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Luces Argentinas

Una Historia de la Electricidad en Nuestro Pais

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del Copyright, bajo sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin parcial o total de esta obra por cualquier medio o procedimiento.

Staff:
Coordinacin editorial e histrica: Revista Todo es Historia Direccin: Flix Luna Secretaria de Redaccin: Felicitas Luna

Copyright 2002 Empresa Distribuidora Sur S.A. Primera edicin. Cantidad de ejemplares: 3.000 ISBN: 987-20209-0-6

Redaccin: Margarita Alarcn Coordinacin Industrial: Susana E. Slik Investigacin Fotogrfica: Graciela Garca Romero Infografas: Omar Panosetti Diseo y diagramacin de tapas e interiores: Eleonora Menin

Presentacion

El libro sobre la historia de la electricidad en la Argentina, que hoy tenemos el orgullo de presentar, expresa uno de los valores de nuestra Compaa: la integracin con la comunidad.
EDESUR pone hoy al servicio de toda la comunidad y del sector elctrico del pas una obra que es pionera en su tipo y cuya produccin fue confiada a quien es, sin dudas, un sinnimo de investigacin histrica en la Argentina: don Felix Luna y su equipo de investigadores. A travs de sus pginas, los lectores podrn conocer cmo la electricidad lleg al pas hacia fines del siglo XIX para acompaar el crecimiento de la Argentina y transformarse en un sinnimo de calidad de vida, como insumo vital para las necesidades bsicas y de confort de empresas, instituciones y particulares. Bucear en los orgenes de la electricidad en la Argentina es tambin un llamado a recordar y traer al presente el destino de grandeza que tiene esta Nacin. En los 10 aos posteriores a la invencin de Thomas Alva Edison, quien present pblicamente la lamparilla elctrica el 31

Jos Mara Rovira Gerente General de EDESUR

de diciembre de 1879 en su laboratorio de Menlo Park, la ciudad de La Plata se convirti en la primera ciudad de Amrica Latina iluminada a travs de electricidad casi al mismo tiempo que Buenos Aires otorgaba su primera concesin para el Alumbrado Pblico elctrico. Hoy, en medio de un mundo globalizado donde las comunicaciones expanden casi en tiempo real los avances de la ciencia y la tecnologa, una dcada es mucho tiempo. Sin embargo, no era sta la realidad del siglo XIX. La electricidad lleg a la Argentina al mismo tiempo que el invento de Edison empezaba a aplicarse en las principales ciudades de Europa y los Estados Unidos. Ello confirma que, tambin en este aspecto, Argentina supo estar entre las principales naciones del mundo desarrollado. La historia del sector elctrico en la Argentina es tambin una demostracin de cmo, desde sus orgenes, el pas result atractivo para que las principales empresas privadas del mundo realizaran sus inversiones en el pas. Estas inversiones privadas que llegaron con distinta intensidad en diferentes momentos histricos y las inversiones que el Estado realiz, en la segunda mitad del siglo XX, permitieron abastecer una demanda que ha crecido exponencialmente, multiplicndose siete veces tan slo en los ltimos 50 aos.
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La obra pretende ser tambin un homenaje a todos los hombres y mujeres que hicieron posible el crecimiento y desarrollo del sector elctrico. Una lista que empieza por don Juan Echepareborda, el precursor de los primeros ensayos de iluminacin elctrica en el pas all por 1853 y que se completa con nombres ilustres como los de Domingo Faustino Sarmiento, Dardo Rocha y Jorge Newbery, por nombrar slo algunos de los grandes promotores de la llegada del notable adelanto tecnolgico. Era el autor de "Facundo" quien, desde su pluma genial, llamaba a la electricidad "la luz que suprime la noche" y alentaba a que los hombres de Estado asumieran rpidamente el desafo de superar las resistencias que provocaba la llegada de un cambio tan profundo y notable. El desafo del cambio lo asumi con marcado empeo Dardo Rocha que le di a la "nueva" ciudad de La Plata el honor de ser la primera ciudad iluminada elctricamente en toda Amrica Latina. Empeo que, comparti tambin, Jorge Newbery que fue mucho ms que el pionero de la aviacin argentina. Desde su puesto de Director de Iluminacin de la Municipalidad de Buenos Aires, ya entrado el siglo XX, proyect la construccin de una central de generacin con veinte subestaciones asociadas, sentando as las bases del desarrollo futuro de la infraestructura elctrica de la ciudad. La larga lista de voluntades que hicieron posible el crecimiento del sector no puede agotarse en estas pginas y de hecho, nuestro empeo de traer a la luz la historia es de por s un homenaje a todos los que, a lo largo de 120 aos, han permitido lo que aqu se califica como "el triunfo de la electricidad" y su transformacin en un insumo vital para la Argentina del siglo XXI.

Marzo de 2002

Jos Mara Rovira Gerente General de EDESUR

Sumario
Presentacin Pg. 3

Introduccin

El triunfo de la electricidad. Un camino que va de Tales a Edison

Pg. 7

Captulo 1

Llega a la Argentina un gran invento

Pg. 23

Captulo 2

Las construcciones monumentales (1907-1932)

Pg. 41

Captulo 3

Principio y fin de un ciclo (1932-1992)

Pg. 55

Captulo 4

Edesur en la transformacin del sector elctrico

Pg. 85

Notas y fuentes

Pg. 94

Bibliografa

Pg. 95

Introduccin

El triunfo de la electricidad. Un camino que va de Tales a Edison


Si preguntramos al comn de la gente qu es la electricidad, es probable que la respuesta inmediata sea algo relacionado con un tipo de energa necesaria para el uso de artefactos hogareos. Si bien esta respuesta no es incorrecta, slo describe una parte de su masiva aplicacin. Porque la electricidad no es meramente una energa o un gran invento. Existe electricidad "natural": acaso, no es una descarga elctrica la que despide un rayo cuando en noches tormentosas cae en algn lugar del planeta? En efecto, la electricidad es un fenmeno fsico asociado a cargas elctricas estticas o en movimiento y sus efectos se observan en diversos hechos naturales, tales como los relmpagos, que son chispas elctricas de gran magnitud que se generan a partir de nubes cargadas. Los primeros conocimientos sobre algunos materiales que poseen propiedades elctricas se remontan a la Antigedad. El filsofo griego Tales de Mileto (siglo VI a.C.) registr los primeros experimentos: cuando se frota una varilla de mbar con fibras de lana, se produce la atraccin de objetos ligeros. De hecho la etimologa de la palabra electricidad proviene del vocablo griego elektron, que significa mbar, y es el nombre de la resina que causaba la misteriosa propiedad. No obstante la observacin y el conocimiento de ciertos fenmenos naturales por los antiguos griegos, recin muchos siglos ms tarde comenzaron a realizarse los primeros estudios sistemticos del fenmeno elctrico. En el siglo XVI, el ingls William Gilbert, mdico de cmara de la reina Isabel I y de Jacobo I de Inglaterra, investig y emple por primera vez la palabra electricidad para denominar a sus experimentos sobre electricidad por friccin y magnetismo. Su obra principal escrita en 1600, De magneticisque corporibus et de magro magnete tellure, trata sobre la distincin entre la atraccin magntica del imn y la atraccin del mbar, y comprueba la existencia de sustancias que manifiestan las mismas propiedades atractivas (vidrio y resina, entre otras) y otras que no pueden ser electrizadas (como los metales); denomin idioelctricas a las primeras y analctricas, a las segundas. Se conoca as, la divisin entre materias aislantes y materias conductoras. Tambin realiz experimentos sobre las propiedades de la magnetita, base de los actuales estudios sobre el magnetismo. Asimismo, Gilbert sostena que la tierra era un gran imn, lo que le sirvi para explicar la inclinacin y declinacin magntica. Pese a la notable labor del mdico ingls, los avances cientficos fueron casi nulos hasta el siglo XVIII. Esto se debi a una razn histrica ms que cientfica: la Europa de esa poca estaba ms atenta a los nuevos descubrimientos (del continente americano, por ejemplo), a la
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conquista militar (poca de fijacin de fronteras nacionales) y, desde luego, a la explotacin mercantil de las colonias, de las que obtuvieron excelentes ganancias. La inversin en el conocimiento cientfico todava no era vista como algo redituable ni mucho menos necesario para el precario modo de vida europeo.

Fines de los siglos XVIII y XIX: Tiempos de descubrimientos


En 1780, con la revolucin industrial, se dio un cambio espectacular que transform al mundo radicalmente. A partir de all, la evolucin de la tecnologa, los nuevos experimentos y la creencia en el progreso indefinido, coronaron a la ciencia como el saber ms elevado; y con ello tambin, empezaron a surgir las distintas disciplinas cientficas que dieron gran impulso a las investigaciones. En el campo de la electricidad, estos conocimientos adquirieron carcter de ciencia, cuando se empez a profundizar en los estudios de los fenmenos electrostticos. Primeramente hubo tmidos avances por obra de Stephen Green y Laplace, hasta que el francs Charles-Franois de Cisternay Du Fay determin la existencia de dos clases de electricidad, a las que bautiz como resinosa (la del mbar de los griegos) y vtrea; se converta de ese modo, en el iniciador de la teora de los dos fluidos elctricos continuos (unos de atraccin y otros de repulsin). Posteriormente, el ingls Gray demostr que los cuerpos conductores las sustancias analctricas de Gilbert cuando estn aislados pueden ser electrizados. Ya en plena poca de avances, Benjamn Franklin rebati las teoras de Du Fay postulando la existencia de un nico tipo de fluido y clasificando a las sustancias en elctricamente positivas y negativas, de acuerdo con el exceso o carencia del mencionado fluido. Tambin aport la terminologa definitiva sobre los grupos de carga y predijo con acierto la naturaleza de las corrientes elctricas. Ms adelante, se estableci la distincin entre materiales aislantes y conductores y se construyeron rudimentarios almacenadores de carga elctrica: las botellas de Leyden, por ejemplo, fueron inventadas simultneamente por dos cientficos, el holands van Musschenbrock y el alemn von Kleist. Asimismo, se lograron importantes descubrimientos en el estudio de cargas estacionarias a partir de los trabajos de Joseph Priestley, lord Henry Cavendish y Simon-Denis Poisson. En 1785, el francs Charles Augustin de Coulomb enunci la teora fundamental de la electrosttica ley que lleva su nombre, al medir las atracciones y repulsiones elctricas y establecer una ley que, a semejanza de la ley de gravedad de Newton, sealaba que las acciones (atractivas o repulsivas) entre cargas elctricas son inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia que las separa. Tambin demostr que las cargas elctricas de un conductor se encuentran en

Los grandes avances en electrlisis fue ron realizados por Michel Faraday en el laboratorio de la Royal Institution (Acuarela de Moore)

su totalidad localizadas en la superficie. Contemporneamente, Aloysius Galvani, en Bolonia, descubri la relacin entre corrientes nerviosas y elctricas, e invent la denominacin de electricidad animal. Las primeras nociones de electromagnetismo fueron aportadas por los estudios de Oersted, Biot, Savart y Andr-Marie Ampre. Hacia 1800, se empezaron a establecer frmulas matemticas para explicar las relaciones e interacciones entre los fenmenos magnticos y elctricos. Y tambin a principios del siglo XIX, se logr un gran avance respecto del uso de la aplicacin de la electricidad cuando el conde italiano Alessandro Volta invent la pila galvnica primer generador de electricidad de la que se sirvieron Ampre y Faraday en sus investigaciones sobre la conexin entre los fenmenos elctricos y magnticos. Los caminos quedaron abiertos y los avances de esta ciencia fueron espectaculares en pocos aos, aunque todava exista una disociacin evidente entre electricidad y magnetismo, pues no se estudiaban como fenmenos relacionados entre s. Recin en 1820, el dans H.C. Oersted descubri la relacin entre ambos al observar cmo una aguja imantada era desviada por la influencia de la corriente elctrica de un conductor colocado en su proximidad. Este descubrimiento abri un campo extenssimo a los investigadores: el francs F. Arag Benjamn Franklin (1706-1790). imant una aguja colocada bajo la influencia de un conductor en Poltico, escritor y cientfico. Naci en Boston y muri en Filaforma de espiral, y Ampre descubri que las corrientes se delfia, Estados Unidos. Fue impresor en su juventud y luego se atraen o se repelen si siguen o no la misma direccin: inventatraslad de Boston a Filadelfia y no tard en destacarse por sus intervenciones pblicas y sus ideas liberales. Gran dirigente maba as el electroimn, que abri el campo del electromagnetismo. sn y diputado por Pennsylvania, en 1750, intent un entendiEn 1821, Michael Faraday iniciaba la transformacin de la miento entre el gobierno britnico y las trece colonias sobre el energa elctrica en trabajo mecnico, al hacer que los imanes problema de la administracin. Ocup diversos cargos pero girasen, situados junto a un circuito. Aprovechando este experipronto adhiri a la causa independentista y como diputado en mento, Ampre formul la ley fundamental de la electrodinmila Convencin de las colonias, redact junto con Adam y Jefferca. son, el texto de la Declaracin de la Independencia. Fue embaA partir de varias investigaciones, se iniciaron los estudios sojador en Pars (1776/85), concert una alianza con Francia 1778 y un tratado con Espaa que ayudaron a la naciente nabre la electrlisis y fue Faraday el que estableci las leyes de la cin en su lucha por la libertad. En 1783, firm la Paz de Vermisma y las nomenclaturas que todava usamos (nodo, ctodo, salles con el Reino Unido, tratado por el que se reconoci la inion, electrolito y otras). En 1827, el alemn Georg Simon Ohm dependencia de las trece colonias que dieron origen a la formasent las bases de la electrocintica o estudio de la circulacin cin de los Estados Unidos de Amrica. Como cientfico, se dede las cargas elctricas en el interior de materias conductoras, dic al estudio de la naturaleza elctrica de las tormentas atenunciando en la ley que lleva su nombre la relacin existente mosfricas y de las propiedades de las partes puntiagudas en la entre la intensidad elctrica con la diferencia de potencial que la emisin de chispas, lo que deriv luego en el invento del pararrayos, fruto de su trabajo. 9

mantiene y las caractersticas del cable por donde circula. En 1841, el ingls J.P. Joule formul las leyes del desprendimiento del calor producido al paso de una corriente elctrica por un conductor. Y, finalmente, en 1864, el fsico ingls James Clerk Maxwell cerr un ciclo de la historia de la electricidad con la presentacin de sus ecuaciones generales del campo electromagntico (que unificaban la descripcin de los comportamientos elctrico y magntico de la materia). Maxwell haba descubierto, en 1865, la identidad de las ondas luminosas con las electromagnticas y los otros tipos de energa radiante. La existencia de estas ondas fue ratificada por Hertz, en cuyo honor reciben el nombre de ondas hertzianas, que constituyen el fundamento de las telecomunicaciones.
Las primeras investigaciones en electro magnetismo las llevaron a cabo el dans Oersted y el francs Ampre.

De los inventos a la aplicacin prctica


Sin duda esta larga lista de invenciones podra extenderse, pues aqu slo hemos sealado los hitos fundamentales. Aun as resulta muy rida para el lector si no explicamos su significacin. Ya mencionamos la importancia que adquiere la ciencia a fines del siglo XVIII. No obstante esto, salvo escasas excepciones, las principales innovaciones tcnicas de la primera fase industrial no requeran de un conocimiento cientfico avanzado. En realidad, se trat ms de la puesta en uso prctico de los inventos ya conocidos: por ejemplo, se sabe que la mquina a vapor exista en Grecia desde el siglo XII a. C. Sin embargo, es indudable que en el siglo XVIII, James Watt revolucion el mundo del transporte con la aplicacin de esta energa. Por esta razn, el gran salto de la revolucin industrial inglesa (1780) se debi ms a la aplicacin tecnolgica de los inventos conocidos que a grandes investigaciones cientficas. Es probable, tambin, que por este motivo se haya expandido tan rpidamente, transformando incluso el modo de produccin y, por ende, de vida de los habitantes del mundo. El historiador ingls Eric Hobsbawm describe el cambio: "todos los hombres pensaban en continentes y ocanos: para ellos el mundo era una unidad ligada a rieles de hierro y motores a vapor y los horizontes de sus negocios eran, como sus sueos, de amplitud mundial. Para tales hombres, el destino, la historia y el beneficio humano eran una misma cosa". Pese a no utilizar nuevos aportes cientficos, el primer paso se haba dado y permiti su deFaraday dicta una conferencia ante sarrollo posterior, en la segunda mitad del siglo XIX. A partir de aqu, el cambio y las inuna multitud de cientficos y estu diantes. venciones estuvieron conectados con la investigacin universitaria: presenciamos la corona10

cin de la ciencia y la divisin en disciplinas cada vez ms especficas, tales como la fsica, la qumica y, fundamentalmente, la matemtica, que se convirti en el lenguaje universal de la ciencia. La "tirana" de la frmula matemtica acompa las inversiones de capital en las investigaciones cientficas; el laboratorio investigador era ahora parte integral del desarrollo industrial. La entrada de la ciencia en la industria tuvo una consecuencia significativa: en adelante, el sistema educativo sera cada vez ms decisivo para el desarrollo industrial. Aquellos pases cuyo ciclo escolar diera importancia a la educacin tcnico-cientfica, lograran ventajas: en este sentido, no es de extraar que los mejor posicionados fueran pases nuevos como Alemania y Estados Unidos. Mientras Inglaterra segua construyendo barcos y trenes obteniendo pinges ganancias , el estado alemn financiaba la investigacin sobre nuevas tecnologas en sus universidades o instituciones similares. El caso estadounidense del cual Thomas Edison es el mejor ejemplo , se manej a travs de laboratorios comerciales privados. En ambos pases, lo importante era la capacidad para captar y manipular a la ciencia, en aras de su aplicacin industrial.

El telgrafo elctrico: primer uso masivo de la electricidad (1830-1870)


Poco a poco se fue aplicando todo el saber terico acumulado. Probablemente la historia de la electricidad sea el mejor ejemplo del triunfo de la ciencia: al transporte de mercancas y personas en tren y barco se sum una transformacin tecnolgica sorprendente como la comunicacin de mensajes a travs del telgrafo elctrico, en la dcada de 1830. Este fue uno de los primeros usos tecnolgicos que haban desarrollado los investigadores y que difcilmente podra haberse concretado sin una sofisticada teora cientfica. Las regiones ms desarrolladas lo utilizaron rpidamente: Austria y Prusia en 1848, Blgica en 1850 y Francia en 1851. Vertiginosamente se fueron multiplicando las lneas y postes telegrficos: en 1849 Europa haba instalado 3.500 kilmetros y, en 1869, ya tena 200.000 kilmetros. El logro ms significativo fue el tendido de los cables submarinos: en 1851 atravesaron el Canal de la Mancha (entre Dover y Calais) y ya en 1865, el mundo asisti maravillado al cruce de cables por el Atlntico, realizado por el Great Eastern, el barco ms grande de la poca. En poco tiempo cientos de cables atravesaron los continentes y llegaron a la Argentina tempranamente, en 1860. El desarrollo del sistema telegrfico a escala mundial combinaba elementos polticos y comerciales, razn por la cual con la excep11

Instalacin telegrfica del tipo Morse hacia 1854.

cin de Estados Unidos fueron empresas estatales las que lo promovieron pues serva como medio de comunicacin con las partes alejadas del mundo y como propsito estratgico, poltico, administrativo y econmico. Los hombres de negocios utilizaban muchsimo el telgrafo y los ciudadanos comunes pronto Thomas Alva Edison (1847-1931). Naci en Miln, Ohio, Estados Unidos. Desde pequeo mostr descubrieron sus virtudes, sobre todo para comunicaciones uruna inusitada curiosidad por el medio que lo rodeaba y unas exgentes y a veces dramticas entre parientes. Su importancia cocelentes dotes de observacin, cualidades hbilmente fomentadas br carcter de necesidad si se tiene en cuenta que coincidi con por su madre, que fue su autntica educadora. Como autodidacla salida de millones de europeos de sus respectivas patrias pata estudi qumica, fsica y mecnica. En 1854, su familia se ra establecerse en otros continentes. traslad a Port Huron, Michigan, y vivi en una casa grande en Sin embargo, el uso ms significativo se le debe a Julius Reuter cuyo stano instal un pequeo laboratorio de qumica en el que que fund su agencia telegrfica en Aquisgrn, en 1851, descurealizaba experimentos durante das enteros. En poco tiempo aprendi el alfabeto Morse y comenz a construir rudimentarios briendo ingeniosamente que la telegrafa transformaba las notitelgrafos, que fabricaba con distintos objetos. cias. Desde el punto de vista del periodismo, el vuelco fue asomDespus de trabajar como vendedor de peridicos en el ferrocabroso a partir de 1860 cuando las noticias internacionales eran rril del Grand Trunk y como telegrafista en una oficina de Port cablegrafiadas libremente y se esparcan por el mundo en horas Huron, patent en 1868 su primer invento, consistente en un o minutos. Esta extraordinaria aceleracin de la velocidad de las contador automtico de votos. En 1870 fund en Newark, Nueva Jersey, su propia empresa, especializada en la fabricacin de comunicaciones tuvo una consecuencia paradjica: ampli la seun aparato que transmita telegrficamente valores de bolsa, y paracin existente entre los lugares con acceso a la nueva tecnoque pronto le proporcion cuantiosas ganancias. Ms tarde paloga y el resto del mundo, aumentando el retraso relativo de aquetent otros inventos, entre los que se destacan el sistema telellas regiones donde el caballo, o algn otro animal, segua siendo el grfico de transmisin doble (dplex) y cudruple (cudruplex) y el lapicero estiloelctrico. medio y la velocidad del transporte. Comenzaba as la brecha de la frontera de la tecnologa que todava perdura. Adems, el desarrollo de las comunicaciones exigi nuevas formas de coordinacin internacional y organismos estandarizados, como por ejemplo la Unin Telegrfica Internacional de 1865, la Unin Postal Universal de 1875, la Organizacin Meteorolgica Internacional de 1878, que an sobreviven. Incluso ya se haba planteado y aceptado un Cdigo Internacional de Seales en 1871, que resolva el problema del lenguaje internacional, tipificndolo. Si bien el telgrafo represent el primer uso masivo de la electricidad, no puede ser tomado como eslabn de la gran transformacin que supuso la generacin, transmisin y transformacin de la energa elctrica, por la baja tensin que utiliza; su importancia radica ms en ser el despegue de la era de la comunicaciones.

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La era de la tcnica: nace la iluminacin con electricidad


El aprovechamiento industrial de los nuevos conocimientos se inici recin en el ltimo cuarto del siglo XIX con los aportes del belga Znobe-Thophile Gramme, quien ide un generador de corriente continua, antecedente de las modernas dnamos y especialmente con las innovaciones de Thomas Alva Edison, que no invent la electricidad pero cre un sistema prctico de uso universal. Desde principios del siglo XIX se haban realizado experiencias para obtener luz por medio de la electricidad, pero las lmparas de arco que se utilizaban duraban pocas horas y daban escasa luz. La ciudad de Pars haba realizado los primeros ensayos de iluminacin elctrica en 1843, en la plaza de la Concorde y, posteriormente, en 1878, alumbr la avenida de la Opera. No obstante esto, el sistema result insuficiente hasta el aporte de Edison, quien enfrent dos problemas: encontrar un material para el fiLa sorpresa de Edison. lamento de las lmparas que se pusiera incandescente En 1876 se traslad a Menlo Park, localidad situada a 20 kilmetros de Nuesin fundirse en poco tiempo y preservar la luz obtenida. va York, con la intencin de iniciar una intensa labor investigadora en diferenAntes de encontrar el material adecuado, comenz usantes mbitos de la tecnologa. All llev a cabo sus ms importantes logros: perdo hilo de platino pero era muy caro. Ensay con otros feccionamiento del telfono de Alexander Graham Bell, al que incorpor un materiales y envi expertos a China, Japn, Brasil y las micrfono de grnulos de carbn; invencin del fongrafo; creacin de la priAntillas para ubicar un filamento vegetal que fuera efimera lmpara incandescente con filamento de carbn; diversos dispositivos de ciente. Fortuitamente obtuvo lo que buscaba en el catelegrafa sin hilos, el megfono y el kinetoscopio, entre otros. El talento fundamentalmente prctico de Edison representa un caso excepcional en la histonasto de costura de su esposa, y a partir de all experiria de la tcnica: patent 1.093 artefactos, entre los que se encuentran invenment con un trozo de hilo de algodn carbonizado. Patos de tanta trascendencia como el fongrafo, la lmpara de incandescencia, el ra preservarlo, lo introdujo dentro de una bombilla de micrfono de grnulos de carbn del telfono y diversos dispositivos precursovidrio en la que haba logrado el vaco. El 21 de octubre res de la radiotelegrafa. de 1879 prob la lmpara que haba creado y logr que Once aos despus levant un nuevo laboratorio en West Orange, Nueva Jerpermaneciera encendida durante cuarenta horas. El 31 sey, y en 1888 fund la Edison General Electric, una de las empresas que hade diciembre, en la noche de San Silvestre, Edison orgabran de formar la General Electric Company. Al fin de su vida se dedic a administrar sus mltiples empresas, a comercializar sus numerosos inventos y a niz una fiesta: cientos de personas recorrieron la calle establecer todo tipo de fbricas, principalmente qumicas. Falleci en West que conduca a su laboratorio de Menlo Park, iluminaOrange, el 18 de octubre de 1931 da por una multitud de lamparitas elctricas. Los avances en el uso de la electricidad se sucedieron velozmente. La razn era sencilla: a diferencia de la mquina a vapor, la propiedad elctrica poda generarse en gran escala y ser trasladada adonde se requiriera su consumo. De este modo, la industria no necesitaba su propia fuente de energa sino que poda ser abastecida a distancia, lo que disminua considerablemente sus costos. Adems era fcilmente transformada en cualquier otro tipo de energa.

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La era de la ciencia: la nueva fase industrial


Los historiadores coinciden en sealar al ao 1870 como fecha clave del despegue decisivo: es all donde comenz a masificarse el uso de la electricidad, junto con el motor a combustin, el petrleo y los qumicos, que dieron origen al gran boom industrial de la segunda mitad del siglo XIX. Vertiginosamente, la humanidad entraba en la era de la luz y de la energa elctrica. La nueva fase industrial se desarroll a un ritmo acelerado debido a la aplicacin de las nuevas invenciones que determinaron su inslita expansin. Antes de que terminara la dcada, los hombres de ciencia y los ingenieros haban comenzado a desafiar el "reinado del carbn" al demostrar las posibilidades comerciales de las dos nuevas fuentes de energa: electricidad y petrleo. En 1881, haba nacido la industria petrolera la produccin de petrleo era de 3.000.000 de toneladas anuales y, ms importante an, fueron perfeccionadas las dnamos de las plantas de energa elctrica, que generaban corriente y alumbrado pblico y otros usos comerciales. Era la alborada de la era de la electricidad y del petrleo, con sus increbles instrumentos de fuerza y precisin que transformaron el nivel de vida del mundo occidental. Por eso se habla de la era de la tcnica, porque entre 1867 y 1881 aparecieron el fongrafo, el telfono, el micrfono, la lmpara elctrica, el gramfono, las turbinas y el motor de combustin interGuglielmo Marconi. (1874-1937). na y el tranva elctrico. Hacia 1880 no slo la posesin de un Naci en Bolonia, Italia. Era hijo de una familia adinerada y se aparato industrial sino tambin la fabricacin y exportacin de interes desde chico por la fsica, aunque nunca fue un buen estudiante universitario. Comenz con un laboratorio casero y a mquinas se convirtieron en nuevos ndices de poder. los veinte aos, mostr a su madre su nuevo experimento: toLa economa dominada por las mquinas produjo una demancando un botn hizo sonar un timbre en la sala, dos pisos ms da creciente de nuevos metales de cobre, estao, cinc y alumiabajo, sin alambres de conexin. De este modo, descubra la comunicacin inalmbrica. Con el apoyo financiero de su familia, nio, y la produccin de acero se elev entre 1880 y 1900 de continu perfeccionando su sistema de comunicacin sobre los 4.000.000 a 28.000.000 de toneladas mtricas, en tanto que la diseos realizados por otros cientficos. Se traslad luego a Inproduccin de hierro en barras pas de 18.000.000 a glaterra donde envi mensajes cifrados sorteando cada vez mayores distancias. Finalmente, decidi desafiar al Atlntico y mon39.000.000. Los puentes de Forth y Brooklyn, la torre Eiffel y t una estacin experimental en St. Johns, Terranova: una gran los primeros rascacielos de Chicago y Nueva York estaban termicometa unida al extremo de una antena surcaba el cielo, a 130 nados para 1880. La turbina de vapor compound, perfeccionametros de altura. El 12 de diciembre de 1901, Marconi recibi la seal convenida desde el transmisor, situado en Cornualles, da por sir Charles Parsons en 1891, revolucion la mquina a Inglaterra. Eran tres puntos, la letra S del alfabeto Morse, apevapor y elev la energa disponible para los generadores elctrinas audible, seal el xito. La hazaa permiti llevar el mencos y el transporte ocenico. La electricidad abri nuevas rutas saje humano a travs de 3.600 kilmetros de ocano. Marconi posea un enorme talento cientfico pero tambin comercial, en la industria y en la metalurgia, proporcion energa para mopues convirti a la telegrafa sin hilos en un negocio de alcance ver tornos y elevadores, reducir metales en el horno elctrico, mundial. En 1909 recibi el Premio Nobel (junto a Karl Braun) soldarlos con el arco elctrico, refinarlos y galvanizarlos mepor sus investigaciones y en 1930, ya en Italia, fue elegido presidente de la Academia Real de Ciencia. Falleci en Roma, el 20 diante electrlisis.
de julio de 1937. 14

En la ciencia pura, los avances ms decisivos de este perodo se produjeron en el campo de la radioactividad. Aunque el significado del avance no se percibi de inmediato, el alemn Wilhelm Konrad Roentgen abri una nueva era en la qumica con su descubrimiento de los rayos X, en 1895. Al ao siguiente, el francs Antoine Henri Becquerel descubri que el uranio emita rayos semejantes a los observados por Roentgen y en 1898, Pierre y Marie Curie aislaron el radio. Esta investigacin internacional de los secretos de la materia haba sido precipitada por el alemn Heinrich Hertz , cuyo trabajo sobre la teora electromagntica de la luz, propuesta primero por el ingls Clerk Maxwell, le permiti demostrar la existencia y medir la velocidad de ondas electromagnticas, en 1886. Que estos clculos y experimentos abstractos posean utilidad comercial directa fue demostrado por Guglielmo Marconi, quien utiliz las ondas hertzianas para transmitir mensajes y as naci la telegrafa sin hilos, en 1895. Primeramente se transmitieron mensajes a travs del Canal de la Mancha y luego, en 1901, a travs del ocano Atlntico. Fue la gran prueba de lo que se poda esperar de las telecomunicaciones.

Guglielmo Marconi con un aparato de telgrafo sobre hilos inventado por l en 1896.

Telegrama de Marconi a Bradley

Edison y su lmpara elctrica, Samuel Morse creador del telgrafo a electroimn, Graham Bell, que preocupado por construir un odo electrnico para sordomundos invent el telfono y, finalmente, Volta que descubri cmo acumular la energa, fueron hitos que posibilitaron el uso de la electricidad para el progreso de la humanidad. Werner von Siemens (1816-1892), oficial de artillera alemn, aplic electricidad a la industria blica especialmente a las minas submarinas y estableci la primera lnea telegrfica, entre Francfort y Berln, en 1849.
El fongrafo de Edison.

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La fascinacin del tranva


En 1873, el ingeniero Fontaine descubri en la Exposicin de Electricidad de Viena, que el generador poda ser tambin un electromotor. Se haban instalado all dos generadores y por el error de un obrero, que uni los cables de uno con el otro que estaba desactivado, se descubri que este ltimo comenzaba a trabajar. Result ser la primera aplicacin de la electricidad como fuerza motriz; este hecho alcanz notoriedad cuando, en 1879, Siemens y Halske utilizaron la traccin elctrica en la ExposiJames Watt (1736-1819) cin Industrial de Berln, desplazando un mvil soNaci en Greenock, Escocia, un 18 de enero. Se le atribuye la invencin de la bre una va en forma de pequeo ferrocarril elctrimquina a vapor, pero en realidad lo que hizo fue perfeccionarla y con ello conco. En los cinco meses de funcionamiento, transportribuy decisivamente al desarrollo de la revolucin industrial. Luego de un paso desafortunado por la escuela, se dedic a la fabricacin cat 86.000 visitantes a 7 kilmetros por hora sobre sera de instrumentos de matemticas (compases y cuadrantes, entre otros). Esun trecho de 300 metros en crculo. Este xito les tudi en Glasgow donde fue designado "Constructor de instrumentos mecnicos permiti seguir con las investigaciones y en mayo de de la Universidad". Junto a los miembros cientficos del Club Anderston, discuti la aplicacin de la mquina a vapor. Su inters por ella data de 1764 cuan1881, se construy en Berln el primer tranva elcdo recibi un modelo de la mquina proyectada por Thomas Newcomen para retrico del mundo. Pero el sistema an era peligroso pararla. Watt descubri su excesivo desperdicio de combustible y advirti que la porque los dos polos estaban en los rieles, de modo resistencia atmosfrica deba ser eliminada por vaco o superada por la fuerza de vapor de alta presin. Un ao ms tarde invent el condensador separado que podan resultar mortales los aditamentos metque evitaba la prdida de calor inherente al cambio de estado de la sustancia, licos de los zapatos y las herraduras de los caballos. de lquido a gas. Para conseguir capital se uni al doctor John Roebuck, fundaLuego, el problema se subsan y en la Exposicin Indor de la famosa firma Carron Works, por medio de la cual patent su nueva mquina a vapor. Para ganarse la vida tambin construy puentes y canales. ternacional de Electricidad de Pars circul por Despus conoci a Matthew Boulton en cuyo famoso taller de Soho, en BirmingChamps-Elyses con hilos areos. ham, arm su primera mquina a vapor completa que fue usada exitosamente En 1884 comenz a funcionar el primer tranva en centros mineros y metalrgicos, en 1776. Con los ingresos obtenidos fund una empresa que le proporcion un excelente bienestar econmico. elctrico en Estados Unidos (con toma de corriente En 1785 se incorpor como miembro de la prestigiosa asociacin cientfica Rosubterrnea), pero el hecho de que circulara por la yal Society y continu realizando inventos: en 1786 fabric una mquina de antigua va de traccin animal produjo descarrilamovimiento alternativo, es decir rotativa con mecanismo de movimiento paralelo. Realiz clculos sobre el trabajo que un caballo poda realizar y de ese momientos y se abandon el servicio.
do enunci el trmino "caballo de fuerza" (HP), unidad cuya vigencia todava existe. Asimismo, la ciencia recuerda su nombre en la unidad fsica vatio (watt), denotadora de la potencia de las distintas fuentes de energa. Habiendo alcanzado dinero, fama y reconocimiento cientfico, falleci el 19 de agosto de 1819.

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Volta, Alessandro (1745-1827)


Fsico italiano, naci en Como, regin de Lombarda (Italia). Si bien numerosos descubrimientos se deben a sus investigaciones, como el electrforo (aparato productor de electricidad esttica), fue, sin duda, "el rgano elctrico artificial" (segn la denominacin que le diera el propio Volta) ms conocido como pila galvnica, el invento que lo coron como cientfico de gran reconocimiento. Su amigo, el mdico Luigi Galvani, haba realizado experimentos con una rana poniendo en comunicacin metlica los msculos de la pata con la regin de los nervios lumbares. Segn Galvani, la causa de las contracciones experimentadas por la rana era la presencia de tejido animal, necesario para la conduccin de electricidad. Partiendo de estas observaciones, Volta sostuvo que era innecesario el tejido animal para dicha conduccin e investig la transmisin de la electricidad entre dos placas metlicas y, de ese modo, descubri la primera pila generadora de corriente continua, en 1800. Su faceta cientfica es muy reconocida, no as sus preocupaciones generales por la poblacin por lo cual introdujo el cultivo de la papa en Italia, para una mejor alimentacin. Con la invencin de la pila elctrica, el italiano Volta suministraba a la humanidad el medio para dominar la energa elctrica. La posteridad denomin voltio, en su honor, a la unidad bsica de potencial elctrico.

Hubo varios sistemas de tranvas elctricos: con acumuladores (bateras), con toma de corriente subterrnea (descartada por costosa) y el trolley (areo) que fue el ms exitoso aunque cuestionado por los urbanistas porque cubra de cables las calles. Estos trolley o tramway perfeccionados, se expandieron por Europa primero (Alemania fue pionera) y Estados Unidos, y para 1890 llegaban a otras latitudes. Las nuevas inversiones que se necesitaban y que coincidieron con la poltica de expansin de capitales europeos, hicieron que algunos consorcios importantes absorbieran los antiguos sistemas para llegar a su fusin, electrificacin y posterior expansin. Ms adelante, el descubrimiento del electrn por Joseph John Thomson, durante la dcada de 1890, marc el paso de la era de la electricidad al siglo de la electrnica que ha proporcionado un avance tecnolgico an ms acelerado, en tanto identific los rayos catdicos con los rayos de electrones, comprobando que cualquier carga elctrica es mltiplo de la carga elemental (carga del electrn).

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La electricidad cambi la vida de la gente


Lentamente todo el saber cientfico se fue aplicando en la construccin de centrales de suministro y transmisiones, as como en lneas de telgrafo y telfono, entre otras muchas y variadas utilizaciones. Fcilmente podemos apreciar que la electricidad sirvi para las comunicaciones, el transporte y la iluminacin. No obstante el gran entusiasmo que significaron estos adelantos, es decir, la aplicacin de los grandes descubrimientos de los cientficos en pos de mejorar (lase, redituablemente) la produccin industrial, tambin debemos mencionar sus tropiezos y los cambios culturales que trajeron consigo. Los cuantiosos ensayos que se hicieron para llegar al uso prctico de la electricidad, tienen su contrapartida en la cantidad de accidentes que provoc el sistema precario de instalacin de cables elctricos. Si bien esto se puede explicar por la prueba de ensayo y error que siempre supone una nueva innovacin tecnolgica, tambin es cierto que suscitaron una serie de protestas sociales: en la construccin de los tranvas elctricos podemos encontrar las crticas del efecto producido por vas con carga elctrica en contacto con las herraduras metlicas de los caballos, medio de transporte muy utilizado Nikola Tesla (1856-1943) hasta el momento. Por supuesto, a medida que se Fue uno de los inventores ms importantes, excntrico y enigmtico. iban perfeccionando las instalaciones (por cables Naci en Serbia. Siendo muy joven emigr a Estados Unidos y pronto empez a trabajar en el laboratorio de Thomas Edison. Tesla invent el sistema de corriente subterrneos o de gran altura), la aceptacin de alterna que actualmente se utiliza. Edison, por el contrario, favoreci la corriente estos cambios fue asombrosa, de all su impacto en continua como la principal fuente de energa para el futuro, razn por lo cual el mbito cultural. A la inseguridad primera, siambos hombres libraron una encarnizada disputa en torno de cul era el mejor sistema. gui una visin optimista de lo que la "nueva era" En la historia se la conoce como "la guerra de las corrientes" y fue una clara tcnica traa aparejada... victoria de Tesla, quien comprendi que la corriente continua puede ser transportaImaginemos el cambio que produjo la iluminacin, da slo unos pocos kilmetros por medio de alambres, en tanto que la corriente alterna de alto voltaje puede continuar indefinidamente. Para que el nuevo sistema es decir el alumbrado elctrico de una ciudad. Inresultara prctico invent una gran variedad de generadores de corriente alterna, dudablemente, trastoc la vida nocturna, antes transformadores y motores. Tambin fue el inventor del motor elctrico multifaces, concebida como tiempo de inseguridad y penumla turbina de motor sin aspas y el torpedo guiado por ondas de radio. Fue pionero
de los experimentos con radiaciones que dieron lugar al descubrimiento de rayos X, rayos csmicos, el radio y el uranio. Ya en 1892 haba inventado la radio moderna, con tubos al vaco adelantndose cuatro aos a la rudimentaria telegrafa sin hilos de Marconi. Falleci pobrsimo y solitario en un cuarto de hotel de Manhattan, en 1943. Ese mismo ao el Tribunal Supremo revoc la patente de Marconi porque lleg a la conclusin de que Tesla haba logrado con anterioridad los progresos necesarios para la transmisin radial. No obstante su extraordinaria importancia y la magnitud de sus inventos, sigue siendo uno de los cientficos injustamente desconocido. 18

Entrada al puerto de New York. Esta ciudad era una de las pioneras en la divulgacin de los avances cientficos.

bras, pues la oscuridad era peligrosa y serva de amparo para el delito. A partir del uso del alumbrado se produjo una ampliacin de las horas luz en la vida de las personas, pudiendo circular hasta ms tarde por las calles. Cuando la iluminacin lleg a las fbricas, supuso tambin un gran cambio: la reorganizacin del espacio y del tiempo y, por ende, la posibilidad de trabajar en horarios nocturnos y obtener ms productos. Algo similar signific la entrada de la iluminacin elctrica en los hogares, pues modific desde la estructura arquitectnica de las casas (antes concebidas como lugar para dormir) hasta el diseo del espacio compartido para encuentros sociales o de lectura en salones. Desde el punto de vista poltico-social, tambin la iluminacin aport sus modificaciones: los grupos polticos utilizaron la metfora de la luz para reclamar claridad en el manejo de los asuntos pblicos y, no resulta extrao que los socialistas y anarquistas de fin del siglo XIX, hayan asimilado la "revolucin" de la electricidad a la "inminente" revolucin social que anhelaban. Esta apreciacin no aparece como ingenua si se tiene en cuenta que por ser ms barato, el alumbrado con lmparas incandescentes haba sido aplicado en barrios obreros, cambiando su fisonoma tenebrosa e insegura. As, la luz era "democrtica" pues traa tranquilidad y bienestar a sectores antes desprotegidos. Asimismo, el uso del motor elctrico en las fbricas, revolucion la actividad obrera, pues resultaba un trabajo ms liviano que la pesada e insalubre mquina alimentada a carbn.
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En efecto, los cambios fueron universales, pues modificaron a toda la sociedad, en su vida pblica y privada. El triunfo de la electricidad fue rotundo. No es extrao que la imagen ms utilizada para reflejar el cambio sea la figura del guila en escudos, smbolos y logos de las compaas elctricas, pues simbolizaba a Jpiter, dios pagano del rayo. La humanidad haba vencido la supersticin y el supuesto castigo divino primero con el pararrayos y luego con la transformacin de la electricidad natural en energa transformadora, en luz artificial capaz de iluminar al mundo... En la actualidad, junto con las transformaciones mecnica, qumica, y trmica, la electricidad completa el conjunto de modalidades energticas de uso habitual. De hecho, se ha convertido en la fuente de energa ms profusamente empleada, como consecuencia de su capacidad de ser transformada de forma directa en cualquiera de las otras energas y su facilidad de transporte y gran alcance a travs de las lneas de alta tensin. Aunque las fuentes de electricidad investigadas han abarcado campos poco conocidos como el aprovechamiento del movimiento y de la energa de los mares, las ms generalizadas son la hidroelctrica, fundamentada en la transformacin mecnica de la fuerza de cada en los saltos de agua, la trmica, cuya base la constituyen centrales alimentadas por combustibles minerales slidos y lquidos y, finalmente, la energa nuclear, de uso eficiente en los pases desarrollados. Desde el inicio de la utilizacin de la electricidad como fuente energtica, su produccin experiment un vertiginoso crecimiento, de cuya magnitud da idea el hecho de que modernamente los pases ms industrializados duplican su consumo elctrico aproximadamente cada diez aos. En la actualidad, los mayores productores mundiales de electricidad son Estados Unidos, Rusia, Gran Bretaa, Alemania, Canad y Noruega. No casualmente, todos forman parte del mundo desarrollado.

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Cronologa
Siglo VI a.C. -Tales de Mileto realiza los primeros experimentos: cuando se frota una varilla de mbar con fibras de lana, se produce la atraccin de objetos ligeros. Circa 1600 - William Gilbert emplea por primera vez la palabra "electricidad". Circa 1780 - Benjamn Franklin clasifica las sustancias en elctricamente positivas o negativas. Se establece la distincin entre materiales aislantes y conductores. Van Musschenbrock y von Kleist inventan los primeros y rudimentarios almacenadores de carga elctrica. 1785- Charles Coulomb enuncia la teora fundamental de la electrosttica. Circa 1800 - Oersted, Biot, Savart y Ampre aportan las primeras nociones de electromagnetismo. 1800 -Alessandro Volta inventa la pila galvnica que es el primer generador de electricidad. 1820 -Oersted descubre la relacin entre electricidad y magnetismo. Ampere descubre el electroimn y abre el campo del electromagnetismo. 1821 - Michael Faraday inicia la transformacin de la energa elctrica en trabajo mecnico. En base a este experimento, Ampere formula la ley de la electrodinmica. 1827 - Georg Ohm sienta las bases de la electrocintica o estudio de la circulacin de cargas elctricas en el interior de materias conductoras (ley de Ohm). 1830 Comienza la comunicacin de mensajes a travs del telgrafo elctrico. 1841 J.P. Joule formula las leyes del desprendimiento del calor producido al paso de una corriente elctrica por un conductor. 1843 Primer ensayo de iluminacin elctrica en la plaza de la Concorde, en Pars. 1860 Llegan a la Argentina los primeros cables para la comunicacin a travs del telgrafo elctrico. 1865 El barco ms grande de la poca tiende los cables de telgrafo a travs del ocano Atlntico y conecta Europa con Amrica. 1867 J.C. Maxwell presenta sus ecuaciones generales del campo electromagntico. 1873 Fontaine descubre azarosamente que el generador poda ser tambin un electromotor. Nace la aplicacin de la electricidad como fuerza motriz. 1875 Znobe Gramme crea un generador de corriente continua. 1879 Thomas Alva Edison presenta en pblico la lmpara incandescente. 1881- La electricidad comienza a ser utilizada como forma de alumbrado. Se construye en Berln, el primer tranva elctrico del mundo.

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Capitulo I

Llega a la Argentina un gran invento


Qu ocurra en nuestro pas mientras las novedades cientfico-tcnicas invadan las exposiciones internacionales y naciones como Alemania y Estados Unidos rivalizaban en el descubrimiento de nuevos inventos? El siglo XIX fue desde su inicio una poca convulsionada: luego de declarada la independencia de las "Provincias Unidas en Sud Amrica" en 1816, no se form un estado nacional capaz de expresar la voluntad general y las respectivas provincias mantuvieron su autonoma gobernndose a s mismas. Guerras civiles, violencia sin fin, caudillos y autoritarismo tieron el perodo de 1820 a 1853, que culmin con la organizacin de la Confederacin, primer intento viable de gobierno de unidad nacional. Desde 1862, hubo tres presidencias seeras: las de Bartolom Mitre, Domingo Faustino Sarmiento y Nicols Avellaneda, en las que no faltaron marchas y contramarchas, secesin de Buenos Aires, levantamientos montoneros y la guerra del Paraguay; problemas que debi enfrentar y solucionar la flamante nacin. Terminada la etapa de formacin, la situacin se despej a partir de 1880, cuando Julio A. Roca, apoyado por la Liga de gobernadores, asumi como presidente de la Nacin. El lema "Paz y Administracin" resuma la nueva etapa de crecimiento y progreso que auguraba un "destino de grandeza". Hemos descripto muy someramente los vaivenes polticos de la Argentina, para imaginar qu tipo de sociedad era la de entonces y cmo se viva. Naturalmente nuestro territorio no era un paisaje de ciudades industriales como las europeas; por el contrario y parafraseando al historiador Tulio Halpern Donghi, era un inmenso desierto en busca de una nacin, en el que cada tanto emergan ciudades, con su tpico trazado en damero y cuyos edificios principales (casa de gobierno, iglesia e intendencia) erigidos alrededor de la plaza, marcaban el ritmo y las actividades urbanas. Este apacible escenario, se fue modificando paulatinamente, a medida que el modo de produccin capitalista se expanda y, por ende, transformaba las zonas perifricas tales como Amrica Latina. Es en este contexto donde resulta significativo analizar las transformaciones de la ciudad de Buenos Aires, que haba dejado de ser la gran aldea "sucia y maloliente" de principios de siglo segn la describan los viajeros ingleses, para convertirse en la bella ciudad portuaria, transformada y modernizada, luego de que la ley de federalizacin, la designara capital de la
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En pocos aos la ciudad de Buenos Aires y algunas urbes del interior del pas podan exhibir con orgullo los grandes cambios realizados. Con slo pasearse por las calles se respiraba otro clima, se viva de otra manera y se senta que la modernidad y el crecimiento eran realidades concretas.

repblica y sede del gobierno nacional, en 1880. Asimismo, este hecho posibilit la fundacin de la ciudad de La Plata como nueva capital de la provincia de Buenos Aires; su construccin tarda en plena fiebre progresista de los ochenta la convirti en una ciudad de trazado innovador (de diagonales que reemplazaban al tpico damero colonial), capaz de recibir y aceptar las nuevas tecnologas: precisamente por eso, fue la primera urbe que tuvo alumbrado elctrico. En efecto, la incorporacin de las novedades del progreso cientfico de la humanidad, fueron posibles debido a la apertura mental de algunos pioneros que apostaron a los adelantos tecnolgicos.

Los primeros emprendimientos elctricos (1850-1880)


Para describir la historia de la electricidad en la Argentina, debiramos dividir la segunda mitad del siglo XIX en dos partes: la primera (1850-1880) arrancara con la consolidacin de la revolucin industrial y el capitalismo como sistema econmico, y la segunda (1880-1907) culminara con la implantacin y uso masivo de la electricidad. Durante la primera etapa, que coincide con los tiempos de desarrollo cientfico-tcnico europeo, encontramos una serie de experimentaciones en busca de una nueva fuente de iluminacin. En una conferencia dictada en 1946, Eulalio Ral Vergara relat pormenorizadamente las ancdotas que aqu comentamos: el odontlogo de origen vasco-francs Juan Echepareborda, realiz el primer ensayo de iluminacin elctrica, en 1853. Este gran precursor, aficionado al estudio de la electricidad y la mecnica, invit a su casa a varios profesores de medicina para mostrarles un espectacular experimento que el diario La Tribuna del 4 de septiembre de 1853, describi as: "fue magnfico el efecto que produjo esa luz sobre los muros de las casas (el suceso se realiz en los altos de su propia vivienda, ubicada en Suipacha y Rivadavia), sobre los muebles y sobre los mismos rostros. Semejante a una aurora boreal, la luz elctrica alumbra los espritus y deslumbra sin herir ni fatigar los ojos y sera sorprendente el espectculo que ofrecera la Plaza de la Victoria o alguno de sus frentes iluminados por el admirable aparato del seor Echepareborda, en cuyo elogio debe24

mos decir que, es el primero, entre nosotros, que lleva a cabo esta clase de ensayos, que demandan inteligencia, gastos y una asidua contraccin"(1). Este extenso prrafo contiene todos los tpicos que se desarrollarn posteriormente cuando la electricidad sea una realidad: desde la recurrente comparacin de la luz elctrica con el sol y la idea de que otorga claridad mental, hasta los costos de su implementacin, tal como veremos ms adelante. Tambin es interesante resaltar que este experimento de Echepareborda se concret apenas diez aos despus del primer Las primeras luces. ensayo de alumbrado pblico realizado en la Plaza de la ConcorLa primera mencin conocida sobre alumbrado pblico data de de de Pars (Francia), el 20 de octubre de 1843, en el que se uti1744 y corresponde a un bando de buen gobierno dado por el entonces gobernador Domingo Ortiz de Rozas, quien ordenaba liz el arco elctrico entre electrodos de carbn, aparato similar que tiendas y pulperas colocaran faroles desde la oracin y hasal usado por nuestro precursor. ta las 10 horas en verano y 9 en invierno, para evitar "ofensas Seguramente el seguimiento de las actividades de Echepareborcontra Dios". Ms adelante, siendo gobernador el futuro virrey Juan Jos de Vrtiz y Salcedo reiter similares instrucciones, en da se debe a la novedad y al deslumbramiento (vaya la redun1770, 1772 y tambin en 1774 puesto que no se cumplan las dancia) que causaban sus experimentos; por eso, el mismo diadisposiciones observadas. Esta vez, el propsito del alumbrado rio La Tribuna anunci el 10 de noviembre de 1853 que se proera ms completo pues serva para "evitar robos, muertes y otros excesos" y, a su vez, era "a ejemplo de las ciudades principales pona para el da siguiente, alumbrar con luz elctrica el inde Europa". Los faroles eran iluminados con velas de sebo y, en terior del cuartel del batalln San Martn, adelantando que iba 1777, siendo Vrtiz virrey estableci en forma definitiva el a ser un espectculo maravilloso. alumbrado pblico y otorg a Juan Antonio Ferrer, la primera concesin para el cobro del servicio de luz. El debate sobre el uso de la electricidad ya era frecuente, aunque todava se desconocan sus grandes aplicaciones: el diario El Nacional del 26 de octubre de 1853, recuerda a sus lectores que la luz elctrica se produce "por fuertes pilas galvnicas entre puntos de carbn y que da un brillo como el sol"; pero agrega: "esta luz no es muy a propsito para el alumbrado comn, porque no puede conservarse en una y la misma fuerza prescindiendo de otras causas menos ostensibles pero no por eso menos inconvenientes en su conjunto". Con motivo de los festejos del 25 de mayo, el diario La Crnica del 28 de mayo de 1854 hace referencia a un nuevo trabajo de Echepareborda, bajo el sugestivo ttulo de "Para la Historia": "Por la noche fuegos artificiales e iluminacin a gas, y para hacer ms brillante la fiesta, el seor Echepareborda coloc sobre la Recoba Nueva, dos aparatos de luz elctrica con los cuales anonad los faroles de gas y aceite, enseorendose sobre la concurrencia que atnita de la belleza de aquella aurora boreal volva los ojos hacia esos focos brillantes, verdadera maravilla de la ciencia humana. La Plaza estaba tan clara como de da, pudiendo leer los caracteres de lpiz y an retratar al reflejo de aquella luz hermosa. Felicitamos de paso al seor Echepareborda por el xito completo de sus aparatos".
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Los emprendimientos de este vasco pionero coincidieron con el cambio del sistema de iluminacin en Buenos Aires, aunque no se trataba de luz elctrica sino del alumbrado a gas, que luego de tmidos esbozos se inaugur oficialmente en 1856. Ya en la dcada de 1860 comienza a lucirse en Buenos Aires el uso de "sofisticados" aparatos elctricos. Primeramente fue la instalacin del telgrafo, cuyo uso masivo en Europa comenz en 1850; luego, a medida que se conocieron las innovaciones fue comn utilizar las campanillas elctricas para llamar al personal de servicio y los relojes elctricos, que se hicieron comunes en hoteles y barcos. Ms importante an, en 1874 se instal el primer cable telegrfico de comunicacin submarina y en 1878 el primer telfono; estas novedades se conocieron en nuestro pas casi en simultaneidad con el "mundo desarrollado". No obstante esto, frecuentemente estos inventos no suelen asociarse con la electricidad; probablemente por una caracterstica tcnica que los diferencia: utilizan bajas tensiones y su difusin fue temprana (llegaron casi al mismo tiempo que los ferrocarriles).
Buenos Aires y el entorno de la Plaza de Mayo. Una ciudad tranquila y apacible que conservaba a mediados del siglo XIX un aire colonial.

La iluminacin de las grandes ciudades


Es indudable que los dos grandes "asuntos" de la electricidad son el suministro de alumbrado (pblico y privado) y el transporte, porque forman parte del gran ncleo problemtico de la generacin, transmisin y transformacin de la corriente alterna; ambos puntos pertenecen y conforman los cambios del universo cientfico posterior a 1880. El perodo tratado abarca desde 1880 hasta 1907 y comprende la instalacin de las primeras empresas, la multiplicidad de sistemas elctricos utilizados y la discusin sobre la conveniencia de municipalizar los servicios elctricos. En realidad, desde los tiempos coloniales la municipalidad tuvo a su cargo el suministro del alumbrado pblico que poda otorgar o no a un concesionario. Por esa razn y tal como apuntbamos antes, los pedidos y las demostraciones para las concesiones deban obtener la decisin final del municipio. La importancia de esta segunda etapa, est relacionada con el descubrimiento de la lmpara incandescente de Edison y la revolucin tecnolgica, que estall en 1870 y cuyos "efectos" recin comenzaron a utilizarse en nuestro pas a finales del siglo XIX. Tal como sostienen en su exhaustivo estudio monogrfico Jorge Liernur y Graciela Silvestri a quienes seguimos en este apartado, estas grandes novedades se dieron a conocer rpidamente en Argentina aunque no generaron confianza en la poblacin y mucho menos en los sectores dirigentes. A modo de ejemplo, observemos que en 1881 (advirtase que slo haban transcu-

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rrido dos aos del invento de Edison) lleg Fermn Vieyra como representante de Stagg Brothers de Londres, y le propuso a la Municipalidad de Buenos Aires el alumbrado de la ciudad con iluminacin elctrica. Se rechaz el ofrecimiento por considerarlo un paso prematuro pues todava no exista ninguna "gran ciudad europea" iluminada por este nuevo sistema. No sorprende que el nico hombre pblico que estuvo a favor de esta iniciativa haya sido Domingo F. Sarmiento, pero solamente era la notable excepcin que confirmaba la regla. En efecto, Sarmiento ya desde sus primeros escritos, Facundo (1845) y luego en sus Viajes (1846/48), describi a la electricidad como un gran prodigio. Sin duda pensaba en el telgrafo y en el telfono que haba conocido en Europa (que como vimos, no forman parte de los grandes hitos de la electricidad). Pero luego de 1880, ya adverta "la dimensin tcnica y las consecuencias globales de un mundo electrificado" (2). Respecto de lo que la electricidad significaba, resulta interesante describir las razones esgrimidas por Sarmiento y por la prensa sobre el ofrecimiento de Vieyra. Mientras los funcionarios se opusieron por temor y desconocimiento, Sarmiento despleg argumentos que desnudaban la relacin existente entre progreso tcnico y oportunidad econmica "(...) los capitalistas europeos echan la vista por el mundo en busca de ciudades iluminables inmediatamente por la electricidad, mandan sus agentes a Buenos Aires a ofrecer las primicias de grandes descubrimientos (...). No es nuestra municipalidad la que con sus luces habr de decidir sobre la practicabilidad de la industria elctrica. Es la ciencia conjunta de todas las naciones y la opinin del capital la que decide en este punto. Hace tres aos que Edison lanz a la circulacin la idea de aquella posibilidad y recuerdan que an aqu bajaron las acciones del gas. Es ahora que est en ensayos cuando se pueden hacer mejores arreglos" (3). Resulta pues, admirable y de una extraordinaria vigencia, el pensamiento pragmtico sarmientino sobre la combinacin de nuevas inversiones y disponibilidad de capitales. Sin embargo, la desconfianza de las autoridades era comprensible en ciertos aspectos, puesto que, por un lado, reflejaba la mirada temerosa sobre las nuevas tecnologas y por otro, pona el acento en un punto que no era insignificante: las instalaciones elctricas de entonces no tenan todava suficientes medidas de seguridad que evitaran los accidentes mortales (ms all de que las compaas se empecinaron en aclarar que se deban a la impericia o descuido del trabajador). Los temores, pues, eran generalizados. Como dato curioso podemos anotar que haba ms confianza en los inventores y por eso los productos llevaban sus respectivos nombres (Edison, Siemens, Marconi o Westinghouse) que en la imagen o marca de una empresa, como se da en la actualidad.

Sarmiento camina sobre el telgrafo; 1873.

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Las infructuosas demostraciones


Los primeros ensayos de uso de la electricidad para iluminacin artificial datan de 1882, tres aos despus del invento de la lmpara incandescente de Edison, cuando ya se perfilaba como un gran negocio. En efecto, ese ao lleg a Buenos Aires un agente de Fabry y Chaucy, firma financiada por Edison para asegurarse las patentes de su lmpara en Argentina. Como representante de la empresa de Edison, Mc Carthy efectu la primera demostracin iluminando la Confitera del Gas, ubicada en las actuales calles Rivadavia y Esmeralda. Antes de otorgarle la patente, las autoridades municipales le haban exigido una prueba del nuevo mtodo de iluminacin y, para lograr su propsito, instal una pequea dnamo de 15 HP (horse power o caballo de fuerza). Tambin en 1882, la empresa Brush Electric de Estados Unidos, representada por el La irresistible luz a gas. seor Walter R. Cassels, inici gestiones para obtener la concesin Las fiestas patrias eran buenas ocasiones para mostrar novedades de alto impacto: el 25 de mayo de 1824, a pesar de las dificultadel alumbrado pblico y privado de la ciudad. El entonces intendes, la Pirmide de Mayo fue iluminada a gas. El responsable fue dente Torcuato de Alvear, otorg el permiso verbalmente, el ingls Santiago Bevans (ingeniero hidrulico y abuelo del ex viposibilitndole la instalacin de una usina precaria en el Mercacepresidente Carlos Pellegrini) que ya haba instalado un gasmetro en las actuales calles Reconquista y Rivadavia. El sistema redo del Centro, situado en las calles Per y Alsina. Si bien se cocientemente descubierto en Europa, era recomendado ese mismo locaron cuarenta lmparas de arco ubicadas en el propio mercaao por el doctor Manuel Moreno (hermano de Mariano y profesor do y en las calles Per y Florida, la poca estabilidad de la luz y de qumica). Si bien su informe describa las ventajas de la iluminacin a gas, sta se instal en Argentina mucho despus: fue las imperfecciones de la instalacin de la pequea usina provocainaugurada tambin un 25 de mayo, pero de 1856, con la ilumiron airadas protestas del pblico, lo que motiv finalmente que las nacin de la Plaza de la Victoria, el cabildo, la municipalidad y la autoridades municipales, luego de gran indecisin, negaran la recova. La primera concesin de alumbrado a gas se dio en 1851, a Jauconcesin. El propio Cassels tambin haba iluminado elctricanet Hnos. que construyeron el gasmetro (nombre popular de la fmente los pabellones de la Exposicin Continental de Plaza Once. brica de gas) en Catalinas, donde actualmente est la Torre de los Los primeros intentos de iluminacin tuvieron como "objetivo Ingleses, frente a Retiro. En 1856, luego de la inauguracin oficial, se fue extendiendo y sucomplementario", la cualidad de adornar o ser un espectculo en ministraba gas a casas particulares. Comparada con la iluminas mismos. En general las nuevas tcnologas se exhiban y probacin de aceite, el gas alumbraba "demasiado", segn criticaba la ban en espacios y edificios representativos o en fiestas oficiales. prensa, pues "la ciudad pareca siempre de fiesta". En 1856 Jaunet transfiere la concesin a la Sociedad del Gas, luego transforIgual que en las ciudades europeas, las demostraciones realizadas mada en Compaa Primitiva de Gas, que prest servicio hasta en Buenos Aires fueron seguidas con sumo inters por la pobla1874, ao en que le cedi un porcentaje del paquete accionario a cin curiosa y, en el caso de la Exposicin Continental de 1882, la Compaa Nueva de Gas. Posterior a 1897 existan tres compaas de gas: la Primitiva, la Nueva de Buenos Aires y Gas del Ro tambin cumpli una funcin educativa: mostrar qu era y cmo de la Plata. se generaba la electricidad. No obstante los esfuerzos realizados En 1856 haba 500 faroles alimentados a gas. Una gran inversin por Cassels para lograr reconocimiento, la mentalidad de los funse obtuvo en 1876 con la instalacin de 3.663 focos, luego se redujeron por razones econmicas y recin en 1915, alcanzaron la cionarios y de la poblacin (mayoritariamente conservadora) tercifra mxima con la colocacin de 17.796 faroles; a partir de esminaron rechazando estas iniciativas. ta fecha el alumbrado pblico a gas empez a ser sustitudo por la
28 electricidad hasta ser definitivamente retirado en 1920.

La Plata: primera ciudad iluminada de Amrica Latina (1883)


Cuando se le neg la concesin en 1883, Cassels desalentado desmont sus instalaciones y se traslad a la ciudad de La Plata, atendiendo a una invitacin que le realizara el propio gobernador, Dardo Rocha. All instal la primera usina y 200 focos de dos mil bujas cada uno, bajo la direccin del ingeniero Nelson (llegado al pas en 1881) y convirti a La Plata en la primera ciudad sudamericana alumbrada a electricidad y con la primera central elctrica del pas (1886). El alumbrado elctrico pblico se extendi rpidamente e incluso se utiliz para viviendas particulares. La nueva ciudad mostraba orgullosa su gran adquisicin y en 1892 sum otro estreno: el primer tranva elctrico. Se denomin Tramway Ciudad de La Plata, y la provisin elctrica tambin fue realizada por la Compaa de Electricidad del Ro de la Plata, dirigida por el propio Cassels. El 9 de noviembre de 1892 se realiz el paseo por avenida Independencia desde la calle 50 hasta la 45. En el primer viaje inaugural, Cassels conduca el tranva y llevaba como pasajeros al ministro de Obras Pblicas de la provincia, diputados, senadores e invitados especiales. Tres das despus se repiti la experiencia en un tramo ms largo, alcanzando un rotundo xito. Luego de las hazaas platenses, Cassels instal servicios elctricos en San Nicols, Tucumn, Rosario y una zona de la Capital Federal. La gran luminaria de La Plata se conoci y ponder rpidamente y contribuy a que el sistema de alumbrado elctrico se generalizara: ya en 1886 se ilumin elctricamente Montevideo, cuando se cre la Sociedad de Alumbrado Elctrico, compaa privada que fue estatizada en 1897. Muchas ciudades del interior como Crdoba y Rosario, realizaron ensayos antes que Buenos Aires y cuando sta comenz, una cantidad de ciudades y pueblos bonaerenses lo hicieron simultneamente: Mercedes, en 1891; Bragado y Baha Blanca, en 1897, entre otras.

La ciudad de La Plata fue la primera en Amrica Latina que cont con iluminacin elctrica.

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Las peripecias de Rufino Varela


Si bien, en el ao 1886, se otorg a Rufino Varela (h) la primera concesin para suministro de alumbrado elctrico de la ciudad de Buenos Aires, este sistema tard muchos aos en imponerse. En efecto, el gas como fuente de iluminacin urbana subsisti hasta bien entrado el siglo XX y las primeras grandes usinas de electricidad se registraron entre 1907 y 1912. Fue un hecho ajeno y fortuito el que decidi la sustitucin definitiva del alumbrado a gas, alcohol y kerosene por el elctrico: un extendido conflicto ferroviario durante la presidencia de Hiplito Yrigoyen en 1917, origin problemas con la provisin del combustible para las usinas a gas, razn por la cual se increment el uso de electricidad. El joven ingeniero Rufino Varela (h) tempranamente advirti la potencialidad de los negocios elctricos y, ya en 1887, instal el primer servicio elctrico en la ciudad de Buenos Aires. Se trataba de una usina de 12 HP para proveer de alumbrado particular a un lote situado frente a la Catedral, por calle San Martin entre Rivadavia y Mitre. Posteriormente ampli este servicio mediante permiso municipal al alumbrado pblico de la calle Florida. En un segundo contrato instal 13 focos en el Parque Tres de Febrero. Este contrato fue ampliado en 1899 por lo que agreg 36 focos en el parque, requeridos por el famoso Corso de las Flores que celebraba anualmente la Sociedad de Beneficencia y al que concurra la alta sociedad portea. En realidad, no resulta casual que las primeras concesiones (al igual que las pruebas) se realizaran en los paseos favoritos de los porteos. Varias eran las ventajas con las que contaba Varela: por un lado era emprendedor, pero tambin estaba vinculado con empresas de electricidad y de capitales alemanes y, adems, era hijo de un alto funcionario del gobierno del presidente Miguel Jurez Celman. Estas razones, le permitieron obtener en 1889 la concesin para la usina del puerto, necesaria para el trabajo nocturno en aquellos aos de febril actividad portuaria. Asimismo tuvo a su cargo el cambio de iluminacin de doce de los catorce teatros con los que contaba la ciudad. Fue el gran incendio ocurrido en la Opera Cmica de Pars en 1889, el que decidi a las autoridades municipales a cambiar de sistema de iluminacin; incluso el nuevo Teatro de la Opera que todava no haba terminado de construirse, fue equipado con iluminacin elctrica, incorporando una usina construida en el mismo teatro. En efecto, para la instalacin de lmparas de arco en sus obras, Varela se vincul a la industria elctrica alemana Berliner Gesellschaft, filial de Allgemeine Elektrizitt Gesellschaft, gran monopolio perteneciente a la familia Rathenau, fundado en 1887. Como puede advertirse, en Argentina y en Buenos Aires los intereses de los capitales alemanes y estadounidenses tambin compitieron.

El ingeniero Rufino Varela fue quien obtuvo la primera concesin para el suministro de energa elctrica en la ciudad portea.

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El ltimo farol.
Hubo pocas en las que funcionaron tres sistemas distintos de iluminacin al mismo tiempo: farol a vela hasta 1853, con aceite (desde 1840 y hasta 1869 en que fue sustitudo por kerosene) y desde 1856, el alumbrado a gas. El sistema de iluminacin al aceite fue el ms criticado porque se extraa de las yeguas y como exista la prohibicin de matarlas en determinadas pocas, escaseaba y elevaba demasiado el precio del producto. El alumbrado a kerosene, tuvo sus primeros ensayos en 1865 y se implant cuatro aos despus con 1.709 faroles. Comenz siendo una inversin privada hasta su municipalizacin, en 1891. La cifra mxima de instalacin fue en 1900 cuando se colocaron 8.590 faroles y fueron totalmente retirados en 1925. Slo quedaron 56 faroles sistema "kitson" y 37 sistema "auto luz" que no pudieron ser sustituidos hasta 1928 por estar instalados en Villa Luro al norte, hasta donde todava no haban llegado los cables de distribucin de electricidad. El ltimo sistema de iluminacin anterior al uso masivo de la electricidad fue el de alcohol carburado, que se implant en 1905, se suspendi por la falta de alcohol durante la Primera Guerra Mundial y se reinici en 1920 con la instalacin de 1.800 faroles. El ltimo ao de inversiones en el cual se coloc la cifra mxima de 5.029 faroles fue 1927. El sistema qued eliminado totalmente cuando el intendente Jos Guerrico apag el ltimo farol, situado en la esquina de Avenida del Trabajo y Escalada, el 19 de marzo de 1931

Foto de la primitiva Usina a Gas de Buenos Aires instalada a pasos de la Avenida de Mayo. En un comienzo , este pequeo gasmetro abasteca a los escasos pobladores de la ciudad. A los pocos aos debi ser reemplazado por edificios construidos especialmente para abastecer de energa elctrica.

Las batallas de los inversores: alemanes e ingleses


La construccin de las primeras usinas se caracteriz por la precariedad, diversidad y dispersin. La Compaa Primitiva de Gas (asociada a la compaa de Edison) instal la primera usina en calle Cuyo entre Suipacha y Artes; era pequea y alimentaba principalmente la zona de Avenida de Mayo. En 1887, con la colaboracin del ingeniero Rufino Varela, los hermanos Angel y Carlos Cneo llevaron a cabo el primer sistema de electrificacin rural en 2000 voltios para las quintas de Olivos, Martnez, San Isidro y Tigre, cuando instalaron en su aserradero de San Fernando una dnamo accionada por un locomvil de 10 HP que serva tambin para dar luz a los vecinos. Por su parte, la municipalidad de la ciudad de Buenos Aires, estren usina propia, ubicada en la calle Alsina entre Defensa y Balcarce (posteriormente fue trasladada a Bouchard y Cuyo, actual Sarmiento). Equipada con materiales comprados antes de la debacle financiera de Jurez Celman, fue inaugurada por el intendente Seeber, en 1893.
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A principios de siglo varias compaas extranjeras pugnaban por tener la concesin de energa elctrica. La Usina de la Compaa Alemana de Electricidad estaba instalada en pleno centro urbano, en las calles Paraguay y Tres Sargentos.

En ese mismo ao, se estableci la Compaa de Luz Elctrica y Traccin del Ro de la Plata (CLETRP), de origen ingls. Tambin Las primeras estadsticas. Segn el censo de 1895 haba en el pas 16 centrales elctricas, en 1893, la Compaa General de Electricidad de la Ciudad de con una potencia instalada de 3.800 HP, distribuidas as: Buenos Aires (CGECBA) obtuvo la concesin de alumbrado de * 7 en la Capital Federal: Cuyo, Catalinas, San Martn, Alsina, una zona centro de la capital. Si bien en 1894, Varela haba obCorrales, Palermo y Flores. * 5 en la provincia de Buenos Aires: La Plata, Mercedes, San Nitenido el permiso para instalar 18 focos de arco voltaico en la cols, San Fernando y Adrogu. calle Florida, desde Avenida de Mayo hasta Lavalle, con la lle* 2 en la provincia de Santa Fe: Rosario y Santa Fe. gada de empresas de capital extranjero comenzaba el perodo de * 1 en Tucumn * 1 en Catamarca las grandes inversiones en las concesiones de la electricidad. La Las instalaciones fueron de corriente continua, con dnamos accioCLETRP (inglesa) obtuvo en 1895 la concesin para construir la nadas por motores a vapor directamente acoplados o con transmiusina Tres Esquinas de Barracas al Norte para alumbrar el Riasin a base de correa, efectundose la distribucin a tensiones de 110 220 voltios por lneas bifiliares areas, que a partir de 1900 chuelo, que fue realizada con equipos estadounidenses y resulfueron reemplazadas por lneas subterrneas. t por sus dimensiones, la tercera obra de envergadura del pas, slo superada por las de Rosario y La Plata. Asimismo, en 1896 se fusionaron la CGECBA (alemana) con capitales del Deutsche Uberseische Bank y formaron la Compaa Alemana Transatlntica de Electricidad (CATE) que, instalada en Buenos Aires desde 1898, sostuvo una poltica agresiva para ampliar su mercado. Como prueba de la necesidad de grandes inversiones, puede decirse que el propio Rufino Varela traspas (entre 1898 y 1901) todos los permisos que le fueron concedidos a la Compaa General de Electricidad de la Ciudad de Buenos Aires (CGECBA), que el 23 de mayo de 1898 haba obtenido la concesin, a su vez, para proveer de alumbrado pblico y privado. La primera usina de la CATE estaba situada en la calle Paraguay y luego adquiri la de otras compaas: desmont la de San Juan de la Compaa del Ro de la Plata, ensanch la de Paseo de Julio e instal oficinas en la calle Cuyo. En 1899 se instal la Central Cuyo (actual Sarmiento), entre Carlos Pellegrini y Suipacha, con el sistema de distribucin trifilar de 2 x 110 voltios. Fue la central de avanzada para la poca y perdur hasta 1930. En el lento proceso de construccin de la red de iluminacin elctrica, represent un hito importante el paso dado en 1903 cuando la CATE firm un acuerdo con las compaas inglesas por el cual, la provisin de energa elctrica quedaba exclusivamente en Portada del libro de la CATE publicado en 1916.
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poder de los alemanes mientras que a los ingleses les corresponda la explotacin monoplica de la red tranviaria metropolitana. Por ltimo, la primera instalacin elctrica con corriente trifsica se inaugur en la provincia de Crdoba en 1898, en la central hidroelctrica de Casa Bamba situada a 32 kilmetros de la ciudad y que operaba con las aguas embalsadas del dique San Roque.

Un hombre de negocios.
Theodore Vail (1845-1920) fue un empresario y financista estadounidense que a fines del siglo pasado realiz grandes emprendimientos en Argentina. Dos clebres proyectos se deben a sus inversiones e impulso entusiasta: el primero, relacionado con la generacin de electricidad y el otro, con la construccin de transportes elctricos. Luego de la inauguracin del dique San Roque, en 1891, se construy la usina Casa Bamba, situada aproximadamente a 30 kilmetros de la ciudad, entre el dique y La Calera. Su nombre recuerda a Bamba, bravo cacique de los indgenas comechingones. La usina comenz a funcionar en 1897 y en 1898 la ltima fase. Operaba con las aguas del Ro Primero embalsadas por el dique; dicha planta se transform en el primer aprovechamiento hidroelctrico de Sudamrica. Previsto para funcionar con una cada de agua de 30 metros, el alternador de la usina acoplado a la turbina era de 1.000 kilovatios, 60 ciclos y 700 voltios que se elevaban a 10.800 para transmitir a todo Crdoba, impulsando el consumo de electricidad en la industria y el transporte. Luego, asociado a Charles Thursby a quien conoci fortuitamente en un barco, convirti la empresa portea "La Capital" de tranvas a sangre (que haba pertenecido a Wenceslao Villafae), en un brillante negocio de tranvas elctricos. Cuando la compr en 1895, se convirti en el presidente de la compaa Tramway Electric La Capital Co. y obtuvo dos concesiones: una, para prolongar la lnea hasta Flores y otra, para cambiar por traccin elctrica. El primer tramo entre la plaza de Flores y San Juan y Entre Ros fue inaugurado el 3 de diciembre de 1897; la seccin comprendida entre Paseo Coln y Entre Ros fue inaugurada a fines de julio de 1898 con la asistencia del presidente electo Julio A. Roca, quien recorri el itinerario hasta Flores en un coche de lujo especial llamado el Palace Car. Por nueva concesin, lleg desde Flores hasta los Mataderos de Liniers, donde adems de transportar personas, realizaba el acarreo de carne hasta la ciudad, utilizando tranvas especialmente adaptados. Los coches de pasajeros, de origen estadounidense, eran llamados imperiales de dos pisos, cerrados abajo y abiertos arriba. Posean capacidad para 54 pasajeros: 24 en el interior, 24 en el imperial y 6 en las plataformas. El conductor controlaba la velocidad por medio de una manivela que se hallaba sobre la tapa de una caja cilndrica, colocada verticalmente en cada una de las plataformas. A la derecha haba otra manivela que serva para invertir la corriente y marchar hacia adelante o atrs. Cada coche estaba equipado con dos motores elctricos GE-1000 de General Electric Co., que alcanzaban una velocidad de 25 kilmetros por hora. Vail tuvo negocios en Argentina hasta 1907, en que volvi a hacerse cargo de la presidencia de American Telegraph and Telephone Co. (AT&T) de New York. 33

Electricidad pblica o privada


Tardamente, en 1896, la municipalidad resolvi enviar a Europa a un funcionario para que investigara e informara sobre las conveniencias o inconveniencias del alumbrado elctrico de la ciudad de Buenos Aires. El informe result poco til pues Francisco Abella (funcionario del rea de Alumbrado que fue comisionado a Europa) describa distintos sistemas que en ese momento resultaban incompatibles. En efecto, Abella volvi con un proyecto muy ambicioso sobre la instalacin de usinas: propona la construccin de una sola a orillas del Ro de la Plata, que enviara fuerza motriz a tres subestaciones por alta tensin subterrnea; las subusinas estaran ubicadas en la calle Caseros entre Chacabuco y Piedras, y en los barrios de Flores y Belgrano. Asimismo impulsaba la colocacin de tres faroles por cuadra en el centro y dos luces en las esquinas en el resto de la ciudad. Ms adelante, se conoci el proyecto de Jorge Newbery (1904), nuevo director de Iluminacin de la municipalidad, quien proyectaba la construccin de una usina central con 20 subestaciones y 80 transformadores ubicados en las seis secciones del municipio y propona la distribucin secundaria de baja tensin de 3 x 225 voltios que luego unificara CATE. En realidad el debate de fondo se plante recin en 1906 cuando se acept la monopolizacin de la CATE del sistema de alumbrado. Obviamente la CATE que era monoplica desde 1903 se expandi hacia aquellas reas redituables, tales como la zona norte (donde lo El aviador e ingeniero. importante era el consumo privado) y la zona fabril del sur. PaJorge Newbery conocido por ser uno de los fundadores de la aera 1912 estaba iluminada la mitad del municipio, de los cuales ronavegacin argentina y por sus hazaas deportivas que lo 22,5% tena electricidad y 72,5% otro sistema (de los cuales consagraron como dolo popular, fue adems un destacado fun cionario durante el perodo transcurrido entre el fin de siglo 48,3% era a gas).

XIX y principios del XX. Ingeniero electricista egresado de la Universidad de Cornell, Estados Unidos, haba sido alumno de Thomas Alva Edison. Regres a la Argentina en 1895 y se incorpor a la Compaa de Luz Elctrica y Traccin del Ro de la Plata (CLETRP) en un cargo jerrquico. Ms tarde, en 1900, el intendente Adolfo Bullrich lo nombr Director General de Alumbrado de la Municipalidad de la ciudad de Buenos Aires. Desde la funcin pblica defendi la municipalizacin de los servicios de gas y luz contra los intereses de las compaas inglesas, hasta ese momento nicas proveedoras. Su posicin puede considerarse sorprendente para la poca y sobre todo para un miembro conspicuo del sector social al que perteneca. 34

Educar al soberano
Es sabido que la nica forma de contrarrestar las supersticiones y los conocimientos oscuros es a travs de la educacin. El Ro de la Plata haba tenido desde principios del siglo XIX una prensa eficiente destinada a divulgar las nuevas ideas y los nuevos saberes. Sobre la electricidad, las primeras noticias conocidas se remontan a 1804, en el Semanario de agricultura, industria y comercio, Hiplito Vieytes expuso los problemas "del calrico" y de "la luz" y tradujo artculos de Benjamn Franklin (4). An en el perodo de la desorganizacin institucional previo a la batalla de Caseros (1852), el intercambio o la recepcin tcnico-cientfica con el Viejo Mundo fue bastante fluida. Los hombres de la cultura y la poltica tenan un vido inters por los adelantos tcnicos y cientficos, probablemente por considerarlos indispensables para el proyecto de construccin de una gran nacin. En 1854, Sarmiento tradujo Las maravillas de la ciencia, de Figuier, donde se trataban temas de electricidad. Ms adelante, en sucesivos artculos periodsticos de finales de la dcada de 1870, el sanjuanino utiliz originales argumentos en defensa de la electricidad: admirador de Franklin, seal que con la invencin del pararrayos, haba destronado a Jpiter, dios del rayo. Esta descripcin sarmientina no era una mera imagen, era en realidad un smbolo de los nuevos tiempos en donde la "inteligencia humana" haba logrado frenar a la naturaleza y al rayo. Es indudable que la fe en el progreso cientfico se encontraba en su mejor momento, por eso Sarmiento fue ms lejos aun y coloc a la iluminacin elctrica como sinnimo de transparencia de los asuntos pblicos frente a las sombras oscurantistas y dogmticas que permita el alumbrado a gas, de uso comn en ese momento. Hasta 1890 podemos rastrear la difusin de los problemas cientficos y tcnicos de la electricidad en artculos de divulgacin y en revistas de cultura general y tambin advertir un discurso homogneo y unitario sobre los mismos. Este entramado de cultura, tcnica y ciencia se perdi a fin de siglo y probablemente la complejidad de los postulados cientficos haya colaborado con el progresivo distanciamiento de los hombres de la cultura y la problemtica tcnica. Sin embargo y poco a poco, la sociedad fue incorporando los saberes cientficos y en 1906 se cre en la Universidad de La Plata la primera ctedra de electricidad que, aunque con algunos errores respecto de qu era la electricidad, sirvi para formar profesionales nativos, necesarios para la inminente realizacin de obras elctricas.
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Teatro de la Opera. Las luces no slo embellecan la ciudad sino que alargaban la vida nocturna de los porteos. Hasta los teatros utilizaron iluminacin elctrica en su interior.

Una luz que suprime la noche


El plan de alumbrado urbano por electricidad no sigui un tendido regular y constante; y si bien se ilumin primero el centro, la municipalidad tuvo a su cargo desde el principio la iluminacin de sus propias construcciones de infraestructura sanitaria o de servicios (hospitales y mercados, entre otros). Sus propios edificios estaban equipados con pequeas usinas que a veces podan vender electricidad a vecinos particulares. La iluminacin de una ciudad desde los tiempos coloniales siempre fue considerada como rea de la polica, pues resultaba necesaria por seguridad y control. Tambin en el caso de la electricidad ocurri lo mismo, el propio intendente Alvear sealaba: "pavimento y luz artificial como necesidades principales de la ciudad" (5). No obstante esto, es ms cierto an que no se utilizaron los mismos argumentos cuando se trataba de exponer razones para extender el alumbrado elctrico; en efecto en las zonas cntricas y en los barrios residenciales el razonamiento ms utilizado apelaba al confort, la belleza y el progreso; por el contrario, en zonas perifricas o marginales, se esgriman la seguridad y el control para emplazar los potentes faroles. En el debate sobre la privatizacin/municipalizacin de 1906, la iluminacin artificial suburbana fue considerada como forma de diseminacin de la mirada del poder; al respecto es elocuente la frase del disertante Ernesto de la Crcova, que afirm "un farol de luz puede reemplazar en muchos casos a un agente policial"; en el debate, el "espacio de luz" era asimilable al "espacio de ley"(6). Resulta revelador que el alumbrado se haya impuesto definitivamente primero en dos zonas marginales: en 1889, en los corrales del Abasto (actual Parque Patricios) por necesidad de trabajo nocturno de los establecimientos cercanos, y en el Riachuelo, en 1895. Para concluir podemos afirmar que la modernidad y las grandes metrpolis delineadas a fines del siglo XIX, son impensables sin una iluminacin intensa "que suprima la noche" segn la acertada frase de Sarmiento. La llegada de la luz elctrica a todos los rincones pblicos y privados convirti a las ciudades en un espectculo permanente, pues incorpor a la noche como espacio ocioso y placentero. Ms all de las funciones y la divisin entre actividades diurnas (generalmente laborales) y nocturnas (concurrencia a espectculos), el alumbrado pblico urbano decor las calles por las que los paseantes disfrutaban de la seguridad en una noche iluminada.
Casi contemporneamente a los ensayos de iluminacin en las grandes capitales del mundo, Buenos Aires realizaba sus primeros intentos de iluminar la ciudad al mismo tiempo que reciba a los inmigrantes europeos prometindoles un suelo donde trabajar la tierra y donde desarrollarse.

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La llegada del tranva


El otro "asunto" importante del uso de la electricidad era el transporte. Las primeras concesiones elctricas que otorg la ciudad de Buenos Aires fueron para el servicio de tranvas. En 1895 se dieron las primeras concesiones tranviarias a compaas alemanas e inglesas; sin embargo, la concrecin del primer tranva elctrico de Buenos Aires fue obra del ingeniero estadounidense Charles Bright, que era dueo de una usina propia. Muchas de las concesiones entregadas no pudieron realizarse porque haba varios obstculos para sortear: primeramente deban ser aprobadas por el Concejo Deliberante y luego, deban librar una feroz pelea contra las empresas locales, tales como "Tranva a Belgrano" que con coches tirados por caballos, recorra un tramo similar al del nuevo tramway de Bright, establecido en el boulevard Las Heras entre Canning y Santa Fe. Finalmente el tesn y la pericia de Bright lograron pasar los escollos y luego de una rpida construccin, se inaugur el 22 de abril de 1897 en un viaje con funcionarios e invitados especiales, el tranva elctrico. Los coches alcanzaban una velocidad de 15 kilmetros por hora con lo cual el viaje de ida duraba tres minutos y medio. Luego, al caer la tarde, se abri al pblico. El entusiasmo popular fue general y cuando termin el da 1500 personas haban subido al tramway y realizado el trayecto de ida y vuelta hasta los Portones de Palermo (actual Plaza Italia). El servicio se populariz rpidamente, sobre todo cuando en 1903, por el mencionado acuerdo con las compaas alemanas, las concesiones de tranvas quedaron exclusivamente en manos de firmas inglesas. Este paso result crucial: segn las estadsticas dadas por James Scobie, en 1899 el 88% del transporte tranviario era propulsado a sangre y, el 12% a electricidad; en 1907 la proporcin se invirti y la traccin a sangre representaba un 3%, frente al 97% fraccionado a electricidad (7).
Viaje inaugural del servicio de tranva elctrico de la Plata.

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Cronologa (1850-1900)

1853 Juan Echepareborda realiza el primer ensayo de iluminacin elctrica del pas en su casa de Suipacha y Rivadavia. 1856 Se inaugura el sistema de alumbrado pblico a gas en Buenos Aires. 1860 Llega el telgrafo elctrico a la Argentina. 1874 Se instala el primer cable telegrfico de comunicacin submarina. 1881- La Municipalidad de Buenos Aires rechaza la oferta de capitales britnicos para iluminar la ciudad. 1882 Un agente de la firma Fabry y Chaucy ilumina la Confitera del Gas, ubicada en Rivadavia y Suipacha. Busca asegurarse las patentes del invento de Edison en la Argentina. 1882- La Exposicin Continental de Plaza Once permite la presentacin en pblico de la electricidad. 1882- La firma estadounidense Brush Electric intenta lograr la concesin del alumbrado pblico de la ciudad de Buenos Aires y para ello instala una usina precaria en Per y Alsina. Las imperfecciones del equipamiento generan protestas y el intendente Torcuato de Alvear le niega el permiso. 1883- Por iniciativa de Dardo Rocha, La Plata se transforma en la primera ciudad iluminada elctricamente de Amrica Latina. 1886 Se construye la primera central elctrica del pas en La Plata. - Se otorga en Buenos Aires la primera concesin para suministro de alubrado elctrico a Rufino Varela (h). 1887- Rufino Varela (h) instala el primer servicio elctrico en Buenos Aires. Se trataba de una usina de 12 HP para alumbrar un lote ubicado en San Martn entre Rivadavia y Mitre. 1889 Se alumbra con electricidad la zona de los corrales del Abasto. 1893 Se establece la Compaa de Luz Elctrica y Traccin del Ro de la Plata (CLETRP), de origen ingls y la Compaa General de Electricidad de la Ciudad de Buenos Aires (CGEBA). 1895 Se alumbra el Riachuelo con una usina construida para tal fin. 1896 Se fusiona la CGEBA con capitales alemanes y forman la Compaa Alemana Transatlntica de Electricidad (CATE), que se instala en 1898.

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Cronologa (1900-1907)

1902 La empresa Bunge y Born instala los primeros elevadores de granos elctricos en el puerto de Buenos Aires. 1903 La CATE firma un acuerdo con las compaas inglesas por el cual la provisin de energa elctrica quedaba exclusivamente en poder de los alemanes, mientras que los ingleses explotaran monoplicamente la red tranviaria. 1905- La CATE se constituye en una empresa monoplica para el suministro del alumbrado pblico. 1906 En la Universidad de La Plata se crea la primera ctedra de electricidad.

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Capitulo II

Las construcciones monumentales (1907-1932) El gran imperio


Esta etapa comienza en 1907, con la construccin del monopolio de la CATE (Compaa Alemana Transatlntica de Electricidad) como empresa de electricidad y culmina en 1932, momento en que el Estado y la economa adquirieron un rumbo diferente, visible en el manejo de las empresas y de la industria en general. Ms aun, para ser exactos, debiramos subdividir el ciclo entre 1907-1912 que coincidi con la realizacin y puesta en marcha de la gran usina de Dock Sud y, finalmente, el momento posterior a 1912, en el que apareci la Compaa Italo-Argentina de Electricidad (CIAE) como competidora de la CATE y se construyeron las superusinas de Puerto Nuevo. Como decamos anteriormente, durante el perodo 1882-1907 lo que primaba era la "diversidad" de compaas (algunas nacionales, otras estadounidenses y la mayora europeas), los distintos puntos de localizacin dentro de la ciudad, y la variedad de sistemas elctricos. En el perodo posterior a 1907 el punto ms importante fue la homogeneizacin de los servicios, acentuada por la unificacin de las compaas. Con la monopolizacin de la CATE no concluy la polmica con la comuna portea por el suministro de electricidad. Por el contrario, todo el perodo hasta los aos treinta, estuvo marcado por la permanente tensin entre el accionar de las empresas y la Municipalidad de la ciudad de Buenos Aires. Varios fueron los conflictos. El primero fue el traslado forzoso de la usina municipal porque segn la CATE, "estorbaba sus planes de absorcin". El ingeniero Marenco, director de alumbrado municipal, convenci al intendente Adolfo Bullrich de que la corriente producida por la usina municipal era muy costosa, motivo por el cual no se renovaron ni ampliaron sus instalaciones lo que produjo su creciente deterioro y mantuvo su elevado costo. En realidad, el mayor inconveniente que tuvo la prdida de los recursos por parte del municipio, fue que dej de ser un buen regulador de precios pues actuaba como factor demostrativo y comparativo del costo de la energa. La electricidad es un bien que constituye lo que los economistas denominan una "demanda derivada", es decir algo por cuyo intermedio se puede mejorar el grado de bienestar de la poblacin y obtener a la vez mayor rendimiento econmico. Si bien desde la poca colonial la prestacin del servicio de alumbrado pblico fue concedida a particulares, siempre result confuso qu significado tena y concretamente cules eran los
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derechos y obligaciones que las partes contratantes (pblica y privada) deban cumplir. Con el advenimiento del capitalismo y fundamentalmente con la necesidad de construir grandes obras de infraestructura, esta "confusin" se fue agravando. En ltima instancia, el problema radicaba en que el estado o municipio entenda por "servicio pblico de alumbrado" lo que para las empresas eran "inversiones altamente redituables". Ms aun, el conflicto se profundiz cuando por la magnitud del monto invertido estas empresas se convirtieron, luego de la fusin, en capitales extranjeros, lo que les otorgaba mayor autonoma. Generalmente las concesiones eran monoplicas, en parte para justificar las fuertes inversiones que realizaban. As, en 1907 el intendente municipal Carlos Torcuato de Alvear firm un contrato por cincuenta aos con la empresa CATE, por el cual le otorgaba la concesin para "la produccin, distribucin y venta de energa elctrica dentro del territorio del municipio"; a cambio de ello, la empresa estaba obligada a efectuar todas las instalaciones que fueran necesarias "a fin de atender con facilidad las necesidades del consumo, anticipndose a esas necesidades". La CATE deba adems abonar a la municipalidad el 6% de las entradas brutas que obtuviese por la venta de corriente. Como gran ventaja, la monopolizacin logr la "homogeneizacin de la electricidad", es decir permiti unificar las tensiones y frecuencia de distribucin en 3x225 voltios-50 perodos para la corriente trifsica (generalmente empleada en los barrios) y, 2x225 voltios para la corriente continua en sistema bifilar, de acuerdo a la prctica europea, utilizada en la parte cntrica de la ciudad. La tendencia favorable a la electricidad registr un decisivo punto de inflexin entre 1907 y 1912, cuando la CATE construy la primera gran usina, al sur de la ciudad.

El centro histrico de la ciudad luca transformado y bello para recibir al presidente brasilero Manuel de Campos Salles. Su par, el argentino Julio A. Roca ilumin con cientos de faroles toda la Plaza de Mayo (octubre de 1900).

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La construccin del coloso


Para poder cumplir con la cada vez ms creciente demanda de provisin de electricidad, la CATE debi buscar un sitio estratgico para instalar un nuevo centro de produccin, pues los que posea en la ciudad no eran lo suficientemente amplios como para incorporar nuevas mquinas. Encontraron el terreno ms adecuado fuera de la ciudad, en el partido de Avellaneda y tena una superficie aproximada de 70.000 metros cuadrados. Rpidamente comenz la construccin de la obra que se inaugur en 1910, luego de tres aos de trabajo intensivo y riguroso. La localizacin y construccin de la gran usina en el Dock Sud, puso al descubierto la situacin econmica coyuntural del pas: por un lado y por primera vez, se construa fuera del mbito de la ciudad de Buenos Aires la usina que deba aprovisionar de electricidad a la capital. Esto cobraba relevancia si se tiene en cuenta que de esta manera la municipalidad perda Luces de colores. la posibilidad de controlar la produccin de energa. Tambin sigEl gran xito y popularidad de la lamparita de Edison se debi a que permita el fraccionamiento de la electricidad y la intensidad nific un "error" en la entrega de las concesiones, pues no haba reducida en cada foco instalado. A principios de siglo, pocos eran ninguna clusula en el contrato que obligara a la empresa a reslos empleos decorativos de las lmparas, por eso caus tanta adtringir sus inversiones al rea municipal. Adems, fue muy immiracin el sol construido sobre la Casa de Gobierno para las fiestas del Centenario: era un impresionante medio crculo que repreportante desde el punto de vista estratgico porque al construir sentaba el sol naciente de superficie iluminada que arrojaba rayos esta monumental usina en un sitio perteneciente a la provincia de de luz intensa. Asimismo, en los festejos del centenario de 1916, y Buenos Aires, la empresa debi negociar con las autoridades propese a las crticas por los costos producidos, las instalaciones de iluminacin urbana fueron tantas que las ventas destinadas a sus vinciales. Esto le otorg a la CATE grandes ventajas y autonoma insumos permitieron la consolidacin de las exportaciones ultrapues la provincia de Buenos Aires estaba manejada por el caumarinas de Siemens. dillo Marcelino Ugarte cuyo enfrentamiento poltico con el presiRecin en la dcada de 1920, comenzaron a utilizarse mltiples lamparitas de colores que formaban dibujos que poblaron los mundente Jos Figueroa Alcorta era pblicamente conocido. dos fantsticos de kermeses, parques de diversiones y fiestas popuLa construccin de Dock Sud provoc un cambio en el imaginalares. Muchas veces estos usos fueron vistos como esttica kitsch, rio colectivo: en adelante, la electricidad no se presentar como que se nutra del "mal gusto" popular; sin embargo, as como en los comienzos los ensayos elctricos se realizaron en los grandes una ms entre las fuentes de energa sino como la ms potente y paseos, en este caso, la fascinacin de la gente comn por los coespectacular. Gracias a esta usina quedaron en el olvido, la dislores y la iluminacin sirvi para decorar los eventos masivos, en persin, poca confiabilidad, variabilidad y diversidad que caracdonde el "derroche y la exageracin lumnicos" eran los principales protagonistas. terizaron la etapa anterior. La gran usina se transformaba en un En 1925, cuando el prncipe de Gales visit nuestro pas, se emgigante, por encima de cualquier otra fbrica existente hasta el ple por primera vez en Buenos Aires la iluminacin con reflectomomento. res ubicados en la Torre de los Ingleses y en el palacio Ortiz Basualdo, que realzaban esplendorosamente los edificios. 43
Iluminacin en el Congreso por el carnaval, 1920.

La Primera Guerra Mundial (1914-1918) incidi en la marcha de la economa de la CATE, cuya capacidad de 67.000 kilovatios fue superada por la demanda, colmando la capacidad de las usinas y con el agravante de que la situacin internacional no permita ampliar las extensiones previstas. Al finalizar la contienda, la CATE no pudo obtener capitales requeridos por las nuevas instalaciones y con la aprobacin de la Municipalidad de la ciudad de Buenos Aires transfiri sus bienes y concesiones en 1921 a la Compaa Hispano Americana de Electricidad (CHADE). La CHADE realiz una rpida expansin: la usina de Dock Sud estancada en 67.000 kilovatios entre 1913 y 1921, alcanz en 1923 los 92.000 kilovatios y en 1927 duplic la cifra, llegando casi a su lmite mximo de produccin.

El nuevo monopolio
La empresa alemana CATE perdi el privilegio del monopolio en 1912, cuando se cre la Compaa Italo-Argentina de Electricidad (CIAE). La nueva empresa tambin obtuvo una concesin por cincuenta aos y recibi gran apoyo de las autoridades municipales que argumentaron que la competencia entre ambas contribuira al abaratamiento de los costos. Estrictamente, CATE y CIAE no compitieron, pues se pusieron de acuerdo sin problemas y se dividieron la ciudad por zonas. Por eso, en rigor, este argumento dado por las autoridades municipales no siempre result cierto, tal como se ve en las polmicas del Concejo Deliberante de la dcada del veinte, los precios no bajaron y en pocas difciles incluso fueron elevados. Resultaba ms una "venganza" contra la autonoma lograda por la CATE con la construccin y puesta en marcha de la usina de Dock Sud. La estrategia de la empresa result ingeniosa incluso en aspectos poco relacionados con su actividad. En primer lugar, el nombre de la empresa era engaoso pues se trataba de una compaa de origen suizo (y no italiano), que perteneca al holding Motor-Columbus cuya sede estaba ubicada en Baden, ciudad alemana del sur. Haba sido fundada por el aporte de capitales de la Pirelli, la Franco Tosi y la Brown Boveri, entre otras y estaba dirigida por el ingeniero espaol Juan Carossio. La acentuada italianidad que impusieron en el nombre, en las construcciones arquitectnicas y en cmo fue vulgarmente conocida se le deca "la Italo" y no por su sigla CIAE estuvo dirigida ms a conquistar al pblico con fuerte componente de ese origen inmigratorio (8). El accionar de la CIAE o Italo fue opuesto al de la CATE, porque comenz estableciendo pequeas centrales (inici sus actividades en 1914, con una potencia instalada de 1.500 kilovatios) dirigidas al consumo urbano y no orientadas hacia la alimentacin de electricidad de los transportes tranviarios; por lo tanto pudo distribuirlas en forma dispersa en distintos pun-

El intendente Carlos Torcuato de Alvear firm un contrato por cincuenta aos con la empresa CATE para la distribucin y venta de energa elctrica. El control y supervisin del gobierno municipal eran estrictas en estos temas para evitar el monopolio energtico.

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tos del casco central, lo que le permiti tener una clara y llamativa presencia. En 1916 y con motivo de inaugurarse la usina de la calle Pedro de Mendoza (en el barrio de La Boca), el diario La Razn del 28 de septiembre comenta "son conocidas ya por el pblico las caractersticas de los edificios que la CIAE ha levantado casi simultneamente en puntos adecuados de la zona en que acta. Mediante la acertada y armnica aplicacin de un estilo puro italiano, la CIAE ha logrado evitar en las calles cntricas e importantes la rusticidad propia de edificios industriales, formando a la vez la esttica edilicia"(9). Recordemos que las inversiones edilicias eran redituables porque al otorgarse las concesiones por cincuenta aos, se convertan en capital fijo no desvalorizable que serva para contrabalancear la prdida de valor acelerado del capital (fijo tambin) invertido en instalaciones tcnicas: turbinas, tableros, transformadores, entre otros.

Ejemplo de expansin exitosa.


La pionera usina instalada en San Fernando por los hermanos Carlos y Angel Cneo junto a Rufino Varela, fue adquirida en 1909 por la Compaa Argentina de Electricidad S.A. (CADE). La nueva sociedad suministraba corriente elctrica al mencionado partido y a los de Vicente Lpez, San Isidro y Las Conchas. Posteriormente y en forma paulatina, fue extendiendo sus servicios a otros partidos hasta llegar, en 1929 a suministrar corriente elctrica tambin a Morn, General Sarmiento, Moreno, Merlo, La Plata, Magdalena, Pilar, General Rodrguez, Marcos Paz, General Las Heras, Cauelas, Esteban Echeverra, San Vicente y Brandsen. Adems provea de corriente a la Compaa de Electricidad de la provincia de Buenos Aires Ltda., que la distribua por los partidos de Almirante Brown, Florencio Varela, General San Martn, Lomas de Zamora, Matanza y Quilmes. En total, la zona tena una extensin de 13.447 kilmetros cuadrados, incluyendo el conglomerado urbano del Gran Buenos Aires, La Plata y otras poblaciones ms alejadas. En 1936, la CADE se hizo cargo de los servicios que prestaba en la ciudad de Buenos Aires y Avellaneda la Compaa Hispano Americana de Electricidad (CHADE), sucesora a su vez de la CATE, dando cumplimiento a la ordenanza municipal 7.749, por la cual se la intim a transformarse en una sociedad argentina o transferir su concesin y bienes afectados al servicio de una sociedad que fuera nacional.

Gran usina Dock Sud.

Las superusinas de Puerto Nuevo


Contrarrestando el fracaso de la "utopa industrialista" de Dock Sud, las compaas realizaron superusinas en el norte, completando los ltimos muelles de Puerto Nuevo. La CHADE (ex CATE) inici los nuevos emprendimientos durante 1926 y 1927. La usina fue proyectada para una potencia total de 900.000 HP, con 12 turbinas y 42 calderas. Estaba ubicada en un terreno de 140.400 m2; contiguos a la usina haba terrenos ganados al ro con una extensin aproximada de 43.000 m2, que luego fueron entregados gratuitamente al gobierno nacional. El largo de los muros del dique era similar a la Avenida de Mayo, la superficie de las defensas era once veces la Plaza de Mayo; la sala de calderas, mquinas y tableros ocupaban una ex45

tensin tres veces y media mayor que el edificio del Congreso, consumiendo cada caldera 12.000 kilos de carbn por hora. Estas construcciones, al igual que la del Dock Sud, se hicieron en terrenos no consolidados y si bien lograron aumentar la produccin de energa, la CHADE pas de 124.190 kilovatios de energa producida en 1914 por la CATE, a 241.000, en 1927 no fue suficiente. Asimismo, cuando la Italo (CIAE) inaugur su usina en Puerto Nuevo en 1932, su produccin ascendi a 350.000 kilovatios y aun as, no dio abasto con las necesidades elctricas de la ciudad. La construccin de las superusinas de Puerto Nuevo marc el lmite de la produccin monoplica, concentrada y basada en el consumo de combustibles tradicionales. De aqu en ms, para ampliar o construir nuevas centrales, las compaas de electricidad debieron recurrir a nuevas formas de produccin de energa, en espacios puramente destinados a la ingeniera elctrica y, sobre todo, comenzaron a trabajar en formas sustitutivas de las calderas como son hasta la actualidad la energa hidroelctrica y, ms adelante, la energa nuclear.

Transitar sobre rieles


Paralelamente a la transformacin que el alumbrado impuso a la ciudad, se produjo un cambio casi total en los medios de transporte. Fue cuando las empresas de tranvas decidieron abandonar la traccin a sangre electrificando sus lneas. Obviamente, estas innovaciones variaron la fisonoma de la ciudad y permitieron el rpido y fcil acceso del centro a los suburbios. Hacia 1900 haba escasos 80 kilmetros de tranvas elctricos y poco a poco se fueron otorgando nuevas concesiones en todo el pas. Se instalaron tranvas en ciudades como Rosario, Santa Fe, Tucumn, Mar del Plata y Baha Blanca, entre otras. Finalmente, en la ciudad de Buenos Aires, el 1 de julio de 1914 se inaugur la lnea "A" de subterrneos que realizaba el recorrido desde Plaza de Mayo hasta Caballito, utilizando electricidad por contacto areo de 1.200 voltios. La aplicacin de la electricidad a los ferrocarriles se inici en 1916 con las vas suburbanas del Ferrocarril Central Argentino. As la potencia instalada para uso de transporte, aument de 15.300 kilovatios en 1900 a 258.000 kilovatios en 1920. Como se aprecia en las cifras, los cambios acompaaron el progreso y ste implic necesariamente la utilizacin de medios extraordinarios y fuertes inversiones de capitales, razn por la cual las empresas de transporte tambin se fusionaron. Asimismo, la corriente destinada a la traccin se suministraba a las empresas tranviarias bajo la forma de corriente continua de 550 voltios; incluso la usina de la Boca debi ser ampliada para poder absorber y atender la electrificacin de tranvas.
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La Plaza del Congreso cuando se hacan las excavaciones para las obras del subterrneo de la lnea A.

Expansin elctrica.
A medida que la utilizacin de la electricidad retrucaba los prejuicios respecto de su uso, se fue extendiendo la construccin de centrales en el interior del pas para proveer de electricidad a las respectivas provincias. En 1910 se inaugur en el ro Carcara la central Lucio Vicente Lpez, de 550 kilovatios, para abastecer a la provincia de Santa Fe; en 1911 la central La Calera, de 3.650 kilovatios, atenda la demanda de Crdoba y, en 1912 la de Lules, de 4.560 kilovatios, operaba en Tucumn. Con esta ltima central se construy una lnea de transmisin de 20 kilmetros hasta la ciudad de Tucumn, con tensin de 44 kilovatios y potencia de 6.000 kilovatios. En 1916 se inaugur la central de Cacheuta, en Mendoza, con 2x2800 kilovatios=5600 kilovatios y lnea de alta tensin de 50 kilovatios.

La modernizacin de talleres fabriles

La Italo, empresa de origen suizo, recurri a otra estrategia frente a su competidora: instal pequeas centrales en todos los barrios porteos.

Cuando explicamos las razones de la construccin de Dock Sud dijimos que la incipiente industria no utilizaba electricidad en esas fechas (1907-1912). Si bien Nikola Tesla haba inventado en 1888 el motor elctrico para la empresa Westinghouse de Estados Unidos, ste no se conoci en Argentina hasta la primera dcada del siglo XX. El motor fue importante porque poda ser pequeo y con potencias inferiores a 1 HP, lo que constitua una ventaja al permitir un manejo cmodo, accesible y de fcil transporte; adems se poda armar individualmente. Con el motor elctrico, las fbricas y talleres experimentaron una transformacin radical. Los motores comenzaron a usarse con posterioridad al 1900 y el ao 1904 constituy una fecha clave en la cual la fuerza motriz conectada registr un alza considerable, produciendo un cambio en el consumo. Cuando en 1910 se termin de construir la usina de Dock Sud, se produjo un nuevo incremento. Y es en la dcada de 1910-1920 que se da un aumento de la electrificacin en la industria local, aunque recin en 1927 el consumo de fuerza motriz super al del alumbrado pblico y domstico. El uso de la electricidad fue crucial en los talleres manufactureros y su aplicacin fue incorporndose poco a poco en las distintas reas fabriles. Cabe aqu hacer una aclaracin: si bien utilizamos los trminos fbrica o taller indistintamente, sera ms exacto hablar de taller manufacturero porque la Argentina era en ese entonces un pas cuya importancia econmica radicaba en la produccin de materias primas (cereales y carnes) orientadas a la exportacin al mercado europeo preferentemente. Es decir, cuando hablamos de las transformaciones industriales que el uso de la electricidad supone, debemos enmarcarlas dentro de las limitaciones de la economa nacional, que incluso frenaron e impidieron el crecimiento industrial defendido por muy pocos hombres de la elite. Hecha la salvedad, insistimos en los cambios producidos por la electricidad, cuando a partir de 1910, su abaratamiento y la difusin de los motores diesel para su generacin permitieron el uso masivo de la electrificacin en los talleres industriales, dando origen a la primera modernizacin de la infraestructura fabril. Adems, el advenimiento del turbo-generador permiti instalar alternadores de gran potencia, lo que signific el fin del predominio de la corriente continua. Lgicamente, primero utilizaron la electricidad para iluminacin de los talleres y luego para
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ampliar las horas de trabajo, incorporando el horario nocturno que permiti al obrero trabajar horas extras (lo que implicaba un mayor ingreso salarial) con un costo de insalubridad mnimo, y a la fbrica, producir ms stock. Adems, la lamparita En busca del edificio monumental. permita graduar la intensidad de la luz a voluntad. Cuando la ciudad de Buenos Aires necesit un gran depsito distribuiLuego, se incorporaron los motores diesel que permitieron generar dor de aguas, busc como lugar estratgico el centro de la ciudad. Y baenerga a un bajo costo con lo cual el trabajo pudo ser automatijo la direccin del ingeniero sueco Carlos Nystrmer, construy un esplendoroso edificio entre 1887 y 1894, justamente conocido como "Pazado. Los cambios tambin fueron importantes respecto de perceplacio de las Aguas". A diferencia de estas obras de salubridad, las emciones y cuestiones de higiene porque el motor elctrico eliminaba presas de electricidad no contaron con construcciones importantes hasta los procesos sucios de generacin y transmisin de energa (tales la gran usina de Dock Sud, construida por la CATE desde 1907 e inaugurada en 1910, en coincidencia con el centenario de la fiestas patrias, como el carbn) y, a su vez, era ms silencioso que los ronquidos conmemorativas de los das de mayo de 1810. de calderas cuyos ennegrecidos humos afeaban las construcciones El nuevo monumento al progreso tal como lo denominara la prensa fabriles. La energa elctrica era, pues, invisible a los ojos. tena objetivos que excedan el trabajo ingenieril, pues planeaban construir barrios obreros y nuevas industrias. Esta obra fue realizada bajo la Las primeras fbricas que aplican motores son metalrgicas, de la mainfluencia de nuevos y prestigiosos diseadores como Klingerberg y condera, del papel y la industria del cuero. Segn el anuario de La Nacin form la "gran utopa industrialista" pues, por primera vez, el edificio existan en 1910, 6.788 motores elctricos con una capacidad total de industrial se proyectaba y realizaba como totalidad y no como agregado de partes. 32.801 HP, segn datos extrados de Liernur y Silvestri. Los motores elctricos se harn posteriormente ms habituales cuando se empiece a extraer petrleo descubierto en 1907, en Comodoro Rivadavia, dando origen al cambio de combustible.

La electricidad transformada en confort


El motor elctrico permiti tambin una serie de transformaciones de la vida cotidiana en tanto pudo ser utilizado en el uso de artefactos domsticos. Rpidamente se produjo la difusin de estas herramientas hogareas que generaban confort. Al principio fueron incorporadas exclusivamente por grandes instituciones o sociedades (como hoteles y colegios, entre otros). Poco a poco, estos artefactos bautizados como "electrodomsticos" fueron hacindose ms populares y su uso se masific progresivamente. Es probable que uno de los inventos ms llamativos haya sido el ascensor. En 1910 se inaugura el Plaza Hotel, que ofreca una serie de instalaciones elctricas como smbolo de higiene, rapidez, eficiencia y modernidad. Imagnese, lector, la magia que supona poner en funcionamiento un complejo mecanismo tecnolgico con slo oprimir un timbre, un llamador o accionar una llave. Sin duda, el deslumbramiento fue tal que los nombres que en aquel entonces designaban a los artefactos simboli48

La incorporacin de la electricidad y de mano de obra extranjera hizo que la produccin se extendiera en horas de trabajo.

zaban su asimilacin con las funciones tradicionales del ser humano y de la naturaleza. As, por ejemplo, se llam "mquina de lavar" al lavarropas, "gallina elctrica" a la incubadora, "viento artificial" a los ventiladores y "fuego elctrico" a las hornallas. Reflejaban tambin la satisfaccin por la sustitucin de la mano del hombre y el orgullo por su humana creacin (10). No todas eran "rosas", estos artefactos hogareos si bien estaban destinados a aliviar el trabajo domstico, en la dcada de 1910 slo eran accesibles para los sectores pudientes que se resistan a usarlos por considerarlos estticamente feos. Recin, en la dcada de 1920, comenzaron a disearse telfonos y planchas de lneas ms seductoras. El funcionalismo estadounidense, que privilegiaba la funcin del invento y su practicidad por encima de la esttica, no tena cabida ni adeptos en Europa ni en la Argentina. Estos "engendros" comenzaron siendo primero sustitutos mecnicos de la servidumbre para las clases adineradas, aunque tambin redefinieron espacios. Por ejemplo, el artefacto "cocina elctrica" modific el espacio de la cocina, generalmente sucio, lleno de cenizas, hasta convertirlo en el lugar tpico de reunin familiar. Una situacin parecida se dio con los ascensores, que permitieron la construccin de pisos en altura, a los que la "jaula elctrica" valorizaba ms. Podramos seguir enumerando ad infinitum, los usos que trajeron aparejados estos aparatos cuya mayor fascinacin consiste hasta hoy en oprimir sencillamente un diminuto y todopoderoso botn, que pone en funcionamiento complejas mquinas.

Ciudad de Tucumn. Tambin en el interior se fue extendiendo rpidamente la iluminacin elctrica.

La provisin del coloso.


En la memoria del Censo General de la ciudad de Buenos Aires, realizado en conmemoracin del Centenario de la Revolucin de Mayo, se consignan los datos relativos a "la nueva y poderosa usina" recientemente inaugurada por la Compaa Alemana Transatlntica de Electricidad, CATE. La fuente de energa deba disponer de una fuerza total de 140.000 HP, que como combustible requerira de 200.000 toneladas anuales de carbn (equivalentes a 50 cargamentos de buques). La maquinaria completa de la usina consuma 30.000 toneladas de agua por hora para la alimentacin de las calderas. Contena cuatro unidades turbo-generadoras, con un total de 54.000 HP, que abastecan de corriente trifsica de 13.000 voltios a un crecido nmero de subusinas de transformacin, distribuidas en el territorio de la capital y partidos circunvecinos. Posea tambin diez turbo-generadores de 13.000 HP cada uno, que daban corriente trifsica de 25 y 50 perodos (ciclos por segundo) y tres turbo-generadores de corriente continua de 1.500 HP cada uno, destinados a los servicios auxiliares de la usina. Dicha maquinaria, que representa una fuerza aproximada de 139.500 HP, se alimentaba con 60 calderas de 28.800 metros cuadrados de superficie de caldeo. El documento mencionado luego agrega: "En el deseo de dar una idea comparativa de la poderosa fbrica del Dock Sud, he tomado algunas cifras que representan el poder de las grandes fbricas conocidas, en el momento de iniciarse. Por ejemplo: en Alemania conocemos la de Moabit, que se inici con 10.000 kilovatios; Rummelsburg, con 12.000; Obersinee, 13.000; Essen, 12.000, y Dusseldorf, 15.000. La de Pars, St.Denis, 25.000 y la de Chelsea, Londres, de 30 a 35.000, y si se considera que la de Dock Sud comienza con 36.000 kilovatios, se ve la verdadera importancia que tiene en su origen". 49

La electricidad y su uso en medicina


Probablemente no alcancen las pginas de este libro para mencionar las cosas que se hicieron por la electricidad. Aqu slo describiremos someramente algunas, como para ejemplificar qu signific la energa elctrica. En el apartado anterior hacamos referencia a la electricidad transformada en confort, a travs de los electrodomsticos. Aqu nos preocuparemos por su uso mdico-cientfico. Desde el punto de vista de la ciencia, habamos comentado el descubrimiento de los rayos X por parte del matrimonio Curie, a fines del siglo XIX. Este invento constituy el puntapi inicial de una serie de innovaciones que contribuyeron con la medicina preventiva y el diagnstico las primeras placas radiogrficas fueron tomadas en 1896, e incluso con las curaciones. El ingreso de la electricidad en la medicina logr total aceptacin de la gente, al punto que se admitieron aplicaciones de dudosos resultados como los electroshock para tratamientos psiquitricos. Historia de la Asociacin Electrotcnica Argentina. Como fuerza poderosa, a veces era difcil distinguir entre la En 1904 se realiz en St. Louis (Estados Unidos) el Primer Congregenuina experimentacin mdica y los engaos de ocasin; en so Electrotcnico Mundial. El xito obtenido puso de manifiesto la efecto, se conocieron varias estafas o proyectos honestos desmenecesidad de seguir trabajando en el tema, puesto que involucraba tambin al mundo en desarrollo. Por esta razn e impulsados por didos o riesgosos, como por ejemplo la jaula elctrica de alta los avances de la disciplina, el 9 de junio de 1913 un reducido nfrecuencia en la que se encerraba al enfermo para que le baje la mero de profesionales especializado en la electrotecnia, realiz una presin alta o, el Phonette, que era un aparato que supuestamenreunin bajo la presidencia del ingeniero Rodolfo Roth, quien expuso sobre la voluntad de los presentes de constituir una institute combata zumbidos y chillidos en los odos.
cin que estuviese formada por personas cuya actividad est relacionada y comprometida con el uso de la electrotcnica. Asimismo, se convocaba a aquellos que tuvieran inters en fomentar la aplicacin de la electricidad en forma directa o indirecta en las artes, en las ciencias, en industrias y en la produccin y venta de energa elctrica. Luego de ese primer encuentro, se volvieron a reunir en la Unin Industrial. Finalmente, as naci la Asociacin Electrotcnica Argentina, que contaba con el apoyo de altos directivos de empresas productoras de electricidad, telegrafa, ferrocarriles, instaladores de equipos elctricos, profesores universitarios y funcionarios nacionales y municipales, entre otros. El acta de fundacin fue firmada el 18 de octubre de 1913 y la tarea ms especfica e importante de la Asociacin fue la creacin de Comisiones que tenan a su cargo la redaccin de reglamentaciones sobre instalaciones elctricas y sus aplicaciones, que hasta entonces eran inexistentes en nuestro pas. Hoy, como ayer, la Asociacin sigue avalando y difundiendo el uso de la electrotcnica en la Argentina.

Primer Congreso Electrotcnico Mundial realizado en Saint Louis en EEUU, 1904. En la 1 fila (de izq. a derecha) el 1 Jorge Newbery, el 3 Thomas Alva Edison y el 5 el Ing. Luis A. Huergo. Asomando arriba y a la derecha el Ing. Charles Le Maitre, 1 secretario de la I.E.S.

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Inauguracin de la Usina Tres Sargentos - 25 de Marzo de 1915.

Conclusiones para un gran perodo


Iniciamos este perodo en 1907 haciendo referencia a la consolidacin de la primera gran empresa de electricidad, la CATE. El perodo que culmina en la dcada del treinta ha conocido probablemente los cambios ms profundos pues coincidi con el conocimiento y uso masivo de la electricidad como la ms poderosa fuente de energa. La expansin de la electricidad se pudo concretar gracias a la construccin de las superusinas, pero tambin a la baja de los costos. Aquel barrio "plateado por la luna", haba quedado slo en el tango cuando la red elctrica se extendi a los sectores populares en la dcada del veinte. Paralelamente al alumbrado haba surgido la transformacin de los medios de transporte y comunicacin, que permitieron a los trabajadores que haban adquirido viviendas en zonas alejadas desplazarse cada vez con mayores facilidades hacia el centro neurlgico porteo. Luego se dio la aparicin del motor elctrico, cuyo uso se hizo imprescindible en las actividades industriales. No es casual que la electrificacin pionera se realizara en el punto estratgico de la economa argentina: el puerto de Buenos Aires que, para 1902, contaba con elevadores de granos construidos por Bunge y Born que se movan automticamente. La luz haba dejado de ser un lujo para convertirse en una necesidad y exigencia pblica. La electricidad haba penetrado en la vida urbana y el alumbrado haba llegado a los hogares, y como fuerza motriz, a mltiples aplicaciones domsticas. La diversidad de los usos de la electricidad fue cada vez mayor y ms compleja. Las respues51

tas de la medicina deban servir a la ingeniera, la economa y la poltica para responder a las preguntas claves para la industria: qu voltaje era prudente usar cotidianamente y qu tipo de corriente era preferible, si la alterna o la continua. Este debate era sumamente controvertido, pues abarcaba cuestiones jurdicas nuevas, morales y cientficas adems de intereses materiales, sociales y personales. Por ejemplo no sabemos certeramente por qu la Argentina adopt el modelo europeo de 220 voltios y no el estadounidense de 110 voltios. A simple vista uno puede pensar que se debi a que las empresas eran mayoritariamente europeas pero no es tan sencilla la respuesta. Algunos autores, tienden a buscar las razones en el uso intensivo de los talleres industriales que, a diferencia de las fbricas de Estados Unidos, requeran menos voltaje y menos difusin de electricidad. El perodo culmina tambin con un nuevo convenio, celebrado entre las autoridades municipales y las compaas privadas en 1936. Dos nuevas ordenanzas (8028 y 8029) modificaron los contratos de concesin, pero esto responde a otro contexto histrico, que analizaremos en el perodo siguiente. Para finalizar, sealemos que el alumbrado elctrico que haba comenzado deslumbrando con la potencia de sus focos, termin democratizando su servicio, ya que los cables transmitan la misma corriente para todos, habitantes de majestuosas viviendas o sencillas moradas de gente modesta. Observemos tambin que coincidi con la democratizacin de la sociedad, posibilitada por la aplicacin de la ley Saenz Pea (1912) que otorg el sufragio universal, secreto y obligatorio para toda la poblacin. Igualdad de derechos polticos para todos, idntica iluminacin para veredas y casas. La electricidad haba anulado aquella vieja discriminacin tanguera que haca referencia a "tu cuna fue un conventillo alumbrado a kerosene".

Baile popular en la Av. 9 de Julio Octubre de 1932

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Cronologa (1907-1932)
1907- La municipalidad le otorga a la CATE, por cincuenta aos, la concesin para la produccin, distribucin y venta de energa elctrica. 1909 La Compaa Argentina de Electricidad S.A. (CADE) adquiere la usina de San Fernando, propiedad de los hermanos Cneo. 1910 Se inaugura la gran usina de Dock Sud, propiedad de la CATE. 1910 - Se inaugura el Plaza Hotel, cuyas instalaciones elctricas (como el uso de ascensor y otras) constituyen la gran atraccin. 1910 - Se inaugura la central elctrica Lucio Vicente Lpez, en el ro Carcara, para abastecer a la provincia de Santa Fe. 1912- Se crea la Compaa Italo-Argentina de Electricidad (CIAE), que obtiene una concesin tambin por cincuenta aos para el suministro de electricidad en la ciudad de Buenos Aires. 1914 Se inaugura la lnea A de subterrneos cuyo recorrido se extiende desde Plaza de Mayo hasta Caballito. 1916 La CIAE inaugura su usina de la calle Pedro de Mendoza del barrio de la Boca. 1916 - Comienza a funcionar el Ferrocarril Central Argentino, primer tren elctrico. 1921 La CATE transfiere sus bienes y concesiones a la Compaa Hispano Americana de Electricidad (CHADE). 1925 Con motivo de la visita del prncipe de Gales se utilizaron por primera vez reflectores para iluminar el palacio Ortiz Basualdo y la Torre de los Ingleses, en Retiro. 1926/7 La CHADE realiza un nuevo y colosal emprendimiento: la usina de Puerto Nuevo. 1927 Segn el censo industrial, el consumo de electricidad como fuerza motriz super, por primera vez, al del alumbrado pblico y privado. 1932- La CIAE inaugura su propia usina, ubicada tambin en Puerto Nuevo.

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Capitulo III

Principio y fin de un ciclo (1932-1992) La Nueva sociedad de 1930


Los aos treinta fueron muy convulsionados. Desde el punto de vista poltico, la Argentina iniciaba una etapa de golpes militares y gobiernos "pseudo-democrticos" electos mediante escandalosos fraudes. Pero la situacin catastrfica no era slo nacional, el 29 de octubre de 1929, en el denominado "jueves negro" se produjo el crack de la bolsa de comercio de Wall Street, Nueva York, que dio comienzo a una de las crisis ms serias del sistema capitalista mundial. Por otra parte, el modelo europeo, plagado de totalitarismos, tampoco era muy seductor: fascismo en Italia, nazismo en Alemania, franquismo en Espaa... y, fatalmente, una segunda guerra mundial, a partir de 1939. Como era de esperar, todas estas cuestiones internacionales produjeron un fuerte impacto en la realidad econmico-social nacional. A los fines de nuestro trabajo, nos interesa remarcar que, por ser la Argentina un pas cuya produccin estaba casi enteramente ligada a las exportaciones de materias primas, la contraccin de los mercados internacionales provoc la agudizacin de la crisis econmica. En rigor, el crack financiero haba dejado en claro que aquellas economas dependientes de los insumos externos eran ms vulnerables, razn por la cual la solucin primera deba ser la aplicacin de medidas proteccionistas para hacer posible la fabricacin de bienes manufacturados, es decir tratar de producir aqu lo que antes se importaba. Este nuevo modelo econmico denominado de sustitucin de importaciones result exitoso en lo que a industrias livianas se refiere, porque posibilit la creacin de un mercado interno consumidor. La crisis trajo tambin como principal cambio social, la llegada de gente del interior del pas que, agotado el modelo primario-exportador, debi migrar a las grandes ciudades en busca de trabajo. La aplicacin de polticas keynesianas, que suponan la intervencin activa del Estado en las actividades econmicas, en el marco de un pacto entre el capital (empresarios) y el trabajo (los obreros) fue el muro de contencin poltico-social vigente. El Estado pas a denominarse "benefactor o interventor" en tanto tena a su cargo la realizacin de grandes emprendimientos, sin importar si la empresa (o el servicio, estrictamente hablando) estatal resultara redituable o no. Probablemente, su poca de mayor xito haya coincidido con la llegada del coronel Juan D. Pern al poder, en 1945. Como puede sospecharse, la electricidad acompa todos estos procesos descriptos arriba: si nos referimos a las nuevas fbricas, se advierte el incremento del uso de electricidad en motores y tambin en jornadas nocturnas que permitieron una produccin masiva para el creciente mercado interno.
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El Obelisco y la Plaza de la Repblica iluminados en la dcada del 30.

Cuadro de situacin
En la dcada del treinta la prestacin del servicio de electricidad estaba repartida entre grandes empresas vinculadas a holdings internacionales. El poderoso consorcio estadounidense, EBASCO (Electric Bond and Share Co.) operaba a travs de varias subsidiarias, de las que ANSEC era la ms conocida, y el grupo SOFINA (Socit Financire de Transports et dEntreprises industrielles), compuesto de capitales espaoles y belgas mayoritariamente, que actuaba a travs de su filial, la CHADE. Estas empresas eran monoplicas pues trabajaban en regiones oportunamente repartidas: ANSEC tena a su cargo todo el servicio elctrico del interior del pas, en virtud de sucesivas compras de usinas (con el apoyo de la banca Morgan) que le permitieron formar hacia 1934 un trust de produccin de energa y servicios elctricos en 172 ciudades y pueblos del interior. El grupo SOFINA-CITRA por su parte, que constituido en CHADE haba comprado la CATE a los alemanes, manejaba la prestacin de servicios elctricos de la ciudad de Buenos Aires (que comparta con la Italo o CIAE), como as tambin del gran Buenos Aires y de Rosario. Acotemos que en la regin de la CHADE e Italo (CIAE) se consuma ms del 50% de toda la energa elctrica del pas. SOFINA era una sociedad financiera de gran expansin y propietaria de empresas de suministro de energa elctrica, de transporte, de minas de carbn y fbricas de maquinarias pesadas. Era una especie de banco industrial que controlaba sus acciones porque pertenecan a muy pocas personas. Su presidente era Daniel Heineman, que resida en la pennsula ibrica, donde se encontraba la casa matriz de la empresa. La peligrosa situacin de inestabilidad poltico-econmica de Espaa, convenci a SOFINA de la necesidad de transferir o nacionalizar la empresa CHADE, en 1936. El plan era excelente desde el punto de vista estratgico porque cambiaba el nombre y la procedencia de la empresa. SOFINA aspiraba tambin a lograr mejoras en las condiciones impuestas por la concesin de 1907 a su antecesora CATE. Pretenda obtener una prrroga de la concesin que venca en 1957, por veinticinco o cincuenta aos ms. Junto a SOFINA/CHADE en la bsqueda de esos objetivos, estaba tambin la CIAE o Italo.
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Un grupo de 13 concejales intim a la CHADE a que se convirtiera en una sociedad argentina. CHADE transfiri su cartera a una subsidiaria de SOFINA que actuaba en el gran Buenos Aires con el nombre de Compaa Argentina de Electricidad (CADE).

La radio: "artefacto vital" de los hogares


El 27 de agosto de 1920 haba nacido la radiodifusin argentina y con ella, la historia del primer medio de comunicacin "elctrico". Su gestor fue un mdico: Enrique Telmaco Susini, quien entre otras experimentaciones haba investigado sobre los efectos elctricos en el organismo humano. Este cientfico con un grupo de colegas decidi poner en prctica algunos de los grandes avances tcnicos que haba conocido en Europa y convoc a un grupo de radioaficionados que posean equipos de vanguardia para ese momento en nuestro pas. Aquel histrico da se coloc una antena en el Teatro Coliseo y realizaron la primera transmisin desde exteriores: los oyentes pudieron disfrutar de la pera Parsifal de Richard Wagner. Desde esa temprana aparicin la radiofona fue incorporndose paulatinamente a la vida cotidiana en todos los hogares, y en 1930 el radioreceptor tom un lugar central e incondicional en cada casa, hasta llegar a convertirse en un dispositivo de comunicacin que unific a los oyentes y contribuy a la identidad de la sociedad argentina. Escuchar radioteatros, partidos de ftbol, programas musicales y humorsticos, noticieros y hasta discursos polticos, se transform en un hbito diario de la vida familiar. Si la radio sonaba mgica en los centros urbanos y de mayor crecimiento, el efecto cautivante que provocaba en el campo era an mayor. Del mismo modo que la telegrafa y los ferrocarriles a finales del siglo XIX, la radio "extendi" el territorio y mejor la vida de los habitantes de las grandes urbes, pero en particular result un componente irreemplazable para los que estando geogrficamente aislados pudieron sentirse integrantes de un mismo escenario cultural. Con el tiempo, las transmisiones fueron ganando en calidad, pues ya no tenan el ruido "parsito", y los aparatos llamados "catedral" se vendan al razonable precio de 6 $. Paralelamente naca tambin la industria discogrfica con varias grabadoras que producan los discos de 78 rpm que reflejaban en las ventas los xitos que consagraban las radios. La dcada del 40 fue la poca de oro de la radio argentina, en tanto que en los 50, con la paulatina irrupcin de la televisin, la radio debi comenzar a buscar nuevas formas, por un lado aprovechando los adelantos tecnolgicos producidos, pero tambin reformulando y modernizando sus propuestas para no perder "llegada" en los hogares donde haba reinado sin sobresaltos durante casi tres dcadas.
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Portada de un libro de la dcada del 40 donde se aprecia el uso de la electricidad en las gallinas.

La dcada peronista
Durante el gobierno de Juan Domingo Pern, las empresas monoplicas CADECIAE no fueron vctimas de ningn perjuicio ni de hostilidades. Sin embargo, en materia de energa elctrica se sigui una poltica novedosa y positiva. Con la excepcin de la ciudad de Buenos Aires, la prestacin de servicios elctricos estaba bajo jurisdiccin de los respectivos partidos municipales y de las provincias. El suministro estaba mayormente en manos privadas y sujeto a regulacin de las autoridades locales. La poltica de industrializacin llevada adelante por el gobierno de Pern, impulsaba un crecimiento de la demanda elctrica que no poda satisfacerse con la oferta regular de abastecimiento del servicio pblico. El Estado decidi entonces tener un rol protagnico no slo como regulador sino como empresario del sector. Tal como apuntbamos al principio, el momento era propicio para un estado hacedor de emprendimientos de gran magnitud pero tambin haba una coyuntura econmica internacional que lo favoreca. Terminada la Segunda Guerra Mundial, en 1945, los pases beligerantes (e industrializados) comenzaron su propia reconstruccin lo que implicaba que la disponibilidad de capitales internacionales era escasa o nula. En el caso particular de la Argentina, las ventas de alimentos a Europa haban dejado un saldo favorable de balanza comercial que permiti al gobierno nacional, disponer de fondos para obras de infraestructura. Por ltimo, tengamos en cuenta la evolucin del sistema elctrico: hasta la dcada del cuarenta, las inversiones en generacin y distribucin de electricidad, se haban mantenido proporcionales a la demanda requerida, es decir que la produccin era suficiente. Al principio de los aos cuarenta se produjo un estancamiento en el suministro de electricidad. La responsabilidad no era slo empresarial; si bien es cierto que las empresas no invirtieron en nuevas tecnologas, la demanda del consumo ascendi vertiginosamente y la posibilidad de abastecimiento fue superada. Los motivos deben buscarse en la irrupcin de la sociedad de masas, es decir en la llegada de provincianos de tierra adentro que se instalaron en las ciudades. Estos cambios imprevisibles modificaron la fisonoma urbana: crearon nuevos barrios (que necesitaron alumbrado pblico, entre otras cosas) y pasaron a ser consumidores de productos manufacturados y en pocas de salarios altos de confort "elctrico". A modo de ejemplo, apuntemos que, con

La radio y sus programas en vivo entusiasmaron a grandes y nios.

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respecto a la produccin de electricidad, en 1945 el 43% de la potencia estaba instalada en el Gran Buenos Aires, que consuma el 65% del total del pas. La intervencin del Estado en los asuntos "elctricos" aplacara esta nueva demanda y tambin servira para emplear como trabajadores de las empresas estatales a los "nuevos ciudadanos". Por eso decamos al principio que la poca de Pern fue de "bonanza", porque combin eficientemente su liderazgo poltico en los sectores populares a los que apel por ejemplo, para sortear dos crisis energticas en 1949 y 1952 con inversiones de capitales "nacionales y estatales" cumpliendo el rol de estado benefactor e interventor que realizaba las obras que la nueva y masiva sociedad requera.
Las compaas utilizaban todos los medios grficos y publicitarios para vender sus productos. La sociedad argentina de los 40 consuma sin preocupacin.

Una aliada de la poltica.


Los sueos estimulados desde la radio coincidan e incluso alimentaban las fantasas colectivas. En pleno auge de esta nueva tecnologa, pudo ocurrir un fenmeno asombroso: el general Juan Domingo Pern cuya carrera hacia el poder se haca cada vez ms vertiginosa, se enamor y se cas con una joven actriz de radioteatro llamada Eva Duarte. Estas figuras notables que gravitaron de manera irrepetible en los destinos de nuestro pas mantuvieron siempre una ntima relacin con el "nuevo medio" y tras haber captado sus maravillosas posibilidades de comunicacin tanto Pern como Evita supieron utilizarlo como aliado para transmitir su poltica de gobierno. El medio de comunicacin era cada vez ms masivo y el peronismo descubri con audacia el alcance que poda tener ya que llegaba a todos los hogares argentinos. An en la vivienda del ms humilde trabajador no poda faltar en esa poca, un aparato de radio. El peronismo, movimiento popular por excelencia, supo establecer una ntima relacin con los nuevos actores sociales que eran los trabajadores y la radio fue el vehculo que materializaba en muchas ocasiones tan estrecho contacto. Cuando en 1952 falleci Eva Pern durante un mes las diferentes emisoras transmitieron en cadena msica sacra. Asimismo, los boletines de noticias ms importantes de la noche fueron al aire a las 20.25 indicando que era la hora en que la esposa del primer mandatario haba entrado en la inmortalidad. Y en el 55, tras el golpe militar que derroc a Pern se encontraron unas dos mil cintas con sus discursos radiales en el archivo de Radio del Estado. La poltica haba sabido encontrar en la radio un instrumento invalorable.

La accin del estado


En los aos cuarenta, la empresas estatales gozaban de las preferencias de la opinin pblica. Ms aun, cuando la poblacin padeci restricciones, apagones y cadas de tensin producidos por los obsoletos equipamientos de CADE, CIAE y ANSEC. En efecto, hubo grandes deficiencias en el suministro del servicio en todas las regiones y, en zonas rurales y marginales, una permanente insatisfaccin de la demanda. En 1945 haba 1.600 poblaciones con ms de 250 habitantes (donde vivan 2 millones de personas) que carecan de servicio elctrico. El "atraso" en el suministro era en parte atribuido a las grandes distancias que separaban los centros urbano-industriales de las fuentes primarias de energa. Por esa razn, preferan la generacin trmica de energa a la hidroelctrica, mucho ms costosa. La presencia estatal surgi entonces como una necesidad de impulsar el desarrollo mediante el aprovechamiento hidrulico. Esto favoreci la creacin de emprendimientos estatales y la nacionalizacin de empresas existentes en el mbito provincial. Con la fusin de dos direcciones nacionales, la de Irrigacin (crea59

da en 1907 y dependiente del ministerio de Obras Pblicas) y, la de Energa (creada en 1943) se arm en 1945 la Direccin General de Centrales Elctricas del Estado (CEDE), dependiente de la Secretara de Industria y Comercio, cuyos objetivos eran "el estudio, proyeccin, ejecucin y explotacin de las centrales elctricas, medios de transmisin, estaciones transformadoras y redes de distribucin". De este modo, las intenciones empresariales del Estado quedaban reveladas y explcitas. Para actuar integral y ampliamente en la produccin de electricidad, el Estado se reserv para s el uso nico y exclusivo de los recursos hdricos. Las autonomas provinciales fueron sorteadas mediante acuerdos entre las partes que implicaban convenios de tenencia y uso, en los que las provincias actuaban como socias del Estado nacional en la explotacin de la energa elctrica, a travs de una empresa especfica que tuvo una conduccin centralizada y una operatividad descentralizada, de estructura regional.

Reparto del suministro de electricidad.


Las cooperativas de electricidad tuvieron un xito relativo en nuestro pas: en 1927 se form la primera en Punta Alta (Baha Blanca) y su nmero fue aumentando incesantemente, a tal punto que en 1941 se fund la FACE (Federacin Argentina de Cooperativas Elctricas). En 1950 funcionaban 119 cooperativas elctricas en todo el pas. Las compaas privadas que prestaban servicio en las provincias eran subsidiarias de firmas extranjeras. EBASCO en connivencia con CADE y CIAE se reparti los espacios para actuar: EBASCO estara a cargo de todo el territorio con las excepciones de Ciudad de Buenos Aires (y 100 kilmetros a la redonda) y Rosario (y 50 kilmetros a la redonda) y las ciudades de Baha Blanca, Pergamino y Corrientes. Esta empresa cre nueve compaas propietarias de 82 centrales (en 1952), agrupadas en el denominado grupo ANSEC. Los Andes (Cuyo), Norte Argentino (Tucumn, Salta y Jujuy), Sur Argentino (Buenos Aires, Santa Fe, La Pampa y Ro Negro), Este Argentino (Entre Ros y Chaco), Central Argentina (Crdoba y Santa Fe), Hidroelctrica de Tucumn, General de Electricidad de Crdoba, Luz y Fuerza de Crdoba y Electricidad de Alta Gracia. Por su parte, la Intercontinental Power co., tena 54 centrales reunidas en el grupo SUDAM y la Compaa Suizo-Argentina tena 20 centrales

El nacimiento de Agua y Energa


En 1947 se di una nueva fusin por la cual se cre la Direccin General de Agua y Energa. Fue incluida en el Primer Plan Quinquenal del gobierno de 1946 y se le asign participacin en siete grupos de trabajo que tenan por temas los diques, obras de riego, fluviales y de proteccin de ciudades contra inundaciones y aluviones, desages y saneamientos rurales, centrales hidroelctricas y trmicas y lneas de transmisin y redes. El espritu de la nueva direccin estaba sintetizado en el proyecto de ley y mensaje que el Poder Ejecutivo envi al Congreso, el 26 de junio de 1946. Se refera a los recursos hdricos como factores de riqueza y bienestar social y en particular al aprovechamiento hidroelctrico, y destacaba: "el agua puede separarse de la energa en el diccionario pero no en los hechos; agua y energa son los componentes de un conjunto orgnico". De ese modo, la creacin de Agua y Energa se impuso ante la obsolescencia en que se desenvolva el servicio pblico de electricidad y la necesidad de impulsar el desarrollo de los aprovechamientos hidrulicos, ensamblando con criterio unitivo el riego y la energa. La nueva direccin de Agua y Energa deba iniciar 35 obras en 1947 por valor de 606 millones de pesos, pero ejecut 45 con un presupuesto de 852 millones y su potencia alcanz
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41.677 kilovatios. Este eficiente despegue se debi a que la empresa tuvo que actuar rpidamente por el dficit elctrico que tenan algunas localidades del interior. En Crdoba, por ejemplo, donde la situacin era extremadamente crtica, se proyect y construy en tiempo rcord (cinco meses) la central Den Funes. Tambin se debi auxiliar rpidamente a Mar del Plata, Tucumn, Santa Fe, Allen, Santiago del Estero y Neuqun. En 1950 y dada su creciente importancia, la direccin de Agua y Energa se transform en Empresa Nacional de Energa (ENDE) "para que propusiese programas anuales de trabajo de las empresas encuadradas en los planes a largo plazo que en materia de energa fijase el gobierno y desarrollara, preservara y regulara la explotacin de las fuentes de energa, dando especial preferencia a la produccin de energa de fuentes renovables". Los cambios no implicaron slo una nueva nomenclatura sino que suponan una posicin distinta en el organigrama de las dependencias nacionales y por ende, un poder poltico y partidas presupuestarias diferentes (recurdese que un caso similar de cambios en la primitiva direccin de trabajo permiti el ascenso del entonces coronel Pern y del movimiento obrero). Incluso, cuando en 1949 se reform la Constitucin Nacional, en su artculo 40 se deca: que todos los servicios pblicos deban ser prestados por el Estado y que las empresas privadas seran expropiadas. Pese a estas amenazas, durante el gobierno peronista las empresas privadas no fueron enajenadas. S fueron perdiendo espacio por el crecimiento de la empresa estatal que abasteca extensas reas. Para que se entienda mejor, apuntemos algunos datos: el decenio 1949-1959 se inici con una potencia instalada en las centrales de 1.344 kilovatios y culmin con 2.228 kilovatios, lo que represent un aumento del 5% anual acumulativo (50 % en los diez aos) y en ese repunte, fue decisiva la inauguracin de la central San Nicols, primera obra grande de Agua y Energa.

Folleto de Agua y Energa explicando el desarrollo del Complejo Hidroelctrico Futaleufu en la Provincia de Chubut.

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La televisin marc un cambio muy grande en el consumo cultural y de la poblacin con programaciones dirigidas a los diferentes segmentos de la sociedad. Aqu, el clebre Club del Clan con Nicky Jones, Lalo Fransen, Ral Lavi y Violeta Rivas .

El televisor: la "quinta pared" de las casas


Curiosamente, el advenimiento de la televisin argentina ocurri el 17 de octubre de 1951, tras varios aos de pruebas y errores. La novedad tuvo escasa repercusin en los medios periodsticos que, en las crnicas de la fecha, destacaron con mayor vigor el discurso impartido por Juan Domingo Pern conmemorando el Da de la Lealtad, que el acceso colectivo al registro audiovisual de esa jornada histrica. Sin embargo, la televisin marc un hito en la historia de la electricidad. Luego de veinte aos de experimentacin en los que intentaron transmitir imgenes captadas a una distancia de veinticinco cuadras, los tcnicos pioneros del Centro Argentino de Televisin lograron el objetivo. Entre 1931 y 1932 esos cientficos dan los primeros cursos de Televisin en la Facultad de Ingeniera de la UBA. Eduardo Grinberg, uno de los promotores de la nueva tecnologa, argumentaba a su favor en 1945 (vislumbrando ya la formidable penetracin que habra de significar en la vida domstica) "seremos telespectadores de cine, teatro, pera, sentados en un cmodo silln en nuestra casa, sin tener que salir, ni adquirir entradas, ni estar en un incmodo asiento del teatro;(...)" oiremos y veremos "desde cualquier lugar a los grandes artistas, con slo mover las perillas con la misma familiaridad con que hoy se manejan los receptores de radio". Asimismo este precursor tambin advirti la utilizacin futura del medio con fines publicitarios: "el pblico podr ver y or las explicaciones de nuevos modelos de autos, heladeras, radios..." hecho comprobable con el tiempo ya que muchos electrodomsticos se hicieron imprescindibles a partir de la televisin, y visionariamente conclua: "lo ms difcil ser colocar entre el pblico los primeros diez mil receptores; los dems se vendern solos". Pero para que la televisin verdaderamente viera la luz fue oportuno el apoyo del gobierno, logrado particularmente a travs de Eva Pern, quien respald la iniciativa intuyendo los alcances de este nuevo medio electrnico. Se alent el ingreso al pas desde Estados Unidos de un transmisor Federal, aparatos de control de radiacin, cmaras General Electric y camiones dotados de los elementos para la difu62

sin de imgenes desde el interior y exterior del que sera el primitivo Canal 7, todo valuado entre quince y veinticinco millones de pesos. Aunque los planes de iniciacin de las transmisiones estaban previstos para 1952, un ao antes en Buenos Aires ya haban salido a la venta alrededor de 3.000 receptores, la mayora instalados en las vidrieras de los negocios de electrodomsticos, frente a las que se apretujaban los curiosos telespectadores para ver las primeras imgenes. Pero a un ao de la inauguracin del evento slo se haban vendido 200 televisores. Esos nuevos artefactos costaban cerca de 8.000 pesos por lo cual no eran muy accesibles ya que el salario promedio era de 1.000 a 1.200 pesos. Sin embargo cuando un vecino o un bar compraban el primer televisor, la fascinacin se trasladaba de boca a boca. En 1956 se fabricaron los primeros televisores nacionales, con lo cual se abarataron los costos y 100.000 familias pudieron acceder al nuevo prodigio tecnolgico. Entre junio de 1960 y junio de 1966, con la puesta en marcha de los cuatro canales porteos y cerca de una veintena del interior con sus repetidoras que accedan a regiones alejadas y poco pobladas, se inici la era industrial de la televisin local. En esta dcada, casi toda la poblacin argentina tena un televisor. En las casas de familia se volvieron habituales personajes como el tcnico de televisin o el antenista y el pesado regulador de voltaje, que equilibraba en 220 voltios las fallas de la provisin elctrica. En 1969 se instal en Balcarce (provincia de Buenos Aires) la primera estacin satelital, que aport la posibilidad de ver al instante lo que suceda en lugares muy distanciados; tal como fue el arribo del ser humano a la Luna que las cmaras mostraron "en vivo y en directo". Aunque en 1978 se transmitieron para el exterior en color el Gran Premio de Frmula 1 y el Mundial de Ftbol, recin en 1980 la totalidad de los canales, oficiales y privados, se fue reequipando y la televisin argentina pas al color. Simultneamente apareci otro artefacto, la videorreproductora, que aceler aun ms el proceso de tecnificacin elctrica. Y en 1984 irrumpi otra novedad: la TV por cable. La adquisicin hogarea del segundo televisor "color" fue muy veloz y en tres o cuatro aos el parque estaba mayoritariamente renovado. Para saber cul fue la penetracin de la televisin en los hogares observemos el incremento en el nmero de aparatos en nuestro pas: hacia 1961/62 haba 850.000; en 1967/9, 2.480.000; en 1970/72, 3.000.000; en 1980, 5.600.000 y a fines de 1990, ms de 8.000.000 de televisores.

La televisin y los nios.

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Polticas de desarrollo
Volvamos un poco atrs: producido el derrocamiento de Pern, la Empresa Nacional de Energa (ENDE) se constituy en Agua y Energa Elctrica, empresa del Estado, en el ao 1957 y su estatuto orgnico consignaba funciones de "estudio, proyecto, construccin, administracin y explotacin de obras de riego, defensas de cursos, de agua, avenamiento y saneamiento de zonas insalubres e inundables: el inventario y evaluacin de los recursos hdricos en los ros y otros cursos de agua, sus cuencas y dems fuentes de alimentacin utilizables con fines de riego, bebida y aprovechamiento energtico; el estudio, proyecto, construccin, administracin y explotacin de centrales elctricas, medios de transmisin, estaciones transformadoras y redes de distribucin, as como la compra y venta de energa elctrica". Este engorroso objetivo daba cuenta de lo que implicaba su nueva razn social. En 1958, Agua y Energa compr en 235 millones las centrales del interior del pas correspondientes a los grupos ANSEC Y SUDAM. Durante la presidencia de Arturo Frondizi, el Poder Ejecutivo envi un mensaje al Congreso en donde luego de enfatizar la gravedad de la crisis energtica existente en el conglomerado urbano de Buenos Aires (por causa del deficiente estado de equipos e instalaciones, baja produccin energtica, necesidad de inversiones en renovaciones y ampliaciones, entre otras), anunciaba la suscripcin de un convenio preliminar entre el gobierno nacional, la CADE (Compaa Argentina de Electricidad) y CEP (Compaa de Electricidad de la Provincia de Buenos Aires) por el cual se les otorgaba la concesin de servicios en Capital Federal y en catorce partidos al sur de la misma (al principio el norte y oeste de la urbe metropolitana quedaron en manos de Agua y Energa, hasta 1962). Este convenio entre las tres partes, luego se hizo definitivo y dio lugar al nacimiento de Segba. La historia es compleja. Haba dos conflictos: un problema socioeconmico, por el que se argumentaba que ante la problemtica energtica surgida de la gran concentracin poblacional y econmica del conurbano bonaerense, los partidos municipales estaban excedidos. La continua escasez del suministro llev al gobierno a plantear una accin federal y que las soluciones para el rea

El presidente desarrollista Arturo Frondizi visita la Usina Elctrica Extremo Sur de Avenida Costanera.

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slo podan ser efectivamente encaradas por la intervencin nacional. Pretextando, como antecedente, lo ocurrido en dos provincias (Buenos Aires, 1947 y Santa Fe, 1949) se declar al Gran Buenos Aires, parte de la jurisdiccin de mbito federal en cuanto a la prestacin del servicio elctrico (el principal argumento se basaba en el hecho tcnico de la ramificacin progresiva de las redes de distribucin a travs de los lmites geogrficos locales, constituyendo de hecho un sistema unitario de generacin y distribucin). El segundo problema era que haba varios pleitos del gobierno nacional oponindose a la extensin del plazo de la concesin a la CADE en Capital Federal, otorgada mediante las ordenanzas municipales de 1936. Ante la lentitud de la va judicial y la urgencia de la crisis energtica, se dio un acuerdo del gobierno nacional con CADE y CEP por el que se constitua una sociedad annima con participacin estatal: Segba S.A. (Servicios Elctricos del Gran Buenos Aires, Sociedad Annima). El capital era mayoritariamente del Estado nacional y las empresas gradualmente le iran transfiriendo sus bienes en el transcurso de diez aos, aunque ya para 1961 era 100% estatal. Para la dcada del cincuenta, el consumo de la zona del Gran Buenos Aires era superior al 50% del total del pas. Y entre las provincias de Buenos Aires, Santa Fe, Crdoba, Mendoza y Tucumn se consuma el 26% restante. La crisis del sector energtico subsisti hasta la finalizacin de la dcada del cincuenta y, podra decirse que se revirti en 1963, cuando el servicio estuvo normalizado en Buenos Aires, principalmente por la labor de Segba y, en el interior del pas debido a la accin desarrollada por Agua y Energa Elctrica, junto a empresas provinciales y cooperativas de usuarios.

Tablero de control.

Los aos difciles


A partir de la dcada del sesenta, la nueva empresa estatal Agua y Energa Elctrica era la principal ejecutora de la poltica del gobierno nacional para el sector y su crecimiento se debi al aumento vertiginoso de la demanda en los ltimos aos, y a la intencin explcita de permitir el acceso de una porcin creciente de poblacin a los beneficios de los servicios elctricos. Paradjicamente fue la empresa estatal que ms sufri las consecuencias de las interferencias de tipo institucionales. Por ejemplo, en lo que respecta a su poltica tarifaria, se vi restringida por la inercia de las prcticas de sus predecesoras cuyos regmenes tarifarios no respondan a criterios tcnico-econmicos necesarios. Se mantuvo, pues una gran diversificacin geogrfica de precios y costos incrementales de capital, lo que motiv una serie de conflictos con las provincias. Durante la presidencia de Arturo Frondizi (1958-62) se aprob la ley 15.336, conocida como "de Energa Elctrica", que estableca la jurisdiccin nacional para la generacin y transmi65

sin de electricidad y dejaba en el mbito de jurisdiccin provincial, la distribucin y subtransmisin. Si bien las actividades de generacin y transporte no estaban especificadas, el abastecimiento estaba regulado por la recientemente creada Secretara de Energa y Combustibles. Lo novedoso es que se abra la posibilidad jurdica al capital privado (anulada ya la constitucin de 1949) y a su vez, la Nacin se reservaba el derecho de otorgar concesiones privadas para el aprovechamiento de los recursos hdricos. Ntese que esta ley implicaba cambios polticoeconmicos respecto del perodo peronista (de accin principal del Estado). En los sesenta, las inversiones estatales eran de poca monta pues no haba capital para llevarlas adelante. El gobierno frondicista intent entonces apelar a las concesiones privadas de capital extranjero para desarrollar el pas. El problema de estas polticas es que no tuvieron una continuidad en el tiempo. As, el desarrollismo frondicista fue derrocado y el gobierno sucesor de Arturo Illia aplic polticas econmicas opuestas. Juan Carlos Ongana, por ejemplo, promulg el decreto-ley 17.004 por el cual se ratificaba la jurisdiccin nacional de todos los servicios, es decir la ley 15.336. Obviamente estos vaivenes institucionales del pas, se vieron reflejados en las empresas estatales que tuvieron a su cargo la generacin de electricidad. La empresa Agua y Energa cuya divisa era "factor de progreso" se vi afectada por situaciones polticas que motivaron su alejamiento de nuevos proyectos.

Sindicalistas con protagonismo


En las afiebradas dcadas del sesenta y setenta, donde el rol del Estado fue de suma importancia respecto de las empresas de energa, cobraron tambin protagonismo los dirigentes gremiales ligados a ese sector. Tres nombres son representativos, porque durante sus trayectorias (muy distintas, por cierto) dan cuenta de los distintos vaivenes y luchas de los trabajadores de la energa: Agustn Tosco, Juan Jos Taccone y Oscar Smith. Agustn Tosco fue una figura emblemtica del sindicalismo combativo durante dos dcadas y un lder respetado no slo por quienes compartan y admiraban su lucha sino tambin por sus adversarios polticos. A los 19 aos, en 1949, comenz a trabajar en SPEC futura EPEC, Empresa Provincial de Energa de Crdoba y casi de inmediato se inici su carrera sindical, ya que fue elegido por sus compaeros de tareas, en aos sucesivos, primero subdelegado, luego delegado y despus secretario del Cuerpo de Delegados
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Agustn Tosco, un dirigente sindical relevante de Luz y Fuerza en los aos 60.

del Sindicato de Luz y Fuerza. A los 23 aos ya integraba el Consejo Directivo del gremio y a los 24 acceda al secretariado de la Federacin Nacional (FATLYF), con sede en Buenos Aires. Finalmente, en 1957, asumi el cargo de secretario general del Sindicato de Luz y Fuerza de Crdoba cuyos destinos dirigi prcticamente hasta su muerte en 1975. Durante esos aos, los trabajadores de Luz y Fuerza siempre respondieron a Tosco an en los momentos en que ocup cargos de menor jerarqua, o cuando estuvo preso, en la resistencia o en la clandestinidad o con el gremio intervenido. Tuvo fama de incorrruptible y procur no perder contacto con las necesidades reales de sus representados, para lo cual volva peridicamente a desempear sus tareas en la Empresa Provincial de Energa de Crdoba, aunque estuviera abocado a funciones sindicales. En la dcada del sesenta, Tosco cobr mayor protagonismo juntamente con el peso que iba adquiriendo Crdoba en el convulsionado escenario poltico argentino, a raz de la existencia de un movimiento obrero singularmente combativo e independiente. En 1968 la CGT nacional se dividi en "Azopardo" bajo el liderazgo de Augusto Vandor y Jos Alonso y en "de los Argentinos" con Raimundo Ongaro, lnea ms combativa y oposito- El dirigente sindical Oscar Smith. ra al rgimen militar. En las vsperas del "Cordobazo" (la clebre pueblada del 29 de Oscar Smith mayo de 1969) un movimiento de protesta generalizado se extenComenz su militancia gremial en el ao 1952, siendo por el trmino de 10 aos delegado militante e integrante del Comit de luda por todo el pas. Agustn Tosco fue una de las figuras clave, gar respectivo. Desde 1961 y hastas 1975 fue sucesivamente, ocuya que su gremio junto a SMATA y UTA decidieron acciones cop diversos cargos en el Sindicato de Luz y Fuerza Capital hasta munes; entre los tres controlaban la energa elctrica, la industria ser nombrado Secretario Gremial. automotriz, y el transporte en Crdoba. Luego de los violentos suPosteriormente, su accin trascendi la del propio sindicato para cesos ocurridos, el Cordobazo concluy con un saldo de 14 muerocupar los cargos de Secretario Gremial de la Federacin Argentitos y 100 heridos, adems de centenares de detenidos entre los na de Trabajadores de Luz y Fuerza (FATLYF), fue miembro del Comit Confederal del CGT y Delegado al Congreso Nacional de la que se encontraba el propio Tosco. Condenado a ms de ocho aos CGT (1969-1972) y durante el mismo perodo fue miembro de las de prisin, no lleg a cumplir un ao de detencin en Rawson, Comisiones Tcnicas y Paritarias Nacionales de Luz y Fuerza. Asipues numerosas huelgas y manifestaciones exigieron su libertad. mismo, en el perodo que va de 1973 a 1974 integr el Consejo Directivo de las 62 Organizaciones, fue Delegado ante la OrganizaA eso se sumaba el deterioro del rgimen militar que intentaba cin Internacional del Trabajo (OIT) y Miembro del Comit Central una poltica ms conciliadora. Tosco contino su actividad y en Confederal. 1971 fue nuevamente encarcelado. Desde el peridico de Luz y Fue electo Secretario General del Sindicato de Luz y Fuerza en el Fuerza, Electrum, se denunciaba la ilegalidad de su procesamienao 1975, ejerciendo su cargo hasta su desaparicin en febrero de to y detencin. A pesar de estar recludo continu siendo reele1977. El regimen militar orden su cesanta como trabajador de la gido como titular de su gremio. Si Tosco haba sido peronista en Empresa SEGBA en mayo de 1976 a pesar de lo cul sigui ejerciendo la representacin de los trabajadores de Luz y Fuerza hasta sus comienzos sindicales, su inclinacin haba derivado luego al
su desaparicin forzada. 67

socialismo y ya en los setenta se defini explcitamente marxista. As en 1974, con el peronismo en el poder, algunos gremios cordobeses que se mantenan al margen de la estructura del partido gobernante como Luz y Fuerza quedaron excludos de la CGT. Para Tosco la situacin se torn dramtica ya que la Triple AAA (Alianza Anticomunista Argentina, una organizacin parapolicial de derecha orquestada desde oscuros despachos gubernamentales) lo amenaz de muerte y el gobierno orden su captura. Luego de un allanamiento en la sede del gremio donde se dijo que haban encontrado armas de guerra, el dirigente lucifuercista pas a la clandestinidad. Al poco tiempo, la Empresa Provincial de Energa de Crdoba dispuso su cesanta. Un ao despus, en 1975, falleci a raz de una infeccin generalizada. Su cuerpo fue depositado en el panten de la Unin Elctrica; de ese modo concluan veinticinco aos de lucha al frente de los trabajadores de la empresa de energa elctrica de Crdoba. Por su parte, Juan Jos Taccone tuvo una amplia trayectoria en el gremio de Luz y Fuerza donde desempe el cargo de secretario general de la filial metropolitana entre los aos 1965 y 1970 y el de secretario de organizacin en la Federacin. En esa poca tambin ocup un lugar destacado en los pasos previos a la reorganizacin de la CGT, producida poco despus de la asuncin del ex presidente de facto Juan C. Ongana. En el perodo de repliegue en su actividad sindical se desempe como empleado en la biblioteca de Segba, al tiempo que impuls un proyecto de cogestin y participacin de los trabajadores en la conduccin de la empresa estatal de energa. En junio de 1973 bajo la primera etapa de esa administracin justicialista fue designado presidente de Segba, lugar desde donde auspici el sistema de participacin laboral cogestionaria y la nacionalizacin de la Compaa Italo Argentina de Electricidad (CIAE), un objetivo que se vinculaba con la intencin de crear la Empresa Nacional de Energa como nico ente regulador de la produccin energtica del pas. El 24 de marzo de 1976, Taccone renunci a la presidencia de Segba, cuando se iniciaba el ltimo rgimen militar.

El dirigente gremial Juan Jos Taccone fue otro de los lderes de gran gravitacin en el gremio.

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Las grandes centrales de generacin


Conocidas las mltiples formas de generar energa, se fueron creando desde el Estado instituciones destinadas a una aplicacin especfica. La primera de ellas fue la Comisin Nacional de Energa Atmica (CNEA), creada en 1950, que tena por objetivo desarrollar, recibir y ejercer la funcin de controlar y transferir tecnologa nuclear para diversos fines. La generacin elctrica era el motivo principal, aunque tambin se llevaban a cabo otras aplicaciones como la produccin de radioistopos para uso mdico, agropecuario e industrial. Sus plantas de energa nuclear son Atucha I, Embalse Ro Tercero y Atucha II, en construccin. En 1967, el gobierno decidi la creacin de Hidronor S.A. (Hidroelctrica Norpatagnica Sociedad Annima), corporacin pblica cuyo objetivo principal era la utilizacin hidroelctrica de los recursos localizados al norte de la Patagonia. Resultaba curioso que existiendo como empresa estatal Agua y Energa, se decidiera la creacin de una nueva empresa, sobre todo cuando el proyecto inicial del aprovechamiento de las cuencas del ro Limay y Neuqun haba sido diseado dentro de Agua y Energa, tal como apuntramos en el apartado anterior. Lo cierto fue que el gobierno y los organismos encargados de financiar este emprendimiento desconfiaban de su capacidad para el manejo de los recursos hdricos de ambos ros. Las objeciones de peso estaban fundadas en el status legal de la empresa (sociedad del estado). Era preferible una sociedad annima aunque tuviera participacin estatal porque estara sujeta a las normas del derecho privado, motivo por el cual sera menos vulnerable a interferencias de carcter poltico. En el caso de Hidronor S.A. es interesante remarcar el xito de la empresa, pues cumpli con los plazos de ejecucin de sus primeras obras, el complejo Chocn-Cerros Colorados, consistente en el encauce de los ros Limay y Neuqun que forman el ro Negro. Esta obra de aprovechamiento de los recursos hidroelctricos norpatagnicos sirve para regar ms de un milln de hectreas e incluye el transporte de energa elctrica hacia el Sistema Interconectado Nacional (SIN), al cual los sistemas de generacin y transmisin en alta tensin de las distintas regiones del pas se encuentran casi totalmente integrados conformndolo. Est desarrollado en la tensin de 500 kilovolts. Tambin otros proyectos hidroelctricos estatales fueron emprendimientos binacionales fijados por convenios, como el de Salto Grande (con la Repblica Oriental del Uruguay) y Yacy-

La Central Nuclear de Atucha, en provincia de Buenos Aires.

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ret (con Paraguay). Yacyret, sobre el ro Paran, comenz a gestarse a mediados de los sesenta aunque la fecha de iniciacin del proyecto fue 1973. La historia de esta represa es casi un smbolo de las desventuras polticas argentinas: su construccin fue planeada en ocho aos pero su ejecucin estuvo parada ms de quince aos. Estos atrasos generaron cuantiosos sobrecostos no previstos debido a cargos por indexaciones, juicios contra la entidad binacional y reformulaciones del proyecto. Si funcionase segn lo planeado, implicara un aumento de potencia de 2.950 megavatios, o sea casi un 20 % del total de potencia instalada hasta 1992, y un 38% de la oferta elctrica en generacin. En el ao 2000 Yacyret entreg al Sistema Argentino de Interconexin (SADI) 11.860 gwh. (gigavatios/hora), equivalentes al 15% de la demanda interna. El caso de Salto Grande es distinto, pues el inters formal por la utilizacin conjunta del ro Uruguay viene desde 1938, cuando se firm un convenio y protocolo entre Argentina y Uruguay para el aprovechamiento de los rpidos en la zona de Salto Grande. Durante la dcada del setenta, la Entidad Binacional Comisin Tcnica Mixta de Salto Grande comenz la construccin de una central de 1.890 Megavatios. A travs de esta obra quedaron interconectados los sistemas elctricos de ambos pases. Las primeras unidades fueron habilitadas en 1979, completndose la puesta en funcionamiento total de sus turbinas en la dcada del ochenta.

Yacyret. Un smbolo de las desventuras polticas argentinas.

La excepcin a la regla
Durante esta etapa de nacionalizacin y estatizacin slo subsisti en el mbito privado la CIAE o Italo en Buenos Aires. Esta empresa sigui operando y sus actividades fueron reguladas por la Secretara de Energa, quedando sujeta a un rgimen de precios similar al de Segba. La excepcin de la Italo fue, en rigor, una situacin que el Estado deseaba mantener con otras compaas pero que no pudo cumplir: cuando se form por emergencia Segba como empresa con participacin estatal, el gobierno nacional (Frondizi, en ese entonces) pens que sera temporariamente del Estado y que luego ira vendiendo paulatinamente su participacin accionaria en el mercado de capitales. El gobierno tuvo la intencin de convocar a las operadoras privadas para que continuaran en el sector, pero stas se negaron aduciendo falta de capacidad de conseguir fondos para las obras de inversin requeridas. Italo fue la nica sobreviviente, aunque su situacin se limit ms a permanecer que a realizar mejoras o inversiones nuevas. Su ltima gran inversin haba sido la compra del domo de una caldera, en 1968, para su central Nuevo Puerto. La falla en su regulacin se explicaba por la forma en que deba terminar la concesin, pues la CIAE deba devolver los activos al Estado, sin compensaAviso publicitario de la CIAE; mayo de 1972.

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cin alguna; esta clusula desalentaba la inversin a medida que se acercaba la finalizacin de la concesin. Durante el tercer mandato peronista, de 1973-76, se intent expropiarla con el argumento de la falta de acatamiento a los trminos de la concesin, aunque result imposible. Recin en la ltima dictadura militar y siendo ministro de Economa Jos Alfredo Martnez de Hoz, la empresa Italo argumentando la continua amenaza de expropiacin y la supuesta falta de cumplimiento del contrato por parte del gobierno con respecto al nivel garantizado de rentabilidad, solicit la compra por el Estado y posterior fusin con Segba, en 1979. Los dueos especulaban con la posibilidad de la intervencin estatal, sabiendo cun vulnerable era el gobierno tratndose del suministro de los servicios elctricos. Esta nacionalizacin fue duramente atacada en la reapertura democrtica posterior a 1983. En el mbito del Congreso de la Nacin funcion una Comisin Especial Investigadora sobre presuntas irregularidades en la transferencia de Italo Argentina de Electricidad. En efecto, haba razones para sospechar de la venta, pues el precio fijado antes de 1976 para la venta de la empresa era de 30 millones de dlares y el Tesoro Nacional pag en 1979, 300 millones de dlares, por los elevados cargos de indemnizacin. Luego de una serie de episodios nunca aclarados del todo en los que no falt un atentado contra un diputado miembro de la Comisin, el caso fue pasado al cajn del olvido, no teniendo desde el punto de vista judicial, ninguna condena.

Los desafortunados aos ochenta


En 1980, durante el ltimo gobierno militar, se transfirieron por decisin unilateral y sin cargo a las provincias los servicios de riego y suministro de electricidad. Algunos resultaron traumticos como el de Crdoba porque absorbi las instalaciones vinculadas con la Red Nacional de Interconexin. Fue un momento crtico porque, al gran endeudamiento e inadecuado nivel tari fario que impedan la suficiente generacin de fondos genuinos, se sum el desprendimiento gratuito de cuatiosos bienes. Incluso se tomaron decisiones contradictorias, pues mientras se otorgaba a Agua y Energa la operatividad total de las lneas e instalaciones que vertebraban la Red, se le cedi a Segba parte de la lnea de alta tensin en 500 kilovolts entre las estaciones transformadoras de General Rodrguez y Ezeiza, que era un tramo troncal de la Red Nacional de Interconexin.
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Subestacin de Segba.

Centro Atmico Ezeiza.

Esta red, tena una estructura funcional sobre la que se haba forjado en ms de cuarenta aos el Sistema Interconectado Nacional (SIN), dividido en ocho sistemas: Litoral (Buenos Aires Norte, Santa Fe y Entre Ros); Mar del Plata; Centro (Crdoba, San Luis y La Rioja); Cuyo (Mendoza y San Juan); Noroeste (Tucumn, Salta, Jujuy, Catamarca y Santiago del Estero); Noreste (Corrientes, Chaco, Formosa y Misiones); Comahue (Ro Negro, Neuqun, La Pampa y Buenos Aires Sur); y Patagnico (Chubut y Santa Cruz). Tambin se transfiri en los ochenta la subtransmisin, distribucin y plantas de generacin a las provincias exceptuando a La Rioja, Santiago del Estero, Tucumn, Ro Negro y Formosa. Nuevamente se trat de una decisin unilateral del gobierno central pero contaba con una ventaja adicional: provocaba la disminucin de la concentracin del poder sindical de Luz y Fuerza. Estas decisiones finales, a partir de las cuales se di la provincializacin de los servicios, resultaron catastrficas, pues no slo no se invirti en nuevas obras sino que tampoco se realiz mantenimiento a las ya existentes. El resultado del constante deterioro fue una nueva crisis energtica durante los aos 1988/89 que puso de manifiesto la imposibilidad de intervencin del gobierno nacional. Desandando el camino que haba emprendido en la dcada del treinta, la opinin pblica acusaba esta vez al estado de "enfermedades terminales" como el gigantismo, la burocracia, ingobernabilidad, desprofesionalizacin en la direccin, politizacin e inadecuacin legal y de capacidad de gestin. Nuevos vientos soplaban insuflando gran desprestigio hacia las empresas estatales y nacionales. La era de la privatizacin haba llegado.

El Cabildo luce majestuoso debido a la iluminacin focalizada que realza su fachada.

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Los parasos elctricos


Desde tiempos remotos, las sociedades tenan lugares pblicos de encuentro, diversin y rarezas como las ferias y los mercados. Con el tiempo, se fueron especializando cada vez ms, hasta llegar a convertirse en espacios singulares y diferenciados. As surgen a fines del siglo XIX en todas las grandes metrpolis los parques de diversiones. Estos espacios al aire libre eran herederos de las tradicionales kermeses o ferias de atracciones, donde proliferaban entretenimientos diversos para un nutrido pblico. Probablemente sea el uso masivo de la electricidad, junto con la incorporacin de nuevas y permanentes innovaciones tcnicas, lo que posibilit que estos parques adquirieran ms sofisticacin y se plagaran de juegos electromecnicos que comenzaron a deleitar a sus participantes, de salas de proyeccin y pistas de baile donde actuaban grandes orquestas, lo que alentaba una concurrencia mayor y sobre todo resultaba propicio para la diversin nocturna. Estos parques deslumbraban con el derroche de luces de colores, pero tambin por los poderosos motores elctricos que ponan en funcionamiento sus audaces juegos. En Buenos Aires, el legendario Parque Japons se inaugur en 1911 y estaba ubicado en la actual avenida del Libertador y Retiro. Fue obra del arquitecto alemn Alfredo Zucker que ya haba diseado el proyecto del Plaza Hotel. Los juegos ms concurridos eran "el trencito" con un recorrido vertiginoso de 1.400 metros, el famoso "water chute" un vehculo que se deslizaba raudamente por una pendiente hasta golpear en las aguas de un lago artificial y "el tnel misterioso", entre otros. Estas atracciones demandaban gran despliegue tcnico y las maquinarias que ponan en funcionamiento muchos de ellos requeran motores de gran potencia. Luego de un devastador incendio en 1930 ya no volvi a ser como antes y en 1933 fue completamente desmontado. A fines de la dcada del 30 se inaugur un nuevo Parque Japons que ms tarde se llam Parque Retiro (localizado en San Martn y Leandro N. Alem), pero no tuvo el mismo encanto que su antecesor, pues constaba con pocos adelantos tcnicos. Tena juegos ms propios de "ferias de diversiones" como tiro al blanco, calesitas y pseudofaquires u otros personajes casi circenses que de parque de diversiones. No obstante esto, ofreca a los asistentes algunas emociones "en-

La electricidad y su uso se extendan en todos los aspectos diarios, incluso en los entretenimientos.

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chufadas": "el ltigo", un carrito para dos personas que haca un recorrido circular y que al llegar a los bordes de la pista realizaba un brusco giro que daba la impresin de un "latigazo", y la "vuelta al mundo", una rueda giratoria de grandes dimensiones de la que colgaban cabinas de dos asientos que al llegar al punto ms alto del recorrido se demoraba unos instantes para provocar emocin en los viajeros que vean a sus pies una impresionante panormica de la ciudad. En tiempos no tan lejanos, en 1960, como parte de la exposicin montada para conmemorar el Sesquicentenario de la Revolucin de Mayo, se construy el Ital Park en un predio de seis hectreas en Avenida del Libertador y Callao. Entre los 35 juegos electromecnicos que se estrenaron, se popularizaron rpidamente los "autitos chocadores", la "montaa rusa", y "las sombrillas voladoras" que convocaron a nios de todas las edades. En 1990 se produjo un grave accidente en uno de los juegos lo que provoc su clausura temporaria y luego definitiva. Actualmente, los parques de diversiones existen en las afueras de las ciudades; por ejemplo en el conurbano bonaerense y, probablemente este deslizamiento de escenario se deba al extenso espacio que requieren para la incorporacin de juegos electromecnicos cada vez ms sofisticados. La tradicional visita a los parques de diversiones se sigue realizando, e incluso la oferta actual se completa con espectculos de agua danzante y escenarios montados con platea circular giratoria donde trabajan tcnicos especializados en la instalacin de alta tecnologa en luz y sonido. En la imaginacin de los nios estos parques constituyen lugares fantsticos; al adulto, en cambio, le permiten admirar fascinado el derroche de luces y mquinas elctricas.

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La crisis del modelo estatal y la privatizacion del sector electrico


A fines de la dcada de los 80 el sobredimensionamiento del rol del Estado di lugar a dificultades crecientes en la gestin de las empresas elctricas que concluy en un creciente deterioro del servicio pblico en trminos de eficiencia y calidad de servicio, y finalmente en el colapso de las mismas empresas. Los serios problemas de financiamiento para atender gastos e inversiones y el uso poltico de las tarifas como herramienta antlinflacionaria y de distribucin de ingresos gener una profunda descapitalizacin de las mismas. La ineficiencia en la gestin empresaria y las dificultades para obtener recursos genuinos para lograr el normal desenvolvimiento operativo y posibilitar la realizacin de las inversiones llev a que las empresas elctricas colapsaran. Los crecientes problemas concluyeron, durante los aos 1988 y 1989, en una grave crisis de abastecimiento con significativos dficits de energa en todo el pas y cortes anuales de suministro estimados en 1.000.000 MWh. Hacia finales de los ochenta la empresa estatal Segba, predecesora de Edesur, Edenor y Edelap, formaba parte del problema y se encontraba en una difcil posicin en cuanto a su capacidad de realizar la tarea de distribucin con el mnimo de calidad necesario, producto de una mala asignacin de recursos y en la inexistencia de un sistema de incentivos apropiado. Las caractersticas de la gestin de Segba en los finales de la dcada de los '80 eran la incapacidad para financiar genuinamente inversiones, las prdidas operativas con subsidios del estado nacional, mala calidad del servicio, alto nivel de hurto de enerqa y tarifas polticas. La crisis evidenciada por las hiperinflaciones de 1989 y 1990 oblig al Estado a buscar alternativas de reestructuracin del sector elctrico. A tal efecto reformul la organizacin y regulacin del sector, y dispuso el traspaso a manos privadas de las empresas con el objetivo primordial de mejorar su gestin y posibilitar la realizacin de las inversiones necesarias que acompaaran un crecimiento econmico sustentable. Fue condicin indispensable para iniciar con xito la transformacin, un ambiente macroeconmico estable y un marco legal que posibilitara la creacin y el fortalecimiento de las instituciones e incentivara la participacin del capital privado tanto nacional como extranjero. Ello se logr mediante el dictado de la Ley de Emergencia Econmica (Ley Nro. 23697) y de la Ley de Reforma del Estado (Ley 23.696) La sancin de la ley 24.065 cre el nuevo Marco Regulatorio Elctrico y marc un punto de inflexin en la politica hacia el sector. Las disposiciones contenidas en la norma buscaron que
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Tcnico trabajando en alta tensin.

las actividades respondieran a reglas de juego transparentes con la bsqueda de eficiencia a travs de la implantacin de mecanismos de competencia. Entre los paradigmas de la transformacin cabe mencionar que la regulacin deba incentivar el gasto eficiente y las inversiones de riesgo evitando el conflicto de roles entre empresas privadas y Estado en el sentido que las empresas no sean responsables de las polticas sociales de Estado. Los incentivos deberan permitir la recuperacin de una industria en crisis con el objetivo de que los servicios se presten con calidad adecuada, la actividad de las empresas resulte financiada con recursos tarifarios genuinos y que por los servicios prestados las compaas reciban tarifas competitivas a nivel internacional. Las exigencias de calidad y las tarifas reguladas deberian ser tales que incentivaran a invertir en funcin del servicio que debera recibir el cliente, cumpliendo el principio de que la tarifa es el precio de una calidad. Ya que el hurto de energa se consideraba un flagelo para la industria y la sociedad deberan crearse mecanismos para que la reduccin de prdidas reportara un beneficio para la empresa privada y no que los costos se repartieran entre los consumidores que abonaran sus facturas. Los costos de la transformacin y modernizacin de la industria deberan incluirse en los montos ofertados por la compra de las empresas, para lo cual debera dotarse a la regulacin de estabilidad y previsibilidad (reglas de juego claras y garanta jurdica).

Vista area de la Hidroelctrica Piedra del Aguila ubicada sobre el rio Limay en Neuqun.

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Principales resultados de la transformacin de la industria elctrica


Las privatizaciones dieron lugar a la entrada de importantes grupos econmicos energticos de nivel mundial con ingresos de capitales que superaron los 3.500 M$. A causa de la transferencia de las operaciones de Segba el Estado Nacional logr un importante ahorro debido a la eliminacin de los aportes que realizaba a la empresa (aproximadamente en 130 M$/ao y a la percepcin de ingresos por el pago de impuestos por mas de 100 M$/ao). La evolucin de la industria en el perodo 1992/2001 muestra los siguientes resultados: - Inversiones por ms de 6.000 M$. - Duplicacin de la oferta de generacin. - Incremento en ms del 50% de la extensin de las redes de distribucin. - Reduccin del precio de generacin (casi a la mitad). - Niveles bajos de tarifas en la comparacin internacional. - Reduccin del 80% de la frecuencia y duracin de las interrupciones. -Disminucin de las prdidas no tcnicas (ms del 15% respecto del total de energa comercializada.

Los operarios marcan la escala real de la sala de mquinas de la hidroelctrica Piedra del Aguila.

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La generacin hoy
En la dcada de los 90, la llegada de nuevas inversiones permiti recomponer la oferta de generacin hasta transformar a la Argentina en un pas exportador de energa elctrica.

Ubicacin Centrales Hidrulicas y Atmica - Ao 2001 Ubicacin Centrales Trmicas - Ao 2001

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La demanda
Demanda por jurisdiccin ao 2000 El rea metropolitana abastecida entre otras distribuidoras por Edesur concentra el 40 % de la demanda de la energa elctrica del pas.

La demanda creci exponencialmente en la segunda mitad del siglo veinte.

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El transporte
Evolucin del Sistema de Transmisin en 500 kV Las grandes obras de transporte que dieron forma al Sistema Argentino de Interconexin comenzaron a construirse en la dcada del 70.

1980

2000

1990

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Conclusin: el triunfo de la luz sobre las tinieblas


Poco a poco el mundo se fue convirtiendo en elctrico. Esta fuerza que haba ingresado primero en la va pblica a travs del alumbrado y luego en los mbitos privados, en las casas de toda la gente, manejaba tambin los modernos transportes. El tren, smbolo de las inversiones inglesas de antao, en 1916 ya haba inaugurado su primer ferrocarril elctrico que circulaba de Retiro a Tigre. En 1920 naca la radiofona, otra importante y masiva aplicacin de la electricidad, esta vez en los medios de comunicacin. La dcada del treinta consigui el abaratamiento de la electricidad, lo que permiti el gran cambio en el mbito domstico, relacionado con el confort del hogar. Primeramente se incorpora la cocina, elegante mueble de acero niquelado, limpio, seguro y simple de manejar. Con esto se haba dignificado la cocina, que dej de ser el rincn oscuro y alejado para transformarse en una dependencia como cualquier otra. Tambin se incorporaron la estufa "sin humo, olor ni peligro", y la heladera, cuya marca argentina exitosa era Siam. En la dcada del cuarenta se adoptaron decididamente los mltiples aparatos elctricos que se compraban en cmodas cuotas mensuales. Una edicin-almanaque de 1941-2 de la CADE expona las ventajas de los modernos artefactos, todos elctricos: relojes, pavas-teteras, tostadoras, acondicionadores de aire, aspiradoras de polvo y enceradoras, rizador y secador de cabello, batidora, parrilla, tanque para agua caliente, receptores de radio, toca-discos y combinado y mquina de afeitar, entre otros. Intentaba persuadir a los que persistan en sus artefactos "anticuados" o que consideraban costoso el uso de la electricidad: "por slo 10 centavos pueden disfrutar Ud. y los suyos de una brisa primaveral durante 17 horas. Adquiera un moderno ventilador elctrico que le ofrece tanto por tan poco dinero". Y tambin recomendaba: "Buena luz significa buena vista. No haga usted pagar a su vista los pocos centavos que se puede ahorrar cada mes con un alumbrado deficiente. El dinero se recupera, la vista no!" En un aviso del mismo almanaque se ve a una seora que habla con el tiempo. "Mis das tienen ms de 24 horas", le dice; y a continuacin explica: "descansada, tranquila, feliz, la moderna duea de casa dispone de tiempo para cultivar su espritu, atender relaciones, practicar deportes, etc. Los aparatos elctricos simplifican de tal modo sus tareas domsticas que prcticamente le permiten vivir ms de 24 horas por da"(11). Se haba cumplido entonces gran parte de lo que se auguraba o presenta en el 1900, cuando la electricidad todava era ms una promesa que una presencia constante. Tambin en 1940 apareci una novedad en materia de iluminacin elctrica: el tubo fluorescente, que reemplazar a la lmparita incandescente de Edison sobre todo para uso comercial, y, en gran medida, industrial.

Publicidad de la dcada del sesenta.

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Pero las novedades paradjicamente tambin ponan al descubierto la precariedad del sistema elctrico pues requera de constantes renovaciones e inversiones. Este deterioro culmin en la gran crisis energtica de los cincuenta, en donde la situacin fue dramtica e insostenible: hubo grandes cortes y cadas de tensin, por lo que se implant la "dieta elctrica", que restringa los horarios de prestacin y no se incorporaban nuevos suministros. Alejado el fantasma de la crisis, en los sesenta se proyectaron las grandes obras que se construyeron en la dcada siguiente y que comprendieron la puesta en funcionamiento de nuevas centrales que, junto a la red de transporte y a las estaciones transformadoras, constituyeron el Sistema Interconectado Nacional (SIN). Estas centrales eran de tres tipos: hidroelctricas (Chocn, Futaluef, Salto Grande, Nihuiles y Yacyret, entre otras), nucleares (AtuchaI y II y Embalse) y trmicas (San Nicols y Costanera, por ejemplo). El servicio elctrico continu por largo tiempo en manos del Estado, hasta la dcada de los noventa, en donde se hizo evidente la profunda crisis del Estado interventor. La deficiencia en el suministro de electricidad fue cuestionada por la opinin pblica y, frente a la imposibilidad de accin del Estado, se privatizaron. Pero esto ya forma parte de nuestro presente y, por ende, no es parte de nuestra historia. En los ltimos aos en materia tecnolgica se ven innovaciones como el descubrimiento de elementos qumicos aislantes y las potenciales aplicaciones de la superconductividad. Tambin se produjeron avances en uso de fuentes alternativas de generacin (energa elica, solar, entre otras) o el aprovechamiento integral de procesos de generacin como la cogeneracin (produccin conjunta de electricidad con calor o vapor en los proceso industriales). Es decir, el camino emprendido por la electricidad todava aparece sin lmites en el horizonte; sobre todo si a esto sumamos los avances en aplicaciones de informtica y tecnologa de comunicaciones. Iluminar la humanidad fue siempre una aventura harto complicada. Desde el fondo de los tiempos surgieron todo tipo de claridades y oscuridades. Esas contingencias siempre corrieron parejas, presentndose como en el teatro griego confundidos los dioses y las mquinas. La electricidad, en cambio signific el triunfo de las buenas luces por sobre las tinieblas.

Planta de la central trmica Costanera.

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Cronologa (1936-1992)
1936 La CHADE cambia de nombre y se convierte en CADE, empresa privada nacional. 1936 - Se aprueban las ordenanzas 8028 y 8029 por las cuales se prorroga la concesin a las empresas de electricidad CADE (ex CHADE). 1943 Se forma la Comisin Investigadora de las Concesiones Elctricas de la Capital Federal, presidida por el coronel Matas Rodrguez Conde. 1945 Se crea la Direccin General de Centrales Elctricas del Estado (CEDE) con la fusin de las direcciones nacionales de Irrigacin y de Energa. 1947 Por una nueva fusin nace la Direccin General de Agua y Energa. 1950 Dada su creciente importancia, la Direccin General de Agua y Energa se transforma en la Empresa Nacional de Energa (ENDE). 1950 - El Poder Ejecutivo nacional crea la Comisin Nacional de Energa Atmica (CNEA). 1951 Nace la televisin argentina. 1957 - La Empresa Nacional de Energa (ENDE) se constituye en Agua y Energa Elctrica, empresa del Estado (AyEE). 1958 Se forma Segba S.A. (Servicios Elctricos del Gran Buenos Aires, Sociedad Annima), por un convenio celebrado entre el Estado nacional, la CADE y la CEP (Compaa de Electricidad de la Provincia de Buenos Aires, Limited). 1958 - Agua y Energa Elctrica compra las centrales del interior del pas, correspondientes a los grupos ANSEC y SUDAM. 1960 Se aprueba la ley 15.336 de Energa Elctrica que establece la jurisdiccin nacional para la generacin y transmisin de electricidad. 1967 Se crea Hidronor S.A (Hidroelctrica Norpatagnica Sociedad Annima) para la utilizacin de los recursos hidroelctricos de los ros de la Patagonia. 1969 Se instala en Balcarce, provincia de Buenos Aires, la primera estacin satelital. 1973 Se inicia el proyecto binacional argentino-paraguayo de la construccin de la represa hidroelctrica Yacyret, sobre el ro Paran. 1979 Se habilitan las primeras instalaciones de Salto Grande, empresa binacional argentinouruguaya. 1979 - El Estado argentino nacionaliza la empresa Italo, pagando una costosa indemnizacin. 1980 El gobierno nacional transfiere los servicios de riego y electricidad a las provincias. 1988/89 graves crisis energticas ponen al descubierto la incapacidad del estado para dar respuestas inmediatas. 1992 Se realiza la privatizacin del suministro elctrico de la ciudad de Buenos Aires.
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Nuestra misin

Somos una empresa de servicio pblico de energa elctrica que distribuye y comercializa un insumo vital y crtico para la satisfaccin de las necesidades bsicas y de confort de empresas, instituciones y particulares, con continuidad, seguridad, calidad y eficiencia. Agregamos valor concientizando y asesorando a los clientes en el uso seguro y eficiente de la energa, minimizando el impacto ambiental, dando una solucin rpida y definitiva a los problemas y actuando con responsabilidad comunitaria. Procuramos la mejora personal y profesional de los miembros de la organizacin y una genuina insercin comunitaria. Dentro de este marco buscamos ser percibidos como lderes del sector y alcanzar una rentabilidad sostenida para los inversores.

Nuestros Valores

Orientacin hacia el cliente. Compromiso con la calidad, la seguridad y el medio ambiente. Integracin con la comunidad. Transparencia. Aprendizaje y Docencia. Rentabilidad para los inversores.
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Compromiso con la Calidad, la Seguridad y el Medio Ambiente:


En el ao 2001, EDESUR se transform en la primera gran empresa argentina que certific simultneamente las tres normas de gestin. IRAM 3800: Sistema de Gestin de Seguridad y Salud Ocupacional (SGSySO), aplicado a los trabajos con tensin (TCT) en lneas de AT y MT y las funciones de apoyo a dichas tareas. ISO 9001: Sistema de Gestin de la Calidad (SGC), aplicado a los procesos de lectura, facturacin, reparto y cobranza y las actividades de apoyo. ISO 14001: Sistema de Gestin Ambiental (SGA), aplicado a todas las actividades y operaciones relacionadas con los Procesos Tcnicos (diseo, construccin, operacin y mantenimiento de la redes de distribucin de energa elctrica), Comerciales y de todas las actividades de apoyo a ambos procesos en toda el rea de concesin.

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Clientes y rea de concesin:


En su rea de concesin de 3.309 kilmetros cuadrados se concentra gran parte de la actividad industrial, comercial y financiera de la Repblica Argentina y uno de los conglomerados urbanos ms grandes del mundo. EDESUR distribuye y comercializa energa elctrica en las 2/3 partes de la Ciudad de Buenos Aires y en 12 partidos del sur del Gran Buenos Aires (Avellaneda, Lans, Quilmes, Berazategui, Florencio Varela, Almirante Brown, Lomas de Zamora, San Vicente, Presidente Pern, Ezeiza, Esteban Echeverra y Cauelas) donde abastece ms del 20% de la demanda elctrica del pas a travs de un sistema formado por 7 Subestaciones AT/AT (Alta Tensin en 500 kV-Alta Tensin en 132kV), 57 subestaciones AT/MT (Alta Tensin-Media Tensin) y ms de 5.000 kilmetros de redes elctricas. La cantidad de clientes de la Compaa creci sustantivamente desde 1992 hasta superar a los 2,1 millones. Este crecimiento estuvo fuertemente influenciado por la extensin de redes realizada en los primeros aos de gestin a sectores de bajos recursos que vivan marginados del sistema elctrico. Entre los aos 1992 y 1994, ms de 400.000 habitantes de barrios carenciados se transformaron en clientes de la Compaa a partir de un importante programa de inversiones en construccin de nuevas instalaciones que permiti disminuir sensiblemente el hurto de energa. En efecto: en 1992, el porcentaje de prdidas de energa (energa que se entregaba a la red y no se facturaba) era del 26% y ese registro se redujo en forma sostenida hasta llegar a un nivel de prdidas del 9,9% en diciembre de 2001.

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Inversiones y Calidad de Servicio:


Entre septiembre de 1992 y diciembre de 2001, EDESUR invirti 1.191 millones de dlares que le permitieron abastecer un crecimiento de la demanda del 37,4% mejorando, a la vez, la calidad de servicio. Considerando el primer ao calendario completo de gestin de EDESUR como punto de partida (1993) la cantidad de interrupciones en el rea de concesin de la Empresa se redujo a menos de la mitad en el ao 2001 pasando de 8,36 a 2,98 interrupciones anuales por unidad de potencia instalada. Ms notoria an es la reduccin del 77% en la duracin de las interrupciones desde 1993 hasta el ao 2001 (20,66 a 4,68 horas anuales sin suministro por unidad de potencia instalada). Es decir, EDESUR cumpli dos de los presupuestos bsicos del modelo aplicado para la privatizacin del sector elctrico: abastecer toda la demanda requerida en su rea de concesin realizando para ello las inversiones necesarias y hacerlo con mejoras notorias en la calidad de servicio.

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Reduccin de tarifas:
Un aspecto relevante para evidenciar los beneficios que la privatizacin del sector elctrico gener a la comunidad es que estas mejoras en la calidad de servicio coincidieron con una reduccin en las tarifas. Es decir que los clientes de EDESUR reciben hoy un mejor servicio que en 1992 a menor precio. Comparando las tarifas vigentes para distintos consumos tpicos al momento de la privatizacin (septiembre de 1992) con las de septimbre del 2001, en trminos reales, las rebajas son del 15% para casas de familia (T1 R2 consumo de 400 kWh/bimestre), del 12% para comercios (T2 consumo de 3.500 kWh/mes) y del 24,5% para industrias (T3 MT consumo 100.000 kWh/mes).

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Notas

1- Vergara, Eulalio Ral: "Historia del alumbrado de la ciudad de Buenos Aires", Conferencia dictada en Buenos Aires, 1946. 2- Liernur, Jorge y Silvestri, Graciela: El umbral de la metrpolis. Transformaciones tcnicas y cultura en la modernizacin de Buenos Aires (1870-1930). Ed. Sudamericana, Buenos Aires, 1993. 3- Citado por Liernur y Silvestri, op. cit. 4- Extrado de Liernur y Silvestri, op. cit. 5- Scobie, James: Buenos Aires del centro a los barrios, 1870-1910. Ed.Solar/Hachette, Buenos Aires, 1977. 5- Idea sostenida por Liernur y Silvestri, op. cit. 6- Liernur y Silvestri, op. cit. 8- Como lo demuestran Liernur y Silvestri, op. cit. 9- Liernur y Silvestri, op. cit. 10- Liernur y Silvestri, op. cit. 11- Extrado de Scotti, Mara Anglica: Historia de la electricidad. Empresa Provincial de la Energa de Santa Fe, (sin fecha).

Fuentes
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Agradecimientos

- Sr. Victor Ibaez Arroyo - Ing. Kostic - Sra. Ana Mara Raimondi - Sr. Alberto Barbeito - Sr. Norberto Broveglio - Biblioteca de la Asociacin Eletrotcnica Argentina - Museo de la Ciudad - Revista Todo es Historia - Archivo General de la Nacin - Museo Histrico Nacional - Museo y Archivo Dardo Rocha - Sindicato de Luz y Fuerza - Arq. Ricardo Ruiz - Biblioteca Nacional

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