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GUA DE LECTURA

Presentacin
Esta compilacin de seis cuentos policiacos, cada uno con sus peculiaridades y caractersticas distintivas, ofrece una panormica bastante completa del gnero al que pertenecen. Pese a que algunos estudiosos defienden que este tipo de relatos comenzaron a gestarse en una etapa mucho ms remota, la mayor parte de ellos est de acuerdo en que la eclosin del relato y la novela policiaca tuvo lugar en torno a finales de la primera mitad del siglo xix. En ese momento, el inicio de la Revolucin Industrial favoreci la creacin de ncleos urbanos en los que las condiciones de vida de ciertos segmentos de la poblacin inspiraron a los autores europeos y norteamericanos para narrar los peligros que acechaban a los ciudadanos, as como las formas de afrontarlos-soluciones siempre basadas en la racionalidad, que aportaban diversos tipos de personajes (no necesariamente detectives o policas profesionales). As pues, aunque no se pueda desestimar la existencia de ciertos precedentes bastante anteriores como Zadig o el destino (1748), de Voltaire, o La seorita Scuderi (1819), de E. T. A. Hoffmann, s se puede afirmar que hay que esperar hasta las dcadas de 1830-1840 para encontrar los primeros ejemplos de lo que actualmente conocemos como relatos policiacos. Si hay un escritor al que hoy en da se considere padre del gnero detectivesco, es Edgar Allan Poe. Nacido en 1809 en Boston (Estados Unidos), fue escritor, poeta y crtico y periodista literario. Durante su infancia, y ya con su familia adoptiva, pas cinco aos en Inglaterra. A pesar de no haber completado sus estudios universitarios, Poe comenz a publicar en la prensa norteamericana relatos y artculos de crtica que le concedieron cierta notoriedad. Aun as, sus problemas econmicos fueron constantes, algo que unido a la enfermedad de su esposa su prima Virginia Clemm y sus propias dificultades emocionales, hizo que su vida fuera, cuando menos, complicada. Pese a que Poe toc muchos otros gneros, con relacin al tratado en estas pginas hay que destacar la importancia de su obra Los crmenes de la calle Morgue (1841), en cuya introduccin el autor defiende el mtodo analtico que utilizar el protagonista del relato, Auguste Dupin, un aristcrata francs cuya aficin a lo detectivesco lo llevar a resolver el problema que se le plantea en el cuento. Otra de las grandes aportaciones al gnero presentes ya en este relato es la de la creacin del narrador cmplice, una figura que, como se ver ms adelante, ha quedado fijada en la mente del lector gracias al doctor Watson, el fiel compaero de Sherlock Holmes. La carta robada (1844) es el tercero de los relatos escritos por Poe y protagonizados por Dupin. En l, el mtodo del que se sirve el detective aficionado para resolver el enigma de la carta se basa en la identificacin de la mente del investigador con la del criminal. En cuanto al escritor ingls William Wilkie Collins (1824-1889), hay que subrayar la multidisciplinariedad de su genio creativo, puesto que, adems de escritor, fue tambin pintor y dramaturgo. Su amistad con el gran novelista Charles Dickens le permiti introducirse en los crculos literarios y publicar varios de sus relatos en Household Words, el semanario que diriga este ltimo. Tal fue el caso de Una cama terriblemente extraa, que apareci en la revista de Dickens en 1852. En este relato, el protagonista de la historia es tambin su narrador (lo que favorece la introspeccin psicolgica) y el encargado de desentraar el misterio de la cama sin ningn tipo de ayuda externa.

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CUENTOS POLICIACOS

Robert Louis Stevenson naci en Edimburgo (Escocia) en 1850. A lo largo de su vida cambi de residencia en numerosas ocasiones hasta instalarse definitivamente en Samoa, donde muri a los cuarenta y cuatro aos de edad. El relato de Stevenson incluido en esta antologa, Markheim (1884), destaca no solo porque en esta ocasin el protagonista de la historia es el asesino, sino tambin por la originalidad que aporta al cuento la introduccin del elemento sobrenatural y de la preocupacin del autor por el elemento del doble. El creador de Un incendio imperfecto (1886), Ambrose Bierce, naci en Ohio (Estados Unidos) en 1842. Particip en la guerra civil estadounidense y en una expedicin por los territorios indios. Posteriormente trabaj como periodista y comenz a escribir relatos y novelas, actividades que continu desarrollando cuando, ya casado, se traslad con su esposa a Inglaterra. De vuelta en Estados Unidos, empez a cultivar los gneros del terror y el misterio. Los relatos de Bierce descollan por el excepcional manejo del idioma de su autor y por la concisin de su estilo. Un incendio imperfecto forma parte de la antologa El club de los parricidas y sobresale entre los dems relatos de Bierce debido al empleo del humor negro, la irreverencia y el absurdo. El escocs Arthur Conan Doyle (1859-1930) es, junto con Poe, uno de los escritores de cuentos policiacos ms conocidos por el pblico en general, puesto que es el creador del famossimo Sherlock Holmes. Ya se ha mencionado la importancia de su fiel compaero, el doctor John Watson, como narrador de las aventuras del detective. Sin embargo, su efectividad debe de ser mayor en el caso de los relatos, ya que al principio, cuando Doyle escribi novelas, su xito fue muy inferior al alcanzado a partir de 1891, cuando comenz a publicar sus cuentos en The Strand Magazine. En La aventura de la banda moteada, Holmes se enfrenta al problema que, dentro del gnero, se conoce como de la habitacin cerrada. Doyle lo consideraba uno de sus mejores relatos holmesianos. Por ltimo hay que mencionar los relatos del londinense Gilbert Keith Chesterton (18741936), caracterizados por estar cargados de humor y de un estilo barroco del que se sirve para defender los valores tradicionales del catolicismo. Tambin cre un personaje aficionado a lo detectivesco, el padre Brown, que aparece en muchos de sus relatos. No es el caso, sin embargo, del cuento Los tres jinetes del Apocalipsis, cuyo principal personaje es el seor Pond, un alto funcionario ingls de carcter peculiar y muy aficionado a unas paradojas que l mismo termina por resolver en las historias que cuenta a sus oyentes.

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Actividades
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Seala al menos tres condiciones socioculturales o econmicas que favorecieran la aparicin del gnero policiaco.

Cules fueron las principales aportaciones de Edgar Allan Poe a ese gnero? A qu otro autor se puede considerar su principal heredero en ese sentido?

Lee con atencin el siguiente fragmento de la obra y responde a las preguntas que se formulan a continuacin: As como el hombre robusto se complace en su habilidad fsica y se deleita con aquellos ejercicios que exigen la accin de sus msculos, del mismo modo el analista encuentra placer en esa actividad del espritu que consiste en dilucidar y entender. No importa que se trate de las ocupaciones ms triviales. Gozar de ellas siempre que pongan en juego su talento. Le apasionan los enigmas, los acertijos, los jeroglficos, que soluciona con un grado de perspicacia que a la mayora de las mentes les parece sobrenatural. Fruto esencialmente del mtodo, sus resultados tienen, no obstante, la apariencia de una intuicin (p. 247). a) A qu se est haciendo referencia en esta cita con el sintagma el analista? b) A qu mtodo alude en ella el autor? c)  Crees que la figura del detective meramente racional y analtico es todava til hoy en da? Justifica tu respuesta mediante ejemplos.

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CUENTOS POLICIACOS

Busca en Internet o en algn recurso bibliogrfico propuesto por tu profesor un relato protagonizado por un detective del estilo de Holmes y Dupin y analiza sus caractersticas y funciones como personaje.

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Estructura y motivos recurrentes


Por lo general, los relatos que conforman esta antologa siguen una estructura lineal clsica. Comienzan con una introduccin en la que se presenta a los personajes y la situacin inicial. A continuacin, el narrador o uno de los personajes plantean el misterio que el detective tendr que desentraar. Una vez recopilados todos los detalles del enigma, el investigador aplica sus dotes analticas y deductivas al problema para terminar solucionndolo y sealando al culpable. Sin embargo, hay varias excepciones a esta norma. La primera de ellas es Markheim, el relato de Robert Louis Stevenson incluido en esta recopilacin de cuentos. Dado que el lector conoce desde el principio la culpabilidad del protagonista, el misterio se traslada al elemento sobrenatural que se introduce en la historia. As pues, la parte de investigacin queda reducida a una cierta especulacin referente a la identidad de la presencia. Algo similar ocurre en Un incendio imperfecto, relato en el que el misterio del armario ignfugo se resuelve casi por casualidad, sin que por parte del protagonista haya una verdadera voluntad de solucionarlo. La estructura de Los tres jinetes del Apocalipsis tambin vara, puesto que se produce un desplazamiento temporal desde el momento de la narracin hasta el de la accin, as como un cambio de narrador, que permite distinguir la existencia de dos niveles de narracin distintos.

Estructura global
Introduccin Introduccin de los personajes y, en ocasiones, de la situacin espaciotemporal. En la mayor parte de los casos, el pasado reciente de los personajes y los autores (siglo xix). En la mayor parte de los casos, coincide con el espacio de la narracin. Nudo Planteamiento del enigma. Investigacin basada en el mtodo analtico. Desenlace Resolucin del misterio y explicacin.

Partes de la narracin Estructura del relato

Tiempo

En la mayora de las ocasiones, el pasado reciente de los personajes. Valga como excepcin Los tres jinetes del Apocalipsis.

Espacio

En casi todos ellos, coincide con el espacio de la narracin. Valga como excepcin, de nuevo, Los tres jinetes del Apocalipsis.

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CUENTOS POLICIACOS

Anlisis estructural de cada relato


Introduccin
El narrador y su amigo Auguste Dupin fuman tranquilamente en la biblioteca de este ltimo. Entonces reciben la visita de G, el prefecto de la polica de Pars.

Relato y ao de publicacin

Planteamiento
G les plantea un sencillo misterio que la polica no es capaz de resolver: saben que el ministro D ha robado de las habitaciones reales una carta que est utilizando para chantajear a una persona importante. Sin embargo, no pueden demostrar que el documento est en posesin de D porque no son capaces de encontrarlo en su casa.

Investigacin
Dupin se sirve de la ancdota del escolar que siempre ganaba a pares o nones para explicar que el mtodo que ha utilizado para resolver el enigma consiste en la identificacin de la mente del razonador con la de su oponente. Es consciente de que los mtodos de la polica parisina no son tiles en el caso del ministro D, ya que ni su inteligencia ni las circunstancias son comunes. As, concluye que en los registros no se haba encontrado la carta porque, simplemente, no estaba oculta, sino a la vista de todos. En su anlisis, el protagonista descubre que la cama est formada por un colchn macizo y cuatro postes por los que la parte superior de la misma puede descender cuando el largo torno de madera que sale del techo de la habitacin la empuja.

Desenlace
Tras visitar en dos ocasiones la casa del ministro D (la primera para localizar la carta en su despacho y la segunda para sustituir el documento por una copia del original), Dupin se hace con la misiva que tantos quebraderos de cabeza le haba causado a G y consigue parte de la recompensa ofrecida a cambio del documento. Adems, consigue favorecer a la persona poderosa a la que D chantajeaba y precipitar la cada del ministro.

Tiempo
Un momento indeterminado del siglo xix.

Espacio
Biblioteca del tercer piso del n. 33 de la calle Dunot, en el distrito de SaintGermain, Pars.

La carta robada (1844)

Una cama terriblemente extraa (1852)

El protagonista y un amigo suyo, tambin ingls, disfrutan de las diversiones que les ofrece la ciudad de Pars tras haber terminado sus estudios universitarios. Acuden a una casa de juego de reputacin dudosa, donde el personaje principal gana muchsimo dinero y se emborracha. Cuando su amigo se marcha, un militar veterano de Austerlitz convence al protagonista para que se quede a dormir en la sala de juegos y lo conduce a una habitacin con una gran cama inglesa.

El ingls se dedica a contemplar la habitacin durante un rato, y as es como se da cuenta de que, poco a poco, la parte superior de la cama comienza a descender sobre l con la intencin de aplastarlo. Consigue escapar del artilugio y lo examina con atencin.

El personaje principal se da cuenta de que ha sido vctima de una conspiracin criminal: lo han drogado y lo han conducido a esa habitacin para matarlo y robarle sus ganancias de la noche. Toma conciencia de que l no debe de haber sido la nica vctima de ese complot y huye por la ventana para acudir a la polica. Vuelve a la casa de juegos con el subcomisario y le muestra la cama y el mecanismo. Todos los culpables son detenidos y el protagonista decide alejarse del juego definitivamente.

Un momento indeterminado del siglo xix.

Una casa de juegos situada en las cercanas del Palais Royal de Pars.

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Relato y ao de publicacin

Introduccin
Markheim discute con el anticuario acerca del supuesto regalo que tiene que hacerle a una dama y sobre diversas cuestiones relacionadas con la vida y la naturaleza humana, pero el lector intuye que el protagonista del relato tiene oscuras razones para visitar la tienda del otro personaje.

Planteamiento
El personaje cuyo nombre da ttulo al relato mata al avaro anticuario y comienza a llenarse los bolsillos con las cosas de valor que lo rodean. Ya se sabe quin es el culpable del crimen.

Investigacin
Dado que ya se conoce que Markheim es el asesino, el verdadero misterio de este relato consiste en tratar de averiguar quin es la presencia que acompaa al protagonista durante el robo y con la que debate sobre la bondad o la maldad de su naturaleza. Es su conciencia? Es un emisario del demonio?

Desenlace
Finalmente, Markheim comprende que el mal domina su vida y que solo tiene una salida para dejar de actuar de ese modo: se entrega a la criada del anticuario y confiesa su crimen, ante lo cual los rasgos faciales del visitante Se iluminaron y dulcificaron con una suave expresin de triunfo (p. 128). As, el lector se ve inclinado a pensar que la presencia sobrenatural que acompaaba al protagonista era, en realidad, su conciencia. Tres aos despus, en Nueva York, el protagonista encuentra una rplica exacta de la estantera que haba dejado al descubierto su crimen. Averigua que se trata de una pieza de mobiliario ignfuga y con cristales de asbesto.

Tiempo
El da de Navidad de un ao indeterminado del siglo xix, probablemente.

Espacio
La tienda de un anticuario de Londres (Reino Unido).

Markheim (1884)

Un incendio imperfecto (1886)

El protagonista y su padre estn en la biblioteca de su casa repartindose el botn de un robo.

Ambos quieren quedarse con una bella caja de msica y el padre trata de ocultrsela al hijo, pero ste consigue descubrir a su progenitor y decide asesinarlo con un hacha que tambin haban robado. Para que no lo descubra, el protagonista mata tambin a su madre y, a continuacin, resuelve siguiendo el consejo del jefe de polica y del juez de la Corte de Jurisdiccin Variable esconder los cadveres en una estantera con puertas y prender fuego a la casa para cobrar el seguro. De nuevo, tambin en este relato se conoce quin es el culpable.

No se puede considerar que la investigacin tenga que ver con la bsqueda del criminal. Ms bien est relacionada con el misterio de por qu la estantera donde el protagonista ha metido los cadveres de sus padres es lo nico que consigue sobrevivir al incendio.

La accin comienza en junio de 1872 y concluye unos tres aos ms tarde.

Wisconsin y Nueva York, Estados Unidos.

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CUENTOS POLICIACOS

Relato y ao de publicacin La aventura de la banda moteada (1892)

Introduccin Watson repasa los cuadernos de notas sobre los casos en los que ha trabajado con Holmes y uno le llama particularmente la atencin. En 1883, una joven acude muy agitada a la casa que ambos compartan en Baker Street para que la ayuden a desentraar un misterio.

Planteamiento Helen Stoner vive con su padrastro en la vieja casa que a ste le queda en Surrey. l es quien administra todas las rentas de la joven, que est a punto de casarse. Se trata de un hombre hosco que tan solo se relaciona con unos gitanos nmadas a los que deja acampar en sus propiedades y cuya nica aficin son los animales de la India. La hermana de Helen, Julia, muri en circunstancias extraas en 1881, cuando estaba a punto de contraer matrimonio. Su fallecimiento nunca se aclar, pues la joven permaneca en una habitacin cerrada a la que nadie pudo tener acceso. Lo nico que Helen sabe con certeza es que, durante las noches previas a su muerte, Julia oy silbidos y que, cuando entr en la habitacin de su hermana alertada por sus gritos, ella misma oy un silbido y un estrpito metlico. Las ltimas palabras de Julia fueron: Dios mo, Helen! Ha sido la banda! La banda moteada!, (p. 160). Ahora, Helen se ve forzada a dormir en la habitacin de su hermana debido a las reparaciones que estn realizando en la suya y ha comenzado a or el silbido que anunci la muerte de Julia, de ah su miedo y su solicitud de ayuda a Holmes.

Investigacin Antes de partir hacia Surrey para examinar la habitacin donde falleci Julia, Holmes comprueba que la madre de las jvenes Stoner dej escrito en su testamento que sus hijas deban recibir una determinada parte de su renta cuando se casaran, cosa que perjudicara mucho a su padrastro. Una vez en la casa, Holmes analiza con detalle la habitacin de Julia y las contiguas (la de Helen y la de su padrastro). En la habitacin de Julia descubre que hay un tirador de una campanilla que no sirve para nada y que el orificio de ventilacin da a la habitacin del padrastro en lugar de al aire libre. En el cuarto del padrastro, llaman su atencin una caja fuerte, un platillo de leche colocado sobre la misma y un pequeo ltigo para perros con un nudo corredizo. Una vez visto esto, le pide a Helen Stoner que esa noche se retire temprano a su habitacin y que cuando su padrastro se retire a la suya, les haga una seal y se traslade a la contigua, a la que ocupaba anteriormente. Entonces Watson y l se introducirn en el cuarto donde muri Julia y pasarn la noche all.

Desenlace

Tiempo

Espacio Londres y Surrey, Reino Unido.

Sobre las once de Abril de 1883. la noche, se cuelan en la habitacin de Julia. All se quedan a oscuras y en silencio hasta que perciben un resplandor y el olor de una linterna sorda a travs del orificio de ventilacin. A continuacin, oyen un silbido y, justo en ese momento, Holmes golpea con furia el cordn de la campanilla. Poco despus, de nuevo a travs del orificio de ventilacin, captan un grito de dolor y rabia. Cuando entran en la habitacin del padrastro de las Stoner, ven al doctor sentado sobre una silla, con el ltigo en el regazo y la puerta de la caja fuerte entreabierta. En la frente lleva una banda amarilla con lunares marrones. All est la famosa banda moteada, que resulta ser una peligrossima serpiente. El doctor guardaba la serpiente en la caja fuerte. Con el ltigo y su nudo corredizo la haca pasar a travs del orificio de ventilacin para que descendiera por el cordn de la campanilla y picara al ocupante de la cama fijada al suelo. La vbora, amaestrada, deshaca el camino como respuesta a los silbidos del doctor. El ruido metlico que percibi Helen Stoner la noche en que muri su hermana fue el que provoc su padrastro al cerrar la puerta de la caja fuerte.

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Relato y ao de publicacin

Introduccin

Planteamiento El seor Pond plantea a sus oyentes un enigma: el mariscal Von Grock fracas en sus aspiraciones militares debido a que sus soldados lo obedecieron con demasiado celo, ya que el poeta Petrovski fue puesto en libertad a pesar de que los hombres de Grock mataron al hombre que llevaba el indulto para el poeta.

Investigacin En Poznan estaban a punto de dejar en libertad al poeta Petrovski. Solo una orden de Von Grock los habra convencido de que deban hacer lo contrario. El mariscal envi, por medio de uno de sus soldados, una orden de ejecucin contra el poeta pero, poco despus, recibi en su campamento la visita del prncipe prusiano, que desaprobaba la ejecucin. Cuando el prncipe descubri que Grock haba enviado la sentencia de muerte del poeta, convoc al jinete ms rpido del cuerpo de Hsares Blancos y lo envi a toda prisa hacia Poznan con un indulto para Petrovski firmado de su puo y letra. Von Grock, en lugar de acatar la orden, decidi mandar a la ciudad a un tercer hombre con la orden de que el poeta Petrovski fuera ejecutado. El tercer jinete alcanz al que lo preceda y le dispar. Al acercarse a comprobar la efectividad de su disparo, observ que el cadver perteneca al segundo de los jinetes, as que volvi al campamento para informar al mariscal del xito de su misin. No obstante, poco despus Grock recibi las noticias de que Petrovski segua vivo y de que en Poznan no haban recibido ningn tipo de orden al respecto.

Desenlace

Tiempo

Espacio Algn punto indeterminado de Inglaterra y las vastas llanuras polacas.

Los tres jinetes del El seor Pond y el Apocalipsis diplomtico Sir (comp. 1936) Hubert Wotton conversan en el jardn de la casa de la familia del narrador.

Se descubre que el Algn momento primer jinete, indeterminado del vindose siglo xix. alcanzado por el segundo, decidi matarlo y continuar hacia Poznan con la sentencia de muerte de Petrovski. El tercer jinete, que tuvo que disparar de lejos, mat en realidad al primero de los emisarios. Sin embargo, al acercarse para comprobarlo, hall el cadver del segundo jinete, que el primero haba abandonado y dejado caer por un terrapln. As, a la ciudad de Poznan no lleg ninguna orden y, por lo tanto, se sigui adelante con la idea original de dejar al poeta en libertad. Para Pond, est claro que Grock no consigui su objetivo porque sus hombres lo obedecieron demasiado bien.

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Motivos recurrentes
Pese a la diversidad que ofrecen estos relatos, en todos ellos se puede encontrar una serie de motivos comunes que ayudan a relacionarlos y a definir el concepto de relato policiaco como gnero. El ms evidente de todos ellos es la presencia de un protagonista-detective que se caracteriza por su perspicacia, su capacidad de observacin y su rigurosidad a la hora de seguir el mtodo analtico para alcanzar sus conclusiones respecto al crimen que investiga. Muchos de ellos se convierten en figuras recurrentes en la obra de sus autores (tal es el caso de Dupin, Holmes o el seor Pond, por citar algunos ejemplos). Suele tratarse de detectives aficionados que consiguen superar el trabajo de los policas gracias a su superioridad intelectual y su lucidez. As, se puede afirmar que tales personajes suponen una cierta crtica velada hacia los, por aquella poca, recin creados cuerpos policiales, como por ejemplo Scotland Yard. Sin embargo, la presencia del detective aficionado no es un requisito indispensable para clasificar un relato como perteneciente al gnero policiaco. Otro motivo recurrente en algunos de los cuentos objeto de anlisis es el de la inmersin en la mente del asesino. As, tanto en Markheim como en Un incendio imperfecto, el delincuente se convierte en el centro de la narracin, de manera que el objeto de la investigacin se desplaza desde la averiguacin de la identidad del criminal hacia la bsqueda de las motivaciones que lo han impulsado a ejecutar tales actos. Ya se ha mencionado con anterioridad la relevancia de la figura del narrador que es a la vez amigo y cmplice del investigador o detective. Existe un claro precedente del empleo de ese recurso en la obra de Edgar Allan Poe tal y como se puede apreciar en La carta robada, pero tal tcnica narrativa alcanza su cnit en el personaje del doctor John Watson, el fiel compaero de Sherlock Holmes. Como se observa en La aventura de la banda moteada, la utilizacin de este tipo de narrador por parte de Conan Doyle resulta sumamente efectiva a la hora de involucrar al lector en la historia, puesto que consigue mantener el suspense del misterio hasta el final al tiempo que sita al receptor muy cerca del brillante detective. Tambin en La aventura de la banda moteada aparece un magnfico exponente de lo que en el gnero policiaco se conoce como el problema de la habitacin cerrada. Se trata de relatos en los que el crimen se comete cuando la vctima se halla en una sala a la que, aparentemente, nadie puede haber tenido acceso. El detective debe, por tanto, tratar de descubrir de qu manera ha conseguido llegar el asesino hasta la vctima. Es habitual que los cuentos policiacos se desarrollen en grandes ncleos urbanos. Esta caracterstica se debe principalmente a que fue en esos emplazamientos donde comenzaron a tomar forma, a principios del siglo xix, no solo las organizaciones delictivas y la inseguridad ciudadana, sino tambin su contrapartida, los cuerpos policiales y la figura del detective. As, en esta antologa hay dos relatos que se localizan en Pars y otros dos que tienen lugar en Londres. Finalmente, hay que tener en cuenta que, desde el punto de vista cronolgico, la mayor parte de estos cuentos se desarrolla en el pasado reciente de las vidas de los personajes. As ocurre en La carta robada y en La aventura de la banda moteada, donde los narradores relatan, poco despus de que hallan ocurrido, las hazaas de sus admirados amigos. Tambin es ese el caso de Una cama terriblemente extraa, relato en el que el protagonista narra a posteriori la conspiracin a la que logr sobrevivir. Tambin en Markheim y en Un incendio imperfecto se re-

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latan los hechos en pasado en el caso de esta ltima historia, se indica que entre el crimen y la resolucin del misterio del armario ignfugo transcurren unos tres aos, pero no cunto tiempo pasa desde entonces hasta que se produce la narracin. La nica excepcin respecto a esta norma tiene que ver con Los tres jinetes del Apocalipsis, ya que en ese relato el seor Pond narra una historia que transcurre en un lugar remoto y en un tiempo relativamente lejano al de la narracin.

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CUENTOS POLICIACOS

Actividades
1
Relaciona los diferentes relatos segn sus similitudes o diferencias respecto a la estructura. Crees que se pueden considerar todos parte de un mismo grupo o que, por el contrario, pertenecen a varios?

Realiza la misma actividad que en el caso anterior, pero en este caso atendiendo a la figura del narrador. Qu relatos se parecen en ese sentido?

Ordena los siguientes episodios pertenecientes a tres relatos distintos: Una cama terriblemente extraa: a)  El personaje principal gana mucho dinero y lo celebra bebiendo grandes cantidades de champn. b)  El soldado veterano convence al protagonista para que se quede a pasar la noche en una de las habitaciones de la casa de juego. c)  La polica detiene a los culpables y el estudiante ingls disfruta de una efmera fama en la ciudad de Pars. d)  La parte alta de la cama en la que est acostado comienza a descender sobre el protagonista, pero l consigue escapar y averiguar cmo funciona el mecanismo que ha estado a punto de matarlo. e) El protagonista y su amigo deciden ir a divertirse a una casa de juego del Palais Royal. Un incendio imperfecto: a)  El parricida consulta con el jefe de polica qu debe hacer para ocultar su crimen. b)  En Nueva York, el asesino descubre que el motivo por el que la estantera en la que ocult los cuerpos de sus padres no desapareci en el incendio es porque era ignfuga. c)  El protagonista asesina a su padre y, despus, a su madre. d)  Para asombro del personaje principal del relato, la estantera resiste al incendio que calcina toda la casa y deja al descubierto los cadveres de sus padres. e)  El protagonista decide ocultar los cuerpos, contratar una pliza contra incendios y prenderle fuego a la casa.

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Los tres jinetes del Apocalipsis: a)  El seor Pond concluye su historia y demuestra que la paradoja que la haba provocado es cierta. b)  El mariscal Grock enva a un tercer jinete hacia Poznan para que aniquile al segundo. c)  El prncipe prusiano enva en pos del primer jinete a un segundo soldado para lograr que Petrovski sea liberado. d)  El seor Pond afirma que la derrota de Grock se debi a que sus hombres lo obedecieron con demasiado celo y que el poeta Petrovski fue liberado porque su indulto nunca lleg a la ciudad de Poznan. e)  Se descubre que el primer jinete haba asesinado al segundo y que el tercero en realidad haba matado al primero. Conoces algn relato, aparte de La aventura de la banda moteada, que desarrolle el enigma de la habitacin cerrada? Busca al menos dos y resume el planteamiento del misterio y el proceso de investigacin que lleva a su resolucin.

Redacta en una hoja aparte tu propio relato policiaco. Ten en cuenta tanto las indicaciones sobre la estructura como las orientaciones acerca de los motivos recurrentes que se han sealado. Recuerda que el protagonista de tu cuento debe seguir el mtodo analtico para resolver el enigma que se le plantee.

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CUENTOS POLICIACOS

Significacin del espacio y del tiempo


Desde mediados del siglo xviii la sociedad britnica experiment una serie de cambios que desembocaron en lo que hoy en da conocemos como Revolucin Industrial. Se trat de una enorme transformacin socioeconmica, tecnolgica y cultural que tuvo grandes repercusiones en la vida diaria de los ciudadanos, puesto que se pas de la produccin manual a la mecnica, se desarroll el comercio y se mejoraron las condiciones higinicas y sanitarias. Todo ello conllev el aumento de la poblacin y la migracin masiva desde el medio rural hacia el urbano. Consecuencia directa de esos cambios fue el nacimiento de grandes ciudades como Londres. La poblacin urbana londinense aument de manera desproporcionada y, pese a la gran demanda de trabajadores que exista en las industrias, pronto comenzaron a escasear los empleos y a crecer los delitos. As, hacia el ao 1800, se crearon diversos cuerpos policiales como la polica martima de Londres y, en 1829, el cuerpo de Scotland Yard con la intencin de aumentar la seguridad ciudadana y reducir el ndice de criminalidad. Algunos estudiosos hablan de una Segunda Revolucin Industrial. Se tratara del perodo, a mediados del siglo xix, a lo largo del cual los avances que se haban producido en Reino Unido y principalmente en la ciudad de Londres afectaron a otros pases como Alemania, Estados Unidos, Francia, Blgica y Rusia.
1774 1789 1800 1829 1841 1844 1852 18611866 1865 1876 1884 1886 1891 1892 1901
La poblacin de Londres alcanz los seis millones, cinco ms que un siglo antes La aventura de la banda moteada

1914 1936

Primera guerra mundial Los tres jinetes del Apocalipsis

Revolucin francesa

Invencin dinamita

Guerra de secesin

Invencin telfono

Prefectura de Pars

Mquina de vapor

Scotland Yard

En cuanto a la localizacin espacial de los relatos, ya se ha mencionado que, debido a las condiciones econmicas, sociales y culturales que dieron lugar al nacimiento del gnero, lo ms habitual es que estn situados en grandes ncleos urbanos como Londres y Pars. Al localizar sus historias en lugares reales y reconocibles para el pblico lector, los autores pretenden dotar a sus relatos del mayor grado de verosimilitud posible. Especialmente curioso resulta el hecho de que Arthur Conan Doyle fijara la residencia ficticia de su ms clebre personaje en el 221B de la calle Baker Street de Londres. Se trata de una direccin que nunca existi y que, sin embargo, qued tan grabada en la memoria de todos

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Doyle comienza a publicar en The Strand Magazine

Una cama terriblemente extraa

Los crmenes de la calle Morgue

Un incendio imperfecto

La carta robada

Markheim

GUA DE LECTURA

los lectores de las hazaas de Sherlock Holmes que el 27 de marzo de 1990 se procedi a la renumeracin de la calle para darle al museo dedicado a este famoso personaje el nmero que corresponda a su supuesta residencia. Tambin es interesante el caso de Los tres jinetes del Apocalipsis, por tratarse de la nica historia que utiliza un emplazamiento remoto y extico para situar parte de la narracin.

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CUENTOS POLICIACOS

Actividades
1
Localiza en el siguiente mapa todas las ciudades y regiones que se mencionan en los relatos.

Analiza el tipo de emplazamiento donde se desarrolla cada uno de los relatos. Relacionaras el hecho de que los cuentos se siten en un lugar o en otro con las sensaciones que su lectura provoca en el receptor?

Por qu crees que la mayor parte de estos relatos est contextualizada en el pasado inmediato del autor y no en algn otro tiempo ms remoto? Consideras que el hecho de que casi todos ellos transcurran en diferentes momentos del siglo xix tiene alguna significacin especial?

Analiza detenidamente el relato titulado Un incendio imperfecto y completa el siguiente cuadro:


Momento de la narracin Momento del asesinato Momento del incendio Momento de la resolucin del misterio

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Construccin y funcin de los personajes


Es comn que en los relatos policiacos los personajes ms importantes pertenezcan a una clase social acomodada. As ocurre en los casos en los que el autor recurre a la pareja formada por el detective y su amigo fiel, que es adems el narrador del cuento. Tanto en el relato de Edgar Allan Poe como en el de Arthur Conan Doyle, se puede hablar de un investigador inteligente, observador y sagaz cuya situacin econmica le permite dedicarse de manera casi total a sus aficiones detectivescas. Sin embargo, eso no impide que Auguste Dupin y Sherlock Holmes obtengan en ocasiones significativas remuneraciones econmicas a cambio de la resolucin de los enigmas que se les plantean. Por su parte, los amigos que los acompaan tambin suelen hacer gala de una posicin econmica holgada. Ese es, asimismo, el caso del seor Pond, el alto funcionario ingls que desafa a sus oyentes con paradojas que al principio parecen absurdas. l es quien introduce en la antologa, a travs de la historia que aclara su paradoja, el estamento militar y los tpicos sobre la personalidad de los prusianos. De acuerdo con Los tres jinetes del Apocalipsis, el exceso de disciplina y la obediencia celosa desembocan en el fracaso del mariscal Grock, un hombre testarudo y de firmes convicciones capaz de desor las rdenes de su prncipe con tal de lograr lo que l considera mejor para su pas. El protagonista de Una cama terriblemente extraa pertenece tambin a una clase social acomodada, puesto que ha estudiado en la universidad y puede permitirse viajar a Pars desde Inglaterra para celebrar, llevando una vida disoluta, el final de su formacin acadmica. No obstante, los personajes ms interesantes de este relato son, probablemente, los antagonistas del personaje principal: los hampones que intentan acabar con su vida para robarle. El viejo militar, el crupier y la mujer que forman parte de la conspiracin contra el estudiante son magnficos ejemplos de los rufianes que inundaban las grandes ciudades del siglo xix y que eran capaces de hacer cualquier cosa con tal de conseguir dinero de manera fcil. A una categora similar a la anterior pertenece el protagonista de Un incendio imperfecto, el relato de Ambrose Bierce. Desde el comienzo, el lector sabe que el personaje principal del cuento se dedica a robar y que es capaz de asesinar a su familia sin ningn tipo de escrpulos. Y eso es, precisamente, lo que lo diferencia de Markheim, el otro asesino-protagonista presente en esta antologa de cuentos policiacos. El propio Markheim cuenta que, segn l, han sido la pobreza y la miseria las condiciones que lo han arrastrado hasta el punto en el que se encuentra cuando mata al anticuario. Sin embargo, durante la conversacin que mantiene con la presencia que lo visita en la tienda de su vctima, revela que su intencin es apartarse del mal en cuanto consiga salir de la penuria econmica, pues considera que an es esencialmente bueno. Sin embargo, cuando toma conciencia de que el mal que lo arrastra no es algo circunstancial, decide entregarse. As, Markheim se convierte en uno de los personajes ms complejos e interesantes que podemos encontrar dentro del gnero del relato policiaco. Resulta curioso el escaso nmero de mujeres que aparecen en este tipo de relatos. La nica que merece cierta atencin es la seorita Helen Stoner, que solicita la ayuda de Holmes en el relato La aventura de la banda moteada. Se trata de una mujer joven que apenas tiene posibilidad

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de defenderse de los abusos de su padrastro. Aun as, consigue reunir el valor para escapar a Londres desde Surrey y buscar la ayuda del detective afincado en Baker Street, a pesar de las consecuencias que ello podra acarrearle. Mencin aparte merece la presencia sobrenatural que Robert Louis Stevenson introduce en Markheim y cuya identidad, nunca desvelada del todo, supone el principal misterio del relato.

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Actividades
1
Lee los siguientes fragmentos referidos a G, el personaje que le plantea el enigma a Dupin en La carta robada, y responde a las preguntas que se formulan a continuacin: Le dimos una cordial bienvenida, pues aquel hombre era bastante divertido, aunque tena su lado despreciable (p. 10). He aqu otra de sus ideas extraas dijo el prefecto, que tena la costumbre de llamar extrao a todo lo que superaba su comprensin, por lo que viva rodeado de una verdadera legin de extraezas (pp. 10-11). El prefecto tiene una serie de recursos muy ingeniosos que utiliza como una especie de lecho de Procusto, a los que adapta sus designios. Pero casi siempre se equivoca, porque se muestra demasiado profundo o demasiado superficial para lo que se trae entre manos, y muchos colegiales razonaran mejor que l (pp. 27-28) a) Qu imagen se nos transmite de los cuerpos policiales a travs de este personaje? b) Qu podemos deducir del carcter y las habilidades de Dupin a partir de los de G?

Busca en el texto citas que puedan ayudarte a definir la clase socioeconmica a la que pertenecen los protagonistas de cada relato. Podras incluirlos a todos dentro de la misma o por el contrario encuentras diferencias entre unos y otros a este respecto? En caso de que existan esas discrepancias, influyen de alguna manera en la temtica y la estructura del relato?

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Presta atencin a la siguiente cita: No haba para m mayor placer que acompaar a Holmes en todas sus pesquisas y admirar las brillantes deducciones, siempre sustentadas en una base lgica pero rpidas y certeras, con las que resolva los problemas que se le planteaban (p. 147).

Conoces algn personaje de ficcin actual que pueda encajar en esta descripcin de Holmes? Qu otros adjetivos podras aplicarle que fueran tambin atribuibles a la celebrrima creacin de Conan Doyle?

Vincula cada una de las parejas de adjetivos con el personaje correspondiente. Justifica tu eleccin con ejemplos concretos sacados de los textos: a) Perspicaz y observador b) Singular y corts c) Fiel y entusiasta d) Fantico y despiadado e) Avaro y mezquino f) Fro y calculador g) Ingenuo y valiente h) Reflexivo y coherente 1. Markheim 2. El parricida 3. El anticuario 4. El estudiante ingls 5. El seor Pond 6. El mariscal Grock 7. Dupin 8. Watson

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El lenguaje de la obra
Como ya se ha comentado, esta antologa recoge seis relatos de autores distintos. Pese a que todos ellos datan de una misma poca aproximadamente la segunda mitad del siglo xix y, por lo tanto, comparten ciertos rasgos lingsticos, los variados estilos de Poe, Wilkie Collins, Stevenson, Bierce, Conan Doyle y Chesterton llevan a apreciar ms diferencias que similitudes en el lenguaje de estos cuentos. Con relacin a aquello que comparten los seis cuentos. tanto en La carta robada como en las cinco historias que la siguen, se detecta la utilizacin de un registro lingstico bastante elevado, como suele ser habitual en la narrativa decimonnica. As lo demuestra el empleo de palabras y expresiones como versada (p. 27), carecer (p. 52), inexorablemente (p. 53), fragor de la tormenta (p. 104), o grotesca (p. 206). Adems, es evidente que en todos ellos predomina el lxico relacionado con los campos semnticos del misterio, el crimen y la investigacin detectivesca basada en el mtodo analtico. Por eso en los relatos se encuentran expresiones como atento examen (p. 40), capacidad de raciocinio (p. 74), conspiracin criminal (p. 74), daga (p. 96), cuerpo de la vctima (p. 97), cadver (p. 136), conclusin (p. 187), enigma (p. 208), etctera. Tampoco se puede desdear la importancia que tiene en gran parte de estos cuentos el estilo dialgico. Por lo general, el dilogo suele producirse entre el personaje que plantea el enigma y el detective que va a investigarlo. Tambin es bastante habitual que, al final del relato, se produzca un dilogo entre quien ha desentraado el misterio y otros personajes (como el amigo narrador, por ejemplo) en el que se aclara el mtodo que ha seguido el investigador y se sealan las pistas que lo han llevado hasta la resolucin del misterio. Ese es el caso de Sherlock Holmes con la seorita Stone, en primer lugar, y con Watson al concluir el relato, y tambin el de Dupin con G y su gran amigo. Sin embargo, y aqu comienzan las diferencias, el dilogo es prcticamente inexistente en las historias que se centran en la figura del asesino, como Markheim o Un incendio imperfecto. En el primer caso, como ya se ha dicho, lo ms relevante es la introspeccin en la mente del criminal, y as lo demuestran citas como la siguiente: Y sin embargo, mientras lo contemplaba, aquel fardo de ropa vieja y aquel charco de sangre empezaron a expresarse con voces elocuentes. Era cuanto quedaba del anticuario, y all tena que quedarse. Nadie poda hacer funcionar aquellas articulaciones o devolverles el milagro de la locomocin. All seguira hasta que lo encontrasen. Y qu ocurrira entonces? Su carne muerta lanzara un grito que resonara por toda Inglaterra y poblara el mundo con el anuncio de su persecucin. Muerto o vivo, aquello segua siendo el enemigo (pp. 97-98). En cuanto a Un incendio imperfecto, aparte de la ausencia de dilogo, lo que ms llama la atencin en cuanto al lenguaje empleado por Bierce es la utilizacin del absurdo. As, se nos dice que la caja de msica cacareara (p. 134) al amanecer o que la idea de encerrar a los padres en un armario, contratar un seguro contra incendios y prender fuego a la casa desprende bondad (p. 137). Tampoco destaca por el empleo del dilogo el cuento de Wilkie Collins, Una cama terriblemente extraa. Se trata de un relato narrado en primera persona por la vctima de un intento de asesinato. As, en l predominan la tensin y el miedo, en un primer momento, y la satisfaccin

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y el orgullo cuando el protagonista consigue que la polica detenga a los malhechores. Por tanto, de expresiones como Sent como si mi pulso se detuviera. Un fro mortal, paralizador, se apoder de m (p. 71), se pasa a otras del estilo de: durante una semana, lo que es mucho tiempo, fui el personaje de moda en la sociedad parisiense. Tres autores de teatro escribieron dramas inspirados en mi aventura (p. 85). El estilo barroco y recargado de Chesterton brilla con claridad en Los tres jinetes del Apocalipsis. Su reiterado uso del color blanco (caballos blancos, hsares blancos, caminos blancos) y sus descripciones del seor Pond como una persona intrincadamente ligada al agua (estanque, p. 205; pez, p. 206; rana, p. 206; emergan, p. 206; superficie, p. 206; boqueadas p. 207, etctera) son solo dos de los ms destacados ejemplos de ello.

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Actividades
1
Completa las actividades que se indican a continuacin: a)  Busca el significado de los siguientes trminos: audaz (p. 14), berbiqu (pp. 20-21), relumbrn (p. 50), inexorablemente (p. 53), tumultuosas (p. 92), lvido (p. 102), irrumpir (p. 135), presuntuoso (p. 135), pesquisas (p. 147), hacendado (p. 152), ntida (p. 205), cinagas (p. 209). b)  Aade otros cinco vocablos que te hayan llamado la atencin a lo largo de los relatos y busca sus significados.

Seala en cada uno de los cuentos al menos dos trminos que se puedan relacionar con el campo semntico de la deduccin.

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Compara los relatos de La carta robada y Un incendio imperfecto en cuanto a la utilizacin que hacen del dilogo. Qu semejanzas y diferencias encuentras entre ellos?

Esta imagen ilustr uno de los relatos que acabamos de leer. Cul crees que es? Por qu? Seala los fragmentos del cuento que te hayan llevado a identificarlo.

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Valoracin crtica y conclusin


El gnero policiaco y sus derivaciones actuales (por ejemplo, la novela negra) han conseguido hacerse un sitio en el canon de la literatura contempornea. El desarrollo de la Revolucin Industrial y el consiguiente crecimiento de los ncleos urbanos europeos especialmente britnicos y norteamericanos supusieron un excelente caldo de cultivo para un tipo de relato que necesitaba tanto de los criminales como de sus antagonistas para enfatizar los impresionantes resultados del mtodo analtico y racional. As, las creaciones de autores que en el siglo xix no gozaban de prestigio dentro de los crculos literarios, como Arthur Conan Doyle y sus clebres Holmes y Watson, han pasado a formar parte, hoy en da, del imaginario colectivo. Tanto es as que se continan haciendo pelculas basadas en sus aventuras (Sherlock Holmes, del director Guy Ritchie, vio la luz en 2009) y siguen sirviendo de inspiracin para la construccin de otros personajes de ficcin (como el doctor House, protagonista de la serie televisiva que lleva su nombre). Desde los primeros relatos de Edgar Allan Poe considerado el padre del gnero hasta el boom que la novela policiaca est experimentando en la actualidad gracias, especialmente, al xito de la saga Millenium, del periodista sueco Stieg Larson, muchos han sido los autores que se han adentrado en lo detectivesco y muchas, en consecuencia, han sido tambin las novedades que se han introducido en el tema (como, por ejemplo, la utilizacin de las armas de fuego y la violencia, algo que, en la mayor parte de los casos, era innecesario para Dupin o Holmes). Sin embargo, la figura del protagonista sagaz y observador que en ocasiones utiliza mtodos poco convencionales para desentraar los misterios que lo rodean est an plenamente vigente.

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Actividades
1
Observa con atencin este cuadro. Se trata de La reproduccin prohibida (1937), de Ren Magritte. Qu crees que representa? Consideras que guarda relacin con alguno de los relatos que estamos analizando? En qu sentido? Escribe una breve redaccin explicando las sensaciones y reflexiones que te despierta esta obra.

Lee detenidamente el siguiente poema de Jorge Luis Borges titulado Ajedrez: I En su grave rincn, los jugadores rigen las lentas piezas. El tablero los demora hasta el alba en su severo mbito en que se odian dos colores. Adentro irradian mgicos rigores las formas: torre homrica, ligero caballo, armada reina, rey postrero, oblicuo alfil y peones agresores. Cuando los jugadores se hayan ido, cuando el tiempo los haya consumido, ciertamente no habr cesado el rito. En el Oriente se encendi esta guerra cuyo anfiteatro es hoy toda la tierra. Como el otro, este juego es infinito. II Tenue rey, sesgo alfil, encarnizada reina, torre directa y pen ladino sobre lo negro y blanco del camino buscan y libran su batalla armada.

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No saben que la mano sealada del jugador gobierna su destino, no saben que un rigor adamantino sujeta su albedro y su jornada. Tambin el jugador es prisionero (la sentencia es de Omar) de otro tablero de negras noches y blancos das. Dios mueve al jugador, y este, la pieza. Qu Dios detrs de Dios la trama empieza de polvo y tiempo y sueo y agonas? a)  Qu importante concepto que ya hemos mencionado en varias ocasiones crees que domina estas lneas?

Qu autor de los que estamos estudiando consideras que ha influido ms en Borges a la hora de escribir esta composicin?

En consecuencia, con qu relato policiaco de los que hemos ledo relacionaras Ajedrez?

b)  Busca en Internet o en la biblioteca informacin acerca del vnculo que une a estos dos autores (Borges y aquel que hayas elegido como respuesta de la pregunta anterior) y realiza un esquema que lo explique.

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Despus de ver con tus compaeros la pelcula Sherlock Holmes (2009) del director Guy Ritchie, responde las siguientes preguntas: a)  Qu rasgos del detective de los que se mencionan en esta gua se ven reflejados en el filme?

b)  Y de Watson?

c)  Crees que el director destaca alguna otra caracterstica a la que nosotros no le hayamos prestado atencin?

Sigue un captulo cualquiera de la serie televisiva House y seala qu puntos en comn encuentras entre el mdico protagonista y el famoso detective literario en el que se supone que est inspirado.

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Notas bibliogrficas
 Daz, Csar E., La novela policiaca: sntesis histrica a travs de sus autores, sus personajes y sus obras, Barcelona, Acervo, 1973.  Echaburu Soler, Sergi, Los hroes de la novela policiaca, Barcelona, Grafein, 2006.  Fernndez-Colmeiro, Jos, Historia crtica de la novela policiaca espaola, Ann Arbor (Michigan), Universidad de Michigan, 1991.  Hoveyda, Fereydoun, Historia de la novela policiaca, Madrid, Alianza Editorial, 1967.  Martn Cerezo, Ivn, Potica del relato policiaco (de Edgar Allan Poe a Raymond Chandler), Murcia, Servicio de Publicaciones de la Universidad de Murcia, 2006.  Monte, Alberto del, Breve historia de la novela policiaca, Madrid, Taurus, 1962.  Symons, Julian, Historia del relato policial, Barcelona, Bruguera, 1982.  Vzquez de Parga, Salvador, De la novela policiaca a la novela negra: los mitos de la novela criminal, Barcelona, Plaza & Jans, 1986.

Otros recursos de Internet


 http://www.bne.es/es/Micrositios/Guias/novela_policiaca/index.html/  http://www.circuloholmes.org.es/cholmes/  http://www.estudioenescarlata.com/  http://www.classiccrimefiction.com/

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Respuestas a las actividades


Presentacin
1
Algunas de las condiciones socioculturales o econmicas que el alumno podra mencionar son las siguientes: el desarrollo de la Revolucin Industrial, el crecimiento de los ncleos urbanos, el aumento de los ndices de criminalidad, la creacin de los cuerpos policiales, etctera. Edgar Allan Poe realiz en sus relatos grandes aportaciones al gnero que se est analizando; no en vano, se lo considera el fundador de la novela policiaca. Entre ellas destacan, especialmente, dos: la creacin del personaje de Auguste Dupin, un detective aficionado con una enorme habilidad para resolver misterios gracias a sus capacidades de observador y a su inteligencia prctica, y la del amigo-narrador, un fiel admirador que narra en primera persona las aventuras que vive en compaa del investigador. Arthur Conan Doyle es el autor decimonnico que recibe una ms clara influencia de Poe en este sentido. As lo demuestra el hecho de que su personaje, Sherlock Holmes, haya quedado grabado en el imaginario colectivo contemporneo como el ejemplo por antonomasia de detective perspicaz. Adems, el doctor John Watson es tambin uno de los mejores ejemplos de ese narrador-amigo cuya efectividad ya se ha mencionado en varias ocasiones. a)  El analista es, en este fragmento, otra forma de referirse al protagonista tpico de estos relatos: un detective inteligente, observador y audaz capaz de resolver mediante la lgica problemas que consiguen dejar perplejos a otros personajes menos dotados para el razonamiento y la deduccin. La comparacin entre el analista y el hombre robusto clarifica la idea de la prctica del mtodo como un ejercicio comparable al fsico. b)  Se refiere al mtodo analtico, ya que, adems de oponerlo a la intuicin, Poe utiliza para referirse a l vocablos como dilucidar, entender, enigma, perspicacia, etctera. c)  Respuesta libre. Respuesta libre.

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Estructura y motivos recurrentes


1 Teniendo en cuenta la estructura narrativa de los seis relatos que componen esta antologa, se concluye que no es posible agrupar todos dentro de un mismo conjunto. Aunque las diferencias no son espectaculares, s son lo suficientemente significativas como para establecer hasta tres grupos distintos. El primero de ellos estara formado por La carta robada, Una cama terriblemente extraa y La aventura de la banda moteada, los tres relatos que siguen de una manera ms fiel la clsica estructura lineal de introduccin, nudo y desenlace. En un segundo conjunto podramos incluir los relatos de Robert Louis Stevenson y Ambrose Bierce. Ambos tienen en comn que la fase de la investigacin del misterio queda diluida o desplazada hacia otro objetivo debido a que tanto en Markheim como en Un incendio imperfecto el lector sabe casi desde el comienzo quin es el autor del delito. Por ltimo, Los tres jinetes del Apocalipsis se aparta de todos los dems cuentos de esta compilacin desde el punto de vista estructural debido a que en ese relato la explicacin de la paradoja planteada por el seor Pond requiere un desplazamiento hacia el pasado respecto al momento de la narracin y un cambio de voz narrativa que lleva a distinguir dos niveles distintos de la tcnica conocida como mise en abme. Tambin al considerar la figura del narrador hay que sealar diferentes niveles de relacin entre los seis relatos que se estn analizando. Una vez ms, es posible relacionar los cuentos de Edgar Allan Poe y Arthur Conan Doyle gracias a la presencia de un narrador en primera persona que, sin embargo, no es el protagonista directo de la historia. Tambin es evidente el vnculo que une el relato de Una cama terriblemente extraa con el de Un incendio imperfecto, ya que ambos estn narrados en primera persona por el personaje principal del cuento. Por el contrario, en Markheim se emplea un narrador omnipresente en tercera persona. Tambin en esta ocasin supone Los tres jinetes del Apocalipsis una pequea excepcin, ya que en ese relato hay dos narradores diferentes: uno situado en el nivel superior de la historia aquel en el que el seor Pond charla con sus amigos en un jardn ingls y el propio seor Pond, que toma la palabra para trasladar al lector al segundo nivel de la narracin, en el que relata la ancdota del mariscal Grock y el poeta Petrovski. e, a, b, d, c; c, a, e, d, b; d, c, b, e, a. Respuesta libre. Respuesta libre.

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Significacin del espacio y del tiempo


1

La mayor parte de los relatos se desarrollan en estancias cerradas y oscuras. En el caso de La carta robada, la accin tiene lugar ntegramente en el interior de la biblioteca de Dupin. En cuanto a Una cama terriblemente extraa, es el ambiente viciado de la casa de juegos el que domina el relato. Algo similar ocurre en Markheim, cuento en el que el escenario opresivo de la tienda y la casa del anticuario reflejan el estado mental del protagonista del relato. Tanto en el caso de Un incendio imperfecto como en el de La aventura de la banda moteada se puede afirmar que los espacios en los que se suceden los acontecimientos no son tan relevantes como en los otros relatos mencionados. En cualquier caso, en ambos cuentos se alternan los escenarios interiores y los exteriores, de modo que el lector no experimenta la sensacin de opresin que ya hemos mencionado. Finalmente, hay que sealar que Los tres jinetes del Apocalipsis es el nico de los cuentos que transcurre por entero al aire libre. Sin embargo, las detalladas descripciones que Chesterton hace de las llanuras de la Europa Oriental consiguen transmitirle al receptor una paradjica sensacin de angustia. Por la propia naturaleza del gnero (recordemos que para escribir un relato policiaco es necesario que en la sociedad del autor existan determinados tipos de criminales y tambin agentes de la ley que acten como contrapartida de los primeros), es muy improbable hallar un cuento detectivesco tal y como los entendemos hoy que est situado en un pasado remoto. Tan solo a partir de finales del siglo xviii y principios del xix se dieron las circunstancias necesarias para que floreciera lo policiaco.

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Momento de la narracin Momento del asesinato Momento del incendio Momento de la resolucin del misterio Indefinido Una maana de junio de 1872 La noche despus de conseguir la pliza contra incendios Unos tres aos despus

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Construccin y funcin de los personajes


1
a)  En La carta robada, las palabras del narrador nos presentan a G como un personaje un tanto simple y bobalicn. Lo concienzudo que es en su trabajo no logra compensar su falta de inteligencia analtica y de adaptabilidad a las diferentes situaciones con las que se topa. A travs de este ficticio prefecto de Pars, Poe consigue trasladarnos la idea que sobre los cuerpos policiales tena la mayor parte de sus contemporneos: a pesar de que se empleaban a fondo en su trabajo, no eran lo suficientemente brillantes como para resolver algunos de los delitos a los que se enfrentaban. b)  Auguste Dupin representa en este caso la contrapartida de G, ya que el detective aficionado s es capaz de resolver el enigma de la carta sirvindose tan solo de su capacidad de razonamiento y de sus dotes como observador. l mismo explica que es su habilidad para identificarse con la mente del malhechor lo que lo ayuda a moldear el mtodo analtico a la medida de cada caso, y eso es precisamente lo que es incapaz de hacer G En efecto []. Si el prefecto y sus hombres fracasan con tanta frecuencia es en primer lugar porque son incapaces de conseguir esa identificacin con su rival, y en segundo porque ni tienen en cuenta ni conocen el tipo de inteligencia al que se enfrentan (pp. 30-31). Los ejemplos que busque el alumno en el texto para justificar su respuesta son libres, pero debe diferenciar entre la clase socioeconmica alta a la que pertenecen tanto Dupin como Holmes, el estudiante ingls y el seor Pond, y el mundo del hampa y el delito en el que se mueven Markheim y el parricida del relato de Ambrose Bierce. Es fcil deducir, entonces, que, por lo general, los investigadores son los personajes a los que podramos considerar pudientes, mientras que los asesinos o delincuentes que protagonizan los dos ltimos cuentos mencionados se hallan ms alejados de la comodidad econmica. Desde el punto de vista temtico y estructural, ya se han sealado las diferencias que implica que este ltimo tipo de personajes protagonicen los relatos (vase la respuesta a la pregunta 1 del apartado Estructura y motivos recurrentes). Respuesta libre. a. 7, b. 5, c. 8, d. 6, e. 3, f. 2, g. 4, h. 1.

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El lenguaje de la obra
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a)  Audaz: Osado, atrevido. Berbiqu: Manubrio semicircular o en forma de doble codo, que puede girar alrededor de un puo ajustado en una de sus extremidades, y tener sujeta en la otra la espiga de cualquier herramienta propia para taladrar. Relumbrn: Cosa deslumbrante de escaso valor. Inexorablemente: De manera que no se puede evitar. Tumultuoso: Que provoca confusin agitada o desorden ruidoso. Lvido: Intensamente plido. Irrumpir: Entrar violentamente en un lugar. Presuntuoso: Lleno de presuncin y orgullo. Pesquisa: Informacin o indagacin que se hace de algo para averiguar la realidad de ello o sus circunstancias. Hacendado: Poseedor de un conjunto de bienes y riquezas, especialmente una finca agrcola. Ntido: Limpio, terso, claro, puro, resplandeciente. Cinaga: Lugar o paraje lleno de cieno o pantanoso. b) Respuesta libre. Respuesta libre. La distinta utilizacin que hacen del dilogo es una de las diferencias estilsticas ms significativas que podemos sealar entre Una carta robada y Un incendio imperfecto. Mientras que en el relato de Edgar Allan Poe el dilogo es la base de la estructura (especialmente en las secciones que hemos llamado Planteamiento y Desenlace), en el de Ambrose Bierce tan solo se recurre a l en la breve conversacin entre padre e hijo y en las ltimas lneas del cuento, cuando el asesino resuelve por casualidad el misterio de la estantera ignfuga. Es frecuente que los relatos que utilizan el dilogo de forma abundante resulten ms rpidos y ligeros a la hora de ser ledos. Sin embargo, Un incendio imperfecto tambin consigue transmitir esas sensaciones al lector a pesar de ser un cuento fundamentalmente narrativo. Se trata de una de las ilustraciones que Sidney Paget realiz para acompaar al texto de La aventura de la banda moteada, de Arthur Conan Doyle. Concretamente, hace referencia al momento en el que Sherlock Holmes, sentado a oscuras en la antigua habitacin de Julia Stoner, oye un sonido sibilante, se pone en pie y golpea con saa el cordn del falso llamador. En la imagen podemos distinguir sin problemas la cama sobre la que se apoya Holmes, la expresin de miedo y rabia en su rostro y, por supuesto, el ademn de descargar su bastn contra el objeto extrao que, como al final se descubre, resulta ser una peligrosa serpiente. El fragmento que podra ayudarnos a identificar esta imagen con mayor claridad es el siguiente: De pronto nos lleg otro sonido, un sonido suave y acariciante, como el de un chorro de vapor al salir de la tetera. En el instante mismo en que se hizo perceptible, Holmes salt de la cama, encendi una cerilla y golpe furiosamente el cordn de la campanilla con su bastn (pp. 195-196).

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Valoracin crtica y conclusiones


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Ren Magritte fue un pintor surrealista belga al que, entre otros muchos temas, le interes profundamente el problema del doble. En La reproduccin prohibida se aprecia la figura de un hombre joven situada frente a un espejo que no devuelve su reflejo al contrario de lo que ocurre con el libro que descansa sobre la repisa. Se trata de un elemento que podemos relacionar de forma directa con Markheim, el relato de Robert Louis Stevenson incluido en esta antologa. Al comienzo del cuento, el anticuario le ofrece al protagonista Un espejo de mano, del siglo xv (p. 92) como regalo para la supuesta dama a la que corteja Markheim. Este monta en clera y sorprende al viejo avaro con su reaccin: Un espejo dijo con voz ronca. Hizo una pausa y repiti la palabra con ms claridad. Un espejo? Para Navidad? Usted bromea. [] Mrese en l. Vase usted mismo! Le gusta lo que ve? Claro que no! A m tampoco. Ni a ningn hombre (pp. 92-93). Otra variacin de este tema del hombre que se enfrenta a su reflejo y en realidad la ms importante es la que se produce ms adelante en el relato, cuando aparece el misterioso visitante cuya identidad nunca queda totalmente esclarecida: la silueta del recin llegado pareca modificarse y oscilar, como la de los dolos de la tienda bajo la luz vacilante de la vela. A veces le pareca reconocerlo, y hasta crea asemejarse a l (pp. 115-116). Es evidente que la representacin artstica del doble que, dentro de la jerga literaria, se denomina doppelgnger no tiene que ver con el miedo al reflejo fsico, sino ms bien al psicolgico, a la verdadera representacin de los horrores que en ocasiones alberga la naturaleza humana. As, Markheim no es capaz de enfrentarse al hecho de que el mal ha conseguido dominarlo hasta que su doble lo desafa cara a cara. En cuanto a la redaccin, es de respuesta libre.

a)  Ajedrez es uno de los poemas que con ms frecuencia suelen citarse al hablar de la importancia de la paradoja en Borges. El propio autor de esta composicin confes y analiz la influencia que G. K. Chesterton haba ejercido sobre su obra en varios ensayos y artculos (como Sobre Chesterton, incluido en Otras inquisiciones). En los dos sonetos que componen este poema, Borges se centra en la paradoja que supone que tanto las piezas de ajedrez en su tablero como los hombres que las manejan crean que actan con libertad cuando, en realidad, tanto las unas como las otras responden con sus acciones a los deseos de un ente superior de cuya presencia no son conscientes. En Los tres jinetes del Apocalipsis, como ya hemos visto, la paradoja vertebra tambin toda la trama del relato. b) Esquema, respuesta libre. Respuesta libre. Respuesta libre.

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texto

Ana Isabel Snchez

Atona, S.L.

edicin

Maquetacin A.P.G Estudi Grfic, S.L.