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Conferencia 1 (Lectura 6)

Lo que habr de decir aqu no es difcil ni polmico; el nico mrito que quisiera reivindicar para mi exposicin es que es verdadera, por lo menos en parte. El fenmeno que examinar es muy difundido y muy obvio, y sera imposible que otros no lo hubieran advertido, al menos ocasionalmente. in embar!o, no he visto que se le preste atencin de manera especfica. "urante mucho tiempo los filsofos han presupuesto que el papel de un #enunciado# slo puede ser #describir# al!n estado de cosas, o #enunciar al!n hecho#, con verdad o falsedad. Es cierto que los !ram$ticos han se%alado siempre que no todas las #oraciones# son &usadas para formular' enunciados()*+ tradicionalmente, ,unto a los enunciados &de los !ram$ticos' hay tambin pre!untas y exclamaciones, y oraciones que expresan rdenes o deseos o permisiones. - los filsofos no se han propuesto ne!arlo, pese a al!n empleo poco ri!uroso de #oracin# para si!nificar #enunciado#. in duda, tambin, tanto los !ram$ticos como los filsofos han cado en la cuenta de que ni siquiera es en modo al!uno f$cil distin!uir las pre!untas, las rdenes, etc. de los enunciados por medio de los escasos e insatisfactorios criterios !ramaticales disponibles, tales como el orden de las palabras, el modo verbal, etc. aunque qui.$ no ha sido comn detenerse en las dificultades que este hecho obviamente suscita. /orque 0cmo habremos de decidir cu$l es cu$l1 02u$les son los lmites y las definiciones de cada !rupo1 /ero en los ltimos a%os, muchas cosas que anteriormente habran sido aceptadas sin ob,eciones como enunciados#, tanto por los filsofos como por los !ram$ticos, han sido examinadas con renovada atencin. Este examen, en cierto modo, sur!i en forma indirecta, al menos en el campo de la filosofa. /rimero apareci el punto de vista, no siempre expuesto sin un infortunado do!matismo, de que un enunciado &f$ctico' debe ser #verificable# y esto llev a pensar que muchos #enunciados# slo son lo que puede denominarse seudo3 enunciados. En primer trmino, y en forma m$s obvia, se mostr que muchos #enunciados# son, como 4ant fue qui.$s el primero en sostener sistem$ticamente sinsentidos estrictos, pese a su forma !ramatical impecable. El continuo descubrimiento de nuevos tipos de sinsentidos ha sido, en con,unto, beneficioso, por poco sistem$tica que haya sido la clasificacin de ellos, y por misteriosa que haya se!uido siendo su explicacin. in embar!o, aun los filsofos establecemos ciertos lmites a la dosis de sinsentido que estamos dispuestos a reconocer que decimos; de tal modo fue natural pre!untar, en una se!unda etapa, si muchos que parecan seudo3enunciados eran en realidad enunciados. 5a lle!ado a sostenerse corrientemente que muchas expresiones, que parecen enunciados o bien no son formuladas en absoluto para re!istrar o suministrar informacin directa acerca de los hechos, o tiene ese propsito slo en parte. /or e,emplo, las 6proposiciones ticas# qui.$ persi!uen manifestar emociones exclusiva o parcialmente, o bien prescribir conducta o influir de maneras especiales. 7ambin aqu 4ant se cuenta entre los pioneros. 8 menudo, tambin usamos expresiones en modos que, por lo menos est$n m$s all$ del $mbito de la !ram$tica tradicional. e ha lle!ado a advertir que muchas palabras especialmente desconcertantes, incluidas en enunciados que parecen ser descriptivos, no sirven para indicar al!una caracterstica adicional, particularmente curiosa o extra%a de la realidad, sino para indicar &y no para re!istrar' las circunstancias en que se forma el enunciado o las restricciones a que est$ sometido, o la manera en que debe ser tomado, etc. /asar por alto estas posibilidades, tal como antes era comn, es cometer la llamada falacia 99descriptiva#. :ui.$s esta no sea, empero, una buena denominacin, puesto que #descriptiva# es en si misma, una palabra

especfica. ;o todos los enunciados verdaderos o falsos son descripciones; por esta ra.n prefiero usar la palabra #constatativo<=. i!uiendo esta lnea se ha mostrado, fra!mentariamente hasta ahora, o por lo menos se lo ha presentado como probable, que muchas perple,idades filosficas tradicionales han sur!ido merced a un error+ el error de tomar como enunciado f$cticos lisos y llanos a expresiones que son sinsentidos de maneras interesantes, aunque no desde un punto de vista !ramatical, o bien que han sido formuladas con un propsito diferente. 2ualquiera sea nuestra opinin acerca de al!uno de estos puntos de vista y su!erencias, y por mucho que podamos lamentar la confusin inicial en que la doctrina y el mtodo filosfico fueron sumer!idos, no se puede dudar que aqullos est$n produciendo una revolucin en filosofa. i al!uien desea llamarla la mayor y m$s saludable revolucin en toda su historia, esta no sera, despus de todo, una pretensin desmesurada. ;o debe sorprender que los comien.os hayan sido fra!mentarios, con parti pris y !uiados por fines diversos. Esto es comn en todas las revoluciones. "elimitacin preliminar del reali.ativo=(>* El tipo de expresin lin!?stica que hemos de considerar aqu, no es en !eneral un tipo de sinsentido, aunque, como veremos, el mal uso de ella puede ori!inar variedades especiales de #sinsentido<. @as bien pertenece a la se!unda clase+ a la de las expresiones lin!?sticas que se disfra.an. /ero en modo al!uno se disfra.a necesariamente de enunciado f$ctico, descriptivo o #constatativo# in embar!o, es bastante comn que as lo ha!a y, curiosamente, que ello ocurra cuando asume su forma m$s explcita. 2reo que los !ram$ticos no han visto lo que hay detr$s del #disfra.#, y los filsofos, en el me,or de los casos, slo lo han hecho en forma incidental(A*. er$ conveniente, en consecuencia, estudiar primero dicho tipo de expresin lin!?stica en esta forma en!a%osa, para poner de manifiesto sus caractersticas contrast$ndolas con las de los enunciados t$cticos que imitan. 2omen.aremos, pues, poniendo como e,emplos al!unas expresiones lin!?sticas que no pueden ser subsumidas en nin!una cate!ora !ramatical admitida hasta ahora, excepto la de #enunciado#. "ichas expresiones no son un sinsentido, y no contienen nin!una de esas se%ales de peli!ro verbales que los filsofos han descubierto, o creen haber descubierto. @e refiero a palabras curiosas como #bueno# o #todos#, a verbos sospechosos tales como #poder# o #deber#, y a construcciones dudosas tales como la de los enunciados hipotticos. 7odos nuestros e,emplos tendr$n, como se ver$, verbos en la primera persona del sin!ular del presente del indicativo en la vo. activa(B*. e pueden hallar expresiones que satisfacen estos requisitos y que, sin embar!o+ 8' no #describen# o #re!istran# nada, y no son #verdaderas o falsas#; y C' el acto de expresar la oracin es reali.ar una accin, o parte de ella, accin que a su ve. no sera normalmente descripta como consistente en decir al!o. Esto dista de ser tan parad,ico como puede parecer, o como, no sin mala intencin, he tratado de presentarlo. En realidad los si!uientes e,emplos pueden parecer decepcionantes. E.a' 6 i, ,uro &desempe%ar el car!o con lealtad, honrade., etc<', Expresado en el curso de la ceremonia de asuncin de un car!o(D*. E.b' 6Cauti.o este barco :ueen Eli.abeth<, expresado al romper la botella de champa%a contra la proa. E.c' 6Le!o mi relo, a mi hermano<, como cl$usula de un testamento. E.d' 67e apuesto cien peso a que ma%ana va a llover<. En estos e,emplos parece claro que expresar la oracin &por supuesto que en las circunstancias apropiadas' no es describir ni hacer aquello que se dira que ha!o al

expresarme as(E*, o enunciar que lo estoy haciendo+ es hacerlo. ;in!una de las expresiones mencionadas es verdadera o falsa; afirmo esto como obvio y no lo discutir, pues es tan poco discutible como sostener que #FmaldicinG# no es una expresin verdadera o falsa. /uede ocurrir que la expresin lin!?stica #sirva para informar a otro#, pero esto es cosa distinta. Cauti.ar el barco es decir &en las circunstancias apropiadas' la palabra #Cauti.o...# 2uando, con la mano sobre los Evan!elios y en presencia del funcionario apropiado, di!o #F , ,uroG#, no estoy informando acerca de un ,uramento; lo estoy prestando. 02mo llamaremos a una oracin o a una expresin de este tipo1(H* /ropon!o denominarla oracin reali.ativa o expresin reali.ativa o, para abreviar, #un reali.ativo#. La palabra #reali.ativo# ser$ usada en muchas formas y construcciones conectadas entre s, tal como ocurre con el trmino #imperativo#(I*. "eriva, por supuesto, de #reali.ar#, que es el verbo usual que se antepone al sustantivo #accin#. Jndica que emitir la expresin es reali.ar una accin y que sta no se concibe normalmente como el mero decir al!o. 5ay otras palabras que pueden presentarse como candidatas, cada una de las cuales cubrira adecuadamente esta o aquella clase m$s o menos amplia de reali.ativos. /or e,emplo, muchos de stos son expresiones contractuales &#te apuesto#' o declaratorias &#declaro abierta la sesin#'. /ero no cono.co nin!una palabra en uso corriente que ten!a amplitud suficiente como para abarcarlos a todos. La palabra que m$s se aproxima a lo que necesitamos es, qui.$s, el trmino tcnico in!ls 6operative< &#operativo#' en el sentido estricto que le dan los abo!ados para aludir a aquellas cl$usulas de un instrumento que sirven para reali.ar la transaccin &transferencia de un inmueble o lo que sea' que constituye el ob,eto principal de aqul, mientras que el resto del mismo simplemente #refiere las circunstancias en que el acto se lleva a cabo(K*. /ero 6operative< tiene otras acepciones, y hoy en da se usa a menudo para si!nificar poco m$s que 6efica.< o #conducente#. @e he decidido por una palabra nueva; aunque su etimolo!a no es irrelevante, qui.$s no nos sintamos tentados a atribuirle al!n si!nificado preconcebido. "ecir y hacer 2abe pre!untar entonces si habremos de afirmar cosas como estas+ 6Cauti.ar es decir unas pocas palabras<, o #8postar es simplemente decir al!o#. En un principio tal idea suena rara o aun impertinente, pero puede lle!ar a no serlo si adoptamos suficientes precauciones. Lna ob,ecin inicial de peso, que no carece de importancia, puede ser sta. En muchos casos es posible reali.ar un acto exactamente del mismo tipo, no con palabras, escritas o habladas, sino de otra manera. /or e,emplo, puedo apostar colocando una moneda en )a ranura de una m$quina autom$tica. /odramos entonces transformar la correspondiente proposicin anterior de al!unas de estas maneras+ #decir ciertas pocas palabras es apostar#, o #apostar, en al!unos casos, es simplemente decir unas pocas palabras#, o 6decir simplemente al!o determinado es apostar#. /ero probablemente la verdadera ra.n que hace que tales observaciones pare.can peli!rosas reside en otro hecho obvio, al que tendremos que volver con m$s detalle m$s adelante. e trata de lo si!uiente+ expresar las palabras es, sin duda, por lo comn, un episodio principal, si no el episodio principal en la reali.acin del acto &de apostar o de lo que sea', cuya reali.acin es tambin la finalidad que persi!ue la expresin. /ero dista de ser comnmente, si lo es al!una ve., la nica cosa necesaria para considerar que el acto se ha llevado a cabo. 5ablando en trminos !enerales, siempre es necesario que las circunstancias en que las palabras se expresan sean apropiadas de al!una manera o maneras. 8dem$s, de ordinario, es menester que el que habla, o bien otras personas, deban tambin llevar a cabo otras acciones determinadas #fsicas99 o #mentales#, o aun actos que consisten en expresar otras palabras. 8s, para bauti.ar el barco, es esencial que yo sea la

persona desi!nada a esos fines; para asumir el car!o es esencial que yo rena los requisitos correspondientes, etc.; para que ten!a lu!ar una apuesta, es !eneralmente necesario que haya sido aceptada por otro &el que tiene que haber hecho al!o, por e,emplo, haber dicho #aceptado#'; y difcilmente hay un obsequio si di!o+#te doy esto# pero ,am$s entre!o el ob,eto. 5asta aqu no hay problemas. La accin puede ser llevada a cabo sin usar expresiones reali.ativas y en los dos casos las circunstancias, que incluyen otras acciones, deben ser las adecuadas. /ero al formular la ob,ecin podemos estar pensando en al!o completamente distinto y esta ve., equivocado. Lo que puede ocurrir, al considerar al!unos de los reali.ativos m$s intimidatorios, tales como #7e prometo...# 2laro est$ que las palabras deben ser dichas 93con seriedad# y tomadas de la misma manera. 0;o es as1 Esto, aunque va!o, en !eneral es verdadero+ constituye mi importante lu!ar comn en toda discusin acerca del sentido de una expresin cualquiera. Es menester que no est bromeando ni escribiendo un poema. ;os sentimos inclinados a pensar que la seriedad de la expresin consiste en ser un mero si!no externo y visible de un acto espiritual interno. 8qu hay un solo paso a creer, o dar por sentado, que en muchas circunstancias la expresin externa es una descripcin, verdadera o fsica del acto interno. La expresin cl$sica de esta idea puede hallarse en 5ippolytus que dice; #mi len!ua lo ,ur. pero no lo ,ur mi cora.n# &o mi mente u otro prota!onista oculto')M. 8s. #te prometo. . .#. me obli!a+ re!istra m adop3 cin espiritual de una atadura espiritual. Es interesante observar en este e,emplo cmo el exceso de profundidad. o m$s bien de solemnidad. allana el camino a los irresponsables. En el caso particular del prometer, como ocurre con muchos otros reali.ativos, es apropiado que la persona que expresa la promesa ten!a una determinada intencin, a saber cumplir con su palabra. - qui.$s este parece ser, entre todos los episodios concomitantes, aquel que me,or resulta descrito o re!istrado por la expresin #te prometo#. 08caso cuando tal intencin falta no hablamos de una promesa #falsa#1 :uien usa la frmula #te prometo que...#, promete; la promesa no es siquiera nula aunque sea hecha de mala fe. La expresin es qui.$s equvoca, probablemente en!a%osa y sin duda moralmente incorrecta, pero no es una mentira ni un enunciado errneo. Lo m$s que podemos ar!umentar es que implica o insina una falsedad o un enunciado errneo &a saber, que el promitente se propone hacer al!o'; pero eso es una cosa totalmente distinta. 8dem$s, no hablamos de una apuesta falsa o de un bautismo falso; y el hecho de que realmente hablemos de una promesa falsa no compromete m$s que el hecho de que hablamos de una accin falsa. La palabra #falso# no slo se usa respecto de enunciados 0:u comprende 8ustin por reali.ativo1 >. 0:u opina usted sobre las relaciones de decir y hacer que vincula 8ustin1 A. Escriba dos o tres textos en los que se manifieste esta relacin.