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Estructura econmica de Japn

La economa japonesa se ha debatido, desde el principio, entre el impulso de la iniciativa pblica y la privada. El peso de las inversiones ha cambiado de signo segn la coyuntura econmica, o si determinados sectores se consideran o no estratgicos. Los japoneses no han tenido la obsesin liberal de que el gobierno no interviniese en la economa. El sector empresarial japons est muy bien estructurado aunque con una cierta polaridad entre las grandes y las pequeas empresas. El 40% de los trabajadores estn empleados por empresas con menos de 10 trabajadores, mientras que slo un 25% del proletariado est empleado en compaas de ms de 100 trabajadores. Las pequeas empresas son subsidiarias de las grandes compaas, ya que se dedican a la fabricacin de componentes para los productos de estas. No obstante, algunas pequeas firmas, que se dedican principalmente al textil, son independientes. Existen multitud de constructoras de maquinaria y de servicios industriales. Normalmente, las pequeas empresas que facilitan componentes para las grandes compaas estn asociadas, con el fin de poner unas normas estndar en la fabricacin de los mismos, y as no depender en exclusiva del contrato con una gran empresa. Esto les da cierta independencia, aunque la norma es la fidelidad entre compaas. No obstante, la produccin mayoritaria para el mercado est dominada por las grandes empresas. Slo en el textil se observa una mayor fragmentacin. Sin embargo, la tendencia es a la concentracin y a la absorcin de las pequeas empresas por las grandes. En el comercio la dispersin es mayor y aunque dominan las grandes firmas subsisten las pequeas y medianas, sobre todo si son especializadas. El consumo interno es la base de la economa japonesa. La concentracin es mayor en el sector financiero. Los zaibatsu son las grandes empresas financieras, y los grandes bancos que en ocasiones pueden llegar a mover presupuestos mayores a los de muchos pases desarrollados. Son zaibatsu importantes: Mitsui, Mitsubishi, Itochu, Maribeni y Sumitomo, todas ellas manejan un capital de ms de 150.000 millones de euros. Al final crearn grandes bancos y compaas de seguros. El origen de los zaibatsu es muy diverso y puede remontarse a la Edad Media. Fueron fundamentales en el triunfo de la era meij y la modernizacin de Japn, pero tambin en el desarrollo y financiacin de la guerra. Tras la segunda guerra mundial fueron disueltos por los estadounidenses en funcin de las leyes antimonopolio, pero no tardaron en reconstruirse, con gran potencia, bajo la nueva legislacin, y a pesar de las leyes antitrust. Los nuevos zaibatsu son modernas empresas financieras y plenamente capitalistas, aunque con un carcter menos familiar, que no les falta. Estos zaibatsu tienen una poltica expansiva agresiva y no slo sobre las empresas que controlan un determinado producto, sino que se han diversificado en varias ramas. La ley se elude gracias a la pasividad, o complacencia, de las autoridades y la creacin de un complejo sistema de asociaciones y empresas subsidiarias, y por medio de operaciones de ingeniera financiera. La guerra de Corea suaviz el control estadounidense y algunos de ellos se recuperaron.

El papel del Estado siempre fue intenso. La Administracin meij favoreci activamente la creacin de empresas e infraestructuras, a travs de una poltica de obras pblicas. El Estado acta siempre que faltan capitales en algn sector. Aunque proclaman la libertad de empresa, la economa est intervenida, y hasta planificada, por medio de una serie de indicaciones ms o menos flexibles que las compaas se comprometen a conseguir. Esta planificacin es responsabilidad de un organismo central dependiente del gobierno. Se elaboraron planes en 1948-52, 1956-60 1961-70. Adems, tambin hay planes que afectan a determinadas regiones, y estn encaminados a evitar la congestin de la concentracin industrial y urbana. El crecimiento de la economa japonesa ha sido espectacular. Ha llegado a superar el 10% anual durante los aos 60 y 70. Este aumento se debe, ante todo, al incremento del consumo interno, que absorbe hasta el 89% de la produccin nacional. La exportacin, a pesar de la sensacin que produce en los pases desarrollados la invasin de productos japoneses baratos y de calidad suficiente, no supone para ellos ms que un 11% del consumo. Este extraordinario aumento del gasto interno es posible gracias a las altas tasas de ahorro. Pero, adems, es preciso establecer una poltica antiinflacionista por medio de un mercado protegido. La inflacin no supera el 0,5 anual.

La agricultura
La agricultura tradicional es de tipo asitico meridional: intensiva de arroz y por inundacin, sistema jori. Pero con el tiempo cobran importancia los rboles frutales y la ganadera. Ocupa a muy poca poblacin activa, un 6% aproximadamente y supone menos del 3% del PIB. Actualmente no es suficiente para atender las necesidades alimenticias de la poblacin. En este terreno Japn no es autosuficiente, y deben recurrir a la importacin los productos alimenticios, suponen el 23% de las importaciones. La superficie media por explotacin es de 1 ha, lo que significa que domina el minifundio. Pero esto puede ser engaoso ya que es muy grande el impacto de la agricultura a tiempo parcial con explotaciones muy pequeas. Las explotaciones estn muy capitalizadas, son de propiedad privada y dominio til directo. La superficie agraria til es slo en 14% del total. En ella encontramos dos tipos de cultivo bien diferenciados: el cultivo de regado por inundacin, con el arroz como especie principal; y los campos de secano con cereales panificables y soja. En las regiones favorables, los campos inundados pueden dar dos o ms cosechas al ao. Frecuentemente, se secan en invierno y en ellos se cultivan hortalizas. Los campos de secano tienen que pasar barbecho durante un ao. La ganadera es subsidiaria de la agricultura y est integrada en el sistema agrcola tradicional. Est muy desarrollada la agricultura sin tierra, las granjas proliferan en las inmediaciones de las metrpolis. Son muy pocas las tierras dedicadas a forrajes. En la actualidad se comercializa toda la produccin, lo que convierte a las explotaciones en autnticas empresas que sirven al mercado y trabajan para las compaas que comercializan los productos. Sin embargo, las ganancias en el campo son altas gracias a las tcnicas de la

revolucin verde, que se utilizan de manera masiva, y a la poca poblacin activa que ocupa; de ah que est muy extendida la agricultura a tiempo parcial.

La pesca
La pesca es uno de los sectores econmicos ms importantes de Japn. Es la actividad primaria que ms contribuye al PIB. Japn dispone de buenos caladeros en el mar de China y en el mar del Japn (Donghaebada o mar del Este para los coreanos) pero no se limita a ellos: su potente flota trabaja en todos los mares. Japn dispone de la flota ms grande del mundo, que aporta el 60% de las protenas animales de la dieta japonesa. Est organizada en empresas de grandes dimensiones, con enormes barcos que pescan en cualquier parte utilizando los medios ms modernos. La pesca tradicional de bajura no falta, aunque es marginal. La industria pesquera japonesa est muy capitalizada, hasta el punto de que tiende al cultivo marino, con grandes criaderos de todo tipo de especies: mariscos, algas, ciertos peces y hasta las perlas. El Estado est muy interesado en mantener este sector. Los puertos ms importantes estn en el Pacfico y no en el mar del Japn o el de China que estn ms volcados a la pesca tradicional. Nagasaki y Fukuoka, junto con los de las grandes metrpolis, son los centros pesqueros ms importantes.

La energa
El consumo de energa en Japn es muy alto, ms de 6.895 de kw/h per cpita. La mayor parte de la energa la consumen las grandes empresas. Japn tiene escasos recursos para obtener energa elctrica. La mayor parte de ella se obtiene del petrleo, seguida de la nuclear, la hidroelctrica, el carbn y las energas alternativas. Japn es el tercer productor de energa elctrica del mundo y la consume toda. En la produccin de electricidad tiene una importancia decisiva para el Estado ya que es considerado un sector estratgico. El Estado ayuda a las empresas japonesas a introducirse en compaas extranjeras. Los mayores consumidores de energa elctrica son: las industrias pesadas, las industrias ligeras y el gasto domstico. Es de resear que el consumo de energa en Japn es cada vez ms eficaz, gracias al uso masivo de maquinaria de bajo gasto. Esto es vital para el desarrollo de Japn. Japn no produce petrleo, en realidad es uno de los pases que menos recursos tiene para producir energa elctrica, por lo que lo ha de importar masivamente. Adems, el petrleo es vital para el transporte. Japn importa petrleo crudo y lo refina todo.

La energa nuclear entr tardamente, debido a causas psicolgicas, pero su bajo precio le ha hecho apostar fuerte por ella y hoy es el tercer productor de energa elctrica termonuclear del mundo.

La industria
La industria es el segundo sector ms importante de la economa japonesa: supone el 42% del PIB y ocupa la 35% de la poblacin activa. La industria hace su despegue en la poca meij con la intervencin estatal y el impulso militarista. La produccin japonesa tiene muy poco que ver con la artesana tradicional. No se trata de la mecanizacin de los sistemas de manufactura tradicionales, sino de la asuncin de la tecnologa europea para producir bienes similares a los de estos. Ello les lleva a imitar y a copiar los productos desde el principio, invirtiendo en la mejora de las mquinas y con una mano de obra barata, rpida, cualificada y sumisa. Japn carece de materias primas en cantidad suficiente para desarrollar su industria, por lo que debe recurrir a la importacin de casi todo. Para poder prosperar debe hacer productos elaborados de alto valor aadido y tecnolgicamente complejos, debe construir industrias ubicuas. La falta de materias prima le impuls al colonialismo. Las industrias se concentran en el ngulo sureste, entre la costa del Pacfico y el mar del Japn. Las fbricas se instalan en torno a grandes puertos, por lo que se tiende a la centralizacin. Sin embargo, desde los aos 70 se observan tendencias de desconcentracin de la produccin. Esta corriente beneficia a los pases de su entorno que ofrecen ventajas fiscales y de mano de obra barata, y buenas comunicaciones con las grandes rutas del comercio internacional. La siderurgia es una de las principales industrias del Japn, sobre todo la siderurgia de transformacin. Se abastece de materias primas en los pases ribereos del Pacfico y el ndico. La construccin naval es una de las industrias ms importantes, ya que tiene una gran tradicin, pero destaca en la fabricacin automviles; que tienen precios competitivos; adems, son coches pequeos y de bajo consumo: ideales para la ciudad moderna y las clases medias de todos los pases del mundo. La industria textil es tambin muy importante, y es la ms vinculada a la tradicin nipona. Se localiza en la costa del Pacfico. Las industrias del textil estn menos concentradas, y en general son empresas de pequeo y mediano tamao. La industria dedicada a las altas tecnologas est entre las ms competitivas del mundo. Fabrica televisores, equipos de sonido, ordenadores y programas para ellos, sobre todo porttiles, telfonos mviles, etc. La industria japonesa tiene una gran capacidad de exportacin. Puede abastecer la demanda interna y poner en el mercado internacional productos a precios competitivos, unos productos de buena calidad o calidad suficientemente asimilable.

Algunas de las empresas japonesas estn entre las ms importantes del mundo como Mitsui, Itochu y Mitsubishi, los tres grandes zaibatsu; pero tienen unas 30 empresas entre las 100 ms grandes del mundo.

Comunicaciones
La red de comunicaciones japonesa es muy densa y muy buena. Se crea, bsicamente, en la poca meij, y conecta el pas por la periferia, fundamentalmente. La red ferroviaria es muy densa, y probablemente la ms moderna del mundo. Transporta tanto mercancas como viajeros, de manera masiva. Es una de las ms utilizadas del mundo. La red de carreteras tambin es muy tupida y moderna. Est siendo remodelada casi continuamente, haciendo autnticos alardes de ingeniera. La red de autopistas es particularmente densa. Tanto la red ferroviaria como la de carreteras estn permanentemente congestionadas, a pesar de su densidad, y son claramente insuficientes para el trfico japons y las demandas de desplazamiento. La marina mercante es la segunda del mundo en importancia. Sirve, fundamentalmente, a la exportacin. Recala en los grandes puertos de las megalpolis y viaja por todo el mundo. Algunos barcos son autnticas factoras flotantes. La aviacin es una de las ms importantes del planeta, tanto interior como exterior. Casi todas las ciudades tienen su aeropuerto; muchos de ellos internacionales. La red de telecomunicaciones es una de las ms densas y destacadas del mundo, y una de las ms modernas. Abarca desde los peridicos a Internet pasando por todo tipo de cadenas de radio y televisin. Las telecomunicaciones sirven, fundamentalmente, a la sociedad japonesa y tienen muy poca influencia fuera de su pas. La intervencin del Estado a travs de los planes econmicos ha sido fundamental para desarrollar una red de comunicaciones tan tupida y moderna como la japonesa.

El comercio exterior
El comercio exterior es muy importante para Japn, tanto por las exportaciones como por las importaciones, y debido al tamao de la economa japonesa est presente en todo el mundo. Japn importa, sobre todo, materias primas, petrleo en crudo y algunos bienes de consumo. El 22% son productos agrcolas, el 23% energticos y el 9% minerales y metales. Sus principales proveedores son Estados Unidos y la Unin Europea, que suman el 51% de las importaciones, adems del sureste asitico.

Japn exporta productos elaborados de alto valor aadido y maquinaria de equipamiento, principalmente. Sus principales clientes son Estados Unidos, la Unin Europea y el sureste asitico. La balanza comercial es claramente favorable a Japn. El valor de las exportaciones ha aumentado espectacularmente, an descontando la inflacin. En 1970 rondaba los 19 mil millones de dlares, en 1980 los 142 mil millones y en 1992 los 340 mil millones.

Impacto econmico de Japn en su entorno


El desarrollo econmico del Japn se difunde por todo el rea del Pacfico gracias a la poltica de desconcentracin de las grandes compaas. Estas empresas buscan mano de obra ms barata para trabajos que requieren un grado de especializacin menor. Sin embargo, la poblacin de estos pases necesita una cualificacin mnima, que proporcionan las nuevas firmas. Adems, en estos pases las empresas encuentran ventajas fiscales que no tienen en el suyo. No obstante, los centros de decisin siguen siendo japoneses, y estn ubicados en Japn, lo mismo que los capitales. La desconcentracin empresarial les permite controlar el mercado, tanto de importacin como de exportacin, ya que tienen en sus manos los canales de comercializacin de los productos. Las industrias se localizan en las costas de los pases y en aquellas ciudades que estn bien situadas en las vas del comercio internacional. Una gran empresa crea un importante impacto en la regin en la que se instala, no slo por la creacin de puestos de trabajo sino, tambin, por la necesidad de construir unas vas de comunicacin, que generalmente faltan, y que pueden ser aprovechadas para el desarrollo autctono. Adems, se eleva el nivel de instruccin de la poblacin, ya que por lo general es muy bajo y la empresa necesita fuerza de trabajo con una capacitacin mnima. Sin embargo, todo esto depende de la poltica japonesa. Se han beneficiado de este fenmeno pases como Taiwn, Corea, Singapur, Malasia, Indonesia, Vietnam, etc., que son considerados como los dragones del sureste asitico. Todos ellos han pasado de ser pases subdesarrollados a estar en vas de desarrollo; y todo gracias a un crecimiento econmico espectacular durante los ltimos 20 aos del siglo XX: Taiwn 8%, Singapur 7%, Malasia 7%, Indonesia 5%, Corea 10%, frente al 4% de Japn. Claro que no es lo mismo el 7% de Singapur que el 4% de Japn. No obstante, muchos de los productos que antes exportaba Japn ahora los comercializan estos pases. Son productos de alto valor aadido, de peor calidad que los japoneses, pero asimilables. En ocasiones tratan de evitar el prestigio de la marca. Corea tiene dos grandes firmas autctonas: Daewoo dedicada al automvil y Sunkyong dedicada al petrleo, entre las 50 empresas ms grandes del mundo. Taiwn es uno de los pases ms importantes en la produccin de componentes para computadoras. El punto ms dbil de estas economas es su dependencia de los capitales de Japn y su produccin, casi en exclusiva, para la exportacin. El consumo interno de todos ellos apenas a crecido, salvo en Corea.