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LA VENGEANCE DU VAMPIRE

LA CONFRRIE DE LA DAGUE NOIRE


Tome 7

LA VENGEANCE DU VAMPIRE
(Lover Avenged de J. R. Ward)

Caldwell, dans ltat de New-York La Confrrie de la Dague Noire apprend que la Glymera cherche faire assassiner le roi des vampires, Wrath. La tentative choue grce Rehvenge, leahdyre du Conseil des Princeps. Qui cache tous ses activits occultes et sa nature demi-sympathe. De son ct, la Lessening Socit a trouv un nouveau meneur avec le fils de lOmega, dont les connaissances du monde vampire permettent de faire des ravages parmi les Civils. Lash rorganise galement les finances de la Socit en devenant le nouveau fournisseur de drogues dures Caldwell. Ce qui loppose au Rvrend, propritaire du ZeroSum. Rehvenge est le demi-frre de la compagne de Zsadist, Bella, dont il a jadis tu le pre. Il a t nomm leahdyre du Conseil et travaille avec Wrath rorganiser le monde vampire. Il est aussi moiti sympathe, ce quil dissimule. De ce fait, il est soumis au chantage de sa demi-sur, une sympathe de sang pur, qui cherche le ramener parmi les siens. Pour contrer son ct obscur, Rehv doit vivre sous influence mdicamenteuse et rencontre ainsi une infirmire vampire, Ehlena, dont la fracheur et la simplicit ne le laissent pas indiffrent. Enfin, Rehvenge lutte pour le monopole de la drogue Caldwell et cherche viter que son pass sorte au grand jour Ehlena mne une vie pauvre et difficile depuis que son pre, malade, a t ruin et chass de la Glymera. Aprs avoir perdu son travail la clinique chez Havers, elle reoit un hritage inattendu suite aux morts violentes de la guerre. Dans le coffre de sa nouvelle demeure, elle dcouvre de sombres secrets. Autres personnages : Les sept membres de la Confrrie (Wrath, Rhage, Zsadist et Phury, Vishous et le Destroyer, et Tohrment) ; les shellanes des guerriers : Beth, Mary, Bella, Cormia, Jane et Marissa ; la demi-sympathe, Xhex, chef de scurit au ZeroSum. Trez et iAm, deux Moors, gardes du corps privs de Rehv ; la princesse sympathe, et son poux ; lange dchu, Lassiter... qui a ramen Tohrment parmi la Confrrie. Parmi les soldats : John Matthew, le frre de la reine ; Qhuinn et Blaylock. Parmi les lessers : Mr D, le directeur.

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LEXIQUE DES TERMES ET DES NOMS PROPRES

Ahstrux nohtrum : En Langage Ancien, garde du corps dune personne dimportance avec permis de tuer . Ahvenge : Vengeance, gnralement mene par un mle au profit dune femelle Appel : Priode de fertilit des vampires femelles (dure moyenne deux jours), accompagne dintenses pulsions sexuelles. En rgle gnrale, lappel survient environ cinq ans aprs la transition, puis une fois tous les dix ans. Tous les mles sont rceptifs proximit dune femelle pendant cette priode, qui peut engendrer des conflits et des combats, si la femelle na pas de compagnon attitr. Attendhente : lue qui sert la Vierge Scribe de trs prs. Au-del : dimension intemporelle o les morts retrouvent leurs tres chers et passent lternit. Aumahne : Tante. Chrih : Symbole de mort honorable en Langage Ancien. Cohntehst : Dfi lanc par un mle un autre et rgl par les armes pour possder une femelle. Confrrie de la Dague Noire : Guerriers vampires chargs de protger leur race contre la Lessening Socit. Des unions slectives leur ont confr une force physique et mentale hors du commun, ainsi que des capacits de gurison rapide. Les membres sont admis dans la Confrrie par cooptation. Agressifs, indpendants et secrets par nature, les Frres vivent lcart et entretiennent peu de contacts avec les autres, sauf quand ils doivent se nourrir. Ils font lobjet de nombreuses lgendes et dune vnration dans la socit des vampires. Seules de trs graves blessures peuvent leur ter la vie. Dhunhd : Enfer Doggen : Serviteur dune espce vampire particulire, qui obit des pratiques anciennes et suit un code dhabillement et de conduite extrmement formel. Les doggens peuvent sexposer la lumire du jour, mais vieillissent relativement vite. Leur esprance de vie est denviron cinq cents ans. Ehros : lue entrane aux pratiques sexuelles. lues : Vampires femelles au service de la Vierge Scribe. Elles ont un haut statut social, mais une orientation plus spirituelle que temporelle. Elles ont peu dinteraction avec la population civile, ou les mles en gnral, mais peuvent sunir des Frres pour assurer leur descendance. Elles possdent des capacits de divination. Dans le pass, elles avaient pour mission de satisfaire les besoins (sang ou sexe) des membres clibataires de la Confrrie, mais cette pratique est tombe en dsutude. Esclave de sang : Vampire mle ou femelle assujetti un autre vampire pour ses besoins en sang. Tombe en dsutude, cette pratique na cependant pas t proscrite. Exhile dhoble : Le second jumeau, ou le maudit en Langage Ancien. 3

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Fakata : Tenue de crmonie pour lAutre Ct, sorte de pyjama de soie blanche. Ghardien : Tuteur, avec diffrents degrs dautorit. Le plus puissant est celui dune sehcluse. Glymera : Cur de laristocratie, ensemble des membres du plus haut rang. Hellren : Vampire mle dans un couple. Un mle peut avoir plusieurs compagnes. Leahdyre : Personne de pouvoir et dinfluence sur un groupe. Leelane : Terme affectueux signifiant chrie . Lheage : Terme de respect dans un couple aux pratiques sexuelles particulires, utilis par la soumise envers son matre. Lessening Socit : Organisation de tueurs la solde de lOmega. Ses membres sont les lessers. Lesser : Membre de la Lessening Socit. Ex-humain qui a vendu son me lOmega, et cherche exterminer les vampires. Seul un coup de poignard en pleine poitrine le fait disparatre. Il est impuissant et na nul besoin de salimenter ni de boire. Avec le temps, il perd sa pigmentation (cheveux, peau, iris). Il dgage une odeur de talc trs caractristique. Un lesser conserve dans une jarre de cramique le cur qui lui a t t. Son sang devient celui de son matre, noir et huileux. Lys : Outil de torture pour nuclation. Mahman : Mre, terme daffection. Mhis : Brouillard n dun champ dillusion destin protger un territoire physiquement dlimit. Nalum ou Nalla : bien-aim(e). Newling : Vierge. Omega: Force mystique et malveillante cherchant exterminer lespce des vampires par rancune contre la Vierge Scribe, sa sur. Il existe dans une dimension intemporelle, le Dhunhd, et jouit de pouvoirs extrmement puissants, mais pas de celui de cration. Phearsom : Terme faisant rfrence la puissance des organes sexuels dun mle. La traduction littrale donnerait quelque chose du genre capable de sduire une femelle. Premire famille : Roi et reine des vampires, ainsi que leur descendance ventuelle. Princeps : Noble. Le plus haut rang de laristocratie, aprs la Premire Famille et les lues. Titre obtenu uniquement hrditaire, qui ne peut tre confr. Pyrocant : Personne qui provoque une faiblesse ou un risque chez un mle. Il peut sagir dune faiblesse interne, une addiction par exemple, ou externe, comme un(e) amant(e).

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Rahlman : Sauveur. Rhyte : Forme dexpiation dune faute accorde par un offenseur permettant un offens de laver son honneur. Lorsqu il est accept, loffens choisit larme et frappe loffenseur, qui ne se dfend pas. Sehclusion : Statut confr par le roi une femelle la requte de sa famille qui la place sous la tutelle exclusive de son ghardien, en gnral le mle le plus g de la maison. Le tuteur a toute autorit pour dterminer le mode de vie de la sehcluse, sa libert et ses interactions avec le monde extrieur. Shellane : Vampire femelle dun couple. En rgle gnrale, elle na quun seul compagnon, en raison du caractre extrmement possessif des vampires mles. Sympathe : Espce particulire parmi les vampires qui se caractrise entre autres par laptitude et le got de manipuler les motions dautrui pour en obtenir lnergie. Au cours des sicles, ils ont t rejets et mme parfois massacrs par les autres vampires. Ils sont en voie dextinction. Tahlly : Terme tendre, ma chre . Thideh : Prire du soir la Vierge Scribes, lun des rituels chez les lues au Sanctuaire. Trahyner : Terme de respect mutuel et daffection entre mles. Littralement ami trs cher . La Tombe : Caveau sacr de la Confrrie de la Dague Noire, utilis pour les crmonies et le stockage des jarres de cramique rcupres sur les lessers limins. Sy droulent en particulier les initiations, les passages vers lAu-del et diverses mesures disciplinaires. Laccs la Tombe est rserv aux membres de la Confrrie, la Vierge Scribe et aux futurs initis. Transition : Moment critique o un vampire mle ou femelle devient adulte, (vers vingt-cinq ans) et acquiert ses caractristiques raciales. Cest la premire fois o se pratique u n change de sang entre vampire. Certains ny survivent pas, notamment les mles. Avant leur transition, les mles pr-trans nont aucune force physique, ni de maturit sexuelle et sont incapables de se dmatrialiser. Vampire : Membre dune race distincte, avec des caractristiques gntiques qui ne sobtiennent en aucun cas par morsure ou autre. Aprs leur transition, les vampires ne peuvent plus sexposer la lumire du jour et doivent boire du sang intervalles rguliers sur un vampire du sexe oppos. Le sang humain na sur eux quun effet trs court terme. Ils peuvent se dmatrialiser volont, mais dans certaines conditions. Ils ont la facult deffacer les souvenirs rcents des humains. Leur esprance de vie est denviron mille ans. Parfois, un vampire se reproduit avec un humain, et un sang-ml ne subit pas forcment la transition. Vierge scribe : Force mystique uvrant comme conseiller du roi, gardienne des archives vampires et pourvoyeuse de privilges. Existe dans une dimension intemporelle, lAutre Ct, entoure des lues. Ses pouvoirs sont immenses. Elle est capable dun unique acte de cration, et a ainsi confr aux vampires leur existence et privilge. Do sa guerre avec lOmega, son frre. Wahlker : Survivant(e).

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Tous les rois sont aveugles. Les rois sages le savent, et utilisent dautres yeux pour les aider diriger.

Chapitre 1

Le roi doit mourir. Quatre mots. Pris un par un, ils navaient rien de trs remarquables. Mais ensemble ? Ils voquaient quand mme un sacr merdier. Assassinat. Dloyaut. Trahison. Et mort. Il y eut un silence pais aprs que ces mots-l aient t prononcs. Et Rehvenge resta impassible, laissant le quartet rsonner dans latmosphre lourde de la pice. Comme les quatre points dune boussole maudite. Il avait lhabitude des choses dmoniaques. Vous navez rien rpondre ? demanda Montrag, fils de Rehm. Nan. Montrag cligna des yeux, puis tripota la cravate en soie qui lui serrait le cou. Comme la plupart des membres de la Glymera, il avait ses deux pantoufles de velours fermement plantes dans le sable fin et combien prserv de sa classe. Ce qui signifiait quil tait raffin du haut en bas de sa prcieuse personne. Vtu dune veste dintrieur, dun joli pantalon fines rayures et merde, taient-ce vraiment des gutres ? Montrag sortait tout droit des pages dun magazine Vanity Fair (NdT : Magazine glamour amricain depuis 1983, littralement "La Foire aux vanits",) qui daterait dun sicle au moins. Avec sa condescendance inne et ses foutues ides ractionnaires, il tait, ds quil sagissait de politique, comme Kissinger sans la prsidence : Des analyses, mais pas de pouvoir pour les appuyer. Do cette entrevue, pas vrai ? Ne vous arrtez pas en si bon chemin, dit Rehv. Vous avez dj saut le pas limmeuble mme. Plus rien ne peut vous faire atterrir en douceur. Montrag frona les sourcils. Je napprouve pas votre humour devant un sujet aussi grave. Je ne plaisantais pas. On frappa la porte du bureau, et Montrag tourna la tte. Il avait le profil dun setter irlandais : Rac, avec un trs long nez.
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Entrez. La doggen qui rpondit linvitation vacillait sous le poids dun service en argent quelle portait sur un plateau dbne de la taille dune porte cochre. Elle russit cependant traverser la pice avec son chargement. Du moins jusqu ce quelle remarque Rehvenge. Et en reste ttanise. Nous prendrons le th l, dit Montrag en indiquant une table basse place entre les deux divans de soie o ils taient installs. L. La doggen ne bougeait pas. Et dvisageait Rehvenge. Que se passe-t-il ? demanda Montrag dun ton sec quand les tasses se mirent vibrer, provoquant un cliqutement de carillon sur le lourd plateau. Pose immdiatement notre th. La doggen inclina la tte, marmonna quelque chose dincomprhensible, puis avana dun pas chancelant, plaant un pied devant lautre avec autant dinquitude que si elle approchait un serpent prt mordre. Elle resta aussi loin que possible de Rehvenge et, une fois le plateau sur la table, ses mains tremblaient si fort quelle russit peine dposer les tasses sur leurs soucoupes. Quand elle prit la thire, il tait manifeste quelle sapprtait en foutre partout. Laissez-moi faire, dit Rehvenge en tendant la main. La doggen scarta de lui avec un bond peureux, lcha tout et le th gicla. Rehv reut un jet bouillant sur la main. Mais regarde ce que tu as fait, piailla Montrag en se mettant prcipitamment debout. La doggen se crispa et recula, les mains sur le visage. Je suis dsole, matre. En vrit, je suis Oh, tais-toi et va nous chercher de la glace pour Ce nest pas sa faute, dit Rehvenge calmement, puis il rcupra la thire et servit lune des tasses. Et je nai rien. Ils le regardaient tous les deux comme sils sattendaient ce quil sautille dun pied sur lautre en hurlant ae-ae-ae comme pour une danse peaurouge. Rehvenge posa la thire et regarda les yeux ples de Montrag. Un sucre ou deux ? Puis-je faire quelque chose pour cette brlure ? Rehvenge sourit, exhibant ses longues canines trs blanches. Je vais parfaitement bien.
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Montrag sembla offens de ne pouvoir se rendre utile, et il tourna son mcontentement vers la domestique. Laisse-nous. Tu es consternante de nullit. Rehvenge jeta un coup dil la doggen, voyant ses motions comme une troisime dimension : Peur, honte et affolement, mls au reste de ses traits aussi srement quos, muscles et peau formaient son corps. Du calme, lui dit-il mentalement. Je vais arranger a. Ne tinquite pas. Une expression de surprise passa sur le visage de la petite femelle, puis elle sembla se dtendre et se dtourna, plus calmement. Quand elle eut disparu, Montrag sclaircit la gorge et se rassit. Je vais la renvoyer, dit-il. Elle est par trop incomptente. Pourquoi ne pas commencer avec un sucre, dit Rehvenge en laissant tomber un cube dans le breuvage. Et voir si a vous convient ou pas. Il tendit la tasse, mais resta dlibrment en retrait, aussi Montrag fut forc de se soulever du divan pour se pencher au-dessus de la table. Merci. Rehv ne lcha pas la soucoupe et introduisit une modification de projet dans le cerveau de son hte. Je rends les femelles nerveuses. Ce ntait pas sa faute. Lorsquil ouvrit les doigts, Montrag fut surpris et vacilla pour maintenir droite sa Royal Doulton. (NdT : Porcelaine de trs grand luxe et dorigine anglaise.) Oups. Ne renversez rien, dit Rehv en se rasseyant. Ce serait vraiment navrant de tacher un aussi magnifique Aubusson. Ah oui. (Montrag se rassit avec lair tonn, comme sil ne comprenait pas pourquoi il avait chang davis concernant sa domestique.) Hum oui, effectivement. Cest mon pre qui la achet, il y a bien des annes. Il avait un got exquis, nes-ce pas ? Vu la taille exceptionnelle de ce tapis, nous avons d btir cette pice exprs pour lui. Et la couleur des murs fait particulirement ressortir les tons pche. Montrag regarda son bureau dun air satisfait, puis but une gorge de son th, le petit doigt en lair, aussi raide quun drapeau. Comment est votre th ? Parfait. Vous nen prenez pas ? Je ne bois pas de th. (Rehv attendit jusqu ce que le mle monte la tasse jusqu ses lvres pour lancer :) Vous parliez de faire assassiner Wrath ? Montrag stouffa aussitt, crachant son Earl Grey sur sa veste dintrieur rouge sang, et sur le joli tapis la pche du bon vieux papounet.
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Alors que le mle tapotait les claboussures dune main molle, Rehv lui tendit une serviette th. Vous devriez utiliser ceci. Montrag prit le petit carr damass et sessuya maladroitement le torse, puis frotta le tapis tout aussi inutilement. De toute vidence, il tait de ceux qui sont plus dous pour foutre la merde que pour la ramasser. Il jeta la serviette sur le plateau et se leva, abandonnant sa tasse pour arpenter son bureau. Il sarrta devant un tableau reprsentant un paysage de montagne, comme sil admirait leffet dramatique voulu par le peintre, et le magnifique petit soldat colonial qui priait son crateur. Il sembla sadresser la peinture en disant : Vous tes bien conscient que trop de nos frres de sang ont t abattus par les lessers au cours des dernires attaques. Et moi qui croyais avoir t nomm leahdyre du Conseil grce ma charmante personnalit. Montrag tourna la tte pour le regarder svrement, le menton lev de la plus aristocratique manire. Jai perdu mes parents, et mes cousins germains. Je les ai tous enterrs. Pensez-vous que ce soit une priode heureuse ? Toutes mes excuses. Rehv plaa la main sur son cur et inclina la tte, mais en ralit, il nen avait rien foutre. Il navait pas lintention de se laisser manipuler par une liste de disparus. Surtout venant dun mec dont la seule motion sincre tait la soif de pouvoir, et non le chagrin. Montrag tourna le dos son tableau, son crne prenant la place de la montagne que grimpait le petit soldat colonial. Les raids ont cot cher la Glymera. Des vies bien sr, mais aussi des biens. Les maisons ont t pilles. Les mobiliers et uvres dart voles. Les comptes bancaires vids. Et que fait Wrath ? Rien. Il na pas rpondu nos requtes ni expliqu comment ont t dvoiles les adresses de ces familles. Ou pourquoi la Confrrie ne met pas fin ces agressions Ni o part tout cet argent. Aucun plan na t mis en place pour sassurer que cela ne se reproduira pas. Nous navons reu aucune assurance que les membres survivants de laristocratie seront protgs sils reviennent Caldwell. (Montrag schauffait en parlant, sa voix montait et vibrait jusquau haut plafond moulur.) Notre race est en pril, et il nous faut un gouvernement fiable. De par la loi, Wrath reste roi

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tant que son cur bat. Une seule vie vaut-il la perte de tant dautres ? Rflchissez-y. Oh, Rehv navait aucun mal voir lintrt de la chose, son ct obscur du moins le faisait. Et ensuite ? demanda-t-il. Nous prendrons le contrle et rtablirons la justice. Depuis son avnement, Wrath a boulevers nos anciennes coutumes Regardez pour les lues. Saviez-vous quil leur est dsormais permis de saventurer de ce ct-ci ? Ah, cest inou... Et lesclavage a t aboli aussi bien que la sehclusion des femelles. Trs chre Vierge Scribe, cela ne mtonnerait pas quils finissent par accepter des jupons la Confrrie. Lorsque nous serons au pouvoir, nous rvoquerons ce qui a t fait et reviendrons aux anciennes coutumes, au strict maintien de la biensance. Et nous organiserons aussi une offensive efficace contre la Lessening Socit. Et marcherons vers le triomphe. Vous utilisez de nombreux "nous". Et je ne pense pas que vous pensiez au pluriel. Et bien, il sera bien entendu ncessaire que lun dentre nous soit aux commandes, au-dessus de ses pairs. (Montrag lissa de la main la soie des pans de sa veste, et se tint la tte leve, le pied en avant, comme sil posait pour la future statue de son avnement ou pour son effigie montaire ?) Ce sera un mle de valeur qui le pouvoir ne fait pas peur. Et comment choisir un tel parangon ? Nous voluerons vers la dmocratie. Ce qui est la moindre des choses aprs avoir d endurer durant des sicles une monarchie prime et totalitaire Tandis que le baratineur continuait sur sa lance, Rehv sadossa son sige, croisa les jambes et joignit les mains. Et ne stonna pas trop de sentir les deux parties de sa personnalit saffronter violemment l, sur le canap rembourr de ce pompeux aristocrate. Le point positif tait que son tumulte intrieur touffait la voix nasale de M.Je-Sais-Tout. Lopportunit tait vidente : Se dbarrasser du roi et semparer du pouvoir. La proposition tait infme : Tuer un mle de valeur qui tait aussi un dirigeant comptent et un ami, dune certaine faon. et nous choisirions ainsi celui qui nous dirigerait. Il devra rendre comptes au Conseil. Et sassurer que toutes nos requtes soient entendues. (Montrag revint vers le canap, sy assit et stala comme sil envisageait un

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futur agrable.) La monarchie na pas rpondu nos attentes. La dmocratie est la seule faon de Rehv linterrompit : En dmocratie, tout le monde a droit de vote. Le saviez-vous ? Mais ce sera le cas. Tous les membres du Conseil pourront voter. Et toutes les voix seront comptes. Manifestement, vous navez pas bien compris le principe. Je vous prcise que "tout le monde" ne signifie pas quelques clampins. En fait, cest plutt "tout un chacun". Montrag lui jeta un regard horrifi comme pour dire Voyons, soyons srieux . Voyons, vous ne pourriez confier lavenir de la race aux classes laborieuses. a ne dpend pas de moi. Mais a le pourrait. (Montrag porta sa tasse sa bouche, et lui jeta un regard entendu.) a le pourrait, sans le moindre doute. Vous tes notre leahdyre. En fixant le mec, Rehv vit un chemin souvrir devant lui comme clair par des halognes : Si Wrath tait tu, la ligne royale steindrait parce quil navait pas encore dhritier. Comme toute socit, les vampires dtestaient la vacance du pouvoir. Et un transfert de monarchie en dmocratie ne serait pas aussi impensable en temps de guerre que a laurait t une autre poque. La Glymera avait peut-tre quitt Caldwell pour se terrer dans des maisons scurises parpilles travers la Nouvelle Angleterre, mais cette bande de minets effmins gardait de linfluence et de largent. Et en voulait davantage. Avec ce plan, la Glymera avait mme russi couvrir ses ambitions du doux nom de dmocratie, comme si elle se proccupait du bien-tre du petit peuple. Le ct obscur de Rehv sveillait et vibrait, comme un criminel relch en libert conditionnelle. Parce que mensonge et violence taient de puissants attraits pour le sang de son pre. Et une partie de lui crevait denvie de sy plonger. Il interrompit le discours pompeux de Montrag. vitez-moi la propagande. quoi pensez-vous exactement ? Le mle prit le temps de reposer sa tasse, comme sil soupesait ses paroles. Nimporte quoi. Rehv tait prt parier que le discours tait dj parfaitement au point, et que le mec savait ce quil voulait. Une ide de ce genre ne surgissait pas limproviste. Ctait un complot organis, et ils taient plusieurs tremper l-dedans. Ctait vident.
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Et bien, vous savez que le Conseil doit se runir Caldwell dici quelques jours. Pour rencontrer le roi prcisment. Quand Wrath arrivera il aura un accident fatal. Il ne se dplace quavec la Confrrie. Et ces mles-l ne sont pas exactement de ceux quon peut carter de son chemin. La mort porte diffrents masques. Et il y a plusieurs faons de la faire jouer. Et quel sera mon rle ? (Il le savait dj.) Les yeux ples de Montrag taient comme de la glace, lumineux et sans me. Je sais quel genre de mle vous tes. Aussi, je sais exactement de quoi vous tes capable. Ce ntait pas une surprise. a faisait plus de vingt-cinq ans que Rehv tait un baron de la drogue. Bien quil ne se soit pas vant publiquement de sa vocation auprs de laristocratie, les vampires venaient rgulirement dans ses clubs. Et bon nombre dentre eux taient mme des clients rguliers. Mais seuls les Frres connaissaient son ct sympathe et il aurait prfr quils ne le dcouvrent pas, mais il navait pas eu le choix. Depuis deux dcennies, il payait trs cher un matre-chanteur pour viter que son secret ne soit divulgu. Cest pourquoi je suis venu vous trouver, dit Montrag. Vous saurez quoi faire. Cest vrai. En tant que leahdyre du Conseil, vous jouirez dun pouvoir important. Mme si vous ntes pas lu prsident, le conseil demeurera en place. Et au sujet de la Confrrie de la Dague Noire, laissez-moi vous rassurer. Je sais que votre sur a pris un guerrier comme compagnon. Les Frres nauront pas souffrir de tout ceci. Vous ne pensez pas quils vont tre quelque peu fchs ? Wrath nest pas que leur roi. Ils ont aussi un lien de sang avec lui. La Confrrie a fait vu de protger la race. Les Frres devront donc nous suivre et nous assister, o que nous choisissions daller. Dailleurs, beaucoup dentre nous sont extrmement mcontents de leur peu defficacit ces derniers temps. Il me semble quun nouveau meneur leur serait trs profitable. Et vous vous voyez en charge, bien entendu. Rehv essaya dimaginer quun dcorateur dintrieur tente de commander un bataillon de tanks : a ferait beaucoup de bruit, jusqu ce quun des soldats

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mette une beigne au freluquet, avant dcrabouiller ce quil en resterait en passant dessus. Un plan parfait, pas dire. Ouaip. Et encore comment tre certain que Montrag serait lheureux lu ? Un accident fatal a pouvait aussi bien arriver un roi qu un aristocrate. Je dois vous rappeler, continua Montrag, quelque chose que mon pre aimait rpter : "Limportant est de choisir le bon moment." Il est essentiel que les choses aillent vite. Puis-je compter sur vous, mon ami ? Rehv se redressa et, surplombant lautre mle, il rectifia dun coup sec lordre de ses manchettes, puis sa veste Tom Ford. Ensuite, il ramassa sa canne. Son corps tant insensible, il ne sentait ni le contact de ses vtements, ni son poids peser sur ses jambes ou la plante de ses pieds, pas plus dailleurs que la paume qui avait t brle par le th. Cette insensibilit tait le prix payer pour la drogue quil prenait, celle qui vitait son ct obscur de devenir nuisible en socit. Une sorte de prison mdicamenteuse dans laquelle il tenait ses pulsions sympathes. Mais sil manquait une seule prise, son contrle explosait. Mme une heure prs, le dmon, surgissait, tout prt jouer. Quen dites-vous ? insista Montrag. Ce ntait pas rellement une question. Parfois, la vie amne un carrefour. Au milieu dune myriade de petites dcisions prosaques et insignifiantes comme Quoi manger ? ou bien O dormir ? ou encore Comment shabiller ? une question fondamentale surgit de nulle part. de tels moments, le voile de la prdestination scarte, et le destin exige que les ds soient jets pour faire un choix. Et cest pile ou face. Pas doptions mdianes. Pas de chemin de traverse, pas de procrastination, pas de ngociation. Prendre soit droite, soit gauche. Et sans marche-arrire possible. Un choix aux consquences irrvocables. Bien entendu, pensa Rehvenge, ne se fier qu sa dcence tait un peu risqu. Il avait d apprendre la notion tout seul, pour saccorder au monde vampire. Il avait bien sr intgr le principal. Mais jusqu un certain point. De plus, sa mdication ne marchait pas toujours. Soudain, le visage de Montrag perdit sa pleur lgante et prit diffrentes teintes de rouge. Les cheveux sombres devinrent magenta, la veste pourpre. Et tandis quun voile rouge brouillait sa vision, Rehv perdit aussi la facult de voir en 3D. Tout devint plat comme un cran de cinma.
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Il tait ais de comprendre pourquoi les sympathes trouvaient si facile de manipuler les autres. Ds que le ct obscur prenait le contrle, lunivers devenait un chiquier, et les non-sympathes des pions quune main omnisciente devait pousser en avant. Tous les autres taient des adversaires. Quils soient ennemis ou amis. Je men occupe, dit Rehvenge. Comme vous lavez dit, je saurai quoi faire. Je veux votre parole, demanda Montrag en tendant sa main lisse et manucure, que ce sera fait en silence et en secret. Reh regarda la main sans la saisir, mais il exhiba encore ses canines dans un grand sourire. Faites-moi confiance.

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Chapitre 2

Tandis que Wrath, fils de Wrath, arpentait les ruelles sombres des bas-fonds de Caldwell, il saignait en deux endroits. Il avait une entaille bante lpaule gauche, provoque par un couteau lame crante, et un morceau en moins sur la cuisse, cause du coin rouill dun container ordures. Et aucune des deux blessures navait t provoque par le lesser quil poursuivait celui quil avait la ferme intention de vider comme un poisson. Non, ctait les deux petits copains de cette ordure qui staient chargs de la chose. Juste avant quil les ait rduits deux tas geignards crouls sur lasphalte, trois cents mtres plus loin. Trois minutes plus tt. Mais son vritable objectif tait le salopard devant lui. Lgorgeur dtalait vite, mais Wrath tait plus rapide et pas seulement parce quil avait des jambes plus longues. Quil soit aussi peu tanche quune vieille citerne rouille ne le ralentissait pas. Ce troisime non-vivant allait y passer. Ctait une question de volont. Ce soir, le lesser stait trouv au mauvais endroit. Et il ne sagissait pas de cette ruelle particulire. Bien au contraire. Opter pour ce coin discret tait mme la seule chose juste que lgorgeur ait accomplie depuis bien longtemps un combat avait besoin dintimit. Ni la Lessening Socit, ni la Confrrie ne tenait voir la police humaine intervenir dans leur guerre, ne serait-ce quen y mettant le nez. Non. Le destin de ce fumier stait dcid un quart dheure plus tt. Quand il avait tu un civil. Dun air rjoui. Et juste devant Wrath. Alert par lodeur du sang vampire, le roi stait retrouv face trois gorgeurs, pris en flagrant dlit alors quils tentaient denlever un de ses civils. En le voyant, les lessers avaient immdiatement ralis quil tait un membre de la Confrrie. Aussi leur chef avait choisi dgorger le mle quil dtenait pour que son escadron et lui aient les mains libres. Et puissent se concentrer sur le combat qui sannonait. Le plus triste tait que Wrath savait que son intervention avait pargn au mle une longue et douloureuse agonie sous la torture dans lun des centres dinterrogation que possdait la Socit. Mais a le rongeait quand mme

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davoir d assister au meurtre dun innocent. De lavoir vu gorg et jet comme un sac vide sur le pav glac et crevass. Son assassin allait payer son forfait. Un truc la il pour il . Au fond de limpasse, le lesser pivota sur lui-mme en position dattaque, lchine ramasse, les pieds bien ancrs au sol, le couteau en avant. Wrath ne marqua aucun ralentissement. Tout en courant, il sortit une de ses hira shuriken et envoya voler larme mortelle dun simple geste du poignet, un lancer aussi efficace que spectaculaire. Parfois, il est ncessaire que ladversaire voie la mort arriver sur lui. Le lesser comprit parfaitement la chorgraphie. Il se jeta de ct, perdant sa posture agressive. En se rapprochant, Wrath lana sa deuxime toile ninja, puis encore une, et le lesser saccroupit. Alors, le Roi Aveugle se dmatrialisa juste derrire lenfoir, lui tombant dessus canines dnudes. Quand il le mordit la nuque, la douceur curante du sang noir eut le got de la victoire. Et le chant du triomphe suivit de prs quand Wrath saisit sa proie par les deux bras. Il y eut un craquement sec. Deux dailleurs, mais exactement en mme temps. Lgorgeur hurla en sentant ses os se dboter au niveau des omoplates, mais le cri ne porta pas parce que Wrath avait plac sa large paume sur sa bouche. On commence peine, gronda-t-il avec un feulement froce. Il faut se dtendre avant lentranement. Le roi jeta le corps au sol et le regarda. Derrire les lunettes sombres quil portait toujours, ses yeux faibles voyaient un peu mieux que dordinaire, comme si ladrnaline qui courait dans ses veines amliorait sa vision. Tant mieux. Il avait besoin dapercevoir celui quil tuait et a navait rien voir avec la prcision donner au coup mortel. Tandis que le lesser tentait de respirer, la peau de son visage ple ressemblait un masque de plastique, ou au visage de cire dun mannequin. Et les yeux taient carquills. La puanteur doutre quil dgageait rappelait celle du goudron fumant par une nuit dt. Wrath prit la chane en acier quil portait accroche lpaule de son blouson de motard et dtacha les anneaux luisants de sous son bras. Il en entoura sa main droite et serra le poing, largissant la masse dj inquitante de ses jointures. Souris, mec. Wrath le cogna en pleine figure, visant les yeux. Plusieurs fois. Son poing tait comme un blier contre la porte dun chteau-fort, mais le lobe frontal du
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lesser navait pas la rsistance du bois. chaque impact, le sang noir jaillissait, claboussant le visage de Wrath, ses lunettes et son blouson. Et pourtant, il en voulait davantage. Il nen aurait jamais assez. Avec un sourire dment, il laissa la chane se drouler et heurter lasphalte de son rire mtallique, comme si lacier se rjouissait autant que lui de leur jeu cruel. Parce que, bien quil soit probablement en train de dvelopper un hmatome subdural aigu, (NdT : Hmorragie dun hmisphre crbral suite un traumatisme crnien, ce qui provoque des dficits neurologiques,) le lesser ntait toujours pas mort Il ny avait quune seule faon de faire disparatre un non-vivant. Non deux. La premire tait de poignarder un gorgeur au cur avec un objet mtallique. Ou mieux, avec lune des deux dagues noires que chaque membre de la Confrrie portait dans un harnais crois sur la poitrine. a renvoyait le mec directement son crateur lOmega. Temporairement du moins, parce que le dmon pouvait rutiliser cette essence pour transformer un autre humain en une machine tuer. Ce ntait donc pas une vraie mort, mais un transfert. La seconde faon, elle, tait dfinitive. Wrath sortit son tlphone et tapa un numro. Quand une voix profonde, avec un accent de Boston, prit lappel, le roi annona : Entre la 8 et la rue du Commerce. Trois au tapis. Butch ONeal, alias le Dhestroyer, descendant de Wrath, fils de Wrath, fut aussi peu flegmatique que de coutume pour rpondre. Un mec cool. Vraiment facile vivre. Qui ne mchait pas ses mots et ne laissait personne sinterroger sur ce quil sous-entendait : Bordel de merde. Tu dconnes ? Wrath, il faut vraiment que tarrtes de vadrouiller comme a. Tu es le roi, bon Dieu. Tu nes plus un simple Frre qui Wrath raccrocha. Ouaip. Lautre faon de se dbarrasser de ces fumiers dgorgeu rs et dfinitivement cette fois allait arriver dans les cinq minutes. Prt dblatrer un plein fourgon de reproches, malheureusement. Wrath saccroupit et remit la chane sa place sur son paule. Puis il leva les yeux sur le carr de ciel nocturne quil distinguait entre les toits. Maintenant que son taux dadrnaline se stabilisait, il voyait peine la lourde masse des immeubles contre le fond plat de la galaxie. Et encore, il devait plisser les yeux.
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Tu nes plus un Frre. Et merde. Bien sr que si. Il se foutait compltement que la loi lui interdise de combattre. La race avait davantage besoin dun guerrier que dun bureaucrate. Avec un juron en Langage Ancien, il suivit la procdure et fouilla le corps du lesser, cherchant dans les poches du blouson et du pantalon pour rcuprer des papiers didentit. Il trouva un fin portefeuille avec un permis de conduire et deux dollars Vous pensiez tous quil tait des vtres La voix de lgorgeur, la fois casse et narquoise, tait tellement digne dun film dpouvante que a dclencha nouveau la fureur de Wrath. Et sa vision devint plus nette, concentre sur son ennemi. Quest-ce que tu racontes ? Le lesser eut un sourire satisfait, comme sil ne ralisait pas que son visage tait crabouill. Il est encore comme vous autres. Mais bordel, de quoi tu parles ? Comment tu crois (le lesser prit une inspiration rauque,) quon a trouv les adresses de cet t ? Toutes ces maisons Larrive dune voiture interrompit les mots hachs, et Wrath tourna la tte. Mais grce au ciel, ce ntait que lEscalade noir quil attendait, et non un humain avec son portable la main, prt appeler le 911. Ds que Butch en mergea, ct conducteur, il se mit aussitt engueuler Wrath. Mais tes dingue ou quoi ? Quest-ce quon va bien pouvoir faire de toi ? Tu vas donner Laissant le flic continuer sur sa lance, Wrath regarda lgorgeur. Et tu les as trouves comment, ces maisons ? Le non-vivant voulut rire, mais il nmit quun son hystrique et trop aigu, celui dun alin ayant perdu lesprit. Parce quil y avait t invit voil comment. L-dessus, le fumier svanouit. Et ne reprit pas conscience, mme quand Wrath le secoua comme un prunier. Ou lui balana une beigne ou deux. Wrath se releva, enrag et frustr. Vas-y, Cop. Les deux autres sont derrire le container ordures, juste au coin. Le flic lui jeta un regard svre. Tu nes pas suppos combattre.
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Je suis le roi, bordel. Je fais ce que je veux. Wrath commenait sloigner quand Butch le retint par le bras. Est-ce que Beth est au courant ? Est-ce quelle sait o tu es ? Ce que tu fais ? Tu le lui as dit ? Ou cest juste moi qui dois la boucler ? Occupe-toi de lui, ordonna Wrath en dsignant le lesser. Et pas de moi ou de ma shellane. Lorsque le roi libra violemment son bras, Butch aboya : Et tu comptes aller o comme a ? Wrath rendit agressivit pour agressivit. Je vais aller ramasser le cadavre dun civil et le ramener dans lEscalade. a te pose un problme, petit ? Mais Butch ne recula pas. Ce qui prouvait une fois de plus quils partageaient effectivement le mme sang. Si on te perd, la race est foutue. Tu es le roi. Il ne reste plus que quatre Frres pour combattre. Tu trouves a bien ? Moi pas. Mais Fais ton boulot, Butch. Et laisse-moi faire le mien. Wrath retourna jusqu lendroit o le combat avait commenc. Les deux gorgeurs blesss taient toujours l, gmissant, les membres tordus un angle malsain, avec leur sang noir rpandu sous eux en une mare immonde. Mais il ne leur accorda pas un regard. Il fit le tour du container, baissa les yeux sur le cadavre du civil, et eut du mal respirer. Le roi sagenouilla et repoussa doucement en arrire les cheveux noirs, dgageant un visage ensanglant et meurtri. De toute vidence, il stait dbattu, et avait pris de nombreux coups avant dtre poignard. Brave gosse. Wrath passa une main sous la nuque du mle, et lautre sous ses genoux, puis se releva lentement. Le poids du mort pesait bien davantage sur son cur que les kilos de son corps sur ses bras. Tandis quil quittait la ruelle et revenait vers lEscalade, Wrath eut la sensation quil tenait la race toute entire contre lui. Et il fut heureux que ses lunettes noires cachent ses yeux. Qui ntaient pas trs secs. Il croisa Butch qui accourait pour soccuper des deux autres lessers. Le bruit de ses pas sarrta, puis Wrath entendit une longue inhalation sifflante, comme un ballon crev se vidant de son air. Suivie de vomissements nettement plus bruyants.

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Puis le processus se rpta, inhalation et vomissements. Pendant ce temps, Wrath coucha le mort larrire de lescalade et lui fouilla les poches. Rien ni portefeuille, ni tlphone portable, ni mme un chewing-gum. Merde. Il se retourna pour sasseoir sur lavant du 4x4. Lun des lessers avait d dpouiller le mle avant quil narrive et vu quil avait oubli de fouiller les deux que Butch venait daspirer et de rduire en cendres, lidentit du civil avait cram avec eux. Le flic sortit de lalle dun pas vacillant et instable, comme un ivrogne en fin de cuite. Et il ne sentait plus leau de toilette Acqua di Parma. Non, Butch puait le lesser. Comme sil portait un dodorant la vanille synthtique et d es vtements passs au sche-linge avec un excs dadoucissant. Le tout mlang une odeur de poisson mort. Wrath se leva et referma le coffre de lEscalade. Tu peux conduire ? demanda-t-il en regardant Butch grimper pniblement sur son sige derrire le volant, la mine pince et le teint verdtre, comme sil se retenait de vomir. Ouais. Cest bon. Au ton rauque de sa voix, Wrath secoua la tte, et jeta un coup dil dans la ruelle. Les immeubles navaient aucune fentre. Bien sr, demander Vishous de venir soigner le flic ne prendrait pas bien longtemps. Mais entre les combats et le nettoyage, a faisait quand mme une demi-heure quils tranaient dans le coin. Il valait mieux se barrer. Wrath avait eu lintention de prendre avec son portable une photo des papiers de lgorgeur, puis de lagrandir pour pouvoir lire ladresse et passer rcuprer la jarre. Mais il ne pouvait laisser Butch dans cet tat. Le flic sembla surpris quand Wrath monta Shotgun, ct de lui dans lEscalade. Quest-ce que tu On va lemmener la clinique. V nous y retrouvera et pourra soccuper de toi. Wrath On peut continuer sengueuler en roulant, pas vrai, cousin ? Butch dmarra, fit reculer le 4x4 dans la ruelle, puis excuta un demi-tour au premier croisement quil rencontra. Quand il sengagea dans la rue du Commerce, il prit gauche vers les ponts qui traversaient le fleuve Hudson. Tout en conduisant, il serrait si fort le volant que ses jointures taient toutes
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blanches. Ce nest pas quil avait peur, mais juste quil sefforait dempcher la bile de jaillir de sa gorge. Je ne peux pas continuer mentir comme a, marmonna-t-il une fois arriv de lautre ct de Caldwell. (Il eut un spasme nauseux, puis une toux brve.) Mais si, tu peux. a me tue, vraiment. Il faut que tu en parles Beth. Je ne veux pas linquiter. Je comprends a (Cette fois, Butch sembla stouffer.) Et merde. Il gara prcipitamment le 4x4 contre le trottoir gel, ouvrit sa portire et se pencha, secou de spasmes si violents que ctait comme si son foie avait reu un ordre dvacuation directement de son colon. Wrath laissa sa tte retomber en arrire, sentant une migraine battre derrire ses orbites. Mais la douleur ne le surprenait pas. Il avait rcemment autant de maux de crne quun allergique souffrait dternuements. Butch se redressa un peu et tendit le bras en arrire, ttonnant entre les deux siges, gardant le haut de son corps lextrieur de la voiture. Tu veux de leau ? demanda Wrath. Oui, je Il recommena vomir. Wrath rcupra une bouteille de Poland Spring, louvrit, et la mit dans la main de Butch. Ds quil le put, le flic avala un peu deau, mais elle ne resta pas longtemps en place. Wrath sortit son tlphone. Je vais faire venir V. Encore une minute. Il en fallut au moins dix, mais Butch finit par se rasseoir. Il inspira un grand coup, et repartit. Ils restrent silencieux les trois kilomtres suivants. Malgr a, Wrath sentait sa migraine empirer dans des proportions magistrales. Tu nes plus un simple Frre. Tu nes plus un Frre. Mais il voulait en tre un. La race avait besoin de lui. Il sclaircit la voix. Quand V arrivera la morgue, tu lui diras que cest toi qui as trouv le civil et zigouill les trois lessers. Il va demander pourquoi tu es l.
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On lui dira que jtais juste ct, au ZeroSum, pour discuter avec Rehvenge. Et que jai senti que tu avais besoin daide. (Il se pencha et agrippa le flic au bras.) Je ne veux pas que les autres soient au courant, cest bien compris ? Cest pas une bonne ide. Bon Dieu, cest mme une trs mauvaise ide. Arrte de dire a. Et ils se turent nouveau. Les phares quils croisaient sur la voie rapide agressaient les yeux de Wrath. Qui grimaait chaque fois, mme avec les paupires fermes, malgr la protection de ses verres. Pour spargner leur luminosit, il tourna la tte sur le ct, comme sil regardait par la fentre. V sait dj quil y a un truc, marmonna Butch tout coup. Laisse-le se poser des questions. Jai besoin dtre dehors la nuit. Et si tu es bless ? Wrath leva le bras et le posa sur ses yeux, esprant enfin se couper de ces foutus phares. Merde, maintenant, lui aussi avait envie de dgobiller. Je ne serai pas bless. Ne tinquite pas.

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Chapitre 3

Voulez-vous votre jus de fruit, Pre ? Quand elle nobtint aucune rponse, Ehlena, fille de sang dAlyne, cessa de boutonner son uniforme. Pre ? Malgr les doux arpges de Chopin, elle entendit le glissement des chaussons qui, plus loin dans le couloir, frottaient sur le plancher nu. Et aussi un monologue ininterrompu de mots confus, comme si des cartes taient battues ensemble. Trs bien. Il avait russi se lever tout seul. Relevant ses cheveux, Ehlena les tordit dun geste preste et attacha un e pince blanche pour faire un chignon lche. Elle devrait le refaire au milieu de sa garde. Havers, le praticien de la race, exigeait de ses infirmires une tenue aussi nette et impeccable que tout ce qui se trouvait la clinique. Comme il aimait le rpter, il tait essentiel de maintenir une parfaite thique professionnelle. En sortant de sa chambre, elle ramassa le sac bandoulire acquis chez Target (NdT : Chane de magasins discount aux tats-Unis dont le logo est une cible rouge et blanche, "Target" signifiant "Cible".) Pour 19 dollars. Une affaire. Dedans, elle avait fourr la jupe courte et le sweater en solde quelle mettrait pour se changer, deux heures avant laube. Parce quelle avait un rendez-vous. Cette nuit, elle sortirait. Elle neut quune vole de marches monter pour arriver dans la cuisine et la premire chose quelle fit en mergeant du sous-sol fut de foncer vers le frigo dglingu. Il y avait dedans dix-huit mini-bouteilles de jus de fruits Ocean Spray la groseille, trois ranges de six. Elle en prit une au centre, puis raligna soigneusement celles qui restaient. Les pilules taient caches derrire les vieux livres de cuisine, sur ltagre. Elle sortit un comprim de trifluoprazine et deux de loxapine (NdT : Antipsychotiques employs pour traiter la schizophrnie, efficace dans des symptmes tels que perte d'nergie, perturbations de pense, dpression, ou encore agitation et comportement violent.) Elle les mit dans un verre, et les crasa en appuyant dessus. La cuillre en inox tait lgrement tordue, comme toutes les autres. a faisait maintenant deux ans quelle suivait cette routine.

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Lpais jus de groseille cachait la poudre blanche, mais elle rajouta deux glaons pour dissimuler lamertume des mdicaments. Plus ctait froid, mieux ctait. Pre, votre jus de fruit est prt, dit-elle en posa le verre sur la petite table, exactement au centre du napperon qui indiquait son emplacement adquat. Les six placards en face taient parfaitement rangs et presque vides, comme le frigo. Elle sortit de lun deux un bol, et de lautre une bote de Wheaties. (NdT : Marque affichant des photos de sportifs, devenue une icne de la culture populaire amricaine.) Aprs stre servi quelques crales compltes, elle versa du lait et remit la brique en carton lendroit exact o elle lavait pris. Prs de deux autres identiques. Avec le label bien visible lavant. Elle regarda sa montre et passa au Langage Ancien : Mon Pre, je vais devoir prendre cong. Le soleil tait couch. Sa garde dbutait dans un quart dheure, il ne lui fallait pas tarder. Elle jeta un coup dil vers la fentre, derrire lvier, bien quil lui soit impossible de rien voir lextrieur. Parce que les panneaux taient recouverts dpais volets en aluminium qui avaient t colls aux cadres de bois. Mme si son pre et elle navaient pas t des vampires incapables de supporter la luminosit du soleil, ces protections totales seraient restes en place sur chaque fentre de la maison. Les dissimulant au reste du monde, les enfermant, les protgeant et faisant de la petite maison de location un lot solitaire et cach contre des diverses menaces que le cerveau malade de son pre inventait. Quand elle eut termin son petit djeuner des champions, elle lava et scha son bol avec du papier absorbant, parce quaucune ponge ni torchon ntait autoris, et le rangea sa place, ainsi que la cuillre quelle avait utilise. Mon pre ? Elle sappuya de la hanche au comptoir de formica et attendit, essayant de ne pas examiner de trop prs le linolum craquel et le papier peint dfrachi. La maison tait peine mieux quun taudis, mais ctait tout ce quelle pouvait payer. Entre les visites mdicales de son pre, le prix des mdicaments, et linfirmire domicile, il ne restait pas grand-chose de son maigre salaire. Et il y avait bien longtemps que les biens de famille avaient disparu argenterie, mobilier, bijoux. Ils avaient du mal rester flot.

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Et pourtant, quand son pre se dcida apparatre la porte du cellier, elle ne put sempcher de sourire. Les cheveux fins formaient comme un halo tout autour de sa tte, une masse blanche et mousseuse qui le faisait ressembler Beethoven. Et ses yeux vifs, exceptionnellement observateurs, ajoutaient cette apparence de savant fou. Pourtant, il semblait mieux ce soir quil ne lavait t depuis longtemps. Dj, il avait correctement enfil sa robe de chambre en satin us et son pyjama de soie, dans le bon sens, la veste assortie au bas, et la ceinture attache. Et puis, il stait enfin douch et asperg daprs-rasage. Quelle curieuse contradiction. Il exigeait un environnement impeccable et un ordre immuable, mais ni son hygine personnelle ni ce quil portait ne comptait plus. Ou peut-tre tait-ce logique. Perdu dans les mandres de ses penses, il tait trop troubl par ses illusions pour que la ralit puisse encore latteindre. Mais les drogues agissaient sur lui, et a se sentit lorsquil croisa son regard, et la vit rellement. Ma fille, dit-il en langage Ancien, comment te portes-tu ce soir ? Elle utilisa pour rpondre le langage de sa mre, ce quil prfrait. Trs bien, mon pre, et vous ? Il sinclina pour la saluer avec laisance de laristocrate quil tait de naissance, et avait t de facto des annes durant. Comme de coutume, je suis charm de tes salutations. Et je vois que la doggen a prpar mon jus de fruit. Que cest aimable elle. Soulevant larrire de son peignoir, son pre sassit, et ramassa le verre comme sil sagissait du plus pur cristal. O te rends-tu ? Travailler. Je vais travailler. Tout en buvant, son pre frona les sourcils. Tu es consciente, nest-ce pas, que je napprouve gure les occupations mercantiles qui te poussent quitter notre demeure. Une dame de ton ducation ne devrait pas perdre tant dheures ainsi. Je sais, mon pre. Mais a me plait. Le vieux visage sadoucit. En ce cas cest diffrent. Hlas, jai du mal comprendre la jeune gnration. Ta mre tenait la maison, grait notre domesticit, et soccupait au jardin, et cela suffisait occuper ses nuits. Ehlena baissa les yeux, pensant que sa mre aurait vers bien des larmes amres en voyant quoi ils en taient rduits. Je sais.
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Fais comme tu lentends, mon enfant. Tu mes chre tout jamais. Elle sourit ces mots quelle avait entendus toute sa vie. Et sur cette note Pre ? Oui ? dit-il en abaissant son verre. Je rentrerai un peu plus tard la maison ce soir. Vraiment ? Pourquoi cela ? Je vais aller prendre un caf avec un mle Quest ceci ? Au changement de ton, elle releva vivement la tte, et regarda ce qui Oh, non Ce nest rien, Pre. En vrit, cest sans importance. Elle ramassa dun geste preste la cuillre quelle avait utilise pour craser les comprims, et courut vers lvier avec la mme urgence que pour mettre de leau froide sur une brlure. La voix de son pre tait tremblotante dmotion. Que que se passe-t-il ? Je Ehlena rina rapidement le couvert et le rangea dans son tiroir. Voyez ? Ce nest rien. Tout est en place. (Elle dsigna lendroit o elle lavait pris.) Le comptoir est nettoy. Il ny a plus rien. Ctait l je lai vu. Les objets en mtal ne doivent jamais tre laisss Ce nest pas prudent Qui a fait a Qui a laiss cet objet Cette cuillre La domestique. Encore cette domestique ! Elle devrait tre renvoye. Je lui ai dit et rpt rien ne doit tre drang. Aucun objet mtallique ne doit rester lair. Ils regardent. Ils nous espionnent. Et-ils-puniront-ceux-qui-dsobissent-auxordres Au dbut, quand les attaques de son pre avaient commenc, Ehlena avait tent de le calmer au premier signe dagitation, pensant quune caresse ou une treinte pourrait laider. Dsormais, elle savait quil ne fallait pas. Sans interaction tactile pour troubler davantage le cerveau malade, lhystrie sapaisait plus vite. Elle suivait donc les avis mdicaux, et une fois quelle avait soulign les faits, elle ne bougeait plus, ne parlait plus. Mais ctait difficile de le voir souffrir sans pourvoir latteindre. Surtout quand elle tait coupable davoir dclench la crise. La tte de son pre sagita de droite gauche, sa nervosit transformant ses cheveux en une sorte de perruque dresse dpouvante. Pris dans cette agitation, le jus de groseille dborda, claboussant les mains veines de bleu, la manche du
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peignoir et la table en formica. Des lvres tremblantes, les mots coulaient de plus en plus dforms, et leur dbit sacclra tandis que la voix virait laigu. Une rougeur de dmence colora la gorge et monta jusquaux joues. Ehlena priait pour que la crise ne dgnre pas. Les attaques taient dintensit et de dure variables, et les drogues aidaient les canaliser des deux cts. Mais parfois, la folie tait plus forte que toute mdication. Quand son pre devint incohrent et lcha le verre qui scrasa au sol, Ehlena continua prier la Vierge Scribe que a sarrte bientt. Et attendit. Se forant garder les deux pieds colls au linolum fan, elle ferma les yeux et serra ses bras autour delle. Si elle navait pas oubli cette cuillre, rien ne serait arriv. Seigneur, si elle avait seulement Lorsque son pre renversa sa chaise avec un bruit fracassant, elle sut quelle serait en retard ce soir la clinique. Une fois de plus.

Les humains ntaient que du btail, pensa Xhex et tudiant les ttes et les paules qui se serraient les unes contre les autres, prs du bar, au ZeroSum. Ctait comme si le fermier venait de jeter du foin, et que le troupeau se poussait du museau pour savoir qui mangerait le plus. Cette caractristique bovine des homos sapiens tait une bonne chose dailleurs. Niveau scurit, la mentalit de masse tait facile manuvrer. Et soccuper dun troupeau humain ou autre tait une activit plutt rentable. Cette presse autour des bouteilles allait vider les portefeuilles et, par effet de transfert, remplir directement les coffres du club. Les ventes dalcool marchaient fort. Mais drogue et sexe taient encore plus profitables. Xhex sloigna du bar, jetant un regard dur ceux qui la lorgnaient, mles htros ou lesbiennes. Bon sang, elle narrivait pas comprendre. Et ne lavait jamais pu. Comme un soldat dans un camp militaire, elle ne portait que des dbardeurs, des pantalons de cuirs et des cheveux courts. Et malgr a, elle attirait autant lattention des clients que les prostitues moiti nues de la zone VIP. Mais le sexe tait en mode violence ces temps-ci. Et les volontaires pour tenter la suffocation rotique, le fouet ou les menottes devenaient aussi nombreux dans les bars que les rats dans les gouts de Caldwell. Le ZeroSum en tirait un tiers de ses profits tous les mois.
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Merci bien. Contrairement aux prostitues employes au club, Xhex ne couchait jamais pour de largent. En fait, elle couchait peu. Sauf ce caprice quelle avait eu pour Butch ONeal, le flic. Disons ex-flic et Elle arriva devant la corde qui sparait la zone VIP et jeta un coup dil lintrieur. Merde. Il tait l. Elle navait vraiment pas besoin de a ce soir. Son fantasme sexuel personnel tait assis tout au fond, la table de la Confrrie, avec ses deux potes ct pour le sparer des trois filles agglutines sur la banquette. Bon sang, il tait vraiment immense, l, dans cette stalle, moul dans un tee-shirt Affliction et un blouson de cuir noir coup comme celui dun motard. Trs rembourr. Et il portait des armes l-dessous. Couteaux. Flingues. Cest dingue comme les choses avaient chang. La premire fois quil stait point, il tait peine haut comme un tabouret du bar, et ses muscles alors nauraient pas cass un touilleur cocktail. Mais ctait de lhistoire ancienne. Alors quelle saluait le videur dun signe de tte et montait les trois marches pour entrer dans la section rserve, John Matthew releva les yeux de sa Corona. Malgr la lumire tamise, le regard bleu nuit flamba en la voyant, sclairant de lintrieur avec lclat dun saphir sombre. Elle connaissait tout ce qui le concernait et le mettait hors limites. Lenfoir sortait peine de sa transition. Ctait le protg du roi. Il vivait avec la Confrrie. Et il tait muet. Bon sang. Et elle avait cru que Murdher tait une mauvaise ide ? On aurait pu croire quelle avait compris la leon deux dcennies plus tt. Mais nooon Chaque fois quelle regardait le gosse, elle limaginait nu sur son lit, le sexe la main, se masturbant grands gestes fbriles jusqu ce quil crie son nom ( elle) dun hurlement muet qui venait du plus profond de ses tripes. Et il ne sagissait malheureusement pas dun fantasme. Ctait arriv. Souvent. Et do elle le savait ? Cest que, comme une conne, elle stait aventure dans sa tte et avait rcupr le souvenir, comme un film class X. Furieuse contre elle-mme, Xhex avana dans la zone VIP o, restant lcart de John, elle fit un rapide bilan des filles avec sa responsable de salle. MarieThrse tait une fille brune avec des jambes denfer et un style haut-de-gamme. Bien quelle soit trs demande, elle restait professionnelle et tait de ce fait la candidate idale pour le poste. Elle ne dconnait jamais, tait parfaitement
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ponctuelle et ne mlangeait pas les merdes de sa vie personnelle et le boulot. Ctait une femme bien avec un mtier horrible, mais elle avait besoin dargent pour une trs bonne raison. Comment a se passe ? demanda Xhex. Pas besoin de moi ou des garons ? Marie-Thrse jeta un coup dil aux autres filles, ses pommettes hautes se creusant sous la lumire des plafonniers. Cette fille ntait pas seulement belle mais superbe. Pour le moment, a va. Il y en a deux larrire. La nuit sannonce normale, sauf quune des filles nest pas venue. Chrissie ? devina Xhex qui frona immdiatement les sourcils. Marie-Thrse acquiesa, ses longs et somptueux cheveux suivant le mouvement. Il faudrait vraiment faire quelque chose avec ce mec quelle trane ses trousses. a a t fait, mais manifestement, a na pas suffit. Quant ce mec, ce sale fils de pute Xhex serra les poings. Patron ? Elle se retourna. Et derrire la montagne du videur qui tentait dattirer son attention, elle aperut John Matthew. Qui la regardait toujours. Patron ? Xhex ramena les yeux sur lui. Oui ? Il y a un flic qui veut vous voir. Elle ne quitta pas le videur des yeux pour annoncer : Marie-Thrse, donnez aux filles une pause de dix minutes. Jy vais. La mre maquerelle sloigna dun pas dansant sur ses hauts talons, elle approcha chaque fille pour lui taper sur lpaule gauche, puis sloigna jusquaux salles de bain prives larrire et frappa la porte de chacune dentre elles. Une fois la salle dbarrasse des prostitues, Xhex demanda : Il a donn son nom et dit ce quil voulait ? Cest un inspecteur de la Criminelle, rpondit le videur en tendant une carte de visite. Jose de la Cruz quil a dit.

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Xhex rcupra la carte et comprit pourquoi le mec tait l. Et pourquoi Chrissie ntait pas venue ce soir. Mettez-le dans mon bureau, et dites-lui que jarrive. Trs bien. Elle leva sa montre sa bouche. Trez ? iAm ? On a la flicaille dans la maison. Dites aux bookies (NdT : Un bookmakeur permet de parier de largent sur des vnements sportifs,) de lever le pied et Rally darrter les ventes. Quand elle obtint la confirmation que ses ordres avaient t compris, elle vrifia une dernire fois quaucune fille ne travaillait plus dans la salle, puis retourna dans la partie publique du club. En quittant la zone VIP, elle sentait toujours le regard de John plant dans son dos. Et refusa dvoquer ce quelle avait fait quelques jours plus tt, laube, en rentrant chez elle et quelle comptait bien refaire dailleurs. Enfoir de John Matthew. Depuis quelle avait lu dans sa tte, et vu ce quil faisait en pensant elle elle faisait la mme chose. Enfoir de John Matthew. Comme si elle avait besoin de ce genre de conneries. Cette fois, en traversant le btail humain, elle fut plutt brutale et ne soucia pas de ceux quelle jectait coups de coudes de son passage. Elle aurait presque souhait que lun deux se plaigne pour pouvoir lui passer sa rage dessus. Son bureau tait au niveau de la mezzanine, larrire, aussi loin que possi ble de la frnsie sexuelle qui se passait en bas. Trs loin aussi des rglements de comptes et des ventes qui avaient cours dans le bureau de Rehvenge. En tant que chef de la scurit, ctait elle de rencontrer la police, et il ny avait aucune raison damener les uniformes trop prs des zones sensibles. Effacer les mmoires des humains tait un outil pratique, mais a comportait des risques. Sa porte tait ouverte et elle put examiner linspecteur de dos avant dentrer. Il ntait pas trs grand, mais elle ne put quapprouver sa musculature bien dveloppe. Il portait une veste sport Mens Wearhouse et des chaussures Florsheim. (NdT : Maisons de prt--porter classiques et de prix modestes.) Et sa montre tait une Seiko. Lorsquil se tourna vers elle, ses yeux brun fonc taient vifs et inquisiteurs. Il ne payait peut-tre pas de mine, mais il ntait pas idiot. Inspecteur, dit-elle en refermant la porte.
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Elle passa devant lui pour aller sasseoir son bureau. La pice tait quasiment nue. Pas de tableaux. Pas de plantes vertes. Pas mme un tlphone ou un ordinateur. Les dossiers rangs dans les trois placards ignifugs aligns contre le mur ne contenaient que laspect lgal du club. Et la corbeille papier tait aussi une dchiqueteuse. Ce qui signifiait que linspecteur navait rien pu apprendre durant les deux minutes o il tait rest seul dans ce bureau. De la Cruz sortit son badge et le lui prsenta. Je suis ici concernant lune de vos employes. Xhex fit leffort de se pencher en avant pour inspecter le badge, mais elle navait pas besoin de vrifier son identit. Sa nature sympathe lui disait tout ce quelle avait besoin de savoir. Les motions du flic taient le juste mlange de suspicion, tristesse, volont et colre. Il prenait son boulot au srieux, et cest pour a quil tait l. Quelle employe ? demanda Xhex. Chrissie Andrews. Xhex se renfona dans son fauteuil. Quand a-t-elle t tue ? Comment savez-vous quelle est morte ? Ne jouez pas avec moi, inspecteur. Pourquoi quelquun de la criminelle viendrait-il sinon poser des questions sur elle ? Dsol. Je suis en mode interrogatoire. (Il remit son badge dans sa poche et sassit dans la chaise dossier dur qui faisait face Xhex.) Le locataire ltage den dessous a t rveill par une goutte de sang sur son plafond. Il a appel la police. Personne dans limmeuble na admis connatre Mrs Andrew, et nous ne lui avons trouv aucune parentle. En fouillant son appartement, nous avons cependant dcouvert son avis dimposition qui indique le club comme son employeur. De plus, il nous faut quelquun pour identifier le corps et Xhex se leva avec les mots le fils de pute qui lui martelaient le crne. Je viens avec vous. Laissez-moi prvenir mes hommes et je vous suis. De la Cruz cligna des yeux, comme surpris quelle prenne si vite cette dcision. Vous vous voulez que je vous emmne jusqu la morgue ? saint Francis ? Ouaip. Je connais le chemin. Je vous retrouve l-bas dans vingt minutes.

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De la Cruz se releva lentement, et ses yeux examinrent le visage de Xhex comme pour chercher des signes de tension. Trs bien. Cest un rendez-vous alors. Ne vous inquitez pas, inspecteur. Je ne suis pas du genre tourner de lil devant un cadavre. Il lexamina de haut en bas. Vous savez ce nest pas vraiment a qui minquite.

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Chapitre 4

Tandis que Rehvenge se dirigeait vers les derniers faubourgs de lagglomration de Caldwell, il regrettait amrement ne pas filer directement au ZeroSum. Mais il ne pouvait faire autrement. Il tait dans la merde. Aprs avoir quitt la maison scurise de Montrag dans le Connecticut, il stait immdiatement arrt sur le bord de la route pour sinjecte r une double dose de dopamine. Mais sa drogue miracle ne fonctionnait pas. Bordel, sil en avait eu davantage sa disposition dans la Bentley, il aurait pris une autre seringue. Mais ce ntait pas le cas. Il tait conscient de lironie de voir un dealer se trouver court de dope. Ctait dommage que les demandes de neurotransmetteurs soient peu frquentes au march noir. Parce que a lobligeait passer par les voies officielles. Mais il allait rectifier le tir. Aprs tout, sil tait dj capable de dgoter presque tout X, coke, herbe, speed, OxyC ou hrone dans ses deux clubs, il devrait quand mme pouvoir mettre la main sur quelques flacons de dopamine. Allez, pousse ta caisse, connard. Pas de panique. Cest juste une autre foutue sortie. Rien de rare. Sur la voie rapide, il avait fait un bon temps, mais depuis quil se trouvait en ville, la circulation le ralentissait et pas seulement cause des embouteillages. Avec sa vision trouble, il lui tait sacrment difficile destimer les distances entre les pare-chocs. Du coup, il devait faire bien plus attention quil ne laurait souhait. Et voil que cet abruti dans une voiture pourrie, qui devait dater dau moins un millnaire, passait son temps freiner. Non non mais ne change pas de file, enflure. Tu nas mme pas regard dans ton rtro si ctait Rehv dut freiner parce que Ducon avait lillusion dappartenir la voie de gauche et pensait que la meilleure faon dy accder tait dabord de sarrter net. Gnralement, Rehv aimait bien conduire. Sil prfrait mme ce mode de locomotion la dmatrialisation cest que, mme sous influence mdicamenteuse, il se sentait redevenir lui-mme dans la Bentley : Puissant, rapide, souple. Il avait choisi le modle de sa voiture, non pour son ct ostentatoire ou parce quil avait les moyens de la payer, mais pour les six-cents
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chevaux qui se cachaient sous le capot. Devoir user dune canne pour garder lquilibre de son corps insensible lui donnait la plupart du temps la sensation dtre un vieillard, aussi ctait agrable de se sentir parfois normal. Bien entendu, linsensibilit avait ses bons cts. Par exemple, lorsquil se frappa violemment la tte contre son volant durant les minutes suivantes, il ne vit que des toiles. Mais ne ressentit aucune douleur. La nouvelle clinique des vampires ntait qu un quart dheure du pont quil venait de passer. Ce dispensaire de fortune tait mal adapt aux rels besoins des patients. En fait, ctait une ancienne maison scurise reconvertie en hpital de fortune. Et tout ce que la race avait de disponible pour le moment. Comme un remplaant novice sorti du rang parce que le quarterback en titre stait cass la jambe. (NdT : Joueur offensif au football amricain.) Aprs les raids de lt prcdent, Wrath avait cherch convaincre Havers, le praticien de la race, de trouver une nouvelle clinique dfinitive. Mais a prenait du temps, comme tout en ce bas monde. Avec tant de demeures mises sac par la Lessening Socit, nul ne pouvait se fier aucune autre proprit officiellement dtenue par un vampire. Parce que nul ne savait au juste jusquo allaient les fuites ni mme comment elles staient produites . Donc, le roi cherchait acheter un domaine. Qui serait isol et Rehv pensa Montrag. La guerre sarrterait-elle vraiment avec lassassinat de Wrath ? Sa conscience, provenant du sang vampire de sa mre, sveilla en lui, mais il nen ressentit aucune motion. Ses penses ntaient que rationnelles. Et nullement troubles par la moralit. Et la dcision quil avait prise en quittant Montrag ne varia pas. Au contraire, elle se raffermit. Merci, chre Vierge Scribe, marmonna-t-il quand le tacot dgagea devant lui et que sa sortie se prsenta comme un don du ciel, avec un feu vert en prime. Vert ? Rehv regarda autour de lui. Le rouge commenait dcroitre de son champ visuel, et les autres couleurs du monde refaire leur apparition travers son brouillard en 2D. Il soupira de soulagement. Il ne souhaitait vraiment pas arriver si tendu la clinique. Et comme point nomm, il ressentit le froid habituel lenvahir, mme sil faisait 22 dans lhabitacle de la Bentley, ce qui tait plutt douillet. Il tendit la main pour monter le rhostat. Les frissons taient une autre bonne nouvelle. Qui prouvait que les drogues faisaient effet.

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Depuis aussi longtemps quil sen souvenait, il avait d garder le secret sur ce quil tait. Les fouilleurs-de-ttes navaient que deux options : Soit ils passaient pour des vampires normaux, soit ils taient dports dans la colonie au nord de ltat, spars de la socit comme les dangereux monstres quils taient. Et tre un sang-ml ne comptait pas. Une part sympathe suffisait pour tre considr comme lun dentre eux. Ctait logique. Parce que tout sympathe aimait trop son ct obscur pour tre digne de confiance. Merde, il ny avait qu voir le droulement de sa soire. Et ce quil se prparait faire. Une simple conversation, et la bombe tait enclenche et pas seulement par devoir, mais par plaisir. Ouais, absolument. Ctait mme par besoin vital. Les jeux de pouvoir taient aussi ncessaires son ct obscur que loxygne ses poumons. Et sa motivation tait aussi typiquement sympathe : Il ne voyait que son intrt, et non celui dautrui bien que le roi soit une sorte dami. Cest pour a que la loi obligeait tout vampire dnoncer un sympathe en libre circulation pour lenvoyer en dportation. Se taire tait un dlit passible de poursuites. Aprs tout, contrler les sociopathes et les tenir lc art de la population vertueuse taient un instinct de survie dans toute socit civilise. Vingt minutes plus tard, Rehv sarrta devant une grille de fer purement utilitaire, tant dans sa fonction que dans sa forme : Sans grce, rien que de solides barreaux aligns ensemble et surmonts de fils lectriques enrouls. Sur la gauche, il y avait un interphone. Il baissa sa vitre, appuya sur le bouton daluminium, et vit la camra de scurit examiner lavant de sa voiture, puis le pare-brise et enfin le ct conducteur. Il ne fut pas surpris dentendre la voix tendue dune femelle lui rpondre : Messire jignorais que vous ayez un rendez-vous. Je nen ai pas. Un silence. Si ce nest pas urgent, vous risquez dattendre. Peut-tre pourriez-vous plutt prendre un rendez-vous pour Il jeta un regard dur dans lil de la camra. Laissez-moi entrer. Immdiatement. Je dois voir Havers. Et cest une urgence. Il devait ensuite repasser au club et sassurer que tout allait bien. Il avait dj perdu quatre heures ce soir, ce qui tait une ternit quand il sagissait daffaires comme le ZeroSum ou le Masque de Fer. Parce que les conneries ny arrivaient

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pas juste de temps en temps et par hasard, non, ctait plutt le mode habituel de fonctionnement. Ses poings avaient un effet calmant trs efficace. Aprs louverture des horribles grilles, il ne perdit pas de temps sur les quinze cents mtres de lalle. Aprs le dernier virage, la grande ferme amnage qui apparut ne justifiait pas le systme de scurit dont elle tait pourvue. Du moins, pas premire vue. Ctait un simple btiment un tage, de type colonial. Avec un extrieur spartiate. Ni porche. Ni vranda. Ni volets. Ni chemines. Ni plantations. Compar lancienne demeure de Havers o il avait amnag sa clinique dans le sous-sol la ferme ntait quun taudis. Comme le douaire appauvri dune relation sans intrt relgue au fond du jardin. Une fois gar en face des garages o salignaient les ambulances, Rehv sortit de la Bentley. Lorsquil frissonna dans la froide nuit de dcembre un autre bon signe il se pencha pour prendre lun de ses longs manteaux en zibeline sur le sige arrire. En plus de linsensibilit, la drogue faisait chuter sa temprature interne et transformait son sang en glace. Passer ainsi sa vie dans un corps inerte et gel ntait pas trs gai, mais il navait pas dautre choix. Si ses mre et sur navaient pas t normales, peut-tre se serait-il laiss aller jouer les Dark Vador. (NdT : Personnage central des films de la srie "La Guerre des toiles", de Georges Lucas, quand le guerrier Anakin Skywalker change de nom et de comportement en basculant du "ct obscur de la Force".) accepter pleinement sa nature de dmon. manipuler son gr le cerveau des autres. Mais il avait dlibrment choisi dtre chef de ligne. Et voil qui limitait nettement son champ daction sympathe. En gardant son manteau serr contre son cou, Rehv fit le tour de la maison. Quand il se trouva devant une porte banalise, il sonna et dvisagea froidement lil lectronique de la camra. Peu aprs, un verrou fut dverrouill avec un petit pop sourd, et il se trouva dans un sas blanc de la taille dune penderie. Il fut nouveau examin, puis un second verrou souvrit et un panneau secret glissa pour dcouvrir une vole descaliers. Il descendit, fut encore arrt pour une vrification de scurit. Et arriva enfin dans la clinique. Par ici, messire. Rehv adressa un sourire linfirmire qui sortait de derrire son bureau, laccueil. Le personnel ne le laissait jamais entrer dans la salle dattente. Ne souhaitant pas davantage le voir se mler aux autres patients que rester en sa prsence. Pour lui, lattente tait toujours dans une salle dexamen prive. Ce qui lui convenait trs bien. Il navait aucune envie dtre sociable.
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Il fut conduit dans une pice qui ne faisait pas partie du secteur des urgences. Il sy tait dj trouv. En fait, il avait visit toutes les salles dexamen. Le docteur opre en chirurgie, et le personnel est occup avec dautres patients. Mais ds que possible, je vous enverrai une collgue pour vos prlvements. Sur ce, linfirmire quitta la pice aussi vite que si elle avait t appele pour ranimer un patient qui aurait fait un arrt cardiaque dans lentre. Rehv sinstalla sur la table, gardant son manteau sur le dos et sa canne la main. Pour passer le temps, il ferma les yeux et absorba les motions qui lentouraient. La clinique devint pour lui comme une image panoramique. Une fois les murs souterrains disparus, il voyait limage motionnelle de chaque individu merger pour lui du nant. Tant de diffrentes sortes de vulnrabilit offertes la voracit de son ct sympathe. Il avait la tlcommande ncessaire pour les faire ragir, toutes, sachant dinstinct quel bouton pousser par exemple sur cette infirmire qui, juste ct, sinquitait de ne plus attirer son hellren alors quelle avait bien trop mang son dernier repas. Quant au mle quelle soignait, il venait de tomber dans son escalier, do cette entaille au bras parce quil avait trop bu. De lautre ct du couloir, le pharmacien de la clinique utilisait jusqu rcemment le Xanax (NdT : Utilis pour le traitement des anxits, et/ou autres manifestations du sevrage alcoolique) pour son usage personnel jusqu ce quil soit dcouvert par les camras caches installes cet effet. Voir les autres sautodtruire tait le meilleur spectacle de TV-ralit quun sympathe pouvait concevoir, surtout sil en tait responsable. Bien que la vision de Rehv soit revenue la normale , bien que son corps soit glac et insensible, sa vritable nature ntait que contenue, pas perdue. Et ce quun sympathe tait capable de raliser dfiait limagination.

Merde. Tout en garant lEscalade devant les garages de la clinique, Butch rpta plusieurs fois une sacre litanie de jurons comme pour garder la forme. Parce que Vishous, pingl dans le faisceau des phares, tait accoud au capot dune trs familire Bentley dans une pose la con, digne dune foutue pin-up sur un calendrier. Surprise, surprise, monseigneur, dit V qui se redressa en tapotant du doigt le capot de la limousine. Ton rendez-vous avec le petit pote Rehvenge a d tre
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hyper court, pas vrai ? moins que le mec nait un don dubiquit. Et dans ce cas, jaimerais bien connatre son secret. Enfoir. Wrath sortit du 4x4 et dcida quil valait mieux ignorer le Frre. Les autres options, y compris senfoncer dans le mensonge, seraient de toutes faons foutues davance. Malgr tous ses dfauts, Vishous ne manquait pas de cervelle. videmment, Wrath pouvait aussi jouer des poings, mais a ne crerait quune diversion temporaire. Qui leur ferait perdre du temps ensuite, quand il leur faudrait recoller les morceaux. Il fit le tour de lEscalade, ouvrit le coffre et annona : Retape le flic. Je moccupe du civil. Il souleva le corps sans vie et, lorsquil se retourna, le regard de Vishous tomba sur le visage du mle, massacr au-del de toute reconnaissance possible. Bon sang, dit-il dans un souffle. Au mme moment, Butch mergeait pniblement de derrire son volant, lair plus que mal en point. Il puait le talc plein nez et ses genoux taient si flageolants quil dut saccrocher la poigne de sa portire pour ne pas seffondrer. V virevolta pour le rattraper. Puis il le serra contre lui dans une treinte dours. Merde, mon pote, comment tu te sens ? Prt nimporte quoi, marmonna Butch en se raccrochant son meilleur ami. Et ta petite lampe fera trs bien laffaire. Retape-le, rpta Wrath. Je vais la clinique. Alors quil sloignait, les portes du 4x4 claqurent. Puis il y eut derrire lui une lumire aussi intense que si les nuages avaient brusquement laiss apparatre la pleine lune. Il savait ce qui se passait dans lEscalade, ayant dj une fois ou deux assist au rituel. Les deux vampires taient colls lun lautre et le corps de Vishous tait devenu luminescent. Une lumire blanche et purifiante qui nettoyait Butch de lessence dmoniaque quil venait dinhaler. Sans cette option, le flic naurait pas pu tenir le coup. Et a faisait galement plaisir Vishous dtre capable de le gurir. Wrath arriva la premire porte de la clinique et fixa sans mot dire la camra de scurit. Il fut immdiatement introduit. Et ds quil mit un pied dans le sas, la seconde porte secrte en haut des escaliers souvrit aussi. Il fut devant lentre en un clin dil.

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Le roi des vampires et le mort quil portait neurent pas une nanoseconde attendre entre les deux portes. Devant la dernire camra, il leva les yeux et dit : Amenez une civire et un suaire. Tout de suite, monseigneur, rpondit une voix fluette. Moins dune seconde aprs, deux infirmires ouvrirent la porte, lune tenant un drap devant elle pour garantir une sorte dintimit au cadavre tandis que lautre poussait le chariot sur le palier. Dune geste doux, Wrath y coucha le corps du civil comme si le mle avait encore se soucier dtre bien install, et que tous les os fracasss de son corps justifiaient de telles attentions. Linfirmire dplia soigneusement le drap. Mais Wrath larrta : Je vais le faire, dit-il en tendant la main vers le suaire. Elle le lui remit avec un profond salut. Il entoura le mle de lhumble drap de coton blanc, puis pronona les mots sacrs en Langage Ancien. Il esprait que ses prires aideraient son me passer dans lAu-del, et que le civil y retrouverait ceux de son lignage qui ly avaient prcd. Quand il se tut, il y eut un moment de silence. Il navait aucun papier didentit, dit Wrath calmement. Le reconnaitriezvous par hasard ? Ou bien ses vtements ou sa montre ? Nimporte quoi ? Les deux femelles secourent la tte et lune delles murmura : Nous le garderons la morgue en attendant que quelquun le rclame. Cest tout ce que nous pouvons faire. Cest ici que sa famille viendra le chercher. Wrath ne rpondit pas et regarda le chariot sloigner. Notant machinalement que lune des roulettes, droite, tournoyait sur elle-mme, comme un petit nouveau voulant faire bonne impression dans un nouveau boulot. Non pas quil distingue quoi que ce soit aussi nettement, mais il entendait le petit grincement dun roulement billes fauss. Un truc dtraqu. Qui ne faisait pas bien son boulot. Wrath se sentait dans le mme cas. Cette putain de guerre avec la Lessening Socit durait depuis bien trop longtemps. Malgr toute la puissance dont le roi disposait, et sa tnacit, la race perdait du terrain. Maintenir les positions contre lennemi ne suffisait plus. Parce que des innocents mouraient. Lorsquil retourna vers les escaliers, il sentit ladmiration et leffroi que sa vue causait deux femelles assises sur des chaises en plastique, dans la salle dattente. Elles se relevrent avec une agitation affole pour sincliner devant
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lui. Et leur dfrence fut pour lui comme un coup au ventre. Parce quil venait juste dapporter un nouveau cadavre d la guerre. Et que ce ne serait pas le dernier, loin de l. Et malgr a, elles le respectaient. Il sinclina vers elles, mais ne put mettre un seul son. Il navait lheure actuelle que des obscnits en tte, et la plupart taient diriges contre lui. Linfirmire de garde revint, avec le drap pli sur le bras. Monseigneur, dit-elle. Peut-tre devriez-vous attendre un moment pour voir Havers ? Il sortira de salle dopration dici un quart dheure. Et vous semblez tre bless Je retourne au (il sarrta juste avant de laisser chapper "combat".) Je dois men aller. Prvenez-moi si quelquun reconnait ce civil. Je veux rencontrer la famille. Elle sinclina et attendit, parce quelle voulait poser les lvres sur lnorme diamant noir que le roi portait la main droite, au majeur. Wrath serra les yeux en comprenant quelle tenait lui rendre hommage, puis il lui tendit la main. Il ne sentit sur sa peau que des doigts lgers et leffleurement dun souffle. Et pourtant, il eut la sensation dtre flagell. En se redressant, elle dit avec rvrence : Porte-toi bien, Monseigneur. Il virevolta et prit les escaliers quatre quatre, ayant soudain un grand besoin doxygne. Dans le sas, il heurta de plein fouet une infirmire qui arrivait en courant. Limpact renversa le sac en bandoulire quelle portait lpaule, et il eut peine le temps de la retenir avant quelle ne tombe aussi. Bordel, aboya-t-il, puis il tomba genoux pour rcuprer ses affaires parpilles. Dsol. Monseigneur, dit-elle en sinclinant pour le saluer, puis elle ralisa ce quil faisait. Ne vous donnez pas cette peine. Je vous en prie, laissez-moi Non, cest de ma faute. Rcuprant ce qui lui sembla tre une jupe et un sweater, il les remit dans le sac, puis se releva si vite quil lui envoya un coup de tte qui faillit lassommer. Il dt une nouvelle fois la rattraper. Merde. Dsol. Encore Je vais trs bien, je vous assure. Elle reprit son sac avec la hte maladroite dune femelle profondment gne. Cest bon ? Vous avez tout ? dit-il, priant que oui pour quil puisse enfin se barrer.
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Ah, oui, mais (elle perdit son ton respectueux pour de venir clinique.) Vous saignez, monseigneur. Il ignora la remarque et la relcha, juste pour voir si elle tenait debout. Soulag de constater que ctait le cas, il lui souhaita une bonne nuit en Langage Ancien. Monseigneur, vous devriez voir Dsol de vous avoir bouscule, cria-t-il en dtalant. Il ouvrit la dernire porte dun coup de poing et vacilla ds que lair nocturne lui caressa la peau. Il prit plusieurs longues inspirations pour se vider sa tension, puis sappuya contre le revtement en aluminium de la clinique. Quand sa migraine se remit aussitt lui marteler les orbites, il enleva ses lunettes et se frotta larrte du nez. Au boulot. Prochain arrt ladresse indique sur le faux permis du lesser. Il avait une jarre rcuprer. Il remit ses lunettes, se redressa et Pas si vite, ta majest, dit V en se matrialisant en face de lui. Il faut quon parle, toi et moi. Wrath montra les dents. Je ne suis pas vraiment dhumeur a, V. Tant pis pour toi.

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Chapitre 5

Ehlena regarda le roi des vampires qui sen allait, fracassant presque la porte au passage. Mince, il tait vraiment immense et daspect effrayant. Et quil ait failli la pitiner au passage tait la dernire bougie sur son gteau ce soir. Elle rectifia ses cheveux dune main, remit la bandoulire de son sac sur son paule et descendit les escaliers aprs stre soumise au contrle de scurit. Elle navait quune heure de retard parce que, miracle des miracles, linfirmire domicile de son pre avait t libre ce soir, et tait venue aussitt. Merci la Vierge Scribe pour Lucie. Lattaque avait t violente, mais son pre ntait pas aussi mal en point quelle lavait craint. Sans doute grce aux mdicaments quil venait juste dingurgiter. Avant ces drogues, les pires crises duraient la nuit entire, et celle de ce soir tait bien partie dans ce sens. Ce qui lui brisait le cur. Lorsquelle arriva devant la dernire camra, Ehlena sentit le poids de son sac devenir plus lourd. Elle avait failli annuler son rendez-vous et laisser sa tenue de rechange chez elle, mais Lucie len avait dissuad. Lune des questions de la femelle ne cessait de lui revenir : Quand tes-vous sortie pour la dernire fois de cette maison pour autre chose que travailler ? De nature discrte, Ehlena navait pas rpondu Et dailleurs, elle nen savait plus rien. Mais ctait bien ce que Lucie voulait souligner, pas vrai ? Ceux qui soignent les autres doivent aussi prendre soin deux-mmes, et avoir une vie sociale faisait partie du lot. Penser autre chose quaux soins donner. la clinique, Ehlena le conseillait souvent aux familles des patients atteints de maladie chronique. Un avis la fois sain et raliste. Du moins pour les autres. lautre bout de la lorgnette, a paraissait goste. Donc elle sortait toujours ce soir. Vu que sa garde finissait juste avant laube, elle navait pas le temps de rentrer dabord chez elle vrifier ltat de son pre. En ralit, elle aurait de la chance de bnficier dune heure entire pour parler avec le mle qui lavait invite dans cette brasserie ouverte toute la nuit. La leve du soleil mettrait vite fin leur rendez-vous.

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Et pourtant, elle stait fait une telle joie de cette petite sortie. La culpabilit quelle en ressentait ne fit que saggraver. Seigneur ctait toujours la mme chose. Tiraille entre sa conscience et sa solitude. laccueil, elle fona vers la responsable du personnel qui travaillait devant son ordinateur. Je suis dsole dtre Catya arrta son travail et lui tendit la main : Comment va-t-il ? Une brve seconde, Ehlena ne put que cligner des yeux. Elle dtestait tellement que tout le personnel de la clinique connaisse les problmes de son pre, et que certains laient mme dj vu en pleine crise de dmence. La maladie avait peut-tre priv Alyne de sa fiert, mais elle-mme la conservait pour lui. Elle effleura la main de sa patronne, puis scarta. Merci de ten inquiter. Il est calm maintenant, et son infirmire est avec lui. Heureusement, je venais juste de lui faire prendre son traitement. Tu as besoin dun moment ? Non. O en sommes-nous ? Devant sa tentative de changer de sujet, le sourire de Catya tait davantage une grimace quautre chose. Tu nas pas besoin dtre aussi forte. Si. En regardant autour delle, Ehlena eut du mal ne pas tiquer. Dautres infirmires arrivaient dans le couloir, le pas dcid, chacune voulant tre la premire dverser son lot de banalits inutiles. Par o dois-je commencer ? Il lui fallait viter de Aucune chance. Trs vite, quasiment toutes les infirmires sauf celles du bloc opratoire qui assistaient Havers formrent un cercle autour delle et Ehlena sentit sa gorge se serrer devant leur jovialit et leurs questions. Elle se sentait aussi claustrophobe quune femelle enceinte coince dans un ascenseur. a va, merci Lune des dernires arriver lui exprima sa sympathie, puis annona en secouant la tte : Bon, dsole de revenir au boulot mais Vas-y, je ten prie, dit aussitt Ehlena. Lautre lui adressa un sourire qui exprimait son respect.
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Voil il est revenu. Il attend dans une salle dexamen. On tire au sort ? Toutes les autres poussrent un grognement. Il ny avait quun seul il parmi la masse des mles qui formait leurs patients, et tirer pile ou face tait la faon habituelle du personnel pour dsigner qui irait lui faire des prlvements. Le perdant sy collait. Ctait la rgle gnrale de toujours garder ses distances avec les malades, une ncessit pour ne pas sexposer motionnellement. Mais avec lui , les raisons taient dorigine diffrente. Parce que les femelles taient mal laise en sa prsence mme les plus exprimentes. Mais pas Ehlena. Bien sr, le mec avait une sorte daura malfique, comme Marlon Brando dans Le Parrain. (NdT : Maffioso chef de gang dans un film amricain ralis en 1972 par Francis Ford Coppola et adapt dun roman ponyme de Mario Puzo.) Ctait d ses costumes noirs fines rayures, sa coupe iroquoise, ses yeux amthyste au regard si dur et cynique. tre coince dans une salle dexamen avec lui faisait instinctivement surveiller la porte au cas o une sortie durgence simposerait. Et puis, le mle avait la poitrine tatoue. Et gardait toujours sa canne porte de la main, comme sil sagissait dune arme. Et Daccord. En y rflchissant, elle aussi tait un peu nerveuse en sa prsence. Mais elle interrompit la discussion qui montait. Je vais y aller. a sera une faon de compenser mon retard. Tu es sre ? demanda quelquun. Tu as dj eu ton lot pour la nuit. Je vais juste prendre un caf dabord. Dans quelle salle est-il ? Dans la 3, rpondit une femelle. Parmi un brouhaha dexclamations et dencouragements, Ehlena alla jusquaux vestiaires dposer ses affaires dans son casier, puis se verser un caf bien chaud. Assez tonique pour tre considr nergisant, le noir breuvage joua parfaitement son rle, et vida son cerveau de tous ses soucis en cours. Presque du moins. Tout en buvant, elle examinait la pice autour delle, avec les casiers chamois, les chaussures alignes en dessous et les manteaux dhiver accrochs aux patres. Dans le coin-repas, les filles avaient laiss leurs tasses favorites sur le comptoir, leurs casse-croutes sur ltagre. Sur la table ronde, il y avait un bol de bonbons ctait quoi ce soir ? Des petits paquets de Skittles. (NdT : Gommes rondes et fruites entoures de sucre, produites par Mars Inc.) Audessus, tait accroch le planning, couvert de Post-It, annonces concernant de prochains vnements, publicits ou diverses btises comme des photos de
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mles aux poses avantageuses. Le tableau blanc des gardes pour les deux prochaines semaines tait juste ct, indiquant les affectations du personnel avec des couleurs diffrentes pour chaque infirmire. Ctaient les miettes dune vie normale, et a navait aucune importance particulire jusqu ce quon pense tous les chmeurs de la plante, ou ceux qui navaient pas le temps de se laisser distraire du poids de leurs obligations. Sincrement, il fallait avoir lesprit bien libre pour sintresser au fait que la marque Cottonnelle offrait un rabais de 50 cts pour chaque pack de douze rouleaux de papier toilette achet ? nouveau, Ehlena ralisa que vivre dans le monde rel tait une chance, et non un droit acquis. Et pensa tristement son pre, terr dans cette affreuse petite maison, assig par des dmons qui nexistaient que dans sa tte. Autrefois, il avait eu une vie une belle vie bien remplie. Ctait alors un rudit, un membre de laristocratie qui sigeait au Conseil. Il avait aussi une shellane quil adorait, une fille dont il tait fier et une demeure rpute pour ses rceptions. Il ne lui restait aujourdhui que ces dlires qui le torturaient. Mme si Alyne tait seul les entendre, les voix dans sa tte taient une prison aussi effective quune ralit aux barreaux dacier. En rinant sa tasse, Ehlena voqua malgr elle linjustice de tout a. Ce qui tait peut-tre un bien, pensa-t-elle. Malgr tout ce que son boulot lui faisait voir, elle nacceptait pas la souffrance des autres. Et esprait bien quil en soit toujours ainsi. Avant de quitter la pice, elle sexamina rapidement dans le miroir en pied prs de la porte. Son uniforme blanc tait impeccablement net et repass. Ses bas navaient pas fil. Et ses chaussures semelles de crpe taient propres. Mais ses cheveux taient tout bouriffs. Elle rectifia rapidement son chignon, rattacha sa pince et sortit dans le couloir. Puis elle se dirigea vers la salle 3. Le dossier du patient tait dans une pochette en plastique transparent accroche la porte. Elle inspira profondment, le prit et louvrit. Curieusement, il tait plutt mince malgr la frquence des visites du mle. Il comportait peu dinformations. Juste un nom, un numro de tlphone portable, et lidentit de sa plus proche parente. Elle frappa la porte, puis entra dans la pice en affichant une assurance quelle ne possdait pas. Mais elle garda la tte leve, lchine droite, et cacha son malaise sous une attitude professionnelle et un intrt clinique.

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Bonsoir, comment allez-vous ? demanda-t-elle au patient en le regardant bien en face. Ds quelle croisa le regard amthyste, elle oublia ce quelle venait de dire. Rehvenge, fils de Rempoon, lui vida littralement le cerveau, comme sil avait aspir toute la matire de son crne et laiss la place quelques tincelles crpitantes. Puis il lui sourit. Ce mle tait comme un cobra Il hypnotisait parce quil tait la fois ltal et superbe. Avec sa crte iroquoise, son visage dur et intelligent, et son norme corps, il irradiait la puissance sexuelle, le pouvoir et limprvisibilit. Le tout drap dans et bien, dans un costume fines rayures manifestement fait surmesure. Je vais bien, merci, dit-il, dvoilant ainsi quelle avait d tre la question initiale. Et vous ? Lorsquelle ne rpondit pas, il sourit nouveau. De toute vidence, il tait conscient quaucune infirmire naimait se trouver enferme avec lui. Et pourtant, a semblait lamuser. Du moins, cest ainsi quelle interprta son expression matrise mais intense. Je vous ai demand comment vous alliez ? insista-t-il dune voix tranante. Ehlena posa le dossier sur le bureau et sortit un stthoscope de sa poche avant de rpondre : Trs bien, merci. Vous en tes certaine ? Absolument. (Elle se tourna vers lui et dit :) Je vais prendre votre tension et votre pouls. Et ma temprature ? Oui. Vous voulez que jouvre la bouche ? Quand Ehlena se sentit rougir, elle espra que ctait seulement sa voix profonde qui avait donn la question une connotation sexuelle. Comme leffleurement dune main sur un sein nu. Hum non. Dommage. Enlevez votre veste, je vous prie. Voil une grande ide. Je reprends mon "dommage". Bonne ide, pensa-t-elle. Sinon elle le lui ferait ravaler avec son thermomtre.
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Les paules de Rehvenge roulrent tandis quil se dshabillait comme elle le lui avait demand. Dun geste ngligent, il jeta ce qui tait manifestement le chef duvre dun tailleur de renom. La veste atterrit sur un manteau de zibeline soigneusement pos sur une chaise. Curieux. Quelle que soit la saison, il portait toujours de la fourrure. Et chacun de ses manteaux valait davantage que la maison quEhlena louait. Lorsque les longs doigts du mle se posrent sur ses boutons de manchette en diamant, elle linterrompit. Roulez juste votre manche de lautre ct. (Elle indiqua le mur du menton.) Jaurai plus de place gauche. Il hsita, puis obtempra. Relevant la soie noire jusqu son coude, il la roula sur son pais biceps et garda son bras contre lui. Ehlena prit un, tensiomtre dans un tiroir et ouvrit les scratchs en sapprochant de lui. Toucher ce mle tait toujours lectrisant, aussi elle se frotta la main sur la hanche pour sy prparer. Sans effet. Ds quelle posa les doigts sur son poignet, le courant habituel monta le long de son bras jusqu son cur, acclrant tellement ses battements quelle dut touffer un cri. Priant pour que lexamen ne dure pas trop longtemps, elle se plaa devant lui et lui prit le bras Seigneur Dieu ! Les veines au creux du coude taient aplaties, clates, bleuies de marques, aussi massacres que si elles avaient t perces par des clous et non des aiguilles. Elle leva les yeux sur lui. a doit tre horriblement douloureux. Il arracha son poignet de sa prise. Nan. Je ne sens rien. Un vrai dur. Mais rien de surprenant a, pas vrai ? Trs bien. Je comprends que vous deviez voir Havers. Elle rcupra le bras et le tira vers elle, touchant avec douceur une ligne rouge qui montait le long des muscles du bras et allait vers le cur. Cest le signe dune infection. Je vais trs bien. Elle ne put sempcher de prendre un air sceptique. Avec vous entendu parler du mot "sepsis" ? (NdT : Ou septicmie, grave infection gnrale de lorganisme due des germes pathognes.)

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Cest un groupe de musique ethnique non ? (NdT : Sepsis est aussi un "groupe de mtal" n en 2005 au Texas.) Elle lui jeta un regard svre. Non, le sepsis est une infection du sang. Et si vous vous penchiez sur le bureau pour me faire un petit croquis ? (Il examina dlibrment les jambes dEhlena.) Je trouverai a bien plus intressant apprendre. Si un autre mle lui avait sorti a, Ehlena laurait gifl assez fort pour lui faire voir des toiles. Mais avec cette merveilleuse voix de basse et ces yeux violets qui lexaminaient, elle ne ressentit aucune indignation. Elle ntait pas dgoute, mais attire. Comme caresse par un amant. Ehlena rsista au besoin de vrifier son front. Merde, mais quest-ce qui lui prenait ? Elle sortait ce soir. Avec un civil agrable et bien lev. Qui navait jamais t que parfaitement attentionn envers elle. Je nai pas besoin de vous faire un croquis, dit -elle en indiquant son bras. Vous pouvez le voir par vous-mme. Si vous ne soignez pas a, linfection deviendra chronique. Et mme sil portait de superbes vtements avec laisance dun mannequin, il ne serait pas vraiment son avantage dans un suaire mortuaire. Il serra son bras contre les muscles durs de son ventre. Jy penserai. Ehlena secoua la tte, se rappelant que, malgr son uniforme blanc et son savoir dinfirmire, elle ne pouvait sauver les patients de leur propre stupidit. De plus, Havers raliserait ce qui se passait ds quil viendrait examiner le patient. Trs bien, mais je vais faire mes prlvement sur votre autre bras. Je vais aussi vous demander denlever votre chemise. Le docteur voudra vrifier jusquo va cette infection. La bouche de Rehv se releva lorsquil commena dtacher ses boutons. Si vous continuez, je vais me retrouver poil. Ehlena dtourna le regard, regrettant de ne pas tre choque. Elle aurait bien besoin dune dose dindignation pour lui rpondre. Je ne suis pas pudique, dit-il dune voix rauque. Vous pouvez me regarder, si a vous dit. Non, merci.

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Dommage. (Dune voix plus rauque, il ajouta :) a me plairait que vous me regardiez. Pour rsister la tentation de la table dexamen o elle entendait le doux crissement de la soie contre sa peau lisse Ehlena soccupa feuilleter le dossier quelle avait dj lu. Le comportement du mle envers elle tait curieux. Daprs les autres infirmires, il ne leur faisait jamais la moindre avance. En fait, il ouvrait peine la bouche pour leur parler. Et a expliquait en partie leur malaise en sa prsence. Provenant dun mle aussi immense, le silence tait une menace. En gnral. Avant mme dy ajouter cette coupe agressive et tous ces tatouages. Je suis prt, dit-il. Ehlena se retourna, gardant les yeux braqus sur le mur prs de la tte du patient. Elle avait cependant une bonne vision priphrique et en fut reconnaissante. Parce que la poitrine de Rehvenge tait superbe, avec une peau dore et des muscles durs et sculpts, mme si le grand corps tait dtendu. Sur chaque pectoral, il arborait une toile cinq branches, tatoue en rouge. Et elle savait quil en avait dautres. Sur le ventre. Mais elle ne regarda pas. Sinon, elle risquait de perdre sa contenance. Vous ne deviez pas examiner mon bras ? dit-il doucement. Non, cest le docteur qui sen chargera. Et elle attendit de lentendre dire nouveau : Dommage . Non, dit-il, je nai dj que trop us de ce mot avec vous. Cette fois, elle releva les yeux sur lui. Les vampires capables de lire dans les esprits taient rares parmi la race, mais a ne ltonnait pas vraiment quil fasse partie de ce groupe dexception. Ne soyez pas grossier, dit-elle. Je ne veux pas que vous fassiez a. Je suis dsol. Ehlena passa la lanire de son stthoscope autour du biceps du patient, mit les oreillettes en place, puis gonfla le ballonnet avec de petits pfft-pfft-pfft . Elle le sentait nerv, mais aussi dcid contenir le pouvoir qui vibrait en lui. Et son cur semballa. Elle se demanda pourquoi il tait si tendu ce soir. Mais a ne la regardait pas. Lorsquelle lcha la valve et enleva le scratch, le stthoscope poussa un long soupir en se dgonflant Ehlena fit un pas en arrire. Le mle tait trop magntique. Et elle navait pas besoin de telles sensations. Surtout ce soir.
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Nayez pas peur de moi, chuchota-t-il. Je nai pas peur. Vous en tes sre ? Absolument, mentit-elle.

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Chapitre 6

Elle mentait, pensa Rehvenge. Elle avait bien peur de lui. Quel dommage. Quand il venait chez Havers, il esprait toujours avoir affaire cette infirmire la seule qui rendait ces visites en partie supportables. Son Ehlena. Daccord, elle ntait pas vraiment sienne. Et mme pas du tout. Il connaissait son nom uniquement parce quil tait inscrit en noir sur la blouse blanche quelle portait. Il ne la voyait que quand il avait besoin dtre soign. Et elle ne lapprciait pas du tout. Mais quand mme. Il la pensait sienne. En fait, ils avaient quelque chose en commun quelque chose qui dpassait la diffrence entre les espces ou les sgrgations de la socit quelque chose qui les reliait mme si elle le refusait. Ehlena tait une solitaire. Tout comme lui. Son empreinte motionnelle portait les mmes caractristiques que celle de Rehvenge. Ou encore de Xhex, iAm et Trez. Elle tait entoure dune sorte de vide, comme dconnecte du reste de la race. Bien sr, elle vivait au milieu des autres, mais en restait essentiellement spare. Comme un paria, un membre rejet de la tribu. Sil ne connaissait pas les raisons de cette exclusion, il savait foutrement bien ce que la vie tait pour elle. Et ds leur premire rencontre, elle avait retenu son attention. Ensuite, il avait remarqu sa voix, son parfum, son regard. Puis sa vive intelligence et son sens de la rpartie, et il avait craqu pour elle. 16,8/9,5 (NdT : La pression artrielle systolique doit tre infrieure 15, la PA diastolique infrieure 9.) Cest trop. Elle tira le scratch dun mouvement brusque, comme si elle souhaitait aussi lui arracher la peau. Je pense que cest une raction de votre corps linfection de votre bras. Oh, son corps ragissait, aucun doute, pensa Rehv. Mais a navait rien voir avec cette merde concocte par les aiguilles quil se plantait nimporte comment. Son ct sympathe luttait toujours contre leffet de la dopamine, et limpuissance qui le caractrisait lorsquil tait compltement drogu ntait pas au rendez-vous. Rsultat ? Il bandait comme un malade. Et, contrairement lide gnralement rpandue, ce ntait pas un bon signe surtout ce soir. Aprs cette

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petite runion avec Montrag, il tait tendu et avide tout son tre intrieur brlait. Et Ehlena tait si merveilleuse. Elle ne ressemblait en rien aux filles qui travaillaient pour lui au club : Pas de seins gonfls par des implants ou mis en valeur par des vtements clinquants. Non, la beaut de la femelle tait naturelle et discrte, avec des traits fins, des cheveux blond roux et de longs membres graciles. Elle avait des lvres roses et fraches, sans couche grasse et brillante, cense tenir dix-huit heures de suite. Et ses yeux bruns taient lumineux grce aux lueurs dores qui les animaient pas parce quils taient souligns dun maquillage savant. Quant la rougeur de ses joues, elle ntait due qu la gne provoque par la prsence de Rehv. Ce dont il ne se proccupait gure, bien quil sente quelle ait dj vcu une sale nuit. Voil qui dmontrait bien lattention quon pouvait esprer dun sympathe, pensa-t-il avec drision. Curieux. En gnral, il se souciait peu dtre ce quil tait. La vie quil avait toujours connue tait un mensonge permanent, mlant tromperies et fauxsemblant, et ctait comme a. Auprs dEhlena pourtant, il regrettait de ne pas tre normal. Voyons ce que a donne niveau temprature, dit-elle en prenant un thermomtre lectronique sur le bureau. Il y a davantage de feu. Elle leva vers lui ses yeux dambre. Dans votre bras ? Non, dans vos yeux. Elle cligna dun air tonn, mais se reprit vite. Jen doute vraiment. Alors vous sous-estimez vos charmes. Lorsquelle secoua la tte tout en accrochant un embout en pastique sur la baguette dargent, il perut une bouffe de son parfum. Et sentit ses canines sallonger. Ouvrez, dit-elle en approchant le thermomtre de sa bouche. Et bien ? En fixant les yeux tonnants stris de couleurs dautomne, Rehv laissa tomber sa mchoire. Elle se pencha, parfaitement professionnelle, mais se figea soudain. Et tandis quelle regardait les canines du mle, sa peau mit soudain une fragrance plus chaude et foutrement rotique. Un dsir violent traversa les veines de Rehvenge qui grogna :
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Allez-y. Durant un long moment, ils furent lis par dinvisibles courants de chaleur et de tension. Puis elle pina les lvres. Non. Mais je vais quand mme prendre votre temprature. Lorsquelle lui planta rageusement linstrument entre les lvres, il dut mordre dedans pour viter davoir les amygdales transperces. Aucun problme. Mme sil ne pouvait lavoir, elle le rendait fou. Et puis, il lavait bien cherch. Il y eut un bip , suivit de prs par un second. 42, dit-elle en reculant pour jeter lembout dans un container Biohazard (NdT : Symbole de danger biologique, un cercle et trois croissants noirs.) Havers viendra vous voir ds que possible. La porte claqua derrire elle avec la violence du gros mot quelle navait pas prononc. Merde, sacre femelle. Mais Rehv se renfrogna. Parce que lattirance sexuelle quil venait dprouver pour Ehlena lui rappela soudain des souvenirs auxquels il ne tenait pas particulirement. Moins il pensait cette autre personne, mieux ctait. Mais son rection retomba. Il venait de raliser quon tait lundi. Et que demain serait mardi. Le premier mardi du dernier mois de lanne. Et le sympathe en lui se mit vibrer danticipation alors mme que sa peau se crispait comme si ses poches avaient t remplies daraignes. Il avait un autre rendez-vous avec son matre-chanteur le lendemain soir. Seigneur, tait-il possible quun mois soit dj pass ? Il lui semblait que le premier mardi du mois revenait toutes les quatre nuits. Et quil passait son temps faire cette putain de route vers le nord jusqu cette foutue cabane dans les bois. Pour jouer les putes. Un comble pour un souteneur. Les rencontres avec son matre-chanteur mlaient gnralement jeux de pouvoir, violence et sexe. Et reprsentaient lessentiel de sa vie amoureuse des vingt-cinq dernires annes. Ctait dgradant, rpugnant et pire encore. Et pourtant il y revenait encore et encore, pour viter que son secret ne soit divulgu. Et aussi parce que son ct obscur y trouvait son compte. Ouais, ctait la sexualit version sympathe. Et la seule faon pour lui dtre ce quil tait rellement sans avoir se cacher. Sa seule libert conditionnelle. Aprs tout,
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malgr les drogues dont il sabrutissait et le monde o il essayait de vivre, il tait pig par son hritage paternel, par les gnes dmoniaques que charriait son sang. Il ny avait aucune ngociation possible avec son ADN. Mme sang-ml, ctait son ct sympathe qui dominait. Du coup, quand il sagissait dune femelle de valeur, comme Ehlena, il resterait toujours de lautre ct de la vitrine, le nez coll la glace, les mains tendues, mais jamais capable dapprocher assez prs pour toucher. Tant mieux pour elle. Contrairement son matre-chanteur, elle ne mritait pas ce quil avait donner. Il avait acquis une conscience qui lui donnait au moins quelques critres. Ouais, gnial non ? Il ne lui manquait plus quune putain daurole. Il baissa les yeux sur le massacre de son bras gauche, ralisant soudain avec une parfaite clart desprit ce que a signifiait. Il ne sagissait pas seulement dune infection bactrienne provoque par des aiguilles non strilises ou le manque de dsinfection de sa peau lalcool avant les injections. Ctait avant tout un suicide, lent et dlibr. Et cest bien pour a quil navait pas la moindre intention de montrer son bras au toubib. Rehvenge savait exactement ce qui se produirait quand le poison se rpandrait dans son sang. Et il esprait bien ne pas sen sortir. Lorsque la porte se rouvrit, il leva les yeux, sapprtant faire valser Havers mais ce ntait pas lui. Linfirmire tait revenue. Et elle navait pas lair contente. En fait, elle semblait surtout puise, comme sil ntait quun enquiquinement de plus dans le fardeau quelle avait porter et quelle navait plus la force de supporter ses conneries. Je viens de parler avec Havers, dit-elle. Il est toujours coinc en chirurgie et naura pas termin avant un bon moment. Il voudrait que je vous fasse un prlvement sanguin et Je suis dsol, dit Rehv. Ehlena leva la main jusquau col de son uniforme pour en resserrer les pans contre elle. Je vous demande pardon ? Je suis dsol davoir t odieux avec vous. Vous navez p as besoin de a dun patient. Surtout une nuit comme celle-ci. Elle eut lair tonn. Je vais trs bien.
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Non. Et je ne lis pas dans votre esprit. Mais vous semblez fatigue. (Il sut soudain ce quelle prouvait.) Jaimerais me rattraper. Il nest pas ncessaire En vous emmenant dner. Daccord, ce nest pas du tout ce quil avait eu lintention de dire. Et vu quil venait juste de promettre de lui ficher la paix, il allait lui paratre un parfait hypocrite. Peut-tre pourrait-il se faire tatouer un ne sur le front ? Parce quil agissait vraiment de faon dconnante. la suite dune telle invitation, il ne fut pas tonn quEhlena le regarde comme sil avait perdu lesprit. En gnral, aprs ce genre de comportement, un mle avait peu de chances quune femelle souhaite passer davantage de temps avec lui. Ce ne sera pas possible, dit-elle sans mme ajouter son habituelle excuse : Je ne sors jamais avec un patient. Trs bien. Je comprends. Pendant quelle prparait le matriel ncessaire pour faire la prise de sang puis enfilait des gants en latex, Rehv sortit une carte de visite de la poche de sa veste. Et la garda cache dans sa large paume. Elle lui prit le bras droit et soccupa rapidement du prlvement, remplissant de son sang plusieurs fioles en aluminium. Heureusement quelles ntaient pas en verre et que Havers ferait lui-mme les analyses. Le sang des vampires tait rouge. Celui des sympathes bleu. Le sien avait une couleur entre les deux, mais il avait conclu un arrangement avec Havers. Bien sr, le bon docteur ntait pas conscient des ordres qui avaient t implants dans son cerveau, mais ctait l e seul moyen pour Rehv dtre correctement trait sans compromettre le mdecin de la race. Quand Ehlena eut termin, elle boucha les fioles avec un capuchon en plastique, puis enleva ses gants et sapprta quitter la pice sans le regarder, comme sil ntait quun dtritus. Attendez, dit-il. Voulez-vous des analgsiques pour votre bras ? Non, je veux que vous preniez ceci. (Il lui tendit sa carte.) Appelez-moi si vous avez un jour envie de faire quelque chose pour moi. Au risque de paratre peu professionnelle, je ne pense pas que ce jour arrivera. Quelles que soient les circonstances. Oups. Bon, il lavait mrit.
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Je vous demande uniquement de me pardonner. Pas de sortir avec moi. Elle baissa les yeux sur sa carte, puis secoua la tte. Gardez-la pour quelquun qui en aura lusage. Ce ne sera jamais mon cas. Lorsquelle referma la porte, il crasa la carte dans sa main. Merde. Mais quoi sattendait-il au juste ? Elle avait certainement une belle petite vie bien range, avec une jolie maison et deux parents adorables. Peut-tre avait-elle-mme un amoureux ? Quelquun qui pourrait devenir son hellren. Ouais, un important baron de la drogue qui tait en prime souteneur et videur loccasion ne correspondait pas vraiment au compagnon idal. Aucune chance. Il jeta sa carte dans la corbeille prs du bureau et regarda le carton grav se mler aux kleenex, aux papiers froisss et une canette de Coca-cola vide. Tout en attendant le mdecin, il garda longtemps le regard fix sur la corbeille remplie de dtritus, pensant que pour lui, la plupart des tres de la plante reprsentaient la mme chose : Des choses utiliser et jeter ensuite sans arrire-pense. cause de sa nature et de son boulot, il avait cass pas mal dos, tap sur de nombreux crnes et provoqu bon nombre doverdoses. Tandis quEhlena passait ses nuits soigner les gens. Ouais, ils navaient absolument rien en commun. Et son attitude ce soir lavait encore loigne de lui. Gnial. Vraiment.

Devant la clinique, Wrath et Vishous taient face face. Fiche-moi le camp, V. Bien entendu, le Frre ne recula pas dun pas. Ce qui ntait pas vraiment une surprise. Mme avant dapprendre que ctait la Vierge Scribe qui lui avait donn vie, lenfoir avait t un lectron libre. Et Wrath aurait eu plus de chances dtre cout en donnant des ordres un rocher. Wrath Non, V. Pas ici. Pas maintenant Je tai vu. Dans un rve, cet aprs-midi. (Et la douleur dans la voix du Frre tait de celle quon associe des funrailles.) Jai eu une vision. Wrath ne put sempcher de demander : Et tu as vu quoi ? Tu tais debout, tout seul dans le noir. Nous tions tous autour de toi, mais aucun de nous ne pouvait tapprocher. Tu tais loin de nous, et nous de toi.
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(Le Frre tendit la main pour sagripper au bras du roi.) cause de Butch, je sais que tu sors seul dans les rues, et je lai boucle. Mais je ne peux plus te laisser faire a. Si tu meurs, la race est baise. Pour ne rien dire de la Confrrie. Wrath plissa les yeux pour se concentrer sur le visage de son Frre, mais la seule lumire disponible tait celle de la scurit au-dessus de la porte, et cette merde fluorescente lui clatait les rtines. Tu ne sais pas quoi correspond cette vision. Toi non plus. Wrath voqua le poids du civil dans ses bras. Ce nest peut-tre rien Demande-moi quand jai eu cette vision pour la premire fois. dautre quune inquitude que tu ressens. Demande-moi Quand jai eu cette vision Pour la premire fois. Quand ? En 1909. a fait un sicle que jai vu a. Et maintenant demande -moi combien de fois jai eu cette vision ce dernier mois. Non. Sept fois. Wrath, aprs ce soir, ce nest plus possible. Le roi arracha son bras de la prise de Vishous. Je men vais. Et si tu me suis, je te casse la gueule. Tu ne peux pas sortir seul. Ce nest pas prudent. Tu te fous de moi, pas vrai ? (Wrath lui jeta un regard froce derrire ses lunettes sombres.) Notre race se meurt et tu voudrais mempcher de combattre nos ennemis ? Va te faire foutre. Je ne veux pas rester coinc derrire ce putain de bureau faire de la paperasserie pendant que mes Frres sont dehors pour un vrai boulot Mais tu es le roi. Tu es plus important que nous Mon cul ! Je suis lun dentre vous. Jai t intronis. Jai bu le sang des Frres comme ils ont bu le mien. Je veux me battre ! coute, Wrath (Le ton de Vishous tait si raisonnable quil donna Wrath envie de lui faire sauter toutes les dents. la hache.) Je sais exactement ce que cest de ne pas apprcier la place que la naissance ta donne. Tu timagines que a me bottes davoir ces putains de rves ? Tu timagines que cest facile de vivre avec cette saloperie radioactive ? (Il leva sa main gante comme si ce rappel visuel allait apporter un argument de plus leur "discussion".) Tu ne peux pas changer ce que tu es. Tu ne peux pas changer

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lhritage que tes parents tont transmis. Tu es le roi, donc les rgles sappliquent diffremment dans ton cas. Et un point cest tout. Wrath fit de son mieux pour parler du mme ton compos que Vishous. Et moi je dis quaprs avoir combattu trois sicles durant, je ne suis plus un pied-tendre. Je voudrais aussi souligner que devenir roi ne me prive pas forcment du droit de choisir Tu nas pas dhritier. Et daprs ce que dit ma shellane, tu as refus dcouter Beth quand elle ta propos dtre enceinte son premier appel, Et tu as t plutt brutal dans ton refus. Comment nous a-t-elle dit que tu lui avais exprim a ? Oh ouais. "Lavenir est trop incertain. Je ne veux pas avoir de jeune. Surtout pas maintenant et peut-tre jamais." Wrath poussa un long soupir. Je narrive pas croire que tu puisses me sortir a. Tu veux un rapide schma ? Si tu meurs ? Toute la trame de notre socit va se dissoudre, et si tu timagines que a va nous aider gagner la guerre, tu as pt un plomb. Dsol, mec, mais tu es le cur de tout ce que nous sommes alors, non, tu ne peux pas simplement dcider daller combattre quand lenvie ten prend. Cette merde-l nest pas pour toi Wrath agrippa le Frre par les pans de son blouson et lcrasa contre le mur de la clinique. Fais attention, V. Tu commences dpasser les bornes. Si tu crois que quelques coups de poings vont changer les choses, nhsite pas. Vas-y. Mais je te garantis que, quand nous nous retrouverons tous les deux saigner par terre, ta situation sera exactement la mme. Tu ne peux rien changer ta naissance. Derrire eux, Butch mergea de lEscalade, et tira sur la ceinture de son pantalon, comme sil sapprtait intervenir pour calmer les hostilits. La race a besoin de toi vivant, connard, aboya V. Alors ne me force pas te flinguer, parce que je nhsiterai pas le faire. Wrath releva sur V son regard presque aveugle. Je pensais que tu me voulais entier et en bonne forme. En plus, flinguer le roi est un crime de haute trahison passible de mort. Mme pour quelquun qui a daussi hautes relations ct maternel. coute, je ne dis pas que tu devrais Ferme-la, V. Pour une fois dans ta vie, ferme-la.

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Wrath lcha le blouson de cuir de son Frre et recula. Seigneur, il fallait quil se barre sinon cette confrontation allait vraiment mal tourner. Tout comme Butch le redoutait. Wrath menaa Vishous dun doigt ferme. Ne me suis pas. Cest clair ? Ne me suis pas. Espce dandouille, dit V manifestement plat. Tu es le roi. Nous devons tous te suivre. Wrath se dmatrialisa avec un juron, et ses molcules voyagrent travers la ville. Il narrivait toujours pas croire que V ait pu lui jeter la tte cette histoire avec Beth et le bb. Et comment sa shellane avait-elle pu parler dun truc aussi intime avec Doc Jane ? a allait bien V dvoquer ce quil convenait de faire. Pas question que Wrath risque la vie de sa bien-aime en lui faisant un jeune son premier appel qui devrait arriver dici un an peu prs. Trop de femelles mouraient en couches. Plus de la moiti dentre elles. Il donnerait sans hsiter sa vie pour la race, mais jamais il ne mettrait en pril celle de la reine. Dailleurs, mme si elle survivait, il ne voulait pas que son fils se retrouve un jour aussi coinc quil ltait sans avoir le moindre choix. Devant servir son peuple malgr un cur lourd des pertes causes par une guerre quil ne pouvait quasiment rien faire pour arrter.

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Chapitre 7

Lhpital Saint Francis tait comme une petite ville en soi, un norme complexe aux btiments qui stendaient dans diverses directions et dataient de diffrentes poques. Chaque partie tait connecte la suivante par des alles et trottoirs. Il y avait le centre administratif, style Mc Mansion, (NdT : Expression amricaine pour designer de faon pjorative une maison ostentatoire et sans got,) et les simples faubourgs o taient reus les patients externes dans des units de plain pied, genre ranch. Il y avait aussi les tours aux petites fentres serres o sjournaient les rsidents longue-dure. Une seule caractristique commune lensemble : Des panneaux de signalisation rouge-et-blanc, avec des flches explicatives selon la direction recherche un vritable don du ciel. Mais Xhex savait parfaitement o se rendre. Les urgences taient situes dans une aile rcemment ajoute au centre mdical, un btiment verre-et-acier ultramoderne qui tait aussi brillamment clair quun night-club. Et tout aussi bruyant. Difficile de le rater. Difficile aussi de se perdre en y allant. Elle reprit forme dans lombre des arbres plants en cercle autour de quelques bancs. Tout en marchant jusquaux portes tambour de lentre, elle tait la fois concentre et curieusement absente. Bien sr, elle vitait de bousculer les autres pitons, discernait lodeur de tabac merger des coins rservs, et sentait lair froid la frapper au visage, mais elle tait si attentive la bataille qui sagitait en elle quelle remarquait peine son environnement. Ds quelle entra dans le btiment, ses mains devinrent moites et son front perla dune sueur glace. Xhex resta paralyse la vue des nons fluorescents, du linolum blanc et du personnel qui arpentait les couloirs dans des blouses mdicales. Vous avez besoin daide ? Xhex virevolta, les mains dj leves en position dattaque. Le mdecin qui lui avait adress la parole eut lair surpris, mais il ne recula pas. Waouh. Du calme. Dsole. Elle se dtendit et lut le badge pingl la blouse du mec : Manuel Manello, MD, responsable en chef du service de chirurgie . Puis elle frona les sourcils en dtectant son empreinte motionnelle et son odeur. Que ?
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Vous allez bien ? insista-t-il. Quimporte aprs tout. a ne la concernait pas. Je cherche la morgue. Le mdecin ne sembla pas surpris, comme si quelquun comme elle avait effectivement de quoi connatre quelques patients munis dun tag lorteil. Daccord. Prenez le couloir, l devant. Vous allez jusquau bout. Puis vous verrez le panneau "Morgue" indiqu sur la porte. Suivez les flches jusquau sous-sol. Merci. De rien. Aprs un bref signe de tte, il sortit par les portes tambour quelle venait demprunter pour entrer. Et Xhex passa les contrles de dtection anti-mtaux. Pas un seul bip . Elle adressa un sourire pinc au flic de service qui agitait le dtecteur devant elle. Aucun problme. Le couteau quelle portait au creux des reins tait en cramique, et elle avait enlev ses cilices de fer pour mettre ceux en cuir et silex. Bonsoir, dit-elle au flic. Il la regarda, hocha la tte, mais garda la main sur son flingue. Au bout du couloir, elle trouva la porte quelle cherchait, la poussa puis descendit les escaliers, suivant les flches comme le docteur le lui avait conseill. Quand elle arriva un palier en bton blanc, elle pensa tre presque arrive. Et ctait le cas. Linspecteur de la Cruz lattendait un peu plus loin, prs des doubles-portes en acier marques : Morgue et Rserv au personnel . Merci dtre venue, dit-il quand elle approcha. Le funrarium o nous allons est un peu plus loin. Je vais juste les prvenir que vous tes l. Quand linspecteur entrouvrit lune des portes, Xhex aperut travers lentrebillement des tables en aluminium et des casiers mtalliques pour conserver les corps. Son cur sarrta, puis semballa, mme si elle se rptait encore et encore que tout a ne lui tait pas destin. Le pass ne se rpterait pas. Et aucun savant en blouse blanche nallait venir la torturer au nom de la science . Pourtant, aprs ce quelle avait vcu peine une dcennie plus tt Derrire elle, le bruit commena doucement et augmenta peu peu. Et elle se retourna, ttanise par la terreur qui la collait au sol Mais ce ntait quun employ de maintenance. Qui apparut au coin du couloir, poussant un charriot de linge sale aussi gros quune voiture. Pench en
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avant, appuyant de tout son poids contre le rebord, il ne la regarda mme pas en passant. Xhex resta un moment cligner des yeux, revoyant un autre charriot. Qui transportait un chargement de corps aux membres inertes, empils les uns sur les autres comme des bches dans un serre-bois. Elle se frotta les yeux. En principe, elle avait surmont ce qui lui tait arriv du moins tant quelle ntait pas force dentrer dans une clinique ou un hpital. Seigneur il fallait quelle se barre dici. Et vite fait. Vous tes toujours daccord pour faire a ? Elle dglutit avec difficult, puis se reprit, doutant que le flic puisse comprendre que ce qui la rvulsait tait une pile de draps sur un charriot et non le cadavre quelle devait identifier. Ouaip. On y va ? coutez, dit-il en lexaminant. Si vous voulez attendre une minute et prendre un caf Nan. Quand il ne bougea pas, elle avana vers la porte marque : Funrarium . De la Cruz la rattrapa et ouvrit la voie. Lantichambre o il la fit entrer avait trois chaises en plastique noir, deux portes, et sentait la fraise chimique mlange de formol et de dsodorisant synthtique. Dans un coin, loin des chaises, il y avait une petite table et deux verres en carton remplis de ce qui semblait tre un caf boueux. Ceux qui attendaient devaient tre classifis en poss ou marcheurs . Et les poss navaient apparemment qu se dbrouiller avec leur tasse sur les genoux. En regardant autour delle, Xhex sentit le relent des motions qui restaient attaches un tel endroit, comme de la moisissure aprs une inondation deaux croupies. Rien de bon narrivait ceux qui passaient ces portes. Certains avaient le cur bris. Dautres voyaient leur vie clater. Mais jamais personne ne ressortait indemne. Et les gens qui venaient jusque-l navaient vraiment pas besoin de caf, pensa-t-elle. Ils taient dj bien assez nerveux. Par ici. De la Cruz la conduisit dans une pice troite qui, selon Xhex, tait tapisse de claustrophobie. Ce truc minuscule tait sans ventilation, avec des nons clignotants et une petite fentre touffe sous une moisson de fleurs des champs.
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Au fond de la pice, des rideaux taient tirs, bloquant la vue. Vous vous sentez bien ? demanda encore linspecteur. Oui, mais jaimerais en finir. De la Cruz se pencha et tira le cordon dune cloche. Il y eut aussitt un bourdonnement et les rideaux scartrent lentement, rvlant un corps couvert dun drap blanc du mme genre de ceux qui staient trouvs sur le charriot linge, dans le couloir. Un humain en uniforme vert se tenait la tte du cadavre. Au signe de tte du flic, le mec se pencha en avant et releva le drap. Les yeux de Chrissie Andrews taient ferms, ses cils reposaient sur des joues aussi grises que des nuages dhiver. Mais son repos ternel ne semblait pas si paisible. Elle avait la bouche marque et la lvre clate que ce soit par un poing, une pole frire ou le montant dune porte. Les plis du drap roul sur sa gorge dissimulaient en partie les traces de strangulation. Je sais qui la tue, dit Xhex. Attendez, procdons dans lordre. Vous certifiez bien quil sagit de Chrissie Andrews ? Ouaip. Et je sais qui la tue. Linspecteur fit un signe linfirmier qui recouvrit le visage de la morte, puis referma les rideaux. Son copain ? Ouaip. Ils ont derrire eux une longue histoire de violence domestique. Bien trop longue. Mais cest termin prsent. Ce fumier a fini par lavoir, pas vrai ? Quand Xhex quitta la pice et revint vers lantichambre, linspecteur dut presque courir pour rester auprs delle. Attendez Je dois retourner bosser. Alors quils remontaient du sous-sol, le flic la fora sarrter. Je veux que vous sachiez que la police mne une enqute sur ce meurtre. Et que nous nous occuperons de tous les suspects de faon lgale et approprie. Jen suis certaine. Vous avez accompli votre part. Laissez-nous maintenant faire notre boulot. Nous le retrouverons, daccord ? Je ne veux pas que vous jouiez au justicier.

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Xhex voqua soudain les cheveux de Chrissie. La fille avait t plutt vaine leur sujet, toujours les pousser en arrire, les caresser ou les arroser de laque. Une vraie perruque la Melrose Place, (NdT : Interminable feuilleton tlvis amricain,) le casque dor dHeather Locklear. Les cheveux quelle venait de voir sur son cadavre taient tout crass de chaque ct, sans doute cause du sac mortuaire dans lequel Chrissie avait t transporte. Vous avez accompli votre part, rpta le flic. Non, pas vraiment. Bonne nuit, inspecteur. Et bonne chance pour retrouver Grady. Il frona les sourcils, doutant manifestement de la sincrit de cette rponse trop lisse. Vous voulez que je vous raccompagne ? Non merci. Et ne vous inquitez pas pour moi. (Elle eut un sourire pinc qui ne dcouvrait pas ses dents.) Je ne ferai rien didiot. Tout au contraire. Aprs tout, elle tait un assassin plutt dou. Il faut dire quelle avait t entraine par les meilleurs. il pour il tait une devise plutt sympathique.

Jose de la Cruz ntait ni un gnie de la science, ni un membre du Mensa-club (NdT : Club international fond Oxford en 1946 et acceptant toute personne fort potentiel intellectuel soit moins de 2% de la population,) ni un gnticien molculaire. Il ntait pas non plus du genre parier et pas seulement cause de sa foi catholique. En fait, il navait nul besoin de parier. Il possdait un instinct pour dtecter lavenir aussi sr que la boule de cristal dune diseuse de bonne aventure. Aussi, en suivant bonne distance Mrs Alex Hess jusqu la sortie de lhpital, il savait exactement ce quil faisait. Ds quelle dpassa les portes tambour, elle nalla ni gauche vers le parking, ni droite vers la station de taxi. Mais tout droit devant, marchant entre les voitures qui ramassaient ou dposaient les patients devant lentre. Une fois sur le trottoir, elle coupa le rond-point de pelouse givre et, aprs avoir retravers la rue, elle continua avancer vers la range darbres que la municipalit avait plante depuis quelques annes pour ajouter une touche de verdure. Et soudain, en un clin dil, elle disparut. Comme si elle navait jamais t l.

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Ce qui, bien entendu, tait impossible. Il faisait noir et il tait debout depuis quatre heures du matin la nuit prcdente, aussi sa vision tait plutt trouble. Mais quand mme. Il allait garder un il sur cette femme. Il savait dexprience combien perdre un collgue tait dur encaisser. Et de toute vidence, elle avait t proche de la morte. Mais il navait pas besoin dun amateur dans son enqute, ni dun civil qui se moquait de la loi. Et qui pourrait mme aller jusqu assassiner le principal suspect. Jose retourna vers la voiture banalise quil avait gare larrire, l o les ambulances taient nettoyes et le personnel prenait ses pauses. Le copain de Chrissie Andrews, Robert Grady alias Bobby G louait un appartement au mois depuis quelle lavait ject de chez elle lt prcdent. Le taudis avait t vide quand Jose tait pass une premire fois vers 13 heures. Vu le nombre de fois o Chrissie avait appel le 911 au cours des six derniers mois, au sujet de Grady, il avait obtenu un mandat de perquisition. Ce qui avait oblig le loueur lui ouvrir la porte. Il navait dcouvert que de la nourriture moisie dans la cuisine, de la vaisselle sale un peu partout, du linge sale dans la chambre. Et quelques sachets de poudre blanche qui stait avre tre de lhrone. Gnial. Mais pas de Bobby. Et son dernier passage dans lappartement datait de la nuit prcdente, vers 22 heures. Un voisin lavait entendu beugler. Puis une porte avait claqu. Jose de la Cruz avait dj obtenu les relevs de son tlphone portable qui indiquaient un appel pass Chrissie 21h36. Des agents en civil avait t immdiatement placs en surveillance, et les inspecteurs passaient rgulirement vrifier, mais rien de neuf ne stait encore produit. Et Jose nen attendait pas grand chose. Il y avait de fortes chances que lendroit ait t dfinitivement abandonn. Aussi il avait deux projets court terme : Retrouver Bobby. Et garder un il sur le chef de scurit du ZeroSum. Parce quil savait dinstinct que ce serait mieux pour tout le monde que la police retrouve lassassin de Chrissie Andrews avant quAlex Hess ne le fasse.

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Chapitre 8

Pendant que Havers examinait Rehvenge, Ehlena vrifiait lapprovisionnement dun des placards fournitures juste devant la salle 3. Elle aligna les rouleaux de sparadrap. Empila les compresses. Et cra un tableau digne de Modigliani avec les couleurs des diffrentes botes de Kleenex, dembouts de thermomtres et de bandes velcro. Elle commenait ne plus avoir de prtexte pour sattarder lorsque la porte de la salle dexamen souvrit enfin. Elle jeta un coup dil dans le couloir. Havers avait lallure dun vrai praticien, avec ses lunettes monture dcaille, ses cheveux bruns soigneusement lisss, sa blouse blanche et son nud papillon. Il se comportait galement avec lassurance voulue, toujours calme et consciencieux, en digne responsable de son quipe, de sa clinique, et de tous ses patients, en gnral. Mais l, il navait pas sa posture habituelle. Il resta plant dans le couloir, le front pliss, lair troubl. Puis il se frotta les tempes comme pour dissiper une migraine. Tout va bien, docteur ? demanda Ehlena. Il lui jeta un coup dil, le regard trangement vide derrire ses verres. Ah oui, je vous remercie. (Il sbroua, puis tendit Ehlena une ordonnance pose sur le dossier mdical de Rehvenge.) Je ah pourriez -vous tre assez aimable pour apporter de la dopamine ce patient. Et deux doses danti-venin de scorpion. Je voulais le faire, mais je pense quil me faudrait plutt manger quelque chose. Je crains davoir une crise dhypoglycmie. Oui, docteur. Je men charge. Havers hocha la tte, puis replaa le dossier du patient dans la corbeille accroche la porte. Merci, ma chre. Lorsque le mdecin sloigna, il semblait lgrement en transe. Le pauvre mle devait tre puis, pensa Ehlena soucieuse. Il tait rest quarante-huit heures de suite en salle dopration, soignant la suite une femelle qui accouchait, un mle bless dans un accident de voiture, et un jeune qui souffrait de graves brlures aprs avoir renvers une casserole deau bouillante en approchant dune cuisinire. De plus, elle ne lavait jamais vu prendre de

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vacances depuis deux ans quelle travaillait la clinique. Il tait toujours prsent. Toujours disponible Un peu comme elle-mme auprs de son pre. Oui, elle savait exactement quel point il devait tre puis. la pharmacie de la clinique, elle tendit lordonnance au responsable un mle quasiment muet. Qui ne lui parla pas davantage ce soir. Il partit un moment dans le fond chercher les produits et revint avec six botes de dopamine et deux doses danti-venin. Tout en les lui tendant, il sortit dun tiroir un panonceau indiquant Retour dans 15 minutes , puis souleva le bord rabattable du comptoir pour merger de son officine. Attendez, dit Ehlena surprise. Il doit y avoir une erreur. Le mle avait dj la main une cigarette et un briquet. Non. Mais, ce nest pas O est lordonnance ? La colre dun fumeur empch de satisfaire son vice sexprima avec une certaine violence. Mais Ehlena refusa de reculer. Rendez-moi lordonnance. Le pharmacien, furieux, revint sur ses pas en grommelant, puis il y eut un bruissement de papiers nerveusement manipuls comme sil esprait en faire natre du feu en les frottant assez fort. Six botes de dopamines. (Il agita la feuille sous le nez dEhlena.) Vu ? Elle se pencha pour vrifier. Ctait exact. Six botes. Et non pas six flacons. Cest ce que le toubib donne toujours ce mec. a et de lanti-venin. Toujours ? Aprs lavoir regarde comme si elle tait idiote, le mle parla lentement au cas o elle serait une trangre qui comprendrait mal langlais. Oui. Le toubib vient gnralement chercher lui-mme ces botes. a vous va, ou vous voulez aller voir Havers ? Non et merci vous. Ctait un vrai plaisir. Il rejeta lordonnance sur son tas de papiers et fila comme sil craignait quelle nait dautres brillantes ides pour le retarder davantage. Ehlena narrivait pas y croire. Quelle maladie pouvait justifier la dlivrance de 144 doses de dopamine ? Et de lanti-venin titre rgulier ? moins que Rehvenge nenvisage un trs long voyage loin de Caldwell. Dans un pays aussi envahi de scorpions que dans La Momie. (NdT : Film
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daventure fantastique amricain sorti en 1999, crit et ralis par Stephen Sommers.) Ehlena prit le couloir qui la ramenait la salle dexamen en veillant ne pas lcher ses botes empiles. Chaque fois quelle en rcuprait une, il semblait quune autre essayait de senfuir. Elle frappa la porte du pied et faillit tout laisser tomber en tournant la poigne. Cest tout ? demanda schement Rehvenge. Pourquoi ? Il voulait carrment une palette ? Oui. Elle laissa les botes dgringoler sur le bureau, puis les remit rapidement en ordre. Je vais vous chercher un sac pour les emporter. a va. Je marrangerai. Avez-vous besoin de seringues ? Jen ai dj un sacr stock, dit-il dun ton laconique. Il se leva prudemment de la table dexamen et sapprocha de son manteau. Lorsquil lenfila, la somptueuse fourrure de zibeline couvrit ses larges paules. Et soudain, le mle parut menaant, mme lautre bout de la pice. Les yeux fixs sur elle, il prit sa canne et avana lentement, comme si son quilibre tait menac et quil ntait pas trop sr de la faon dont elle laccueillerait. Merci, dit-il. Seigneur. Un mot si simple, si commun, si habituel. Et pourtant, venant de lui, il prenait un sens bien plus profond quEhlena ne voulait le reconnatre. En fait, il ne sagissait pas uniquement de sa voix, mais aussi de son expression : Il y avait une sorte de vulnrabilit dans les yeux amthyste, bien quelle soit enterre profond. Ou peut-tre pas. Peut-tre tait-ce sa propre vulnrabilit quelle ressentait. Tout en cherchant le mme sentiment chez le mle qui avait provoqu en elle cette raction. Elle se sentait tellement fragile en ce moment. Tandis que Rehvenge rcuprait les botes une par une et les enfouissait dans ses poches profondes, elle tait nu malgr son uniforme. Et bien quelle nait rien cacher, elle avait la sensation quun masque lui avait t enlev. Elle dtourna les yeux. Et le sentit encore la regarder. Prenez bien soin de vous (Sa voix tait si profonde.) Et encore une fois, merci. Merci de mavoir soign.

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De rien, dit-elle la table dexamen. Jespre que vous avez tout ce quil vous faut. En partie du moins. Ehlena ne se retourna pas avant davoir entendu la porte se refermer. Puis elle poussa un juron et se laissa tomber sur une chaise devant le bureau. Et se demanda si elle devait vraiment sortir aprs sa garde. Pas cause de son pre, mais parce que Daccord. Il fallait quelle rflchisse srieusement. Pourquoi repousseraitelle un gentil mle bien normal parce quelle tait attire par quelquun qui ntait pas pour elle ? Un alien qui venait dune plante o les vtements valaient plus chers quune voiture ? Gnial. En continuant ainsi, elle pouvait gagner le prix Nobel de la connerie. De quoi combler toute une vie, pas vrai ? Elle jeta un coup dil autour delle, et sexhorta mentalement revenir sur terre jusqu ce quelle remarque la corbeille papier. Pose sur une canette de Coke, il y avait une carte de visite en vlin crme. Rehvenge, fils de Rempoon. Avec juste un numro de tlphone au-dessous. Aucune adresse. Elle se pencha et rcupra la carte quelle aplatit sur le bureau. Tout en passant plusieurs fois la main dessus, elle ne sentit aucune crte sur le papier. Ah. Une carte grave. Bien sr. (NdT : Les cartes de visite de luxe sont imprimes en creux daprs une planche graver en cuivre cre spcifiquement, le modle classique est "en relief", et le bas-de-gamme imprim.) Rempoon. Elle connaissait ce nom. Et que Rehvenge soit le chef actuel de sa ligne tait logique. Madalinadont le nom tait indiqu dans son dossier comme celui de sa plus proche parente tait une lue dchue qui avait longtemps t larbitre de laristocratie niveau spiritualit. Une femelle de valeur, trs apprcie, mais quEhlena ne connaissait que de nom. Elle avait t la compagne de Rempoon, un mle issu dune des plus vieilles et plus minentes familles de la Glymera. Sa mre. Son pre. Ainsi, ces manteaux de zibeline ntaient pas le signe de lostentation clinquante dun parvenu. Loin dtre un nouveau riche, Rehvenge venait dun excellent lignage. Et de ce mme milieu qui avait jadis t celui dEhlena et de ses parents. La Glymera tait llite de laristocratie du monde vampire. Larbitre du bon ton. Le bastion de la biensance et la plus cruelle bande
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dgotistes de la plante. En comparaison, la Mafia devenait presque sympathique. Elle souhaitait que Rehvenge sen sorte bien parmi cette faune. Parce que Dieu sait combien sa famille avait souffert de les frquenter. Son pre avait dabord t tromp puis ject, un sacrifice dlibr pour quune autre branche (plus puissante) du lignage puisse survivre, tant financirement que socialement. Et a navait t que le dbut de leur dchance. En quittant la salle dexamen, elle rejeta la carte dans la corbeille et rcupra le dossier sur la porte. Aprs avoir consult Catya, Ehlena se rendit au bureau des enregistrements pour prendre la place dune infirmire qui partait en pause. Elle mit jour le dossier informatique de Rehvenge en y ajoutant les brves annotations de Havers, ainsi que les prescriptions quil avait ordonnes. Curieux. Elle ne trouva aucune indication concernant son infection latente. Mais peut-tre tait-elle traite depuis si longtemps quelle se trouvait dans les prcdents rapports ? Havers, qui navait aucune confiance dans les ordinateurs, continuait traiter tous ses dossiers version papier. Heureusement, trois ans plus tt, Catya avait insist pour tablir un systme informatique et form toute une quipe de doggens pour transfrer les anciens dossiers dans une banque de donnes. Toutes les archives mdicales avaient ainsi t sauvegardes. Merci chre Vierge Scribe. Lorsquils avaient d dmnager dans cette nouvelle installation aprs les attaques de lt pass, ils avaient pu rcuprer les dossiers en un clin dil. Sur une impulsion, Ehlena ouvrit celui de Rehvenge et vrifia les dernires entres. Les doses de dopamine ne cessaient daugmenter depuis deux ans. Lanti-venin aussi. Elle se dconnecta, et sadossa dans son fauteuil, les bras croiss sur la poitrine, le regard toujours fix sur le PC. Jusqu ce que lcran de veille se mette en route un vrai Faucon Millenium fonant vitesse lumire travers une galaxie dtoiles. (NdT : Vaisseau spatial du contrebandier Han Solo dans la srie Star Wars films SF raliss par Georges Lucas.) Ehlena dcida soudain quelle irait son foutu rendez-vous ce soir. Ehlena ? Elle releva les yeux sur Catya. Oui ?

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Une urgence arrive par ambulance. Dici deux minutes. Une overdose, substance inconnue. Le patient est intub. Viens avec moi pour le rceptionner. Ds quun autre membre de lquipe se prsenta pour prendre s a place devant les ordinateurs, Ehlena jaillit de son sige et courut derrire Catya jusqu larrive des urgences. Havers tait dj l, avalant les dernires bouches de ce qui ressemblait un sandwich au jambon. Il tendit son assiette vide un doggen alors que le convoi arrivait, depuis le tunnel qui reliait les garages la clinique. Le patient tait inconscient. Et ne respirait que parce quun des urgentistes, prs de sa tte, animait son masque respiratoire dune pression rgulire. Lautre urgentiste poussait la civire. Les deux mles taient vtus comme les homologues humains il tait toujours important pour les vampires de se fondre dans la masse. Nous avons t prvenus par un ami lui qui lavait vu tombe r dans les pommes dans une rue, derrire le ZeroSum. Les pupilles ne rpondent pas. La pression sanguine est 62/32. Le cur 32. Quel gchis, pensa Ehlena en se mettant au travail. La drogue tait un flau tellement incomprhensible.

De lautre ct de la ville, dans un quartier connu sous le nom de La Pieuvre, Wrath neut pas trop de mal retrouver lappartement du lesser dcd. Qui avait vcu dans un groupe dimmeubles appel Les Fermes dlevage. Mme si ces btiments un tage avaient lambition de ressembler un centre dquitation, leffet tait aussi authentique que du plastique color sur les tables des restaurants italiens bas-de-gamme. Pas lombre dun cheval ni pur-sang, ni hunter (NdT : Type de cheval autrefois lev pour la chasse courre et aujourdhui pour les courses dobstacles.) De plus, le mot ferme nvoquait pas en gnral un clapier dune centaine de petits appartements, coincs entre un concessionnaire Ford/Mercury et un supermarch discount. Ct agricole ? Ouais, bof. Il y avait bien quelques plaques dherbe qui tentaient vainement de survivre entre les zones dasphalte, quatre fois plus tendues. Et aussi une sorte de mare, manifestement creuse par un amateur. Ce foutu truc avait des rebords en ciment comme une piscine, et une mince couche de glace aussi jaune que de la pisse. Sans doute due une raction chimique quelconque.

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Vu le nombre dhumains entasss dans le coin, ctait un choix plutt curieux pour la Lessening Socit que de placer des troupes l-dedans. Mais peut-tre ntait-ce que temporaire ? Ou peut-tre que ces foutus taudis taient-ils bourr dgorgeurs ? Chaque immeuble avait quatre appartements regroups autour dun escalier central, et les numros marqus sur les murs extrieurs taient clairs par des spots scells au sol. Wrath dut grer son handicap visuel en utilisant ses mains pour ttonner. Quand il finit par dcouvrir un alignement de chiffres qui correspondait 812 en cursives, il dconnecta mentalement les lumires de scurit et se dmatrialisa dans lescalier, au palier suprieur. Le verrou de la porte tait grotesque, et il neut aucun mal le faire ouvrir, mais il ne tenait jamais rien pour acquis. Aussi il resta coll contre le mur, tourna prudemment la poigne en forme de fer cheval, et entrouvrit la porte. Puis il ferma ses yeux inutiles et couta. Aucun mouvement. Juste le bourdonnement dun frigo. Vu que son oue tait assez fine pour entendre une souris respirer, il pensa que tout allait bien et sortit une toile ninja avant de se glisser lintrieur. Il y avait de bonnes chances quun systme de scurit distance clignote quelque part dans lappartement, mais il ne prvoyait pas de rester assez longtemps pour se coltiner avec lennemi. Dailleurs, mme si un gorgeur se pointait, il naurait pas la possibilit de se battre. Pas avec tous ces humain s autour deux. Il ntait l que pour rcuprer la jarre, point final. Parce que la sensation dhumidit de sa jambe ne provenait pas dune flaque de boue dans laquelle il aurait march. Il saignait depuis son combat dans la ruelle. Et il en avait dj plein la botte. Donc, sil voyait arriver un mec qui puait le shampoing bon march et la noix de coco synthtique, il se barrait illico. Du moins ctait le plan initial. En refermant la porte, Wrath inspira longuement et regretta aussitt de ne pouvoir se rcurer la javel le nez et la gorge. Malgr lenvie de vomir qui le tenaillait, les nouvelles taient plutt bonnes : Il dtectait au moins trois odeurs diffrentes dans latmosphre confine. Donc trois gorgeurs vivaient ici. Il se dirigea vers le fond l o la puanteur tait la plus marque tout en se demandant ce qui se passait. Il tait extrmement rare que les lessers vivent plusieurs, parce quils se battaient mme entre eux . Voil ce qui arrivait quand on ne recrutait que de dangereux psychopathes. Merde, des mecs comme a ne
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pouvaient rfrner leurs instincts meurtriers, pas mme pour permettre la Socit de faire des conomies de loyer. moins que leur nouveau directeur ne soit particulirement efficace. Aprs les attaques de lt et le pillage des demeures de la Glymera, la Socit ne devrait pas tre court de fric. Alors pour quelle autre raison les troupes taient-elles ainsi regroupes ? Les Frres sur le terrain et Wrath en arrire-garde avaient bien remarqu que les lessers utilisaient des armes de moins en moins sophistiques. Autrefois, il fallait toujours se tenir au courant des dernires technologies, parce que les gorgeurs taient les premiers en user. Dernirement ? La Confrrie stait trouve face de bons vieux crans darrt, des poings amricains (NdT : Pice de mtal qui se met sur la main en prolongement des articulations, ce qui permet des coups de poings force concentre et impact plus efficace.) Et mme incroyable ! une putain de matraque de flic, la semaine passe. Du matriel peu onreux qui ne ncessitait ni entretien ni munitions. Et voil maintenant que les lessers jouaient aux Walton dans leur putain de Ferme dlevage ? (NdT : Srie tlvise amricaine, La famille des collines, concernant le quotidien dune famille dans la montagne, en Virginie, dans les annes 30.) Mais ctait quoi ce bordel ? La premire chambre dans laquelle Wrath entra tait marque de deux odeurs, et il trouva effectivement deux jarres prs des lits jumeaux, troits et nus. Ni draps ni couvertures. Le dernier enfoir puait la fois la vieille mm et autre chose. Une nouvelle inhalation permit Wrath de dcouvrir que ctait bon sang, de lOld Spice. Incomprhensible vraiment. Vu la puanteur quils rpandaient dj, que ces non-vivants aient envie de sajouter une autre couche de Nom de Dieu. Ce que Wrath humait cette fois navait rien de doutre. De la poudre fusil. Suivant lodeur cre et sale, il se trouva devant une penderie avec des portes aussi mal dfendues que celles dune maison de poupe. Ds quil les ouvrit, lodeur se fit plus forte. Il se pencha les mains en avant, tentant de se reprer. Des caisses en bois. Quatre. Avec des couvercles clous. Et les armes lintrieur avaient rcemment t utilises, pensa-t-il. Ce qui suggrait un achat doccasion. Mais qui avait t le prcdent proprio ?

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Quimporte. Pas question quil laisse a derrire lui. Parce que cette merde tait prvue pour tuer ses Frres ou ses civils. Et il prfrerait foutre le feu cette foutue baraque plutt que laisser ces armes aux mains de lennemi. Mais sil en parlait la Confrrie, son secret tait grill. Et il ne pouvait pas davantage emporter ces caisses. Dabord, il navait pas de voiture, ensuite il ne pouvait se dmatrialiser ainsi charg. Mme en sy prenant plusieurs fois. Wrath referma le placard et retourna dans la chambre, utilisant autant ses mains que sa vue. Bon, il y avait une fentre sur la gauche. En grommelant, il sortit son tlphone et louvrit Il entendit quelquun monter lescalier. Il se figea, et ferma les yeux pour mieux se concentrer. Humain ou lesser ? Ctait le seul point important. Wrath se pencha et posa les deux jarres quil tenait sur une commode y trouvant aussi la troisime du lot ct dune bouteille dOld Spice. Il empoigna son 40mm, prit une pose bien ancre sur ses deux jambes et pointa le canon de son arme vers le petit couloir o souvrait la porte dentre. Il y eut un cliqutement de cls, puis un son sourd, comme si le trousseau tait tomb. Et une femme poussa un juron. Wrath se dtendit et baissa le bras, laissant son arme retomber contre sa cuisse. Tout comme la Confrrie, la Socit nadmettait que des mles dans ses rangs, aussi ce ntait pas un gorgeur qui bricolait avec ces foutues cls. Effectivement, il entendit souvrir la porte den face, puis le bruit dune TV allume. Il reconnut mme une rediffusion de The Office. (NdT : Srie tlvise amricaine, cre par Ricky Gervais et Stephen Merchant, diffuse depuis 2005 sur NBC.) Il avait bien aim cet pisode. Ctait celui o la chauve-souris Des hurlements aigus retentirent soudain manant de la tlvision. Ouaip, ctait le moment o la bestiole volait partout. Vu que la bonne femme tait sainement occupe, Wrath revint ses soucis mais resta en position, priant pour que le retour au foyer soit lordre du jour et que les ennemis y souscrivent aussi. Mais jouer la statue namliora en rien le ratio des lessers prsents dans le coin. Aussi, un quart dheure aprs, il en tait toujours au mme point. Bon, il navait pas compltement perdu son temps. Parce quil avait entendu presque tout de lpisode o Dwight se battait avec la chauve-souris dans la cuisine de son bureau.
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Malgr tout, il lui fallait se bouger. Il appela Butch, lui donna ladresse, et lui dit de ne pas hsiter appuyer sur le champignon. Bien sr, Wrath tenait surtout faire sortir les armes. Mais si lui et le flic pouvaient virer les caisses dans lEscalade sans tre interrompus, Butch les emporterait, ce qui laisserait Wrath le temps dattendre sur place quelques heures de plus. Pour passer le temps, il fouilla lappartement, tapotant chaque surface de la main, cherchant un ordinateur, un tlphone, dautres armes. Il tait encore dans la seconde chambre quand quelque chose ricocha contre la fentre. Il ressortit son flingue et sappuya au mur prs de la vitre, puis tendit la main, dverrouilla et entrouvrit le battant. Laccent de Boston du flic tait peu prs aussi discret quun haut-parleur. Hey, Princesse Raiponce, envoie tes tifs. (NdT : Rfrence un conte populaire allemand o la belle princesse Raiponce est enferme dans une haute tour dont le seul accs est duser de ses longs cheveux en guise de corde.) Chut. Tu vas rveiller tous les voisins. Comme si quelquun coutait autre chose que la tl. Hey, je crois que cest lpisode de la chauve-souris Wrath laissa Butch parler tout seul pendant quil rangeait son arme et ouvrait la fentre en grand. Puis il retourna vers le placard. Le seul avertissement quil donna au Frre avant de lui balancer la premire caisse de quatre-vingt-dix kilos fut : la tienne, tienne. Nom de Di (Un grognement interrompit son blasphme.) Wrath passa la tte par la fentre et chuchota : Tu nes pas cens tre un bon catholique ? Cest quoi cette faon de parler ? Le ton de Butch tait franchement nerv genre mec rveill en sursaut parce quon a foutu le feu son pieu. Avec une connerie pareille, tu me balances sur la tronche la moiti dune bagnole ? Grandis un peu, mon coco, et manage. En allant chercher une autre caisse, Wrath entendait le Frre marmonner tandis quil emportait le premier chargement jusquau 4x4 quil avait russi garer sous un pin. Quand Butch revint, Wrath lui lana la seconde caisse. Il y en a encore deux.
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Il y eut un autre grognement, suivi dun cliquetis. Va te faire foutre. Pas avec toi quand mme. Non, va te faire foutre tout seul. Lorsque la dernire caisse atterrit dans les bras tendus de Butch, Wrath se pencha pour dire : Cest tout. Bye. Tu ne veux pas que je te ramne au manoir ? Non. Il y eut un silence, comme si le Frre envisageait la faon dont Wrath avait lintention doccuper le reste de sa nuit. Rentre, dit le roi au flic. Et je dis quoi aux autres ? Que tu as t foutrement gnial et que tu as trouv ces caisses en arpentant les rues. Tu saignes. Je commence en avoir ras le bol quon me rpte a. Alors arrte de jouer au con et viens voir Doc Jane. Je tai pas dj dit de rentrer ? Wrath Wrath referma la fentre, retourna jusqu la commode, et reprit les trois jarres quil avait poses l. Pour les enfouir dans son blouson. La Lessening Socit aimait autant que la Confrrie rcuprer le cur de ses morts. Aussi, ds que les lessers apprenaient quun des leurs tait tomb, ils envoyaient une quipe en reconnaissance ladresse du disparu. De toute vidence, lun des trois fumiers quil avait descendus ce soir avait eu le temps dappeler du renfort. Donc linfo tait passe. Et dautres gorgeurs allaient se pointer. Wrath reprit sa position offensive devant la porte dentre, et sapprta faire le guet. Il ne rentrerait pas avant de ne pouvoir faire autrement.

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Chapitre 9

Les alentours de Caldwell taient composs de champs ou de bois. Et les premiers taient soit plants de mas soit utiliss comme ptures pour les vaches laitires. Dailleurs, les fermes locales taient surtout des laiteries parce que la brivet de la bonne saison ne valait rien aux cultures. Quant aux bois, ils taient eux-aussi spars en deux clans, avec des pins qui salignaient sur les flancs montagneux et des chnes qui prfraient les terrains marcageux prs du fleuve Hudson. Et partout, que la campagne soit civilise ou sauvage, il y avait des routes peu frquentes, des habitations isoles, et des quidams tellement attachs la solitude quils taient prts utiliser un fusil pour loigner les intrus. Lash, le fils de lOmega, tait assis devant une minable table dans la seule pice dune cabane tout au fond des bois. En face de lui, tals sur le bois dcati, se trouvaient les derniers relevs bancaires de la Lessening Socit du moins ceux quil avait pu rcuprer ou imprimer. Quel foutu merdier. Il tendit la main et prit un relev de la banque fdrale Evergreen quil avait dj lu une dizaine de fois. Voil le solde le plus important dtenu par la Socit : 177 542 dollars et 15 cents. Dans les autres banques six en tout, dont la Glens Falls National et la Farrell Bank & Trust il restait divers montants entre 20 et 20 000 dollars. Si ctait l tout le capital dont disposait la Socit, ils taient au bord de la faillite. Les raids de lt prcdent avaient rapports quelques biens de valeur, de largenterie, du mobilier, mais transformer ce butin en fonds monnayables ntait pas si facile. Parce que a impliquait de nombreux contacts avec les humains. Ils avaient aussi saisi diffrents comptes vampires, mais faire transfrer des fonds tait un sacr bordel. Et il lavait appris de premire main. Vvoulez encore du caf ? Lash releva les yeux de ses chiffres, pensant quil tait miraculeux que M. D soit encore l. Quand Lash tait revenu dans ce bas monde, ressuscit par son vritable pre, lOmega, il stait trouv plutt paum. Pas vident de dcouvrir que lennemi tait finalement la famille. Et M. D avait t son guide. Lash

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lavait donc considr comme une vulgaire carte touristique, un truc qui perdrait son utilit ds quil se serait accoutum son nouvel environnement. Mais pas du tout. Aprs avoir t le ticket dentre de Lash, le petit Texan tait devenu son disciple. Ouais, dit Lash. Et jai faim aussi. Oui msieur. Jai acht du bacon. Et aussi du frometon, comme vlaimez. Du caf fut dlicatement vers dans sa tasse. Puis M. D ajouta du sucre et tourna le mlange la cuillre. En fait, le mec lui aurait torch le cul si Lash lavait demand. Mais ce ntait pas une mauviette. Le petit fumier tait mme un assassin hautement perfectionn, un gorgeur miniature. Et un sacr bon cuistot. Il russissait des pancakes aussi gonfls et moelleux quun oreiller. Lash regarda sa montre. La Jacob & Co avait des diamants tout autour du cadran, et la luminosit de lcran y crait des clats de lumire. Mais ce ntait quune contrefaon quil avait d acheter sur eBay. (NdT : Entreprise amricaine cre en 1995 par Pierre Omidyar, connue pour ses ventes aux enchres en ligne et devenue aussi bien une rfrence mondiale quun phnomne de socit.) Il aurait prfr une vraie mais bordel de merde il nen avait pas les moyens. Bien sr, il avait rcupr de confortables montants sur les comptes de ses parents aprs avoir tu le couple de vampires qui lavait lev, mais il navait pas trop envie dcorner son capital avec des couillonnades. Il avait des factures plus importantes payer. Des hypothques, des armes, des munitions, des vtements, les loyers, des leasings. Les lessers ne mangeaient pas, mais ils cotaient cher niveau matos. Et lOmega ne sintressait pas largent. Logique vu quil vivait dans le Dhunhd, et avait la possibilit de faire apparatre volont nimporte quoi depuis un repas chaud jusqu ces capes frous-frous dans lesquelles il aimait coller son tre fantomatique. Bien que Lash rpugne ladmettre, il trouvait que son vritable pre faisait quelque peu pdale. Pour rien au monde, un vrai mle ne voudrait porter ces merdes clinquantes. Ds quil leva le bras pour boire son caf, sa montre jeta un clat. Et il frona les sourcils. Nimporte. Ctait juste un symbole de statut social. Tes mecs sont en retard, grogna-t-il. Y vont arriver.

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M. D traversa la pice pour ouvrir un vieux frigo des annes 70. Qui non seulement avait une porte couinante de la couleur dune olive moisie, mais en plus bavait comme un clbard. Bordel, ctait plus que ridicule. Ils avaient absolument besoin de changer le standard de leurs planques. Au moins pour son QG. Petite consolation, le caf tait excellent. Mais il garda pour lui cette info. Je naime pas attendre. Y vont arriver. Vsinquitez pas. Trois ufs pour votomelette ? Quatre. Il y eut plusieurs claquements et des sifflements dans la pice tandis que Lash tapotait le bout de son Waterman sur le relev Evergreen. Les dpenses basiques de la Socit cest dire les factures de tlphones portables, abonnements Internet, loyers, armes, uniformes et bagnoles arrivaient facilement 50 000 par mois. Quand il avait repris les rnes, il avait dabord pens que quelquun puisait dans la caisse. Mais a faisait des mois quil surveillait tout de prs sans dcouvrir la moindre fraude. Il ne sagissait pas dune malversation, mais dun simple problme comptable : Des charges plus importantes que les revenus. Point final. Il avait fait de son mieux pour armer ses troupes. Allant mme jusqu sabaisser racheter au rabais les vieux flingues dun gang de motards dont il avait rencontr un des membres en prison lt prcdent. Mais a ne suffisait pas. Pour dtruite la Confrrie, il fallait ses hommes autre chose que de la camelote. Et pendant quil en tait lister ses besoins, il allait aussi devoir recruter. Il avait cru que les motards lui fourniraient une manne de nouveaux membres, mais ces gars staient avrs trop avoir lesprit de corps. Aprs les avoir frquents un moment, il avait senti quil devrait les prendre tous ensemble ou pas du tout. Parce que sil savisait den choisir juste un ou deux, les nouveaux introniss nauraient rien de plus urgent faire que de retourner dans leur petite bande pour annoncer tout un chacun quel pied ils prenaient chasser le vampire. Impossible cependant de les prendre tous, a risquait de lui poser un problme dautorit. Il prfrait un recrutement plus slectif. Mais navait pas trop le temps de rflchir dventuels candidats. Entre les sessions avec lOmega un entranement qui savrait incroyablement utile malgr le got de chiotte de son paternel niveau garde-robe sa surveillance des camps de persuasion et des
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diffrentes caches du butin, plus ses tentatives de motiver ses troupes tout en les gardant en main, il ne lui restait pas une seule heure disponible. Bon, la situation devenait critique. Pour assurer son succs, un chef militaire avait besoin de trois choses. Deux dentre elles taient les ressources et la mainduvre. Et mme si tre le fils de lOmega donnait de sacrs avantages, le temps restait incontournable. Aussi bien pour lhritier du dmon que pour les hommes et les vampires. Vu ltat de ses comptes, sa priorit tait de trouver du fric. Il soccuperait ensuite des deux autres variables. En entendant une voiture arriver devant la cabane, il sortit son 40mm. Et M. D prit son 357 Magnum. Lash garda son arme cache sous la table mais le directeur resta en position centrale, visant lentre. Quand on frappa la porte, Lash rpondit schement : Vous avez intrt tre ceux que jattends. La voix du lesser tait la bonne. Cest moi, avec M. A et celui que vous vouliez. Entrez, dit M. D jouant les htes courtois mme sil ne baissait pas les bras. Les deux gorgeurs qui passrent la porte taient compltement dlavs, de vieux briscards qui avaient survcu assez longtemps dans la Socit pour perdre leurs couleurs dorigine, teint, yeux et cheveux. Ils encadraient un humain dun mtre quatre-vingts sans rien de particulirement intressant, un mec blanc entre vingt et trente ans, au visage banal, avec des cheveux qui se clairsemaient dj. Son allure trique expliquait sans doute le choix de ses vtements : Un blouson avec un aigle sur le dos, un tee-shirt Rock & Roll Religion de chez Fender, des chanes son jean et des grolles de chez Ed Hardy. Consternant. Vraiment. Ctait comme mettre un turbo sur une Toyota Camry (NdT : Modle si bien vendu aux tats-Unis quil est devenu un symbole des classes moyennes.) Si ce mec-l tait arm, ctait probablement avec un couteau suisse dont il nutilisait que le cure-dent. Bon, Lash avait dj des combattants. Il attendait autre chose de ce minable. Aprs un coup dil au 45 Magnum de M. D, le mec regarda la porte, comme sil envisageait pouvoir aller plus vite quune balle. M. A coupa court son dilemme les enfermant tous ensemble. Restant de plus plant en bloquant la sortie. Lhumain regarda Lash, puis plissa le front.
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Hey je vous connais. De la prison, hein ? Ouais. (Lash resta assis, avec un petit sourire.) Voulez-vous savoir ce qui va sortir de bon et de moins bon de cette entrevue ? Lhumain dglutit, et regarda nouveau le canon de M. D. Ouais. Bien sr. Vous tes facile trouver. Mes hommes nont eu qu se pointer au Screamer pour vous attendre. Et vous voil. Lash sadossa sa chaise, qui mit un grincement. Quand lhumain regarda aussitt pour voir do provenait le bruit, Lash eut la tentation de lui conseiller de sinquiter plutt du 40mm quil gardait sous la table, point droit sur ses bijoux de famille. Vous avez eu dautres ennuis depuis que je vous ai vu en taule ? Lhumain secoua la tte en rpondant : Non. Lash se mit rire. Rflchissez un peu. a ne sonne pas trs juste. Pourquoi ? Mes affaires continuent, et ils ne mont pas gard. Trs bien. (Le regard du mec retourna M. D.) Mais si jtais vous, je voudrais savoir pourquoi jai t amen ici. Ouais. a serait cool. Mes troupes vous ont surveill. Vos troupes ? Vous avez un petit boulot rgulier. Jme plains pas. Aimeriez-vous gagner plus ? Cette fois, lhumain regarda Lash avec des yeux trcis et avides. Combien en plus ? Ouais, largent tait toujours une motivation efficace. Vous ntes pas mauvais, mais vous restez un gagne-petit. Heureusement pour vous, jai confiance en vos capacits et lintention dinvestir pour vous faire monter lchelle. Vous ne serez plus seulement un dtaillant mais un distributeur qui traite avec les gros bonnets. Lhumain leva la main jusqu son menton, puis se frotta le cou comme sil esprait ainsi faire mieux fonctionner son cerveau. En lexaminant, Lash frona les sourcils. Les jointures du mec taient corches, et sa bague universitaire bas-de-gamme avait perdu sa pierre centrale.

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a parait intressant, murmura lhumain. Mais jai besoin de lever le pied un moment. Comment a ? Si cet abruti pensait que se faire dsirer aiderait les ngociations, Lash tait prt lui rappeler quil y avait des centaines dautres petits dealers prts sauter sur loccasion. Ensuite, il naurait quun signe adresser M. D pour que le lesser envoie une balle ce connard en plein milieu de ses yeux glauques. Je ah, je dois garder un profil bas Caldie. Pendant un temps. Pourquoi ? a na rien voir avec le trafic de drogue. Mais a voir avec ltat de vos jointures, pas vrai ? (Lhumain mit aussitt ses mains dans son dos.) Cest bien ce que je pensais. Mais si vous avez besoin de garder un profil bas, que foutiez-vous au Screamer ce soir ? Javais besoin dacheter un truc pour moi. Vous tes compltement con si vous usez de ce que vous vendez. Et sa candidature devenait improbable. Parce que Lash ne voulait pas travailler avec un drogu. Ce ntait pas de la drogue. Une nouvelle identit ? Peut-tre. Vous avez trouv ce que vous cherchiez ? ce club ? Non. Je peux vous aider. (Pour une putain de question de scurit, la Socit avait son propre systme de cartes plastifies.) Et voil ce que je vous propose : Mes hommes ceux qui sont derrire vous travailleront avec vous. Si vous ne pouvez agir en personne, vous pouvez quand mme rcuprer la dope, et cest eux qui traiteront avec ceux que vous leur indiquerez . (Lash se tourna vers M. D.) O est mon petit djeuner ? M. D posa son arme prs du chapeau texan quil nenlevait qu lintrieur, puis alla allumer le gaz sous une pole sur le petit rchaud. On parle de combien au juste ? demanda lhumain. On va commencer par 100 000. Les yeux du mec firent comme les machines sous quand le jackpot est tomb, plein de petits ding-ding-ding excits. Et ben merde, cest assez pour jouer srieux. Mais yaura combien pour moi ? On partage. 70% pour moi et 30% pour vous.
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Et comment je sais que vous marnaquerez pas ? Vous ne savez pas. Quand M. D mit du bacon sur la pole, le grsillement sentendit fort dans la pice, et Lash sourit. Lhumain regarda autour de lui, et ce quil pensait tait vident : Une cabane au milieu de nulle part, quatre mecs contre lui, et un flingue capable de transformer une vache en viande hache. Ouais. Daccord. Trs bien. Bien entendu, ctait la seule rponse possible. Lash remit la scurit de son arme, puis posa lautomatique sur la table . En voyant a, le mec carquilla les yeux. Allez, timaginais quand mme bien que je te surveillais, pas vrai ? Daccord. Trs bien. Ouais. Lash se leva et sapprocha de lhumain. qui il tendit la main. Cest quoi ton nom, lAigle ? Nick Carter. Lash clata de rire. Essaie encore, ducon. Je veux ton vrai nom. Bob Grady. Mais on mappelle Bobby G. Ils se serrrent la main et Lash crasa dlibrment les jointures abimes de lhumain. Content de faire des affaires avec toi, Bobby. Je suis Lash. Mais tu peux mappeler Dieu.

Si John Matthew examinait les autres clients du ZeroSum, ce nest pas parce quil cherchait de la compagnie comme Qhuinn ni parce quil sinquitait de celle que Qhuinn allait choisir comme Blay. Non, John avait ses propres obsessions. Dordinaire, Xhex passait toutes les demi-heures. Mais elle tait partie trs vite aprs que le videur soit all lui parler plus tt dans la nuit, et depuis elle avait disparu. Lorsquune rouquine passa devant eux, Qhuinn sagita sur la banquette en tapant du pied sous la table. Ctait une humaine dun mtre soixante-dix avec des jambes de gazelle, longues, fragiles et adorables. Et pas une professionnelle : Mme si elle se tapait pour de largent le bureaucrate quelle accompagnait, ctait dans le cadre lgal dune relation suivie.
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Merde, marmonna Qhuinn, ses yeux vairons avides et attentifs. John toucha la jambe de son pote et lui indiqua en LSM : Va dans le fond avec nimporte qui, mais tu nous rends dingue s te trmousser comme a. Qhuinn indiqua la larme tatoue sous son il. Je ne suis pas cens te laisser. Jamais. Cest pour a que tu as un ahstrux nohtrum. Mais si tu ne baises pas trs vite, tu ne seras plus oprationnel . Qhuinn regarda la rouquine tirer sur sa jupe courte pour pouvoir sasseoir sans exhiber ce qui tait certainement un maillot brsilien. (NdT : pilation intime qui laisse aux adeptes du string juste un petit triangle sur le devant du pubis.) La femme jeta autour delle un coup dil machinal du moins jusqu ce quelle remarque Qhuinn. L, ses yeux sclairrent comme ceux dune acheteuse qui a trouv le clou des soldes annuelles. Rien dtonnant. La plupart des femmes ou femelles ragissaient de la mme faon. Qhuinn shabillait sans ostentation, mais de faon gothique : Chemise noire, jean Z-Brand bleu-nuit. Et des bottes de combat noires paisses semelles. Des clous noirs tout le long de loreille. Des cheveux noirs coiffs en pines. Et un piercing rcent dans la lvre infrieure. Un anneau noir. Qhuinn avait exactement lallure du mec qui garde son blo uson de cuir sur les genoux parce que ses flingues sont planqus dedans. Ce qui tait le cas. Nan, a va, marmonna Qhuinn en terminant sa Corona. Je veux pas de cheveux roux. Dun geste vif, Blay se dtourna, et fit semblant de sintresser une brune qui passait. En vrit, un seul tre comptait pour lui celui-l mme qui lenvoyait rgulirement patre avec la brusquerie et le franc-parler dun vrai ami. Parce que Qhuinn ne voulait rellement personne avec des cheveux roux. Et cest quand la dernire fois que tu tes envoy en lair ? demanda John. Sais pas, dit Qhuinn qui leva la main pour rclamer dautres bires. Un bail. John essaya de rflchir et ralisa que ctait avant merde, lt pass. Avec cette fille chez Abercrombrie & Fitch. Vu que le rythme habituel de Qhuinn tait plutt de trois par nuit, a faisait effectivement un sacr moment. Et il tait difficile de penser quune fidlit la Veuve Poignet pouvait suffire calmer le mec. Mme en prenant la veine des lues, Qhuinn stait comport de faon
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inhabituelle, gardant ses mains pour lui alors mme sil bandait assez pour que a lui colle des sues froides. Bien sur, ils staient retrouv tous les trois boire sur la mme femelle en mme temps. Et si Qhuinn navait jamais t vraiment pudique ni gn par une audience, il avait gard sa fermeture attache par dfrence pour John et Blay. Srieusement, Qhuinn, que veux-tu quil marrive ? Il y a Blay. Wrath a dit que je devais toujours rester avec toi. Donc je reste toujours avec toi. Je pense que tu prends a trop cur. Ouais, beaucoup trop. De lautre ct de la salle, la gazelle rousse remua sur son sige, histoire dexposer Qhuinn tout ce quelle avait offrir sous la ceinture, ses longues jambes en particulier. Cette fois, quand le mec sagita, il fut vident quil dplaait quelque chose de dur sous son blouson. Et ce ntait pas son flingue. Bordel de merde, Qhuinn, mme si cest pas elle, prends-toi une Il ta dit que a allait, intervint Blay. Fiche lui la paix. Ya bien un moyen, dit Qhuinn en levant vers John ses yeux dpareills. Cest que tu viennes avec moi. On nfera rien ensemble, je sais que tu nveux pas de a. Mais tu pourrais aussi emmener quelquun. Les salles de bain sont prives et tu peux avoir une stalle juste pour toi, je ne te verrai pas. Si a te dis, prviens-moi, daccord ? Parce que je nen reparlerai plus. Quand Qhuinn dtourna les yeux, tout fait naturellement, John pensa quil tait difficile de ne pas apprcier son copain. Dans un certain contexte, les choses peuvent tre brutales ou sympas. Et cette offre de session partage tait une vritable gentillesse. Qhuinn et Blay savaient tous les deux pourquoi, huit mois aprs sa transition, John navait toujours pas pris de femelle. Ils taient au courant, et ils restaient quand mme avec lui. Faire clater au grand jour ce secret que John avait tant espr cacher avait t le dernier coup dclat de Lash avant de mourir. En fait, a avait mme t la raison pour laquelle Qhuinn avait tu son cousin. Quand la serveuse apporta la commande, John regarda la rouquine et fut surpris de la voir lui sourire. Quinn se mit rire. Ce nest peut-tre pas moi quelle en veut. John leva sa Corona et but pour cacher son fard. Merde, il aurait bien aim baiser. Mais, comme Blay, il avait quelquun de particulier en tte. Sauf que,

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aprs avoir dband une fois devant une femelle nue et consentante, il ntait pas trop press de retenter lexprience surtout avec quelquun qui lintressait. Bordel. Non. Xhex ntait pas le genre de femelle quil fallait traiter comme a. Avoir la trouille de passer lacte devant elle ? Son ego de mle ne sen remettrait jamais Une agitation dans la foule lui fit oublier ses misres et il se redressa sur sa banquette. Un mec aux yeux hagards tait tran travers la zone VIP par deux normes Moors, chacun deux le tenant par le haut du bras. Du coup, le mec touchait peine le sol de la pointe de ses mocassins coteux. Et vu sa bouche grande ouverte, il gueulait manifestement quelque chose que personne nentendait cause de la musique fond. Le trio disparut dans le bureau de Rehvenge. John posa sa Corona et examina la porte se refermer. Ceux qui entraient ldedans nen ressortaient pas intacts. Surtout quand ils taient escorts comme a par les deux gardes du corps. Soudain, tout le monde se tut dans la zone VIP, ce qui rendit la musique encore plus prsente. John devina pourquoi sans avoir besoin de tourner la tte. Rehvenge venait dentrer par la porte latrale, discrtement, mais avec le mme impact quune grenade dgoupille. Au milieu des pompeux clients aux muscles mous, des filles vendre aux appts exposs et des serveuses qui promenaient leurs plateaux, le mec prenait un max despace. Pas seulement parce quil tait norme, mais surtout cause de la faon dont il regarda it autour de lui. Ses yeux amthyste voyaient tout, et rien ne lui importait. Rehvou le Rvrend, comme sa clientle humaine lappelait tait un baron de la drogue et un souteneur qui se foutait compltement des autres dans leur quasi totalit. Donc il agissait exactement comme a lui plaisait. Sans comptes rendre. Le mec qui venait de passer sur la pointe des pieds allait passer un sale quart dheure. En passant devant leur table, Rehv adressa un bref salut John et ses deux copains, qui lui rpondirent, levant leur Corona en signe de respect. Parce que Rehv tait une sorte dalli de la Confrrie. Aprs les raids de lt, il avait t nomm leahdyre du Conseil parce quil tait le seul aristocrate qui avait eu les couilles de demeurer Caldwell.
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Donc ce mle qui se foutait de tout se retrouvait avec de sacres responsabilits concernant beaucoup de monde. John se retourna vers la corde en velours, sans mme faire semblant de sen cacher. Parce que Xhex devait srement tre Ouais. Elle tait lentre de la zone VIP, et totalement canon son avis. Quand elle se pencha vers un videur pour que le mec puisse lui parler loreille, son corps tait si tendu que les muscles de son ventre se voyaient sous le dbardeur collant quelle portait comme une second peau. Aussitt, il sagita sur la banquette. Cette fois, ctait lui qui devait faire des ajustements discrets. Mais il oublia sa libido en la voyant foncer vers le bureau de Rehv dun pas dcid. Elle ntait pas trop du genre sourire, mais son visage tait franchement lugubre cette fois. Tout comme Rehv. Manifestement, il y avait un problme, et John ne put rsister son impulsion de jouer les chevaliers servants pour sa dame. Mais Xhex navait pas vraiment besoin dtre secourue. Elle tait mme du genre tre la premire sur le cheval pour aller attaquer le dragon. Tu mas lair un peu tendu, mec, dit Qhuinn calmement tandis que Xhex entrait dans le bureau. Noublie pas ma proposition, John. Je ne suis pas le seul souffrir. Excusez-moi, dit Blay en se levant, un paquet de Dunhill et un briquet la main. Jai besoin de prendre lair. Le mle stait rcemment mis fumer, une habitude qui nervait Qhuinn bien que les vampires ne risquent pas de cancer. Mais John le comprenait. Il tait ncessaire dexprimer une frustration, et ce quon pouv ait faire tout seul dans sa chambre ou avec ses potes dans la salle de gym ne suffisait pas toujours. Merde, cause de la frquence de leurs exercices, ils avaient tous les trois sacrement forci au cours des derniers mois. Au niveau des paules, des bras et des cuisses. Ce qui expliquait pourquoi les combattants se privaient de sexe en prparant un match. Sils continuaient comme a, ils finiraient par ressembler des catcheurs professionnels. Qhuinn baissa les yeux sur sa Corona. On se barre ? Piti, dis-moi que tu es daccord pour quon se barre. Mais John jeta un coup dil la porte ferme du bureau de Rehv. Daccord, on reste, grommela Qhuinn en levant la main pour appeler la serveuse qui arriva au pas de course. Je vais en prendre une autre. En fait, amenez-moi toute une caisse.
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Chapitre 10

Rehvenge referma la porte de son bureau avec un sourire crisp qui nexhiba pas ses canines. Malgr a, le bookie suspendu entre Trez et iAm ralisa quil tait dans une merde noire. Rvrend, mais quest-ce qui se passe ? Pourquoi vous me traitez comme a ? dit le mec avec un dbit prcipit. Je faisais juste mon boulot quand ces deux-l Jai entendu quelque chose dintressant ton sujet, dit Rehv en faisant le tour de son bureau pour sy asseoir. Tandis quil sinstallait, Xhex entra dans la pice, le regard dur et tendu. Elle ferma la porte et sy adossa, un blocage plus efficace que nimporte quel verrou blind pour maintenir une petite merde de fraudeur lintrieur et dventuels curieux lextrieur. Cest pas vrai. Je vous jure que cest pas Il parait que tu aimes pousser la chansonnette. (Rehv sadossa son fauteuil, laissant son corps insensible retrouver une position familire derrire son bureau noir.) Tu nes pas mont sur scne chez Sal la nuit passe ? Le bookie sembla troubl. Ah oui. Jaime bien chanter. Rehv regarda iAm. Qui tait aussi impassible que de coutume. En fait, le Moor montrait rarement la moindre motion, sauf en face dun excellent capuccino. L, on sentait quil apprciait. Mon associ, ici prsent (Rehv eut un signe de tte en direction de iAm,) prtend que tu chantes sacrment bien. La foule a ador ta prestation. Ctait quoi au juste, iAm ? Basse, sombre et magnifique, la voix du Moor avait la mme sonorit que celle de James Earl Jones. (NdT : Acteur noir amricain, n en 1931, connu pour avoir prt sa voix au clbre Dark Vador de la saga Star Wars.) La Fontaine des amours. (NdT : Three Coins in the Fountain, chanson populaire crite pour le film du mme nom, qui a reu un Academy Award en 1954.) Le bookie tira sur la ceinture de son pantalon dun air plus assur. Ouais, jai un bon tempo.

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Donc, tu es un tnor, pas vrai ? dit Rehv en enlevant son manteau. Mon genre favori. Ah. (Le bookie regarda les Moors.) coutez, jaimerais savoir ce qui se passe. Je veux tentendre chanter. Cest pour une soire ? Je ferai nimporte quoi pour vous, patron. Vous navez qu demander mais tout a ntait pas ncessaire. Il ne sagit pas dune soire. Il ny aura que nous quatre pour apprcier ta prestation. Cest pour me rembourser ce que tu mas piqu le mois pass. Le visage du mec se dcomposa. Je nai rien Mais si. Tu vois, iAm est un excellent comptable. Chaque semaine, quand tu lui donnes tes comptes, tu indiques les montants rpartis par quipe, et les pourcentages. Et tu pensais vraiment que personne nallait vrifier ? Daprs les jeux du mois dernier, tu aurais d verser Combien, iAm ? 178 482. Merci iAm, dit Rehv avec un signe de tte. Et au lieu de a, tu as donn Combien ? 130 982, rpondit iAm. Il sest gour, protesta le bookie aussi sec. Il a ajout Rehv secoua la tte. Le mec se tut. Donc la diffrence se monte Tu as dj fait le calcul, iAm ? 47 500. 47 500. Ce qui correspond 25 000, plus une pnalit de 90%. Pas vrai, iAm ? (Lorsque le Moor acquiesa, Rehv saida de sa canne plante au sol pour se relever.) Il se trouve que cest le pourcentage que les malfrats de Caldie demandent pour une dette impaye. Trez a t faire une petite enqute. Pas vrai, Trez ? Ouais, et Mike dit avoir prt 25 000 ce mec juste avant le Rose Bowl (NdT : Match de football amricain universitaire se tenant Los Angeles.) Rehv laissa sa canne pour faire le tour du bureau, gardant la main sur le plateau pour se stabiliser. Les Moors firent un pas en avant, encadrant le bookie quils tinrent nouveau par le haut des bras. Rehv sarrta juste en face de lui. Alors, je te le demande encore une fois, tu pensais vraiment que personne nallait vrifier ? Rvrend Patron Je vous en prie. Je comptais vous rembourser
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Oh, tu vas me rembourser. Avec en prime la pnalit encourue par les connards qui pensent pouvoir me baiser. Je veux le capital et 50% de plus la fin de ce mois, sinon ta femme recevra ton corps par courrier, morceau par morceau. Au fait, tu es vir. Le mec fondit en larmes. Et sans frimer. Ctaient de vrais pleurs, du genre qui font couler le nez et gonfler les yeux. Je vous en prie Ils vont sen prendre moi Dun geste vif, Rehv agrippa lhumain entre les jambes. Daprs le glapissement aigu, mme si ses mains ne sentaient rien, il avait vis au bon endroit. Et appliquait la bonne pression. Je naime pas quon me vole, dit Rehv dans loreille du bookie. a me fout vraiment en rogne. Et si tu pensais que ces malfrats allaient sen prendre toi, tu nas aucune ide de ce que je pourrais te faire. Vas-y, connard. Chante pour moi. Quand Rehv resserra sa prise et tourna vicieusement, le mec hurla plein poumons, un son haut et clair qui renvoya des chos jusquau plafond. Le cri ne stouffa que lorsque le bookie neut plus dair dans les poumons. Rehv le lcha un peu, juste le temps quil retrouve son souffle. Puis il recommena. Le second cri fut encore plus fort, prouvant que les cordes vocales gagnaient tre chauffes. Lhumain rua et se dbattit dans ltreinte des deux Moors, mais Rehv continua, son ct sympathe regardant le spectacle avec intrt, comme une bonne mission la tlvision. Il fallut neuf minutes au fraudeur pour perdre connaissance. Une fois quil fut hors-circuit, Rehv revint dans son fauteuil. Il neut quun signe de tte adresser aux deux Moors pour quils aillent jeter lhumain dans la ruelle par la porte de derrire. Le froid finirait sans doute par le ranimer. Lorsquils eurent quitt le bureau, Rehv revit Ehlena entrant dans la salle dexamen avec les botes de dopamine en quilibre sur les bras. Que penseraitelle de lui si elle savait ce quil lui fallait faire pour rgler ses affaires ? Que dirait-elle si elle savait que, quand il avait menac le bookie, sil ne remboursait pas sa dette, denvoyer sa femme des paquets sanguinolents par FedEx, (NdT : Federal Express, compagnie de transports de colis aux tats-Unis,) il ne plaisantait pas ? Que ferait-elle si elle savait quil tait prt soccuper luimme du dcoupage, ou ordonner Xhex, Trez ou iAm de sen charger pour lui ?
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Il connaissait dj les rponses ces questions, pas vrai ? Il avait toujours en tte sa voix, adorable et claire, qui avait dit : Gardez-la pour quelquun qui en aura lusage. Ce ne sera jamais mon cas. Bien sr. Mme sans savoir les dtails, elle tait assez fine pour refuser de garder sa carte. Rehv reporta son attention sur Xhex, toujours adosse la porte du bureau. Le silence dura. Elle regardait fixement le sol ses pieds, traant du bout de sa botte des petits cercles sur la moquette noire. Quoi ? demanda-t-il. (Elle ne le regarda pas, mais il la sentit sefforcer de retrouver sa contenance.) Bordel, quest-ce qui sest encore pass ? Trez et iAm revinrent, et restrent appuys au mur du fond, derrire le bureau, les bras croiss sur leurs larges poitrines, en silence. De la part des Ombres, le silence tait une attitude normale mais vu lexpression sinistre de Xhex et ses gestes nerveux avec sa botte, il tait manifeste quil y avait eu un problme. Raconte. Et tout de suite. Xhex releva les yeux. Chrissie Andrews est morte. Comment ? (Mais il le savait dj.) Battue et trangle dans son appartement. Jai d aller la morgue identifier son cadavre. Le fils de pute. Je men occupe. (Xhex ne demandait aucune permission, elle ne faisait quannoncer sa dcision de partir la recherche du fumier qui avait t le copain de Chrissie.) Et a ne va pas tarder. En principe, Rehv tait le patron, mais il navait pas lintention de la contrarier sur ce point prcis. Pour lui, les filles du club ntaient pas quune source de revenus mais des employes dont il avait la charge, et il prenait sa tche cur. Si lune delles tait blesse que ce soit par un client, un copain ou un mariRehv soccupait personnellement de rectifier le tir. Les putes mritaient le respect. Et il veillait ce que les siennes lobtiennent. Noublie pas de lui donner dabord une leon, gronda-t-il. Ne tinquite pas. Merde cest de ma faute, marmonna Rehv. (Il se pencha pour rcuprer un coupe-papier sur le bureau en forme de dague, avec une lame si aiguise que a en faisait une arme.) Jaurais d le tuer plus tt. Elle avait lair daller mieux.
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Peut-tre russissait-elle seulement mieux se cacher. Ils restrent tous les quatre silencieux un moment. Dans leur profession, les pertes taient frquentes, aussi un cadavre navait rien dune nouvelle tonnante. Mais en gnral, ceux qui bossaient pour lui taient plutt du bon ct de lquation : Cest eux qui dgageaient les autres. Perdre un membre de son personnel cause dun connard la foutait mal. Sinon, tu veux savoir ce qui sest pass ce soir ? demanda Xhex. Pas encore. Jai aussi des trucs vous annoncer. (Il se fora revenir aux affaires en cours, et regarda les deux Moors.) Ce que je vais dire risque de foutre un sacr bordel, aussi je veux vous donner le choix de lentendre ou pas. Xhex, toi tu restes. Dsol. Trez et iAm ne bougrent pas ce qui ne le surprit pas. Et Trez lui fit mme un doigt dhonneur ce qui ne ltonna pas non plus. Jai t dans le Connecticut, dit Rehv. Et aussi la clinique, ajouta Xhex. Pourquoi ? Le GPS tait franchement chiant parfois. Difficile de garder une quelconque intimit. Fous-moi la paix avec cette clinique. Et coute un peu. Jai besoin dun coup de main. Quel genre ? Disons que le copain de Chrissie ne sera que lapro avant le gros du repas. Elle eut un sourire glac. Accouche. En regardant la pointe de son coupe-papier, Rehv pensa Wrath, qui lui avait annonc possder le mme. Quand le roi tait venu le voir, peu aprs les raids de lt pass, pour discuter des affaires du Conseil, il avait remarqu le coupepapier pos sur le bureau. Et plaisant sur le fait que, mme dans leur boulot de bureaucrates, tous deux travaillaient encore la pointe dune dague. Et ctait la vrit. Sauf que Wrath agissait en pleine conscience, et lui par gosme. Ce ntait pas par bont dme quil avait pris sa dcision, choisi son chemin. Mais, comme de coutume, parce que ctait le plus profitable. a ne sera pas facile, marmonna-t-il. Alors a nen sera que plus marrant. Rehv regarda encore la pointe de sa dague. Celui-l ne sera pas vraiment marrant.

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Une fois la nuit passe et sa garde presque finie, Ehlena devint de plus en plus tendue. Ctait lheure. Daller son rendez-vous. De faire un choix. Le mle tait cens venir la chercher la porte de la clinique dici vingt minutes. Seigneur, nouveau, elle ne savait plus que faire. Il sappelait Stephan, fils de Tehm. Mais elle ne connaissait rien dautre concernant sa famille. Ctait un civil et non un aristocrate, et il tait venu la clinique pour accompagner son cousin qui stait coup la main en sciant du bois. Pendant quelle remplissait le dossier dadmission, elle avait bavard avec Stephan. Le genre de banalits changes entre deux inconnus qui se rencontrent pour la premire fois. Il aimait Radiohead, elle aussi. (NdT : Groupe de rock alternatif anglais originaire de lOxfordshire.) Elle apprciait la cuisine chinoise, lui aussi. Il travaillait avec les humains, faisant pour eux de la programmation grce lanonymat du monde virtuel. Elle tait infirmire bien sr. Il vivait avec ses parents dont il tait le seul hritier de sang. Une famille civile et solide du moins ce quil semblait Ehlena, vu que son pre travaillait dans le btiment pour des entrepreneurs vampires, et que sa mre tait enseignante domicile en Langage Ancien. Une situation normale. Agrable. Sre. Elle faisait l un pari sans risque, sachant ce que les aristocrates avaient cot la sant mentale de son pre. Aussi quand Stephan lui avait offert de prendre un caf avec lui, elle avait accept. Ils avaient convenu de la date de ce soir, et chang leurs numros de portables. Et que pouvait-elle faire prsent ? Lappeler pour annuler cause dun problme familial ? Y aller et sinquiter sans cesse au sujet de son pre ? Une fois dans les vestiaires, elle tlphona Lucie et apprit avec soulagement que tout allait bien : Aprs stre bien repos, son pre travaillait tranquillement dans son bureau de la paperasserie. Passer une demi-heure dans une brasserie ouverte toute la nuit. Et peut-tre manger un scone avec son caf. Ou pouvait bien tre le mal ? Elle dcida dy aller et de ne plus se torturer lesprit, mais ne fut pas contente de limage qui lui vint alors : La large poitrine nue de Rehvenge et ses toiles rouges tatoues Pas vraiment ce dont elle avait besoin avant de sortir avec un autre. Il lui fallait au contraire se dpcher denlever son uniforme et faire un effort concernant son apparence. Tandis que lquipe de jour commenait envahir les

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lieux, ceux qui avaient travaill durant la nuit sen allaient , elle se changea, mit la jupe et le sweater quelle avait emports et Zut. Elle avait oubli de prendre dautres chaussures. Gnial. Ces semelles de crpe taient franchement sexys. Que se passe-t-il ? lui demanda Catya. Elle se retourna. Crois-tu que ces pniches blanches que jai aux pieds fichent en lair ma tenue ? Franchement ? Ah cest pas si horrible. Tu mens trs mal. Au moins, jai essay. Ehlena plia son uniforme dans son sac, recoiffa ses cheveux et vrifia son maquillage. Bien entendu, elle avait aussi oubli son mascara et son crayon, aussi la cavalerie arrivait en renfort sans les chevaux pour ainsi dire. Je suis contente que tu sortes, dit Catya qui effaait la nuit passe du tableau de planning. Comme tu es ma patronne, ta rflexion minquite un peu. Je prfrerais que tu apprcies mon arrive la clinique plutt que ma sortie. Arrte, tu mas trs bien comprise. Je suis contente que tu sortes ce soir. Lair inquiet, Ehlena jeta un coup dil alentour. Par miracle, elles taient seules. Comment sais-tu que je ne rentre pas directement chez moi ? Une femelle qui rentre chez elle nenlverait pas son uniforme ici. Et ne sinquiterait pas de ses chaussures. Remarque, je ne te demande pas qui cest. Quel soulagement. moins que tu tiennes me le dire ? Ehlena clata de rire. Non, je prfre garder a pour moi. Mais si a aboutit quelque chose je te raconterai tout. Trs bien, je te rappellerai ta promesse. Catya sapprocha de son casier et le regarda longuement, sans bouger. a va ? demanda Ehlena. Je dteste cette foutue guerre. Je dteste voir les morts arriver ici et lire tant de souffrance sur leurs visages. (Tout coup, elle ouvrit la porte et sortit sa parka.) Dsole. Je ne voulais pas casser lambiance. Ehlena sapprocha delle et lui mit la main sur lpaule. Je sais bien ce que tu ressens.
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Un moment, leurs yeux restrent souds. Puis Catya se racla la gorge. Allez, file. Ton mle va tattendre. Il doit venir me chercher ici. Oh-oh. Je vais peut-tre mattarder pour fumer une cigarette dehors. Tu ne fumes pas. Zut. Grille. Avant de sortir, Ehlena sarrta au bureau des admissions pour vrifier qu il ne restait rien faire avant que la nouvelle quipe ne prenne le relais. Ds quelle fut rassure que tout tait en ordre, elle monta les escaliers et sortit de la clinique. La nuit tait franchement glace de chez glace. Ehlena inspira et pensa bleu , comme si la couleur avait une odeur. Il y avait quelque chose de frais et de congel dans lair qui entrait dans ses poumons et ressortait en petits nuages brumeux. chaque respiration, elle avait la sensation demmagasiner en elle le bleu glorieux du ciel. Que toutes les toiles lanaient leurs clats travers son corps. Tandis que les infirmires disparaissaient une une certaines se dmatrialisant, dautres partant en voiture, selon ce quelles avaient faire elle salua les retardataires. Puis Catya passa et sen alla aussi. Ehlena tapa des pieds pour se tenir chaud, puis vrifia sa montre. Le mle avait dix minutes de retard. Ce ntait pas trs grave, bien sr. Elle sappuya contre le revtement en aluminium et sourit. lide de sortir avec un mle qui sintressait elle, elle sentait son sang chanter dans ses veines et une trange libert lui gonfler la poitrine. Ctait Le sang. Les veines. Rehvenge navait rien pris pour soigner son infection. Cette pense lui traversa le cerveau et sy attarda comme lcho dune explosion. Il navait pas soign son bras. Il ny avait rien eu concernant son infection dans son dossier, alors que Havers tait aussi scrupuleux au sujet de ses notes que pour la nettet des uniformes, le nettoyage des chambres des patients, ou mme de lorganisation des placards fournitures. Quand elle tait revenue de la pharmacie avec les botes, Rehvenge avait remis sa chemise et attach ses manches aux poignets, et elle avait naturellement prsum que ctait parce que lexamen tait termin. Mais elle tait soudain prte parier quil stait rhabill ds quelle tait sortie avec les chanti llons de son sang.

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Sauf que a ne la regardait en rien, pas vrai ? Rehvenge tait un mle adulte qui avait parfaitement le droit de ngliger sa sant. Tout comme ce cas doverdose qui avait peine survcu la nuit, ou tant dautres patients qui hochaient la tte si le docteur tait en face deux pour oublier leur traitement ds quils rentraient chez eux. Il tait impossible de sauver qui ne le voulait pas. Elle ne pouvait rien faire. Rien du tout. Et ctait lune des plus grandes tragdies au monde. Son rle tait de souligner les options, puis laisser les patients faire leur choix, en esprant quils feraient le bon. Une brise glaciale souffla dun coup et se glissa sous sa jupe, la faisant regretter de ne pas avoir un long manteau de fourrure comme Rehvenge. Elle se pencha sur le ct pour voir la voie daccs principale, cherchant si des phares approchaient. Dix minutes plus tard, elle vrifia encore une fois sa montre. Elle stait fait poser un lapin. Rien dtonnant en fait. Aprs tout, le rendez-vous avait t lanc la va-vite, et ils ne se connaissaient pas vraiment. Lorsquelle frissonna sous un nouveau coup de vent, elle sortit son tlphone pour envoyer un SMS : Salut, Stephan. Dsl pas vous avoir vu ce soir. A une autre fois peut-tre. E. Elle remit son portable dans sa poche et se dmatrialisa chez elle. Au lieu de rentrer directement, elle senfouit dans son manteau et arpenta un moment le trottoir givr qui faisait le tour de la maison jusqu la porte arrire. Le vent glac la gifla au visage. Faisant couler ses larmes. Elle tourna le dos, et des mches de cheveux flottrent autour delle, comme pour viter le froid. Elle frissonna encore. Gnial. Maintenant, elle navait mme plus lexcuse du vent pour avoir les yeux humides. Mais pourquoi pleurer ? Ce ntait peut-tre quun malentendu. Et elle ne connaissait mme pas ce mle. Alors quelle importance vraiment ? Mais il ne sagissait pas de lui. Ctait elle le problme. Elle dtestait lide de se retrouver au mme point que plus tt en quittant la maison : Seule. Elle essaya de se reprendre, saccrocha mme la poigne de la porte, mais ne put se rsoudre entrer. Limage de cette cuisine minable et trop bien range, le bruit de ces escaliers grinants qui descendaient au cellie r, lodeur de papier moisi dans la chambre de son pre, tout lui tait aussi familier que son propre visage dans un miroir. Et ce soir, elle ne les supportait pas. Comme une brillante
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lumire qui lui crevait les yeux, un rugissement qui lui perait les tympans, une odeur qui lui envahissait les narines. Elle laissa son bras retomber. Ce rendez-vous avait t pour elle une libert conditionnelle. Un radeau pour quitter son le. Une main tendue pour ne pas tomber de la falaise. Et le dsespoir ressenti lui fit examiner la situation avec une acuit nouvelle. Elle navait pas le droit daccepter une invitation avec ce genre de motivation s. Ce ntait pas juste pour le mle, ni sain pour elle. Quand Stephan rappellerait, elle lui dirait simplement quelle navait pas le temps Ehlena ? a va ? Ehlena fit un bond en scartant de la porte qui venait de souvrir en grand. Lucie ? Dsole, je pensais autre chose. Comment va mon pre ? Trs bien. Il sest rendormi. Lucie sortit et referma la porte derrire elle pour ne pas refroidir la cuisine. Aprs deux ans, la silhouette de la femelle tait devenue douloureusement familire avec ces vtements hippies et ces longs cheveux poivre et sel. Comme dhabitude, elle avait un sac mdical dans une main et une grosse besace sur lautre paule. Dans le sac, elle transportait un stthoscope, un tensiomtre, et quelques produits de base quelle sortait frquemment. Dans la besace, il y avait les mot-croiss du New-York Times, des chewing-gums Wrigley la menthe, un portefeuille et un tube de rouge couleur pche dont elle usait rgulirement. Ehlena avait souvent vu Lucie sortir ses mots-croiss pour les faire avec son pre. Et elle trouvait les papiers des chewing-gums dans la poubelle. Comment va ? (Les yeux gris taient clairs et attentifs.) Tu es rentre tt. Il ma pos un lapin. la faon dont la main de Lucie tomba sur lpaule dEhlena, on devinait quelle tait une bonne infirmire. Dun seul geste, elle offrait rconfort, chaleur et empathie russissant rduire la fois pression sanguine, pouls et agitation. Le tout aidant lesprit retrouver sa perspective. Je suis dsole, dit Lucie. Oh non, cest mieux comme a. En fait, jen attendais beaucoup trop. Vraiment ? Tu avais lair parfaitement normale quand tu men as parl. Il sagissait juste dun caf Pour une raison trange, Ehlena avoua la vrit.

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Nan. Je cherchais en fait une vasion. Ce qui est impossible parce que je ne le laisserai jamais. (Elle secoua la tte.) Nimporte. Je te remercie dtre venue Tu nas pas rester colle ici en permanence avec ton pre. Encore merci dtre venue. Lucie eut le mme genre de sourire que Catya plus tt, la clinique. Un peu triste. Un peu pinc. Daccord. Je laisse tomber. Mais jai quand mme raison : Tu peux avoir une relation tout en restant une bonne fille pour ton pre. (Lucie regarda la porte derrire elle.) Au fait, il te faudra regarder cette coupure quil a la jambe. Tu sais, cause de ce clou ? Jai refait le pansement mais a nest pas joli-joli. Je pense que cest infect. Je le surveillerai. Merci. Une fois que Lucie se fut dmatrialise, Ehlena entra dans la cuisine, ferma la porte, tourna le verrou, puis descendit au sous-sol. Elle trouva son pre endormi dans sa chambre, dans un grand lit ancien dont la tte-de-lit tait aussi vote et dcore que lentre dun caveau. Alyne avait la tte pose contre un amas doreillers recouverts de soie blanche, et le couvrelit en velours rouge sang tait pli juste au niveau de sa poitrine. Il ressemblait un roi gisant. Quand la dmence avait rellement commenc lemporter, ses cheveux et sa barbe avaient blanchi dun coup. Et Ehlena stait inquit e sans fin sur les autres changements venir. Mais cinquante ans aprs, il navait pas chang : Le visage sans rides, les mains fermes et fortes. Ctait si dur. Elle ne pouvait imaginer une vie sans lui. Et ne pouvait avoir de vie avec lui. Ehlena tira la porte en la laissant entrouverte, puis alla jusqu sa chambre o elle se doucha. Une fois change, elle stendit sur son lit sans tte-de-lit, avec un seul oreiller et des draps de coton. Mais le luxe ne lintressait pas. Elle tait contente davoir un endroit o poser son corps las la fin de ses longues nuits. En gnral, elle lisait un peu avant de sendormir, mais pas aujourdhui. Elle nen avait pas la force. Elle se tourna de ct et teignit sa lampe, puis croisa les jambes au niveau des chevilles, les bras allongs. Avec un sourire, elle ralisa que ctait dans cette mme position que dormait son pre. Question dhrdit sans doute. Dans le noir, elle pensa Lucie, et sa faon de sinquiter de la blessure de son pre. Oui, une bonne infirmire se proccupait du bien-tre de ses patients
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mme aprs les avoir quitts. Ctait important de prvenir la famille, de laisser des instructions. Elle ralluma la lampe. Puis elle se releva et alla jusquau bureau o tait pos lordinateur quelle avait obtenu de la clinique quand le systme avait t informatis. Comme dhabitude, Internet fut long dmarrer, mais elle finit par russir se connecter aux dossiers mdicaux de la clinique. Elle donna son mot de passe, fit une brve rech erche puis une autre. La premire fois, elle fut anime dune simple impulsion la seconde, pousse par la curiosit. Elle enregistra les rsultats, teignit lordinateur, et prit son tlphone.

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Chapitre 11

la pointe de laube, juste avant que la lumire napparaisse lest, Wrath reprit forme sur lenceinte du manoir, dans les bois denses au nord de la montagne. Aucun lesser ntait revenu aux Fermes dlevage. Et la proximit du jour lavait oblig quitter son poste. Les aiguilles de pins geles craqurent sous ses bottes, un son curieusement sonore dans le silence ambiant. Il ny avait pas encore de neige pour touffer les bruits de ses pas, mais il la sentait dans lair, comme une morsure amre au fond de ses sinus. Lentre secrte du sanctum sanctorum de la Confrrie de la Dague Noire tait au fond dune caverne, cache dans lombre du plus extrme recoin. Il dtecta du bout des doigts le mcanisme du levier, et le lourd linteau de pierre pivota en arrire. Ds quil entra dans un couloir pav de marbre lisse, il entendit le panneau se remettre en place derrire lui. Mentalement, il alluma, de chaque ct du mur, les torchres espaces rgulirement jusquaux lourdes portes blindes qui avaient t installes la fin du XVIIIme sicle, quand la Confrrie avait transform la caverne en tombe sacre. Tandis quil marchait, les pais barreaux de la porte, travers sa vision brouille, lui apparurent comme des sentinelles armes auxquelles la lueur tremblante des torches donnait une apparence de vie. Il ordonna aux panneaux de souvrir, puis continua avancer dans un large tunnel de douze mtres de haut qui tait garni dtagres, du sol au plafond. Marquant les sicles de combat mens par la Confrrie, des jarres de lessers sy alignaient cte cte, de toutes tailles et de toutes sortes. Les plus anciennes ntaient que de grossiers pots en terre cuite qui avaient t ramen s du Vieux Pays. On voyait au cours des annes se moderniser les contenants, et les derniers ceux qui se trouvaient le plus prs de la porte taient des jarres simili-chinoises produites la chaine Taiwan et vendues Target. Il ne restait plus beaucoup de place sur les tagres, et lide le dprima. Il avait lui-mme aid la construction de ces rangements destins conserver la trace de la mort de leurs ennemis. Ctait bien longtemps auparavant, avec Darius, Tohrment et Vishous. Et il leur avait fallut un bon mois tous les quatre, travaillant la journe, et dormant sur le sol de marbre. Cest lui qui avait dcid
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jusquo creuser, et il avait considr avoir vu trop grand en installant ces tagres sur des mtres et des mtres de long. Une fois les travaux termins, quand lui et ses Frres avaient rangs les vieilles jarres, il avait cru que la guerre serait finie bien avant que les tagres ne soient remplies. Et il tait encore l, des sicles plus tard, alors que la place se faisait rare. Avec un horrible pressentiment, Wrath tudia de ses pauvres yeux ce quil restait de libre sur les dernires tagres disponibles. Difficile de ne pas considrer a comme une vidence que la guerre finirait bien un jour, mais que ce mur de pierre tait comme le calendrier maya des vampires. (NdT : Tablette de pierre grave de la civilisation maya comportant diffrents cycles, et cense prdire des changements radicaux voire la fin du monde pour 2012.) Il navait aucune satisfaction ni sentiment de victoire en pensant la dernire jarre qui serait pose l. Parce que soit la Confrrie allait se retrouver court de race protger, soit la race serait court de Frres pour sa protection. Wrath sortit les trois jarres de son blouson, les mit ensemble, puis il recula. Il en avait apport beaucoup dautres ici-mme. Avant daccder au trne. Je sais dj que tu as combattu. Wrath tourna la tte en entendant la voix autoritaire de la Vierge Scribe. Sa Grce tait juste devant les portes de fer, avec ses voiles noirs qui flottaient trente centimtres du sol, et une lueur ple qui en jaillissait par-dessous. Autrefois, la luminosit qui manait delle avait de quoi rendre aveugle. Aujourdhui, elle se voyait peine dans lombre dense. Wrath reporta son regard sur les jarres. Ainsi, cest a que Vishous pensait. En menaant de me flinguer. Mon fils est effectivement venu me voir. Mais vous le saviez dj. Et je vous signale quil ne sagit pas dune question. Ouais, elle dteste toujours quand on fait a. Wrath retourna la tte et vit Vishous entrer dans le couloir. Mais si cest pas mignon, marmonna-t-il. La mre et le fils runis au moins pour un moment. (NdT : Paraphrase de la chanson de Paul Simon Mother & Child Reunion.) La Vierge Scribe avana, passant doucement le long des jarres. Autrefois merde, en fait peine lanne prcdente elle aurait pris le contrle de la conversation. Mais l, elle se laissait juste flotter.

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Vishous fit un bruit dgot, comme sil stait attendu ce que sa trs chre mre soit un tantinet plus ferme pour remettre le roi sur les rails. Et quil ntait pas du tout bloui par sa prestation. Wrath, tu ne mas pas laiss terminer. Et tu penses que je vais tcouter maintenant ? demanda-t-il, en tendant la main pour caresser du doigt lune des trois jarres quil venait dapporter. Tu vas lcouter, dit la Vierge Scribe dun ton las. Vishous avana, ses bottes de combat claquant sur le sol quil avait jadis aid poser. Ce que je voulais te dire cest que, tant qu faire sortir, tu dois le faire dans les formes. Et le dire Beth. Sinon, tu nes quun menteur et tu vas faire de ta shellane une veuve. Bordel de merde, tu peux ignorer ma vision si a te chante. Mais au moins, sois logique. Wrath se mit arpenter le couloir, pensant quil tait au bon endroit pour se faire passer un savon : Avec les vidences de la guerre tout autour de lui. Puis il sarrta lendroit do il tait parti, devant les trois jarres. Beth pense que jtais dans le nord ce soir. Pour rencontrer Phury au sujet des lues. Cest nul de lui mentir, je sais, mais cest encore pire de penser quil ne reste que quatre Frres sur le terrain. Il y eut un long silence, durant lequel on nentendit plus que le souffle des chandelles. Puis Vishous intervint : Je pense que tu dois parler la Confrrie, et dire la vrit Beth. Comme je te lai dit, si tu dois combattre, vas-y. Mais sans cachotterie. Et pas tout seul. Et aucun de nous ne sortira plus seul. En fait, avec cette histoire de rotation, il y en avait toujours un qui se retrouvait sans partenaire. Si tu es l, a rgle le problme. Wrath ne put sempcher de sourire. Seigneur, si javais pu penser que tu sois daccord, je ten aurais parl plus tt. (Il jeta un coup dil la Vierge Scribe.) Et quen est -il de la loi qui interdit au roi de combattre ? Des anciennes traditions ? La Mre de la Race tourna vers lui son visage voil et annona dune voix distante : Tout a tellement chang. Ce ne sera quune volution de plus. Porte-toi bien, Wrath, fils de Wrath, et toi aussi Vishous, mon fils. Et elle disparut comme un souffle dans la nuit froide, ne laissant aucune trace derrire elle.

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En sappuya contre les tagres, Wrath sentit la migraine lui marteler le crne. Aussi il souleva ses lunettes et se frotta les yeux. Quand il cessa, il ferma les paupires et devint aussi rigide que la pierre qui lentourait. Tu as lair HS, murmura Vishous. Oui, absolument. Et ctait une ralisation plutt sinistre, pas vrai ?

Le trafic de drogue rapportait sacrment bien. Dans son bureau du ZeroSum, Rehvenge examinait les relevs de la nuit parpills sur son bureau, et vrifiait scrupuleusement chaque montant annonc jusquau dernier cent. iAm faisait la mme chose au restaurant de Sal, vu que leur premier geste ensuite serait de comparer leurs rsultats. La plupart du temps, ils tombaient sur les mmes chiffres. Et quand ce ntait pas le cas, ctait iAm qui avait raison. Entre les ventes dalcools, de drogue ou de sexe , les recettes taient plus de deux cents cinquante mille dollars par nuit pour le ZeroSum seulement. Rehv employait vingt-deux personnes au club dix videurs, trois barmen, six prostitues, les deux Moors et Xhex. Dont les salaires lui cotaient environ soixante-quinze mille dollars par nuit. Les autres bookies et divers petits revendeurs de drogue quil autorisait sur les lieux travaillaient la commission, et tout ce qui restait aprs dduction de leur pourcentage tait lui. De plus, chaque semaine, lui, Xhex ou un des Moors passait un gros march avec quelques distributeurs slectionns qui avaient leurs propres rseaux, soit Caldwell, soit Manhattan. Ce qui fait que, tout compris, il lui restait en gros deux cents mille dollars chaque nuit pour rgler les alcools et drogues quil revendait, les factures, lectricit et nettoyage, et les diverses amliorations de ses investissements. Chaque anne, il rcoltait environ cinquante millions de ses affaires ce qui tait presque obscne vu quil ne payait quasiment aucun impt dessus. Mais vendre de la drogue ou du sexe ntait jamais sans risque, aussi les profits potentiels taient-il normes. Et puis, Rehv avait besoin dargent. En quantit. Faire vivre sa mre dans le luxe auquel elle tait habitue et quelle mritait tait coteux. Il avait aussi ses propres demeures et changeait chaque anne sa Bentley pour un nouveau modle. Mais ses pires dpenses, et de trs loin, provenaient de petits sacs en velours. Au-del de sa paperasserie, Rehv tendit la main pour rcuprer celui quil venait de recevoir dun diamantaire de New-York. Les colis arrivaient
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maintenant le lundi. Ctait autrefois le dernier vendredi du mois, mais depuis que Le Masque de Fer avait ouvert, le ZeroSum fermait le dimanche et non plus le lundi. Il tira sur le cordon de satin et ouvrit le sac, versant dans sa paume une poigne de rubis chatoyants. Un quart de million de dollars en pierres de sang. Il les remit en place, rattacha le cordon en un nud serr et regarda sa montre. Plus que seize heures avant quil ne doive remonter vers le nord. Le premier mardi du mois tait la date laquelle il devait verser sa ranon la princesse. Qui rclamait deux choses de lui : Les pierres dabord. Son corps ensuite. Mais il lui faisait payer a aussi. En pensant ce qui lattendait, ce quil allait devoir faire, sa nuque se mit vibrer. Et il ne fut pas surpris que sa vision commence changer. Un voile rouge remplaa les tons noir et blanc de son bureau, et il perdit la capacit de voir en 3D. Il ouvrit un tiroir et en sortit une de ces nouvelles botes de dopamine, et attrapa aussi une seringue quil avait dj utilise plusieurs fois. Puis il roula sa manche gauche, plaa un garrot sur son biceps, plus par habitude que par ncessit. Ses veines taient si enfles quil avait la sensation que des taupes avaient creus des tranches sous sa peau. Il ressentit un bref lan de satisfaction en voyant le sale tat dans lequel il tait. Il ny avait aucun embout pour protger la seringue quil remplit avec laisance de lhabitude. Il lui fallut cependant un moment pour trouver une veine utilisable, et il dut planter plusieurs fois la fine aiguille sans rien sentir du tout. Il sut avoir enfin trouv ce quil cherchait quand du sang monta dans la seringue, ml la solution claire dont elle tait remplie. Il relcha le garrot et commena pousser la dopamine en lui. En regardant son bras, il pensa Ehlena. Mme si elle ne lui faisait pas confiance et ne tenait pas trop sapprocher de lui, elle avait quand mme cherch laider . Oui, elle stait proccupe de sa sant. Une vraie femelle de valeur. Il navait pas fini son injection quand le tlphone sonna. Il jeta un rapide coup dil lcran et ne reconnut pas le numro affich, aussi il ne prit pas lappel. Les rares personnes avoir son portable taient les seules qui il dsirait parler. Et la liste tait courte : Sa sur, sa mre, Xhex, Trez et iAm. Et aussi un Frre Zsadist, le hellren de Bella. Et ctait tout.
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Il ressortit laiguille et poussa un juron en entendant un bip indiquer quun message avait t laiss sur son rpondeur. Il en recevait de temps autre, des inconnus qui laissaient ainsi traner des morceaux de leurs vies dans le cyberespace en se trompant de numro. Il ne les rappelait jamais, ni nenvoyait un SMS pour leur indiquer leur erreur. Ils navaient qu comprendre seuls en voyant quil navait pas rpondu. Jetant la seringue sur le tas de papiers Il ferma les yeux et sadossa dans son fauteuil. Il se foutait compltement que la drogue agisse ou pas. Assis dans son antre diniquit, tout seul, en ces heures tranquilles o les lieux taient dserts, juste avant larrive de lquipe de nettoyage, il ne sinquitait pas trop que son ct sympathe merge soudain. Et ctait un curieux changement, pensa-t-il. Parce quil avait toujours t dsespr d e redevenir le plus vite possible normal jusqu prsent. Alors pourquoi ce changement ? Il laissa la question en suspens tandis quil ramassait son tlphone et rcuprait sa canne. Avec un gmissement, il se leva prudemment et alla jusqu sa chambre, derrire le bureau. Il sentait son insensibilit revenir, bien plus vite que lors de son retour du Connecticut. Mais bien sr, plus sa nature sympathe tait titille, moins la drogue agissait. Et lide davoir t lu pour flinguer le roi lavait vraiment excit. Mais rester tout seul devant son bureau, pas du tout. Dingue, non ? Le systme de scurit tait dj enclench dans son bureau, aussi il arma seulement le second pour ses quartiers privs et senferma dans la chambre aveugle o il ne restait que rarement. La salle de bain tait au fond, et il jeta son manteau en zibeline sur le lit avant de sy rendre pour allumer la douche. Peu peu, il sentit le froid habituel prendre possession de lui, comme sil venait de sinjecter du fron. Il avait horreur de a. Vraiment. Merde de merde, il aurait d laisser filer. Il ny avait personne, aussi a navait aucune importance. Ouais, sauf que sil prenait du retard dans ses doses, ctait vraiment lenfer ensuite de se rguler. Lorsque la vapeur mergea de la douche, il se dshabilla en jetant son costume et sa chemise sur le marbre entre les deux lavabos. Puis il se plaa sous leau, les dents claquant, le corps frissonnant. Pendant un moment, il resta juste appuy au marbre lisse, sous les quatre jets. Et tandis que leau brlante (quil ne sentait pas) coulait sur sa poitrine et son ventre, il tenta de ne pas penser la nuit suivante. Et choua.
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Oh Seigneur. Aurait-il encore la force de faire a ? Monter dans le nord et jouer la pute pour cette garce ? Ouais, et quelle tait son alternative ? La laisser le dnoncer comme sympathe au Conseil, ce qui le ferait dporter dans cette colonie ? Bordel de merde. Il navait aucun choix. Bella ne savait pas qui il tait. Et a la tuerait de dcouvrir ce secret familial. Et elle ne serait pas la seule souffrir. Sa mre en serait effondre. Xhex ne le supporterait pas et se ferait tuer en tentant de le sauver. Tout comme Trez et iAm. Tout le chteau de cartes seffondrerait. Dun geste nerveux, il agrippa le savon dor pos sur un support de marbre accroch la paroi et le frotta entre ses paumes pour le faire mousser. Il nutilisait jamais de produit sophistiqu. Mais un dsinfectant de base qui lui rcurait la peau en profondeur. Et ses putes en voulaient aussi. leur demande, cest ce quil laissait dans leurs vestiaires. Par habitude, il se lavait trois fois. Entirement. Un rituel stupide, comme toutes les compulsions. Parce quil aurait pu terminer son savon et se sentir toujours aussi souill. Ses putes taient toujours surprises de la faon dont il les traitait. Chaque fois quune nouvelle arrivait, elle sattendait tre oblige de coucher avec lui, et mme tre brutalise. Au contraire, il leur laissait des vestiaires privs avec des douches personnelles, des heures prcises, et lassurance que personne ne les toucherait jamais en dehors de leur job en salle. Et une petite chose en plus qui dmontrait son respect : Elles taient libres de choisir leurs clients. Et si les enfoirs qui payaient pour les baiser ne faisaient que lever un doigt malintentionn sur elles, les filles navaient qu le signaler pour quune montagne demmerdes tombe sur la tte du mec. Plus dune fois, lune delles tait venue lui parler en priv. Ctait gnralement environ un mois aprs son entre en service. Et ce quelles disaient tait toujours plus ou moins la mme chose, prononc avec une sorte dincomprhension qui lui aurait bris le cur sil avait t normal. Merci. Il ntait pas trs attentionn, mais il les avait souv ent serres contre lui. Brivement. Pourtant, aucune navait jamais devin quil nagissait pas par gentillesse, mais par solidarit. Parce quil tait comme elles. La dure ralit de sa vie lui faisait aussi vendre son corps en change de quelque chose dont il avait besoin. Il tait forc de baiser une garce qui lui faisait horreur.
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Son matre-chanteur. Sortir de la douche tait une vritable plaie, aussi il retarda lpreuve aussi longtemps que possible. Il regardait leau couler sur le marbre jusqu lvacuation de cuivre, mais son corps ne sentait rien dautre quune lgre amlioration de son froid intrieur. Quand leau chaude commena dcrotre, il se sentit trembler davantage et vit ses ongles virer au bleu. Il se scha tout en fonant vers son lit, plongeant aussi vite que possible sous sa couverture en vison. Au moment o il la tirait jusqu son menton, son tlphone bipa encore. Un autre message. Non mais quelle connerie, sa bote vocale tait aussi frquente quun hall de gare ce soir. En vrifiant les appels manqus, il vit que le dernier tait de sa mre, et se rassit dun bond, mme si a laissait sa poitrine dnude. Sa mre ne lui tlphonait jamais pour ne pas le dranger dans son travail . Il entra son code et se prpara virer le premier message qui ne lintressait pas. Un faux numro sans nul doute. Vous avez reu un message du 518 blabla-bla Il appuya nerveusement pour faire avancer plus vite, puis tapa le 7 pour effacer au moment o une voix de femme disait : Bonsoir, je Cette voix il reconnaissait cette voix. Ctait Ehlena ? Merde ! Mais leffacement tait dfinitif, et sa bote vocale nen avait rien cirer que, pour rien au monde, il nait voulu perdre ce message. Il jura comme un charretier et le systme continua dfiler jusqu ce quil arrive la douce voix de sa mre qui lui dit en Langage Ancien : Je te salue, mon cher fils. Jespre que tu te portes bien. Je te prie dexcuser mon intrusion mais je me demandais si tu pourrais passer la maison un de ces prochains jours. Je dois te faire part dune chose importante. Je taime. Bonsoir, mon fils de sang, mon premier-n. Rehv frona les sourcils. Toujours si formelle. Sa mre parlait comme elle crivait. Cependant, la requte tait inhabituelle et il y avait comme une urgence dans sa voix. Mais il tait bais trs mauvais choix de mots. Le lendemain soir, il ne pourrait aller la voir cause de ce putain de rendez-vous avec la princesse. Et donc, ce serait au plus tt pour la nuit suivante sil avait suffisamment rcupr. Il appela la maison. Quand lune des doggens rpondit, il annona sa venue pour mercredi soir, ds que le soleil serait couch. Messire, si je puis me permettre, dit la servante, je suis heureuse que vous veniez.

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Pourquoi ? Que se passe-t-il ? (Et quand seul le silence lui rpondit, le froid qui le glaait devint pire encore.) Rpondez-moi. Elle est (la voix se fit rauque lautre bout du fil,) elle est aussi adorable que de coutume, mais je suis heureuse que vous veniez. Pardonnezmoi, messire, je vais lui porter votre message. Lorsque la ligne fut coupe, Rehv eut dans lide quil savait pourquoi. Mais il seffora de repousser cette conviction. Il ne pouvait pas la supporter. Absolument pas. En plus, il se trompait peut-tre. Trop de dopamine poussait la paranoa, et Dieu sait sil en abusait. Il se rendrait ds que possible la maison scurise, et sa mre serait en parfaite sant Ah. Le solstice dhiver. Ce devait tre a. Srement. Elle voulait sans doute organiser une fte et inviter Z, Bella et le bb. Ce serait aprs tout le premier solstice de Nalla, et sa mre prenait cur les anciens rituels. Elle vivait peut-tre dans ce monde, mais elle tait ne chez les lues de lAutre Ct. Et ne lavait jamais oubli. Soulag, Rehv ajouta le numro dEhlena dans son rpertoire et la rappela. Tout en attendant quelle rponde dcroche, dcroche, dcroche il espra dsesprment quelle aille bien. Mais ctait idiot. Jamais elle ne laurait appel au secours. Alors pourquoi diable avait-elle Allo ? Le son de sa voix son oreille provoqua un rsultat que ni la douche bouillante, ni la couverture de vison, ni le thermostat 27 dans la pice navait pu obtenir : Il sentit une chaleur se rpandre en lui, effaant linsensibil it et le froid, lui infusant un sentiment de vie. Rehvenge ? ajouta-t-elle aprs un moment de silence. Il sadossa ses oreillers et eut un grand sourire dans le noir. Salut.

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Chapitre 12

Il y a du sang sur ton tee-shirtet Oh, Seigneur, tu es bless la jambe aussi. Wrath, que sest-il pass ? Dans son bureau, au manoir de la Confrrie, face sa bien-aime shellane, Wrath serra sur sa poitrine les deux pans de son blouson et pensa quil avait au moins pens enlever le sang de lesser de ses mains. Dis-moi quil ny a pas que ton sang dans ce que je vois , continua Beth dune voix rauque. Comme toujours, il la trouvait magnifique. La seule femelle quil voulait. La seule compagne quil lui fallait. Dans son jean et son col-roul noir, avec ses cheveux noirs rpandus sur les paules, elle tait ce quil connaissait de plus beau sur terre. Wrath ? Non, il ny a pas que mon sang. Son entaille lpaule avait sans nul doute imprgn son dbardeur, mais il avait aussi port le mle vampire contre lui, ce qui avait d ajouter dautres traces de sang. Incapable de rester immobile, il arpenta la pice, du bureau la fentre, puis revint. Ses lourdes bottes pitinaient un tapis dAubusson bleu, gris et crme, dont les couleurs taient assorties au bleu dlicat des murs, aux marqueteries du mobilier Louis XIV, tout en moulures et courbes lgantes. Il navait jamais trop aim ce dcor. Et ne comptait pas commencer prsent. Wrath comment est-ce arriv ? Vu le ton dur de sa voix, Beth connaissait dj la rponse, mais esprait cependant entendre une autre explication. Il prit son courage deux mains et se retourna, affrontant lamour de sa vi e travers la pice effmine. Cest en combattant. En quoi ? Jai recommenc combattre. Quand Beth resta silencieuse, Wrath fut heureux que la porte du bureau soit ferme. Il la vit faire un rapide calcul dans sa tte, et sut les images quelle voquait et le rsultat auquel elle parvenait. Elle revoyait sous une lumire diffrente toutes ces nuits o il allait dans le nord voir Phury et les lues.
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Toutes ces fois o il avait gard au lit une chemise manches longues pour cacher ses meurtrissures en prtendant avoir pris froid . Et ses excuses dun entranement trop violent pour expliquer quil boitait bas. Tu as recommenc combattre. (Quand elle plongea ses deux mains dans les poches de son jean, mme sans bien la distinguer, il sentit que le regard quelle lui jetait devait tre aussi noir que son col-roul.) Prcise-moi juste un truc : Quand as-tu recommenc combattre ? Juste ce soir ? Ou depuis un certain temps ? Ce ntait quune question rhtorique, parce quelle le savait dj, mais elle voulait manifestement lentendre dvoiler ses mensonges. Jai recommenc combattre depuis un certain temps. Il perut ses motions, la colre et la douleur qui se mlaient en elle lui envoyaient une odeur de bois et de plastique brls. coute, Beth, je devais Tu devais tre honnte avec moi, dit-elle schement. Voil ce qui tait important. Je ne pensais pas que a durerait plus dun mois ou deux Un mois ou deux ! Merde, depuis combien (Elle se racla la gorge, puis baissa la voix.) Depuis combien de temps fais-tu a ? Il lui rpondit. Et elle resta un moment silencieuse. Avant de rpter : Depuis aot dernier ? Aot. Il aurait prfr la voir vraiment en colre. Quelle lui hurle dessus. Quelle le traite de tous les noms. Je suis dsol. Je Merde, je suis vraiment dsol. Elle ne rpondit pas et lodeur de ses motions svapora peu peu, emporte par laration de la pice dont les bouches souvraient mme le sol. Dans le couloir, lextrieur, un doggen passait laspirateur, avec des mouvements rguliers rythms par la stridulation de lappareil. Et dans le lourd silence qui pesait entre eux, ce bruit si normal, si banal, tait une distraction dont Wrath avait besoin quelque chose quon entendait tous les jours sans jamais y prter attention parce quon avait dautres choses en tte. Quon tait occup remplir de la paperasserie, ou distrait par un petit creux, ou hsitant entre une pause devant la tl ou la salle de gym Oui, laspirateur tait la fois familier et rassurant. Aussi, durant ce moment crucial avec sa compagne, Wrath saccrocha la berceuse du Dyson (NdT : Sir James Dyson, n en 1947, inventeur industriel britannique devenu clbre grce son aspirateur sparation cyclonique,
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sans sac et sans perte daspiration,) comme une boue de sauvetage, tout en se demandant sil aurait jamais la chance de pouvoir lignorer nouveau. Je naurais jamais pens (elle dut encore sclaircir la voix .) Je naurais jamais pens que tu me cacherais quelque chose. Je croyais que tu me disais tout tout ce que tu pouvais. Lorsquelle sinterrompit, il se sentit glac jusquau trfonds de son tre. Parce quelle avait pris pour lui parler le ton de voix dont elle usait au tlphone, pour rpondre une erreur de numro. Elle stait adresse lui comme un parfait tranger, sans chaleur, sans intrt particulier. coute, Beth, je devais sortir. Je devais Elle secoua la tte et leva la main pour le couper. Il ne sagit pas de a. Il ne sagit pas de tes combats. Elle le regarda le temps dun battement de cur, puis se dtourna et avana vers la porte. Beth ! (Ctait quoi ce croassement bizarre dans sa voix ?) Non, laisse-moi tranquille. Jai besoin dtre seule. Beth, coute, nous navons pas assez de Frres pour combattre Il ne sagit pas de a ! (Elle virevolta et lui fit face.) Tu mas menti, Wrath. Et pas quune seule fois, mais quatre mois daffile. Wrath aurait voulu discuter, se dfendre, signaler quil avait perdu le sens du temps, que ces cent vingt nuits et jours taient passs si vite quil navait pu que poser un pied devant lautre, et se concentrer uniquement sur le prsent. la minute prs. Pour garder la race flot. Pour retenir les lessers en arrire. Il navait pas prvu que a dure si longtemps. Il navait jamais voulu la faire souffrir. Rponds juste une chose, dit-elle. Juste une. Et tu as intrt me dire la vrit ou je ne sais pas ce que je Seigneur. (Elle posa la main sur sa bouche pour touffer un sanglot.) Franchement, Wrath penses-tu que tu vas tarrter ? Crois-tu rellement que tu peux Il dglutit avec difficult quand la voix de Beth se cassa. Puis il inspira longuement. Au cours de sa longue vie, il avait t souvent bless. Mais rien, aucune douleur dont il avait souffert ne lui avait autant cot que rpondre cette question. Non. (Il inspira encore.) Non, je ne pense pasmarrter. Qui ta parl ce soir ? Qui ta dcid me le dire ? Vishous.

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Jaurais d men douter. part Tohr, il est sans doute le seul pouvoir (Quand Beth serra les bras contre elle comme pour se soutenir, Wrath aurait donn sa main droite pour le faire sa place.) Que tu sois dehors combattre me terrorise, bien entendu, mais tu as oubli quelque chose Tu vois, quand je suis devenue ta compagne, je ne connaissais pas vos lois. Je ne savais pas que le roi ne pouvait pas se battre. Et jtais prte rester avec toi, mme si javais peur parce que je savais que dfendre la race contre les lessers tait dans ta nature et dans ton sang. Espce didiot, je (Sa voix se cassa encore.) Je taurais laiss faire. Mais au lieu de a Beth Mais elle ne lcoutait plus. Tu te souviens de cette nuit, au dbut de lt ? Quand tu as d sortir pour sauver Z, et que tu es rest ensuite, te battre avec les autres ? Bien sr quil sen souvenait. Quand il tait rentr, il lavait pourchasse dans les escaliers et lavait prise sur le tapis du salon du premier tage. Plusieurs fois de suite. Et il avait mme gard en souvenir le short quil lui avait arrach des hanches. Bon Dieu en y rflchissant ctait la dernire fois quils avaient fait lamour. Tu mas dit que ce ntait que pour une nuit, dit-elle. Une seule nuit. Tu las jur. Et je tai cru. Merde je suis dsol. Quatre mois. (Lorsquelle secoua la tte, ses somptueux cheveux sombres voltigrent autour de ses paules, renvoyant des clats de lumire si intenses que mme ses foutus yeux les remarquaient.) Tu sais ce qui me fait le plus mal ? Cest que tous les Frres soient au courant et pas moi. Jai toujours accept quavec votre notion de socit secrte, il y avait des choses que je ne pouvais savoir mais Ils nen savaient rien. (Daccord, Butch tait au courant, mais Wrath navait pas vraiment de raison de se trancher davantage la gorge.) Et V ne la dcouvert que ce soir. Elle vacilla, et se retint contre un mur couvert de soie ple. Tu veux dire que tu sors tout seul ? Oui. (Il tendit la main vers elle, mais elle scarta nerveusement.) Beth Elle ouvrit la porte. Ne me touche pas, cria-t-elle avant de claquer le panneau derrire elle.

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Fou de colre contre lui-mme, Wrath fona jusqu son bureau. Mais ds quil vit tous les papiers qui lattendaient toutes ces requtes, ces plaintes, ces problmes il eut la sensation quun poids norme lui tombait sur le dos. Dun geste violent, il tendit le bras et balaya la surface cire, balanant tout le merdier travers la pice. Tandis que les papiers volaient et retombaient comme de la neige, il enleva ses lunettes pour se frotter les yeux. Une migraine atroce lui perforait le lobe frontal. Le souffle court, il vacilla comme un ivrogne et trouva son fauteuil en ttonnant avant de seffondrer dedans. Avec un grognement de douleur, il laissa sa tte tomber en arrire. Ces maux de crne dus au stress sans doute devenaient de plus en plus frquents. Quasi quotidiens mmes. Comme les symptmes dune grippe qui ne voulait pas cder. Et a le mettait compltement plat. Beth. Mon Dieu, Beth. Quand on frappa la porte, il poussa un juron violent. On frappa encore. Quoi ? beugla-t-il. Rhage passa la tte par lentrebillement et se figea. Ah quoi ? dit Wrath plus calmement. Ouais, euh je me demandais vu les portes qui ont claqu et maintenant, le coup de vent qui a souffl sur ton bureau tu veux toujours de cette runion ? Oh, Seigneur pensa Wrath. Comment allait-il supporter une autre de ces conversations ? Mais a aurait t aussi bien quil y pense avant de mentir sans vergogne aux tres qui il tenait le plus, sa compagne et ses Frres. Monseigneur ? (La voix de Rhage se fit gentille.) Veux-tu recevoir la Confrrie ? Oui. (Non.) Tu veux aussi quon appelle Phury au micro ? Ouais. Mais dabord, jai besoin dun moment tranquille. Et puis, je ne veux pas des garons. Blay, John et Qhuinn ils ne sont pas invits. Bien sr. Hey, tu veux que je taide ranger ? Wrath baissa les yeux sur les papiers qui recouvraient le tapis. Non, je le ferai. Hollywood prouva quil avait au moins un neurone fonctionnel en ninsistant pas. Il se retira sans un mot de plus et referma la porte.
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Lhorloge ancienne pose dans le coin se mit sonner. Un autre de ces bruits familiers que Wrath entendait rgulirement. Mais assis l, seul dans son bureau, il eut limpression que le carillon discret tait aussi violent quun gong amplifi par haut-parleur. Il laissa tomber ses mains sur les bras fins et fragiles de son fauteuil que leur poids crasait. Ce sige tait plus adapt une femelle, pour sy appuyer avant denlever ses bas la fin de la nuit. Ce ntait pas un trne. Et cest pour a quil lavait gard. Il navait jamais voulu de cette couronne. de nombreux niveaux. Il tait roi par naissance, et non par vocation. Et pendant trois sicles, il avait russi viter cette responsabilit. Mais quand Beth tait arrive dans sa vie, les choses avaient chang. Et il avait d rencontrer la Vierge Scribe. Ctait deux ans plus tt. Huit saisons seulement. Il avait eu des plans glorieux, alors. Il avait voulu runir la Confrrie sous le mme toit, regrouper ses forces, duquer des soldats, jeter une offensive contre la Lessening Socit. Et vaincre. Sauver la race. Assumer son rle. Au lieu de a, la Glymera avait t massacre. Les civils taient morts en masse. Et il y avait encore moins de Frres la Confrrie. Ils navaient fait aucun progrs. Tout au contraire. Ils avaient perdu du terrain. On frappa la porte, Puis, Rhage passa nouveau la tte. On est tous l. Bon sang, je tai dit que je voulais un peu de Lhorloge ancienne sonna, et Wrath lcouta avec stupfaction. Il tait rest plant l une heure entire ? Il frotta ses yeux douloureux. Laisse-moi encore une minute. Tout ce que tu veux, monseigneur. Prends ton temps.

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Chapitre 13

Lorsquelle entendit Rehvenge rpondre : Salut , Ehlena se rassit dans son lit et ravala un Sacr bon sang ! tout en se demandant pourquoi elle tait aussi surprise. Elle lui avait tlphon non ? Et en gnral, les gens retournaient les appels. Waouh. Salut, dit-elle. Je nai pas pris votre appel parce que je nai pas reconnu le numro. Mince, il avait une voix vraiment sexy. Profonde, Basse. Une vraie voix de mle. Dans le silence qui suivit, elle pensa : Et je lai appel pour quoi au juste ? Oh... oui. Je voulais une prcision au sujet de votre dossier mdical. Quand jai rempli vos papiers, jai remarqu que vous ne preniez rien pour soigner votre bras. Ah. Elle ne sut comment interprter cette brve interjection, et le fait quil najoutait rien. Peut-tre tait-il contrari quelle le poursuive et se mle de ce qui ne la regardait pas ? Je voulais juste massurer que vous alliez bien. Faites-vous a avec tous vos patients ? Oui, mentit-elle. Havers est-il au courant que vous contrlez ainsi son travail ? A-t-il seulement regard votre bras, Rehvenge eut un rire rauque. Jaurais prfr que vous mappeliez pour une autre raison. Pardon ? dit-elle schement. Pourquoi ? a vous surprend quon puisse voir en vous autre chose quune infirmire ? Vous ntes pas aveugle. Vous vous voyez dans un miroir. Et vous savez aussi que vous tes intelligente, donc il ne sagit pas que dun joli emballage. Pour Ehlena, ctait comme sil parlait dans une langue trangre. Alors elle revint son propos : Je ne comprends pas que vous ne preniez pas soin de votre sant.

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Hum-hum. (Lorsquil se mit rire doucement, elle ressentit comme un ronronnement sensuel dans loreille.) Oh peut-tre est-ce juste pour avoir le plaisir de vous revoir bientt ? coutez, je vous ai juste appel parce que Parce que vous aviez besoin dune excuse. Vous mavez envoy patre dans la salle dexamen, mais ce matin, vous avez eu envie de me parler. Aussi vous avez utilis mon bras pour mavoir au tlphone. Et je suis l. (Sa voix baissa encore dune octave.) Voulez-vous que je vous dise leffet que vous me faites ? Elle ne rpondit pas. Du moins pas avant quil ajoute : Allo ? Vous avez fini ? Ou vous comptez continuer discourir sur mes prtendues motivations ? Il y eut un bref silence, puis il clata de rire un vrai rire qui lui venait du fond des tripes. Javais raison de vous apprcier. Elle refusa dtre charme par son approbation. Mais le fut quand mme. Je vous ai appel pour votre bras. Point final. Linfirmire de mon pre vient juste de partir, et elle et moi parlions de son Elle sinterrompit dun seul coup en ralisant ce quelle sapprtait rvler. Et eut la sensation de glisser sur un tapis ou du moins son quivalence conversationnelle. Continuez, dit-il dun ton srieux. Je vous en prie. (Un silence.) Ehlena, Ehlena ? (Encore un silence.) Ehlena, vous tes toujours l ? Plus tard, bien plus tard, elle raliserait que ctaient ces quatre mots vous tes toujours l qui lavaient fait plonger dans le prcipice. En vrit, ils furent le premier pas de tout ce qui suivit. La premire phase dun voyage dchirant sous la forme dune question banale. Et elle fut heureuse de ne pas avoir su ds le dbut o a allait la mener. Parce que parfois, la seule chose qui aide traverser lenfer est dy tre trop profondment plong pour agir autrement.

En attendant la rponse de la femelle, Rehvenge serra si fort son portable dans son norme poing quune des touches mit un bip dalarme, comme pour lui dire : Hey, mec, lche-moi un peu. Et ce petit cri lectronique sembla briser le charme des deux cts. Dsol, marmonna-t-il.
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De rien. Je, ah Que disiez-vous ? Il ne comptait pas vraiment quelle lui rponde, mais elle le fit. Linfirmire de mon pre et moi parlions dune coupure qui semble sinfecter sur sa jambe. Et a ma fait penser votre bras. Votre pre est malade ? Oui. Rehv attendit dautres informations, essayant de rflchir si une insistance de sa part la ferait se bloquer mais elle rsolut son dilemme. Certains des traitements quil doit prendre le rendent plutt instable, aussi il perd lquilibre facilement. Et ne se rend pas compte quil se blesse. Cest un gros souci. Je suis dsol. Prendre soin de lui doit tre dur pour vous. Je suis infirmire. Vous tes aussi sa fille. Mais je vous ai appel pour une question professionnelle. Rehv ne put sempcher de sourire. Je peux vous demander quelque chose ? dit-il. Moi dabord. Pourquoi ne pas avoir montr votre bras Havers ? Et ne me dites pas quil la vu. Parce quil vous aurait prescrit des antibiotiques sinon. Et mme si vous aviez refus de les prendre, il aurait indiqu dans votre dossier vous avoir fait signer une dcharge ce sujet. coutez, vous navez besoin que de quelques comprims pour soigner cette infection, et je sais que vous navez aucune phobie niveau traitement. Pas avec toute cette dopamine que vous prenez. Si ce nest que mon bras qui vous inquite, pourquoi ne pas men avoir parl la clinique ? Je lai fait, si vous vous souvenez bien. Mais pas comme a. (Avec un sourire, Rehvenge caressa le vison dans le noir. Il ne le sentait pas, mais imaginait que la fourrure tait aussi douce que les cheveux dEhlena.) Je continue penser que vous vouliez me tlphoner. Quand elle ne rpondit rien, il sinquita soudain quelle lui raccroche au nez. Il se rassit, comme si cette nouvelle position pouvait empcher Ehlena de le faire. Je voulais juste dire Merde, en fait, je suis vraiment content que vous mayez appel. Quelle quen soit la raison.

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Je nai pas pu vous en parler la clinique par ce que vous tiez parti quand jai entr les notes de Havers dans votre dossier informatique. Cest l que jai remarqu. Il ne croyait toujours pas que son intrt soit uniquement clinique. Elle aurait pu lui envoyer un mail. Ou en parler au mdecin. Ou demander une des infirmires de la nouvelle quipe de jour de prendre contact avec lui. Donc aucune chance que vous ayez eu des remords aprs mavoir envoy balader aussi durement que vous lavez fait ? Elle se racla la gorge. Je men excuse. Trs bien, je vous pardonne. Compltement. Totalement. Vous sembliez avoir des soucis. Elle poussa un soupir qui dmontrait son puisement. Oui, la nuit na pas t facile. Pourquoi ? Encore un moment de silence. Cest beaucoup plus simple au tlphone, vous savez. Quest-ce qui est plus simple ? demanda-t-il, un rire dans la voix. De vous parler. En fait, cest mme tonnant quel point je me sens libre de mexprimer. Alors je devrais donner dans la thrapie par tlphone. Mais il se renfrogna, repensant au bookie quil avait brutalis dans son bureau. Et merde. Ce malheureux connard ntait quun lment de plus dans la masse des malfrats, trafiquants, barmen ou souteneurs quil avait massacr s au cours des annes. Dans des conversations du mme genre. Selon lui, la confession faisait du bien lme, surtout quand il sagissait dun de ces enfoirs qui croyait pouvoir le voler en toute impunit. Et puis, sa brutalit envoyait aussi un message trs clair dans un monde o la moindre faiblesse savrait mortelle. Russir dans le commerce illgal demandait une main de fer, et Rehvenge avait toujours cru devoir sadapter la ralit de son mode de vie. Mais l, durant ce bref moment de calme, avec Ehlena si proche, il sentait ses actions passes peser lourd dans la balance. Comme sil devait sen excuser et les dissimuler. Alors, pourquoi la nuit na-t-elle pas t facile pour vous ? demanda-t-il, cherchant dsesprment chapper aux aspects sinistres de son existence. Mon pre dabord. Et puis et bien, on ma pos un lapin.

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Rehv frona si fort les sourcils que, malgr la dopamine, il ressentit une petite crispation au milieu du front. Un rendez-vous ? Oui. Il dtestait franchement lide de la voir frquenter un autre mle. Et pourtant, il enviait ce fils de pute, quel quil soit. Quel con. Je suis dsol, mais cest un con. Ehlena se mit rire, et il en adora compltement les sonorits. Et surtout la faon dont son corps se rchauffait en lentendant. Merde, beaucoup mieux quune douche bouillante. Ce doux et calme gloussement tait tout ce dont il avait besoin. Vous souriez, dit-il dune voix touffe. Oui. Du moins, je crois. Comment le savez-vous ? Ctait juste un espoir. Et bien, cest vraiment gentil. (Mais trs vite, comme pour faire oublier le compliment, elle ajouta :) Pour ce rendez-vous, ctait sans importance. Un mle que je connaissais peine, et nous devions juste prendre un caf. Et voil qu la place, vous tes au tlphone avec moi. Ce qui est bien mieux. Elle rit encore. Je nen saurai jamais rien puisque je ne sortirai pas avec lui. Vous ne comptez pas le revoir ? Je ne En fait, jy ai rflchi et je crois que je ne dois pas sortir pour le moment. (Il eut un lan de joie quelle coupa rapidement en ajoutant :) Avec personne. Hum. Hum ? a veut dire quoi "hum" ? a veut dire que jai votre numro de tlphone. Ah, oui, effectivement (Lorsquil se tourna dans son lit, la voix dEhlena se fit fbrile.) Attendez, vous tes couch ? Ouais. Et ne posez surtout pas la question, vous prfrerez ne pas savoir. Ne pas savoir quoi ? Ce que je porte au lit. Ah (Elle hsita, et il sut quelle souriait encore. Et rougissait aussi probablement.) Alors je ne vais rien demander. Cest trs sage de votre part. Aprs tout, il ny a que moi et les draps Oups, ai-je vraiment tout avou ?
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Oui. Et vous lavez fait exprs. Elle avait baiss la voix, le ton un peu rauque comme si elle cherchait limaginer nu. Et que lide ne la choquait pas trop. Ehlena Il sarrta, et son ct sympathe lui donna lnergie de se calmer. Parce que Rehvenge la voulait aussi nue quil ltait, bien sr. Mais bien plus encore, il voulait quelle reste avec lui au tlphone. Quoi ? dit-elle. Votre pre Y a-t-il longtemps quil est souffrant ? Je, ah oui. Il est schizophrne. Mais il a maintenant un traitement qui lui convient. Alors a va mieux. Bon sang. a doit tre sacrment difficile. Il est l sans tre vraiment prsent, pas vrai ? Oui Cest exactement leffet que jai. Et ctait aussi la faon dont Rehvenge traversait lexistence. En devant toujours touffer son ct sympathe pour paratre normal dans une ralit qui ntait pas vraiment la sienne. a vous ennuie si je vous demande quoi vous sert toute cette dopamine ? demanda-t-elle dun ton prudent. Il ny a aucun diagnostic rcent dans votre dossier mdical. Il y a des sicles que Havers me soigne. Ehlena eut un rire gn. Oui, jimagine. Merde, et quest-ce quil pouvait bien lui rpondre maintenant ? En lui, le sympathe rpondit : Tu nas qu lui mentir. Mais, venue don-nesait-o, une autre voix dans sa tte avait un avis contraire. Le son tait peu familier et plutt faible, mais trangement tentant. Vu quil ne le reconnut pas, il prfra sen tenir ce dont il avait lhabitude : Jai une Parkinson (NdT : Maladie neurologique chronique affectant le systme nerveux central et responsable de troubles essentiellement moteurs dvolution progressive.) Ou du moins lquivalence chez les vampires. Oh je suis dsole. Et a explique cette canne que vous avez toujours. Oui, jai des problmes dquilibre. La dopamine vous russit bien. Vous navez aucun tremblement. La voix tranquille dans sa tte stait tue. En remplacement, il sentait une trange douleur au niveau du cur. Aussi, il oublia ses mensonges et exprima une vrit toute nue :
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Je ne sais pas comment je vivrais sans la dopamine. Le traitement a t tout aussi miraculeux pour mon pre. tes-vous seule vous occuper de lui ? (Quand elle marmonna un bref "hum-hum", il insista :) O est le reste de votre famille ? Il ny a plus que lui et moi. a vous fait un sacr fardeau. Jaime mon pre. Et il ferait la mme chose pour moi si les rles taient inverss. Cest a que sert une famille. Pas toujours. Manifestement, vous venez dune famille de valeur. (Et avant de rflchir, il ajouta :) Mais vous vous sentez souvent seule, pas vrai ? Et aussi coupable de ltre ? Vous ne voulez pas le laisser, ne serait-ce quune seule heure, mais en restant chez vous longueur de temps, vous avez la sensation que la vie vous chappe. Vous vous sentez pige au point davoir envie de hurler, mais vous restez quand mme. Cest mon devoir. Rehv ferma les yeux, et la douleur devint plus forte en lui. Envahissant tout son tre comme un feu se propageant travers une prairie dherbes sches. Il alluma mentalement une bougie parce que lobscurit tait soudain devenue le symbole de son existence. Et quil ne la supportait plus. Cest juste je sais ce que vous ressentez, Ehlena. Moi aussi, pas pour les mmes raisons, je connais cette sensation dtre isol des autres. Et de regarder la vie scouler sans y participer Et merde. Quimporte. Dormez bien, je Oui, je ressens a la plupart du temps. La voix de la femelle tait gentille, et il tait heureux quelle ait compris ce quil cherchait exprimer, mme sil avait t aussi diser t quun chat de gouttire. Mais cest lui maintenant qui se sentait mal laise. Il navait pas lhabitude de parler comme a ou de ressentir ce quil prouvait auprs delle. Je vais vous laisser vous reposer. Je suis heureux que vous mayez appel. Moi aussi. Ehlena ? Oui ? Je pense que vous avez raison. Je crois aussi que vous ne devriez pas sortir pour le moment. Avec personne. Vraiment ? Ouaip. Bonne journe.
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Il y eut un silence. Bonne journe. Attendez Quoi ? Votre bras. Que comptez-vous faire au sujet de votre infection ? Ne vous inquitez pas pour moi, a va aller. Mais merci quand mme. Votre attention est trs importante mes yeux. Rehv raccrocha le premier, et posa le tlphone sur la couverture de vison. Il ferma les yeux, en laissant la lumire allume. Et ne dormit pas du tout.

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Chapitre 14

Au manoir de la Confrrie, Wrath abandonna tout espoir que sa situation avec Beth sarrange miraculeusement. Mme sil passait un mois entier mariner dans ce fauteuil ridicule, il nobtiendrait rien de plus que des crampes au cul. En attendant, les autres devaient commencer snerver et prendre racine dans le couloir. Il ouvrit mentalement les doubles-portes. Et ses Frres, comme un seul tre, se tournrent vers lui. travers la pice, il distinguait leurs corps puissants aligns contre la balustrade. Pourtant ce ntait pas leurs silhouettes ou leurs vtements quil les reconnaissait. Mais parce quil sentait lcho de chacun dentre eux dans son propre sang. Aussi lointaines quelles puissent tre, les crmonies de la Tombe qui les liaient en une seule unit laissaient une rsonnance qui durait leur vie entire. Ne restez pas plants l me regarder, aboya-t-il quand aucun deux ne bougea. Je nai pas ouvert ces putains de portes pour jouer les phnomnes de cirque. Les Frres se mirent en branle, et leurs lourdes bottes claqurent sur le parquet cir. Sauf Rhage qui, comme son habitude quelle que soit la saison, avait mis des claquettes en rentrant au manoir. Chacun des guerriers prit sa place habituelle dans la pice : Z devant la chemine, V et Butch assis cte cte sur le canap dont les pattes fines avaient rcemment t renforces. Quant Rhage, il avana jusquau bureau avec une srie de flip-flip-flip pour brancher le micro, puis tapota quelques touches afin que Phury se joigne eux. Personne ne fit la moindre remarque sur les papiers qui jonchaient le sol. Personne nessaya non plus de les ramasser. Ils firent comme si tout tait parfaitement normal, et Wrath le prfrait ainsi. Lorsquil referma les portes, il pensa Tohr. Qui tait dans la maison, juste un peu plus loin dans le couloir aux statues. Mais il aurait aussi bien pu se trouver sur un autre continent, et linviter les rejoindre ntait pas une option. Caurait mme t cruel vu ltat mental dans lequel il se trouvait. Allo ? fit la voix de Phury au micro. Nous sommes tous l, dit Rhage avant de dballer une Tootsie Pop tout en sinstallant sur un fauteuil vert olive derrire le bureau de Wrath.

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Cette monstruosit avachie avait t le sige prfr de Tohrment, celui quil utilisait jadis son bureau du centre dentranement. Et John Matthew avait dormi dedans des mois durant aprs le meurtre de Wellsie et la disparition de Tohr. Puis Wrath lavait fait installer dans son bureau et Rhage avait pris lhabitude de sy installer. cause de son poids, ctait vritablement la plus sre option pour caser son cul. Malgr le renforcement du canap. Une fois que chacun fut sa place, le silence tomba sur la pice, uniquement troubl par le bruit des molaires de Rhage qui croquait ce truc la cerise quil venait de se coller dans le bec. Bordel, grogna finalement le Frre en enlevant son bton. Dis-nous ce qui se passe. Quoi que ce soit. Je me sens prt beugler de frustra tion. Quelquun est mort ? Non, pensa Wrath. Qui se sentait aussi mal que sil tait un meurtrier. Il jeta un coup dil au Frre derrire lui, puis regarda chacun des autres tour tour avant dannoncer : Je vais tre ton partenaire, Hollywood. Mon parte ? Tu veux dire ? (Rhage fit le tour de la pice du regard pour vrifier si chacun avait compris la mme chose que lui.) Tu ne parles pas du Gin Rami, pas vrai ? Non, rpondit calmement, Z, je ne pense pas. Nom de Dieu. (Rhage sortit une autre sucette de la poche de sa polaire noire.) Cest lgal ? Maintenant oui, marmonna Vishous. La voix de Phury mergea du micro. Attends un peu, Wrath tu fais a pour me remplacer ? Le roi secoua la tte mme si le Frre ne pouvait le voir. Non, cest pour remplacer tous ceux que nous avons perdus. La conversation explosa alors comme une canette de Coke trop secoue. Butch, Vishous, Zsadist et Rhage se mirent parler tous en mme temps jusqu ce que la voix de Phury interrompe net leurs commentaires. Je veux revenir aussi. Ils regardrent tous le micro sauf Wrath qui examinait Zsadist pour juger de sa raction. Le Frre navait jamais aucun problme pour exprimer sa colre. Au contraire. Par contre, il cachait son inquitude et ses affections avec autant dacharnement quun gagnant de loto cern par les solliciteurs. lannonce de son jumeau, il tait pass en mode protection maximum , aussi ferm que possible, nmettant absolument rien niveau motion.
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Daccord, pensa Wrath. Donc, ce foutu dur--cuire est mort de peur. Mais pas pour lui. Tu es certain que cest une bonne ide ? demanda calmement Wrath. Peuttre nas-tu pas besoin de a pour le moment, mon Frre. Je nai rien allum depuis quatre mois, dit Phury. Et je nai pas lintention de recommencer me droguer. Le stress ne va pas te rendre les choses plus faciles. Oh, et tu timagines que rester le cul plant ne rien faire pourrait maider davantage ? Gnial. Pour la premire fois dans lhistoire de la race, l e roi et le Primle allaient se retrouver en mme temps sur le terrain. Et pourquoi a ? Parce que la Confrrie en tait son dernier souffle. Ouais, pas dire. Ctait une victoire marquer dune pierre blanche aux jeux Olympiques des minabilis. Seigneur. Mais Wrath pensa alors au civil mort quil avait tenu contre lui. Y avait-il une meilleure lalternative ? Non. Il sadossa son fauteuil dlicat et fixa Zsadist. Qui sentit sans doute le poids de son regard parce quil scarta de la chemine pour faire le tour du bureau, passant derrire le roi. Et tous savaient quelle image il avait en tte : Son jumeau tel quil lavait trouv aprs son overdose, gisant inerte sur le marbre froid de la salle de bain, avec une seringue dhrone vide ses cts. Z ? dit la voix de Phury au micro. Z, prends le tlphone. Quand Zsadist obtempra et dcrocha le combin, son visage balafr tait tellement crisp de rage que mme Wrath le distinguait. Et son expression ne sadoucit pas durant sa conversation. Hum-hum. Oui. Je sais. Daccord. (Il y eut un long, trs long silence.) Non, je suis toujours l. Daccord. Trs bien. (Autre silence.) Jure-le. Jure-le sur la vie de ma fille. Aprs un moment, Z posa le combin et remit le tlphone en haut-parleur, puis il retourna devant la chemine. Jen suis, annona Phury. Wrath sagita sur son sige, regrettant que les choses ne puissent tre diffrentes. un autre moment, je taurais sans doute ordonn de rester en dehors. Mais pas maintenant Quand peux-tu commencer ?

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la nuit tombe. Je laisserai Cormia la responsabilit des lues pendant mon absence. Ta femelle va accepter que tu sortes ? Il y eut un silence. Elle savait bien quelle sunissait un guerrier, pas vrai ? Et je vais tre franc avec elle. Oups. Maintenant, jai une question, dit Zsadist dune voix lente. Au sujet du sang que tu as sur ton tee-shirt, Wrath. Wrath se racla la gorge. Jai recommenc sortir depuis un moment dj. Pour combattre. La temprature chuta dun coup dans la pice. Parce que Rhage et Zsadist taient furieux de ne pas avoir t mis au courant. Et soudain, Hollywood se mit jurer. Attends un peu vous deux le saviez dj, pas vrai ? dit-il en dsignant Butch et V. Parce quon ne peut pas dire que vous semblez trs surpris. Devant les regards mauvais qui lui tombaient dessus, Butch sclaircit la gorge pour dire : Il avait besoin de moi pour nettoyer. Et V a tent de le faire changer davis. Et a dure depuis combien de temps, Wrath ? aboya Rhage. Depuis que Phury a arrt. Tu dconnes ? (Zsadist scarta et alla se planter devant lune des hautes fentres qui allaient du sol au plafond. Les volets taient ferms, mais il regarda au travers comme sil pouvait voir le paysage en dessous. ) Encore heureux que tu ne te sois pas fait buter. Wrath montra les dents. Tu imagines que je ne sais plus me battre sous prtexte que je suis maintenant coll ce putain de bureau ? La voix de Phury monta du micro : Daccord, du calme tout le monde. Maintenant quon est tous au courant, les choses vont tre un peu diffrentes. Plus personne ne sortira seul, mme si nous devons parfois tre trois la fois. Mais je dois savoir un truc, Wrath, vas-tu lannoncer officiellement ? Au Conseil, par exemple, que tu vois dans deux jours ? Merde de merde, pensa Wrath. Il ne rvait pas vraiment de cette joyeuse petite runion.
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Je pense plutt garder a sous le coude pour le moment. Ouais, a fera un changement, marmonna Z. Un mensonge de plus. Wrath laissa passer. Je nen parlerai qu Rehvenge. Je sais que les membres du Conseil sont plutt agits depuis les raids. Aussi il peut avoir besoin de cette info pour calmer les choses. Il ny a rien dautre voir ? demanda schement Rhage. Non. Cest tout. Bon, alors je me barre. Quand Hollywood quitta la pice sans un mot de plus, Zsadist le suivit de prs. Et Wrath regarda partir ses Frres en pensant aux dgts causs par la bombe quil venait de jeter. Comment la pris Beth ? demanda Vishous. ton avis ? Wrath se leva et, suivant lexemple des deux autres, il quitta la pice. Aprs tout, il tait temps pour lui de chercher Doc Jane et voir sil lui fallait des points de suture. Si les entailles ntaient pas dj en voie de cicatrisation. Il avait besoin dtre en forme pour sortir demain soir.

Dans la lumire froide et brillante du petit matin, Xhex se dmatrialisa devant un haut mur, parmi les branches paisses dun pommier. Devant elle, la demeure tait niche au milieu de son parc bien entretenu comme une perle grise dans de la dentelle. Parce que tous les arbres taient couverts de givre qui mettait en valeur la pierre ancienne, et une pelouse rase lentourait de son velours blanc. Le ple soleil de dcembre se dversait sur la scne, jetant des tincelles qui illuminaient un tableau qui aurait t sinistre de nuit. Tout semblait vnrable et distingu. Xhex portait des verres sombres, la seule concession son ct vampire quelle devait prendre pour sortir durant la journe. Derrire la noirceur de ses lunettes, sa vision demeurait parfaite, et elle repra tous les dtecteurs, camras, lampes de scurit et vitres blindes couvertes par des volets dacier. Pas vident de rentrer l-dedans. Les panneaux taient sans nul doute renforcs de fer, ce qui lempchait de se dmatrialiser lintrieur mme de nuit, sans les volets.

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Sa nature sympathe dtectait de nombreuses personnes lintrieur : Des domestiques dans la cuisine. Des dormeurs ltage. Dautres qui bougeaient a et l. Ce ntait pas une demeure heureuse, lempreinte motionnelle des habitants tait lourde de sentiments pesants, sombres. Xhex se dmatrialisa sur le toit principal de la maison, jetant autour delle la version sympathe du mhis. a ne leffaait pas compltement, mais la transformait plutt en une ombre de plus parmi celles projetes par les chemines et les tuyaux dvacuation de la VMC. Ce qui suffisait pour ne pas tre dtecte par les capteurs. En sapprochant dun conduit daration, elle le trouva bloqu par un couvercle mtallique pais, viss aux murs. Pareil pour les chemines. Tout tait protg par de lacier. Rien dtonnant, bien sr. La scurit tait bien pense. Sa meilleure chance dinfiltration serait donc de nuit, en utilisant une petite scie lectrique portative pour dcouper une fentre. Et elle oprerait dans le quartier domestique, une partie de la maison qui risquait dtre dserte vu que le personnel serait probablement occup. Entrer. Trouver la cible. Lliminer. Rehvenge lui avait demand de laisser le cadavre ostensiblement en place, ce qui lui vitait davoir en disposer. Tout en marchant sur les gravillons qui couvraient le toit, elle sentit les cilices autour de ses cuisses mordre dans sa chair chacun de ses pas, la douleur drainant en elle une partie de son nergie et la forant rester concentre sur son objectif en gardant son ct sympathe brid larrire de son cerveau. Mais quand elle serait prte agir, elle enlverait ces liens barbels. Xhex sarrta et regarda le ciel. Lair froid et acr annonait de la neige. Bientt. Le pire de lhiver ne tarderait pas tomber sur Caldwell. Dans son cur, il y avait longtemps que ctait dj le cas. Sous ses pieds, elle sentit nouveau les habitants de la maison dans les diffrents tages, et tudia leurs motions. Elle pourrait les tuer tous. Les massacrer sans lombre dune hsitation o quils soient, dormant dans leurs lits ou vaquant leurs tches quotidiennes, table ou dans leur salle de bain. Le ct salissant de la mort ne la gnait pas. Aprs tout, ni un H&K, ni un Glock ne sintressait aux taches de sang laisses sur un tapis, pas vrai ? Quand elle travaillait comme assassin, elle ne voyait que du rouge. Et puis, aprs un temps, le visage horrifi dun mourant tait toujours le mme des yeux exorbits et une bouche ouverte sur un dernier cri touff jamais.
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Et quelle ironie au fond. Dans la vie, tout le monde tait comme un flocon de neige, unique et merveilleux. Mais une fois la mort passe, il ne restait plus quune peau anonyme, un tas dos et de chair qui refroidissait et se dcomposait rapidement. Elle tait comme une arme relie au doigt de son patron. Il appuyait, et elle tirait. Un corps tombait. Et cause de a, de nombreuses vies changeaient. Et pourtant, le soleil continuait merger tous les jours, et la vie continuait pour elle comme pour les autres. Mais elle se sentait oblige dagir, pensa-t-elle. Il sagissait moiti de son emploi, et moiti dune dette payer. Vu ce que devait faire Rehvenge pour les protger tous les deux. Quand elle reviendrait ici cette nuit, elle accomplirait ce quelle de vait faire avec une conscience aussi nette que le coffre-fort dune banque. Et ne penserait pas ce quelle laissait derrire elle. Ctait la meilleure faon de vivre pour un assassin.

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Chapitre 15

La troisime chose dont un chef militaire avait besoin tait dallis. Les ressources et les recrues donnaient la force tactique qui permettait dengager le combat et de rduire la puissance de lennemi. Et les allis reprsentaient lavantage stratgique. Il fallait donc des gens avec des intrts en commun, mme si leur but ultime tait dordre diffrent. Ils taient aussi importants pour la victoire que les deux premiers points. Mais nettement moins contrlables. moins de savoir ngocier. a fait un bail quon roule, dit M. D derrire le volant de la Mercedes que Lash avait rcupre de son pre adoptif. Et nous allons continuer encore un moment, rpondit-il en regardant sa montre. Vous mavez pas dit o quon allait. Non. Effectivement. Lash regarda par la fentre de la limousine. Les arbres de chaque ct de la Voie du Nord ressemblaient des pinceaux aux poils schs, juste un tronc nu et une boule de branches tailles court. La seule touche de vert tait donne par des conifres rabougris, qui devenaient de plus en plus frquents au fur et mesure quils senfonaient dans les Adirondack. Un ciel gris. Une route grise. Des arbres gris. La nature semblait malade dans ltat de New-York, comme si elle souffrait dune mauvaise grippe qui lavait mise plat. Si Lash navait pas prvenu son assistant de leur destination, il avait deux raisons. La premire tait tellement minable quil avait du mal la reconnatre : Il ntait pas certain dobtenir ce quil voulait de ce rendez-vous. Ouais, son alli potentiel tait sacrment compliqu. Et Lash tait bien conscient du danger quil y avait titiller un nid de frelons. Bien sr, ils avaient la capacit de faire des allis puissants, mais si la loyaut avait une utilit pour un soldat, ctait un besoin vital pour un alli. Et l o il se rendait, la loyaut tait un concept aussi inconnu que la peur. Donc, il tait comme qui dirait bais des deux cts. Et prfrait ne pas en parler. Si a tournait mal, ou si son approche ntait pas rentable, il laisserait tout tomber et M. D ne saurait rien de son chec.
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Lautre raison qui lavait pouss se taire tait quil ne savait pas si les autres se prsenteraient ou pas. Et en ce cas, il prfrait ruminer sa rage en priv. Sur le bas-ct, il vit un panneau vert indiquant : US Frontire 38. Ouaip. Encore soixante kilomtres avant de quitter le pays (NdT : Rappel, les panneaux aux tats-Unis sont en miles, soit 1,609 kilomtres) et cest bien pour a que les sympathes avaient t exils l. Le but avait t de foutre ces salopards sociopathes le plus loin possible de la population civile des vampires. Et le Canada tait une destination isole. Trs isole. Lash avait pris contact grce au tlphone de la voiture de son ex-pre, et son rpertoire prenregistr. Encore une utilit de sa nouvelle caisse. En tant que leahdyre du Conseil, Ibix avait eu le moyen de contacter les sympathes, de faon pouvoir leur expdier un nouveau dport au cas o lun deux serait dcouvert cach parmi la population. Bien entendu, il ne stait pas trop souci de la diplomatie entre les espces. Aprs tout, on noffrait pas un serial-killer sa propre gorge trancher, surtout en lui fournissant en plus larme ncessaire. Aussi le message de Lash au roi sympathe avait-il t court et direct. Il stait prsent sous sa nouvelle identit, laissant de ct son ducation chez les vampires. Lash, fils de lOmega. Lash, chef de la Lessening Socit. Et il annonait rechercher une alliance contre les vampires qui menaient une si dure politique de discrimination envers les sympathes. Le roi sattendait certainement ce que son peuple soit trait avec davantage de respect ? La rponse quil avait reue tait si mielleuse que a donnait envie de vomir, mais il stait souvenu de ses cours au centre dentranement, o on leur avait appris que pour un sympathe, tout tait comme un jeu dchec le seul but vis tait la ruine de ladversaire : Le roi dchu, la reine transforme en pute, et le chteau en ruines. Le chef de la colonie sympathe acceptait douvrir le dbat. Et indiquait aussi que, vu la limitation de ses mouvements, le roi serait trs oblig Lash de monter dans le nord afin de le rencontrer et discuter de leurs intrts communs. Lash avait d prendre la voiture parce quil avait impos la prsence de M. D. Plus pour marquer le point que par relle ncessit dailleurs. Pas de raison de leur laisser lavantage. Un lesser ne pouvait se dmatrialiser, do la Mercedes. Cinq minutes plus tard, M. D prit une sortie, quitta lautoroute et traversa une petite ville de la taille dun des sept parcs municipaux de Caldwell. Aucun gratte-ciel par ici, juste de tristes petites btisses en briques de trois ou quatre

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tages. La duret de lhiver semblait avoir expurg toute lnergie , non seulement de la nature, mais aussi de larchitecture locale. Lash ordonna M. D de continuer vers louest, traversant des vergers de pommiers dnuds et des champs btail regroups autour de petites fermes. Comme sur lautoroute, Lash examinait le paysage dun il avide. Il lui semblait toujours tellement trange de pouvoir admirer la lumire laiteuse de dcembre. Le soleil jetait des ombres sur les trottoirs, les toits des maisons ou le sol nu des arbres pels. Depuis sa renaissance, son vritable pre avait donn un but son existence, certes, mais galement cette option de vivre en plein soleil dont il se rjouissait immensment. Le GPS de la Mercedes cessa peu aprs de fonctionner, et lcran devint gris. Aussi Lash pensa quil devait approcher de la colonie. Effectivement, il trouva peu aprs lembranchement quil cherchait. Lavenue Ilene ntait indique que par un fin panonceau. Et navait d avenue que le nom. Ce ntait rien quun chemin de terre coinc entre deux champs de mas. Les amortisseurs de la limousine firent de leur mieux sur le terrain ingal et creus dornires, mais un tout-terrain aurait t plus pratique. Finalement, une vaste ferme entoure darbres apparut au loin, avec un btiment principal dans un tat remarquable. Dun blanc brillant, des volets vert sombre et un toit pentu. Tout fait le genre figurer sur une carte de nol chez les humains. Il y avait mme deux chemines sur quatre qui fumaient, quelques fauteuils bascule sous le porche et des topiaires devant lentre. (NdT : Arbustes de jardin taills dans un but dcoratif pour former des sujets de formes varies.) Lorsquils furent plus prs, ils virent un autre panneau : Ordre Monastique Taoste. 1982. M. D arrta la Mercedes, coupa le moteur, et fit un signe de croix. Ce que Lash trouva parfaitement grotesque. a mparait bizarre. En fait, le petit Texan navait pas tort. La porte dentre tait grande ouverte, et le soleil brillait sur les panneaux de cerisier, mais lambiance de cette faade accueillante sonnait faux. Tout tait calcul, et prpar pour mettre laise. Afin de faire baisser leur garde aux nouveaux arrivants. On dirait une belle garce qui cache la vrole, pensa Lash. Allons-y, dit-il. Ils sortirent de la voiture. Bien que M. D ait dj son Magnum la main, Lash ne se donna pas la peine de sortir son arme. Son pre lui avait enseign quelques trucs utiles et cette fois, il ntait pas face des humains. Il naurait donc aucun
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scrupule dmontrer un sympathe ce quil pouvait faire. En fait, a risquait mme dtre utile pour mieux asseoir sa position M. D rectifia la position de son chapeau texan. a mparait de plus en plus bizarre. Lash plissa les yeux. Il y avait des rideaux de dentelle devant chacune des fentres, mais ce truc aussi blanc soit-il semblait un peu dgueu Waouh. a bougeait ? Il ralisa alors que ce ntait pas du tissu mais des toiles daraignes. Avec tous ses habitants du genre arachnide sur place. Cest des araignes ? Ouaip. Personnellement, Lash ntait pas fan de cette dcoration. Mais ce nest pas lui qui vivait ici. Ils sarrtrent au pied des trois marches qui montaient vers lentre principale. Ces portes ouvertes ntaient pas franchement inspirantes en fait. Ctaient plutt un appel du genre : Coucou. Je sens que votre peau sera parfaite pour ma collection la Hannibal le Cannibale. (NdT : Allusion un personnage de fiction psychopathe cr par Thomas Harris et interprt au cinma par Anthony Hopkins.) Lash eut un sourire. Celui qui habitait l tait bien dans son genre. Vvoulez que jmonte sonner la cloche ? demanda M. D. Si yen a une. Nan. On va attendre. Ils vont venir nous chercher. Comme point nomm, quelquun apparut effectivement au bout du couloir. Celui qui approchait avait assez de voiles enrouls sur la tte et les paules pour habiller une troupe de thtre Broadway. Il sagissait dun curieux tissu blanc et scintillant qui accrochait la lumire et la retenait dans ses plis pais. Le poids tait maintenu en place par une lourde ceinture blanche en brocard. Trs impressionnant. Du moins pour un monarque qui voulait donner une image de prieur. Je vous salue, mes amis, dit-il dune voix mlodieuse et envotante. Je suis celui que vous tes venus rencontrer, le meneur spirituel de ce clan dexils. Les s taient prononcs bizarrement, comme sils avaient une vie en euxmmes, une accentuation sifflante qui ressemblait lavertissement dun serpent sonnettes. En coutant cette voix, Lash ressentit une vibration travers son tre, sexe y compris. Pour lui, le pouvoir tait une forme de Viagra, un truc bandant. Et ce qui venait dmerger de la porte exsudait une autorit incontestable.
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Des mains longues et lgantes relevrent le capuchon qui lui couvrait la tte, et les plis souples tombrent en arrire. Le visage du roi sympathe tait aussi lisse que ses vtements tranges, avec des joues et un menton finement cisels, aux contours souples. Les gnes qui avaient produits ce tueur effmin et superbe devaient tre si raffins que les caractristiques mles et femelle disparaissaient, laissant un mlange curieusement androgyne. Mais le sourire tait glacial. Et les yeux rouges brillaient de malveillance. Donnez-vous la peine dentrer. En coutant ces mots siffler, Lash dcouvrit quil apprciait cette voix de serpent. Ouais, dit-il en prenant sa dcision. On vient. Lorsquil fit un pas en avant, le roi leva la main. Un moment, je vous prie. Dites votre acolyte de ne pas avoir peur. Vous ne risquez rien ici. La phrase tait aimable, mais le ton dur et Lash comprit quils ne seraient pas admis lintrieur tant que M. D garderait son arme la main. Range cette arme, dit-il doucement. Je te couvre. Avec un oui msieur silencieux, M. D remit le .357 dans son holster, et le roi sympathe scarta de la porte pour leur laisser le passage. Alors quil montait les marches, Lash baissa les yeux, lair tonn. Parce que ses lourdes bottes de combat ne faisaient aucun son en martelant le bois, et ce fut la mme chose sur les ardoises du porche tandis quil approchait de lentre. Japprcie le silence. Le sourire du sympathe montrait toutes ses dents de la mme longueur. Ce qui tait surprenant. De toute vidence, si ces cratures avaient jadis t proches des vampires, leurs canines avaient depuis lors rgress. Et sils prenaient encore une veine, ce ne devait pas tre trs frquent, moins quils nu tilisent des couteaux. Le roi leva le bras vers la gauche. Par ici je vous prie. Passons au salon. Le salon aurait d tre appel lalle de bowling avec les fauteuils bascule. Ctait une immense pice vide au plancher magnifiquement cir, aux murs blancs et nus. Au fond, quatre siges taient arrangs en demi-cercle autour dune chemine allume. Comme sils se sentaient seuls et avaient prfr se rchauffer les uns prs des autres. Vous ne voulez pas vous asseoir ? demanda le roi en relevant ses voiles pour sinstaller dans lun des fauteuils graciles.
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Reste debout, dit Lash M. D qui prit aussitt position derrire le sige o Lash se posa. Mme les flammes ne produisaient pas le son habituel, joyeux et crpitant, en dvorant les lourdes bches dont ltre tait garnie. Les fauteuils se balanaient sans grincement bien que le roi et Lash laissent aller tout leur poids. Et les araignes ne faisaient aucun bruit, comme pour tudier les proies qui venaient de se prendre dans leurs toiles. Vous et moi avons une cause commune, dit Lash. Cest ce que vous semblez croire apparemment. Je pensais que les gens de votre espce apprciaient la vengeance. Lorsque le roi sourit, Lash ressentit nouveau ce curieux lan sexuel le traverser. Vous avez d tre mal-inform. La vengeance nest rien quune raction vulgaire et trop motionnelle une offense. Et vous tes en train de prtendre tre au-dessus de a ? (Lash donna un lger mouvement de balancier son sige.) Hmm peut-tre me suis tromp sur vous. Nous sommes bien plus sophistiqus que vous ne le pensez. Ou peut-tre ntes-vous quune bande de poules mouilles qui porte des robes depuis trop longtemps. Le sourire disparut. Nous sommes suprieurs ceux qui croient nous avoir enferms. En vrit, nous prfrons rester entre nous. Pensez-vous que nous navons pas cr nous-mmes cette situation ? Quelle erreur de votre part. Les vampires sont la lie des espces et nous sommes infiniment plus volus queux des lieues mme de vos propres estimations. Pourquoi aimerions-nous rester parmi ces animaux alors quil nous est possible de vivre dans un milieu vrita blement civilis ? Nous trouvons ici tout ce dont nous avons besoin. Les esprits suprieurs ne peuvent tre compris que par ceux qui partagent leur statut. (Le roi eut un rictus.) Vous savez bien que cest la vrit. Vous ntes pas davantage demeur parmi eux, pas vrai ? Non. Effectivement. (Lash exhiba ses canines, pensant que son ct dmoniaque ntait pas mieux apprci chez les vampires que celui des fouilleurs-de-ttes.) Je suis l o je veux tre. Alors vous devez bien comprendre que si nous navions pas dsir nous retrouver exactement l o nous sommes, nous aurions pu exercer non pas

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une vengeance, mais disons une action pour corriger notre destin et obtenir une meilleure sauvegarde de nos intrts. Lash arrta de se balancer. Si lalliance que je vous offre ne vous intresse pas, pourquoi ne pas me lavoir dit demble, bordel. Un curieux clair brilla dans les yeux rouges du roi, et Lash se sentit encore plus excit ce qui le dgota en mme temps. Il navait jamais t tent par une exprience homosexuelle, et pourtant Merde, ctait son pre qui sintressait aux mles, pas lui. Sauf sil avait hrit de quelques gnes inattendus. Voil qui donnerait M. D de quoi sincliner plus souvent. Mais si je vous avais prvenu ds le dbut, jaurais t priv du plaisir de faire votre connaissance, dit le roi, en caressant de son regard rubis le corps de Lash de haut en bas. Et caurait t une vraie perte pour mes sens. Le petit Texan se racla la gorge, comme sil stouffait. Lorsque le bruit dsapprobateur cessa, le roi continua se balancer. Il y a cependant quelque chose que vous pourriez faire pour moi dit-il, ce qui me pousserait en change vous offrir ce que vous tes venu chercher. Et il sagit bien de dcouvrir o se cachent les vampires, pas vrai ? a a toujours t le point faible de la Lessening Socit. Ne pas russir dcouvrir les vampires labri de leurs maisons scurises. Lenfoir tait tomb juste. Lash avait pu russir sa srie de raids lt prcdent parce quil avait dj t invit dans chacune des maisons o il avait commis ses meurtres. des anniversaires chez des amis de classe, des mariages chez des cousins, des bals donns par la Glymera chez certains de ses membres. Mais maintenant, ce qui restait de laristocratie stait parpill en dehors de la ville, dans des maisons hyper protges, des adresses dont il ignorait tout. Quant aux civils ? Ils navaient pas la moindre info intressante transmettre, parce que llite ne frquentait pas les proltaires. Mais les sympathes pouvaient sentir lempreinte motionnelle des autres humains comme vampires et les voir travers des murs pais, ou dans les sous-sols de leurs forteresses. Lash avait besoin de ces informations pour progresser. Et aucun des outils fournis par son pre ne pouvait les remplacer. Il poussa du pied le sol pour saccorder au balancement du roi. Et quattendez-vous au juste de moi ? demanda-t-il dune voix tranante. Une union solide est la base de nos socits, ne pensez-vous pas ? (Le roi sourit.) Un mle et une femelle, ensemble. Mais mme parmi ces relations
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fondamentales, il y a des dsaccords. Des promesses faites et non tenues. Des vux lancs et oublis. Et quelque chose doit tre fait pour punir ces transgressions. a ressemble drlement une vengeance, mon cher. Le visage lisse se releva en arborant une expression satisfaite et dtache. Ce nest pas une vengeance mais une rectification dfinitive impose par la situation. Un meurtre, hein ? Les sympathes ne croient pas au divorce ? Les yeux rouges lancrent une lueur de mpris. Pour un partenaire infidle dont les actions en dehors du lit conjugal nuisent la bonne qualit dune relation, la mort est le seul divorce possible. Cest une logique que japprouve, dit Lash avec un hochement de tte. Qui est la cible ? Vous vous engagez rgler le problme en personne ? Pas encore. Lash navait pas encore dcid jusqu quel point il tait prt se salir les mains. Et tuer dans lenceinte de la colonie ne faisait pas partie de son plan initial. Le roi cessa soudain de se balancer. Pensez-y en ce cas. Et soyez sr de votre choix. Quand vous serez prt recevoir ce que vous attendez de nous pour continuer votre guerre, revenez me voir. Et nous mettrons au point un plan daction. Lash se redressa. Pourquoi ne tuez-vous pas directement votre compagne ? Le lent sourire du roi tait aussi froid et fig que celui dun cadavre. Mon trs cher ami, mes yeux la pire des offenses nest pas sa dloyaut, mais sa prsomption arrogante que je ne men rendrai s jamais compte. Si la premire faute nest quune bagatelle, la seconde est inexcusable. Maintenant je vais vous raccompagner jusqu votre voiture. Non. Ne vous donnez pas cette peine. Comme vous voudrez, dit le roi en tendant sa main six doigts. Cest un tel plaisir Lash saisit la main offerte et sentit llectricit remonter de sa paume tout le long de son bras. Ouais. Cest a. Vous entendrez bientt parler de moi.

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Chapitre 16

Elle tait avec lui. Oh Seigneur, elle lui tait enfin revenue. Tohrment, fils de Hharm, tait nu et coll contre le corps de sa bien-aime. Il sentait le satin de sa peau, entendait son cri touff tandis quil posait la main sur son sein. Et des cheveux roux oui, des cheveux roux taient rpandus sur loreiller. Quand il la fit rouler sur le dos sur les draps blancs parfums au citron, il enroula son avant-bras pais dans ces longs cheveux roux. Il vit le petit bourgeon dur se dresser sous son pouce, et gota ses lvres si douces alors quil lembrassait encore et encore. Quand elle le supplierait, il la prendrait, et plongerait en elle dans un ocan de volupt. Il savait quelle aimait sentir son poids sur elle. Quelle aimait se sentir soumise. Dans la vie courante, Wellsie tait une femelle indpendante lesprit dcid un tantinet ttue mme, du genre bouledogue quand elle voulait quelque chose. Mais dans un lit, elle prfrait le laisser aux commandes. Et tre en-dessous. Il fit glisser sa bouche jusqu son sein et aspira doucement, puis lembrassa, le mordilla. Tohr Quoi leelane ? Plus fort ? Peut-tre que je vais te faire attendre Mais il ne pouvait pas. Il sua son sein tout en caressant ses hanches. Quand elle se tordit sous lui, il lembrassa sur la gorge, frottant la pointe de ses canines contre la jugulaire qui battait sous la peau. Il crevait denvie de prendre sa veine. Pour une raison trange, il sentait quil avait besoin de sang. Peut -tre avait-il trop combattu ? Elle plongea les doigts dans ses cheveux pour le serrer contre elle. Prends ma veine Pas encore. Il aimait limpatience fbrile de lattente, a rendait les choses encore meilleures ensuite. Plus il la voulait, meilleur tait son sang. Il revint sa bouche et lembrassa avec une frnsie nouvelle, plongeant sa langue en elle, frottant son sexe contre sa cuisse, comme la promesse dune invasion plus profonde qui ne saurait tarder. Et elle tait tout aussi impatiente de le recevoir : Il sentait lodeur chaude de son excitation qui montait des draps

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frais. Ses canines sallongrent encore et son sexe laissa perler une goutte de semence. Sa shellane tait la seule femelle quil ait jamais connue. La nuit de leur union, ils avaient t vierges tous les deux et il navait jamais voulu personne dautre. Tohr Seigneur, quil aimait entendre son nom dans sa bouche. En fait, il aimait tout en elle. Ils avaient t promis lun lautre bien avant leur naissance, et lamour avait jailli entre eux leur premier regard, leur premire rencontre. Le destin leur avait t clment. Il lui caressa le ventre, et soudain Il se figea, ralisant que quelque chose nallait pas. Quelque chose Ton ventre ? Leelane, ton ventre est plat. Tohr O est le bb ? (Il scarta, paniqu.) Tu attendais un bb, Wellsie. O est-il ? Est-ce quil va bien ? Et toi ? Oh mon Dieu, quest-il arriv ? Tohr Elle avait les yeux grands ouverts, et ce regard quil avait contempl un sicle durant tait fix droit sur lui, empli dune tristesse faire regretter dtre n. Et toute excitation disparut soudain du ravissant visage. Elle tendit la main vers lui et la posa sur sa joue rugueuse. Tohr Quest-il arriv ? Tohr Les larmes dans les yeux et le tremblement dans sa voix coupaient Tohr en deux. Et soudain, elle commena disparatre. Il ne sentait plus son corps sous ses mains, ni ses cheveux roux. Son doux visage aux yeux tincelants seffaait. Il ny avait plus que les oreillers. Et le pire tait que lodeur de son corps et larme citronn des draps disparurent galement. Il ne lui restait rien Tohr se redressa dun bond dans son lit, les yeux dbordant de larmes, le cur aussi douloureux que sil avait un pieu plant en pleine poitrine. Il respirait grands hoquets dsesprs, accroch son sternum, la bouche ouverte sur un cri muet. Rien ne sortit. Parce quil navait pas la force de hurler. Il retomba en arrire sur les oreillers, et sessuya les joues avec des mains qui tremblaient. Puis il fit un effort pour se calmer. Quand il finit enfin par respirer,
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il frona les sourcils, tonn. Son cur battait, mais dun mouvement erratique et mal-coordonn. Et sa tte tait comme prise dans un tau dacier. Il releva son tee-shirt et regarda ses muscles avachis, son torse creus. Il ordonna son corps de continuer sa dchance. Les hallucinations devenaient plus frquentes, plus violentes. Et il esprait vraiment pouvoir enfin mourir. Il navait pas loption de se suicider sil voulait passer dans lAu -del et y retrouver ses bien-aims. Mais il pensait contourner la difficult en se ngligeant jusqu se dtruire. Ce qui ntait pas strictement parler un suicide, du moins pas comme se flanquer une balle au fond du gosier ou se trancher les veines. En sentant une odeur de nourriture dans le couloir, il leva les yeux sur lhorloge. 4 heures. Etait-ce 4 heures du matin ou 16 heures ? Les rideaux taient tirs, aussi il ne pouvait voir si les volets taient ouverts ou non. On frappa doucement la porte. Donc ce ntait pas ce connard de Lassiter qui se pointait quand a lui chantait sans se donner la peine de frapper. Manifestement, les anges dchus ntaient pas trs pointilleux niveau bonnes manires. Ni soucieux de lintimit dautrui. Ni attentifs aux limites ne pas dpasser. De toute vidence, le beau et glorieux cauchemar stait fait virer des cieux ternels parce que le Seigneur navait pas apprci sa compagnie. Et Tohr ne le comprenait que trop. On frappa nouveau. Ce devait tre John. Ouais, dit Tohr en baissant son tee-shirt tout en se redressant pniblement sur ses oreillers. Ses bras, autrefois aussi puissants quune grue, avaient aujourdhui du mal soulever son propre poids. Le garon qui nen tait plus un entra en portant un plateau lourdement garni, le visage clair dun rayon optimiste. Tohr jeta un il sur le chargement pendant que John le posait sur sa table de nuit. Poulet aux herbes, riz au safran, haricots verts et petits pains tout chauds. Cette merde aurait aussi bien pu tre du goudron et du barbel pour lintrt quil y portait. Mais sans rien dire, il prit lassiette, droula la serviette, saisit ses couverts et se mit au travail. Deux coups de dents pour mcher. Puis il avalait. Rptait lopration. Encore et encore. Buvait aussi. Tout a devenait aussi mcanique que respirer. Quelque chose quil faisait sans rellement en avoir conscience. Une ncessit, pas un plaisir. Le plaisir appartenait au pass et revenait comme une torture pendant ses rves. Quand il sen souvenait de sa shellane contre lui, dans ces draps
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parfums une fragile chandelle illuminait son cur de lintrieur. Et le rendait vivant, pas juste en vie. Mais a ne durait pas longtemps. Parce que ltincelle fanait vite. Il mcha et avala. Rpta lopration. Encore et encore. Et but. Pendant quil mangeait, le garon restait plant ct, dans un fauteuil , prs des rideaux tirs. Il avait les coudes sur les genoux, le menton sur le poing. Comme une reprsentation vivante de la statue Le Penseur de Rodin. (NdT : Un des plus clbres bronzes dAuguste Rodin, sculpteur franais 1840/1917 qui reprsente un homme en train de mditer, semblant devoir faire face un profond dilemme.) John adoptait souvent cette posture ces derniers temps, comme sil avait quelque chose sur le cur. Tohrment se doutait bien de ce que ctait, mais quand son problme lui se rsoudrait, la tristesse de John se transformait en douleur plus profonde. Et Tohr en tait dsol. Sincrement. Bon Dieu, mais pourquoi Lassiter ne lavait-il pas abandonn lui-mme dans cette fort ? Lange aurait pu lui foutre la paix et laisser les choses se conclure delles-mmes, mais non. Sa Seigneurie Halogne avait voulu jouer au hros. Le regard de Tohr revint vers John et se posa sur le poing du gosse. Un truc vraiment norme. Et le menton et la mchoire qui sappuyaient dessus taient ceux dun mle, durs et puissants. Le gosse tait devenu sacrment beau, mais vu que ctait le fils de D, il avait hrit de gnes excellents. Oui, les meilleures qui soient. En fait il ressemblait incroyablement son pre. Comme une copie carbone, sauf pour le jean. Darius naurait jamais accept de porter un truc pareil, mme ceux hors de prix vendus par les meilleurs couturiers. Du genre que John portait. En y rflchissant, Darius aussi avait souvent cette position quand il rflchissait un dilemme que lui posait la vie, le front pliss, en pleine mditation Il vit un clair dargent entre les doigts de John. Qui jouait avec une pice, une sorte de tic nerveux. Son silence tait diffrent ce soir. Il stait pass quelque chose. Quest-ce quil y a ? demanda Tohr, la voix rauque. a va ? John leva sur lui un regard tonn. Pour viter de croiser ses yeux, Tohr se concentra sur son assiette et avala une autre bouche de poulet.

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Daprs les bruits quil percevait, John se redressait lentement, comme sil craignait quun mouvement brusque puisse effacer la question qui rsonnait encore entre eux. Tohr lui jeta un coup dil, puis attendit. John remit la pice dans sa poche et agita les mains avec lgance. Wrath va recommencer sortir et se battre. V vient juste de nous le dire. Tohr avait un peu oubli le LSM, mais pas au point de ne pas comprendre. Sous le coup de la surprise, il leva sa fourchette. Attends Il reste quand mme roi, pas vrai ? Oui, mais il a annonc ce soir aux Frres quil recommenait se battre. En fait, il doit dj le faire depuis un bout de temps. Sans le leur dire. Ils sont plutt en froid avec lui. Wrath se battre ? Pas possible. Le roi na pas le droit de sortir sur le terrain. Cest la loi. Il sort quand mme. Et Phury aussi. Cest quoi ce bordel ? Le Primle nest pas cens (Tohr frona les sourcils.) Il sest pass quelque chose ? Au niveau de la guerre ? Je ne sais pas, dit John en haussant les paules avant de se rasseoir dans son fauteuil, les genoux croiss. Une autre posture que Darius avait souvent. Et soudain, le fils semblait aussi vieux que le pre lavait t, mais ctait davantage d la fatigue qui se lisait dans ses yeux bleus qu sa position. Ce nest pas lgal, rpta Tohr. a lest maintenant. Wrath a rencontr la Vierge Scribe. Tant de questions se mirent bourdonner dans la tte de Tohrment que son cerveau ne put grer ce fardeau inaccoutum. Dans le tourbillon qui semblait lemporter, il avait du mal trouver une ide cohrente. Et avait la sensation de voir arriver vers lui des centaines de balles de tennis quil narrivait pas renvoyer malgr ses efforts maladroits. Il abandonna sa tentative de comprendre ce qui se passait. Bon, sacr changement Je leur souhaite bonne chance. Le long soupir de John allait dans le mme sens, et Tohr se remit manger. Quand il eut fini, il plia proprement sa serviette, et termina son verre deau. Puis il alluma la tlvision sur CNN, (NdT : Cable News Network ou littralement "Rseau Cbl dInformation", fonde en 1980 par Ted Turner, est la plus importante et la plus clbre des chanes dinformation tlvise amricaines,) parce quil ne pouvait pas supporter le silence. John resta encore
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une demi-heure, puis lorsquil fut vident que rester ainsi lui pesait trop, il se redressa et stira. Je reviendrai te voir laube. Ah, pensa Tohr, donc on tait bien laprs-midi. Je serai l. John rcupra le plateau et quitta la pice sans marquer dhsitation. Pas comme au dbut, alors quil esprait chaque fois, en ouvrant la porte, que Tohr allait le retenir pour lui annoncer : Je vais nouveau affronter la vie. Et me battre. Et moccuper de toi srieusement. Cet espoir avait fini par steindre. Ds que la porte se referma, Tohr rejeta les draps de ses jambes maigres et les fit glisser vers le bord du matelas. Il tait prt affronter quelque chose, oui, mais pas la vie. Avec un gmissement, il vacilla jusqu la salle de bain, se pencha sur les toilettes et vomit ce quil venait dingurgiter. Sans la moindre difficult . Au dbut, il devait se flanquer un doigt dans la gorge pour dclencher le rflexe, mais plus maintenant. Il avait juste bloquer son diaphragme et le spasme arrivait. Aussi vite que des rats quittant le navire au moment du naufrage. Il faut que tu arrte tes conneries. La voix de Lassiter tait assortie au bruit de la chasse deau. Ce qui semblait logique. Bon Dieu, tu ne frappes jamais ? Houhou, cest moi Lassiter. L-A-S-S-I-T-E-R. Comment peux-tu encore me confondre avec quelquun dautre ? Tu veux que je porte un badge ? Ouais, et agrafe-le en travers de ta bouche. (Tohr se laissa tomber assis sur le carrelage de marbre, la tte entre ses mains.) Tu peux rentrer chez toi, tu sais, je ne te retiens pas. Alors bouge ton cul, mec, parce que cest la seule faon pour obtenir a. Ah, voil qui me donnerait presque une raison de vivre. Il y eut un doux bruit de carillon, ce qui indiquait que lange venait juste de se percher sur le comptoir. Alors ? Tu fais quoi ce soir ? Laisse moi deviner tu vas rester assis mariner dans le noir. Ou plutt, ressasser tout vibrant dune intensit morose, pas vrai ? Quel gamin tu fais pleurnicher comme a. Ouin-ouin-ouin. Avec un boucan pareil, tu devrais demander Slipknot de tengager. (NdT : Groupe de mtal alternatif amricain form dans lIowa, en 1995.)
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En poussant un juron, Tohr se redressa et alla allumer la douche, esprant que Lassiter finirait par sennuyer sil ne ragissait pas ses piques. Peut-tre mme pourrait-il emmerder quelquun dautre ? Une question, dit lange, quand comptes-tu couper cette moquette que tu portes sur la tte ? Si a continue pousser, il te faudra une tondeuse motorise pour faire les foins. Quand Tohr enleva son caleon et son tee-shirt, il savoura sa seule consolation devoir supporter la compagnie de lange dchu : Exposer son cul ce fils de pute. Mince, tu parles dun spectacle, marmonna Lassiter. Tu as un cul tout raplapla, tu sais. Je me demande tu crois que Fritz aurait une pompe vlo ? Histoire de regonfler un peu tout a. Si la vue ne te plait pas, barre-toi. Tu sais o est la porte, pas vrai ? Cest l o tu ne frappes jamais. Tohr nattendit pas que leau chauffe. Il se mit sous le jet et se nettoya sans trop savoir pourquoi il se foutait dtre propre ou pas. Et encore plus ce que les autres pensaient de son hygine. Vomir avait au moins un sens, mais le nettoyage ? Juste une vieille habitude sans doute. Il ferma les yeux, ouvrit la bouche et resta sous leau. Qui coul a dans sa bouche, effaant le got acre de la bile et lamertume laisse sur sa langue. Une pense mergea soudain dans son cerveau. Wrath est sorti combattre. Tout seul. Hey, Tohr ? Il prit lair tonn. Lange nutilisait jamais son nom dordinaire. Quoi ? Cest diffrent ce soir. Ah oui ? Seulement si tu me laisses tranquille. Ou si tu te pends dans la salle de bain. Tu as six jets diffrents pour choisir o accrocher ton gibet. Tohr ramassa un savon quil passa sur lui, sentant les asprits de ses os qui pointaient travers sa peau. Wrath est sorti seul. Shampoing. Rinage. Retour sous le jet. La bouche ouverte. Sorti. Seul. Il coupa leau, et vit lange devant lui avec une serviette, jouant le domestique styl. Bordel. Cest diffrent ce soir, rpta doucement Lassiter.
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Tohr regarda le mec en face. Et ctait comme sil le voyait pour la premire fois mme si a faisait quatre mois quils taient ensemble. Lange avait des cheveux blonds et noirs, aussi longs que ceux de Wrath. Il ne portait aucun vtement religieux et ressemblait plutt un soldat, avec une chemise noire, un pantalon de treillis et des bottes de combat. Mais cet enfoir dviait nettement du parfait GI avec le nombre de piercings quil arborait. Une vraie bote bijoux. Avec des chanes et des anneaux, dans les oreilles, les poignets les sourcils. Il devait en avoir dautre sur la poitrine et sous la ceinture, mais Tohr prfrait ne pas y penser. Il vomissait sans aide, heureusement. Lorsquil prit la serviette, lange lui dit dune voix grave : Il est temps de te rveiller, Cendrillon. Tohr faillit rectifier que ctait la Belle au Bois Dormant qui dormait, quand un souvenir lui revint soudain en mmoire, aussi soudainement que sil venait dtre implant dans son lobe frontal. Ctait la nuit o il avait sauv la vie de Wrath, en 1958. Les images dfilrent aussi prcises que sil revivait lvnement. Le roi tait sorti seul. Au centre ville. Et il tait moiti mort, saignant dans une rigole. Il avait t renvers par une Edsel. (NdT : Marque de la Ford Motor Company de 1958 1960, malgr sa courte dure de vie, elle est bien connue comme lun des pires checs commerciaux de lhistoire.) Une misrable merde dcapotable dune couleur atroce, le bleu lagon quune serveuse de bar se collerait sur les yeux. Plus tard, quand Tohr pourrait reconstituer les vnements, il comprendrait que Wrath courait comme un drat derrire un lesser quand le paquebot sur roues lui tait rentr dedans. Deux rues plus loin, Tohr avait entendu le coup de frein et la force de limpact, mais au dbut, il navait pas pens que a puisse le concerner. Il se foutait compltement des accidents chez les humains. Sauf quil avait vu deux lessers passer au pas de course devant la ruelle o il se trouvait. Ils devaient tre poursuivis et pourtant personne ntait leurs trousses. Il avait attendu, pensant voir surgir lun de ses Frres. Mais rien. Curieux. Si un lesser avait t heurt par une voiture, ses petits copains nauraient jamais quitt la scne. Ils auraient tu les tmoins et emport leur mort. La dernire chose dont la Lessening Socit avait besoin tait que les humains dcouvrent un lesser amoch avec du sang noir plein la rue.
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Peut-tre ntait-ce quune concidence ? Un piton ou un vlo ? Ou deux voitures ? Non, il ny avait eu quun seul coup de freins. Et rien ne justifierait alors la fuite des deux non-vivants qui venaient de passer aussi vite que des incendiaires fuyant leur dernier mfait. Aussi Tohr avait-il t vrifier dans la rue du Commerce et trouv au premier carrefour un humain en chapeau et manteau, accroupi auprs dun corps de deux fois sa taille. Quant la femme du mec, engonce dans une multitude de jupons, elle serrait ses fourrures contre elle, plante devant les phares. Et sa robe dun rouge brillant avait la mme couleur que le sang qui claboussait le trottoir et la chausse. Lodeur indiqua immdiatement Tohr quil ne sagissait pas dun humain mais dun vampire. Qui avait de longs cheveux noirs La voix de la femme tait presque hystrique : Il faut lemmener lhpital Tohr stait interpos : Il est avec moi. Lhumain avait relev les yeux. Votre ami je ne lai pas vu Tout en noir, comme a il sest jet sous mes roues. Je ne sais comment il est apparu de nulle part Je men occupe, avait dit Tohr sans plus chercher sexpliquer. Il avait simplement plong le couple dans une transe lgre, leur ordonnant de remonter dans leur voiture et de rentrer chez eux. Ils se rappelleraient seulement avoir heurt une poubelle. La pluie effacerait le sang sur leur voiture, et ils se dbrouilleraient tous seuls pour faire rparer la trace de limpact. Le cur de Tohr battait aussi vite quun marteau-piqueur quand il stait pench sur le corps de lhritier du trne. Il y avait du sang partout, provenant dune entaille que Wrath avait la tempe. Tohr avait enlev son propre blouson, mordu dans une manche pour larracher et dcoup une bande de cuir dont il avait entour la tte de lhritier au niveau des tempes, serr ant le bandage de fortune aussi fort que possible. Puis il avait arrt un vieux camion en menaant dune arme le conducteur avant de lenvoyer chez Havers. Lui et Wrath taient monts larrire, et il navait cess de maintenir la pression sur la tte du vampire. Il se rappelait encore le froid et la pluie. Ctait fin novembre ou dbut dcembre. Heureusement dailleurs. a avait mis Wrath en hypothermie, ralenti son cur et fait baisser sa pression sanguine. Il serait peut-tre mort en t. A quelques centaines de mtres de chez Havers, dans le
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quartier le plus haut-de-gamme de Caldwell, Tohr avait ordonn lhumain de sarrter, lui avait vid la cervelle et renvoy chez lui. Les minutes quil avait mises porter Wrath jusqu la clinique avaient t les plus longues de sa vie, mais il avait fini par y arriver. Et Havers avait sutur la blessure une entaille lartre temporale. a avait t trs juste. Mme avec Marissa sur place pour lui donner sa veine, le roi avait perdu tellement de sang quil navait pas cicatris aussi vite que prvu. Et Tohr tait rest tout du long plant dans une chaise ct du lit. Et il revoyait encore Wrath, immobile, et fig. Il avait alors pens que toute la race tait galement entre la vie et la mort, suspendue au souffle de son roi. Parce que le seul tre pouvoir accder au trne tait plong dans un sommeil artificiel, et seuls quelques neurones lempchaient encore dtre considr comme un lgume. Quand le mot stait rpandu, les gens staient affols. Les infirmires et le mdecin. Les autres patients, tous staient arrts pour prier pour le roi qui refusait de les diriger. Et les Frres appelaient tous les quarts dheure, tour de rle. Tous avaient eu conscience que, sans Wrath, il ny avait plus despoir. Plus de futur. Plus aucune chance pour la race. Wrath avait survcu. Et stait rveill avec une mauvaise humeur qui faisait chaud au cur. Parce que si un vampire tait capable dtre aussi en colre, cest quil allait sen sortir. La nuit suivante, aprs avoir pass vingt-quatre heures dans le coma, et terroris tous ses sujets, Wrath avait arrach ses perfusions, remis ses vtements et quitt la clinique. Sans dire un mot personne. Tohr stait attendu quelque chose. Pas un merci, mais un signe quelque chose. Bon sang, Wrath tait aujourdhui encore un vritable ours, bourru et colrique, mais lpoque ? Il tait carrment sauvage. Toxique. Mais quand mme, partir comme a. Sans rien dire. Aprs que Tohr lui ait sauv la vie En fait, a lui rappelait la faon dont il traitait actuellement Lassiter. John. Et ses Frres. Tohr senroula dans sa serviette, et pensa au point le plus important de ce souvenir qui datait dun demi-sicle. Wrath tait encore dehors, combattre tout

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seul. En 1958, il navait survcu que par un incroyable coup de chance. Parce que Tohr stait trouv l pour le sauver avant quil ne soit trop tard. Il est temps de te rveiller, rpta Lassiter.

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Chapitre 17

Tandis que la nuit tombait, Ehlena pria pour ne pas tre une fois de plus en retard la clinique. Lheure tournait. Pourtant, une tasse de jus CranRas la main avec les pilules dj crases dedans elle attendait toujours dans la cuisine que son pre monte. Elle stait bien applique ne rien laisser traner. La cuillre tait range. Elle avait vrifi deux fois. Et mme regard au salon. Pre ? appela-t-elle du haut des escaliers. Tout en cherchant percevoir le son touff de ses pas ou ses marmonnements insenss, elle repensa au rve trange quelle avait eu au cours de la journe. Elle avait vu Rehvenge, nu dans la pnombre, les bras tendus de ct, vivement illumin comme sur une scne. Son corps superbe avait des muscles pais. Sa peau une chaude couleur dore. Mais sa tte pendait, comme si le mle dormait. Captive, attire malgr elle, elle avait travers un sol dur et froid pour aller vers lui, criant son nom, encore et encore. Mais il ne rpondait pas. Et ne relevait pas la tte. Pas plus quil nouvrait les yeux. Elle avait ressenti les premiers frissons de peur passer travers ses veines, ce qui avait acclr le battement de son cur. Et elle avait couru vers lui, mais sans jamais pouvoir le rejoindre. Il restait distance un port ternellement recherch, jamais atteint. Elle stait rveille en pleurs, le corps tout tremblant. Et lorsque lmotion stait dissipe, elle avait parfaitement compris lavertissement que lui envoyait son subconscient. Mais quoi bon, elle le savait dj. Se forant revenir ses proccupations immdiates, elle appela nouveau : Pre ? Quand elle nobtint pas de rponse, elle prit la tasse et descendit jusquau cellier. Elle avanait doucement, non pas quelle craigne de renverser le jus de groseille sur son uniforme blanc. Mais de temps en temps, son pre ne se rveillait pas de lui-mme, et elle devait aller le chercher. Et chaque fois, chaque marche quelle descendait, elle ne pouvait sempcher de craindre que le jour fatidique soit venu Et quil soit peut-tre dj pass dans lAu-del. Elle ntait pas prte le perdre. Pas encore. Les choses taient difficiles mais elle ne voulait pas rester seule.
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Lorsquelle passa la tte par lentrebillement de la porte, elle trouva Alyne assis son bureau ancien, entour de papiers parpills et de bougies teintes. Merci, Vierge Scribe. Tandis que ses yeux sajustaient la pnombre, Ehlena sinquita que cette habitude de travailler sans lumire nuise la vision de son pre, mais rien ne pouvait y changer. Il ny avait ni allumettes ni briquet dans la maison. La dernire fois quAlyne avait trouv une allumette, ils vivaient encore dans leur ancienne maison, o il avait mis le feu pour obir un ordre des voix dans sa tte. Ctait deux ans plus tt. Et le traitement avait commenc juste aprs. Pre ? Il leva les yeux du dsordre qui lentourait et parut surpris de la voir. Ma fille, comment te portes-tu ce soir ? Toujours la mme question. Et elle lui donna la rponse habituelle, en Langage Ancien. Trs bien, mon pre, et vous ? Comme de coutume, je suis charm de tes salutations. Et je vois que la doggen a prpar mon jus de fruit. Que cest aimable elle. (Son pre lui prit la tasse des mains.) O te rends-tu ? Ceci mena au fait quelle allait travailler, et son pre exprima ses rticences habituelles. Se soumettant au rituel, Ehlena et expliqua quelle sortait parce que a lui plaisait, et Alyne affirma ne pas comprendre la jeune gnration. En vrit, il me faut partir prsent, dit-elle, mais Lucie ne va pas tarder arriver. Oui, trs bien. Je suis occup avec mon livre crire, mais je prendrai soin de la recevoir comme il convient. Mon travail est bien entendu plus important que mon plaisir. (Il agita la main autour de la matrialisation de son dsordre mental, dun geste lgant qui contrastait trangement avec les feuilles froisses gribouilles de mots ineptes.) Jai besoin de me concentrer. Bien entendu, Pre. Lorsquil termina le jus de fruit, elle sapprocha pour rcuprer la tasse. Mais il frona les sourcils. Voyons, une doggen sen chargera, ma fille. Je prfre lassister, mon pre. Elle a de nombreuses charges accomplir. Et ntait-ce pas la vrit ? La doggen avait suivre des rgles pour chaque objet de la maison et la place quil tait cens tenir, faire les courses et le
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mnage, gagner sa vie et payer les factures. Et veiller sur son pre. La doggen tait fatigue. En fait, la doggen tait mme puise. Mais la tasse devait absolument remonter dans la cuisine. Pre, je vous en prie, laissez-moi remonter cette tasse. La domestique craint de vous dranger, et jaimerais lui viter de se troubler. Pendant un moment, le regard de son pre retrouva sa lucidit. Tu as un cur noble et gnreux, ma fille. Je suis si fier de t appeler mienne. Ehlena cligna des yeux, et rpondit dune voix trangle : Vos louanges signifient tant pour moi. Va ma fille, dit-il en tendant la main pour serrer la sienne. Va accomplir ce "travail" auquel tu tiens. Et reviens la maison avec ta nuit me conter. Oh Seigneur. Ctait ce quil lui disait autrefois quand elle tait lve dans une cole prive, que sa mre vivait encore. Quand ils habitaient dans une belle maison, et faisaient partie de la Glymera comme tous les aristocrates importants. Mme en sachant quil aurait tout oubli le temps quelle revienne au petit matin, cette phrase adorable avait le got doux/amer du pass rvolu. Comme toujours, mon pre. Comme toujours. Elle le quitta en entendant derrire elle le froissement des pages et le tinktink-tink de la plume quil plongeait dans le cristal de son encrier ancien. Une fois remonte dans la cuisine, elle rina la tasse et la rangea dans le placard, puis sassura encore que le frigo tait en ordre. Aprs avoir reu un SMS de Lucie lui annonant son arrive imminente, Ehlena sortit de la maison, referma la porte, et se dmatrialisa la clinique. En arrivant son travail, elle ressentait un soulagement inou lide dtre comme tout le monde, lheure. De ranger ses affaires dans son casier, sans rien avoir dautre voquer que la garde qui commenait. Sauf que Catya arriva alors quEhlena tait encore prs de la cafetire. La femelle sapprocha, tout sourires. Alors comment sest pass ta nuit ? Allez, raconte-moi tout. Ehlena cacha sa grimace derrire une premire gorge qui lui brla la langue. Il nest pas venu. Pas venu ? Ouaip. Un lapin, quoi. Catya secoua la tte. Oh. Tu dois tre si due.
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Non, a va. En fait, je nattendais quand mme pas grand-chose de lui. (Ouais, sauf quelle avait commenc fantasmer sur des mots comme hellren, famille elle, vraie vie. Pas grand-chose quoi.) Alors cest pas grave. Tu sais, jy pensais la nuit passe. Jai un cousin qui Non. Merci, mais non. Avec mon pre dans cet tat, je ne devrais mme pas sortir en fait. Ehlena se renfrogna, se souvenant de la vitesse laquelle Rehvenge avait accept sa dcision. Mme si ctait plutt grand seigneur de sa part, ctait aussi vexant. Dun certain ct. Toccuper de ton pre ne tempche pas Hey, tu veux que je me charge du bureau des admissions pendant le changement dquipe ? Catya ninsista pas, mais ses yeux brillants taient remplis de messages du genre : Mais quand cette fille va-t-elle enfin se rveiller ? Jy vais tout de suite, dit Ehlena en se dtournant. a ne durera pas ternellement. Je sais. Presque tout le monde est dj l. Je ne parlais pas de a, et tu le sais trs bien. La vie ne dure pas ternellement. Ton pre a un problme neurologique srieux, et tu prends parfaitement soin de lui, mais il peut vivre encore un sicle comme a. Dans ce cas, il men restera encore sept de plus. Je vais laccueil. Excuse-moi. Une fois au bureau de rception, Ehlena sinstalla derrire lordinateur et se connecta. Le soleil venait juste de se coucher, aussi il ny avait encore personne dans la salle dattente, mais les premiers patients ne tarderaient pas. Et elle les attendait avec impatience. Pour penser autre chose. Elle vrifia le planning de Havers, et ny vit rien danormal. Des contrles. Des rendez-vous. Quelques suivis doprations Lorsque la cloche extrieure sonna, elle jeta un coup dil lcran de la grille. Il y avait un patient arriv pied, un mle qui serrait son manteau contre lui pour se protger du froid. Elle appuya sur le bouton de linterphone et lui dit : Bonsoir. En quoi puis-je vous aider ? Elle reconnut le visage qui se prsenta devant la camra. Elle avait dj vu trois nuits plus tt. Ctait le cousin de Stephan. Alex ? dit-elle. Cest Ehlena. Comment allez Je suis venu voir si on vous lavait amen.
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Pardon ? Stephan. Je ne pense pas, dit-elle, mais je vais vrifier immdiatement. Tout en appuyant sur la commande de dverrouillage des grilles, Ehlena ouvrit aussitt le listing des derniers patients admis en soins ambulatoires. Elle examina les noms un par un, et dans le mme temps, ouvrit les diffrentes portes pour admettre Alex. Elle ne trouva pas Stephan. Mais lorsque son cousin entra dans la salle dattente, elle se sentit glace dapprhension en voyant le visage hagard quil prsentait. Le mle avait des cernes noirs creuss sous ses yeux gris. Il navait de toute vidence pas dormi. Stephan nest pas rentr hier soir, dit-il.

Rehv dtestait le mois de dcembre. Et pas seulement cause du froid habituel dans ltat de New-York qui lui donnait envie de se reconvertir en cascadeur pyrotechnique pour jouer avec du feu et avoir plus chaud. La nuit tombait tt en dcembre. Et ce putain de soleil, qui nen foutait pas une rame, avait abandonn son poste peu aprs 16h30 cet aprs-midi. Pour Rehvenge, a signifiait que son rendez-vous du premier mardi du mois commenait plus tt. Il tait tout juste 22 heures quand il entra dans le parc de Black Snake, deux heures aprs avoir quitt Caldwell pour monter vers le nord. Trez, qui sy tait dj dmatrialis, tait sans nul doute en position prs de la cabane, dissimul comme les Ombres savent le faire, prt monter la garde. tre tmoin de sa dchance. Que lun de ses meilleurs amis puisse ainsi assister tout ce merdier ntait pour Rehvenge quun lment de plus de son humiliation. Un truc dur avaler. Mais, une fois que la nuit tait passe, il ne pouvait se passer de laide du Moor pour rentrer, aussi il devait maintenir Trez sur place. Bien sr, Xhex aurait voulu venir sa place, mais Rehv ne lui faisait pas confiance. Parce quelle hassait la princesse. Sil relchait sa garde une seule seconde, il y aurait dans la cabane une nouvelle couche de peinture du genre rouge sang. Comme toujours, Rehv se gara dans le parking de terre battue du ct le plus sombre de la montagne. Lendroit tait dsert. Et les chemins de randonne qui partaient de larrire ne seraient pas davantage frquents.
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En regardant par sa fentre, il ne vit que du rouge en deux dimensions. Et, mme sil hassait la princesse sympathe et souhaitait dsesprment que ces sances sexuelles disparaissent de sa vie, il savoura le fait que son corps ne soit plus ni froid ni insensible. Mais tout au contraire vibrant de vie. Mme son sexe tait dj excit et durci, prt fournir ce quon lui demanderait. Du moins, sil se dcidait sortir de cette voiture. Il posa la main sur la poigne, mais ne tira pas le levier. Tout tait si calme. Il nentendait que les cliqutements du moteur de la Bentley qui refroidissait. Soudain, il pensa au doux rire dEhlena. Ce qui le poussa ouvrir sa portire. Il se pencha en avant tandis que son estomac se convulsait, mais sans vomir. Le froid calma sa nause, et il se fora oublier Ehlena. Elle tait si nette et pure quil ne pouvait supporter de la mler, mme en pense, ce qui allait se passer ici ce soir. Curieuse raction. Il ntait pas dans sa nature de protger quelquun du monde cruel et dangereux, des souillures et de lobscnit. Mais il stait accoutum agir ainsi pour les trois femelles normales de sa vie. La premire tait celle qui lavait enfant, sa mre, Madalina. La seconde tait la demi-sur quil avait t amen lever comme sa fille, Bella. Et la dernire tait sa nice rcemment ne, Nalla. Pour ces trois-l, il tuerait mains nues quiconque leur ferait du mal. En fait, il agirait mme la moindre menace, prt tout dtruire. Au cours de cette tranquille conversation de la nuit, Ehlena tait venue sajouter cette trs courte liste. Ce qui impliquait quil devrait dsormais viter de penser elle. Ou aux trois autres. a lui allait parfaitement de faire la pute. Ctait un juste retour de bton pour quelquun qui tirait autant dargent baiser les autres. De plus, il ne mritait rien dautre aprs la faon dont son pre avait forc sa mre le concevoir. Mais la maldiction ne portait que sur lui. Cest pourquoi il allait dans cette cabane et laissait son corps supporter le prix payer. Et les personnes qui lui taient chres devaient rester loin, trs loin, de cette monstruosit. Ce qui signifiait quil lui fallait les effacer pour un temps de son cur et de son esprit. Plus tard, quand il se serait nettoy, quil aurait dormi et rcupr, il pourrait nouveau penser Ehlena, et se souvenir de ses yeux bruns, de son parfum de cannelle, de son rire spontan pendant leur conversation. Mais pour linstant, il lenfermerait en mme temps que sa famille

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bien-aime mre, sur et nice loin de son lobe frontal, dans une section spare de son cerveau quil verrouillerait soigneusement. Parce que la princesse tentait toujours dentrer dans sa tte. Et il ne voulait aucun prix quelle dcouvre ceux qui il tenait. Une rafale de vent glac faillit faire claquer la portire sur sa tte, aussi Rehv serra-t-il son manteau de fourrure contre lui avant de sortir et refermer la Bentley. Lorsquil se dirigea vers le chemin qui senfonait dans les bois, il sentait le sol gel sous ses mocassins Cole Haans. Et la terre durcie qui craquait sous ses pas. En principe, le parc tait ferm prsent, et une chane avait t attache en travers du passage vers les chemins de randonne qui serpentaient dans la montagne et les diffrentes cabanes louer parpilles sous les arbres. Mais le temps actuel dans les Adirondack loignait davantage les visiteurs que le personnel du parc. Rehv enjamba la chane et ignora la feuille pour les visiteurs accroche un tableau de bois. Mme quand il y avait un gardien en poste, il ne laissait jamais son nom. Les gardes humains navaient pas vraiment savoir ce que faisaient deux sympathes au fond des bois, pas vrai ? Un des avantages du mois de dcembre tait que la fort tait moins dense en hiver. Chnes et rables ntaient plus que des troncs dnuds, laissant apercevoir le ciel toil. Tout autour, les conifres agitaient leurs branches touffues comme pour narguer leurs congnres, une sorte de vengeance pour avoir t touffs durant lt par leur ombre dense qui confinait la claustrophobie. Ou noys lautomne par leur abondante chute de feuilles. Passant sous les arbres, Rehv suivit le sentier qui se rtrcissait. Plusieurs embranchements souvraient de chaque ct, marqus de panneaux de bois indiquant leurs noms : Chemin de frayage, clair de foudre, Longue route des Cimes, Raccourci des Cimes. Rehv continua tout droit. En sortant de ses lvres, sa respiration crait de petits nuages, et le son de ses pas sur le sol glac devenait plus sonore. Dans le ciel, la lune tait lumineuse, en forme de croissant aiguis qui, maintenant que son ct sympathe tait libr, semblait tre couleur de sang. Comme les yeux de rubis de son matre-chanteur. Trez se matrialisa soudain devant lui, sous la forme dune brume glace qui mergeait du sol. Hey, mec, dit Rehv calmement. La voix de lOmbre rsonna directement dans sa tte, en un murmure frmissant.
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Dpche-toi avec elle. Plus tt tu auras fini, mieux ce sera pour te soigner ensuite. Ce nest pas toujours facile. Le plus tt sera le mieux. On verra. Trez linsulta, puis disparut dans une nouvelle rafale. En vrit, mme si Rehv dtestait venir ici, il ntait pas si press ensuite den repartir. Il aimait bien affronter la princesse, la blesser. Ctait une adversaire rsistante. Rapide, intelligente, cruelle. Contre elle seule, il pouvait librer son ct obscur. Et comme un coureur accro aux endomorphines, il avait besoin de cet exercice. a lui rappelait un peu son bras. Une purulence qui avait son charme. Rehv prit le sixime sentier gauche un passage peine assez large pour lui et arriva peu aprs la cabane. la lueur de la lune, les rondins avaient la couleur dun vin ros. Une fois la porte, il tendit la main gauche et tourna le loquet de bois, et repensa malgr lui Ehlena qui avait pris la peine de se proccuper de sa sant. Au point de lui tlphoner. Il entendit sa voix rsonner dans sa tte : Je ne comprends pas que vous ne preniez pas soin de votre sant. La porte lui chappa des mains, si violemment quelle alla claquer contre le mur. La princesse tait plante devant lui, dans une robe rouge et brillante, des rubis la gorge et des yeux rouges illumins de haine. Avec ses cheveux levs haut sur la tte, sa peau ple, et les scorpions vivants (et albinos) quelle portait aux oreilles, elle tait la fois monstrueuse et splendide, une poupe Kabuki (NdT : Forme pique du thtre japonais traditionnel, centr sur un jeu dacteur spectaculaire et codifi, qui se distingue par un maquillage labor,) dessine par une main dmoniaque. Et elle tait bien le mal personnifi, il sentait la noirceur qui manait delle lui parvenir par vagues, mme si rien ne se voyait sur son visage fig. Sa voix, par contre, fut aussi tranchante quune lame : Alors, pas de plage ce soir ? Non, cest tout autre chose. Rehv effaa Ehlena et mit en cran une plage des Bahamas, toute en soleil, sable et mer. Une image quil avait vue des annes plus tt la tlvision une sorte de voyage initiatique daprs le prsentateur, avec des humains en maillots de bain qui se tenaient par la main. Grce ses couleurs clatantes, ctait le paravent parfait pour dissimuler ce qui se passait dans sa matire grise.
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Qui est-ce ? Qui donc ? dit-il en entrant. La temprature tait agrable dans la cabane, cause de la princesse, parce que les molcules de lair sentaient sa colre et y ragissaient . Mais ce ntait pas le genre de chaleur accueillante gnre par un feu dans ltre davantage la bouffe de rage qui provient aprs une catastrophe. Qui est cette femelle laquelle tu pensais ? Un pub que jai vue la tl, ma trs chre garce, dit -il de la mme voix mielleuse quelle avait utilise. (Il referma la porte sans lui tourner le dos.) Jalouse ? Pour tre jalouse, il faudrait que jaie un motif. Et ce serait vraiment idiot de ta part. (La princesse sourit.) Mais je veux savoir qui cest. Parce que tu as envie de papoter ce soir ? dit Rehv qui carta les pans de son manteau et plaa dlibrment la main sur son sexe dur. Ce nest pas ma conversation qui tattire en gnral. Cest vrai. Ton seul intrt mes yeux est dtre ce que les humain es appellent un sex-toy, non ? Un instrument que les femelles utilisent pour se satisfaire en priv. Femelle nest pas le terme qui me vient lesprit quand je pense toi. Vraiment ? Quimporte, bien-aime me convient parfaitement. Elle leva sa main hideuse jusqu son chignon et ses doigts noueux aux triples jointures dfirent le savant assemblage. Elle avait le poignet plus fin que le manche dun batteur ufs. Et son corps tait du mme genre. Tous les sympathes taient ainsi btis, comme des joueurs dchec et non des quarterbacks (NdT : Joueur offensif au football amricain.) Ce qui tait logique, vu quils prfraient utiliser leur cerveau que leurs muscles pour se battre. Sous leurs voiles et leurs robes longues, les sympathes ntaient ni mle ni femelle, mais plutt une version distille des deux sexes. Et ctait lune des raisons qui rendaient la princesse folle de lui. Elle adorait son corps pais, ses muscles, sa virilit agressive. Et elle aimait aussi tre attache durant leurs sessions sexuelles quelque chose quelle ne ferait jamais chez elle. Daprs ce que Rehv avait pu en dduire, lide sympathe du sexe tait plus ou moins un frottement rapide, agrment dimages mentales, et qui durait peu. Et comme il connaissait son oncle, il tait prt parier que le mec avait des cacahoutes de la taille dun raisin sec, et une queue de hamster. Bien sr, il navait jamais vrifi mais le roi sympathe nexsudait pas vraiment la testostrone.
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La princesse arpenta la cabane comme pour mettre en valeur sa grce souple, mais elle avait aussi un autre but parce quelle alla dune fentre lautre pour regarder au dehors. Bordel de merde, toujours cette obsession des fentres. O est ton chien de garde ce soir ? Je suis venu seul, comme dhabitude. Tu oses mentir ton amour ? Pourquoi voudrais-je un tmoin tout a ? Parce que je suis belle. (Elle sarrta en face de la fentre prs de la porte.) Il est juste devant, sous les pins. Rehv neut pas besoin de se pencher pour vrifier quelle avait raison. Bien entendu, elle pouvait sentir la prsence de Trez, mais sans tre certaine de ce quil tait. Il affirma pourtant : Il ny a rien que des arbres. Faux. Tu as peur des ombres, princesse ? Lorsquelle le regarda par-dessus son paule, le scorpion blanc accroch son lobe croisa aussi le regard de Rehv. Il ne sagit pas de peur. Mais de dloyaut. Je ne supporte pas la dloyaut. Sauf pour en user toi-mme, bien entendu. Oh, mais je te suis parfaitement fidle, mon amour. part pour le frre de ton pre, comme tu le sais. (Elle se retourna et redressa les paules, le corps bien droit.) Mon compagnon est le seul que jaccepte en dehors de toi. Et je viens ici seule. Tu es le comble de la vertu, mais je tassure quen ce qui me concerne, tu peux mettre qui tu veux dans ton lit. Mme une centaine dautres mles. Aucun deux ne te vaudrait. Chaque fois quelle le complimentait si faussement, Rehv avait envie de vomir, et elle le savait. Ce qui, bien entendu, la poussait continuer ses conneries. Puisque tu parles de mon cher oncle, dit-il pour changer de sujet, comment va ce vieux salopard ? Il te croit toujours mort. Aussi jhonore ma part de notre march. Rehv mit la main dans la poche de son manteau, et en sortit le sac contenant un quart de million de dollars en rubis taills. Il jeta le lourd paquet sur le sol,
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devant lourlet de sa robe. Il enleva ensuite sa fourrure, puis sa veste de costume et ses mocassins. Il ne lui restait plus que ses chaussettes de soie, son pantalon et sa chemise. Il ne portait jamais de caleon pour venir. quoi bon ? Il se tint devant elle, en pleine rection, les pieds plants au sol, la respiration un peu sifflante. Et tu vois que je suis tout aussi prt remplir ma part. Les yeux de rubis examinrent le corps mle de haut en bas, sarrtant avidement au niveau de son bas-ventre. Elle ouvrit la bouche, et sortit une langue fine pour se caresser la lvre infrieure. Les scorpions ses oreilles virevoltrent, agitant leurs petites pattes fines comme pour marquer leur approbation. Comme sils rpondaient son excitation. Elle dsigna le sac en velours. Ramasse a et donne-le-moi proprement. Non. Ramasse-le. Tu aimes te courber devant moi, pas vrai ? Pourquoi te priver de ton passe-temps prfr ? Cachant ses mains dans les longues manches de sa robe, la princesse avana vers lui du pas glissant des sympathes, comme si elle flottait sur le plancher de bois. Et il ne recula pas, parce quil prfrait mourir et pourrir sur place que reculer devant quelquun comme elle. Ils se dvisagrent dans un lourd et menaant silence. Et il se sentit une atroce connexion avec elle. Ils taient pareils, pensa-t-il effondr, dtestant cette ide, mme si laisser sa vraie nature sexprimer tait aussi un soulagement. Ramasse Non. Elle dcroisa les bras et le gifla violemment. Rehv refusa de laisser sa tte reculer sous limpact, et le bruit fracassant claqua aussi fort quune assiette qui se briserait au sol. Je veux que tu me tendes proprement ta dme, siffla-t-elle. Et je veux connatre le nom de cette femelle. Jai dj senti que tu tintressais elle quand tu es loin de moi. Rehv voqua fermement sa plage aux Bahamas, et renfora lcran dans son lobe frontal. Tout en sachant quelle bluffait. Je ne minclinerai pas devant toi, ni devant personne. Si tu veux ce sac, tu vas devoir toucher tes orteils. Et pour le reste, tu as tort. Je ne mintresse personne.
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Elle le gifla encore, et il en ressentit le choc tout le long de sa colonne vertbrale jusqu son sexe qui en pulsa dexcitation. Tu tinclines dj devant moi chaque fois que tu reviens ici avec ton pathtique paiement et ta faim sexuelle. Tu as besoin de moi. Tu as besoin de tout a. Il approcha son visage du sien. Tu te flattes, princesse. Tu nes quune corve. Et non un plaisir. Je viens ici sous contrainte. Cest faux. Me har est la seule chose importante de ta vie. Elle prit son sexe dans la main et serra dessus ses doigts de sorcire. Tendrement. Il fut outrag de son contact et pourtant, son gland se mit vibrer de passion. Une attirance malsaine mle un tel dgot. Il la voulait sans la dsirer. Son ct sympathe tait en guerre ouverte avec son sang vampire une lutte de volonts. Qui tait dun rotisme fou. La princesse se pencha vers lui, en caressant du doigt le barbillon la base de son sexe. Cette femelle laquelle tu penses ne peut se comparer ce que nous partageons. Rehv cercla deux mains la gorge de son matre-chanteur et serra les doigts jusqu ce quelle stouffe. Je pourrais te casser le cou. Mais tu ne le feras pas. (Elle posa ses lvres rouges et brlantes sur la veine de Rehv, et le poivre de son maquillage le transpera.) Parce que si je meurs, nous ne pouvons plus faire a. Il y a toujours la ncrophilie. Je nai encore jamais tent a, mais pour toi, je pourrais my intresser. (Il lagrippa par les cheveux et tira fort.) Bon, on y va ? Je nai pas que a faire. Aprs que tu aies ramass Je ne le ferai pas. Jamais. De sa main libre, il dchira le devant de la robe rouge, exposant la fine rsille du costume quelle portait en-dessous, comme toujours. Il la fit se retourner, et lui fora la tte vers le sol, tirant sur le satin sur ses reins jusqu ce quelle commence haleter. Sa rsille tait imbibe de venin de scorpion, et quand Rehv tait oblig de larracher pour la prendre, cette saloperie se rpandait en lui. Avec un peu de bol, il pourrait peut-tre la baiser sans lui enlever sa robe Mais elle lui chappa en se dmatrialisant, et reprit forme devant la fentre. O Trez devait la voir. Puis dun geste vif, elle fit tomber sa robe et resta
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couverte uniquement de sa rsille. Elle avait le corps dun serpent, mince et sinueux, bien trop fin. Et sa peau qui apparaissait sous les mailles donnait limpression dtre couverte dcailles la lumire de la lune. Entre ses pieds, se trouvait le sac de rubis. Tu vas devoir mhonorer, dit-elle en plaant les mains entre ses jambes pour souligner son propos. Avec ta bouche. Rehv avana et tomba genoux. Puis releva les yeux vers elle. Mais cest toi qui ramasseras le sac, dit-il.

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Chapitre 18

Ehlena tait dans le couloir de la morgue, devant la porte. Elle avait les bras serrs autour delle, le cur au bord des lvres, et pria it dsesprment. Bien quelle ait sa blouse de travail, elle ntait pas l titre professionnel. Et le Rserv au personnel plac devant son regard la bloquait tout autant quun visiteur lambda. Alors que les minutes scoulaient aussi longues que des sicles, elle fixait le panneau comme si elle avait oubli comment le lire. De grosses lettres rouges. Et le texte tait repris en-dessous en Langage Ancien. Alex tait entr l-dedans, accompagn de Havers. Je vous en prie pas Stephan. Je ne veux pas que John Doe soit Stephan . (NdT : Nom gnrique toujours donn aux tats-Unis un inconnu non identifi ou Jane Doe sil sagit dune femme.) Quand elle entendit le cri pouss derrire la porte, elle ferma assez fort les yeux pour que la tte lui tourne. En vrit, Stephan ne lui avait pas pos de lapin. Dix minutes aprs, Alex revint, le visage livide. Il y avait une trace sous ses yeux rougis, l o il avait mal essuy ses larmes. Derrire lui, le mdecin de la race semblait tout aussi effondr. Ehlena fit un pas en avant et prit Alex dans ses bras. Je suis tellement dsole. Comment comment vais-je pouvoir lannoncer ses parents ? Ils ne voulaient pas que je vienne Oh, Seigneur Ehlena le serra contre elle, le temps que ses tremblements se calment. Puis Alex se redressa et passa ses deux mains sur son visage. Vous savez, il attendait avec impatience cette sortie avec vous. Moi aussi. Havers posa la main sur lpaule de lautre mle. Voulez-vous le ramener chez lui ? Alex jeta un coup dil en direction de la morgue, puis sa bouche se durcit. Il faut commencer le rituel du deuil mais Voulez-vous que nous nous chargions de le prparer ? demanda doucement Havers. Alex ferma les yeux et acquiesa.

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Je ne veux pas que sa mre le voie comme a. Son visage a la tuerait. Je le ferai bien moi-mme, mais Ne vous inquitez pas, nous nous occuperons de votre cousin, dit Ehlena. Avec respect et dfrence. Je ne pourrais pas dit Alex en regardant ses mains. Est-ce horrible de ma part ? Non, dit-elle sincrement. Je vous promets que ce sera fait avec amour. Je devrais peut-tre au moins vous aider Faites-nous confiance. (Quand le mle cligna des yeux, elle ajouta :) Allez-nous attendre dans lune des pices rserves la famille au funrarium. Ehlena le conduisit jusquau bout du couloir o les pices en question se trouvaient. Lorsquune autre infirmire passa, Ehlena lui demanda descorter Alex afin quelle-mme puisse retourner la morgue. Avant dentrer, elle inspira longuement et redressa les paules. Ds quelle poussa la porte, elle sentit une odeur dherbes et vit Havers debout prs dun corps recouvert dun suaire blanc. Et son pas vacilla. Mon cur est lourd, dit le mdecin. Si lourd. Je ne voulais pas que ce pauvre garon voie son cousin de sang dans cet tat, mais aprs avoir reconnu les vtements, il a insist. Il avait besoin dtre sr. Ehlena le comprenait, elle aurait eu la mme raction. Quand Havers leva le drap, le pliant au niveau de la taille, Ehlena posa la main devant sa bouche pour touffer son cri. Stephan avait t massacr. Son visage tait si gonfl quil tait peine reconnaissable. Elle dglutit pniblement. Plusieurs fois. Trs chre Vierge Scribe, il tait encore en vie vingt-quatre heures plus tt. En vie et en ville, sapprtant la rencontrer. Et puis, il avait pris le mauvais chemin au mauvais moment, et a lavait conduit ici, gisant sur une table inoxydable, pour tre prpar aux derniers rituels. Je vais chercher les bandes, dit-elle dune voix rauque tandis que Havers dnudait le corps entirement. La morgue tait petite, il ny avait que huit bacs rfrigrs et deux tables dautopsie. Mais tout le matriel et les quipements ncessaires taient disposition. Les bandelettes de crmonie taient gardes dans un placard, derrire le bureau. Lorsquelle ouvrit la porte, elle reut une autre bouffe dherbes et vit les bandes de lin, larges de huit centimtres, en roule aux de la
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taille de ses poings. Elles taient imbibes dun mlange de romarin, de lavande et de sel marin une odeur somme toute agrable, mais qui la fit reculer de dgot. Ctait lodeur de la mort. Elle sortit dix rouleaux, puis retourna lendroit o le corps de Stephan tait expos. Seul un linge recouvrait la jonction de ses cuisses. Havers revint au bout dun moment, ayant pris le temps denfiler une robe de deuil noire attache dune cordelette noire. Autour du cou, suspendu une lourde chane dargent, il portait un outil pointu et lourdement dcor, si vieux que les filigranes de la poigne staient noircis sous le frottement de sa paume. Ehlena inclina la tte tandis que Havers rcitait les prires requises la Vierge Scribe pour la paix de lme de Stephan, et son voyage paisible jusqu lAu del. Quand le docteur fit prt, elle lui tendit le premier rouleau et il commena par la main droite de Stephan, selon la tradition. Accompagnant ses gestes prcis, elle souleva le bras gris et raidi que Havers enserrait, passant plusieurs fois la bande. Une fois arrivs lpaule, ils soccuprent de la jambe droite, puis des membres du ct gauche. Lorsque le linge qui couvrait son bas-ventre fut soulev, Ehlena se dtourna comme lexigeait la coutume, puisquelle tait femelle. Si le dfunt avait t de son sexe, cest le mle qui se serait cart, en signe de respect. Une fois les hanches enveloppes, ce fut au tour du torse, puis des paules. chaque passage, lodeur qui manait des bandelettes lui montait dans le nez, et Ehlena avait de plus en plus de difficult respirer. Ou peut-tre ntait-ce pas d lair quelle inhalait, mais aux ides qui bruissaient dans sa tte. Aurait-il reprsent son futur ? Aurait-elle pu connatre intimement ce corps ? Stephan aurait-il t son hellren et le pre de ses jeunes ? Des questions qui ne recevraient jamais de rponses. Ehlena soupira, attriste. En fait, si. Elle les connaissait. Et ctait non chacune dentre elle. Tout en tendant un dernier rouleau au praticien, elle se demanda si Stephan avait eu une vie riche et bien remplie. Non, pensa-t-elle. Il a t tromp. Compltement. Leurr. Le visage fut la dernire partie du corps tre enveloppe. Ehlena souleva le crne et Havers passa derrire, encore et encore. Lorsque le mdecin recouvrit les yeux, la respiration dEhlena tait rauque et trouble, et une lourde larme tomba sur le lin blanc.
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Havers lui serra gentiment lpaule, puis revint son travail. Le sel qui imbibait les fibres agissait comme un sceau qui empchait les fluides de schapper, et il prservait aussi le corps pour les funrailles. Les herbes, bien entendu, avaient pour but de masquer toute autre odeur, mais elles taient galement le symbole du cycle des saisons, de la vie la mort, pour tout ce qui est vivant sur terre. Avec un juron touff, Ehlena retourna jusquau placard et en sortit un suaire noir dans lequel elle aida Havers envelopper Stephan. Le noir lextrieur pour rappeler que la chair est corruptible, le blan c lintrieur pour souligner la puret de lme et sa nitescence dans la demeure ternelle de lAu -del. Ehlena avait autrefois entendu dire que de tels rituels avaient des buts plus essentiel que leurs ct matriel. Ils taient censs aider ceux qui restaient faire leur deuil . Et donc gurir. Mais debout devant le corps de Stephan, elle ne se sentait pas prte avaler ces conneries. Ce ntait que du baratin, une tentative misrable pour cacher une vrit insupportable sous un linge parfum. Comme mettre une housse neuve sur un canap souill de sang. Elle resta un moment immobile avec Havers auprs de Stephan, puis ils sortirent la civire de la pice et lemmenrent vers un tunnel qui arrivait aux garages. O le corps fut install dans lune des quatre ambulances de la clinique, qui ressemblaient exactement celles que les humains utilisaient. Je vais les ramener tous les deux chez les parents de Stephan, dit-elle. Avez-vous besoin dtre accompagne ? Je pense quAlex prfrerait avoir le moins de monde possible. Trs bien. Faites bien attention. Pas seulement eux, mais aussi vous. Oui. Dans chacune des ambulances, il y avait une arme cache sous le sige du chauffeur. Et ds quEhlena tait venue travailler la clinique, Catya lui avait appris tirer. Elle pouvait, sans le moindre doute, se dfendre en cas de besoin. Lorsque Havers referma les portes larrire de lambulance, Ehlena jeta un coup dil vers le tunnel. Je prfre retourner la clinique par le parking, dit-elle. Jai besoin de prendre lair. Le mdecin hocha la tte. Je viens avec vous. a me fera aussi le plus grand bien. En silence, ils traversrent ensemble le parking dans la nuit calme et glace.

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Comme toute pute digne de ce nom, Rehv excutait tout ce quon lui demandait. Et quil le fasse brutalement ntait quune concession son libre arbitre mais a ne faisait quajouter son charme aux yeux de cette garce masochiste. Quand ce fut termin, ils se retrouvrent tous les deux haletants et puiss elle grce la violence de sa jouissance, lui cause du venin de scorpion qui lui empoisonnait le sang. Et ces putains de rubis taient toujours entre eux. Par terre. La princesse tait vautre sur le montant de la fentre, la respiration pnible, ses doigts triples jointures largement carts parce quelle savait combien il dtestait les voir. Lui tait lautre bout de la cabane, aussi loin delle que possible, et il avait du mal rester debout. Alors quil tentait de retrouver son souffle, il ralisa que lair dans la cabane sentait le sexe. Et que lodeur de la femelle stait rpandue sur lui. Une sensation de souillure le suffoqua et, malgr le sang sympathe quil avait en lui, il se sentit prt vomir. Ou peut-tre tait-ce d son allergie au venin ? Bordel, quelle importance ? Elle leva lune de ses mains noueuses et dsigna le sac. Ramasse-le. Le regard de Rehv se planta dans le sien. Tu devrais retourner vite chez notre oncle commun, dit-il dune voix rauque. Je suis prt parier quil se montrerait souponneux si tu tattardais trop. Ctait l un bon argument. Le frre de leur pre tait un sociopathe, calculateur et vicieux. Tout comme eux. Un trait de famille, quoi. Bon sang ne saurait mentir, comme dit le proverbe. La robe de la princesse se souleva du sol et flotta vers elle. Dune poche intrieure, elle sortit un pais ruban rouge et le serra entre ses cuisses, comme si elle attachait son sexe pour garder ce quil avait mis en elle . Puis elle se rhabilla, cachant la dchirure sur lavant par un pli de tissu. Quant la ceinture en or du moins Rehv supposait que ctait de lor vu la faon dont la lumire se refltait dedans elle la mit en dernier. Transmets mon oncle mon meilleur souvenir, dit Rehv dune voix gouailleuse. Ou peut-tre pas. Ra-mas-se-le. Soit tu le prends, soit tu ten passes.

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Lclat qui passa dans les yeux rouges de la princesse fut aussi malveillant que celui dun assassin qui prendrait plaisir torturer ses adversaires. Elle le dfia du regard durant un moment. Puis elle cda. Comme il le lui avait annonc. sa profonde satisfaction, ce fut elle qui ramassa le sac, et sa capitulation faillit le faire jouir une fois de plus. Il sentit son barbillon sagiter, bien quil nait rien o se planter. Cest toi qui devrais tre roi, dit-elle la main tendue, et le sac avec les rubis se souleva de lui-mme. Si tu le tues, tu seras roi. Si je te tue, je serai heureux. Tu ne seras jamais heureux. Tu es dune race part, et tu choisis de vivre parmi des infrieurs. (Elle eut un sourire, et une joie vritable claira son visage.) Sauf avec moi. L au moins, tu peux tre toi-mme. Au mois prochain, mon amour. Elle lui souffla un baiser du bout des affreux doigts dforms, et se dmatrialisa, comme un souffle qui aurait t aspir lextrieur de la cabane dans la nuit froide. Les genoux de Rehv cdrent et il scroula, en un tas de chair et dos sur le plancher de bois brut. Et il ressentait tout ce qui se passait en lui : Les muscles douloureux de ses cuisses, la brlure de son sexe rudement us, le malaise que provoquait le venin de scorpion. La nause le frappa soudain, son estomac se convulsa, et il se courba sur la ct. Il sentit les spasmes remonter dans sa gorge, mais rien ne sortit. La prochaine fois, il ferait mieux de manger avant ce genre de rendez-vous. Trez entra si doucement que Rehvenge ne ralisa la prsence de son ami quen voyant la pointe de ses bottes apparatre devant ses yeux. La voix du Moor tait gentille et calme : Allez, viens. On sen va. Rehv attendit que sa nause passe avant de se relever. Veux dabord mhabiller. Le venin tait dj en train de matraquer son systme nerveux central. Et il sentait ses connexions neuronales aussi bien les autoroutes que les sentiers pitonniers clamser les unes aprs les autres. Il lui serait trs difficile de rcuprer son vtement. Mais il ne pouvait prendre le risque demporter avec lui de lanti-venin. Si la princesse le trouvait, les consquences seraient plus que pnibles. On ne tendait pas un ennemi une arme charge. Rehvenge ne pouvait se permettre dexposer la moindre faiblesse.
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Trez perdit manifestement patience parce quil avana pour rcuprer le manteau tomb terre. Mets juste a, et on va aller te soigner. Veux mhabiller. Merde, mme une pute avait sa fiert. Trez poussa une litanie dobscnits et saccroupit ct de lui. Bordel de merde, Rehv Non Un sifflement rauque lui coupa la parole et il retomba comme une masse, plat sur le sol. O il put tudier de trs prs les diffrents nuds des planches de pin. Merde, il tait en sacr mauvais tat ce soir. Ctait de pire en pire. Dsol, Rehv, mais yen a ras le bol. Ignorant ses pathtiques essais pour se dfendre, Trez lenveloppa dans son long manteau, puis le souleva comme un tapis roul. a ne peut pas continuer, dit le Moor en repartant dun pas rapide vers la Bentley. Bien sr que si. Il y tait bien oblig si Xhex et lui voulaient avoir une chance de vivre dans le monde libre.

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Chapitre 19

Rehv reprit conscience dans sa chambre, dans le grand camp des Adirondack quil utilisait comme maison scurise. Il reconnaissait la fentre qui ouvrait du sol au plafond, le feu de la haute chemine et son lit en acajou. Mais il ne savait trop combien dheures staient coules depuis la fin de son rendez -vous avec la princesse. Une seule ? Une centaine ? La pice tait dans la pnombre, mais il vit Trez assis dans un fauteuil club au cuir grenat fonc, qui lisait la lueur jauntre dune lampe au long col souple. Rehv sclaircit la voix. Tu lis quoi ? Quand le Moor leva les yeux, ses yeux en amandes se concentrrent sur le lit avec une attention que Rehv aurait prfr viter. Tu es rveill. Ton livre ? La Nomenclature de la mort chez les Ombres. Charmant. Et moi qui te croyais fan de Candace Bushnell. (NdT : Romancire et journaliste amricaine ne en 1958 dans le Connecticut, connue pour tre lauteur de Sex and the City, une chronique sur le sexe et les rapports amoureux publie dans le New York Observer, et adapte en roman avant de devenir une srie tlvise. ) Comment te sens-tu ? Trs bien. Gnial. Tout fait frtillant. Avec un grognement, Rehv se souleva sur ses oreillers. Malgr le manteau de zibeline toujours drap sur son corps nu, et les couvertures et couettes qui sempilaient sur lui, il tait aussi gel que le cul dun p ingouin. Ce qui signifiait que Trez lui avait inject un bon paquet de dopamine. Mais au moins, lantivenin avait t efficace. Parce que son problme respiratoire semblait rsolu. Trez ferma lentement son livre ancien la couverture relie. Je prfre me prparer. entrer dans les ordres ? Je croyais que cette histoire de royaut ne te branchait pas. Le Moor dposa son livre sur la table basse prs de lui, et se redressa de toute sa taille. Il stira un moment, puis sapprocha du lit. Tu as faim ?
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Ouais. Bonne ide. Donne-moi un quart dheure. Une fois seul, Rehv farfouilla sous son amas de couvertures, trouva la poche de son manteau et vrifia son tlphone. Pas de messages. Ni crits, ni vocaux. Ehlena navait pas tent de le recontacter. Mais pourquoi laurait-elle fait ? Il regarda son appareil, et en traa le clavier du bout du pouce. Il avait un profond dsir dentendre la voix de la femelle, comme si a pouvait effacer ce qui venait de se passer dans cette cabane. Comme si a pouvait effacer les vingt-cinq dernires annes. Rehv vrifia son rpertoire et appuya sur le numro dEhlena qui safficha lcran. Elle devait tre la clinique, mais sil lui laissait un message, elle le rappellerait peut-tre durant sa pause. Il hsita, puis appuya sur envoi et plaa le tlphone contre son oreille. Mais ds la premire sonnerie, il se revit en pleine action sexuelle avec la princesse, ses hanches la martelant tandis que le clair de lune soulignait leurs ombres obscnes sur le plancher brut. Il eut aussitt la sensation dtre couvert de dtritus, et interrompit lappel dun geste brusque. Seigneur, il ny aurait jamais assez de douches dans le monde pour quil soit assez propre pour parler Ehlena. Pas assez de savon, de chaux ou de laine dacier. Il lvoqua, dans son uniforme immacul, avec ses cheveux blonds roux attachs en une petite queue de cheval bien nette. Et ralisa soudain que sil la touchait, elle en resterait souille vie. De son pouce insensible, il caressa lcran de son tlphone comme sil sagissait de la joue de la femelle, puis laissa retomber sa main sur le lit. Les veines rouges de son bras lui rappelrent deux ou trois autres choses quil avait faites avec la princesse. Il navait jamais accord son corps un intrt particulier. Il se savait fort et puissant ce qui avait son utilit. Et le sexe oppos lapprciait ce qui tait galement un atout. Et dans lensemble, il tait en bon tat de marche du moins, quand il ntait pas bourr de dopamine ou empoisonn par son allergie au venin de scorpion. Mais part a, pourquoi sen soucier ? Couch dans la pnombre, avec son tlphone la main, il revit encore et encore les scnes hideuses de son dernier rendez-vous avec la sympathe. Sa demi-sur en plus. Il la revit lui tailler une pipe. Il se revit la pencher en avant et la prendre par derrire. Il se revit la faire jouir avec sa bouche qui sactivait entre
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ses cuisses. Et prouva nouveau la sensation de son barbillon qui plongeait en elle, pour les maintenir ensemble la fin de lacte sexuel. Puis il voqua Ehlena qui prenait sa tension et scartait ensuite de lui. Combien elle avait eu raison de le faire. Il serait mal de sa part de lappeler. Dun geste dlibr, il accda son rpertoire et effaa son numro. Lorsque ce fut dfinitif, il ressentit une sorte de chaleur dans la poitrine ce qui lui confirma que, selon son hritage maternel, il avait bien agi. Il demanderait une autre infirmire la clinique, la prochaine fois. Et sil lui arrivait de revoir Ehlena, il la laisserait tranquille. Trez revint avec de la bouillie davoine, du th et un toast sans rien dessus. Berk, dit Rehv sans le moindre enthousiasme. Sois sage et mange tout. Le prochain coup, je te remonterai du bacon et des ufs. Lorsquil eut le plateau sur les genoux, Rehv jeta son tlphone sur la fourrure, et ramassa une cuillre. Et sans la moindre raison valable, il demanda : As-tu dj t amoureux, Trez ? Nan, rpondit le Moor. (Qui retourna dans son fauteuil, au coin de la pice, l o la lampe illuminait son visage sombre et hautain.) Jai regard une fois iAm essayer, et dcid que ce ntait pas un truc pour moi. iAm ? Nom dun petit bordel queue. Je ne savais pas que ton frre avait eu une chrie. Il ne parle jamais delle. Et je ne lai jamais rencontre. Mais a lavait rapidement mis dans un tat lamentable un truc que seule une femelle peut faire un mle. Rehv joua avec le sucre roux rpandu sur la bouillie. Tu ne penses pas tunir, alors ? Nan. (Trez eut un sourire qui exhiba ses dents blanches et parfaites.) Pourquoi ces questions ? Rehv planta aussitt une cuillre pleine dans sa bouche. Pour rien. Cest a. Cette bouillie est gniale. Tu dtestes a. Rehv se mit rire, et avala quelques bouches pour se faire taire. Lamour des autres ne le regardait pas. Mais il y avait dautres moyens de changer de sujet, non ? Le boulot par exemple.
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Et aux clubs, comment a se passe ? demanda-t-il. Rien de spcial ? Non. a baigne. Tant mieux. Rehv termina lentement ses flocons davoine en se demandant pourquoi, si tout allait bien Caldwell, il avait une telle sensation de dsastre imminent au fond des tripes. Sans doute cause de la bouillie Quaker Oats, pensa-t-il. Tu as dit Xhex que jallais bien ? Ouais, dit Trez en rcuprant son livre. Je lui ai menti.

Assise son bureau, Xhex dvisageait ses deux meilleurs videurs en face delle, Rob le Grand, et Tom le Muet. Deux humains, mais intelligents. Et dans leurs jeans taille basse, ils renvoyaient une aura de calme tranquille et defficacit qui convenait son propos. Quest-ce quon peut faire pour vous, patronne ? demanda Rob. Elle se pencha en avant et sortit dix billets de la poche arrire de son pantalon de cuir. Dun geste dlibr, elle les leur montra, puis spara la liasse en deux tas quelle poussa vers eux. Jai besoin dun coup de main en dehors du club. Les deux hommes acquiescrent aussitt, et empochrent les billets leffigie de Benjamin Franklin. Tout ce que vous voudrez, dit Rob le Grand. Lt dernier, nous avions ici un barman qui a t vir parce quil piquait dans la caisse. Un dnomm Grady. a vous dit quelque chose Jai lu dans le journal ce qui est arriv Chrissie. Salopard. (Mme Tom le Muet avait tenu sexprimer.) Xhex ne fut pas surprise quils soient au courant de toute lhistoire. Je veux que vous me retrouviez Grady. (Et quand Rob le Grand commena faire craquer ses doigts, elle secoua la tte.) Nan. Je veux juste son adresse. Sil vous repre, vous lui faites un signe de tte et cest tout. Cest bien compris ? Je ne veux mme pas que vous lapprochiez. Ils eurent le mme sourire entendu. Aucun problme, patronne, murmura Rob le Grand. On vous le laissera. La police le cherche aussi. Jimagine.

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Mais je ne veux pas que la police sache que nous nous intressons aussi Grady. Aucun problme. Trs bien. Je veillerai ce que vos heures soient remplaces. Et plus vite vous le trouverez, plus a me plaira. Rob le Grand jeta un coup dil Tom le Muet, puis ils sortirent ensemble largent de leur poche et le dposrent sur la table. On le fera pour Chrissie, patronne. Ne vous inquitez pas. Si vous vous en chargez, les mecs, je suis confiante. Lorsque la porte se referma sur eux, Xhex passa ses mains sur ses cilices, forant lacier mordre plus profondment sa chair. Elle brlait du dsir de sortir, mais avec Rehv dans le nord et deux grosses transactions passer ce soir, elle ne pouvait pas quitter le club. Pas plus quelle ne pouvait mener en personne la chasse prliminaire au sujet de Grady. Cet inspecteur de la criminelle devait la surveiller. Elle regarda le tlphone et touffa un juron. Trez lavait appele un peu plus tt, pour lui annoncer que Rehv tait bien rentr au camp aprs son rendez-vous avec la princesse. la voix du Moor, elle avait compris ce quil ne lui disait pas : Le corps tortur de Rehv ne supporterait plus longtemps ce quil endurait. Encore un autre problme auquel elle ne pouvait rien. part rester plante l. attendre. Elle dtestait se sentir impuissante, mais au sujet de la sympathe, elle en avait pris lhabitude. Vingt ans plus tt, cest une mauvaise dcision de Xhex qui les avait fourrs, Rehv et elle, dans cette sale situation. Et Rehv avait assur quil soccuperait de tout la condition formelle quelle nintervienne jamais. Il lui avait fait jurer de se tenir lcart de la princesse. Et bien que a la tue, elle tenait sa promesse. Et devait vivre en sachant quelle avait mis Rehv dans les mains de cette sale garce. Bon sang, elle esprait tellement quil cde enfin et lui laisse le champ libre au lieu de se dtruire la sant pour payer leur dette. cause delle, il se prostituait. Ne se supportant plus, Xhex quitta son bureau et alla arpenter la foule dans le club, esprant y trouver une bagarre comme une contestation entre mles pour une femelle aux seins artificiellement gonfls et la bouche de poisson. Ou deux malabars se tabassant lun lautre. Ou une rencontre sexuelle qui tournerait mal

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dans la salle de bain des hommes sur la mezzanine. Merde, elle tait dsespre au point daccepter mme un ivrogne qui critiquerait le contenu de son verre. Elle voulait cogner sur quelquun, et les clients feraient laffaire. Si seulement ils voulaient faire un effort Bien sa chance. Tout le monde se comportait parfaitement. Bande de sombres connards. Parce quelle rendait les videurs de la salle hyper nerveux en cherchant ainsi la bagarre, elle finit par se rendre dans la zone VIP. O elle devait par ailleurs assurer deux importantes transactions. Lorsquelle traversa la corde de velours, elle jeta machinalement un coup dil vers la table de la Confrrie. Ni John Matthew ni ses copains ne sy trouvaient, mais il tait encore tt. Ils devaient pourchasser les lessers. Plus tard dans la nuit, ils viendraient cluser de la Corona. Du moins, sils passaient au club. Mais elle se foutait que John Matthew vienne ou pas. Quelle importance ? Elle avana jusqu iAm et lui demanda : Cest bon ? Le Moor hocha la tte. Oui. Rally a le produit prt. Les acheteurs devraient arriver dici vingt minutes. Parfait. Deux marchs pour de la coke 100 000 dollars chacun devaient avoir lieu ce soir. Et vu que Rehv tait HS et Trez dans le nord avec lui, elle et iAm avaient t chargs de veiller au grain. Largent changerait de mains dans le bureau, mais le produit serait ensuite transport dans des voitures gares dans la ruelle derrire le club parce que quatre kilos de pure colombienne ntaient pas le genre de trucs quon exhibait devant tmoins. Merde, que les acheteurs arrivent avec des valises pleines de fric tait dj un risque. Xhex tait devant la porte du bureau lorsquelle vit Marie-Thrse devant un mec en costume. Qui la regardait avec une sorte dardeur merveille, comme une merveilleuse voiture de luxe dont il venait dobtenir les cls. Lorsquil sortit son portefeuille, une lueur brilla sur lalliance quil portait au doigt. Mais Marie-Thrse secoua la tte et tendit la main pour larrter, puis le fit se lever et le conduisit au fond, vers les salles de bain prives o largent changerait de mains. En se retournant, Xhex se retrouva face la table de la Confrrie.
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Elle regarda lendroit o John Matthew sasseyait rgulirement, et pensa Marie-Thrse et son pigeon du moment. Xhex tait prte parier que ce fils de pute qui allait banquer 500 dollars pour se faire sucer ou baiser, ou 1000 pour les deux ne regardait pas sa femme avec le mme air enamour. Mais tout tait histoire de contexte. Ce mec ne connaissait rien de la vie de MarieThrse, ignorait quelle avait perdu deux ans plus tt son fils, enlev par son ex-mari, et que tout largent quelle gagnait tait destin le rcuprer. Aux yeux du connard, la femelle ntait que de la chair consommer, un jouet quon rejetait aprs usage. Un coup sans risque. Et tous les mecs taient comme a. Mme John. Parce quil fantasmait sur elle, daccord. Mais rien de plus. Elle ntait quune image quil utilisait pour jouir et elle ne len blmait nullement parce quelle avait fait la mme chose. Il tait plutt comique que, grce a, il soit le meilleur amant quelle ait connu. Parce quelle pouvait faire de lui ce quelle voulait, aussi longtemps quelle le souhaitait. Et il ne se plaignait jamais. Ne rclamait rien. Ne lui cachait rien. Un coup sans risque. La voix de iAm rsonna dans ses couteurs. Les acheteurs viennent darriver. Parfait. On y va. Une fois ces deux transactions rgles, elle aurait un autre petit boulot terminer. Voil un truc quelle attendait avec impatience. Exactement ce quil lui fallait pour vacuer sa tension.

De lautre ct de la ville, dans un quartier tranquille, Ehlena avait gar lambulance devant une modeste maison coloniale, au fond dun cul-de-sac. Dont elle narrivait pas repartir. Parce que la cl ne rentrait pas dans le contact. Pourtant le plus difficile aurait d tre darriver ici et de dposer le corps de Stephan dans les bras de sa famille, non ? Il tait donc curieux que foutre cette satane cl dans ce satan trou savre impossible. Allez Ehlena se concentra pour arrter le tremblement de sa main. Et se retrouva les yeux fixs sur la tige de mtal qui ne voulait pas aller l o elle devait entrer. Avec un juron, elle se redressa dans son sige, sachant quelle ajoutait au
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dsespoir de la famille en laissant ainsi lambulance devant leur porte. Comme un rappel de lhorrible tragdie quils vivaient. Comme sils navaient pas dj assez grer avec le corps de leur enfant. Elle tourna la tte et examina les fentres de la maison. Et vit des ombres sagiter derrire les rideaux. Lorsquelle stait gare le long du trottoir, Alex tait entr seul pendant quelle lattendait dans la nuit glace. Peu aprs, la porte du garage stait ouverte, et Alex en tait sorti, accompagn dun mle plus g qui ressemblait Stephan. Elle stait incline pour le saluer, avant douvrir larrire de lambulance. la vue du corps, le mle avait pos la main sur sa bouche pendant quAlex aidait Ehlena sortir la civire. Mon fils avait gmit le pre. Elle ne pourrait jamais oublier le son de cette voix. Vide. Dsespre. Brise. Le pre de Stephan et Alex avaient emport le corps dans la maison do, comme la morgue un peu plus tt, un long cri avait jailli. Mais cette fois, ctait le deuil dune femelle. La mre de Stephen. Tandis quEhlena rangeait la civire larrire de lambulance, Alex tait revenu la chercher, les yeux pleins de larmes quil sefforait de contenir. Elle avait pris le temps dadresser ses respects la famille, puis stait clipse pour remonter derrire son volant Et se montrait depuis lors incapable de faire dmarrer ce foutu vhicule. Derrire les rideaux, elle vit deux silhouettes se serrer lune contre lautre. Puis une troisime apparut. Et dautres encore. Elle voqua les fentres du taudis quelle louait. Que son pre avait recouvertes daluminium, pour les couper du monde extrieur. Qui resterait prs de son corps quand son temps elle viendrait ? La plupart du temps, son pre se souvenait de qui elle tait, mais il perdait peu peu sa connexion avec elle. Le personnel la clinique tait gentil, mais ce ntait pas de vrais amis, juste des relations de boulot. Quant Lucie, elle tait paye pour venir. Qui prendrait soin de son pre sil lui arrivait quelque chose ? Elle avait toujours prsum quil partirait avant elle, mais Stephan avait d penser la mme chose. Et sa famille aussi. Ehlena dtourna son regard de la maison en deuil et fixa le pare-brise.

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La vie tait toujours trop courte, quelle quen soit sa dure. Personne ntait jamais prt quitter sa famille, ses amis, ce qui le rendait heureux, quil ait vcu cinq sicles, comme son pre ou cinquante ans, comme Stephan. Ctait seulement au niveau de la galaxie que l e temps tait une suite sans fin de jours et de nuits. Et Ehlena se demandait soudain : Que diable faisait-elle du temps qui lui tait chu ? Elle avait son travail, certes, et prenait soin de son pre, ce qui tait son rle de fille. Mais o allait-elle ? Nulle part. Et pas uniquement parce quelle tait assise dans cette ambulance avec des mains qui tremblaient si fort quelle narrivait pas faire rentrer une cl dans un dmarreur. Bien sr, ce nest pas quelle voulait tout changer. Juste quelle aimerait un peu de temps elle pour savoir quelle existait. Les yeux amthyste de Rehvenge lui revinrent lesprit, comme si une camra venait de se dclencher. Elle revoyait son visage dur et cisel, sa coupe iroquoise, ses habits de prix, et sa canne. Cette fois, quand elle se pencha avec sa cl, elle y arriva du premier coup, et le moteur diesel dmarra avec un grognement. Lair chaud jaillit des souffleries, et elle poussa le levier de vitesse, puis quitta la maison, limpasse. Et le quartier. Qui ne lui semblait plus si calme. Derrire son volant, elle conduisait, certes, mais elle voyait aussi le visage dun mle qui ntait pas pour elle et dont elle avait pourtant un besoin insens et urgent. Ses motions taient troubles. Dabord, elle avait un sentiment de trahison envers Stephan. Mme sans avoir eu le temps de le connatre, il semblait irrespectueux de dsirer un autre mle pendant quil tait pleur par ses proches. Mais elle voulait quand mme Rehvenge. Bon sang. La clinique tait lautre bout de la ville, aprs le fleuve, et ctait heureux parce quelle ntait pas en tat de travailler. Elle tait trop bouleverse, la fois triste et en colre contre elle-mme. Il lui fallait Un caf Starbucks. (NdT : Grande chane multinationale de cafs, fonde en 1971, qui a ouvert et/ou rachet des boutiques travers de nombreux pays.) Oh, oui. Voil exactement de quoi lui remonter le moral. Huit kilomtres plus loin, dans un centre commercial qui abritait un supermarch Hannaford, un fleuriste, un centre de lunettes LensCrafters, une

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location de vido Blockbuster, elle trouva aussi un Starbucks ouvert jusqu 2 heures du matin. Et gara son ambulance devant. En sortant de la clinique avec Alex et le corps de Stephan, elle avait oubli de prendre son manteau, aussi elle saccrocha la bandoulire de son sac et courut tout le long de la contre-alle pour entrer au plus vite. La dcoration intrieure tait toujours la mme dans ce genre dendroit : Des lambris de bois rouge, un sol carrel en gris sombre, et beaucoup de fentres, des siges rembourrs et des petites tables. Il y avait des tasses logo Starbucks vendre sur le comptoir, une vitrine qui proposait des gteaux au citron, des brownies, et des scones et deux humains dune vingtaine danne au service. Lair sentait la noisette, le caf et le chocolat, et ces armes effacrent enfin les relents dherbes et de mort quEhlena gardait dans les narines. Jpeux vous aider ? demanda le plus grand des mecs. Un grand caf au lait, avec de la mousse, sil vous plait. emporter. Avec une paille. Lhumain lui sourit et sattarda la regarder. Il avait une courte barbe noire, un anneau dans la narine, et un tee-shirt bariol marqu Tomato Eater (NdT : Littralement "Mangeur de tomate") en taches qui ressemblaient du sang mais devait tre du ketchup, vu la rfrence au groupe local. Vous ne voulez rien dautre ? Parce que les scones la cannelle sont vraiment denfer. Non, merci. En lui faisait son caf, il garda les yeux poss sur elle. Pour viter de rpondre son attention, Ehlena fouilla dans son sac et vrifia son tlphone au cas o Lucie Un appel manqu ? Elle appuya sur le menu pour voir de qui il sagissait, esprant que son pre ntait pas Ctait le numro de Rehvenge. Son nom ntait pas indiqu car elle ne lavait pas enregistr dans son rpertoire. Elle regarda fixement les chiffres aligns. Seigneur, on aurait dit quil avait lu dans sa tte. Voil votre commande. Allo ? Dsole, dit-elle en rangeant son appareil. Elle prit le verre que le mec lui tendait, et le remercia. Jai mis une paille, comme vous me lavez demand. Merci.

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Est-ce que vous travaillez lhpital ct dici ? dit-il en examinant son uniforme. Non, dans une clinique prive. Encore merci. Sur ce, elle quitta la boutique et ne perdit pas de temps pour retourner jusqu lambulance. Une fois derrire le volant, elle verrouilla les portes et dmarra le moteur pour avoir plus chaud. Le caf tait vraiment bon. Bouillant. Un got divin. Elle ressortit son tlphone, fit dfiler la liste des appels manqus, et rappela Rehvenge. Son destin avait manifestement un indicatif 518. Qui laurait cru ?

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Chapitre 20

Quand Lash gara la Mercedes 550 sous un pont de Caldwell, la limousine sombre devint invisible parmi les ombres des gigantesques piliers. Sur le tableau de bord, lhorloge digitale indiquait que lheure du rendez-vous approchait. Du moins, si tout se passait comme prvu. En attendant, il repensa son entrevue avec le roi sympathe. A posteriori, il napprciait plus du tout les sensations quil avait prouves auprs de ce mec. Bordel, il baisait des nanas. Point final. Pas de mles. Jamais. Ces jeux la con taient bons pour des femmelettes comme John et son quipe de minus. En voquant ces trois-l, Lash eut un mauvais sourire dans le noir. Il crevait vraiment denvie de retrouver ces fils de putes. Au dbut, juste aprs avoir t ramen la vie par son vritable gniteur, il avait failli brusquer les choses. Parce que John et ses petits potes devaient certainement continuer traner au ZeroSum, pas vrai ? Alors les retrouver ne devrait pas tre difficile. Mais il avait tout son temps et prfrait choisir le bon moment. En vrit, Lash avait encore organiser sa nouvelle vie, quil voyait grandiose. Il avait donc un but atteindre avant dcraser John, puis dgorger Blay sous les yeux de Qhuinn. Quant ce fumier qui lavait assassin, il serait le dernier mourir. Lentement. Oui, il tait important davoir un bon timing. Comme pour souligner son propos, deux vhicules arrivrent entre les pylnes. La vieille Ford Escort appartenait la Lessening Socit. Et dans la Lexus gris mtallis flambant neuve se trouvait le fournisseur de Grady. Sacres jantes sur ce modle LS 600h, pensa Lash. Trs chouette bagnole. Grady fut le premier sortir de lEscort, suivi par M. D et deux normes lessers. Et ctait plutt comique de voir toute cette bidoche merger dune aussi petite caisse. Lorsquils approchrent tous les quatre de la Lexus, deux humains en sortirent, portant de longs manteaux dhiver. Avec un bel ensemble, ils mirent la main droite dans leurs vestes et Lash pensa immdiatement : Ils ont intrt sortir des flingues et pas des badges. Parce que si Grady avait foir ce coup-l, et quil sagissait de flics jouant Crockett and Tubbs, les choses allaient devenir un peu compliques. (NdT : Hros de "Deux flics Miami", srie tlvise amricaine cre par Anthony Yerkovich diffuse dans les annes 80 o deux flics originaux font quipe contre les malfrats.)
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Mais non Il ny eut aucune dclaration policire. Les mecs avaient juste des armes et sans doute quelques ides du genre : Bobby, G., qui sont ces connards que tu nous amnes pour une transaction prive ? Quand Grady se tourna vers M. D avec une panique perdue dans les yeux, le petit Texan prit les choses en main. Il avana en prsentant une mallette en aluminium, quil posa sur la malle de la Lexus. Lorsquil louvrit, il rvla ce qui paraissait tre un bon paquet de liasses de 100 dollars. En ralit, ce ntait que du papier, avec un vritable billet de Benjamin Franklin sur le dessus Pop. Pop. Grady sursauta violemment en voyant scrouler les deux revendeurs, et il ouvrit une bouche aussi bante quune cuvette de chiottes. Avant quil ne puisse commencer ses lamentations grotesques Oh, mon Dieu, mais quest-ce que vous avez fait ? M. D vint se planter devant lui et lui balana en pleine figure une sacre mandale. Qui le fit taire. Pendant que les deux gorgeurs rangeaient leurs flingues dans leurs blousons, M. D referma sa valise, fit le tour de la Lexus et monta sur le sige conducteur. Puis il sloigna calmement. Effondr, Grady regarda le visage livide des deux tueurs, sattendant se faire plomber aussi. Les lessers repartirent vers lEscort. Aprs un moment de confusion, Grady les suivit dun pas mal coordonn comme si ses jointures avaient du mal fonctionner. Mais quand il voulut ouvrir la porte arrire, les lessers le repoussrent. En ralisant quil allait tre abandonn, Grady paniqua, et se mit agiter les bras en criant. Attirer ainsi lattention tait compltement con vu quil tait moins de cinq mtres de deux cadavres, avec chacun une balle dans le crne. lheure actuelle, le silence tait nettement prfrable. Manifestement, un des lessers eut la mme ide. Dune main trs calme, il sortit son flingue et le braqua sur la tte de Grady. Qui se tut. Et resta ttanis. Les deux portes de la Ford claqurent, le moteur dmarra avec un grognement et quelques rats, puis les gorgeurs firent grincer les pneus e n sloignant, projetant au passage un jet de poussire sale sur les bottes et les tibias de lhumain toujours fig. Lorsque Lash alluma les phares de la Mercedes, Grady virevolta, la main sur les yeux pour se protger de la vive lumire.

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Lash tait terriblement tent de le liquider, mais cet abruti avait encore son utilit. Et a justifiait quil respire. Il fit dmarrer la limousine, sarrta devant le minable, et descendit sa fentre. Monte. Grady baissa les bras. Mais quest-ce qui sest pass Ta gueule. Et monte dans cette putain de voiture. Lash remonta sa vitre et attendit que Grady seffondre sur le sige passager. Quand lhumain attacha sa ceinture, il claquait si fort des dents quon aurait dit des castagnettes. Et pas cause du froid. Ce petit fumier tait livide, et transpirait autant quun transsexuel au Giants Stadium (NdT : Stade de football amricain situ dans le Meadowlands Sports Complex, banlieue ouest de New York, dans le New Jersey et abandonn en 2009.) Vous auriez aussi bien pu les tuer au grand jour, bafouilla Grady lorsquils furent revenu sur le goudron et traversrent le fleuve. Il devait y avoir des tmoins tout autour Justement. Cest fait exprs. (Le tlphone sonna et Lash rpondit tout en acclrant pour prendre une entre dautoroute.) Bien jou, M. D. Jpense quon a t bons, rpondit le petit Texan. Mais ya pas ddrogue. Cest pt-tre dans lcoffre ? a doit certainement tre quelque part dans la voiture. On svoit toujours aux Fermes ? Oui. Hey, jvoulais vous dmander Vvoulez faire quoi dcte bagnole ? Avec un sourire, Lash pensa que la cupidit tait un dfaut impardonnable chez un subordonn. Je vais la faire repeindre, et lui acheter de nouvelles plaques dimmatriculation. Il y eut un silence, comme si le lesser attendait autre chose. Puis il finit par dire : Oh, daccord. Trs bien, msieur. Lash raccrocha et se tourna vers Grady. Je veux tout savoir des autres fournisseurs importants de la ville. Noms, territoires, produits. Tout. Je sais pas si jai Alors tu as intrt trouver. Et vite. (Lash jeta son tlphone portable sur les genoux du mec.) Appelle-les. Cherche-les. Je les veux tous. Et je veux savoir
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aussi chez qui ils se fournissent. En fait, je veux le nom du baron de la drogue qui rgne Caldwell. Grady laissa sa tte retomber en arrire sur le sige en cuir. Merde. Je pensais pas que a serait comme a pour mon job. Une autre erreur de ta part. Commence tlphoner pour les renseignements que je veux. coutez Je pense pas que cest ah. Je devrais plutt rentrer. Lash eut un sourire qui exhiba ses canines. Tu es l o tu dois tre. Grady se renfona dans son sige et sactiva sur la poigne alors quils roulaient plus de 100km/h sur lautoroute. Lash verrouilla les portires. Mec, tu ne peux plus descendre en route. Alors arrte tes conneries et passe ces putains dappels. Et dpche-toi. Parce que, si tu nobtiens pas ce que je veux, je vais te dcouper en rondelles et savourer chacun de tes beuglements.

Malgr un froid assez violent pour congeler les couilles dun mammouth, Wrath tait plant devant le Refuge. Et se contrefoutait des rigueurs climatiques. Droit devant lui, se dressait le dernier abri des victimes de la violence domestique du monde vampire : Une btisse qui ressemblait un dcor idal grande, accueillante, pleine de recoins, avec de lourds rideaux qui pendaient aux fentres, une couronne de houx accroche la porte, un paillasson sur la dernire marche avec Bienvenue crit en lettres cursives. Vu que les mles taient interdits lintrieur, Wrath ne pouvait entrer. Alors il attendait aussi immobile quune topiaire sur lherbe dure et brunie. Esprant que sa bien-aime leelane tait lintrieur. Et quelle accepterait de le voir. Il venait dj de passer toute la journe dans son bureau attendre que Beth le rejoigne. Quand elle ne lavait pas fait, il avait arpent le manoir sa recherche. Sans la trouver. Il pensait donc quelle pouvait tre venue donner un coup de main ici, ce qui lui arrivait souvent. Mais ce fut Marissa qui apparut sous le porche, puis referma la porte derrire elle. La shellane de Butch et lancienne compagne de sang de Wrath avait une allure trs professionnelle en pantalon noir et veste cintre, avec ses cheveux blonds enrouls en un chignon lgant. Elle rpandait toujours un parfum docan. Beth vient de partir, dit-elle en avanant vers lui.
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Elle est rentre au manoir ? Non. Elle est alle en ville. Avenue Redd. Wrath se raidit. Cest quoi ce ? Pourquoi est-elle l-bas ? (Merde. Sa shellane tait seule Caldwell ?) Pourquoi est-elle retourne son ancien appartement ? Je pense quelle voulait revoir lendroit o tout avait commenc, dit Marissa doucement. Elle est seule ? ce que jen sais, oui. Bordel de merde, a ne lui suffit pas de stre fait enlever une fois ? aboya Wrath furieux (Quand il vit Marissa reculer, il se maudit.) Dsol. Je suis plutt nerv en ce moment. Aprs un moment, Marissa lui sourit. En fait, mme si a semble peu aimable, je suis heureuse de te voir aussi inquiet. Tu las bien mrit. Ouais, je sais. Jai dconn. Un max. Marissa leva la tte vers le ciel. Jaimerais te donner un conseil avant que tu la rejoignes. Vas-y. Elle tourna lgrement son ravissant visage, le regardant dun air grave et concentr. Essaie de ne pas tre trop en colre. Tu as un air vraiment froce dans ces cas l. Et Beth a besoin de se souvenir quelle peut avoir en toi une totale confiance, pas le contraire. Tu as raison. Porte-toi bien, monseigneur. Il la salua dun bref hochement de la tte et se dmatrialisa directement avenue Redd, ladresse de lappartement que Beth louait quand ils staient connus. Le temps dy arriver, il eut une bonne notion de ce que devait vivre sa shellane toutes les nuits quand il sabsentait. Trs chre Vierge Scribe mais comment supportait-elle une telle terreur ? Cette crainte perptuelle que quelque chose ait pu lui arriver ? Aprs tout, elle savait bien que le danger tait ce qui attendait surtout un Frre dans les rues de Caldwell, non ? Lorsque Wrath reprit forme en face de limmeuble, il pensa cette premire nuit o il y tait venu, peu aprs la mort de Darius. Il tait alors un sauveur rticent, contraint par le testament de son Frre aider sa demi-humaine de fille

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survivre sa transition alors quelle ntait mme pas au courant de ses gnes vampires. Sa premire approche avait t un dsastre. Mais, quand il tait revenu la seconde fois ? a stait trs bien pass entre eux. Seigneur, comme il voulait se retrouver ainsi avec elle. Nus et colls lun lautre, brlants de passion, lui profondment enfoui en elle, et la marquant comme sienne. Mais ce ntait pas gagn. En admettant que a arrive un jour. Quand Wrath fit le tour de limmeuble jusqu larrire, ses lourdes bottes taient silencieuses sur le pav glac. Il se mouvait comme une ombre immense dans la nuit froide. Il trouva Beth accoude la table extrieure laquelle il stait assis jadis. Elle regardait son ancien appartement, juste en face, comme lui-mme lavait examin aussi. Le vent soufflait en rafales qui faisaient voleter ses cheveux sombres au-dessus delle comme si elle flottait entre deux eaux parmi de violents courants. Elle dut le sentir parce quelle tourna vivement la tte. Et elle se redressa en le regardant, les bras serrs autour delle, le corps enfoui dans cette parka North Face quil avait achete pour elle. (NdT : Littralement "Face Nord", socit amricaine spcialise dans les vtements et quipements sportifs haut de gamme pour le grand froid.) Quest-ce que tu fais l ? demanda-t-elle. Marissa ma dit o te trouver. (Il jeta un coup dil vers la porte-fentre de lappartement, puis revint vers elle.) a tembte si je reste un moment ? Ah non. Aucun problme. (Elle scarta un peu quand il approcha delle.) Je ne comptais pas rester longtemps. Cest vrai ? Je voulais venir te voir. Je ne savais pas trop quand tu comptais sortir, alors je pensais que javais peut-tre le temps Mais en fait, je Quand elle ne complta pas sa phrase, il avana jusqu la table, sassit prs delle, et le bois craqua en acceptant son poids. Il aurait voulu la s errer contre lui, mais se retint, esprant que la parka paisse lui tenait assez chaud. Dans le silence, des mots voletrent dans sa tte des excuses pour la plupart mais ce ntait que des conneries. Il avait dj dit tre dsol. Il le pensait vraiment. Et elle le savait. Et il faudrait encore un sacr bout de temps avant quil se pardonne de ne rien pouvoir faire de plus pour rparer.

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Alors quils restaient assis ainsi, en silence, dans la nuit et le froid, avec leur futur dans la balance, il regarda seulement la fentre obscure dun appartement o elle avait vcu autrefois avant que le destin les runisse. Je nai jamais t trs heureuse ici, dit-elle doucement. Cest vrai ? Oui. (Elle passa les mains sur son visage, repoussant ses cheveux de ses yeux.) Je naimais pas rentrer chez moi aprs mon travail. Ni rester seule l dedans. Et heureusement quil y avait Boo. Ce chat tait dune compagnie bien plus drle que la tlvision. Wrath dtestait penser quelle ait vcu ainsi solitaire. Tu ne regrettes donc pas ce temps-l ? Oh Seigneur, non. Jen suis heureux, dit-il avec un long soupir de soulagement. Je travaillais au Courrier (NdT : Quotidien de Caldwell,) pour un abruti libidineux, et faisais le boulot de trois personnes sans avoir la moindre chance davancement. Tout a parce que jtais une femme, et que ces bons vieux machos se serraient les coudes entre eux. (Elle secoua la tte.) Et tu sais ce qui me pesait le plus ? Non. Je sentais quil y avait autre chose un truc important, mais je ne savais pas quoi. Ctait comme si un secret mattendait quelque part. Mais il faisait trop noir et je ne pouvais le trouver. Des fois, a me rendait folle. Alors dcouvrir que tu ntais pas vraiment humaine na pas t Ces derniers mois ont t pires encore, dit-elle en le regardant. Et quand je repense cet automne ah, je sentais bien que quelque chose nallait pas. Non, en fait, je le savais. Tu ne venais plus te coucher. Et quand par hasard ctait le cas, tu ne dormais pas. Tu ne tenais pas en place. Tu ne mangeais pas. Tu ne prenais pas ma veine. Bien sr, je savais que a te pesait dtre devenu roi, mais ces derniers mois ont quand mme t diffrents. (Elle dtourna son regard vers son ancien appartement.) Je savais mme ce qui se passait, mais je nai pas voulu affronter la vrit, ni admettre que tu mentais sur un point aussi terrifiant et important. Je nai pas voulu croire que tu sortais combattre seul. Merde, je nai jamais voulu te faire souffrir. Le profil de Beth tait magnifique et svre lorsquelle continua : Cest pourquoi jai t tellement mal ces derniers mois. a ma rappel lpoque o je vivais seule. O je devais supporter ce malaise tous les jours de
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ma vie. Aprs le change, aprs avoir emmnag avec les autres Frres au manoir, jai connu un soulagement infini parce que javais enfin trouv ce que javais toujours recherch. Et ctait un cadeau sans prix. Je me suis sentie en scurit. (Elle se tourna vers lui.) Tu sais ce que tu mas fait avec ce mensonge ? Tu mas vol ce sentiment. Je nose plus faire confiance ce que javais cru possder. Ma ralit est nouveau fausse. Tu vois, ma vie tourne autour de toi. Toute ma vie. Tu en es le pivot. Et notre union est pour moi le monde entier. Il ne sagit pas du fait que tu combattes ou pas. Ah. (Bordel, que pouvait-il dire dautre ?) Je sais ce que tu as eu tes raisons pour agir ainsi. Beth, je Et je sais aussi que tu ne voulais pas tre cruel envers moi. (Elle eut une lgre hsitation la fin de la phrase, ce qui la transforma soudain en question.) Bien entendu, je nai jamais voulu que te protger. Mais tu savais que jen souffrirais quand mme, pas vrai ? Wrath posa ses coudes sur ses genoux, et sappuya sur ses bras pais. Ouais, je le savais. Et cest ce qui mempchait de dormir. Je me sentais tellement nul de te mentir. Tu avais peur de quoi ? Que jessaie de ten empcher ? Que je te dnonce pour enfreindre la loi ? Que Non, le problme, cest que la fin de chaque nuit, quand je rentrais au manoir, je me disais que a serait la dernire fois. Et la nuit suivante, peine le soleil couch, je me retrouvais attacher des dagues. Je ne voulais pas que tu tinquites, et je mtais persuad que jallais arrter. Mais tu as eu raison de me poser franco la question. Je ne peux pas arrter. (Il souleva ses lunettes, et se frotta les yeux parce quune migraine recommenait battre derrire ses orbites.) Jai eu tort tellement tort. Mais je ne pouvais plus supporter de te mentir. a me tuait. Lorsquelle posa la main sur sa cuisse, il se figea, parce que cette gentille caresse tait plus que ce quil mritait. Elle le frotta un moment. Il lcha ses lunettes et avana doucement sa main pour prendre celle de Beth. Et ils restrent silencieux, se tenant simplement par la main. Parfois, les mots nont pas plus de sens que lair qui les porte. Et deviennent inutiles quand deux mes communient autrement.

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Le vent souffla dans la cour, soulevant les feuilles brunies qui vinrent voleter devant eux. Et soudain une lumire salluma dans lancien appartement de Beth, clairant comme une vitrine la pice unique et sa cuisine adjacente. Beth se mit rire. Ils ont install leurs meubles exactement comme moi. Avec le futon contre le mur du fond. De ce fait, ils eurent une vue parfaite du couple enlac qui entra en vacillant, se dirigeant tout droit vers le lit. Colls lun lautre, de la bouche aux hanches, les humains tombrent en tas sur le matelas, lhomme sur le dessus, manifestement prt passer aux actes. Comme si cette exhibition la gnait, Beth sclaircit la gorge et se leva. Je ferai mieux de rentrer au Refuge. Je suis de repos ce soir. Je resterai au manoir toute la nuit. Trs bien. Essaie de te reposer un peu. Seigneur, pensa Wrath, quelle horreur que ce gouffre qui existait entre eux. Mais au moins, elle avait accept de lui parler. Tu veux que je te raccompagne ? demanda-t-il. Non, a va aller. (Beth enfouit le nez dans sa parka, le visage cach par le col relev.) Mince, il fait super froid. Oui. Alors quil leur fallait se sparer, il eut soudain peur de lendroit o ils se trouvaient. Sous lafflux dadrnaline, sa vision devint plus nette. Elle avait un air perdu, quil dtesta avoir plac sur son visage. Tu ne pourras jamais savoir quel point je regrette. Beth tendit la main, et la posa sur sa joue. Je lentends dans ta voix. Il lui prit la main, et la fit descendre jusqu son cur. Je ne suis rien sans toi. Cest faux, dit-elle en reculant. Tu es le roi. Ta shellane na rien voir. Cest toi qui es important. Quand elle se dmatrialisa, sa prsence chaude et vivante fut remplace dans la cour par une bourrasque de vent hivernal, froid et vide. Wrath attendit deux minutes. Puis il se dmatrialisa devant le Refuge. Aprs tout ce temps pass ensemble, elle avait tant de sang lui en elle quil neut aucun mal sentir sa prsence lintrieur d es murs pais et des diffrents niveaux de scurit. Il sut quelle tait labri.

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Le cur lourd, il se dmatrialisa encore et reprit forme a u manoir. Il lui fallait faire enlever ses points de suture. Puis il passerait la nuit entire travailler dans son bureau.

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Chapitre 21

Une heure aprs que Trez ait rapport le plateau dans la cuisine, Rehv tait en pleine rbellion. Merde, si son estomac ne supportait mme plus la bouillie davoine aprs un empoisonnement au venin, il avait quoi comme alternative ? Les bananes ou le riz blanc ? Pourquoi pas un petit pot Gerber, bordel. En plus, son systme digestif ntait pas le seul truc dconner pleins tubes. Mme shoot la dopamine, il tait quasi certain davoir une migraine denfer pour accompagner ses nauses. Ouais, parce quil faisait une violente raction la lumire. Lorsque Trez revint senqurir de son tat, Rehv sentit ses yeux clignoter incoerciblement, jouant un air de samba en version acclre. Puis il se mit saliver et dglutir, ce qui dclencha de nouveaux spasmes. Bref, il tait mal en point. Quand son tlphone sonna, il rcupra lappareil et le porta son oreille sans mme tourner la tte. Il y avait dimportantes transactions ce soir au ZeroSum, et iAm ou Xhex lappelait probablement pour le tenir au courant. Quoi ? Salut Jai vu que vous maviez appele. Rehv tourna les yeux vers la salle de bain, dont il voyait la faible lueur entre les battants de la porte. Seigneur, il navait pas pris de douche. Et tait encore couvert des traces du sexe quil venait de vivre. Mme si Ehlena se trouvait plus de trois heures de route de lui et quils ntaient pas relis par webcam il se sentait absolument dgueulasse de lui parler dans cet tat. Hey, rpondit-il dune voix casse. Vous allez bien ? Ouais. Ctait un putain de mensonge et la raucit de sa voix lannonait sans dtour. Ah, bon. Je jai juste vu que vous maviez tlphon (Lorsque Rehv eut un hoquet trangl, Ehlena sinterrompit.) Vous tes malade ? Non Pour lamour de Dieu, venez tout de suite la clinique.

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Je ne peux pas. Je suis (Seigneur, il ne supportait pas de lui parler.) Je ne suis pas en ville. Mais bien plus au nord. Il y eut un silence. Je vais vous apporter des antibiotiques, dit-elle. Non. Il ntait pas question quelle le voie dans cet tat. Merde, en fait, il ntait mme pas question quelle le revoie. Parce quil tait pourri. Rien quune sale pute qui baisait une femelle dteste, et qui se laissait utiliser par elle de faon ignoble. La sympathe avait raison : Il ntait rien dautre quun sex-toy. Rehvenge ? Laissez-moi venir vous Non. Bon sang, mais pourquoi agissez-vous ainsi ? Vous ne pouvez pas me sauver ! hurla-t-il. Aprs cet clat, il pensa, atterr : Bon sang mais do lui venait cette ide ? Je suis dsol, dit-il plus calmement. Jai eu une trs mauvaise nuit. Quand Ehlena finit par rpondre, sa voix ntait quun murmure : Ne me faites pas a. Je vous en supplie. Ne mob ligez pas vous voir aussi la morgue. Ne me faites pas a. Rehv serra les yeux. Trs fort. a na rien voir avec vous. Je ne suis rien pour vous. Mais vous ne comprenez pas (Elle touffa un sanglot.) Ehlena Elle poussa un gmissement de dsespoir qui fut parfaitement audible au tlphone. Oh Seigneur. Quimporte aprs tout. Faites ce que vous voulez. Tuez vous si a vous chante. Et elle lui raccrocha au nez. Et merde. (Il se frotta le visage.) Merde de merde ! En se rasseyant, il balana rageusement son portable lautre bout de la chambre. Et juste au moment o lappareil ricochait sur le mur et senvolait, il ralisa quil allait perdre le seul moyen de rappeler la femelle. Avec un rugissement, il fora son corps inerte hors du lit, rejetant les couvertures alentour. Trs mauvaise ide. Parce que ds que son pied insensible toucha le tapis au sol, son corps devint Frisbee et Rehv plongea la tte en avant. Il eut une brve sensation dair sur la figure avant datterrir plat ventre. Avec un impact si puissant que le craquement ricocha travers les tages comme une bombe qui

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explosait. moiti assomm, Rehv continua ramper vers son tlphone, les yeux braqus sur la lueur tremblotante de lcran. Je vous en prie, Seigneur, merde, si vous existez Il tait presque porte de ce foutu appareil quand la porte souvrit la vole, manquant son crne dun cheveu et envoyant promener le tlphone comme un palet de hockey. Dans la direction oppose, bien entendu. Rehv roula aussitt sur lui-mme pour le rcuprer, tout en hurlant Trez : Ne tire pas, cest moi. Le Moor tait en position de combat, larme au poing, faisant des arcs de cercle avec le bras visant la fentre, puis la penderie, et enfin le lit. Bordel, mais quest-ce que tu fous ? Rehv stait tal de tout son long pour tenter datteindre son appareil qui avait fil sous le lit. Quand il leut enfin, il ferma les yeux et le rapprocha de son visage. Rehv ? Je vous en prie Quoi ? Quest-ce que tu veux ? Mais qui tu parles ? Rehv ouvrit les yeux. Lcran cass clignotait faiblement. Il appuya rapidement sur les derniers appels, fit dfiler le menu appel reu appel reu Rehv, rponds-moi. Quest-ce qui se passe ? Voil. Le numro. Il regarda les sept chiffres aligns aprs lindicatif de Caldwell comme sil sagissait de la combinaison secrte de son coffre fort, et tenta de les mmoriser Lcran devint noir. puis, Rehv laissa tomber sa tte entre ses bras. Trez saccroupit ct de lui. a va ? Rehv sortit de sous le lit reculons, et se rassit. Et aussitt, la chambre se mit tourner comme un mange un jour de foire. Oh merde, a recommence. Trez rangea son arme dans son holster. Que sest-il pass ? Jai fait tomber mon tlphone. Cest a. Vachement vraisemblable. Parce que, vu le boucan, ctait plutt Hey, du calme, dit Trez en le rattrapant au moment o il tentait de se lever. Tu comptes aller o comme a ? Une douche. Il me faut une douche. Je dois
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Dautres images de lui et la princesse lui martelrent le crne. Il la revit le dos cambr, avec cette saloperie de rsille rouge sur les reins, et lui plongeant en elle, la pilonnant jusqu ce que le barbillon de son sexe se plante pour quil ne puisse plus scarter avant davoir jacul. Il pressa ses deux poings sur ses yeux pour effacer ces souvenirs. Jai besoin de Quelle horreur. Il jouissait toujours avec son matre chanteur. Et pas quune fois. Ctait plutt trois ou quatre. Au moins les putes de son club qui dtestaient leur boulot pouvaient senorgueillir de ne rien ressentir. Mais pour un mle, ctait diffrent, pas vrai ? Il sentit son estomac se nouer et la panique le propulsa dans la salle de bain dun pas aussi rapide quun petit trot. La bouillie davoine et le toast obtinrent vite fait le visa de sortie quils rclamaient, et Trez le soutint au -dessus des toilettes. Rehv ne sentait rien des spasmes qui le dchiraient, mais il eut dans lide que son sophage ntait pas en grande forme parce quaprs quelques minutes, il ructa surtout du sang. Quand il se redressa, il vit des toiles, et respirait en sifflant comme un asthmatique. Recouche-toi, dit Trez. Non. La douche Tu nes pas assez en forme Je veux me nettoyer. Je veux enlever cette puanteur. (La voix de Rehv tait si puissante que son beuglement devait sentendre dans toute la maison.) Je ne peux plus la supporter. ce moment, Rehv sentit son univers drailler. Il ntait pas du genre rclamer un gilet de sauvetage, mme sil coulait pic. Il navait jamais dit un mot sur larrangement quil avait pris avec la princesse. Depuis plus de deux dcennies, il sy soumettait, faisait ce quil y avait faire, et en payait les consquences. Parce que a valait le coup dendurer a pour que le ur secret, Xhex et lui, soit labri. Et aussi parce quune partie de toi y trouve son compte, ajouta une voix intrieure. Tu peux te laisser aller ta vraie nature auprs delle sans avoir besoin de chercher des excuses. Va te faire voir, rpondit-il cette voix importune. Je suis dsol davoir gueul comme a, dit-il son ami dune voix rauque.

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Cest pas grave. Je te comprends. (Trez le releva doucement et lappuya contre les lavabos.) Il est grand temps que a sorte. Rehv oscilla vers la douche. Nan, dit Trez en le remettant en position. Attends dabord que leau chauffe. Je ne sentirai rien. Cest pas a, mais ta temprature interne est dj un problme. Alors ne bouge pas. Le Moor tendit la main sous le jet, et tandis que sa paume faisait gicler leau, ses yeux brun chocolat eurent soudain un frisson et devinrent blancs de colre. Je vais tre trs clair avec toi. Si tu meurs, jirai arracher la peau de cette garce, selon la tradition des sHisbe (NdT : prononcer souh-HiB). Et jenverrai les morceaux ton oncle. Ensuite, je lui sucerai la moelle des os. Rehv eut un pauvre sourire, pensant que ce ntait pas vraiment du cannibalisme. Aprs tout, les Ombres avaient autant de similitudes avec les sympathes que les humains avec les poulets. Tu es un vrai Hannibal Lecter, espce denfoir. Tu connais nos coutumes. (Trez secoua la main.) Les sympathes, cest un plat comme un autre. Tu ferais a avec des fves ? Nan, mais jy ajouterais bien un petit Chianti bien frais, et des pommes frites (NdT : En franais dans le texte.) Jaime bien un fculent avec la viande. Allez, viens sous la douche enlever la puanteur de cette garce, dit Trez en avanant pour aider Rehv. Merci, dit Rehv tout en boitillant vers la cabine. Quand Trez haussa les paules, ils savaient tous les deux que Rehv ne parlait pas de son aide dans la salle de bain. Tu ferais la mme chose pour moi. Bien sr. Une fois sous le jet brlant, Rehv se frotta avec le Dial jusqu ce que sa peau soit carlate et ne sarrta pas avant ses trois savonnages habituels. Lorsquil coupa leau, Trez lui tendit une serviette, et Rehvenge se scha aussi vite que possible, tout en maintenant pniblement son quilibre. En parlant de services dit-il au Moor, jai besoin de ton tlphone. Pour lutiliser en priv. Daccord. En le soutenant, Trez le ramena dans son lit, et le recouvrit jusquau menton.
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Bon sang, dit-il, heureusement que cette couette na pas termin dans la chemine. Tu me prtes ton tlphone ? Pour jouer au foot avec ? Non, du moins si tu nouvres pas la porte dessus. Trez lui tendit son Nokia. Prends bien soin de ce petit bijou. Il est tout neuf. Une fois seul, Rehv composa soigneusement sur le clavier les chiffres quil avait retenus, et appuya sur envoi . Il attendit le cur battant, esprant avoir correctement mmoris le numro. Dring-dring-dring Allo ? Ehlena, je suis tellement Ehlena ? dit une voix de femme. Je suis dsole, mais vous avez fait un faux numro.

Assise dans lambulance, Ehlena sinterdisait de pleurer par habitude. Bien sr, personne ne pouvait la voir, mais cet anonymat ne comptait pas. Ctait une question de principe. Malgr la tasse isotherme, son caf avait refroidi, et le chauffage ne marchait plus trs bien. Elle avait froid. Mais elle ne pleura pas parce quelle av ait lhabitude de cacher ses motions. Tout coup, la CB se dclencha et lui fit faire un bond terroris. Base appelle quatre, dit Catya. Base appelle quatre. En tendant la main vers le micro, Ehlena eut une grimace et pensa : Voil la preuve quon ne doit jamais baisser sa garde. Si elle avait t en larmes, comment aurait-elle rpondu ? Elle prfrait ne mme pas y penser. Elle appuya sur linterrupteur et annona : Ici quatre. Tout va bien ? Ah, oui. Jai juste eu besoin Jarrive tout de suite. Rien ne presse. Prends ton temps. Je voulais juste tre certaine que tu allais bien. Ehlena regarda lhorloge du tableau de bord et resta sidre. Seigneur, presque 2 heures. Il y avait une heure quelle tait plante l, ressasser ses misres tout en laissant tourner le moteur et le cadran.
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Je suis profondment dsole dit-elle sa responsable. Je nai pas vu le temps passer. Aurais-tu besoin de lambulance pour aller chercher un bless ? Non, nous nous faisions juste du mauvais sang pour toi. Je sais que tu es reste avec Havers pour envelopper le corps et Je vais bien. (Ehlena ouvrit la fentre pour laisser un peu dair frais entrer dans lhabitacle, et poussa le levier de vitesse.) Jarrive tout de suite. Ne fais pas dimprudences en conduisant. Et coute, pourquoi ne pas prendre le reste de ta nuit ? Non, a va Ce ntait pas une requte. Jai dj fait le changement dans les gardes, et je tai libre aussi demain soir. Tu as besoin dune coupure aprs ce qui sest pass cette nuit. Ehlena aurait aim protester, mais elle savait que a la mettrait en position dfensive inutilement dailleurs. Vu que la dcision avait dj t prise, elle navait plus rien dfendre. Trs bien. Prends ton temps et roule prudemment. Oui. Termin. Elle raccrocha le micro, quitta le parking et avana jusquau pont qui la ferait traverser le fleuve. Au moment o elle acclrait pour prendre la rampe, son tlphone sonna. Alors, Rehvenge la rappelait, hein ? Rien dtonnant. Elle sortit son tlphone juste pour avoir une conformation, parce quelle navait pas lintention de rpondre. Numro inconnu ? Elle appuya sur entre et porta lappareil son oreille. Allo ? Cest vous ? La voix profonde du mle la traversa dun frisson brlant. Mme si elle tait encore furieuse contre lui. Et contre elle. En fait, contre le monde entier. Oui, dit-elle. Mais pourquoi nest-ce pas votre numro qui sest affich ? Mon tlphone a eu ah, un accident. Elle linterrompit avant dentendre les excuses quil sapprtait sans doute exprimer. coutez, ce que vous faites ne me regarde pas. Vous avez raison, je ne peux pas vous sauver Mais pourquoi avoir tent de le faire ?
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Elle prit lair tonn. Si la question avait t pleurnicharde ou accusatrice, elle aurait simplement raccroch et demand un changement de son numro. Mais il y avait autre chose dans la voix du mle, un tonnement sincre, une incomprhension totale. Et aussi un profond puisement. Je ne comprends pas murmura-t-il. La rponse dEhlena fut simple et sincre, et provint du plus profond de son me : Comment pourrais-je ne pas le faire ? Je ne le mrite pas. Elle revit Stephan couch sur cette table dautopsie, avec son visage froid et meurtri de coups. Chacun dentre nous mrite dtre sauv tant que son cur bat. Est-ce pour sauver le monde que vous tes devenue infirmire ? Non. Je suis infirmire parce que jaimerais un jour tre mdecin. Et sauver le monde est juste ma faon de concevoir la vie. Il y eut un silence qui sembla durer une ternit. tes-vous en voiture ? finit-il par demander. En ambulance, en fait. Je rentre la clinique. Vous tes sortie toute seule ? grogna-t-il. Oui, et inutile de me tenir un discours macho. Jai une arme sous mon sige, et je sais men servir. Un rire touff mana de lcouteur. Trs bien. Cest super excitant. Je suis dsol, mais cest la vrit. Elle ne put sempcher de sourire. Vous me rendez folle, vous savez. Vous tes pour moi un tranger, mais vous me donnez quand mme envie de grimper aux murs de frustration. Curieusement, je prends a comme un compliment. (Il y eut un autre silence.) Je suis dsol pour tout lheure. Jai pass une trs mauvaise nuit. Moi aussi. Pour les deux. Je suis dsole aussi pour tout lheure. Jai pass aussi une trs mauvaise nuit. Que sest-il pass ? Ce serait trop long expliquer. Et vous ? Pareil. Il dut stirer parce quelle entendit un bruissement de draps. Vous tes encore au lit ? Oui. Et ne posez pas la question suivante, vous prfrerez ne pas savoir. Elle eut un grand sourire.
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Vous parlez encore de ce que vous ne portez pas ? Exactement. Vous avez un esprit tordu, je vous signale. (Elle redevint srieuse.) Mais vous ne semblez pas bien du tout. Votre voix est si rauque. a va aller. coutez, je peux obtenir ce dont vous avez besoin. Si vous ne pouvez venir jusqu la clinique, je vous apporterai des antibiotiques chez vous. (Il y eut un si long silence sur la ligne quelle se figea. Et attendit. Et finit par demander :) Allo ? Vous tes encore l ? Demain soir pourriez-vous venir me voir ? Elle serra les mains sur le volant. Oui. Je serai au dernier tage du Commodore, ct est. Vous connaissez cet immeuble ? Oui. Pourriez-vous my retrouver minuit ? Oui. Il poussa un trs long soupir qui semblait tre curieusement rsign. Trs bien. Je vous attendrai. Soyez prudente en conduisant, daccord ? Oui. Et ne jetez plus votre tlphone. Comment savez-vous que je lai fait ? Parce que si javais eu plus despace devant moi au lieu dun bte pare brise dambulance, jaurais agi comme vous. Il clata de rire et elle sourit en lentendant, puis elle coupa la communication. En rangeant lappareil dans son sac, son expression redevint grave. Mme si elle conduisait trs sagement 90 km/h, et que lautoroute deva nt elle tait droite et parfaitement entretenue, elle avait le sentiment davoir perdu le contrle, et de zigzaguer dune rambarde lautre, avec des tincelles de chaque ct et des morceaux de la carrosserie de lambulance qui sparpillaient partout. Rencontrer ce mle le lendemain soir, minuit, seule seul, dans un endroit intime, ntait pas une chose trs prudente faire. Et pourtant, elle le ferait.

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Chapitre22

Montrag, fils de Rehm, raccrocha le combin de son tlphone et regarda par les portes-fentres du bureau de son pre. Les jardins, les arbres et la pelouse, tout comme la grande demeure et les trsors quelle abritait, ntaient plus un lointain hritage quil attendait de recevoir. Non, dsormais, tout lui appartenait. En examinant le parc, il savoura le sentiment de propritaire qui faisait chanter son sang. Et pourtant la vue tait dprimante. Quel dommage que lhiver ait ainsi tout abm : Les plates-bandes taient vides de fleurs, les arbres fruitiers dnuds et envelopps de filets grillags, les rables et les chnes sans feuilles. Du coup, on apercevait le mur denceinte, ce qui tait un dsastre esthtique. Mieux valait dissimuler les affreuses concessions la scurit. Montrag se dtourna et sapprocha dune vision plus agrable, un tableau expos sur le mur. Avec une motion dfrente qui lui empourpra les joues, il contempla une fois encore son huile prfre. Et Turner mritait bien une telle vnration, tant par son art que par le choix de ses thmes. (NdT : Joseph Mallord William Turner, peintre, aquarelliste et graveur britannique, 1775/1851, surnomm le "peintre de la lumire" est considr comme un prcurseur de limpressionnisme.) Ce tableau tait un chef-duvre, grce la perfection du rendu du soleil sur la mer, ses nuances dores, rose orang et rouge sombre un vrai rgal pour les yeux. Tout particulirement pour ceux qui, comme lui, taient privs par une contrainte biologique de connatre la ralit du glorieux brasier le soleil qui clairait et animait la vie sur terre. Il y avait trois Turner dans cette maison. Dune main qui tremblait danticipation et dexpectative, le mle empoigna un coin du cadre (en bas droite), et le fit pivoter. Derrire, aux exactes dimensions de la peinture, se trouvait un coffre creus dans le pltre et les lambris. Lorsque Montrag tapa la combinaison sur le clavier, il y eut un bip lectronique peine audible. Pourtant les six barres qui se rtractaient taient aussi paisses que son avant-bras. La porte du coffre souvrit sans bruit, et une lampe salluma lintrieur, dcouvrant un cube de soixante centimtres de ct, rempli dcrins bijoux en cuir, de liasses de billets de 100 dollars, et de dossiers. Montrag approcha du mur un escabeau aux pieds pointus et grimpa sur le sige tapiss de fleurs. Il chercha tout au fond du coffre, derrire les titres de
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proprit et les actions en bourse, et en sortit un coffret mtallique. Puis il referma le coffre et repoussa le tableau en place. Avec une excitation soudaine, il posa la bote en mtal sur son bureau, et rcupra la cl cache dans un compartiment secret, dans son dernier tiroir gauche. Longtemps auparavant, son pre lui avait appris la combinaison du coffre, et montr lendroit o mettre la cl. Quand Montrag aurait des fils, il leur transmettrait ces renseignements. Ctait la seule faon davoir la certitude que la connaissance ne se perde pas : Un hritage de pre en fils. Loin de souvrir avec laisance bien huile de la porte du coffre-fort, le couvercle du coffret grina, comme si ses gonds protestaient dtre troubls aprs leur long repos, et rvlaient contrecur ce qui se cachait dans leur ventre mtallique. Les papiers taient l. Merci, chre Vierge Scribe. Tout tait encore l. En mettant la main lintrieur, Montrag pensa que ces pages la trompeuse banalit ne valaient pas un seul penny en elles-mmes. peine le prix de lencre qui les avait crites. Et pourtant, le secret quelles dnonaient tait inestimable. Sans ces papiers, il serait en danger de mort. Il prit lun des deux documents au hasard. Ctait sans importance, ils taient identiques. Dans ses doigts attentifs, il tenait lquivalence vampire dun affidavit (NdT : Document valeur juridique rapportant des faits que lauteur dclare solennellement tre vrais, et tabli devant une personne ayant autorit ou assermente greffier, notaire, avocat, maire, etc.) Trois pages manuscrites et signes du sang dun vampire qui attestai ent des vnements ayant eu lieu vingt-quatre ans plus tt. La signature dun brun pass de la troisime page tait tremblante, un grifouillis peine lisible. Le signataire avait t mourant. Il sagissait de Rempoon, le pre de Rehvenge. En Langage Ancien, le document dvoilait latroce vrit de lenlvement de la mre de Rehvenge, Madalina, par les sympathes, puis la conception et la naissance de son jeune de sexe mle, et enfin lvasion de la mre et lenfant, suivie de lunion (postrieure) de la femelle avec Rempoon, un aristocrate. Et le dernier paragraphe contenait un tout autre genre de rvlation : Sur mon honneur et celui du sang de mes anctres, en vrit, jatteste que mon fils adoptif, Rehvenge, est arriv chez moi cette nuit pour provoquer mon trpas mains nues, par des coups appliqus sur ma chair. Il a agi en pleine

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connaissance de cause, avec de mauvaises intentions, mayant pralablement attir dans mon bureau sous de faux prtexte afin de me chercher querelle. Aprs mavoir bless, il a saccag la pice pour faire croire une intrusion extrieure. En vrit, il a quitt ma demeure en abandonnant mon corps sur le sol pour que la mort vienne lemporter. Mon trs cher ami, Rehm, venu me visiter pour affaires, ma dcouvert et ranim pour un moment. Mais je ne nespre pas survivre. Et mon fils adoptif est mon meurtrier. Ma dernire confession avant de quitter ce monde a t reue par mon ami. Puisse la Vierge Scribe maider afin que mon dernier voyage vers lAu-del se fasse avec grce et alacrit. Ainsi que Rehm lavait ensuite expliqu son fils, Rempoon avait dit vrai du moins, en partie. Rehm tait effectivement venu lui rendre visite au sujet dune affaire o ils taient associs. Et lavait dcouvert inanim et sanglant dans une demeure dserte. Aussi, le pensant mort, il avait agi comme tout mle laurait fait sa place : Cest lui qui avait fouill et saccag la pice la recherche des documents marquant leur association, dsireux deffacer toute trace de la participation (mineure) de Rempoon et de rester le seul bnficiaire. Aprs avoir trouv ce quil cherchait, Rehm sapprtait quitter les lieux lorsque Rempoon avait donn signe de vie, un faible cri manant de ses lvres craqueles. Si Rehm navait eu aucun scrupule se montrer opportuniste, devenir complice dun meurtre dpassait ses comptences. Aussi il avait appel le mdecin de la race, et attendu Havers auprs du mourant. Dont les marmonnements avaient tabli les grandes lignes dune histoire choquante mme pour lui. Pesant les ventuelles implications des aveux de Rempoon, Rehm en avait tabli un compte-rendu en double exemplaire, rapportant aussi bien les circonstances de la naissance de Rehvenge que le meurtre quil venait de commettre, puis il avait oblig le mourant signer les feuillets les transformant ainsi en documents lgaux et incontestables. Le mle tait ensuite retomb dans linconscience, et Havers navait eu qu constater son dcs. En quittant la maison, Rehm avait emport aussi bien les documents vols que les affidavits. Et laurole dun mle vaillant qui avait tout fait pour sauver son ami mourant.

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Aprs coup, il avait bien entendu envisag un usage immdiat de la confession quil possdait. Mais o se trouvait au juste son intrt agir ainsi ? Comme Rempoon venait de le constater ses dpends, il tait dangereux de contrarier un sympathe. Aussi Rehm avait-il tergivers jusqu ce quil soit trop tard pour quil puisse utiliser ses informations sans se mettre en tort. De par la loi, un vampire qui constatait la prsence dun sympathe parmi la population devait le dnoncer instantanment, et Rehm avait bel et bien une preuve formelle. Mais en rflchissant trop longtemps ses diffrentes options, il stait mis dans la position discutable davoi r protg lidentit de Rehvenge. Un dlai dun jour ou deux aurait pu se justifier. Daccord. Mais pas une semaine, ni deux et encore moins un mois entier. Il tait trop tard. Aussi, plutt que dtruire son atout, Rehm en avait parl son fils. Bien entendu, Montrag avait compris le dilemme de son pre au sujet des affidavits. Mais plus rien ne pouvait rectifier cette erreur. Alors ils avaient attendu. Des annes durant. Le seul scnario encore possible stait ralis lt prcdent, lorsque Rehm avait t tu au cours des raids lancs par la Lessening Socit contre la Glymera. Parce que Montrag avait hrit tous les biens de son pre, y compris le contenu du coffre. Une fois Rehm disparu, Montrag nencourrait aucun blme. Il pouvait prtendre avoir dcouvert la confession dans les papiers de son pre, et dnoncer Rehvenge comme sympathe, selon la loi. Rien ne pouvait laisser savoir quil tait au courant depuis le dbut. Pour le meurtre de Wrath, personne ne croirait linnocence de Rehvenge. Qui tait aprs tout un sympathe, un tre indigne de confiance. De plus, il y aurait sa main sur la dtente, ou sa voix derrire la mort du roi. En tant que leahdyre du Conseil, le mle tait en premire position pour bnficier de cette disparition. Ce qui tait prcisment la raison pour laquelle Montrag lavait fait nommer. Une fois que Rehvenge aurait limin le roi, Montrag se prsenterait devant ses pairs et sauto-flagellerait. Il prtendrait regretter amrement de navoir pas trouv plus tt ces papiers de son pre cachs dans sa demeure du Connecticut o il ne stait pas rendu auparavant. De navoir pu empcher la nomination de Rehvenge et lassassinat du roi. Il jurerait aussi avoir prvenu le roi par tlphone ds quil avait eu connaissance de la vrit. Mais que Wrath lavait contraint au silence cause de la position de son Frre, Zsadist. Aprs tout, le

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guerrier avait pris comme compagne la demi-sur de Rehvenge. Une femelle qui tait, en quelque sorte, relie un sympathe. Bien entendu, Wrath ne pourrait pas le contredire puisquil serait dj mort. Mais le roi avait dj trs mauvaise presse auprs du Conseil pour avoir dlibrment ignor tous les avis constructifs de la Glymera concernant sa faon de grer les affaires de la race. Aussi le Conseil croirait sans difficult une autre erreur de jugement de sa part, mme forge de toutes pices. Ctait un rseau de mensonges compliqus, mais qui fonctionnerait. Montrag savait que le Conseil serait immdiatement souponn de la mort du roi. Quand on chercherait le meurtrier parmi ceux qui restaient, Rehvenge ferait un bouc missaire idal. Dabord, tout le monde sattendait au pire dun sympathe. Ensuite, Montrag en rajouterait en affirmant que Rehvenge tait venu le trouver avant le meurtre, parlant avec une conviction trange de changements venir . Enfin, une scne de crime ntait jamais facile nettoyer : Peut-tre resterait-il de quoi incriminer le mle. Et si ce ntait pas le cas, il sarrangerait pour donner un coup de pouce aux vnements. Bien entendu, Rehvenge accuserait Montrag, mais quelle importance ? Personne ny croirait. Aprs tout, laccusateur tait un sympathe, et laccus avait une parfaite rputation dhomme daffaire honnte et consciencieux, la vie sociale immacule. ce quen savaient ses collgues du Conseil, Montrag tait au-dessus de tout reproche, incapable de mensonge. Oui, un mle de valeur, issu dun lignage parfait. Tout comme son pre avant lui. Aucun aristocrate important navait la moindre ide de la brutalit avec laquelle lui et son pre conduisaient en gnral leurs affaires, ayant escroqu de nombreux associs ou parents pauvres quand ctait ncessaire. Ils avaient toujours soigneusement slectionn des proies qui ne pouvaient se faire entendre. Aussi les apparences avaient-elles t maintenues. Au final ? Rehvenge serait passible de haute trahison, arrt, et trs probablement mis mort selon les lois vampires. Il y avait peu de chances quil soit simplement condamn la dportation dans la colonie sympathe du nord. Mais si ctait le cas, les sangs purs tueraient trs vite un sang-ml. Les deux solutions taient galement acceptables. Tout tait en place, et cest pourquoi Montrag venait dappeler son ami le plus proche. Il prit laffidavit, le plia soigneusement en deux, et le mit dans une paisse enveloppe en vlin crme. Puis il sortit dune bote en cuir repouss un feuillet

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de son papier lettre personnel, et crivit une courte note celui quil ne tarderait pas nommer son assistant. Cette lettre scellait la chute de Rehvenge. Il y expliquait comment, ainsi quils en avaient parl au tlphone, il venait de dcouvrir danciens papiers de son pre dont un document qui remettait en cause lavenir du Conseil. Sil savrait authentique. Bien entendu, la confession serait examine de prs par un bureau juridique tenu par un autre vampire, galement membre du Conseil. Et le temps que tout se mette en place, Wrath serait mort et Rehvenge en porterait le blme. Montrag sortit un pain de cire rouge, en fit couler un peu sur son enveloppe, et y apposa son sceau. Sur lavant, il indiqua le nom du mle, puis ajouta en Langage Ancien dlivrer en mains propres . Il referma ensuite le coffret de mtal quil cacha sous le bureau, et remit la cl dans le compartiment secret. Il appuya sur le bouton de son tlphone qui convoquait son majordome. Le mle se prsenta, prit lenveloppe et sesquiva immdiatement pour veiller la faire dposer ladresse indique. Satisfait, Montrag rcupra le coffret sous le bureau et le rapporta dans le coffre, rptant la procdure de faire pivoter le tableau avant de taper la combinaison de son pre. Peu aprs, le second affidavit se retrouvait enferm, bien labri. Il tait plus prudent de conserver une des copies en sauvegarde, au cas o il y aurait un imprvu concernant le document dj en marche vers Rhode Island, la frontire de ltat. En remettant en place le tableau de Turner, il ladmira une fois de plus, et soffrit le plaisir de reculer dun pas pour mieux apprcier lendroit o il lavait expos. Quelle mer merveilleuse et apaisante, pensa-t-il. Et quelle douce chaleur devait rpandre une telle brise. Trs chre Vierge scribe, lt lui manquait tant durant les mois froids. Mais le contraste avait aussi son charme. Sans la rigueur de lhiver, personne ne pourrait vraiment savourer les nuits enivrantes des mois de juillet et daot. Il simagina six mois de l, lorsque la lune du solstice monterait dans le ciel Caldwell. En juin, il se ferait dsigner comme roi, un monarque lu et respect. Quel dommage vraiment que son pre nait pas assez vcu pour voir Montrag toussa. Eut une sorte de hoquet, et sentit une humidit sur sa main. Il baissa les yeux. Et vit du sang partout sur sa chemise blanche. Il ouvrit la bouche pour hurler, mais il ne pouvait dj plus respirer et nmit quun gargouillement trangl

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En portant les deux mains sa gorge, il y trouva le geyser de sang qui explosait de sa carotide ouverte. Il se retourna et vit une femelle aux cheveux courts en face de lui. Tout en cuir noir. Le couteau dans sa main tait couleur de sang, mais son visage ntait quun masque calme et dtach, presque indiffrent. Montrag tomba genoux devant elle, puis seffondra sur le ct droit, les mains toujours crispes sur son cou pour retenir son sang et lui viter de rpandre sur le tapis dAubusson si cher son pre. Il tait encore en vie lorsquelle le fit rouler sur le dos, sortit un outil long et arrondi qui semblait en bne, et se pencha sur lui.

En tant quassassin, Xhex avait deux questions pour valuer son travail. Primo, avait-elle bien atteint sa cible ? Secundo, tait-ce un travail propre ? Cest--dire excut sans dommage collatral comme des tmoins gnants liminer pour se protger, soit elle directement, soit son identit et/ou celle de son commanditaire. Dans ce cas prcis, le premier point tait imminent vu la vitesse laquelle lartre de Montrag se vidait. Mais le second tait encore en suspens, aussi devait-elle se dpcher. Elle sortit de la poche arrire de son pantalon le lys quelle avait apport, se pencha, sans perdre plus dune nanoseconde regarder les yeux de sa victime sexorbiter. Elle lagrippa au menton et fora son visage devant le sien. Regarde-moi. Regarde-moi. Le regard affol se braqua sur elle. Ds que le contact fut tabli, elle leva son lys. Tu sais pourquoi je suis l. Et qui ma envoye. Ce nest pas Wrath. Il restait suffisamment doxygne Montrag pour que son cerveau fonctionne encore, parce quil mima Rehvenge sans produire aucun son. Puis ses yeux recommencrent se rvulser. Elle le gifla. Concentre-toi, connard. Regarde-moi. Il obtempra. Elle resserra ses doigts sur la mchoire du mle, puis lui souleva la paupire de lil gauche. Qui scarquilla dhorreur. Regarde-moi. En mme temps quelle avanait le lys et le pressait contre lorbite, prs de larrte du nez, elle plongea dans le cerveau du mle et dclencha danciens
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souvenirs. Ah intressant. Ce fumier aussi menteur que voleur tait un escroc rcidiviste. Agit de convulsions, Montrag tapait des mains sur le tapis et y creusait ses talons tout en tentant de hurler. Mais son globe oculaire sauta comme une pierre hors du berceau de sa bague. Parfaitement rond et net. Et lil droit fit de mme. Xhex dposa les deux reliques dans un sac en velours et se redressa, laissant Montrag se tordre sur son beau tapis sanglant, les lvres retrousses dans un rictus qui dcouvrait toutes ses dents, mme ses molaires. Labandonnant cette mort peu glorieuse, Xhex ressortit par les portesfentres derrire le bureau et se dmatrialisa dans le pommier quelle avait repr le premier jour. Elle attendit une vingtaine de minutes, puis vit une doggen entrer dans le bureau. La domestique aperut le corps, et se mit hurler en lchant son plateau. Thire et porcelaine valsrent, et Xhex ouvrit son tlphone, appuya sur le numro prenregistr et mit lappareil son oreille. Quand elle entendit la voix profonde de Rehv lui rpondre, elle annona simplement : Cest fait. Ils viennent de le trouver. Un travail propre. Je te rapporte un souvenir. Je suis l dans dix minutes. Bien jou, dit-il dune voix rauque. Sacrment bien jou.

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Chapitre 23

Dans son bureau, au manoir de la Confrrie, Wrath frona les sourcils en coutant ce que lui annonait la voix au tlphone. Maintenant ? Tu veux que je monte maintenant dans le nord ? La voix de Rehvenge tait dun srieux absolu. Il faut rgler a en tte tte, et je suis coinc. Il y avait Vishous avec Wrath dans la pice. Juste avant lappel, le Frre faisait au roi le compte-rendu des recherches quil menait concernant lorigine des caisses darmes rcupres la veille, chez les lessers. Devant lexclamation de Wrath, le Frre mima : Quest-ce qui se passe ? Wrath se posait exactement la mme question. Un sympathe nappelait pas pour rien deux heures avant laube pour demander une entrevue durgence. Et dans le nord en plus. Rehv avait dit avoir quelque chose te remettre . Daccord, cet enfoir tait le frre de Bella, mais vu sa nature, il tait vident que le quelque chose ntait pas une corbeille de fruits. Wrath, cest vraiment important, insista le mle. Trs bien, jarrive. (Wrath raccrocha et regarda Vishous.) Je vais Phury est en chasse ce soir. Tu ne peux pas y aller seul. Il y a des lues dans toute la maison. Depuis que Phury tait devenu Primle de leur communaut, p lusieurs dentre elles faisaient des sjours plus ou moins long dans le camp de Rehvenge. Niveau protection rapproche, ce nest pas exactement elles que je pensais. Merci, mais je peux me dbrouiller tout seul. V croisa les bras sur sa poitrine, et ses yeux de diamant lancrent un clat. Alors ? On y va ? Ou tu veux perdre ton temps tenter de me faire changer davis ? Trs bien. Fais comme tu veux. Je te retrouve en bas dans cinq minutes. Ils quittrent ensemble le bureau pendant que Vishous ajoutait : Au fait, pour ces armes, je continuerai chercher. Bien sr, je nai encore rien dcouvert mais tu me connais. Jen ai rien foutre que les numros aient t effacs, je finirai bien par dgotter lendroit o les lessers les ont achetes. Jai confiance, mon Frre. Tout fait confiance.

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Une fois quils furent arms de pied en cap, ils sortirent du manoir et se dmatrialisrent, laissant leurs molcules filer plein nord, visant le grand camp de Rehvenge dans les Adirondack. Ils reprirent forme sur la berge dun lac tranquille. Droit devant eux, la maison tait une norme btisse de lre victorienne, toit bas et multiples panneaux, avec une galerie couverte en bois de cdre qui courait le long des deux niveaux. Beaucoup de recoins. Beaucoup dombres. Beaucoup de fentres qui ressemblaient des yeux avides. Dj inquitante en elle-mme, la maison tait en plus entoure de lquivalent sympathe du mhis, ce qui poussait assez facilement imaginer que Michael Myers (NdT : Personnage de fiction cr en 1978 par John Carpenter dans le film Halloween, La Nuit des Masques,) et toute sa clique de joyeux lurons arms de trononneuses vivaient l-dedans. Il y avait alentour une atmosphre dpouvante, comme la barrire intangible dun cran mental de barbels lectrifis. Mme en sachant la vrit Wrath aurait prfr ne pas sapprocher. Alors quil forait ses yeux pour mieux distinguer, Trezlun des deux gardes personnels de Rehvengeouvrit les doubles-portes de lentre, face au lac, et leva la main pour les saluer. Wrath et Vishous avancrent sur la pelouse craquante de givre. Ils laissrent leurs armes dans leurs tuis, mais V enleva le gant de sa main droite. Trez tait le genre de mle quon respectait, et pas seulement parce quil faisait partie des Ombres. Le Moor avait le corps muscls dun guerrier et le regard intelligent dun stratge. Il ntait fidle qu Rehv. Mais pour le protger, il raserait tout un quartier sans un clignement dil. Comment va, mon grand ? demanda Wrath en escaladant les marches. Trez fit un pas en avant pour lui serrer la main. Toujours solide, et vous ? Toujours en place. (Wrath envoya une claque sur lpaule du Moor.) Hey, si un jour tu veux un vrai job, viens faire la guerre avec nous. Je suis heureux l o je suis, mais merci quand mme, rpondit le Moor avec un sourire. (Quand il se tourna vers Vishous, ses yeux sombres fixrent immdiatement la main dcouverte du vampire.) Ne le prends pas mal, mais je vais viter de te serrer cette main-l. Cest plutt sage de ta part, dit V en tendant la main gauche. Mais tu comprends pourquoi. Bien sr, jen ferai de mme pour Rehv. (Trez fit un geste vers la maison.) Il vous attend dans sa chambre.
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Il est malade ? dit Wrath en entrant. Vous voulez boire ou manger quelque chose ? demanda Trez en les conduisant vers la droite. Wrath remarqua que sa question tait reste sans rponse, et jeta un bref coup dil Vishous. a va aller, merci. Lendroit tait dcor comme au temps de la reine Victoria et d e son prince Albert, avec de lourds meubles de style empire, des teintes or et grenat partout. Et selon le got de lpoque, chaque pice avait un thme diffrent de collection. Le petit salon tait rempli de pendules qui cliquetaient ensemble, de toutes les tailles et formes depuis de hautes horloges anciennes jusqu des coucous en cuivre accrochs aux murs. Il y avait mme une vitrine remplie de montres gousset. La pice suivante exposait des coquillages, du corail, et du bois flott vieilli par les sicles. Dans la bibliothque, il y avait de superbes vases et plats dorigine orientale. Et la salle manger tait tapisse dicnes mdivales. Toutes les pices quils traversaient taient dsertes. Je suis surpris de ne pas voir davantage dlues, dit Wrath. Chaque premier mardi du mois, Rehvenge doit venir au camp. Et sa prsence rend les femelles un peu nerveuses. Aussi elles en profitent pour retourner de lAutre Ct. Il ne reste ici que Selena et Cormia. (Sa voix eut une touche de fiert en ajoutant :) Ces deux-l sont des femelles solides. Ils prirent un escalier pour monter au premier tage et avancrent jusquau bout du couloir vers deux portes en bois taill qui affichaient ouvertement chambre du matre. Avant dy arriver, Trez sarrta un moment. coutez, il est plutt mal en point. Rien de contagieux. Cest juste quil faut que vous soyez prvenus. Nous lui avons donn ce quil fallait, et il aura rcupr dici peu. Pendant que Trez frappait la porte, puis louvrait, Wrath frona les sourcils. Ses instincts ragirent, et sa vision se fit plus nette. Dans un immense lit somptueusement sculpt, Rehvenge reposait comme un gisant, une couette en velours rouge remonte jusquau menton, et les plis de son manteau de zibeline serrs contre lui. Il avait les yeux clos, la respiration sifflante, la peau livide, la limite du jauntre. Sa coupe iroquoise bien taille tait la seule chose qui demeurait normale et aussi le fait que Xhex se tenait sa droite une femelle moiti sympathe qui donnait limpression de prendre son pied en castrant des mles.
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Lorsque Rehv ouvrit les yeux, leur brillante couleur amthyste habituelle ntait plus quun violet ple et troubl. Voici le roi, dit Trez. Entrez. Trez referma les portes et resta sur le ct. Le fait quil ne se place pas devant Rehvenge de faon intercepter toute approche vers le mle tait un signe de son respect. Je leur ai dj propos des libations. Merci, Trez. Avec une grimace, Rehvenge tenta de se redresser sur ses oreillers. Xhex se pencha pour lassister. Il la regarda dun air froce qui repoussait manifestement son aide, mais elle nen fit qu sa tte. Une fois quil fut install, il tira le duvet, cachant les toiles rouges tatoues sur sa poitrine. Jai quelque chose pour toi, Wrath. Vraiment ? Rehv fit un signe de la tte vers Xhex qui mit la main dans son blouson de cuir. Le geste tait peine esquiss que Vishous avait dj son arme sortie, canon point vers le cur de la femelle. Arrte avec tes conneries, aboya-t-elle. Non, je ne crois pas. Dsol. (Et le son de sa voix ntait pas trs sincre.) a va, du calme, dit Wrath V, puis il regarda Xhex. Allez-y. Elle sortit un sachet en velours et le jeta vers le roi. Wrath entendit dans lair le sifflement du paquet qui volait vers lui, et le rattrapa au bruit, pas la vue. lintrieur, il y avait deux yeux ples. Jai eu une rencontre intressante la nuit passe, dit Rehv dune voix tranante. Wrath regarda le sympathe. qui appartenaient ces trucs-l ? Montrag, fils de Rehm. Qui mavait demand de te tuer. Tu as de sacrs ennemis dans la Glymera, mon vieux, et Montrag ntait que lun dentre eux. Je ne connais pas les autres membres impliqus, mais je nai pas cru devoir prendre le risque de faire une enqute avant de ragir. Wrath remit les globes dans le sac, et serra le poing. Quand comptent-ils oprer ? Au cours de ta rencontre avec le Conseil, la nuit daprs-demain. Et merde.
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Vishous rangea son arme et croisa les bras. Tu sais, je nai jamais tellement aim tous ces salopards. La voix de la vrit, dit Rehv avant de revenir Wrath. Si je ne tai pas prvenu plus tt, cest que a me bottait, quelque part, que le roi me soit redevable. Wrath ne put sempcher de rire. Un truc de fouilleur-de-tte ? Tu las dit. Wrath jongla avec le petit sac. Cest arriv quand ? Il y a une demi-heure, rpondit Xhex. Et je nai pas nettoy les dgts aprs mon passage. Bon, ils vont comprendre le message. Et je vais quand mme me rendre cette foutue runion. Tu es sr que cest sage ? demanda Rehv. Celui qui a complot ta mort ne viendra pas men parler une seconde fois, parce quils vont avoir un doute sur ma loyaut leur endroit. Mais a ne veut pas dire quils ne trouveront pas quelquun dautre. Laissons-les essayer, dit Wrath. Je suis partant pour un combat mort. (Il regarda Xhex.) Montrag a donn des noms ? Je lui ai tranch la gorge dune oreille lautre. Pas facile pour papoter. Avec un sourire, Wrath regarda Vishous Tu sais, cest bizarre que vous ne vous entendiez pas mieux. Vous vous ressemblez. Pas du tout, rpondirent-ils avec un bel ensemble. Je peux retarder cette entrevue avec le Conseil, marmonna Rehvenge. Si tu veux faire quelques enqutes pralables. Nan. Sils avaient des couilles, ils auraient essay de me tuer eux -mmes, sans te refiler la besogne. Donc de deux choses lune. Vu quils ne savent pas si Montrag les a dnoncs ou pas avant ses problmes de vue, ils vont soit se planquer comme les trouillards quils sont, soit trouver un bouc missaire qui faire porter le chapeau. Donc je veux maintenir cette runion. Rehv eut un sourire sombre o son ct sympathe se rvlait ouvertement. Comme tu veux. Mais je voudrais que tu me rpondes franchement, dit Wrath. quoi ?

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As-tu rflchi avant de prendre ta dcision ? Quand Montrag ta demand de me tuer ? Rehv resta silencieux un moment. Puis il hocha la tte. Ouais. Mais comme je te lai dit, jai prfr que tu deviennes mon dbiteur. Vu les circonstances de ma naissance, tu mes beaucoup plus utile que ces couilles molles daristocrates. Cest une logique que je peux comprendre, admit Wrath. En plus, il faut admettre que (Rehv eut un autre sourire,) depuis son union avec Z, ma sur fait partie de la famille. Absolument, sympathe. Absolument.

Une fois quEhlena eut gar lambulance dans le garage, elle traversa le parking et descendit jusqu la clinique. Bien sr, il lui fallait rcuprer ses affaires dans son casier, mais ce ntait pas son principal motif y retourner. cette heure de la nuit, Havers devrait tre occup remplir des dossiers dans son bureau, et cest l quelle se rendit, une fois rhabille. Arrive devant la porte du praticien, elle enleva llastique qui retenait ses cheveux, les lissa, puis rattacha sa queue de cheval. Elle avait dj mis son manteau. Il tait en laine noire, peu cher mais de coupe lgante, aussi elle pensa quelle tait convenablement vtue. Elle frappa au panneau. Aprs que la voix distingue lui eut rpondu, elle entra. Dans lancienne clinique, le bureau de Havers avait t une pice splendide remplie dantiquits et de livres anciens relis de cuir. Dans ce nouvel tablissement, il navait quun espace banal et anonyme : Des murs blancs, un sol couvert de linolum, un bureau mtallique et un fauteuil noir roulettes. Ehlena ? dit-il en relevant la tte de ses papiers. Comment allez-vous ? Jai ramen Stephan dans sa famille Ma chre, jignorais que vous le connaissiez. Catya me la appris. En effet. (Mais sans doute naurait-elle pas d le mentionner la femelle.) Trs chre Vierge Scribe, pourquoi ne lavez-vous pas dit ? Parce que je tenais lhonorer. Havers retira ses lunettes monture dcaille, et se frotta les yeux. Hlas, cest quelque chose que je peux comprendre. Mais jaurais prfr tre tenu au courant. Il nest jamais ais de soccuper dun mort. Et la chose devient particulirement difficile quand il sagit dun proche.
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Catya ma libre pour le reste de la nuit Oui, je lui ai demand de le faire. Vous avez eu une nuit difficile. Bien, je vous remercie. Avant de partir, jaimerais cependant vous parler dun autre patient. Havers remit ses lunettes en place. Bien entendu. De qui sagit-il. De Rehvenge. Il est venu la nuit passe. Je men souviens. A-t-il quelque souci avec son traitement ? Auriez-vous par hasard examin son bras ? Son bras ? Il a une infection du ct droit, au niveau des veines. Le praticien de la race remonta ses lunettes le long de son nez. Il ne ma pas indiqu que son bras linquitait. Sil veut revenir me voir, je lausculterai. Mais vous savez bien que je ne peux rien prescrire sans un examen pralable. Alors quEhlena ouvrait la bouche pour discuter, une autre infirmire passa la tte dans le bureau. Docteur ? dit la femelle. Votre patient vous attend en salle 4. Merci, Sonia, dit Havers. (Il se retourna vers Ehlena.) Rentrez chez vous maintenant, et reposez-vous. Oui, docteur. Elle sortit du bureau et sattarda dans le couloir, regardant le mdecin se hter vers son prochain rendez-vous et disparatre sa vue. Rehvenge ne reviendrait pas consulter Havers. Aucune chance. Dabord, il semblait trop malade pour bouger. Ensuite, il avait dj prouv tre une andouille bute en cachant dlibrment son bras au mdecin. Quel idiot ! Et elle-mme ntait pas trs fute si on considrait ce quoi elle pensait. En gnral, elle navait aucun problme dthique. Faire ce qui tait j uste et bien ne lui cotait gure, aussi elle navait pas jongler entre ses principes et le calcul des risques encourus. Mais ce soir, une question tournait dans sa tte. Du genre : Serait-il mal daller l o taient conservs les stocks de pnicilline de la clinique et dy prlever disons quelques comprims de 500mg. Pour les apporter un patient qui navait pas t examin par le mdecin pour son linfection traiter. Oui, ce serait mal. Sans la moindre quivoque.

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La juste chose faire serait de rappeler ledit patient, et de le persuader de revenir la clinique pour suivre le circuit normal. Et sil ne voulait pas se bouger les fesses, ctait tant pis pour lui. Ouaip, ce serait la faon dagir sans risque. Pourtant Ehlena alla jusqu la pharmacie de la clinique. Et regarda sa montre. 3h33. Le pharmacien avait pris sa pause cigarette. Elle avait encore quelques minutes. Elle souleva le panneau du comptoir, entra dans lofficine et fona tout droit larrire o taient rangs les antibiotiques. Puis elle prit quatre-vingts comprims quelle enfouit dans la poche de son uniforme dix jours de traitement, cest ce que Havers avait prescrit trois nuits plus tt , pour un patient ayant une infection du mme genre que Rehvenge. Qui ne reviendrait pas de sitt la clinique, aussi elle lui apporterait ce quil fallait. Elle se rpta quaider un patient tait le seul point vritablement important. En fait, la pnicilline lui sauverait sans doute la vie. Voil qui devrait soulager en partie sa conscience, non ? Ce ntait pas comme si elle volait de lOxyContin, du Valium ou de la morphine. (NdT : Le premier est un driv morphinique, le second un anxiolytique.) Personne ne pouvait se shooter la pnicilline. En vrit, elle ne ressentit aucune honte en retournant dans le vestiaire chercher le casse-crote quelle avait emport cette nuit, et oubli de manger. Pas plus quelle ne se sentit coupable, une fois revenue chez elle, de mettre les comprims drobs dans une pochette en plastique quelle cacha dans son sac. Elle avait choisi de suivre sa nature. Stephan tait mort le temps quelle le retrouve, et elle navait rien pu faire dautre pour lui quaider envelopper son corps et ses membres raidis dans des bandelettes de deuil. Mais Rehvenge tait vivant. Et souffrant. Et quil le veuille ou non, elle allait sefforcer de le soigner. Parfois, il tait important de ne pas sattacher la stricte morale pour agir au mieux possible. Parfois, la fin justifiait les moyens.

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Chapitre 24

Quand Xhex revint au ZeroSum, il tait 3h30. temps pour la fermeture du club. Mais elle devait procder aussi un petit ajustement personnel. Pour a, il lui fallait tre seule et, ctait impossible avant que toutes les caisses enregistreuses soient arrtes et le personnel vacu. Avant de quitter le camp de Rehv, elle avait rattach ses cilices sur ses cuisses. Mais ces saloperies ne lui faisaient aucun effet. Xhex se sentait survolte. Prte exploser. Elle aurait aussi bien pu porter une paire de jarretelles en dentelles. Elle entra dans le club par la porte arrire qui donnait dans la zone VIP. Et jeta aussitt un coup dil sur la foule, parfaitement consciente quelle cherchait un mle en particulier. Il tait l. Quil aille se faire foutre. Aprs un boulot bien fait, elle avait le corps en feu. Et pas besoin en plus de la proximit de John Matthew. Comme sil sentait les yeux de Xhex sur lui, il leva la tte et ses prunelles bleu sombre eurent pour elle un clat brlant. Il savait ce quelle ressentait. Et vu la faon dont il se rajusta discrtement sous la table, il tait plus que prt lhonorer. la servir. Xhex ne put sempcher de les torturer davantage. Elle lui envoya une image mentale, une scne quelle planta tout droit dans son cerveau : Ils taient enferms ensemble dans une des salles de bain prives lui tendu en arrire, les reins appuys contre le lavabo, elle en face, un pied sur le comptoir, califourchon sur lui, avec son sexe plant profondment en elle. Et tous deux haletaient, au bord de lextase. En rponse, elle vit la bouche de John souvrir, et ses hautes pommettes se colorer. Pas de gne, mais sous lexcitation de lorgasme qui sannonait dj. Seigneur, elle crevait denvie de lavoir. Cest son copain rouquin qui coupa court cette folie. Blaylock revint la table, tenant trois bires par le col. Ds quil remarqua le visage tendu de John, il se figea, et jeta Xhex un coup dil tonn. Merde.

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Furieuse, elle repoussa de la main deux videurs qui cherchaient lui parler et quitta la zone VIP, si vite quelle faillit envoyer valser une serveuse et son plateau. Son bureau tait son dernier refuge, et elle y fona. En elle, lenvie de meurtre tait comme un moteur qui, une fois lanc, mettait du temps sarrter. Et son ct sympathe vibrait encore des souvenirs de la mise mort de Montrag comme le premier regard chang entre eux, ou le moment o elle lui avait arrach les yeux. Pour vacuer cette nergie sombre, et se calmer, elle navait que deux moyens. Baiser John Matthew. Oh oui, ctait certainement une possibilit. Et lautre tait moins agrable, mais les mendiants ne pouvaient se montrer dlicats. Il fallait quelle se dtende pour ne pas sortir son lys et nucler quelques humains alentour. Ce qui ne ferait pas une trs bonne pub au ZeroSum. Aprs ce qui lui parut un sicle, elle arriva enfin dans son bureau et referma la porte derrire elle, touffant le bruit et les odeurs du btail qui se pressait en bas. Mais ctait dj trop tard. Elle ne trouva pas loasis serein auquel elle aspirait. Merde, elle narrivait mme pas rester en place assez longtemps pour resserrer ses cilices. Aussi elle arpenta la pice devenue une cage, le sang au bord de lbullition, et tenta de se reprendre pour Dans un rugissement, son univers changea. Sa vision devint rouge sang, comme si elle venait de mettre des lunettes colores. Et chaque empreinte motionnelle de chaque client du club mergea dans son cerveau. Murs et planchers disparurent, remplacs par le vice, le dsespoir, la colre toutes sortes de dsirs et denvies. Cruauts et douleurs devinrent pour elle des entits aussi concrtes que les parois de bton. Son ct sympathe senflamma de joie sombre, prt aller jouer avec tous ces petits humains dlectables.

En saffaissant dans son sige, John regarda Xhex filer comme si le plancher du club tait en feu et quelle possdait le seul extincteur disponible. Li mage mentale se dissipa, et les frmissements sexuels de sa peau se calmrent. Mais pas son rection, qui protestait nergiquement contre lhypothse de repousser le plan-baise envisag. Coinc sous la fermeture de son jean, son sexe tait douloureux et tendu. Merde, pensa John. Et merde, quoi.
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Tu lui as vraiment cass son coup, marmonna Qhuinn. Bravo, Blay. Je suis dsol, dit le mle tout en leur passant chacun une bire. Merde. Ouais. Je suis assez daccord avec a, pensa John. Je crois quelle en pince pour toi, continua Blay avec une sorte dadmiration. Je pensais quon venait ici juste parce que tu voulais la voir. Je ne savais pas quelle aussi te regardait comme a. John baissa rapidement la tte pour cacher son fard. Il avait dans lide que ses joues taient devenues bien plus rouges que les cheveux de son pote. Tu sais o est son bureau, mec, dit Qhuinn dune voix calme. (Il planta ses yeux dpareills dans ceux de John, leva sa bire et but longuement avant de continuer.) Vas-y. Maintenant. Autant quun dentre nous prenne son pied ce soir. John sappuya contre le dossier et se frotta les cuisses, pensant exactement la mme chose. Mais avait-il le culot ncessaire ? Et si elle lenvoyait se faire foutre ? Et sil dbandait encore ? En fait, vu ce qui stait pass dans sa tte quelques minutes plus tt, ce dernier point ne linquitait pas vraiment. Il avait failli jouir rien quen la regardant. Tu peux aller seul dans son bureau, continua Qhuinn, doucement tentateur. Je resterai au bout du couloir pour tre sr que personne ne vous drange. Tu seras protg, mais discrtement. John revit la seule et unique fois o Xhex et lui avaient t enferms ensemble. Ctait en aot dernier, dans la salle de bain des hommes de la mezzanine. Elle ly avait trouv compltement bourr. Malgr son tat, il avait band comme un malade en la voyant et grce aux litres de Corona quil venait dingurgiter il avait trouv le cran incroyable de la provoquer, et de lui crire un petit mot sur une serviette en papier. Quelques temps auparavant, elle lui avait demand de crier son nom en se masturbant. Il avait crit la mme chose. Un geste quitable. Depuis lors, ils staient vits au club. Mais pa s dans leurs lits respectifs parce quil savait quelle avait obi. Ctait vident vu sa faon de le regarder. La femelle suivait donc parfois des consignes. Ce soir, le petit change tlpathique quils avaient partag tait une ide de Xhex, qui les voyait ensemble dans cette mme salle de bain. Quand Qhuinn lui posa la main sur le bras, John releva la tte. Son copain lui dit par signes : Un bon timing, cest important.
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Absolument exact. Xhex le voulait. Ce soir, il sagissait dautre chose quun simple fantasme ou une masturbation solitaire. John ne savait ni pourquoi elle avait chang davis, ni ce qui avait dclench a, mais ce ntait pas le genre de dtail auquel un mle en rut sattardait. Ouais, sa queue sen foutait. Limportant tait ce qui en dcoulait. Au sens littral. De plus, il nallait quand mme pas rester vierge toute sa vie juste parce quil avait connu un truc pouvantable bien des annes plus tt, pas vrai ? Un bon timing tait important. Il en avait ras la frange dtre plant l comme un con se refuser ce dont il crevait denvie. Il se leva, et adressa un signe de tte Qhuinn. Cest pas trop tt, dit son pote en se levant aussi. Blay, on revient dans pas longtemps. Prenez votre temps. Et John ? Bonne chance, mec. John lui envoya une claque sur lpaule, puis tira sur son jean. En quittant la zone VIP, Quinn et lui passrent devant les videurs qui surveillaient la corde de velours. Dans la salle publique, ils traversrent la foule en sueur des danseurs se frottant les uns contre les autres ou les gars qui essayaient den sortir. Il y avait aussi de nombreux soiffards amasss prs du bar. Mais Xhex ntait nulle part en vue. Et John se demanda si elle navait pas quitt le club. Non, ctait peu probable vu que Rehv ntait pas l ce soir. Elle est peut-tre dj dans son bureau, dit Qhuinn. Ils prirent donc lescalier qui montait la mezzanine. Une fois l-haut, John repensa la premire fois o il avait rencontr la femelle. Un sacr mauvais dpart. Parce quelle lavait tran dans ce mme couloir pour linterroger et le fouiller avoir lavoir surpris rcuprer un flingue de Blay. Le rouquin le lui avait refil pour que lui et Qhuinn puissent aller baiser deux nanas rcoltes sur la piste. Et ctait alors que Xhex avait appris le vrai nom de John, ainsi que ses liens avec Wrath et la Confrrie. La faon dont elle lavait brutalis avait compltement envout le pr-trans quil tait alors du moins, une fois remis de sa peur dtre taill en pices. Je reste l, dit Qhuinn en sarrtant au dbut du couloir. Vas-y. a va aller. John hocha la tte, et continua avancer, mettant avec obstination un pied devant lautre dans le couloir de plus en plus sombre. Une fois la porte de Xhex, il ne prit pas le temps de rflchir Il avait bien trop peur de craquer et retourner vers son pote.
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Ouais, il aurait vraiment lair dun con. En plus, il la voulait. Il en avait besoin. Il leva la main pour frapper et se figea. Du sang. Il sentait du sang. Celui de Xhex. Sans plus hsiter, il ouvrit la porte la vole. Merde, mima-t-il. Elle releva la tte dun geste vif. En dcouvrant ce quelle faisait, John en eut les yeux brlant. Elle navait plus son pantalon de cuir jet sur le dossier de son fauteuil et ses jambes dgoulinaient de sang Parce quelle avait des bandes de mtal chaque cuisse. Un pied pos sur le bureau, elle les serrait ? Dgage, gronda-t-elle. Pourquoi ? dit-il en agitant la bouche sans produire un son. Seigneur, arrte ! Elle gronda plus fort encore, et tendit vers lui un doigt menaant. Ne tapproche pas de moi. John commena agiter les mains, sans mme penser quelle ne comprendrait pas le LSM. Mais pourquoi fais-tu un truc pareil Dgage, bordel. Immdiatement. Pourquoi ? insista-t-il. Comme pour lui rpondre, les yeux de Xhex devinrent rouge sang on aurait dit que deux ampoules colores venaient de sallumer de lintrieur de son crne. Et John se sentit glac jusquau trfonds. Dans le monde des vampires, une seule chose pouvait produire un tel effet. Va-t-en ! Il virevolta. Lorsquil agrippa la poigne, il vit quun loquet permettait de senfermer de lintrieur. Une fois dehors, il tourna mentalement le verrou dacier pour que personne dautre ne voie Xhex. En passant devant Qhuinn, il ne sarrta pas. Et continua marcher, le regard fix droit devant lui, sans mme vrifier si son ami et garde personnel le suivait. De toutes les choses quil avait cru savoir au sujet de la femelle, il navait jamais pens celle-ci. Xhex tait une sympathe.

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Chapitre 25

lautre bout de Caldwell, dans une rue borde darbres, slevait une brownstone (NdT : Alignement de maisons urbaines identiques en grs rouge qui datent du milieu du XIXme sicle o lon accde la porte dentre du premier tage par un escalier.) lintrieur, Lash tait assis dans un fauteuil club tapiss de velours sombre, occup examiner le seul autre vestige de la richesse des humains qui avaient autrefois vcu ici : De magnifiques tentures damasses qui tombaient jusquau sol, et encadraient une alcve en rotonde. Les fentres donnaient sur lavant de la maison. Lash adorait ces putains de rideaux. Ils taient bordeaux, noir et or, avec des franges en satin dor et des glands pais comme son poing. Cette splendeur ostentatoire lui rappelait la vie quil avait connue autrefois, dans la grande maison Tudor, sur la colline de Caldwell. Une lgance raffine qui lui manquait. Tout comme le personnel. Les repas servis. Les voitures. Il passait actuellement beaucoup trop de temps avec les classes infrieures. Merde, en plus ces classes infrieures taient humaines, vu que les lessers taient choisis dans la masse des homos sapiens. Il tendit la main pour caresser lun des rideaux, sans se soucier du nuage de poussire quil dplaait ainsi. Si lourd, si riche, si beau . Que du haut-degamme, tant le tissu que les couleurs ou les ourlets faits-main. En les touchant, il ralisa quil lui fallait absolument une maison bien lui. Et peut-tre que cette demeure pourrait lui convenir ? Selon M. D, la Lessening Socit en avait acquis la proprit trois ans plus tt, lorsque le prcdent directeur avait dcrt quil devait y avoir des vampires dans le quartier. Dans une ruelle sur larrire, souvrait un garage deux places, ce qui permettait une certaine intimit. Oui, cette architecture lgante tait ce quil pouvait soffrir de mieux pour le moment. Un tlphone coll loreille, Grady passa devant lui, suivant le circuit quil avait rpt rgulirement depuis les deux dernires heures. La voix criarde du mec rsonnait sous le plafond haut dcor de moulures. Une fois ses glandes adrnaline correctement stimules, Grady avait crach les noms des sept revendeurs quil connaissait. Et depuis lors, il avait tent de les contacter lun aprs lautre pour mettre au point des rencontres.
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Lash baissa les yeux sur le papier quil tenait la main, celui o Ducon avait gribouill sa liste. Que a donne ou non un rsultat restait voir et seul le temps le dirait mais Lash reconnaissait au moins un des noms. Le dernier : Le rvrend. Cest--dire Rehvenge, fils de Rempoon. Le vampire propritaire du ZeroSum. Cest--dire le salopard territorial qui avait jadis ject Lash de son club sous le prtexte dconnant quil revendait en douce quelques grammes par ci par l. Bordel, Lash narrivait pas admettre ne pas y avoir pens plus tt. Bien sr que Rehvenge devait tre sur cette liste. Ctait le fleuve qui alimentait tous l es petits ruisseaux. Le seul traiter directement avec les gros bonnets dAmrique du Sud ou les directeurs des manufactures chinoises. Pas dire, voil qui rendait les choses bien plus intressantes. Daccord, alors bientt, dit Grady avant de raccrocher. (Puis il leva les yeux sur Lash.) Pour le Rvrend, je nai pas son numro. Mais tu sais o le trouver, pas vrai ? Peuh. Tout le monde aussi bien les flics que ceux qui participaient au trafic, revendeurs et clients savaient o trouver le mle qui passait presque tout son temps au ZeroSum. Dailleurs, personne ne comprenait au juste pourquoi le club navait pas encore t ferm. Ben, va y avoir comme un problme, marmonna Grady. Jai t vir du ZeroSum. Bienvenue au club, pensa Lash. On sarrangera autrement. Il ne pourrait pas envoyer un lesser chez un vampire, donc il lui faudrait trouver un autre humain pour traiter cette affaire. moins dattirer Rehve nge hors de son antre ? Sacrment difficile. Cest bon maintenant ? demanda Grady en jetant vers la porte un regard perdu comme un chien qui aurait besoin daller pisser. Tu voulais garder un profil bas, dit Lash dcouvrant ses canines en un grand sourire. Alors tu vas accompagner mes hommes l o ils crchent. Sans mme discuter, Grady acquiesa et croisa les bras lavant de son horrible blouson tte daigle. Une telle passivit tait un mlange de veulerie, de peur et de fatigue. Manifestement, il avait fini par comprendre quil tait dans une merde bien plus noire que prvu. Il devait sans doute croire que les canines de Lash ntaient quun implant. Mais un tar qui se prenait pour un vampire pouvait tre aussi dangereux quun tre qui ltait rellement.
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mergeant de la cuisine, M. D entra avec deux paquets envelopps de cellophane, chacun de la taille de sa tte. En les regardant, Lash vit pleins de petits signes $ flotter devant ses yeux. Ztaient planqus dans les portes. Lash sortit son cran darrt et pera lgrement chaque sac. En gotant la poudre blanche, il eut un autre sourire. Bonne qualit. On va la couper, bien sr. Tu sais o emmener a. M. D hocha la tte, puis retourna dans la cuisine. Quand il revint, les deux autres gorgeurs laccompagnaient. En fait, Grady ntait pas le seul paratre puis. Un lesser devait recharger ses batteries toutes les vingt-quatre heures. Et en comptant bien, a faisait maintenant quarante-huit quils narrtaient pas. Mme Lash, pourtant bien plus rsistant queux, commenait sentir la fatigue. Il tait temps de se poser. Il se leva et remit son manteau. Je conduis. M. D, passe larrire de la Mercedes et veille ce que Grady apprcie la balade. Vous deux, prenez la poubelle. Ils partirent tous ensemble, laissant la Lexus, dpouille de ses plaques dimmatriculation, dans le garage. Le trajet jusquaux Fermes dlevage ne prit pas bien longtemps mais Grady russit quand mme sendormir. Dans le rtroviseur, Lash voyait Ducon avec la tte ballante et la bouche ouverte, confortablement appuy contre son sige. Il laissa mme chapper un ronflement. Une telle dcontraction frlait le manque de respect. Lash se gara devant lappartement o M. D et ses deux copains taient installs. Puis il se retourna vers Grady. Rveille-toi, connard. Quand le mec se mit cligner des yeux en billant, Lash grina des dents. Il avait le plus profond mpris pour toute forme de faiblesse, et M. D navait pas lair non plus trs impressionn. Les rgles sont simples, dit-il. Si tu essaies de te barrer, soit mes hommes te flinguent, soit ils appellent la police pour leur indiquer o te trouver. Hoche la tte, Ducon, pour monter que tu as bien compris ce que je tai dit. Grady hocha la tte. Mais Lash avait dans lide quil aurait fait la mme chose nimporte quel ordre. Bouffe tes chaussures. Ouais, daccord. Pas de problme. Lash dverrouilla le systme central des portires. Dgage de ma voiture.
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Ducon hocha encore la tte, puis sortit. peine dehors, ds quil sentit la gifle du vent glac, il serra contre lui les pans de son blouson. En le regardant, Lash pensa que les ailes de laigle semblaient entourer le corps de lhumain. M. D sortit aussi mais ne sembla pas remarquer le froid. Ctait un des avantages dtre dj mort. Aprs avoir fait demi-tour dans le parking, Lash se dirigea vers la planque quil possdait en ville. Un minable appartement dans un immeuble style ranch peupl de vieux dbris cest--dire quil y avait aux fentres des rideaux synthtiques merdiques qui venaient de Target. Et des voisins incontinents. Le seul avantage tait que personne ne connaissait cette adresse. Par scurit, il dormait chaque nuit chez lOmega, mais revenir de ce ct-ci le sonnait pour une demi-heure au moins, et il ne voulait pas tre pris limproviste. En fait, un lesser ne dormait pas rellement. Ctait plus une sorte de coma ds quil fermait les yeux. Et Lash avait le mme problme comme si le sang de lOmega qui coulait en eux les transformait en tlphones portables : Ils ne pouvaient pas fonctionner pendant la charge. Alors quil se dirigeait vers le ranch, lide de retrouver cet endroit le dprima, et il prfra au contraire traverser Caldwell vers les beaux quartiers, sur la colline. Dont il connaissait toutes les rues aussi bien que les lignes de sa main. Il arriva vite devant les piliers de pierre de son ancienne maison. Les grilles taient fermes. Il ne pouvait rien voir au-del du haut mur qui entourait la proprit. Mais il savait ce quil y avait de lautre ct : Un grand terrain, de beaux arbres, une piscine, des terrasses le tout magnifiquement entretenu. Merde. Il voulait nouveau vivre dans un tel luxe. Son existence trique avec la Lessening Socit tait comme un costume minable qui ne lui convenait pas. Absolument pas. Il arrta la Mercedes et resta regarder lalle. Aprs avoir assassin les vampires qui lavaient lev, il avait enterr leurs corps sous un arbre, puis vid la demeure de tout ce qui ntait pas scell aux murs. Les antiquits taient entreposes dans diverses planques possdes par les lessers, en ville ou la campagne. Il ntait pas revenu ici depuis quil avait rcupr la Mercedes. Daprs le testament de ses ex-parents, la proprit avait d revenir en hritage un lointain cousin de sang. Du moins sil en restait encore un vivant aprs les ravages quil avait provoqus dans les rangs de la Glymera au cours des raids de lt.

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De toute faon, cette maison avait d quitter le monde vampire. Une fois infiltre par des lessers, elle tait jamais compromise. Elle lui manquait infiniment. Bien entendu, il naurait jamais pu lutiliser comme quartier gnral. Dabord cause des souvenirs qui y taient attachs, et plus encore, cause de la proximit des vampires. Il ne pouvait courir le risque que ses archives personnelles tombent entre les mains de la Confrrie. Un jour, il affronterait nouveau les guerriers, mais selon ses termes lui. Depuis quil avait t assassin par ce salopard mutant de Qhuinn et que son vrai pre lavait ranim, seul John Matthew lavait aperu. Heureusement, ctait au milieu dun pais brouillard, aussi mme si ce dbile muet essayait den parler, personne ne le croirait vu que tout le monde lavait vu mort. On penserait une hallucination. Lash aimait bien les entres thtrales. Il se montrerait au monde vampire en position de force. Et son premier accomplissement serait dy venger sa mort . Penser son futur lui fit un peu oublier la nostalgie de son pass. En levant les yeux vers les arbres dnuds secous par un vent violent, il songea aux forces incroyables de la nature. Il voulait tre comme elles. Son tlphone sonna. Il regarda lcran, puis porta lappareil son oreille. Quoi ? La voix de M. D tait sombre. On a t infiltrs. O ? rugit Lash en serrant frocement son volant. Ici. Bordel de merde. Ils ont pris quoi ? Les jarres. Les trois. a doit te les Frres. Mais les portes sont encor fermes, et les fntres aussi. Sais pas comment y sont rentrs. a a pu arriver nimport quand durant les deux dernires nuits, vu quon na pas dormi l dpuis dimanche. Sont-ils aussi rentrs en-dessous ? Non, cest bon. Bien, voil au moins un bon point. Mais quand mme, perdre les jarres tait un problme. Pourquoi lalarme ne nous a-t-elle pas prvenus ? Elle tait pas branche.

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Nom de Dieu. Tu as intrt tre l quand jarriverai. (Lash raccrocha, dmarra, et tourna si violement son volant que la Mercedes drapa. Le pare-choc avant heurta les grilles dacier. Gnial. Bordel. Quand il revint lappartement, il se gara juste devant lescalier et faillit arracher la portire en louvrant. Une bourrasque de vent glace lui souleva les cheveux tandis quil montait les marches deux par deux, prt flinguer quelquun. Dans lappartement, il trouva Grady assis sur un tabouret dans la cuisine, appuy au comptoir, son blouson ct de lui. Il avait relev ses manches et affichait un air qui disait : Moi, jy suis pour rien. M. D mergea de lune des deux chambres au milieu dune phrase : sais pas comment y zont pu trouver a Qui a merd ? hurla Lash en claquant la porte au nez du vent enrag. Je veux savoir qui est le sombre connard qui na pas branch lalarme et compromis cette adresse ? Et si personne ne se dnonce, cest toi (il dsigna M. D) que je tiendrai pour responsable. Cest pas moi. (M. D regarda ses hommes.) Jsuis pas rvenu dpuis deux jours. Le lesser de droite leva les mains, mais pas pour se rendre. Comme tous ceux de son espce, il sapprtait plutt se battre. Jai mon portefeuille sur moi, grogna-t-il. Et puis jai parl personne. Tous les yeux se portrent sur le troisime lesser, qui parut ennuy. Bordel, pourquoi moi ? (Il fit un geste ample vers sa poche arrire.) Jai aussi mon porte Dun air surpris, il enfona sa main plus bas, puis devint franchement nerveux et commena fouiller toutes ses poches arrire, poitrine, devant aussi bien dans son pantalon que sa chemise ou son blouson. Il se serait aussi auscult lestomac sil avait pens avoir pu avaler ce foutu truc. O est ton portefeuille ? demanda Lash dune voix aimable. Tte de Lune eut soudain une illumination. Cest M.N le salaud. Il voulait que je lui file du bl. Alors on sest engueul et tap dessus. Cest l quil a d me le piquer. M. D passa calmement derrire lgorgeur et lui envoya un sacr coup sur le ct de la tte avec la crosse de son Magnum. La force de limpact fit valser le lesser sur lui-mme comme une capsule de bire avant quil scrase sur le mur.

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Une norme tache noirtre stala sur la peinture blanche et le corps gliss a sur la moquette miteuse. Comme un roquer gifl par un journal, Grady poussa un jappement surpris. On sonna la porte. Tout le monde tourna la tte vers le son, mme Lash. Qui dsigna Grady. Toi, tu bouges pas. (La sonnette recommena. Lash eut un geste vers M. D.) Vas-y. En enjambant le corps de lgorgeur, le petit Texan remit le feu sous la ceinture de son pantalon, au creux du dos. Il alla jusqu la porte quil entrouvrit peine. Pizza Hut, dit une voix mle tandis que le vent soufflait pour entrer. Oh merde, attention ! Ce fut une suite de gags dconnants, le genre de trucs quon ne voit quau cinma dans un film tarte--la-crme. Le vent souleva la pizza ds que le livreur la sortit de son sac rouge pour la prsenter, et la poivron-quelque-chose senvola vers M. D. En bon employ, le blondinet trop boy-scout plongea en avant pour la rcuprer, mais il bouscula le directeur et tomba en avant dans lappartement. Lash tait prt parier que la chane Pizza Hut incitait ses employs ne jamais faire cette erreur. Cest vrai quoi, on ne sait jamais sur quoi on pouvait tomber en entrant limproviste chez les gens. Mme pour un hros, a secouait vachement de trouver un porno la tl, une mm en sous-vtements, ou un taudis rempli de cafards. Ou le corps dun non-vivant couvert de sang noir avec un trou dans la tte. Aucune chance que le livreur Pizza Hut ne remarque pas le lesser croul. lui den supporter les consquences.

Aprs avoir pass les dernires heures de la nuit hanter les bas-fonds la recherche de lessers sur qui se dfouler, John reprit forme dans la cour de la Confrrie, devant le manoir, prs des voitures soigneusement gares. Comme une brute qui chercherait le renverser, le vent froid le heurta entre les paules, mais il rsista lassaut. Une sympathe. Xhex tait une sympathe. Alors que lide tournait en boucle dans sa cervelle, Qhuinn et Blay se dmatrialisrent ses cts. Ils avaient eu le bon sens de ne pas linterro ger sur ce qui stait pass au ZeroSum. Mais ils le regardaient tous les deux comme
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une prouvette dans un laboratoire, comme sils sattendaient le voir changer de couleur, ou cumer, ou muter Nimporte quoi. Jai besoin dair, dit-il en agitant les mains sans les regarder. Aucun problme, rpondit Qhuinn. Il y eut un moment de silence, et John attendit quils retournent au manoir. Mais Qhuinn se racla la gorge. Plusieurs fois. Puis dune voix trangle, il dit : Je suis dsol. Je naurais pas d temmerder. Je John le coupa en secouant la tte et indiqua par signes : a na rien voir. Ce nest pas sexuel. Tu nas pas texcuser, je tassure. Qhuinn prit lair tonn. Trs bien. Daccord. Ah si tu as besoin de nous, on sera par l. Viens, Blay. Blay le suivit. Ils montrent ensemble les marches de pierre, puis disparurent dans la demeure. Une fois seul, John se demanda ce quil voulait faire. O il pouvait aller. Laube nallait pas tarder, aussi, part un bref sprint dans les jardins, il ne lui restait pas trop doptions lextrieur. Mais merde, quoi bon rentrer ? Il se sentait contamin par ce quil avait appris. Xhex tait une sympathe. Rehvenge le savait-il ? Et les autres ? tait-il le seul tre au courant ? Il tait conscient que la loi lobligeait ragir. Durant lentranement, il avait appris plusieurs choses concernant les sympathes. Ds quun vampire en dcouvrait un parmi la population, il devait le dnoncer pour la dportation ou tre considr comme son complice. Sans quivoque possible. Mais que se passait-il ensuite ? Ouais. Pas difficile deviner. Xhex serait embarque comme un sac dordures. Et a irait plutt mal pour elle. Il tait vident quelle tait de sangs mls. Il avait vu des photos de sympathes, et leur aspect tait aussi effrayant que caractristique : Minces, grands, avec des doigts dforms. Tout comme la Glymera, ils taient plutt ports la discrimination, et tuaient sans doute ceux qui taient diffrents. Xhex ne leur rsisterait pas longtemps. En plus, ils apprciaient la torture. Ctait mme pour eux une distraction de choix. Et pas seulement niveau mental. Bordel, mais que devait-il faire ?

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Quand le froid pntra sous son blouson de cuir et le fit frissonner, il rentra au manoir, et monta directement jusquau premier tage. Il vit que les portes du bureau de Wrath taient ouvertes, et entendit la voix du roi lintrieur, mais il ne sarrta pas. Il tourna au coin et continua avancer dans le couloir aux statues. Mais pas vers sa chambre. John sarrta devant celle de Tohr, prit le temps de lisser ses cheveux. Le Frre tait le seul qui il souhaitait parler exprimer ce quil ressentait pour trouver une solution son dilemme. Peut-tre que quelque chose pourrait en ressortir. Il priait pour que ce soit enfin le cas. Il avait besoin daide. Dsesprment. John frappa doucement la porte. Aucune rponse. Il recommena. Tandis quil attendait ce qui lui sembla une ternit, il regarda fixement le panneau et pensa aux deux dernires fois o il avait fait irruption dans une pice sans y tre invit. La premire, ctait lt dernier, lorsquil tait rentr trop vite dans la chambre de Cormia et trouv la femelle en larmes sur son lit, avec du sang sur les cuisses. Rsultat ? Il avait ( tort) moiti massacr Phury, pensant un viol alors que le sexe avait t consensuel. Quant la seconde fois, ctait avec Xhex ce soir. Et il avait qu voir dans quelle situation cette brillante action lavait mis. John frappa plus fort, puis martela carrment le bois coups de poings de quoi rveiller un mort. Aucune rponse. Et pire encore, aucun son nmergeait de la chambre. Ni tlvision, ni douche, ni voix. Il recula et regarda sous la porte si une vive lumire en mergeait. Non. Donc, Lassiter ntait pas l non plus. Une terreur soudaine lui coupa la respiration. Il eut du mal dglutir en ouvrant lentement la porte. Ses yeux allrent tout droit au lit. Quand il savra que Tohr ny tait pas, John paniqua franchement. Il traversa en courant le tapis dorient et fona vers la salle de bain, sattendant trouver le Frre dans la baignoire, les poignets ouverts. Mais la pice tait galement dserte. Un trange et tremblant espoir naquit dans son cur et il ressortit dans le couloir, regarda droite et gauche, puis dcida de commencer par la chambre de Lassiter. Il frappa. Aucune rponse. Il entra et trouva un ordre parfait et une frache odeur de grand air.
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Parfait. Lange devait tre avec Tohr. John courut jusquau bureau de Wrath, tapa au panneau et passa la tte lintrieur, faisant un rapide inventaire de la pice. Personne sur le canap dlicat, ni sur les fauteuils, ni mme prs du feu accoud la chemine, o certains Frres aimaient se tenir. Wrath releva les yeux des papiers sur lesquels il travaillait. Hey, fils. Que se passe-t-il ? Oh, rien. Cest juste que excuse-moi. John descendit quatre quatre le grand escalier, rflchissant que Tohr naimerait pas quon en fasse tout un cinma sil avait dcid de saventurer nouveau dans le monde des vivants. Il avait sans doute commenc par aller chercher un truc manger dans la cuisine. Avec lange. peine ses pieds avaient-ils touch le sol de mosaque du grand hall quil entendit des voix dans la salle de billard, sur la droite. Il alla donc jeter un il. Et vit Butch, pench sur la table, prt jouer. Derrire lui, Vishous le chahutait pour troubler son jeu. Le grand cran plat tait allum sur ESPN. (NdT : Entertainment Sport Programming Network Inc est un rseau tlvis amricain surtout consacr au sport.) Il ny avait que deux verres, lun avec un liquide ambr, lautre un truc transparent qui ntait certainement pas de leau. Tohr ntait pas l. Mais il navait jamais vraiment aim le jeu. En fait, vu la faon dont Butch et Vishous senvoyaient en permanence des vannes, ils ntaient pas la compagnie idale pour ramorcer une vie sociale. John se dtourna et traversa la salle manger dj prpare pour le prochain repas. Lorsquil entra dans la cuisine, il trouva les doggens qui prparaient diverses sauces pour des ptes. Un pain italien lhuile dolive venait juste dmerger du four. Il y avait sur le comptoir des salades composes, quelques bouteilles de vin qui dcantaient et pas de Tohr. En commenant perdre sa bouffe despoir, John sentit lamertume lui comprimer les ctes. Il sapprocha de Fritz. Lextraordinaire majordome de la maisonne le salua avec son habituel sourire qui illuminait son vieux visage rid. Bonsoir, messire, comment vous portez-vous ? John rpondit par signes, gardant les mains devant lui pour que personne dautre ne le voie. Dites-moi, auriez-vous vu (Merde, il ne voulait pas faire paniquer la maison sans raison. Peut-tre avait-il trop vite saut des conclusions errones.

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Aprs tout, le manoir tait immense, et Tohr pouvait tre nimporte o.) Quelquun ? Les sourcils broussailleux de Fritz se plissrent dincomprhension. Quelquun, messire ? Parlez-vous des dames de la maison Des mles, fit John. O sont tous les Frres ? Et bien, a fait dj une heure que je suis l prparer le repas, mais je sais que plusieurs dentre eux sont dj rentrs. Rhage a demand des sandwiches ds son retour. Zsadist donne son bain la petite au premier. Attendez je crois que Butch et Vishous jouent au billard. Un doggen leur a apport boire il y a quelques temps. Bon, pensa John, voil qui rpondait sa question. Parce que, si le seul Frre que personne navait vu sortir de sa chambre depuis oh, disons, quatre mois , stait enfin montr, il aurait certainement t cit en premier. Merci, Fritz. Cherchez-vous quelquun en particulier ? John secoua la tte et retourna dans lentre, cette fois en tran ant les pieds, le cur lourd. Il passa quand mme dans la bibliothque, sans espoir dy trouver Tohr. Et rien dtonnant le Frre ny tait pas. O pouvait Peut-tre ntait-il pas au manoir. John ressortit toute vitesse. Il fit si violemment le tour du grand escalier que les semelles de ses bottes grincrent lorsquil pivota. Il arracha moiti la porte secrte qui menait au tunnel, descendit les quelques marches et se mit courir vers le centre dentranement. Bien sr. Tohr devait y tre. Sil avait dcid de renatre la vie, il lui fallait se remettre en forme avant de pouvoir combattre. Et il avait un sacr boulot faire sur son tat physique. Quand John mergea dans le bureau, il avait nouveau le cur gonfl despoir. Tohr ntait pas assis devant lordinateur, et John nen fut pas surpris. Ctait dans cette mme pice que le Frre avait appris la mort de Wellsie. John courut comme un drat le long du couloir, et le bruit clinquant des poids dans la salle de gym fut pour lui comme un air dopra. Le soulagement qui lenvahit lui fit presque tourner la tte. Mais il devait prendre lair dcontract, aussi il effaa son sourire bat, sapprocha de la porte et louvrit en grand Blaylock le regarda depuis le banc sur lequel il sexerait. Et la tte de Qhuinn bringuebalait sur le simulateur descalier StairMaster.
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Quand John examina la pice, ses deux copains se figrent. Blay posa sa barre de poids et Qhuinn se laissa glisser sur la rampe. Auriez-vous vu Tohr ? demanda John par signes. Non, rpondit Qhuinn en sessuyant le visage avec une serviette. Pourquoi serait-il l ? John les quitta sans rpondre, alla jusquau gymnase o il ne trouva rien dautre que des lampes grillages au plafond, un paquet en pin vernis, des matelas bleus. La salle dquipement ne contenait rien dautres que des quipements. Et la salle de soin tait dserte. La clinique de Jane, pareil. John revint jusquau manoir, le cur dans la gorge. Il monta tout droit ltage et entra dans le bureau de Wrath sans pen ser frapper. Une fois devant le roi, il annona : Tohr a disparu.

Tandis que le livreur de chez Pizza Hut basculait en avant pour rcuprer son carton, tout le monde se figea dans la pice. De justesse, hein ? dit lhumain dun ton jovial. a aurait t dommage de faire des taches Encore accroupi, le mec sarrta net. Parce que ses yeux venaient de remarquer la marque noire sur le mur, et la masse gmissante du lesser qui en tait la cause. sur le tapis, bafouilla-t-il. Bordel, cracha Lash en tirant son cran darrt de sa poche de chemise. Il fit sortir la lame et sapprocha de lhumain par derrire. D s quil se releva, Lash lagrippa par le cou et lui planta sa lame en plein cur. Alors que le livreur se tordait et haletait, il lcha le carton qui souvrit. La pizza tomba, claboussant le sol de poivrons et dune sauce tomate aussi rouge que le sang qui jaillissait de la blessure. Grady choisit ce moment pour bondir de son tabouret et pointer du doigt le lesser encore debout. Cest lui. Il a dit que je pouvais commander une pizza. Lash pointa sa lame sanglante vers Ducon. Toi, ta gueule. Grady se rassit. M. D tait plutt nerv en sapprochant du lesser. Vous lavez laiss commander cte pizza ?
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Le lesser gronda en rponse : Et quand je laurais fait ? Vous mavez demand de monter la garde dans la chambre larrire. Et cest l que jai remarqu que les trois jarres manquaient. Vous vous souvenez ? Jtais mme pas l. Cest ce connard qui joue les serpillres qui est rest avec lhumain, donc cest lui qui la laiss tlphoner. Dans sa rage aveugle, M. D ne semblait pas tent par la logique. Lash aurait bien aim le laisser jouer au Jack-Russel sur le lesser (NdT : Race de terrier cossais qui, malgr sa petite taille, est un tueur efficace en agrippant ses proies par le cou avant de secouer la tte, le mouvement provoquant une rupture des cervicales.) Ouais, a aurait t drle, mais il manquait de temps. Quand le livreur ne rentrerait pas, ou que les autres livraisons en attente se plaindraient, ses petits copains allaient envoyer les flics. Et le corps serait vite retrouv. Appelle des renforts, dit Lash en fermant son couteau tout en approchant du lesser bless. Dis-leur de venir avec une fourgonnette pour emporter les caisses. Nous allons vacuer les lieux et les attendre au rez-de-chausse. M. D sortit son tlphone et se mit aboyer des ordres pendant que lautre lesser retournait dans la chambre. Lash regarda Grady, et le vit examiner la pizza par terre comme sil envisageait srieusement de la manger mme le tapis. La prochaine fois, tu Les armes ont disparu. Dun geste vif, Lash tourna la tte vers lgorgeur. Pardon ? Les caisses ne sont plus dans la penderie. Une brve seconde, Lash ne put penser rien dautre qu tuer. Et la seule chose qui sauva Grady fut quil sclipsa dans la cuisine, sortant de son champ visuel. Puis la logique reprit le pas sur la rage, et il regarda M. D. Vous serez responsable de cette vacuation. Oui, msieur. Lash dsigna le lesser terre. Je le veux au centre de persuasion. Oui, msieur. Grady ? Il ny eut aucune rponse, aussi Lash passa dans la cuisine o il trouva Ducon plant devant le frigo ouvert, secouer la tte devant les clayettes vides. Ce mec
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tait soit sacrment rsistant, soit dun gosme atterrant. Et Lash avait dans lide que ctait le dernier cas. On sen va, grina-t-il. Sans discuter, lhumain referma le frigo et sapprocha, aussi obissant quun clebs. Il en oublia mme son blouson derrire lui. Lash et Grady furent saisis par le froid en dvalant lescalier, et retrouver la tideur de lhabitacle dans la Mercedes fut un vrai soulagement. Pour ne pas attirer lattention des voisins, Lash quitta calmement le lotissement. Ducon lui jeta un coup dil. Ce mec pas le livreur, non, lautre celui qui est mort Il ntait pas normal, hein ? Nan. Et vous non plus. Nan. Moi, je suis un dieu.

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Chapitre 26

Une fois la nuit tombe, Ehlena enfila son uniforme, mme si elle nallait pas la clinique. En fait, ctait pour deux raisons : Dabord, son pre ne supportait pas bien les changements de routine. Ensuite, elle avait besoin de recul pour rencontrer Rehvenge. De toute la journe, elle navait pas dormi, torture par des images de la morgue et le souvenir de la voix tendue de Rehvenge. Ce poids trop dur vacuer navait cess de lui marteler le crne tandis quelle restait couche dans le noir, et les motions lavaient touffe jusqu ce que sa poitrine en soit tout oppresse. Seigneur. Sapprtait-elle vraiment retrouver Rehvenge ? Maintenant ? Chez lui ? Comment une telle chose avait-elle pu arriver ? Elle se souvint quelle agissait pour sa sant, ce qui laida rtablir son quilibre. Elle avait des mdicaments lui remettre. Ctait donc un rendez-vous professionnel, dinfirmire patient. Aprs tout, il stait empress dadmettre quelle ne devait pas sortir pas vrai ? Avec personne. Donc, ce ntait pas du tout comme sil linvitait dner. Elle allait simplement dposer chez lui le sac de pnicilline, puis insister pour quil rencontre Havers. Un point cest tout. Elle alla voir son pre en lui apportant son traitement, puis se dmatrialisa sur le trottoir devant le Commodore ce gratte-ciel en plein centre-ville, prs du fleuve. Vu den bas, son ombre tait celle dune immense falaise ultramoderne, et Ehlena fit frappe par le contraste entre cet immeuble haut-degamme et la misrable maison de plain-pied quelle louait. Mince, vivre dans cette tour verre-et-acier devait coter cher. Trs cher mme. Et Rehvenge avait lappartement le plus convoit, au dernier tage. En plus, ce ntait pas la seule proprit quil possdait, car aucun vampire sain desprit naurait pass la journe dans un endroit aussi ouvert au soleil. Bien trop de surfaces vitres. Le gouffre entre les riches et les vampires normaux lui paraissait aussi infranchissable que la distance entre le mle qui lattendait en haut, et elle qui restait plante l, sur le trottoir. Elle regretta soudain que sa famille ait t ruine, et quelle nait rien de plus lgant porter que ce modeste manteau en laine noire et son uniforme. Elle tait si loin de lui au propre comme au figur quil semblait incroyable quelle ait pu tre aussi dcontracte en lui
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parlant. Mais le tlphone, comme Internet, tait un moyen virtuel de communication. O chaque personne restait labri dans son environnement familier. O chaque interlocuteur restait invisible. Ctait une intimit illusoire. Avait-elle vraiment vol des comprims pour aider ce mle ? Vrifie dans ta poche, andouille. Avec un juron, Ehlena se dmatrialisa sur la terrasse du dernier tage, rassure que la nuit ne soit pas trop vente. Dans le cas contraire, elle aurait eu trs froid aussi haut et Mon Dieu, mais que ? Derrire les immenses fentres vitres, la lueur tremblante de centaines de bougies noires illuminait la nuit comme un brouillard dor. Dans lappartement entirement noir des murs au plafond, il y avait accrochs sur un pan de mur des instruments ? Oui, martinets, fouets, masques Il y avait aussi une immense table qui semblait ancienne Merde ctait un chssis de restreinte, avec des liens de cuir chaque angle. Oh Seigneur. Rehvenge aimait-il ce genre de jeux cruels ? Trs bien. Changement de plan. Elle allait lui donner ses antibiotiques mais travers la porte-fentre, parce quil ntait pas question quelle mette un pied lintrieur. Un norme mle avec une barbe noire mergea de la salle de bain. Il se schait les mains en rattachant son pantalon de cuir. Il alla jusqu la table et y sauta dun bond souple, puis se pencha en avant pour attacher sa cheville. De pire en pire. Une partouze ? Ehlena ? Elle virevolta si violemment quelle heurta de la hanche la rambarde du mur qui courait tout le long de la terrasse. Mais quand elle vit de qui il sagissait, elle prit lair tonn. Doc Jane ? dit-elle, ahurie, pensant que la nuit devenait une folie digne dHalloween. Que faites-vous Je pense que vous tes du mauvais ct. Du mauvais Attendez, ce nest pas lappartement de Rehvenge ? Non, cest celui de Vishous. Rehv est lest. Oh (La rougeur de ses joues navait rien voir avec la force du vent.) Je suis absolument dsol. Je me suis trompe Le fantme du chirurgien se mit rire. Aucune importance.

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Ehlena ne put sempcher de jeter un coup dil derrire elle, puis se dtourna vite. Bien sr que ctait le Frre Vishous Celui qui avait des yeux de diamant et le visage tatou. Le mle que vous cherchez est lest, rpta Jane. lest ? Oui, cest bien ce que Rehvenge lui avait indiqu, pas vrai ? Jy vais tout de suite, bafouilla Ehlena. Je vous inviterais bien couper par lintrieur mais Non ! Je me dbrouillerai. Doc Jane sourit avec un air franchement canaille. Oui, je pense que a vaut mieux. Ehlena mit quelques minutes avant de pouvoir se dmatrialiser du bon ct du toit. Seigneur, pensa-t-elle sidre, Doc Jane, une dominatrix ? Incroyable ce quon pouvait apprendre parfois sur les gens. Lorsquelle reprit forme sur lautre terrasse, elle eut presque peur de regarder derrire les vitres aprs ce quelle venait de dcouvrir. Et si Rehvenge tait pareil ? Ou pire encore, sil aimait shabiller en femme ? Ou fricoter avec des animaux ? Elle ne savait trop comment elle ragirait. En fait, elle naurait sans doute mme plus loption de pouvoir se dmatrialiser. Mais non. Pas de RuPaul. (NdT : Drag queen amricaine, chanteuse et actrice, qui a connu la clbrit dans les annes 1990.) Et pas de paille. Juste un intrieur lgant et moderne, assez dpouill, aux tons crme et bne. Certaines pices du mobilier avaient t importes dEurope. Rehvenge mergea dune arcade et se figea en la voyant. Il leva la main et ouvrit mentalement. Ds que la porte-fentre glissa sur elle-mme, Ehlena sentit une dlicieuse odeur merger de la pice. tait-ce du roastbeef ? Rehvenge avana vers elle dun pas souple et lgant malgr la canne sur laquelle il sappuyait. Cette nuit, il portait un col -roul noir manifestement en cashmere et un tonnant costume noir. Ainsi vtu, il mritait de figurer dans un catalogue de mode : Un mle magnifique qui ntait pas pour elle. Ehlena eut la sensation dtre stupide. Non pas quelle se sente indigne de lui en le voyant ainsi, dans ce cadre somptueux. Mais ils navaient rien en commun. Quelle curieuse folie lavait illusionne tandis quelle lui parlait au tlphone ou pensait lui la clinique ? Soyez la bienvenue, dit Rehvenge sur le seuil en tendant la main vers elle. Jaurais prfr vous attendre dehors mais il fait trop froid pour moi.
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Deux mondes diffrents, pensa-t-elle tristement. Ehlena ? Dsole. Pour ne pas tre impolie, elle accepta la main quil lui tendait et entra dans lappartement. Mais dans sa tte, elle lavait dj quitt.

Lorsque leurs paumes se touchrent, Rehv prouva un sentiment trange. Comme sil avait t bris, fractur, vol, pill. Parce quil ne sentait rien, alors quil aurait tout donn pour que la chaleur dEhlena lui parvienne. Nimporte, mme insensible comme il ltait, voir sa douce main dans la sienne suffisait allumer une tincelle dans sa poitrine. O lacier glac se transforma en un autel ardent. Salut, dit-elle dun ton gn tandis quil lattirait vers lui. Il referma la porte et garda sa main jusqu ce quelle la retire pour avancer et examiner la pice. Mais il comprit quelle avait eu besoin despace. La vue est magnifique. (Elle sarrta pour admirer la cit tendue sous ses pieds, dans sa myriade de lumires scintillantes.) Curieux comme de si haut, Caldwell ressemble une maquette. Nous sommes au trentime tage. (Il la regardait dun air intense, absorbant tout delle.) Jaime cette vue, murmura-t-il. Je vous comprends. Et puis, cest calme. Oui, une bulle intime. Juste eux deux, trs loin du monde. tre ainsi, seul avec elle, il pouvait presque croire que ce quil avait eu de contestable dans sa vie avait t accompli par un tranger. Elle eut un sourire. Bien sr que cest calme ! ct, ils ont des billons et ah Rehv se mit rire. Vous vous tes trompe de ct ? Oh que oui. sa rougeur, il comprit quelle avait vu davantage quune collection dobjets inanims accrochs au mur de Vishous. Aussi il devint mortellement srieux en demandant : Dois-je aller parler mon voisin ? Ehlena secoua la tte.

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Bien sr que non, il ny est pour rien. Et puis lui et Doc Jane navaient pas encore ah, commenc, Dieu merci. Jen dduis que vous ntes pas attire par ce genre de choses. Ehlena se dtourna aussitt vers la vue. Hey, ce sont des adultes consentants, majeurs et vaccins, ils font bien ce quils veulent. Mais pour moi ? Non, jamais. Bon, retour sur terre. Si le bondage/SM tait dj trop pour elle, il ne pouvait esprer quelle accepte que, pour payer une ranon, il baise une femelle hae. Sa demi-sur en plus. Et sympathe. Comme lui. Devant le silence qui sattardait, elle lui jeta un coup dil par-dessus son paule. Je suis dsole. Vous aurais-je offens ? Bien sr que non. Ces jeux-l ne mintressent pas davantage. a cest sr. Mme une pute pouvait avoir des standards. En fait, ce genre de conneries, ctait bon quand personne ne vous y forait. Et encore ? Mme pas. Que Vishous et sa compagne aillent se faire voir. Seigneur, il ntait pas digne dEhlena. Elle arpentait la pice, et ses semelles de crpe ne faisaient aucun bruit sur le marbre noir du sol. Il vit quelle portait son uniforme sous son manteau. Logique aprs tout. Elle allait sans doute travailler ensuite. Allez, sadmonesta-t-il. Avait-il vraiment pens quelle resterait toute la nuit ? Puis-je prendre votre manteau ? demanda-t-il, sachant quelle devait avoir trop chaud. Je chauffe toujours beaucoup, et certains ont du mal le supporter. En fait je ne vais pas mattarder. (Elle sortit une sacoche de sa poche.) Je ne suis venue que pour vous apporter de la pnicilline. Jesprais que vous resteriez dner avec moi. Je suis dsole, dit-elle en lui tendant la pochette. Je ne le puis. Des images de la princesse traversrent la tte de Rehvenge. Qui se souvint aussi de la satisfaction quil avait prouve en effaant le numro de tlphone dEhlena pour la prserver de lui. Il navait pas le droit de la courtiser . Point final. Je comprends, dit-il en prenant les comprims. Et je vous remercie dtre passe. Prenez-en deux quatre fois par jours. Durant dix jours. Cest promis ? Oui. Trs bien. Essayez aussi de retourner voir Havers.
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Il ne rpondit rien. Il y eut un moment un peu gnant, puis elle leva la main. Voil alors, au-revoir. Lorsquelle se dtourna, il lui ouvrit de loin la porte-fentre, ne se faisant pas assez confiance pour se rapprocher delle. Je ten prie, ne pars pas. Ne me laisse pas. Je ten prie. Il aurait tellement voulu passer un peu de temps auprs delle. Se sentir propre un peu plus longtemps. Juste avant de sortir, elle sarrta. Et Rehvenge eut le cur soudain palpitant danticipation. Elle jeta un coup dil en arrire, et le vent poussa les mches de ses cheveux blonds contre son ravissant visage. Il faut prendre les comprims en mangeant, dit-elle. Noubliez pas. Bien sr, les dernires consignes. La parfaite infirmire. Jai ce quil faut ici ce soir, dit-il. Trs bien. Rehvenge referma la porte. Mais quand il la vit disparatre dans lombre, il eut tellement mal quil dut se dtourner. Dun pas lent, lourdement appuy sur sa canne, il longea la paroi vitre jusquau coin qui abritait la salle manger. Deux chandelles allumes. Deux places. Dresses avec argenterie et cristal. Deux serviettes soigneusement plies sur deux assiettes de fine porcelaine. Il tomba lourdement assis sur la chaise o il avait prvu dinstaller Ehlena sa droite, la place dhonneur. Il mit sa canne contre sa cuisse et posa la pochette en plastique sur la table dbne, appuyant dessus jusqu ce que les comprims dantibiotiques soient bien aligns, en une seule paisseur. Il se demanda un moment pourquoi ils ntaient pas prsents comme dhabitude dans un flacon en plastique orange, mais quimporte. Elle avait pris la peine de les lui apporter. Voil le seul point important. Dans le silence, entour par la lueur des bougies et lodeur du rti quil avait sorti du four juste avant larrive dEhlena, Rehv ne fit rien dautre que caresser du pouce la sacoche. Sa peau tait insensible. Mais il ressentait autre chose : Un sentiment de dsespoir au creux de la poitrine, et une douleur atroce qui lempchait de respirer. Au cours de sa vie, il avait souvent trs mal agi. Il avait pouss des gens leur perte des escrocs qui tentaient de le doubler, des clients qui maltraitaient ses putes, ou des connards qui foutaient la merde dans ses clubs. Il avait tir de gros bnfices des addictions dautrui. Leur vendant de la drogue, du sexe. Ou mme de la mort quand il envoyait Xhex derrire quelquun.
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Il avait bais pour de mauvaises raisons. Il avait rendu des gens infirmes. Il avait tu. Et pourtant, rien de tout a ne lui avait pos le moindre problme sur le moment. Il navait pas eu darrire-penses, ni de remords, ni dempathie. Juste dautres machinations, dautres plans, dautres angles daction quil dcouvrait et exploitait. Et l, ce soir, dans son appartement vide, devant sa table dserte, il sentait cette horrible douleur en lui et comprenait ce que ctait : Le regret. Il aurait t si merveilleux de mriter Ehlena. Encore une chose quil ne ressentirait jamais.

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Chapitre 27

Au manoir, lorsque la Confrrie fut runie dans son bureau, Wrath tait en position stratgique pour garder un il sur John. Le gosse affichait lair hagard du seul rescap dun accident mortel. Le visage livide, le corps tendu, il ntait jamais intervenu dans la discussion. Mais le plus inquitant tait son tat motionnel : La vacuit totale. Wrath ne humait ni lodeur acide et dcapante de la colre. Ni le parfum de fume li la tristesse. Ni mme lacidit un peu citronne de la peur. Rien. Et bien que le gosse se tienne parmi les autres, entour de ses deux amis, son insensibilit lisolait deux tous. En tat de choc, presque en transe, il tait prsent sans ltre vraiment. Trs mauvais signe. La migraine de Wrath qui semblait attache son crne de faon aussi permanente que ses yeux, son nez ou ses oreilles redoubla. Il sentit ses tempes battre si fort quil se renfona dans son fauteuil ridicule, avec lespoir que dtendre sa colonne vertbrale le soulagerait. chec total. Bien sa chance. Peut-tre quune amputation serait plus efficace ? Doc Jane tait plutt doue avec une scie. Assis dans laffreux fauteuil vert olive, Rhage croqua une sucette, et le bruit rsonna dans le silence pesant qui venait de tomber dans la pice un de plus parmi ceux qui avaient marqu cette runion intervalles rguliers. Tohr na pas pu aller bien loin, marmonna Hollywood. Il nen a pas la force. Jai vrifi de lAutre Ct, dit Phury de linterphone. Il nest pas auprs des lues. Pourquoi ne pas aller jeter un il dans son ancienne maison ? suggra Butch. Wrath secoua la tte. Nan, il ne retournerait jamais l-bas. Trop de souvenirs. Merde. Mme ce rappel dune maison o il avait pass du temps , John navait pas bronch. Ils navaient aucunement avancs. Le seul point positif tait que la nuit allait bientt tomber. Ce qui leur permettrait de partir la recherche de Tohr.
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Je vais rester ici et voir sil revient, dit Wrath alors que les doubles-portes souvraient pour laisser entrer Vishous. Je veux que vous le cherchiez en ville. Mais avant a, coutons les dernires nouvelles de Katie Couric. (NdT : Journaliste ne en 1957, devenue en 2006 la premire femme prsenter un journal du soir sur une chane nationale amricaine, CBS Evening News.) Katie, lantenne est vous. Le regard menaant du Frre fut la version oculaire dun majeur dress, mais il laissa filer. Jai vrifi le standard de la police, dit V. La nuit dernire, daprs la Criminelle, un cadavre a t dcouvert ladresse des lessers o vous avez rcupr ces caisses darmes. Un humain. Livreur de pizza. Coup de couteau dans la poitrine. Manifestement, le pauvre mec est tomb sur quelque chose quil naurait pas d voir. Je viens de tlcharger le dossier complet . Vous voulez les dtails croustillants ? Ils ont remarqu une tache noire et huileuse sur le mur prs de la porte. (Il y eut des grognements, et plusieurs jurons plus ou moins grossiers.) Ouais, bon. Autre truc intressant : Daprs la police, une Mercedes noire a t repre dans le parking deux heures avant lappel du responsable Pizza Hut qui les prvenait que son livreur tait port manquant aprs tre pass cette adresse. Une voisine a vu un mec blond (bien sr) en sortir avec un grand brun. Elle dit que cest rare de voir dans le coin des limousines aussi clinquantes. Une Mercedes ? Ayant men une autre Tootsie sa mort glorieuse, Rhage jeta le petit bton blanc dans la corbeille avant de remarquer : Ouais, bizarre. Depuis quand la Lessening Socit claque-t-elle autant de fric pour une bagnole ? Cest vrai, cest pas leur genre, dit V. Comprends pas trop ce qui leur a pris. Dernier point, un truc chiatique : Dautres tmoins ont signal un Escalade noir dallure suspecte la nuit prcdente avec un homme en noir qui transportait cest quoi dj ? Ah, jy suis. Des caisses. Ouais, quatre putains de caisses sorties de lun des quatre appartements suspects. Quand son coloc le regarda dun air accusateur, Butch secoua la tte. Et alors ? Personne na relev les plaques, pas vrai ? De toute faon, je les ai changes en rentrant au manoir. Quant la Mercedes ? Peuh, les tmoins racontent nimporte quoi. Si a se trouve, le blond et son pote nont rien voir avec le meurtre.

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Bon, je vais quand mme me tenir inform de la suite des vnements, dit V. Je ne pense pas que la police ait la moindre chance de pouvoir relier a notre monde. Merde, il y a plein de trucs qui peuvent laisser des taches noires. Mais quand mme, je prfre tre prt si a drape. Si linspecteur qui soccupe de a est celui auquel je pense, dit Butch calmement, il est bon. Il est mme sacrment bon. Wrath se leva. Et coupa court aux digressions. Daccord. Le soleil est couch. Allez-y. Pas toi, John. Je veux te parler seul seul. Wrath attendit que la porte se referme sur le dernier Frre avant de continuer : Nous retrouverons Tohr, fils. Ne tinquite pas. (Aucune rponse.) John ? Quest-ce qui se passe ? Mais le gosse resta juste fig, le regard devant lui, les bras croiss. John John dnoua enfin ses bras et fit quelques signes de la main. La vision de Wrath tait trop brouille pour les distinguer clairement, mais il devina : Je vais avec les autres. Bon Dieu, srement pas. (Cette fois, John ragit en tournant violemment la tte vers le roi.) Oh, tu peux rler, mais vu que tu es un vritable zombie, tu restes l. Et oublie ces conneries de "je vais trs bien". Si tu imagines une seule seconde que je vais te laisser combattre, tu rves. Comme pour reprendre le contrle de lui-mme, John se mit arpenter la pice. Puis il revint devant Wrath et indiqua par signes : Je ne peux pas rester l. Dans cette maison. Wrath frona les sourcils et tenta dinterprter ce qui venait dtre dit. Mais ne russit qu aggraver sa migraine comme si une soprano stait mise hurler dans son crne. Dsol. Tu as dit quoi ? John alla jusqu la porte, louvrit, et fit entrer Qhuinn. Puis il agita les mains toute vitesse, et Qhuinn sclaircit la voix avant de parler. Il dit quil ne peut pas rester ici ce soir. Absolument pas. Daccord. Alors va au club et bois jusqu tomber raide. Mais pas de combat. (Wrath adressa soudain une brve prire de remerciement la Vierge Scribe que John ait Qhuinn prs de lui comme garde du corps.) Et John je te promets de le retrouver. Dautres signes. Puis le grand corps sloigna vers la porte.

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Quest-ce quil a dit, Qhuinn ? demanda Wrath quand la traduction ne vint pas spontanment. Ah il a dit quil sen foutait. Que vous le retrouviez ou non, il sen fout. John, tu ne le penses pas srieusement. Le gosse pivota et fit dautres signes. Qhuinn parla en mme temps : Il dit que si, vraiment il sen fout. Il dit quil ne peut plus continuer comme a attendre se demander chaque nuit, chaque fois quil rentre dans la chambre, si Tohr ne sest pas Doucement, John, je Ah ne sest pas pendu. Ou enfui encore. Alors, mme sil revient John dit que pour lui, cest termin. Tohr la trop souvent laiss tomber. Difficile de contredire une telle accusation. Comme pre, Tohr navait pas t terrible ces derniers temps. En fait, il avait seulement russi transformer la gnration suivante en mort-vivant. Il y eut un long, trs long, silence, marqu soudain par une odeur motionnelle sche, presque rance du regret ? Oui, ctait a. Le regret. John sinclina lgrement, comme pour dire merci, puis il disparut. Qhuinn hsita puis annona : Je ne le laisserai pas combattre. Alors, tu vas lui sauver la vie, fils. Parce que sil touche une arme dans ltat o il est, il rentrera au manoir dans une caisse en pin. Compris. Alors que la porte se fermait doucement, la douleur pulsa si fort dans la tte de Wrath quelle le fora se rasseoir. Seigneur, il ne rvait que dune chose : Aller dans sa chambre, se coucher et poser la tte sur loreiller de Beth qui gardait son parfum. Il voulait lui tlphoner, et la supplier de revenir vers lui. Juste pour la tenir dans ses bras. Il voulait quelle lui pardonne. Il voulait dormir. Tout au contraire, le roi se releva pniblement, ramassa ses armes sur le sol prs du bureau et les attacha autour de sa poitrine et de ses hanches. Puis il quitta son bureau avec son blouson la main, descendit le grand escalier, traversa le hall et le sas, et sortit dans la nuit glace. Vu que la migraine laccompagnait o quil aille, autant quil se rende utile et parte lui aussi la recherche de Tohr. En enfilant son blouson, il fut soudain frapp par le souvenir de sa shellane. Et de lendroit o elle avait t la nuit prcdente. Bordel de merde. Il savait exactement o retrouver Tohrment.
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Ehlena avait eu lintention de quitter immdiatement la terrasse de Rehvenge, mais en se fondant dans lombre, elle ne put sempcher de jeter un dernier coup dil vers lappartement. travers les murs vitrs, elle vit le mle se dtourner et sloigner dun pas lourd. Il longea les fentres jusqu Son tibia heurta durement quelque chose. Bon sang ! Elle sautilla sur un pied en frottant sa jambe, et jeta un regard mauvais lurne en marbre quelle navait pas vue. Lorsquelle se redressa, le spectacle lui fit oublier sa douleur. Rehvenge tait pass dans une autre pice, et sarrtait devant une table dresse pour deux. Les bougies allumes jetaient une lueur dor sur largenterie et le cristal. Et Ehlena ne pouvait rien manquer du mal quil stait donn tout prparer pour elle. Bon sang rpta-t-elle mi-voix, sur un tout autre ton. Rehvenge sassit doucement, avec des gestes aussi prudents que quand il marchait : En se retenant des deux mains, il regarda derrire lui o tait la chaise avant dy installer son grand corps. La sacoche quelle lui avait laisse tait pose devant lui sur la table, et il se mit la caresser, dune main gentille qui correspondait mal ses paules puissantes et au sombre pouvoir qui manait de son visage svre. Totalement absorbe, Ehlena oublia la violence du vent ou la douleur de son tibia. Dans la lueur douce des bougies, la tte ainsi penche, le profil clair par en-dessous, le mle tait incroyablement magnifique. Et soudain, il releva brusquement la tte, se retourna et regarda droit vers elle, bien quelle soit cache dans lombre. En reculant dun pas, Ehlena sentit la rambarde contre sa hanche, mais elle ne se dmatrialisa pas. Mme quand il planta sa canne au sol et se releva. Mme quand la porte-fentre la plus proche de lui souvrit parce quil le lui avait ordonn. Il lui aurait fallu tre bien plus doue dans lart du mensonge quelle ne ltait, pour prtendre ne faire quadmirer la nuit. Dailleurs, elle ne manquait pas de courage. Elle ne senfuirait pas. Au contraire, elle avana vers lui. Vous navez pas pris vos comprims. Est-ce pour a que vous attendiez ? Oui, dit-elle en croisant les bras sur sa poitrine. Rehvenge jeta un coup dil derrire lui, vers la table.
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Vous avez dit quil me fallait les prendre en mangeant. Oui. Alors, vous allez devoir me regarder. (Il eut un geste lgant du bras pour linviter entrer un saut dans linconnu quelle ntait pas certaine de vouloir faire.) Voudriez-vous vous asseoir avec moi ? Ou prfrez-vous rester l dans le froid ? Oh, ceci va peut-tre vous aider vous dcider. Il se pencha et souffla les deux chandelles allumes sur la table. La fume grise monta en spirale, comme une lamentation pour la perte de ce qui aurait pu tre. Il avait prpar un dlicat dner. Fait un effort pour dresser une table somptueuse. Elle avana, parce quelle avait des remords davoir dj autant sabot la soire. Asseyez-vous, dit-il. Je reviens tout de suite en apportant les plats. moins que ? Jai dj dn. Il sinclina lgrement en lui tirant une chaise. Bien entendu. En quittant la pice, Rehvenge laissa sa canne contre la table, et sappuya sur le dos des chaises, la console le long du mur, puis le montant de la porte qui menait la cuisine. Quand il revint quelques minutes aprs, il suivit le mme processus de sa main libre, puis se baissa prudemment pour sinstaller sur le grand fauteuil la tte de la table. Il ramassa ensuite ses couverts en argent, et ne dit pas un mot en se servant de viande. Quil se mit manger avec des manires parfaites. Seigneur, Ehlena se sentait une vraie garce, assise ainsi devant une assiette vide, toujours enfouie dans son manteau boutonn. Avec le doux cliqutement des couverts contre la porcelaine, le silence entre eux devint vite aussi bruyant quun hurlement. Dun geste nerveux, elle caressa la serviette plie pose devant elle, et ralisa quelle se sentait pouvantablement mal. Pour de nombreuses raisons. Bien quelle ne soit pas de nature trs communicative, elle finit par parler juste parce quelle nen pouvait plus. Lautre nuit Hmm, fit Rehvenge sans la regarder, concentr sur son assiette. Finalement, ce ntait pas un lapin. Tant mieux pour vous. Il a t tu.
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Rehvenge releva brusquement la tte. Pardon ? Stephan, le mle que jaurais d rencontrer Il a t tu par des lessers. Le roi a ramen son corps, mais je nai su quil sagissait de lui que lorsque son cousin est venu la clinique. Pour le reconnatre. Je ah, la nuit passe jai pass ma garde envelopper son corps dans des bandelettes de deuil. Puis jai d le ramener sa famille. (Elle secoua la tte.) Ils lavaient tellement battu que son visage tait devenu mconnaissable. Quand sa voix se cassa, Ehlena ne put continuer, aussi elle resta juste caresser la serviette, comme pour se rconforter. Il y eut deux bruits secs quand Rehvenge dposa ses couverts dans son assiette, puis il tendit la main travers la table, et la posa fermement sur lavantbras dEhlena. Je suis profondment dsol, dit-il dune voix grave. Pas tonnant que vous nayez pas lesprit a. Si javais su Non, a va. Vraiment. Jaurais d ragir diffremment en arrivant. Mais je ne suis pas en forme ce soir. Je ne suis pas moi-mme. Il lui serra gentiment le bras, puis la relcha et se radossa dans son fauteuil comme sil ne voulait pas simposer. En temps normal, elle aurait apprci cette attitude. Mais ce soir, elle trouva que ctait dommage un mot quil aimait bien employer. Le poids de la main du mle, mme travers son manteau, avait t rconfortant. En parlant de a, elle commenait touffer. Aussi, elle dboutonna son manteau et lenleva. Il fait plutt chaud, non ? Oui, je sais. Je peux baisser le thermostat si vous prfrez. Non. (Elle lexamina, soudain soucieuse.) Mais pourquoi avez -vous toujours aussi froid ? Est-ce un effet secondaire de la dopamine ? Oui. (Il hocha la tte.) Mais le pire pour moi est davoir besoin de cette canne en permanence. Je ne sens pas mes jambes. Ehlena navait jamais entendu parler dun vampire ragissant ainsi cette mdication, mais elle savait que chaque individu avait ses particularits quant aux traitements. Aussi les exceptions taient-elles la rgle. Et puis lquivalence vampire de la maladie de Parkinson tait une vraie vacherie. Rehvenge repoussa son assiette, et ils restrent silencieux un long moment. Dans la lueur des chandelles qui tombait du lustre au-dessus deux, il semblait

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fatigu, comme si son nergie habituelle avait baiss. Et son humeur tait vraiment sombre. Vous ntes pas non plus vous-mme, dit-elle. Bien sr, je ne vous connais pas trs bien, mais vous me semblez (Elle sarrta.) Continuez. Comme moi. moiti dans les vapes. Un mort-vivant. Il eut un bref clat de rire. Oui, a ne pourrait tre plus vrai. Vous voudriez en parler Vous voudriez manger dit-il en mme temps. Ils sinterrompirent ensemble, et eurent le mme rire. Puis Rehvenge secoua la tte. Laissez-moi au moins vous offrir un dessert. Cest le moins que je puisse faire. Et puis, ce nest plus un rendez-vous galant, les bougies sont teintes sur la table. En fait, vous savez quoi ? Vous avez menti en prtendant avoir dj dn, et vous tes morte de faim. Exactement, dit-elle en riant encore. Lorsque les yeux amthyste se fixrent sur sa bouche, latmosphre changea entre eux. Elle eut la sensation quil lisait trop de choses en elle. Surtout quand il demanda dune voix tendue : Me laisseriez-vous vous nourrir, Ehlena ? Hypnotise, captive et captive, elle chuchota : Oui, sil vous plait. Le sourire du mle rvla ses deux longues canines, trs blanches. Cest la merveilleuse rponse que jesprais. Les yeux fixs sur lui, elle se demanda quel got aurait son sang dans sa bouche et sempourpra aussitt. Comme sil savait exactement ce quelle avait pens, Rehvenge eut un grondement rauque, du plus profond de sa gorge. Mais il ninsista pas et leva son poids norme de la table avant de retourner dans la cuisine. Le temps quil revienne avec une assiette, Ehlena avait un peu repris contenance. Lorsquil posa son offrande devant elle, elle huma une dlicieuse odeur dpices sombres qui navait rien voir avec ce quil avait cuisin. Dcide rester compose, elle dplia sa serviette, prit ses couverts, et gota le rti. Seigneur, que cest bon.
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Merci, dit Rehv en se rasseyant. Cest ainsi que les doggens chez nous ont toujours prpar la viande. Il suffit de prchauffer le four 7, puis y mettre le rti dorer une demi-heure. Ensuite, il faut tout teindre et laisser regonfler. Le truc est de ne pas rouvrir le four avant la dgustation, deux heures aprs. (NdT : Autres peuplades, autres coutumes.) Et quand on passe table Cest divin, intervint Ehlena. Cest divin, termina Rehvenge en mme temps. Ils se mirent rire de cet cho. a fond dans la bouche, continua Ehlena. Il y a longtemps que je naie rien mang de meilleur. Pour tre trs franc, dit Rehvenge, cest tout ce que je sais faire en cuisine. Je ne peux pas vous laisser croire que je suis un vrai chef. Il y a au moins un plat que vous russissez parfaitement. Tout le monde ne peut en dire autant. Il eut un sourire, puis baissa les yeux vers la sacoche qui contenait les comprims. Si je les prends maintenant, resterez-vous un peu aprs le dner ? Si jaccepte, me direz-vous pourquoi vous tes si sombre ? Oh-oh, on marchande ? Normal que a fonctionne dans les deux sens. Je vous ai dit ce qui me pesait. Un nuage passa sur le visage du mle, sa bouche se serra et ses sourcils se froncrent. Je ne peux en parler. Bien sr que si. Il lui jeta un regard dur. Vous voudriez parler de votre pre ? Ehlena baissa les yeux sur son assiette, et sappliqua dcouper sa viande, le cur serr. Je suis dsol, dit Rehvenge. Je suis profondment merde. Non, cest pas grave. (Ce qui tait faux.) Souvent, jinsiste trop pour obtenir des rponses. Dans mon mtier, cest une qualit, mais niveau relation personnelle, pas vraiment. Le silence pesa entre eux. Aussi elle se mit avaler rapidement, pour pouvoir partir le plus vite possible. Cest quelque chose dont je ne suis pas trs fier, dit-il brusquement.

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Elle lui jeta un coup dil. Et frissonna devant son expression menaante, dangereuse. Il manait de lui une colre qui tourna bientt la haine. Dans un autre contexte, elle aurait put se sentir menace. Mais cette violence ntait pas dirige contre elle. En fait, ctait davantage contre lui-mme quil avait de tels sentiments. Ou contre un(e) autre. Cette fois, elle ninsista pas pour savoir. Vu lhumeur de Rehvenge, ctait plus prudent. Aussi elle fut tonne quil continue : Cest une trs vieille histoire qui nen finit pas. Personnelle ou professionnelle ? pensa-t-elle. Il leva les yeux sur elle. Et a implique une femelle. Bien sr. Une autre femelle. En fait, de quel droit avait-elle la sensation quun tau lui serrait le cur ? Rien de tout a ne la regardait. Ni quil soit dj avec une autre, ni quil prenne plaisir ce jeu de la sduction dner aux chandelles et tout le tralala pour Dieu sait combien dautres femelles. Mais elle navait plus faim. Elle sclaircit la gorge, et reposa ses couverts. Tout en sessuyant la bouche de sa serviette, elle annona : En fait, je nai jamais pens vous demander si vous aviez dj une compagne. Votre dos nest pas marqu, mais Ce nest pas ma shellane. Et il ne sagit pas damour. Cest bien plus compliqu. Auriez-vous un jeune ensemble ? Seigneur, non ! Ehlena ne comprenait plus. Mais entre vous, il sagit bien dune relation, non ? En quelque sorte. Se sentant grotesque davoir t attire par lui, Ehlena posa sa serviette sur la table, et lui offrit un sourire professionnel tout en se relevant pour ramasser son manteau. Je devrais sans doute men aller. Merci pour le dner. Voil, dit Rehvenge avec un juron. Je savais bien que jaurais d me taire Si votre but tait de mattirer dans votre lit, cest exact. Parler dune autre femelle tait une erreur. Mais je suis heureuse que vous ayez t honnte Je nessayais pas de vous attirer dans mon lit.
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Bien entendu. Pour ne pas la tromper. (Mais bon sang, pourquoi en taitelle aussi bouleverse ?) Non, aboya-t-il, cest juste que je suis impuissant. Croyez-moi, si je pouvais bander, vous mettre dans mon lit deviendrait sans aucun doute ma priorit.

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Chapitre 28

Passer du temps avec toi est aussi passionnant que regarder de la peinture scher. (La voix de Lassiter rsonna sous la haute vote en pierre de la caverne.) Mais sans le bnfice dune amlioration du dcor Et cest navrant, vu laspect de cet endroit. Vous prenez vraiment votre pied dans le sinistre de chez sinistre, les mecs. Vous navez jamais entendu parle des magasins Pottery Barn ? (NdT : Meubles contemporains haut-de-gamme aux tats-Unis.) En se frottant le visage, Tohr regarda autour de lui la caverne qui, depuis des sicles, servait de lieu de runion la Confrrie. Derrire le lourd linteau de lautel prs duquel il tait assis, se trouvait un mur de marbre noir luisant, grav des noms de tous les Frres qui aient jamais servi la race et il courait tout le long de la caverne. Plantes sur de lourdes torchres en ferronnerie, des chandelles noires soulignaient les lgants caractres en Langage Ancien. Nous sommes des vampires, dit-il. Pas des elfes. Parfois, je nen suis pas certain. Tu as vu le sige sur lequel ton roi pose son cul ? Il est quasiment aveugle. Bon, je comprends mieux quil ne se soit pas dj pendu dans cette pice atrocement mivre. Je croyais que tu critiquais sur le ct sinistre de notre dcoration ? Je manque de suite dans les ides. Manifestement. Tohr ne regarda pas lange, craignant que a ne lincite continuer. Mais attends, Lassiter nen avait pas besoin. Tu attends quoi au juste ? Que ce foutu crne sur cet autel te parle ? En fait, jattends surtout que tu la fermes. (Tohr lui jeta un regard furieux.) a serait chouette pour une fois. Vraiment chouette. Jadore quand tu me dis des choses tendres. (Lange posa son cul lumineux sur la pierre, juste ct de Tohr.) Je peux te poser une question ? Je peux rpondre "non" ? Non, dit Lassiter en se tournant pour regarder le crne. Ce truc me parait encore plus vieux que moi. Ce qui nest pas peu dire.

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Ctait le crne du premier guerrier avoir bravement combattu lennemi. En se couvrant de gloire. Il avait aussi cr la Confrrie et ce symbole de force et dintention tait ce que les Frres possdaient de plus sacr. Lassiter ninsista pas niveau craques. Pour une fois. Il a d tre un grand guerrier. Je pensais que tu avais une question me poser. Avec un juron, lange se releva, et remua les pieds. Ouais Bordel, mais pourquoi dois-tu rester si longtemps plant l ? Jai mal au cul. Dommage. Les crampes au cerveau, cest douloureux. Mais lange avait raison. Le temps passait. Tohr tait si longtemps rest regarder le crne et le mur avec les noms de ses Frres quil avait la sensation que son corps tait devenu aussi insensible que la pierre sur laquelle il tait assis. Il tait arriv dans la caverne la nuit prcdente, comme men par une main invisible, pouss par le besoin de reprendre contact avec la vie. De se reconnecter. Et il navait trouv que des pierres. Des pierres froides. Et de nombreux noms qui avaient jadis signifi quelque chose pour lui. Aujourdhui, ils auraient aussi bien pu tre une liste dpicerie. Ce ntait que des morts. Cest parce que tu ne regardes pas au bon endroit, dit Lassiter. Tu peux ten aller, tu sais. Chaque fois que tu me dis a, jai les larmes aux yeux. Marrant, moi aussi. Lange se pencha vers Tohr, rpandant autour de lui une frache odeur de grand air. Ni ce mur ni ce crne ne tapporteront ce que tu cherches. Sous le coup de la rage, Tohr trcit les yeux, regrettant ne pas avoir la force de tomber bras raccourcis sur le mec. Vraiment ? Alors a prouve que tu mas menti. Cest bien toi qui ma dit : " Il est temps. Cest diffrent ce soir", pas vrai ? Tes prsages ne valent pas un clou. Rien que des conneries. Lassiter sourit, et se contenta de rajuster machinalement lanneau dor quil portait au sourcil. Si tu crois qutre grossier va attirer mon attention, tu risques de te lasser avant moi.

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Mais bordel, pourquoi es-tu venu ? (Lpuisement de Tohr sentendait dans sa voix, ce qui lnerva encore plus.) Pourquoi ne pas mavoir laiss mourir l o tu mas trouv ? Lange remonta les marches de marbre noir et arpenta un peu lespace devant le mur de noms, sarrtant de ci de l, pour en tudier un de plus prs. Tu ne me croiras sans doute pas, mais le temps est un luxe. Pour moi, cest davantage une maldiction. Et que crois-tu avoir sans le temps ? LAu-del. Cest l que je voulais aller quand tu tes point. Lassiter promena son doigt le long dun signe grav, et Tohr dtourna les yeux en remarquant quil sagissait de la premire des lettres qui pelaient son nom. Sans le temps, dit lange, tu ne trouves que le gouffre sans fin de lternit. Je te signale que la philosophie me gonfle. Il ne sagit pas de philosophie, mais de ralit. Il ny a que le temps qui donne un sens la vie. Va te faire foutre. Vraiment va te faire foutre. Lassiter tourna la tte de ct, comme sil entendait quelque chose. Enfin, marmonna-t-il. Cet enfoir me rend dingue. Pardon ? Lange revint vers lui et se pencha jusqu tre nez nez avec Tohr. Puis il nona dune voix claire : coute bien, mon coco. Cest ta shellanecest Wellsie qui ma envoy. Voil pourquoi je ne pouvais pas te laisser mourir. Tohr en perdit le souffle. Juste au mme moment, lange se redressa et dit : Quest-ce qui ta pris aussi longtemps ? La voix de Wrath tait plutt nerve pendant que ses paisses bottes claquaient vers lautel. Bordel, la prochaine fois, dites au moins quelquun o vous allez Quest-ce que tu as dit ? fit Tohr dans un souffle. Sans montrer le moindre remord, Lassiter se tourna vers lui. Jai dit que ce nest pas de regarder ce mur des heures durant dont tu as besoin. Essaye plutt un calendrier. Il y a juste un an que Wellsie a t tue dun coup de feu en plein visage par un ennemi. Alors, bordel, bouge-toi le cul et fais quelque chose dutile. Wrath poussa un juron.
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Du calme, Lassi Avec une nergie qui lui rendit un peu de son ancienne force, Tohr plongea en avant et heurta Lassiter de plein fouet, le renversant comme un linebacker malgr leur diffrence de poids. (NdT : Joueur de football amricain voluant dans la formation dfensive de lquipe). Lange tomba comme une masse sur le sol de pierre. Les dents dcouvertes, les deux mains agrippes la gorge du mec, Tohr serra fort en fixant les yeux blancs. Lorsque Lassiter lui renvoya son regard, sa voix rsonna directement dans le lobe temporal du vampire : Et tu comptes faire quoi maintenant, Ducon ? Tu vas lahvenger ou te montrer indigne delle avec ce genre de tentatives grotesques ? Lorsque la lourde main de Wrath se posa sur lpaule de Tohr, elle agit comme les griffes dun fauve, le harponnant, puis le tirant en arrire. Laisse-le. Ne dis pas (Tohr haletait entre chaque mot.) Ne dis jamais. a suffit, cracha Wrath qui arracha Tohr de sa proie et lenvoya valser. Le Frre atterrit sur le cul et rebondit sur le marbre. Ce qui le fit merger de sa transe meurtrire. Ce qui le rveilla aussi. Il narriva pas trouver un autre mot. Ctait comme si un interrupteur venait de se rallumer dans son cerveau, remettant toutes les lampes en route les unes aprs les autres. Et tout ce qui avait t mort brillait soudain de vie. Lorsque visage de Wrath apparut devant ses yeux, Tohr le distingua avec une nettet quil navait pas prouve depuis une ternit. a va ? demanda le roi. Tu as atterri plutt brutalement. Tohr tendit la main et toucha lavant-bras pais de Wrath, comme pour sancrer dans la ralit. Il jeta un coup dil vers Lassiter, puis revint vers le roi. Je suis dsol de tout a. Tu dconnes ? Tout le monde a envie de ltrangler un jour ou lautre. Je vais finir par faire un complexe, grommela Lassiter en se relevant, la voix enroue. Tandis que lange toussait pour reprendre son souffle, Tohr sagrippa aux paules du roi. Personne ne ma rien dit son sujet, gmit-il. Personne ne prononce son nom. Personne ne parle de ce qui est arriv. Wrath posa la main sur la nuque du guerrier, et le soutint. Ctait par respect pour toi.

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Les yeux de Tohr tombrent sur le crne de lautel, puis sur la paroi de marbre noir et brillant. Lange avait raison : Ils navaient pas pu laider. Un seul nom au monde avait eu le pouvoir de le rveiller. Et il ntait pas grav sur le mur. Wellsie. Comment as-tu su que nous tions l ? demanda-t-il au roi, les yeux toujours fixs sur le mur. Parfois, les gens ont besoin de revenir au dbut. Ou du moins, l o tout a commenc. Il est temps, dit lange dchu dune voix calme. Tohr baissa les yeux sur lui-mme, et vit son corps triqu, ses vtements en lambeaux. Il tait peine le quart du mle quil avait jadis t. Et pas seulement cause du poids quil avait perdu. Oh, Seigneur regarde-moi. La rponse du roi fut entire et sans quivoque. Si tu es prt revenir, nous sommes prts te recevoir parmi nous. Tohr examina lange, comprenant pour la premire fois la signification de cette lumire vive qui lentourait. La lumire de lAu -del. Lassiter tait lenvoy des cieux. Lenvoy de Wellsie. Je suis prt, dit-il sans sadresser personne. Ou peut-tre tait-ce tous.

En regardant Ehlena debout de lautre ct de la table, Rehv pensa quil tait surprenant quelle ne soit pas dj dehors aprs une telle rvlation. Impuissant nest pas un mot conseill devant une femelle quand on veut la garder. Sauf dans une phrase du genre : Bordel, NON, je ne suis PAS impuissant Ehlena se rassit. Vous tes Est-ce cause de votre traitement ? Ouais. Elle dtourna les yeux, comme pour envisager la situation. Et la seule ide que Rehvenge avait en tte tait : Mais ma langue et mes doigts sont ta disposition. Il prfra ne pas lexprimer haute voix. Je suis dsole dinsister, dit Ehlena, mais vu quel point vous tes mle, vous Je peux quand mme vous faire lamour, coupa-t-il calmement. Et a me plairait.
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Elle leva sur lui des yeux sidrs qui exprimaient de toute vidence : Avezvous rellement dit ce que je crois avoir entendu ? Rehv caressa de la main sa crte iroquoise. Je refuse de mexcuser pour les sentiments que vous veillez en moi, Ehlena, mais je nai pas lintention de vous manquer de respect. Aussi je ne ferai rien de plus ce sujet. Voulez-vous du caf ? Il est prt. Ah oui, certainement. (Comme si elle esprait que a lui remettre les ides au clair.) coutez Il simmobilisa moiti redress. Ouais ? Jeah Quand elle ne continua pas, il haussa les paules. Laissez-moi vous apporter du caf. Jaimerais passer un peu de temps avec vous. a me plairait vraiment. Tu parles. Ctait bien plus que a. Alors quil retournait la cuisine, une joie immense hurlait en lui, secouant mme son inertie sensorielle. Le fait quelle ait pris la nourriture quil avait prpare pour elle, bu ce quil lui offrait, accept son hospitalit Rehv leva la tte, tonn de la fragrance quil percevait. Il pensa dabord aux pices dont il avait parfum son rti, rest sur la table de la cuisine. Mais non il ne sagissait pas de a. Bon, il avait autre chose faire qu sinquiter de son nez, aussi il alla jusquau placard et en sortit tasses et soucoupes. Aprs avoir servi le caf, il voulut rectifier le pan de son veston Et se figea. Puis il porta lentement sa main jusqu son nez, et inspira profondment, incapable dadmettre ce qui se passait. Il tait impossible que Sauf que cette odeur tait bien une fragrance de mle ddi qui navait rien voir avec son ct sympathe : Les pices sombres qui manaient de sa peau taient la marque quun mle vampire laissait sur sa femelle pour que tou s les autres mles sachent quelle ntait plus libre. Et connaissent le nom de celui dont ils encourraient la colre sils osaient sapprocher delle Stupfi, Rehv baissa le bras, et regarda la porte qui menait la salle manger. En atteignant un certain ge, il est courant de penser que plus rien ne peut tre une surprise. Surtout en ce qui concerne ses propres ractions, son propre corps. Du moins, part des jointures douloureuses, des poumons asthmatiques, ou une
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vue qui baisse. Parce que lge avait tendance apporter des changements de ce genre. Mais ct amlioration ? Rarement. Alors, plusieurs sicles aprs sa transition, Rehv pensait bien se connatre. En fait, amlioration ntait sans doute pas la description la plus approprie. Il voqua soudain sa premire relation sexuelle, juste aprs sa transition. Quand son oncle le frre de sa mre lui avait amen une superbe femelle pour laider de son sang durant le change, Rehvenge avait assum quelle deviendrait sa compagne, pour vivre heureux avec beaucoup de jeunes . Il lavait prise avec enthousiasme, dans tous les sens du terme. Seigneur, il ne se souvenait mme plus de son nom. En y repensant, vu ce quil avait appris depuis lors de lattirance sexuelle entre mles et femelles, il savait quelle avait t surprise de le trou ver aussi immense aprs la transition. Elle navait pas prvu le dsirer. Mais a avait t le cas, et ils avaient pass ensemble une journe torride. Pour Rehv, a avait t une vritable rvlation que le contact de cette peau si douce, et surtout la sensation de puissance ressentie ds quil avait compris les rgles du jeu et pris le contrle. Il avait aussi dcouvert lexistence de son barbillon. Quant la femelle, trop perdue dans sa sensualit, elle navait sans doute rien remarqu. Aprs le sexe, il stait retrouv apais, serein, heureux. Ce qui navait pas dur. peine la sueur avait-elle sch sur leurs corps que la femelle stait rhabille. Avant de sortir, elle avait souri et annonc quelle ne demanderait rien en plus pour le sexe. Son oncle avait pay une pute pour lui donner sa veine. Aprs un coup pareil, comment stonner de la faon dont il avait tourn ? Aprs tout, il avait connue trs tt le sexe vendre on le lui avait mme livr domicile, pour ainsi dire. Si cette odeur dpices signifiait que sa partie vampire stait ddie Ehlena, ctait davantage une complication quune bonne nouvelle. Rehv souleva le caf et le ramena prcautionneusement table. Lorsquil plaa une tasse devant Ehlena, il aurait voulu caresser ses cheveux blonds. Mais il se rassit sans lavoir fait. Elle leva la fine porcelaine jusqu ses lvres. Vous faites du bon caf. Vous ne lavez pas encore got. Je le sens. Et jaime cette odeur.
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Ce nest pas le caf, pensa-t-il. Du moins, pas seulement. Et bien, moi jaime votre parfum, dit-il parce quil ntait quun crtin. Elle eut lair tonn. Je nen porte pas. Enfin, sauf celui du savon ou du shampoing. Je les aime quand mme. Et je suis heureux que vous soyez reste. Est-ce ce que vous aviez prvu ? Leurs yeux se croisrent. Seigneur, quelle tait belle. Aussi radieuse que les bougies quil avait teintes. Vous faire rester jusquau caf ? Oui, je pense que cest ce que jesprais. Je pensais que vous tiez daccord avec moi. Bon sang, cette altration dans la voix dEhlena lui donnait envie de la serrer contre sa poitrine nue. Daccord avec vous ? dit-il. Bien sr, si a vous fait plaisir, je serais daccord avec nimporte quoi. Mais quoi faites-vous allusion exactement ? Vous aviez dit que je ne devrais pas sortir. Avec personne. Ah, cest vrai. Vous ne devriez pas. Je ne comprends pas. Ctait nul de sa part, pensa Rehvenge, mais il cda quand mme. Et posa son coude sur la table. Quand il se pencha vers elle, il vit les yeux bruns scarquiller. Mais elle ne recula pas. Il sarrta un moment, pour lui laisser le temps de de lui dire darrter ses conneries. Pourquoi prenait-il cette peine ? Il nen avait aucune ide. En gnral, son ct sympathe ne crait des pauses que pour mieux analyser les faiblesses de ladversaire. Mais avec elle, il voulait tre dcent. Ehlena ne fit rien dautre que rpter : Je ne comprends pas, dune toute petite voix. Cest trs simple, dit Rehvenge. Je ne pense pas que vous devriez sortir. Avec personne dautre que moi. (Il sapprocha plus prs encore, jusqu ce quil distingue les clats dor dans ses yeux.) Je suis un cas part.

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Chapitre 29

Je suis un cas part. Rive aux yeux amthyste de Rehvenge, Ehlena ralisa que ctait vrai. En ce moment intime, avec cet incroyable lien sexuel qui les unissait et cette fragrance parfume dans lair, Rehvenge tait pour elle le monde entier. Vous allez me permettre de vous embrasser. Ce ntait pas une question, mais elle acquiesa cependant. Et il se pencha sur elle. Ses lvres taient incroyablement douces, et son baiser arien. Il recula trop vite au got dEhlena. Bien trop vite. Si vous voulez recommencer, dit-il dune voix rauque, je me ferai un plaisir de vous satisfaire. Elle regarda sa bouche, et songea Stephan et aux choix dont le mle tait dsormais priv. tre avec Rehvenge tait ce quelle voulait. Mme si ctait incomprhensible, a navait plus aucune importance linstant prsent. Oui, je veux recommencer. Mais elle se souvint quil ne ressentait rien. Que se passerait-il si les choses allaient plus loin ? Les prunelles amthyste tombrent sur sa bouche. Tu veux savoir ce que je ressens ? Seigneur, sa voix tait si rotique. Oui, dit-elle dans un souffle. Dj, je te vois telle que tu es. Et je suis comment ? Il lui caressa la joue du doigt. Tu as rougi. (La main glissa jusquaux lvres dEhlena.) Ta bouche est ouverte parce que tu dsire que je tembrasse encore. (Les doigts descendirent jusquau creux de sa gorge.) Et ton cur bat trs fort. Je le vois ta veine qui est l. (Il tait presque entre les seins de la femelle, et sa bouche souvrit aussi, avec des canines longues.) Si je continue, je trouverai tes seins dresss et dautres signes qui me prouveront que tu as envie de moi. (Il se pencha et lui murmura loreille.) Est-ce le cas, Ehlena ? As-tu envie de moi ? Bon sang.

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Elle avait la poitrine tellement serre que ses poumons ne fonctionnaient plus, et un vertige lui fit tourner la tte. Assorti dune chaleur entre ses cuisses. Son ventre se contracta. Ehlena, rponds-moi, dit Rehvenge en lui mordillant la gorge de la pointe de ses canines, juste sur la carotide. Elle laissa tomber sa tte en arrire, soffrant toute. Pour se retenir, elle sagrippa la manche de son somptueux costume, crasant le beau tissu. Seigneur a faisait si longtemps quelle navait pas t tenue ainsi, protge par quelquun. Si longtemps que son corps ntait plus autre chose quune utilit quelle habillait pour sortir en public. Mais ce soir, ce mle magnifique un cas part ne souhaitait rien dautre qutre avec elle et lui plaire. Ehlena se mit cligner des yeux, avec la sensation quelle recevait un cadeau rare et prcieux. Et elle se demanda jusquo irait ce qui vibrait entre eux. Autrefois, avant que sa famille ne soit dchue de la Glymera et dtruite, elle avait t promise un mle. Qui stait esquiv aprs leurs revers de fortun e, bien que la date de leur union ait dj t dcide. En principe, une femelle de valeur de laristocratie ne soffrait pas son futur compagnon avant dtre dment unie. Mais Ehlena avait pourtant cd, d urant les prparatifs de la crmonie. Croyant laimer, elle ne voyait pas lutilit dattendre. La vie tait trop courte, avait-elle pens. Elle savait maintenant que ctait exact plus encore quelle ne lavait cru. Tu as un lit ici ? demanda-t-elle. Oui. Et je tuerai pour ty conduire. Ce fut elle qui se redressa et lui tendit la main. Montre-moi.

Rehvenge sarrangea avec sa conscience puisquil ne voulait que satisfaire Ehlena. Aprs tout, son insensibilit lenlevait de lquation. Et le librait en mme temps de toutes les consquences dsagrables dune vritable implication de sa part. Seigneur, quelle joie ! Il avait d donner son corps la princesse. Mais il tait libre doffrir Ehlena Ben merde alors, il ne savait trop de quoi il sagissait. Mais ctait bien davantage que sa queue. Et ctait drlement plus important ses yeux.

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Il empoigna sa canne pour garder son quilibre sans devoir peser sur elle, puis lentrana jusqu la chambre o trnait un lit immense, couvert de draps de satin noir. Devant eux, souvrait la vue magnifique de Caldwell la nuit. Mme sils taient seuls dans lappartement-terrasse, il referma mentalement la porte. Puis son premier geste fut de la retourner vers lui pour enlever la pince qui attachait ses cheveux. Les mches dun blond roux se rpandirent sur les paules de la femelle. Il ne sentit pas la soie de leur contact, mais huma avec dlice lodeur florale de son shampoing. Elle tait frache et propre, comme un ruisseau de montagne o il pouvait simmerger. Il sarrta soudain, pris dun remord. Si elle savait ce quil tait comment il gagnait sa vie de quelle faon il usait de son corps, elle ne serait pas l. Il en tait certain. Ne tarrte pas, dit-elle en lui offrant son visage. Je ten prie Dlibrment, il cloisonna son cerveau, repoussant derrire une porte dacier les vicissitudes de son existence, le danger et le vice, la ralit et la violence. Tout ce qui ne devait pas entrer dans cette chambre ce soir, ni approcher dEhlena. Il ne devait y avoir quelle et lui. Je ne marrterai que si tu me le demandes, dit-il. Et ctait la vrit. En aucun cas, il ne voulait quelle ressente ce que lui mme prouvait au sujet du sexe forc. Rehv se pencha pour lembrasser avec douceur. Vu quil ne pouvait juger de ses propres sensations, il devait prendre soin ne pas loppresser . Et puis, si elle en voulait davantage, elle se presserait contre lui pour Elle le fit, lentourant deux bras pour se coller lui des hanches la poitrine. Et merde, il le sentit. Du moins, il ressentit quelque chose. De nulle part, une tincelle naquit et fit vaciller son apathie. Et une chaleur modeste mais incontestablement relle le traversa. Durant une brve seconde, il scarta, effray que mais non, sa vision tait toujours en 3D, et le seul rouge quil apercevait tait la lueur des chiffres de son rveil digital. a va ? demanda-t-elle. Il attendit le temps dun battement de cur. que oui. (Il la dvora du regard.) Jaimerais te dshabiller. Tu es daccord ? Seigneur lui avait-il vraiment dit a ?
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Oui. Oh merci Il dboutonna doucement le devant de son uniforme, chaque centimtre tant une rvlation. Ctait comme dballer un merveilleux prsent, ou une uvre dart. Il fut prudent avec ses mains en faisant glisser la blouse de ses paules, puis le long de ses hanches. Elle fut soudain presque nue devant lui, ne portant plus quun soutien gorge blanc, et des collants blancs sous lesquels se devinait une petite culotte sage. Il se sentit trangement honor de la confiance quelle lui faisait. Mais il ne sagissait pas que de a. Lorsquil sentit lodeur chaude de lexcitation de la femelle, un bourdonnement naquit entre ses oreilles, tout comme sil venait de sniffer une ligne de coke. Elle le dsirait. Presque autant quil souhaitait la servir. Rehv la souleva dans ses bras en la prenant la taille pour la coller contre lui. Elle ne pesait rien, et il la porta sans difficult jusqu son lit. O il ltendit dlicatement. Il recula un peu pour ladmirer. Ehlena ne ressemblait en rien aux femelles dont il avait lhabitude. Elle ne stira pas avec des mouvements lascifs et calculs, ne se caressa pas pour lexciter, ne se cambra pas pour mieux soffrir, neut aucun geste racoleur. Pas plus quelle navait lintention de le faire souffrir ou de lhumilier ses yeux nexprimaient ni cruaut ni dmence nymphomane. Elle le regardait juste avec une anticipation brlante et une sensualit ouverte, une femelle naturelle et honnte qui tait un milliard de fois plus attirante ses yeux que nimporte qui au monde. Tu prfres que je reste habill ? demanda-t-il. Non. Rehvenge jeta son veston par terre comme si ctait une serpillre et non pas un chef-duvre de chez Gucci. Il enleva aussi ses mocassins, dfit sa ceinture et fit tomber son pantalon, laissant tous ses vtements atterrir o ils voulaient. Il dboutonna ensuite sa chemise, puis ta ses chaussettes. Il eut une brve hsitation pour son boxer. Il avait dj les pouces sous llastique la taille, prt faire le geste ultime mais bloqu quelque part. Tout coup, il tait gn dtre impuissant. Et en plus, tonn de sen soucier. Merde, ctait uniquement grce a quil pouvait se retrouver ainsi avec elle, non ? Mais quand mme, il se sentait diminu en tant que mle.
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En fait, ctait pire. Il ne se sentait plus mle du tout. Il posa la main sur son sexe flaccide. Je crois que je vais garder a. Ehlena tendit les bras vers lui, les yeux pleins de dsir. Nimporte, je veux tre avec toi. Je suis dsol, dit-il doucement. Il y eut un moment de gne parce quelle ne pouvait rien rpondre a, pas vrai ? Et pourtant, il attendit esprant delle quelque chose. Du rconfort ? Seigneur, mais il tait compltement frapadingue ou quoi ? Do lui venaient ces ides bizarres et inhabituelles qui lui martelaient le crne, fracassaient son lobe temporal, et arrivaient tout droit un centre nerveux dont il ne connaissait lexistence que par ou-dire. Parce que les autres en parlaient. Ceux qui prouvaient des sentiments comme la honte, linquitude. Ou le besoin de rconfort. Les hormones sexuelles quelle dclenchait en lui agissaient peut-tre comme la dopamine, mais en sens inverse. Le transformant en lavette. Tu es magnifique, dit-elle dune voix rauque. Tu as des paules et un torse immenses et je narrive pas imaginer la force que a doit te donner. Et regarde ton ventre Jaimerais vraiment que le mien soit aussi plat et muscl. Tes jambes ne sont que du muscle, pas un gramme de graisse. Il posa la main sur ses abdominaux dacier tout en regardant la courbe douce du ventre dEhlena. Je te trouve parfaite, dit-il. Exactement comme tu es. Elle devint srieuse tout coup. Moi aussi. Cest ce que je ressens. Cest vrai ? dit-il dans un souffle. Je te trouve parfait. Rien que de te regarder, a me rend folle. Bon, du coup, il trouva le courage denlever son boxer. Puis il stendit prs delle, le corps tremblant dmotion. Sil ne sentait pas les frmissements qui le secouaient, il les voyait. Ce quelle pensait de lui tait incroyablement important ses yeux. Tout comme ce qui allait se passer entre eux dans ce lit. Avec la princesse ? Il sen contrefoutait. De ce que la sympathe cherchait ou du plaisir quelle pouvait trouver. Et lorsquil avait parfois couch avec lune de ses putes, il ne sagissai t que dun change commercial. Bien sr, il ne leur faisait aucun mal, mais ce ntait quun acte bref et sans me.
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Quant Xhex, la seule session sexuelle quils avaient vcue ensemble avait t une erreur. Ni bien ni mal. Un cart de parcours quaucun deux ne souhaitait voquer. Ni rpter. Ehlena fit courir ses mains sur les paules puissantes en disant : Embrasse-moi. Le regard riv sur elle, Rehvenge obtempra, et posa ses lvres sur les siennes. Il les caressa doucement, puis en traa le contour du bout de la langue. Et ne cessa de les goter jusqu ce quEhlena ondule sous lui, les mains si serres contre son cou quune sensation trange trouva un cho en lui. Et nouveau, il leva la tte pour vrifier ses perceptions. Tout tait normal, aucun brouillard rouge ne troublait sa vision. Rassur, il revint vers elle, perdu de bonheur, mais pourtant attentif parce quil lui tait difficile de juger de sa pression. Il ne voulait pas lcraser ou la brutaliser. Il aurait voulu la voir davantage et elle sembla lire en lui. Parce quelle enleva son soutien-gorge, ouvrant le clip lavant pour dnuder ses seins. Oh bordel, oui. Ils taient parfaitement proportionns, et couronns de petits bourgeons roses et dresss quil prit aussitt dans sa bouche. Lun aprs lautre. Les gmissements de la femelle lui montaient la tte, dissipant en lui le froid. Qui se trouva soudain remplac par une pulsion de vie et dnergie, de chaleur et de dsir. Je veux tembrasser partout, gronda-t-il. Le Oh oui fut davantage un cri trangl quautre chose, mais ce fut son corps qui donna la vritable rponse. Parce que ses jambes souvrirent dans une invitation sans quivoque. Et il neut rien besoin de plus. Sauf quil lui devait enlever ces collants blancs. Il fut aussi lent et prudent que possible en les faisant glisser le long des jambes douces, mordillant et embrassant la chair quil rvlait au fur et mesure, des cuisses aux chevilles, inspirant goulument lodeur de sa peau. Il lui laissa sa culotte.

La douceur de Rehvenge tait une vritable rvlation. Malgr sa taille immense et sa puissance, le mle tait attentif, dlicat, et presque hsitant parfois, comme pour lui donner lopportunit de refuser ou de changer davis.
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Ce quelle navait nullement lintention de faire. Surtout lorsque les grandes mains lui caressrent lintrieur des cuisses, les ouvrant plus encore. Et du bout des doigts, il caressa le coton blanc entre ses jambes. Ehlena sentit une brve lectricit la traverser, comme une jouissance clair qui la laissa pantelante. Rehvenge se redressa et vint lui murmurer loreille. Jaime entendre a. Il lembrassa, tout en caressant son sexe travers le fin tissu qui la couvrait encore. Sa langue plongeait profondment en elle, contrastant avec les effleurements de sa main en bas. Elle se laissa sombrer, perdue dans ce quil lui faisait ressentir. Puis elle releva les hanches, en voulant davantage, souhaitant quil comprenne que toute barrire devait disparatre entre eux. Dailleurs, elle navait plus assez de souffle pour parler. Que veux-tu ? dit-il son oreille. Quil ny ait plus rien entre nous ? Lorsquelle acquiesa avec feu, le mle glissa son majeur sous llastique, peau contre peau, et alors Oh mon Dieu gmit-elle tandis que la jouissance la faisait sarcbouter. Au-dessus delle, Rehvenge avait le sourire satisfait dun fauve aux aguets, et il la caressa durant son orgasme, aidant les spasmes se poursuivre et sexacerber. Quand Ehlena retomba enfin sur le lit, elle se sentit un peu gne. Il y avait trs longtemps quelle navait pas t avec un mle. Ce qui expliquait quelle ait aussi vite et puis elle navait jamais connu quelquun comme lui. Tu es merveilleuse, chuchota-t-il avant mme quelle nait pu dire un mot. Elle cacha son visage contre le biceps du mle, et embrassa la peau douce et dore tendue sur le muscle pais. a fait longtemps que je nai pas tu sais. Jen suis heureux. (Une chaleur illumina son expression, puis il baissa la tte vers son sein, et lembrassa.) Jaime que tu respectes assez ton corps pour ne pas le galvauder. Cest assez rare. Au fait, je nen ai pas termin avec toi. Elle plongea ses ongles dans la nuque de Rehvenge lorsquil lui enleva sa culotte. Voir cette langue rose qui caressait la pointe de ses seins lui coupait le souffle, surtout lorsque les prunelles amthyste se relevrent pour croiser son regard. Il eut un sourire rotique en cerclant le mamelon du bout la langue, et agita les sourcils, comme une promesse de ce quil comptait lui faire, plus bas.

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Et a suffit pour dclencher nouveau Ehlena. Se laissant compltement aller, elle se cambra et cria sa jouissance. Ctait une telle joie dtre avec lui, peau contre peau. Quand elle se calma, elle ne stonna mme pas quil soit dj en train dembrasser son ventre et son nombril. Puis il descendit et Elle gmit. Et le grondement de Rehvenge lui envoya un cho. Il fut aussi prudent avec sa bouche sur elle quil lavait t avec ses doigts. Et la lgret mme de ce contact le rendait plus intense. cet endroit de son corps, si tendre et vulnrable, les douces caresses la firent trembler dune sensation mle de plaisir et de frustration. Plus fort, protesta-t-elle en se pressant contre lui. Il leva les yeux vers elle. Mais je ne veux pas tre brusque. Tu ne le seras pas. Mais je ten prie tu me tues. Il rit, puis colla plus fermement sa bouche contre elle, suant, lchant, aspirant. Scellant ses lvres aux siennes. Et elle explosa, plus violemment encore, les hanches ondulant sous les spasmes qui la tordaient, le bruit de succion quil produisait contre elle la rendant de plus en plus folle. Elle entendit des cris perdus quelle eut du mal reconnatre comme sien s tandis quil la menait de plus en plus loin Aprs Dieu seul sait combien de temps, elle retomba sur le lit, toute alanguie, et lui aussi. Ils taient aussi haletants lun que lautre. Il avait la bouche humide et gonfle, et il la posa sur la cuisse dEhlena, les doigts encore enfouis au plus profond de son ventre, leurs fragrances mles lair de la chambre. Dailleurs Elle se redressa un peu surprise. Ces pices sombres taient bien ? Lorsquelle les huma profondment, il leva les yeux sur elle. Il comprit sa stupfaction et la conclusion laquelle elle tait arrive. Ouais, javais remarqu aussi, dit-il la voix rauque. Mais ctait bien trop rapide pour que Il tait impossible quil se soit dj ddi Pour certains mles, a va trs vite, dit-il. De toute vidence. Elle ralisa soudain quil lisait son esprit, mais ne sen offusqua pas. Aprs ce quil venait de faire, la notion dintimit entre eux avait un peu bascul. Je ne mattendais pas a, dit-elle. Moi non plus.

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Il retira ses doigts et les lcha ostensiblement. Ce qui bien entendu, veilla de nouvelles sensations dans le corps dEhlena. Elle garda les yeux fixs sur lui lorsquil sinstalla sur les oreillers quelle avait rejets alentour. Si tu ne sais pas quoi dire, bienvenue au club. Pourquoi aurions-nous besoin de parler, murmura-t-elle. Cest arriv, et voil. Ouais. Rehvenge roula sur le dos, et ils restrent un moment silencieux dans le noir. Ils ntaient spars que par une quinzaine de centimtres, mais le mle manquait autant Ehlena que sil avait quitt le pays. Se tournant sur le ct, elle posa la tte sur son bras et le regarda. Il fixait le plafond. Jaimerais pouvoir te donner quelque chose, dit-elle Elle prfrait garder pour plus tard les implications de cette fragrance de mle ddi quil avait rpandue sur elle. Trop parler risquait de dtruire ce quil venait de partager, et elle tenait le savourer davantage. Il lui jeta un coup dil. Tu plaisantes ? Tu veux que je te rappelle ce qui vient de se passer ? Je veux te donner quelque chose de plus. (Elle grimaa.) Je ne dis pas quil a manqu je voulais jute Zut. Avec un sourire, il lui caressa la joue. Tu es gentille, mais ne sois pas gne. Et ne sous-estime pas quel point a ma plu. Il faut que tu le saches : Je nai jamais rien ressenti de tel. Avec personne. Ctait incroyable. Merveilleux. Et plus encore. Il se tourna et prit la mme position, sur le ct en face delle. Tu vois ? Cest bien pour a que jai ador aussi. Elle lui prit la main et lembrassa, mais frona ensuite les sourcils. Tu commences avoir froid. a se sent. Elle se rassit, et tira les couvertures pour le recouvrir, lenveloppant bien, puis se serra contre lui, comme paisseur de plus. Ils restrent longtemps ainsi. Un sicle ce quil leur sembla. Rehvenge ? Oui. Prends ma veine.

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En entendant sa respiration se bloquer, elle ralisa lavoir franchement choqu. Pardon ? Qu-quoi ? Elle ne put sempcher de sourire. Parce que ce ntait pas le genre de mle bafouiller souvent. Prends ma veine. Laisse-moi toffrir quelque chose. Il avait les lvres entrouvertes, et elle vit ses canines sallonger, comme pour rpondre son invite. En fait, il fut mme tonnant quelles ne lui transpercent pas la mchoire. Je ne suis pas sr que ce serait (Sa voix se cassa, parce quil navait plus de souffle.) Elle mit la main sa gorge et se frotta le cou, le long de la jugulaire. Je pense que cest une ide gniale. Lorsque les prunelles du mle se mirent briller dun clat violet, Ehlena se remit sur le dos et pencha la tte, exposant sa gorge. Ehlena Il parcourut du regard le corps offert, puis revint son cou. Il haletait prsent, le teint empourpr. Et une fine pellicule de sueur apparut sur sa peau, du moins sur ce qui tait expos de ses paules. Et ce ntait pas tout. La fragrance dpices sombres devint plus marque, suturant lair tandis que sa chimie interne ragissait au besoin quil avait delle, de ce quelle lui offrait. Oh merde, Ehlena Mais Rehvenge frona soudain les sourcils et baissa les yeux sur lui-mme. Et la main qui avait t doucement pose sur la joue dEhlena la quitta pour plonger sous les couvertures. Lexpression du mle changea brutalement. Toute chaleur et tout dsir le dserta. Ne laissant derrire quune sorte dinquitude mle de dgot. Je suis dsol dit-il la voix rauque. Je ne peux pas Rehvenge sortit maladroitement du lit, emportant la couette avec lui, lenroulant autour de son corps comme une toge. Il agit vite mais pas assez. Elle eut le temps de remarquer quil avait une rection. Son sexe tait tendu, lourd, et aussi pais quun fmur. Rehvenge sengouffra dans la salle de bain. Et claqua la porte derrire lui. Puis la verrouilla.

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Chapitre 30

John annona Qhuinn et Blay quil allait se coucher, mais sans tre certain quils gobaient son mensonge. Aussi il se glissa hors du manoir par le quartier des doggens. Et fona tout droit au ZeroSum. Il devait agir vite, parce quil tait foutrement vident qu e ses deux potes nallaient pas tarder vrifier ce quil faisait et lancer un branle-bas de recherche gnrale. Il ngligea lentre principale, et fit le tour du club jusqu la porte de derrire. Dans cette mme ruelle, quelques mois plus tt, il avait vu Xhex assommer une Grande-Gueule qui avait eu le tort dtre dsagrable envers elle et de possder du coke sur lui. Prs de la porte, il trouva sans peine la camra de scurit rive sur le mur, et vint se planter droit devant, le visage lev. Quand la porte souvrit, il neut pas vrifier pour savoir quil sagissait delle. Tu veux entrer ? dit-elle. Il secoua la tte, sans se soucier (pour une fois) de son manque de voix. Merde. Il ne savait pas ce quil voulait lui dire. Ni mme pourquoi il tait venu. Il avait simplement t essentiel quil vienne. Xhex sortit du club, et sadossa au panneau de la porte, croisant lune sur lautre ses bottes renforces dacier. Tu en as parl quelquun ? Il la regarda bien en face. Et secoua la tte. Tu as lintention de le faire ? Il secoua la tte. Dune voix trs douce quil navait jamais ni entendu ni espr de sa part elle demanda : Pourquoi ? Il haussa juste les paules. En vrit, il tait plutt tonn quelle nait pas tent de lui vider le cerveau. De faon nette. Sans risque. Jaurais d effacer tes souvenirs, dit-elle et John se demanda si elle lisait dans ses penses. Mais javais vraiment trop la tte lenvers. Ensuite, tu as fil tout de suite. Je nai pas pu. Et bien sr, maintenant, cest trop tard, cest dj bien ancr, alors
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Voil pourquoi il tait venu, comprit-il soudain. Pour lui assurer que son secret tait labri avec lui. La disparition de Tohr avait ciment sa dcision. Quand John tait mont lui parler, pour dcouvrir que le Frre avait une fois encore fil sans un mot dexplication, quelque chose avait bascul en lui, comme un rocher qui dboulait. Et ne pourrait plus jamais tre enlev. Un changement dfinitif. John tait seul au monde. Et de ce fait, ses dcisions nappartenaient qu lui. Il avait le plus grand respect pour Wrath et pour la Confrrie, mais il ntait pas un Frre et ne le serait peut-tre jamais. Bien sr, il tait n vampire, mais aprs avoir pass la plus grande partie de sa vie hors de la race, il ne partageait pas la rpulsion gnrale pour les sympathes. Des sociopathes ? Peut-tre. Mais, merde, il avait vu des comportements assez tordus avec la faon dont Zsadist et Vishous agissaient avant de trouver leurs compagnes. En ce qui le concernait, la diffrence ntait pas flagrante. John ne comptait pas dnoncer Xhex au roi pour quelle soit dporte dans cette colonie. Jamais. La voix de la femelle se fit dure : Trs bien. Que veux-tu ? Vu le genre de population hdoniste et opportuniste quelle frquentait chaque nuit, il ne fut pas surpris dune telle demande. Mais il la regarda calmement, et secoua la tte, avec un geste du tranchant de la main en travers de la gorge. Rien, mima-t-il. Le regard gris, si calme, si froid, se planta dans le sien, et il la laissa entrer dans sa tte, sentant sa prsence envahir ses penses. Il ne la bloqua pas, sachant que rien de ce quil pourrait dire ne serait aussi convainquant que de la laisser vrifier par elle-mme. Tu es un tre rare, John Matthew, dit-elle doucement. La plupart des gens auraient tir profit de ce que tu as appris. Surtout avec ce que je peux fournir comme vices dans ce club. Il haussa encore les paules. Tu veux parler de Tohr ? (Lorsquil releva vivement des yeux surpris, elle ajouta :) Dsole, mais il est trs prsent dans tes penses. Alors que John secouait une fois de plus la tte, il sentit soudain quelque chose de mouill lui effleurer la joue. Il leva les yeux. La neige commenait tomber, en petits flocons lgers qui tournoyaient dans le vent. La premire neige, dit Xhex et scartant de la porte. Et tu nas mme pas de manteau.
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Il baissa les yeux sur lui, et constata queffectivement, il navait quun jean et un tee-shirt Nerdz. Au moins, il avait pens ses chaussures. Xhex mit la main dans sa poche et lui tendit quelque chose. Une cl. Une petite cl en cuivre. Je sais que tu ne veux pas rentrer chez toi, et jai une planque pas loin dici. Cest scuris, et souterrain. Vas-y si tu veux. Et reste-y aussi longtemps que a te chante. a te donnera un endroit tranquille pour rflchir et te remettre les ides en place. Il sapprtait refuser quand elle insista en Langage Ancien. Laisse-moi te payer ma dette de cette faon. Il prit la cl sans lui toucher la main, puis mima : Merci. Lorsquelle lui donna ladresse, il la quitta, la laissant derrire lui dans cette ruelle, sous le ciel gris. Avant de prendre la rue du Commerce, il se retourna. Elle tait toujours au mme endroit, prs de la porte arrire, le regarder avec les bras croiss, les pieds solidement plants au sol. Les flocons dlicats tombs sur ses courts cheveux sombres et ses paules dures nadoucissaient pas son allure. Elle navait rien dun ange qui lui rendait service pour de simples raisons. Elle tait une me tourmente, sombre et dangereuse. Et il laimait. Il leva la main pour la saluer, puis tourna langle de la rue, se mlant au troupeau des noctambules humains qui erraient dun bar lautre.

Xhex resta au mme endroit aprs que limmense silhouette de John ait disparu. Un tre rare, pensa-t-elle encore. Ce gosse ntait pas comme les autres. Lorsquelle retourna dans le club, elle sut que les deux copains de John nallaient pas tarder se pointer sa recherche. Ou peut-tre mme certains membres de la Confrrie. Mais elle navait pas lintention de leur dire quoi que ce soit. Il lavait protge. Elle ferait de mme. Point final. Alors quelle revenait vers la zone VIP, son couteur doreille se dclencha. Lorsque le videur cessa de parler, elle poussa un juron et leva sa montre pour parler dans lmetteur. Conduisez-le dans mon bureau.
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Ds quelle fut assure que toutes les filles avaient quitt la zone VIP, elle entra dans sa salle publique et observa linspecteur de la Cruz qui montait lescalier, passant travers la foule des clients. Oui, Qhuinn, dit-elle sans se retourner. Merde, vous devez avoir des yeux derrire la tte. Elle lui jeta un coup dil par-dessus son paule. Tche de ne pas loublier. Lahstrux nohtrum de John tait le genre de mle donner des envies lubriques la plupart des femelles. Et pas de mal de mles aussi. Bien sr, entre son tee-shirt Affliction et son blouson de motard, il avait dj une sorte daura sombre, mais son style tait plus affirm que a : Une ceinture cloute, un jean dchir de The Cure, des cheveux dresss par le gel, de nombreux piercings un anneau sur la lvre et sept clous dans loreille. Plus des New Rock aux semelles de quinze centimtres. Et mme le tatouage sur la nuque en rajoutait une couche. Elle savait parfaitement quil portait des armes sous le bras. Et tait prte parier que son arsenal tait digne de Rambo. Avec des poings pareils, il devait aussi se dfendre niveau arts martiaux. Et lensemble, tout bien considr, tait du sexe sur pattes. Daprs ce quelle avait constat ici-mme au club, jusqu lt pass, il avait consomm rgulirement et abondamment. Au point que les salles de bain larrire taient carrment devenues son bureau secondaire. Mais aprs avoir t promu le garde du corps personnel de John, il stait calm. Que se passe-t-il ? demanda-t-elle. John est venu ? Non. Le regard dpareill de Qhuinn strcit sur elle. Vous ne lavez pas vu ? Non. Quand le mec lexamina, elle savait quil ne lirait rien dans son expression. Mentir tait une seconde nature pour elle. Presque aussi utile que ses dons dassassin. Merde de merde, marmonna-t-il, en parcourant le club du regard. Si je le vois, je lui dirai que tu le cherches. Merci. (Son regard revint vers elle.) coutez, je ne sais pas ce qui sest pass entre vous deux, et cest pas mes oignons
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Xhex roula les yeux. Ce qui explique manifestement pourquoi tu men parles. John est un mec bien. Ne loubliez pas, daccord ? (Dans le regard bleu et vert de Qhuinn se lisait le genre de maturit que seules les pires preuves de la vie apportent un mle.) Certaines personnes napprcieraient pas du tout quon se foute de sa gueule. Moi surtout. Dans le silence qui suivit, Xhex dut reconnatre Qhuinn un sacr cran. Peu de gens osaient lui parler sur ce ton. Et la menace derrire les mots tait plus quvidente. Toi aussi, tu es un mec bien, Qhuinn, dit-elle. Jespre que tu en es conscient. Elle lui envoya une claque sur lpaule, puis repartit vers son bureau , pensant que le roi avait bien choisi lahstrux nohtrum de John. Qhuinn tait peut-tre sexuellement survolt, mais ctait aussi un tueur efficace. Et elle tait bien contente quil surveille son mec. Rectification : Quil surveille John Matthew. Parce que ce ntait pas son mec. Absolument pas. Quand Xhex arriva sa porte, elle louvrit sans marquer dhsitation. Bonsoir, Inspecteur. Jose de la Cruz tait toujours mal habill. Et semblait aussi fatigu que les vtements quil portait. Bonsoir, rpondit-il. Que puis-je pour vous ? Une fois assise derrire son bureau, elle lui indiqua de la main la chaise quil avait dj occupe la fois prcdente. Mais il resta debout. Pourriez-vous me dire o vous tiez la nuit dernire ? Srement pas, pensa-t-elle. Parce quelle avait t tuer un vampire, et a ne le regardait pas. Ici, au club. Pourquoi ? Certains de vos employs peuvent-ils en attester ? Ouaip. Demandez iAm, ou nimporte qui dautre parmi le personnel. Mais expliquez-moi quand mme ce qui se passe. La nuit passe, nous avons trouv un vtement de Grady sur la scne dun crime. Merde. Si ce fumier stait fait descendre par quelquun dautre, voil qui allait sacrment nerver Xhex.
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Vous navez pas dcouvert le corps de Grady ? Non. Juste son blouson avec un aigle dans le dos. Quelque chose quil portait toujours. Sa signature, en quelque sorte. Intressant. Mais pourquoi me demander o jtais ? Il y a du sang sur ce blouson, et nous ne sommes pas encore srs que ce soit le sien ou pas. Jaurai la rponse du laboratoire demain. Mais encore une fois, pourquoi vouloir savoir o jtais ? De la Cruz planta ses mains sur le bureau et se pencha en avant, ses yeux bruns foutrement srieux. Parce que jai dans lide que vous voudriez le voir mort. Je dteste les hommes qui frappent les femmes, certes. Mais vous navez quun blouson, pas un cadavre. Et plus encore, je nai pas quitt le club la nuit passe. Si quelquun la but, ce nest pas moi. Il se redressa. Comptez-vous offrir des funrailles Chrissie ? Ouaip, demain. Lavis est paru aujourdhui dans le journal. Elle navait peut-tre pas grand monde niveau famille, mais les gens laimaient bien dans la rue du Commerce. Cest un petit monde en soi, ici. (Xhex eut un sourire peine esquiss.) Comptez-vous porter un brassard de deuil pour elle, inspecteur ? Je suis invit ? Cest un pays libre. Et puis, de toute faon, vous viendriez quand mme. De la Cruz eut un sourire authentique cette fois et ses yeux perdirent de leur agressivit. Ouais, bien sr. O puis-je rencontrer ceux qui confirmeront votre alibi ? Et prendre leurs dpositions ? Je vais les faire venir jusquici. Pendant que Xhex levait sa montre pour contacter iAm, linspecteur examina la pice. Et quand elle cessa de parler, il dit : Vous navez pas fait beaucoup deffort niveau dcoration. Jaime le style dpouill. Juste le ncessaire. Et rien de plus. Hum. Ma femme aime bien dcorer la maison, elle en a fait quelque chose de chaleureux. Cest sympa. Tant mieux pour vous si cest une femme bien. Oh, elle lest. Et puis elle fait le meilleur queso que je connaisse. (NdT : Le Queso Tetilla est un fromage espagnol au lait de vache en forme de sein, de couleur ivoire.) Vous savez, continua-t-il soudain, jai beaucoup entendu parler de ce club.
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Vraiment ? Ouais, surtout de la part des Murs. Ah. Et jai aussi tudi en dtail le dossier de Grady. Il a t arrt lt dernier pour dtention de drogue. Son cas est encore en instance. Trs bien, jaime savoir que la justice le poursuivra. Vous laviez vir du club peu de temps avant son arrestation. Il piquait dans la caisse. Et vous navez pas port plainte ? Si jappelais la police chaque fois quun de mes employs soulve un billet, je narrterais jamais. On ma dit que vous ne laviez pas renvoy que pour a. Vraiment ? Comme vous lavez dit, la rue du Commerce est un petit monde en soi mais les gens parlent quand mme. Et daprs ce que jai entendu dire, il a t vir parce quil trafiquait lintrieur du club. Et bien, cest du mme genre, pas vrai ? Nous ne laissons personne dealer dans nos salles. Parce que votre patron dtient le monopole et naime pas la comptition. Elle sourit. Il ny a aucune comptition, inspecteur. Et ctait la vrit. Rehvenge tait le chef de meute. Le mle alpha. Point final. Les clbards qui essayaient de japper sur ses talons en passant quelques sachets en douce lapprenaient vite leurs dpends. Douloureusement. Pour tre franc, je narrive pas comprendre comment vous faites, murmura de la Cruz. a fait des annes quon se pose des questions sur cet endroit, et personne na jamais pu monter un dossier qui tienne assez la route pour demander un mandat. Et oui, parce que les esprits humains mme aussi solides que ceux des flics ne rsistaient pas une manipulation vampire ou sympathe. Et ce qui ne doit pas tre vu peut tre effac en un clin dil. Cest parce quil ne se passe rien danormal, dit-elle. Et cest tout. Votre patron est dans le coin ? Non, pas ce soir. Il vous confie ses affaires quand il sen va ? Oui. Mais il sabsente trs peu souvent. Et jamais longtemps. De la Cruz hocha la tte.
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Cest plus prudent. Un point encore, je ne sais si vous tes au courant, mais il semble y avoir une guerre des gangs Caldwell. Une guerre des gangs ? Je pensais que les deux moitis de la ville avaient fini par sentendre en se partageant le territoire, chacun restant de son ct du fleuve. Ce nest plus le cas ? Cest une guerre qui concerne la drogue. Oh. Je ne suis pas au courant. Comment le saurais-je ? Cest une autre de mes enqutes. Nous avons trouv deux cadavres prs du fleuve. Des dealers Xhex frona les sourcils, surprise de ne pas en avoir dj entendu parler. Bon, je suppose que cest un mtier risque. Ils avaient chacun une balle dans la tte. Un traitement dfinitif, en effet. Ricky Martinez et Isaac Rush. Vous les connaissiez ? Jen ai entendu parler, mais ce doit tre dans les journaux. (Elle posa la main sur un exemplaire du CCJ, le Courrier de Caldwell, encore entour de sa bande de livraison.) Je ne lis pas trs rgulirement. Vous navez donc pas encore vu larticle daujourdhui sur eux ? Non, je mapprtais prendre une pause. Et mettre jour ma srie Dilbert. (NdT : Comic strip satirique amricain cr par Scott Adams en 1989, sur le monde de lentreprise au travers dun ingnieur informaticien, plus une srie tlvise.) Cest truc qui se passe au bureau, non ? Moi, des annes durant, jai t fan de Calvin et Hobbes. (NdT : Comic strip amricain crit et illustr par Bill Watterson, ou les aventures humoristiques dun enfant imaginatif de six ans, et de son tigre en peluche sarcastique, parue de 1985 1995, hros nomms daprs deux philosophes : le thologien Jean Calvin et le matrialiste Thomas Hobbes.) a ma vraiment foutu un coup au moral quand ils lont arrte. Du coup, je nai jamais accroch aux nouvelles sries. Je suppose que je suis dpass. On fait comme on peut. Rien de mal a. Cest aussi ce que dit ma femme. (De la Cruz regarda encore une fois autour de lui.) Jai rencontr des gens qui les auraient vus au club la nuit passe. Calvin et Hobbes ? Voyons, inspecteur, lun est un gosse et lautre un tigre. Je vous assure que mes videurs ne les auraient jamais laiss entrer. De la Cruz eut un bref sourire. Non, Martinez et Rush.
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Ah, aucune ide. Vous avez travers le club, pas vrai ? Nous avons une foule ininterrompue qui va et vient chaque nuit. Cest exact. Le ZeroSum fonctionne pleins tubes. (De la Cruz mit les mains dans ses poches, et son manteau scarta tandis que son veston b illait sur sa poitrine.) Un des clochards qui vit sous les ponts dit avoir vu une vieille Ford, une Mercedes noire et une Lexus chrome quitter la zone peu aprs avoir entendu les coups de feu. Je prsume que les trafiquants de drogue peuvent se payer de belles bagnoles. Par contre, pour la Ford, je ne vois pas. Que conduit votre patron ? Toujours une Bentley ? Il na pas chang ? Non, il reste fidle la marque. Cest plutt coteux. En effet. Connaissez-vous quelquun avec une Mercedes noire ? Parce que dautres tmoins en ont galement vu une prs de lappartement o a t dcouvert le blouson de Grady. Non, a ne me dit rien. On frappa la porte, et Trez et iAm entrrent. Encadr par les deux Moors, linspecteur voquait une Honda entre deux Hummer. (NdT : Gros 4x4 du groupe amricain General Motors.) Bon, je vous laisse, dit Xhex, ayant une confiance totale dans les gardes personnels de Rehv. Je vous retrouverai aux funrailles, inspecteur. moins que je ne repasse avant. Navez-vous jamais pens mettre une plante ici ? a serait plus gai. Non, je tue tout ce qui me passe sous la main. (Elle eut un sourire pinc.) Vous savez o me trouver. la prochaine. Ds quelle referma la porte, elle laissa tomber le masque et frona les sourcils. Une guerre des gangs narrangeait jamais les affaires. Avec Martinez et Rush au tapis, Caldwell allait effectivement flamber, malgr le froid du climat. Merde, ils navaient vraiment pas besoin de a. Elle sentit son tlphone portable vibrer dans sa poche et le sortit. Puis rpondit ds quelle vit de qui il sagissait. Vous lavez trouv ? demanda-t-elle voix basse. La voix de Rob le Grand tait plutt frustre. Non. Ce salaud a d se planquer. Tom et moi avons fait tous les clubs o il trane dordinaire. On a aussi t chez lui, et chez quelques potes lui.

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Continuez le chercher. Mais en douceur. Son blouson vient dtre dcouvert sur une autre scne de crime, et les flics tiennent vraiment le choper. Nous nabandonnerons pas avant de lavoir trouv. Merci. Jattends de vos nouvelles. a roule, patronne.

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Chapitre 31

La salle de bain ntait que nuit noire, et Rehvenge se cogna dans lun des murs de marbre, puis drapa sur le sol de marbre et heurta de la hanche le comptoir de marbre. Son corps tait vibrant de vie, les sensations ricochaient travers ses terminaisons nerveuses, enregistrant la douleur de chaque choc. Tout comme la respiration sifflante de ses poumons comprims. Ou le sang que pompait son cur dchan. Il laissa glisser la couette de satin. Alluma mentalement les lampes et baissa les yeux. Lourd et pais, son sexe se dressait avec un gland rouge dj humect, prt pntrer. Nom de Dieu. Il jeta un coup dil autour de lui. Il voyait normalement, et les teintes de la salle de bain taient restes noir, blanc et acier. Avec le rebord du jacuzzi qui mergeait du sol, il pouvait aussi juger de la profondeur. Et malgr a, ses sens taient rveills, son sang bouillonnait, le pouls battait fort dans ses veines, sa peau rclamait des caresses et sa queue un orgasme qui soulagerait son rection douloureuse et urgente. Merde. Il stait indniablement ddi Ehlena. Ce qui signifiait du moins en ce moment o il crevait denvie de la faire sienne que sa moiti vampire dominait ce quil y avait de sympathe en lui. La passion quelle lui inspirait avait triomph de son ct obscur. Sans doute les hormones dun mle ddi, pensa-t-il. Qui avaient boulevers sa chimie interne. Tout en tant conscient de cette nouvelle ralit, il nen prouvait aucune joie, aucun sentiment de triomphe, aucune impulsion mme de sauter sur la femelle pour la marteler fivreusement. Non, il ne pouvait que rester fig, regarder son sexe. Quand il pensait ce quil avait fait avec la princesse, a lui donnait envie de se chtrer. Jamais il ne souillerait Ehlena avec a. Mais il lui tait impossible de ressortir dans cet tat. Rehv posa sa large paume sur sa queue. Oh merde, ctait sacrment bon Il voqua les images de ce qui venait de se passer dans la chambre, sa bouche sur Ehlena, les cris quelle poussait tandis quil lui ouvrait les jambes, les douces
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lvres dans lesquelles il avait gliss les doigts, et la faon dont elle se tordait quand Il sentit la crispation natre dans ses bourses et ses reins se cambrrent sous le choc lectrique. Le rpugnant barbillon mergea la base de son sexe mais il ny avait rien o il puisse se planter. Quand un rugissement naquit dans sa gorge, Rehv dut se mordre si fort la lvre pour ltouffer quil sentit le got de son sang sur sa langue. Son sperme jaillit en un jet qui sembla sans fin, encore et encore, mais il continua ses gestes saccads sur son sexe jusqu ce quil trbuche et doive se retenir au comptoir. Un nouveau spasme claboussa le lavabo et le miroir, mais il en voulait encore comme si son corps navait pas prouv une telle sensation depuis disons, cinq sicles. Quand louragan se calma enfin, il ralisa merde, quil tait coll contre le mur, le visage appuy au marbre, les paules qui tressaillaient et les cuisses tremblantes. Comme si ses orteils taient branchs des cbles de dmarrage. Dune main maladroite, il prit une serviette et nettoya le merdier quil avait caus, essuyant le comptoir, le miroir, le lavabo. Puis il revint ltagre et sortit une autre serviette propre du tas prpar avant de se laver le ventre, les cuisses, les mains. Il stait tout autant saligot que la salle de bain autour de lui. Quand il revint enfin la porte, il ralisa quil avait pass au moins une heure enferm l-dedans. Ehlena avait d partir ce dont il ne pouvait la blmer. Une femelle qui il avait fait lamour (ou tout comme) lui offrait sa veine, et le voyait senfuir comme une donzelle affole pour senfermer dans la salle de bain. Parce quil bandait. Bordel. Si la soire navait pas trop bien commenc, elle avait termine comme un carambolage monstre sur la route de Bonnes-Relations-Ville. En ouvrant la porte, Rehv se prpara au pire. La lumire tait allume dans la chambre. Et il vit Ehlena assise sur le lit, le visage inquiet mais sans le moindre reproche. Elle ne le jugeait pas, ne le condamnait pas. Ne cherchait mme pas exploiter la situation son avantage. Non, elle tait seulement sincre et concerne. Tu vas bien ? Ah. Ctait bien le problme. Rehvenge baissa la tte et, pour la premire fois de sa vie, eut envie de soulager son fardeau auprs dun autre. Mme avec Xhex, qui avait endur de pires choses que lui, il navait jamais t tent de partager ses motions. Mais
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lorsque les doux yeux bruns dEhlena scarquillrent, si tendres et attentifs dans son ravissant visage, il faillit lui avouer tous ses pchs, ses manipulations, ses erreurs et ses mauvaises actions depuis les plus infimes jusquaux pires crimes. Tout ce quil avait accompli au cours de sa longue vie. Pour tre honnte envers elle. Ouais, mais sil lui balanait ainsi sa vie la figure, o a la mnerait ? Elle serait lgalement oblige de le dnoncer comme sympathe ou de risquer sa vie ne pas le faire. Un rsultat vraiment gnial. Pas dire. Jaimerais tre diffrent, dit-il, ce qui tait le plus proche de la vrit quil puisse exprimer sans la perdre tout jamais. Jaimerais tre un autre mle. Je ne veux pas que tu sois diffrent. Parce quelle ne le connaissait pas. Pas vraiment. Et pourtant, il ne pouvait supporter lide de ne plus la revoir aprs cette nuit quils venaient de passer ensemble. Il ne pouvait supporter lide quelle ait peur de lui. Si je te demandais de revenir me voir, dit-il, tu dirais quoi ? Elle ne marqua aucune hsitation. Je dirais oui. Mme si les choses ne pourront jamais tre normales entre nous ? Niveau sexuel ? Oui. Il frona les sourcils. Merde. Ce nest pas ce que je voulais dire Tant mieux. Je me suis aussi exprime de travers la clinique. Comme a, on est quittes. Rehv ne put sempcher de sourire, mais lexpression ne dura pas. Jai besoin de savoir Pourquoi acceptes-tu de revenir ? Ehlena se laissa retomber sur les oreillers et, dun geste lent, caressa son ventre sous le drap de satin qui la recouvrait. Jai une seule rponse, mais je ne crois pas quelle va te plaire. Aprs la violence de ses orgasmes, Rehv avait gard une sorte de chaleur interne, mais elle se dissipait, et son insensibilit habituelle revenait dj. Je ten prie, pensa-t-il. Ne me dis pas que tu as piti de moi. Dis-moi. Elle resta silencieuse un moment, tudiant la vue qui stalait au bas de la tour, avec la ville de Caldwell coupe en deux par le fleuve noir.

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Tu veux savoir pourquoi je veux revenir, dit-elle doucement. Et la seule rponse que jai est comment pourrais-je faire autrement ? (Elle tourna les yeux vers lui.) Je ne comprends pas trs bien ce que jprouve, mais je crois que cest normal : Aprs tout, les sentiments sont rarement rationnels. Quelle importance dailleurs. Ce soir tu mas offert ce que je nai pas eu depuis une ternit. En fait, je pense mme navoir jamais connu a. (Elle secoua la tte.) Hier, jai d envelopper le corps dun mort de bandelettes pour le rituel du deuil Un mle qui avait mon ge. Qui est sorti de chez lui un soir, sans savoir que ctait sa dernire nuit. Je ne sais pas trop o tout a (elle agita la main entre elle et Rehvenge,) nous mnera. Peut-tre que a ne durera que quelques nuits. Peut-tre davantage. Tout ce que je sais, cest que la vie est trop courte. Et qutre avec toi compte plus pour moi que tout le reste. Je donnerais nimporte quoi pour revenir. En la regardant, Rehvenge sentit sa poitrine se gonfler. Ehlena ? Oui ? Ne prends pas mal ce que je vais te dire. Elle inspira, et il vit ses paules se raidir. Daccord, je vais essayer. Si tu reviens ici, tant ce que tu es (il fit une pause,) je vais devenir fou amoureux de toi.

John trouva facilement lappartement de Xhex qui ntait qu quelques rues du ZeroSum. En fait, vu la qualit du voisinage, il aurait aussi bien pu se trouver sur une autre plante. La brownstone en grs rouge de la rue tait lgante, et voquait le sicle prcdent. Il y avait tant de moulures autour des fentres et des vrandas que John pensa quelles dataient de lre victorienne mais comment pouvait-il le savoir, il nen avait pas la moindre ide. Xhex ne possdait pas une maison entire, mais uniquement un sous-sol, avec une agrable entre prive qui courait sur le ct. Une fois descendu lescalier de pierre, il trouva un porche dans lequel il entra, puis une porte avec un curieux verrou cuivr. Il utilisa la cl que Xhex lui avait remise. Ds quil mit un pied lintrieur, une lampe salluma, et ne rvla rien de trs excitant : Une entre longue et rectangulaire, un sol de pierres la teinte rougetre, des murs en parpaings de bton peints en blanc. Au fond, une autre porte, et un autre verrou du mme aspect.
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Il stait attendu ce que Xhex vive dans un arsenal. Ou quelque chose de plus exotique. Avec des placards remplis de bas rsille et de nuisettes. Mais un fantasme est difficilement contrlable, pas vrai ? Il alla au bout du couloir, ouvrit la porte, et une autre lampe salluma. La pice aveugle ne comportait quun lit. Le dcor spartiate ntait plus une surprise vu la nudit de la pice prcdente. Il trouva une salle de bain adjacente, mais pas de cuisine. Ni tlphone, ni tlvision. La seule note de couleur provenait du plancher en pin poli, aux tons de miel liquide. Les murs taient blancs, comme dans lentre, mais en briques cette fois. Lair tait tonnamment pur, et il remarqua les arations. Il y en avait trois. John enleva son blouson quil laissa tomber par terre, puis ta ses bottes , gardant ses paisses chaussettes noires. Il passa dans la salle de bain, et saspergea la figure deau froide. Pas de serviette. Il sessuya avec les pans de sa chemise noire. Revenu dans la chambre, il stendit sur le lit, avec toutes ses armes sur lui. Mais pas parce quil se mfiait de Xhex. Seigneur, peut-tre tait-ce stupide de sa part. Parce que la premire chose quon leur avait apprise au cours de leur entranement la Confrrie tait quil ne fallait jamais faire confiance un sympathe. Malgr a, il risquait allgrement sa vie chez lune dentre eux coinc probablement pour la journe, sans avoir dit personne o il tait. Et pourtant, un tel endroit tait ce quil lui fallait. La nuit prochaine, il devrait dcider quoi faire de son avenir. Il voulait continuer se battre il aimait a. Il se sentait sa place. Et pas seulement cause de la noble notion de dfendre la race contre son ennemi hrditaire. Ctait un niveau plus essentiel. Comme sil avait t lev pour a, destin a. Par contre, il ntait pas certain de vouloir rsider au manoir. Au bout dun moment, vu quil restait immobile, les lampes steignirent. Il garda les yeux ouverts dans le noir. Et couch ainsi, sur des oreillers plutt fermes, il ralisa que ctait la premire fois quil tait vritablement seul de puis quil avait quitt son ancien studio merdique. La nuit o Tohr lavait rcupr pour lemmener, dans son norme Range Rover noir. Il revoyait parfaitement la vie quil avait mene dans ce taudis situ dans lun des pires quartiers de la ville. Il y avait pass des nuits horribles, terrifi dtre petit et faible, sans dfense. ne boire que des yaourts parce quil ne digrait rien dautre. peser moins quun aspirateur. Il ny avait quune misrable porte
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de pacotille entre lui et les drogus, les putes et les rats qui hantaient son immeuble. Et ces derniers avaient la taille dun ne. Il voulait lpoque aider au bien dans le monde. Ctait toujours le cas. Il voulait trouver lamour, et avoir une compagne. Ctait toujours le cas . Il voulait une famille, des parents, des racines. Plus maintenant. John commenait comprendre que les motions pouvaient tre assimiles des tendons musculaires. On pouvait tirer, et encore tirer, et sentir la douleur si on exagrait mais un jour, en cas dexcs, a craquait. Pour que larticulation fonctionne encore, pour que le membre obisse aux ordres, il ne fallait pas atteindre ce point de rupture. Niveau motionnel, il avait craqu. Dfinitivement. Et il ny aurait pour lui aucune chirurgie fonctionnelle rparatrice. Pour ne pas devenir fou en ressassant tout a, il prfra se dtendre en pensant ce qui lentourait. La chambre tait silencieuse, part le bourdonnement discret de la VMC. Et au-dessus de lui, la maison semblait vide. Du moins, il nentendait personne bouger. Il ferma les yeux, et ressentit un incroyable sentiment de scurit. Illusoire sans doute. Mais il avait lhabitude dtre seul. La brve priode quil avait passe avec Tohr et Wellsie ou mme ensuite avec la Confrrie ntait quune exception la rgle. Il tait n seul et abandonn dans un arrt dautobus, puis avait pass une enfance solitaire dans un orphelinat mme entour par une meute toujours trop nombreuse dautres enfants. Ensuite, il avait dcouvert la vie seul. Il avait t brutalis et sen tait sorti sans aide. Et malade et avait guri de lui-mme. Il avait fait de son mieux avec les cartes quil possdait. Et ne sen tait pas trop mal tir au fond. Il tait temps de revenir aux bases. De ne plus compter que sur lui. Cette pisode avec Tohr et Wellsie avec les Frres ntait quune tentative sans lendemain quelque chose qui semblait riche de potentiel, mais navait pas fonctionn. Un chec.

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Chapitre 32

Que ce soit le jour ou la nuit, Lash sen foutait. Tandis que lui et M. D se garaient sur le parking dun moulin abandonn et que les phares de la Mercedes clairaient largement lespace devant eux, il lui importait peu de rencontrer le roi sympathe midi ou minuit. En fait, ce fils de pute ne limpressionnait mme plus. Il verrouilla sa 550 et, suivi de M. D, traversa lasphalte ravag jusqu un portail tonnamment solide par rapport ltat gnral des lieux. Grce la neige poudreuse qui tombait toujours, le moulin ressemblait une publicit pour des vacances pittoresques dans le Vermont. Du moins, tant quon ne sattardait pas au toit effondr ou aux murs dlabrs. Le sympathe tait dj lintrieur. Lash le sentit aussi certainement que les flocons qui effleuraient ses joues, ou les pierres qui scrasaient sous ses bottes de combat. Quand M. D lui ouvrit la porte, Lash entra le premier, histoire de montrer quil ne se cachait pas derrire son subordonn. Il ny avait que de lair froid lintrieur, le btiment rectangulaire ayant depuis longtemps t pill de tout ce quil reclait de revendable. Ou dutilisable. Le sympathe les attendait lextrmit la plus loigne de la porte, prs dune norme roue qui plongeait dans la rivire comme une vieille humaine obse dans son bain. Mes amis, quel plaisir de vous revoir, dit le roi de sa voix reptilienne qui rsonna parmi les courants dair. Lash avana calmement vers le mec, prenant le temps de vrifier les coins dombre dans le creux des fentres. Mais le roi tait venu seul. Parfait. Alors, avez-vous rflchi ma proposition ? demanda le sympathe. Lash tait dune humeur de chien, et pas du tout dispos endurer des petits jeux dconnants. Aprs le dsastre du livreur de pizza la nuit prcdente, et le fait quil avait un autre dealer mettre au tapis dici une heure, il avait dautres priorits. Ouais. Et vous savez quoi ? Je ne suis pas sr davoir vous aider. En fait, soit vous me donnez ce que je veux, soit jenvoie mes hommes massacrer votre communaut de monstres. Le ple et long visage eut un sourire serein.
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Mais en quoi a vous serait utile ? Vous ne feriez que dtruire les outils que vous espriez utiliser contre vos ennemis. Ce nest pas une dcision rationnelle de la part dun meneur tel que vous. cette reconnaissance de son statut, Lash sentit le gland de son sexe vibrer, mais il refusa de le montrer. Je ne comprends pas que vous ayez besoin de mon aide. Vous tes le roi, pourquoi ne pas commettre vous-mme ce meurtre ? Les circonstances sont un peu compliques, et il y a certains avantages ce que le dcs ne puisse tre impliqu mon influence. Avec le temps, vous apprendrez certainement que les machinations souterraines sont bien plus efficaces vis--vis des populations quune agressivit trop ostensible. Ce ntait pas faux, admit Lash. Qui ne le reconnut (encore une fois) pas haute voix. Je ne suis pas aussi jeune que vous le pensez, dit-il la place. (Bordel, il avait pris au moins un million dannes au cours des derniers mois.) Et vous ntes pas aussi g que vous le croyez. Mais ceci est un sujet de conversation que nous garderons pour une autre fois. Je ne cherche pas une thrapie. Quel dommage. Je suis plutt dou pour entrer dans les penses dautrui. Ouais, Lash nen doutait pas. Qui voulez-vous tuer ? Un mle ou une femelle ? a aurait-il une importance ? Pas du tout. Cette fois, le sympathe eut un sourire panoui. Cest un mle. Et comme je vous lai dj dit, la situation est complique. Comment a ? Il sera difficile atteindre. Ses gardes du corps sont plutt froces. (Le roi flotta vers la fentre et regarda au-dehors. Puis sa tte pivota sur elle-mme, comme celle dune chouette, et ses yeux blancs lancrent un clat rouge. ) Pourriez-vous russir un tel exploit ? Vous tes gay ? ne put sempcher de demander Lash. Le roi se mit rire. Vous vous demandez si je prfre des amants du mme sexe que moi ? Ouais. a vous poserait un problme ? Non. (Si, parce que le roi provoquait en lui une rponse brlante, et que a nervait Lash.)
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Vous mentez mal, murmura le sympathe. Mais a samliorera avec lge. Que ce connard aille se faire foutre. Je ne vous crois pas aussi puissant que vous le prtendez, cracha Lash. Lash sut quil avait touch un point sensible parce que la tension sexuelle dans lair disparut dun seul coup. Vous devriez craindre une confrontation Arrtez avec vos prdictions deux balles, votre Altesse. Si vous aviez des couilles sous cette robe, vous descendriez vous-mme ce mec. Le visage du roi retrouva son expression impntrable, comme si Lash avait prouv son infriorit par cet accs de colre. Et pourtant, je prfre en charger quelquun dautre. Cest une faon dagir plus sophistique, mais peut-tre ntes-vous pas en mesure de le comprendre. Pouss par la rage, Lash se dmatrialisa droit devant le roi, et agrippa deux mains le cou mince. Dune seule pousse brutale, il lcrasa contre le mur. Lorsque leurs yeux se croisrent, Lash sentit aussitt une intrusion dans son cerveau. et verrouilla instinctivement son lobe frontal. Tu narriveras pas ouvrir mon coffre, Trouduc. Dommage pour toi. Le regard du roi tait devenu rouge sang. Non. Non quoi ? Je ne prends pas des amants du mme sexe que moi. Dans le contexte, la remarque tait parfaite sous-entendant que ctait Lash qui stait jet sur le roi. Le fils de lOmega lcha prise, et se mit arpenter le moulin. Dune voix moins accentue, et bien plus naturelle, le sympathe continua: Vous et moi sommes plutt bien assortis. Et nous tirerons chacun ce quil nous faut de cette alliance. Lash se retourna pour lui faire face. Ce mle, celui que vous voulez tuer, o puis-je le trouver ? Je vous prviendrai quand le temps viendra, mon ami. Un bon timing est essentiel.

Rehvenge regardait Ehlena se rhabiller. Bien que la revoir dans son uniforme ne soit pas exactement ce quil voulait, il apprcia nanmoins la vue quand elle se pencha en avant pour enfiler ses collants et les lisser sur ses longues jambes.
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Waouh. Super chouette. Elle riait en ramassant son soutien-gorge quelle fit tourner entre deux doigts. Je peux le remettre aussi ? Absolument. Tu vas encore me demander de le faire tout doucement ? Hey, je voulais juste que tu fasses attention. (Il eut un sourire canaille, ce quil tait.) Les collants, a file facilement et Oh, bordel Sans attendre quil ait fini de parler, Ehlena stait cambre pour mettre son soutien-gorge. Et la petite danse quelle excuta pour attacher le clip entre ses seins le fit haleter et encore, ctait avant quelle ne remonte les bretelles su r ses paules, offrant sa vue les doux globes serrs dans le coton blanc. Elle avana jusqu lui. Vrifie si cest bien attach. Rehvenge gronda en la serrant contre lui, puis embrassa un mamelon tout en caressant lautre. Ds quelle gmit, il sarrta. Je suis ravi dtre ton arbitre es lingerie, mais je te prfre toute nue, tu sais, dit-il en agitant les sourcils dun air suggestif ce qui la fit rire si ouvertement que le cur du mle sarrta. Jaime tentendre rire. Et jaime que tu me fasses rire. Scartant de lui, elle enfila sa blouse dinfirmire, puis rattacha les boutons. Quel dommage, dit-il. Tu veux savoir un truc idiot ? Jai mis a alors que je ne travaille pas ce soir. Vraiment ? Pourquoi ? Je pensais que a rendrait les choses plus professionnelles. Et je suis vraiment ravie que mon plan nait pas fonctionn. Il se leva et lattira nouveau dans ses bras, nullement gn de sa nudit. Tu nes pas la seule tre ravie. Il lembrassa doucement. Lorsquils se sparrent, elle dit : Merci de cette merveilleuse soire. Rehvenge repoussa les mches blondes derrires les oreilles de la femelle. Que fais-tu demain soir ? Je travaille. Jusqu quand ? 4 heures. Tu viendras ici ensuite ? Oui, fut la rponse instantane.
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Tandis quils quittaient la chambre et traversaient la bibliothque, il lui annona : Je dois maintenant aller rendre visite ma mre. Tout de suite ? Oui, elle ma tlphon pour me demander de passer. Elle ne le fait jamais. (Il semblait si normal de partager avec elle des dtails de sa vie. Du moins, certains dentre eux.) Elle a toujours essay de me rendre plus pratiquant, alors jespre quelle na pas prvu une retraite quelconque pour clbrer le prochain solstice. Au fait, dans quoi travailles-tu ? (Ehlena se mit rire.) Je ne sais presque rien sur toi. Par-dessus lpaule de la femelle, Rehvenge garda le regard fix sur la vue extrieure. Oh, je suis dans les affaires. Souvent avec le monde humain. Maintenant que ma sur a un compagnon, il ne me reste que ma mre. O est ton pre ? Dans sa tombe, l o ce salopard mritait dtre. Il est dcd. Je suis dsole. Devant lexpression des yeux tendres dEhlena, Rehvenge sentit une sensation trange lui treindre la poitrine. Merde. De la culpabilit ? Il ne regrettait pas davoir tu son gniteur, mais seulement de devoir cacher tant de choses cette femelle de valeur. Merci, dit-il en se raidissant. Je ne veux pas tre indiscrte. Ni sur ta vie, ni sur ta famille. Cest juste que a mintresse, mais si tu prfres Non, cest que je nai pas lhabitude de parler de moi. (Et ctait la vrit.) Est-ce que Cest un tlphone non ? Ehlena eut lair surpris, puis regarda autour delle. Cest le mien. Il est dans mon manteau. Elle slana dans la salle manger pour rpondre. Et Rehvenge ne put manquer de noter la tension dans sa voix. Elle devait sinquiter de son pre Oui ? Oh, salut. Non, je Maintenant ? Bien sr. Cest drle parce que je nai mme pas besoin de rentrer chez moi me changer, jai dj mon Oh. Trs bien. Hm-hm. tout de suite. Il entendit le tlphone se refermer, et avana jusqu la porte voute qui donnait dans la pice.
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Tout va bien ? Oui. Cest juste la clinique. (Ehlena mergea en enfilant son manteau.) Il faut que jy aille. Sans doute une erreur au niveau des plannings. Tu veux que je ty conduise ? Seigneur, il aurait ador lemmener son travail, et pas seulement pour pouvoir rester un peu plus longtemps auprs delle. Ctait surtout quun mle ddi voulait prendre soin de sa femelle, faire des choses pour elle. La protger. La voir Bordel, il dconnait ou quoi ? Non pas que de telles penses le drangent, mais il ne se reconnaissait plus. Comme si quelquun avait effac son disque dur mental, et tlcharg un nouveau logiciel. Il ntait pas trs dou pour la romance. Mais il commenait se placer au hit-parade. Berk. Oh non, je vais me dmatrialiser, mais merci quand mme. (Ehlena sarrta un moment devant la porte coulissante.) Cette nuit a t une telle rvlation. Rehv alla jusqu elle, prit son visage entre ses mains et lembrassa. Fort. Quand il recula, il dit dune voix rauque : Grce toi. Elle lui adressa un sourire bat, comme illumine de lintrieur, et il neut soudain dautre ide que de la remettre nue, et de la prendre pour la marquer comme sienne. Ses instincts de mle ddi hurlaient de ne pas la laisser partir sans quelle porte son sceau en elle. Il se consola en ralisant quil avait quand mme laiss sa fragrance sur la peau dEhlena. Envoie-moi un SMS pour me prvenir que tu es bien arrive, dit-il. Daccord. Un dernier baiser, et elle disparut dans la nuit.

En quittant Rehvenge, Ehlena avait la sensation de voler en apesanteur, et pas seulement parce quelle se dmatrialisait de lautre ct du fleuve, la clinique. Pour elle, la nuit ntait pas froide, mais rafrachissante. Et son uniforme ntait pas froiss davoir t jet sur un lit et cras sous leurs bats, mais dlicieusement dsordonn. Quant ses cheveux, ils ntaient pas emmls mais bouriffs. Lappel de la clinique navait pas t une intrusion, mais une opportunit.

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Rien ne pouvait la faire redescendre de son nuage rose. Elle tait une toile de plus dans la nuit de velours sombre, lointaine, sereine, bien au-del des basses contingences matrielles et/ou terrestres. Lorsquelle reprit forme devant les portes du garage de la clinique, elle perdit vite la radiance de son bonheur tout neuf. Parce quil lui sembla it injuste vu ce qui tait arriv la nuit prcdente. La famille de Stephan navait pu oublier aussi vite sa disparition. En fait, ses parents avaient peine termin la crmonie de lAu-del. Seigneur Il leur faudrait des annes pour sen remettre. Peut-tre ne le feraient-ils jamais. Stephan tait leur fils unique. Comment pourraient-ils retrouver la force de poursuivre leur vie sans lui ? Avec un juron, elle traversa rapidement le parking, ses chaussures laissant des traces plus sombres dans la fine couche de neige tombe plus tt. En tant que membre du personnel, il ne lui fallut pas longtemps pour traverser les diffrents points de scurit. peine arrive au bureau des admissions, elle enleva son manteau et sapprocha du comptoir. Linfirmier en poste releva les yeux et lui sourit. Rhodes tait lun des rares mles de lquipe et le chouchou. Ctait le genre de mec qui plaisait tout le monde, toujours souriant, agrable, facile vivre. Hey, poulette, comment (Ds quelle sapprocha, il frona les sourcils, puis recula sa chaise comme pour mettre de la distance entre eux.) Ah salut. Surprise de la froideur de sa voix, Ehlena regarda derrire elle pour voir si un monstre la suivait qui expliquerait un tel recul. Et ne vit rien. a va ? demanda-t-elle. Oui. Bien sr. (Ses yeux taient mfiants.) Et toi ? Trs bien. Je suis heureuse davoir t appele la rescousse. O est Catya ? Je crois quelle tattend dans le bureau de Havers. Trs bien, alors jy vais. Oui. Elle remarqua que la tasse de Rhodes tait vide et demanda : Tu veux que je te ramne du caf ? Non, dit-il trs vite, en levant les deux mains. a va aller. Merci. Tu es sr dtre dans ton tat normal ? Ouaip. Absolument. Avec la sensation attristante dtre devenue une lpreuse, Ehlena sloigna . En temps normal, elle et Rhodes taient plutt bons amis mais ce soir

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Oh Seigneur, pensa-t-elle soudain. Rehvenge avait d laisser sur elle sa fragrance. Ctait la seule explication. Elle se retourna mais que pouvait-elle dire ? Tout en esprant que Rhodes, en tant que mle, serait le seul dtecter son nouveau statut, elle sarrta aux vestiaires pour dposer son manteau. Puis se dirigea tout droit vers le bureau de Havers, agitant la main pour saluer collgues et patients en chemin. Arrive destination, elle trouva la porte ouverte, et le docteur assis derrire son bureau, avec Catya dans une chaise en face de lui, dos la porte. Ehlena frappa doucement au battant. Salut, dit-elle. Lorsque Havers leva les yeux, Catya se retourna. Et tous deux semblaient mal laise. Entrez, dit le docteur dune voix bourrue. Et refermez la porte. Le cur dEhlena commena battre trop vite, mais elle obtempra. Et seffondra dans la chaise vacante prs de Catya, parce que ses genoux tremblaient trop. Elle tait souvent venue dans ce bureau en gnral pour rappeler au mdecin de manger parce quil perdait la notion du temps quand il tait plong dans ses dossiers. Mais cette fois-ci, il ne sagissait pas de a. Il y eut un long silence, durant lequel les yeux ples de Havers ne purent croiser ceux dEhlena. Il jouait nerveusement avec les branches dcaille de ses lunettes. Ce fut Catya qui finit par intervenir. Et sa voix tait svre : La nuit dernire, avant que je men aille, lun des gardes de la scurit qui vrifie les camras de surveillance ma rapport que vous tiez entre dans la pharmacie. Seule. Et que vous aviez emport des comprims. Aprs avoir vrifi moi-mme, jai constat quil sagissait de pnicilline. Pourquoi ne pas lui avoir demand de revenir ? demanda Havers. Jaurais reu Rehvenge sans attendre. Le moment qui suivit fut comme la tlvision, quand la camra passe de lun lautre des personnages sur un plateau, avec des gros-plans. Ehlena eut la sensation que tout devenait flou, que le bureau tait trs loin, et quelle se retrouvait seule pingle par les projecteurs. Examine au microscope. Et plusieurs questions se tlescopaient en elle. Avait-elle rellement cru quelle sen sortirait sans dommage ? Elle connaissait lexistence des camras

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et ny avait pas du tout pens en passant derrire le comptoir de la pharmacie la nuit prcdente. Et tout allait changer cause dun geste impulsif. Qui rendrait sa vie bien plus difficile. tait-ce le destin ? Non plutt la btise. Comment avait-elle pu agir aussi follement ? Je vais dmissionner, dit-elle dune voix enroue. Ds ce soir. Je naurais jamais d Je minquitais tellement pour lui, surtout aprs ce qui tait arriv Stephan. Je jai commis une horrible erreur de jugement. Je suis profondment dsole. Ni Catya ni Havers ne lui rpondirent. Mais ce ntait pas ncessaire. Le travail en commun tait bas sur la confiance. Et elle avait trahi la leur. Aussi bien que de trs nombreux rglements sur la lgislation applique aux patients. Je moccupe immdiatement de vider mon casier. Je ne reviendrai pas.

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Chapitre 33

Rehvenge nallait pas assez souvent rendre visite sa mre. Cette pense lui vint alors quil arrivait devant la maison scurise o il lavait fait dmnager prs dun an plus tt. Aprs que leur demeure familiale Caldwell ait t compromise par les lessers, il navait plus voulu que personne y vive. Aussi, il avait install sa mre et sa bien-aime doggen dans cette grande maison Tudor, au sud de la ville. Ctait bien le seul point positif de lenlvement de Bella bon, outre le fait que sa sur ait trouv un compagnon de valeur en la personne du Frre qui lavait dlivre. Mais que Rehvenge ait fait quitter Caldwell sa mre lui avait permis dchapper aux raids mens lt prcdent par la Lessening Socit, qui avaient dcim laristocratie. Lorsque Rehvenge gara sa Bentley devant la maison, la porte dentre souvrit avant mme quil nait le temps dmerger de la voiture. La doggen de sa mre se tenait dans lentrebillement, les bras serrs pour rsister au froid. Les Derby (NdT : Chaussures basses lacets dont les quartiers sont piqus sur lempeigne pour former des "oreilles") de Rehv avaient des semelles lisses, aussi il fut particulirement prudent en marchant dans la neige pour sapprocher de la porte. Elle va bien ? La doggen leva vers lui des yeux brillants de larmes. Elle est prte partir. Rehv entra, referma la porte derrire lui. Et refusa daccepter ce quil venait dentendre. Ce nest pas possible. Je suis dsole, messire. (La doggen sortit un mouchoir blanc de son uniforme gris.) Tellement dsole. Mais elle nest pas si ge. Sa vie a davantage dur que le nombre de ses annes. La doggen savait parfaitement ce qui stait pass dans la maison au temps du pre de Bella. Cest elle qui nettoyait la porcelaine casse et le verre clat. Cest elle qui bandait et soignait sa matresse. En vrit, je ne peux supporter lide de la perdre, dit la domestique. Je serai si seule sans ma chre matresse.
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Rehv posa une main insensible sur lpaule de la femelle, et la serra doucement. Vous ne pouvez tre sre de rien. Elle na pas encore rencontr le mdecin de la race. Je vais monter la voir, daccord ? La doggen hocha la tte, et Rehv monta lentement lescalier jusquau premier tage, passant devant les portraits de famille qui avaient t emports de leur ancienne demeure. Arriv au palier, il tourna gauche et frappa la porte de lappartement de sa mre. Mahman ? Je suis l, mon fils. La rponse en Langage Ancien tait venue dune autre porte, aussi il revint sur ses pas et entra dans le dressing, tout embaum de Chanel N5, ce qui lapaisa. O es-tu ? dit-il en regardant les rayonnages qui semblaient infinis. Au fond, mon cher enfant. Rehvenge longea les ranges de chemisiers, robes, tenues de soires et inspira profondment. Le parfum que sa mre avait toujours port imprgnait tous ses vtements, soigneusement ordonns par couleur et par genre. Il savait que Madalina en gardait toujours un flacon sur sa coiffeuse, au fond de la pice, parmi ses produits de maquillage, crmes et poudres. Il trouva sa mre occupe repasser, devant son miroir en pied trois panneaux. Sidr, il lexamina dun il inquiet. Madalina avait un maintien royal dans un long peignoir vieux rose, avec ses cheveux blancs coiffs en chignon sur une tte fire aux proportions parfaites. Elle formait un tableau exquis, ainsi assise sur un haut tabouret, avec au doigt un norme diamant taill en poire. Devant elle, sur la table repasser, il y avait dun ct un panier en osier et une bombe damidon, et de lautre une pile bien nette de mouchoirs plis. Tandis que Rehvenge la regardait, elle plia en deux le carr jauni sur lequel elle travaillait, et le fer vapeur siffla lorsquelle labaissa plusieurs fois pour craser les plis. Mahman, mais que fais-tu ? Daccord, ce quelle faisait tait vident, mais sa mre tait une grande dame. Et il narrivait pas se souvenir de lavoir jamais vue occupe des tches domestiques comme le mnage ou la lessive. Ou rien de ce genre. Ils avaient des doggens pour sen charger.
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Madalina leva sur lui des yeux dun bleu dlav, qui semblaient fatigus. Et son sourire exprimait davantage un effort quune vritable joie. Ces mouchoirs appartenaient mon pre, dit-elle. Nous les avons retrouvs en triant les cartons rapports des greniers de notre ancienne demeure. L ancienne demeure tait celle o ils avaient vcu presque un sicle Caldwell. Mais tu pourrais demander ta domestique de le faire. (Rehvenge sapprocha et embrassa la joue poudre de sa mre.) Elle se ferait une joie de taider. Cest ce quelle ma dit. (Aprs lui avoir caress la joue, sa mre revint son repassage, pliant le fin carr de lin, puis laspergeant dapprt amidonn.) Mais je dois le faire moi-mme. a ne te gne pas si je massois ? demanda Rehvenge en indiquant un fauteuil prs du miroir. Bien sr que non. Chre Vierge Scribe, o sont donc mes manires ? (Elle posa le fer et commena se lever.) Je dois aussi te faire porter Il leva la main pour lempcher daller plus loin. Non, mahman, je sors juste de table. Elle sinclina pour marquer son respect, et sinstalla nouveau sur son perchoir. Je te suis reconnaissance de maccorder cette entrevue, je sais que tu es trs occup et Je suis ton fils. Comment peux-tu croire que je ne viendrais pas te voir ? Le mouchoir fut dpos sur la pile de ses pareils dj rangs, et Madalina en sortit un autre du panier. Et nouveau, le fer cracha sa vapeur sur le carr dun blanc jauni. Tandis quelle repassait, Rehvenge la regarda dans le miroir, de dos, notant les omoplates trop prominentes sous la soie de son peignoir, et chaque vertbre visible de la nuque fine. Quand il revint sur le visage de sa mre, il vit une lourde larme tomber sur le mouchoir. Oh Seigneur, pensa-t-il, je ne suis pas prt. Il planta sa canne au sol et tomba genoux devant elle. Puis il tourna son tabouret, lui enleva le fer des mains, et sapprta lemmener tout droit chez Havers, dcid payer nimporte quel traitement susceptible de lui donner davantage de temps. Mahman, mais quel mal te ronge ? (Il prit lun des mouchoirs et lui tapota tendrement les yeux.) Parle ton fils de ce qui pse ton cur.
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Les larmes semblaient sans fin, et il les essuya une par une. Elle tait ravissante, malgr son ge et ses larmes. Une lue dchue qui avait connue les vicissitudes dune vie difficile et qui avait su, malgr tout, conserver sa grce. Quand elle sexprima enfin, sa voix tait peine audible : Je suis mourante. (Puis elle secoua la tte avant quil ne puisse protester.) Non, pas de faux-semblant entre nous. Mon temps est venu. Pas question, pensa Rehvenge. Mon pre (Elle toucha du doigt le mouchoir que Rehv avait utilis pour scher ses larmes.) Il est trange que je pense nuit et jour lui ces derniers temps. Mais cest le cas. Il tait Primle il y a bien longtemps de cela. Et il aimait ses enfants. Sa plus grande joie tait dans son sang. Nous tions nombreux, mais il avait une relation particulire avec chacun dentre nous. Et ces mouchoirs ? Ils ont t taills dans lune de ses robes de soie. En vrit, jaimais travailler avec une aiguille. Et le sachant, il mavait donn certains de ses vtements. Elle tendit une main osseuse vers ceux quelle avait dj repasss. Et les caressa doucement. Quand jai quitt lAutre Ct, il ma offert ces quelques mouchoirs. Jtais alors amoureuse dun Frre, et certaine que ma vie serait heureuse et bien remplie auprs de lui. Bien entendu, ensuite Ouais, il y avait eu cet ensuite dans sa vie. Et cest ce qui lui avait caus tant de peine. Parce quelle avait t viole par un sympathe, puis enceinte de Rehvenge. Elle avait d donner le jour un sang-ml une monstruosit quelle avait cependant tenue contre son sein et aim e comme tout fils souhaiterait ltre. Durant le temps o elle avait t maintenue captive par le roi sympathe, le Frre qui laimait avait cherch sa promise jusqu mourir en tentant de la dlivrer. Et ces tragdies navaient hlas pas suffit. Quand je suis revenue, mon pre ma convoque son lit de mort, continua-t-elle. Parmi toutes les lues, ses compagnes et ses enfants, cest moi quil a demand voir. Mais je ne voulais pas y aller. Je ne pouvais supporter Je ntais plus la fille quil avait connue. (Ses yeux croisrent ceux de Rehvenge, exprimant une motion profonde.) Je ne voulais pas quil me voie telle que jtais devenue. Souille. Dchue. Bon sang, il connaissait ce quelle avait prouv, mais il tait inutile quelle le sache. Elle navait pas besoin dun autre fardeau. Elle ignorait ce quil devait endurer, et ne le saurait jamais. Parce quil tait vident que sil avait accept de
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se prostituer, ctait en partie pour quelle nait pas souffrir de voir son fils dport. Elle ne laurait pas support. Quand jai refus de rpondre son appel, continua-t-elle, la directrix est venu me voir, et ma expliqu quil souffrait. Quil ne voulait pas partir pour lAu-del avant de mavoir revue. Que je risquais de le maintenir aux portes de la mort pour une ternit si je ne le soulageais pas. Aussi, le soir suivant, je suis alle vers lui, contrecur. (Les yeux de sa mre se firent plus durs.) Ds mon arrive au temple du Primle, il a voulu me serrer contre lui, mais je ne pouvais laccepter. Il tait devenu pour moi un tranger avec un visage bienaim. Rien de plus. Jai tent dtre polie, de parler de choses insignifiantes. Et alors, il ma dit des mots que je nai pas compris sur le moment. Il ma dit : "Un corps affaibli ne peut sen aller avec un fardeau sur le cur ." Il tait prisonnier de cette histoire irrsolue entre nous. Avec le sentiment davoir failli son rle. Il pensait que si jtais demeure de lAutre Ct, le sort maurait t plus favorable que celui que javais endur en partant. La gorge de Rehvenge se serra, et il eut soudain une horrible suspicion de ce quelle allait lui demander. La voix de sa mre tait basse mais ferme : Quand je me suis approche de son lit, il ma tendu la main, et je lai prise entre les miennes. Et je lui ai dit que jaimais mon fils, que jallais choisir un mle de la Glymera comme compagnon, et que tout ntait pas perdu. Mon pre ma dvisage pour voir si je disais vrai. Il dut tre satisfait, car il a ferm les yeux pour sen aller. Je savais que si je ntais pas venue (Elle inspira profondment.) En vrit, je ne puis quitter cette terre en laissant les choses ainsi. Rehvenge secoua la tte. Tout va bien, mahman. Bella et son bb sont en scurit. Et moi, je Il suffit. (Sa mre tendit la main et lui prit le menton, comme elle le faisait quand il tait trs jeune, aprs quil ait commis une btise.) Je sais ce que tu as fait. Je sais que tu as tu mon hellren, Rempoon. Rehvenge pesa le pour et le contre. Valait-il mieux maintenir le mensonge ? Non, vu lexpression de sa mre, la vrit avait merg de son puits, et rien de ce quil dirait ny changerait plus rien. Comment ? dit-il seulement. Comment las-tu su ? Qui dautre laurait fait ? Qui dautre en aurait eu le courage ? (Quand elle relcha sa prise pour lui caresser la joue, il sappuya contre sa main.) Noublie

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pas que jai vu ton visage, mon fils, chaque fois que mon hellren semportait. Mon fils, si fort et si puissant. Regarde-toi. Cette fiert de sa mre, si franche et aimante, tait quelque chose que Rehvenge navait jamais pu comprendre, aprs les circonstances de sa conception. Je sais aussi, chuchota-t-elle, que tu as tu celui qui ta engendr. Il y a vingt-cinq ans. Ah, voil qui retint son attention. Tu ntais pas cense le savoir. Rien de tout a. Qui ten a parl ? Elle enleva la main pose sur son visage et dsigna la table o trnait son parfum et ses lotions. Ainsi quun bocal en cristal rempli deau, quil avait toujours cru tre destin ses manucures. Aprs quune lue ait pass du temps en sehclusion dans le temple des scribes, certaines habitudes sont difficiles perdre. Je tai vu dans leau, mon fils. Juste aprs que cela se soit produit. Et tu as gard le silence durant toutes ces annes ? demanda-t-il tonn. Je ne peux plus continuer me taire. Cest pourquoi je tai demand de venir. nouveau, cette horrible sensation lui revint : Celle dtre coinc entre ce que sa mre allait lui demander et sa forte conviction que sa sur navait pas connatre leurs noirs secrets de famille. Toute sa vie, Bella avait t protge de ces horreurs, et il ny avait aucune raison de les lui dvoiler aujourdhui, surtout si leur mre tait mourante. Mais ce ntait pas le cas, se rappela-t-il. Mahman Ta sur ne doit jamais rien savoir. Rehvenge se raidit, priant davoir bien entendu. Pardon ? Jure-moi que tu feras tout pour quelle ne lapprenne jamais. Sa mre se pencha en avant et lui agrippa le bras. Il ne sentit rien mais sut quelle plongeait ses doigts en lui la faon dont ses mains et ses poignets taient tout crisps. Je ne veux pas quelle ait endurer ces fardeaux. Tu as d le faire, et je regrette de navoir pu tpargner. Mais si Bella ne sait rien, la prochaine gnration naura pas en souffrir. Nalla sera libre. Tout mourra avec toi et moi. Jure-le-moi.

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Quand Rehvenge regarda sa mre dans les yeux, il ne lavait jamais aime davantage. Il acquiesa. Sur mon honneur et sur mon sang, je le jure. Bella et sa progniture napprendront jamais. Le pass sera enterr avec toi et moi. Les paules de Madalina se dtendirent sous la soie de son peignoir, et le soulagement la fit frmir de tout son corps. Tu es le fils que chaque mre aimerait avoir. Comment serait-ce possible ? demanda-t-il doucement. Comment ne le serait-ce pas ? (Elle se redressa et lui reprit le mouchoir des mains.) Je dois repasser nouveau celui-ci. Puis, peut-tre pourras-tu me conduire mon lit. Bien entendu. Ensuite, je vais prvenir Havers. Non. Mahman. Jaimerais passer mes dernires heures sans interfrence mdicale. Personne ne peut plus me sauver prsent. Alors que mimporte. Tu ne peux tre certaine que Elle leva sa main fine orne du trop lourd diamant. Je serai morte avant la nuit tombe, demain soir. Je lai vu dans mon bocal. Rehv en eut le souffle coup. Et ses poumons refusrent de continuer leur boulot. Je ne suis pas prt pour a. Je ne suis pas prt. Je ne suis pas Madalina termina calmement de repasser son dernier mouchoir, puis en aligna avec soin les angles sur sa pile, avant de reposer le fer sur son socle. Voil, dit-elle. Cest termin. Rehv sappuya sur sa canne pour se relever et lui offrir son bras, et ils marchrent jusqu la chambre, dun pas aussi incertain lun que lautre. Aurais-tu envie de dner ? demanda-t-il en retirant les couvertures de son lit pour laider sallonger. Non, je te remercie. Ensemble, ils soccuprent rarranger les draps et les couvertures, puis ldredon pour que tout soit rang exactement comme elle laimait. Lorsquil se redressa, il sut quelle ne quitterait plus son lit. Et ne put supporter cette ide. Bella doit venir, dit-il la voix enroue. Pour te faire ses adieux. Madalina hocha la tte, puis referma les yeux. Dis-lui de ne pas tarder. Et quelle amne lenfant avec elle.

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Au manoir de la Confrrie, Tohr arpentait sa chambre. Ce qui tait grotesque vu son tat de faiblesse. Disons quil vacillait dun mur lautre. Toutes les minutes, il vrifiait son horloge, et le temps passait une vitesse folle jusqu ce quil ait limpression que le sablier cleste avait explos et que les secondes, comme des grains de sable, sparpillaient dans le nant. Il avait besoin de plus de temps. Plus de merde, mais est-ce que a laiderait vraiment ? Il narrivait pas simaginer supporter ce qui allait se passer. Et savait pourtant que ressasser davantage ny changerait rien. Et puis, voulait-il ou non un tmoin ? Bien entendu, a serait ainsi moins personnel. Mais dun autre ct, sil seffondrait, autant le faire en priv. Je reste. Tohr jeta un coup dil Lassiter qui tait vautr sur une mridienne prs de la fentre. Les jambes de lange taient croises au niveau des chevilles, et lune de ses bottes de combat sagitait de droite gauche, comme un autre mtronome maudit qui marquait les secondes coules. Allez, insista Lassiter. Jai dj support de te voir cul nu. Aucun spectacle en ce bas monde ne pourrait tre pire. Mme si les mots appartenaient son rpertoire habituel, leur tonalit tait trangement gentille On frappa la porte. Doucement. Donc ce ntait pas un Frre. Et vu quil ny avait aucun arme de nourriture qui passait sous la porte, ce ntait pas non plus Fritz apportant un plateau dont le contenu finirait dans les toilettes. Manifestement, lappel de Phury avait t suivi deffet. Tohr se mit trembler de la tte aux pieds. Du calme, dit Lassiter en se relevant vite fait. Pose ton cul l-dessus. Tu nas pas tapprocher du lit. Allez ne te dbats pas. Cest juste une ncessit biologique. Tu nas pas choisi de natre vampire, alors pas de quoi te sentir coupable. Tohr se laissa entraner prs du bureau, jusqu un fauteuil dossier raide. Quil atteignit juste temps parce que ses genoux perdirent soudain toute envie de jouer leur rle. Et prirent des vacances. Du coup, il tomba si fort sur le sige quil rebondit. Tu sais que cest une ncessit. (La tronche superbe de Lassiter apparut devant ses yeux.) Ton corps va sen occuper pour toi. Enlve ton esprit et ton cur de lquation, et laisse tes instincts ragir. Et faire ce qui doit tre fait. Ce nest pas ta faute. Cest une question de survie.
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Je ne veux pas survivre. Non, sans blague ? Et moi qui pensais que toutes ces conneries suicidaires ntaient quun passe-temps. Tohr navait pas la force de se mettre en colre. Ni celle de senfuir. Ni celle de pleurer. Lassiter alla jusqu la porte et louvrit. Hey, merci dtre venue. Tohr ne put regarder llue qui entrait, mais il lui fut impossible dignorer sa prsence. Parce quun dlicat parfum floral arriva jusqu lui. La fragrance naturelle de Wellsie avait t plus forte, mlant la rose et le jasmin quelques pices qui refltaient son caractre dtermin. Monseigneur, dit une voix de femelle. Je suis llue Selena, pour vous servir. Il y eut un long silence. Allez vers lui, dit doucement Lassiter. Il faut en finir. Tohr cacha son visage dans ses mains, la tte basse, le cou amorphe. Quand la femelle sagenouilla devant lui, il narrivait mme plus respirer. travers ses doigts amaigris, il vit le blanc de la robe quelle portait. Wellsie naimait gure les robes. La seule lui avoir jamais plu tait la noire et rouge quelle avait porte pour leur union. Une image de cette crmonie sacre lui revint lesprit, et il vit avec une nettet tragique le moment o la Vierge Scribe avait saisi leurs mains jointes et dclar que ctait une bonne union, une trs bonne en vrit. Ainsi reli sa femelle par la Mre de la Race, il avait alors ressenti une incroyable chaleur, un mlange damour, doptimisme et de volont qui navait fait que saccrotre en croisant les yeux de sa shellane. Il avait cru avoir devant lui une ternit de bonheur et de joie et pourtant, il se retrouvait aujourdhui, seul, ayant survcu la plus atroce des pertes. Et pire que tout, il sapprtait prendre la veine dune autre. mettre en lui un sang qui ntait pas celui de Wellsie. Cest trop rapide, marmonna-t-il entre ses doigts. Je ne peux pas jai besoin de plus de temps Et si lange savisait de dire un seul mot de trop, il allait lui faire cracher toutes ses dents. Monseigneur, dit doucement llue. Je reviendrai si vous le souhaitez. Et encore et encore, jusqu ce que vous trouviez que le moment es t adquat. Je

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vous en prie monseigneur, je ne souhaite que vous aider. Pas vous faire souffrir. Il stonna. Elle semblait gentille. Et il nentendait dans sa voix aucune note boudeuse quon lait drange en vain. De quelle couleur sont vos cheveux, dit-il, toujours cach derrire ses paumes. Noirs comme la nuit, et attachs aussi serrs que mes surs ont pu le faire. Et je les ai cachs sous un turban aussi. Jai pens que a vous aiderait. De quelle couleur sont vos yeux. Bleus, monseigneur. Aussi clairs que le ciel. Wellsie avait eu des cheveux roux et des prunelles dun brun chaud couleur de sherry. Monseigneur, chuchota llue. Vous navez mme pas me regarder. Si vous my autorisez, je passerai derrire vous et vous tendrai juste mon poignet. Il entendit un doux bruissement de tissu, puis le parfum de la femelle se dplaa et lui parvint de derrire. Il laissa tomber les mains et vit les longues jambes de Lassiter dans un jean sombre. Appuy contre le mur, lange avait nouveau crois les chevilles. Un bras fin apparut devant Tohr, couvert dun e manche longue. Qui fut doucement releve pour dcouvrir un poignet la peau fine et blanche. Sous laquelle se voyait le rseau bleu des veines. Les canines de Tohr jaillirent de sa mchoire, et un grognement froce mergea de sa poitrine. Ce salopard dange avait eu raison. Il navait soudain plus rien en tte : Son corps, trop longtemps dni, avait repris le contrle. Tohr planta une main brutale sur lpaule de la femelle, puis siffla comme un cobra avant de mordre. Si fort quil senfona jusqu los. Elle poussa un cri dalarme et essaya de se librer mais il tait aveugl par la soif et len empcha, buvant longues goules avides. Le sang tomba tout au fond des ses tripes, si vite quil navait mme pas le temps dy goter. Il faillit tuer llue. Et ne lapprit que plus tard, aprs que Lassiter lui ait arrach sa proie en lassommant dun coup sur la tte parce quil ne voulait pas lcher sa source de vie. Lange dchu avait dit vrai : Au-del des dlicatesses de son cur, la biologie avait ses propres critres. Transformant le plus dfrent des veufs en bte fauve.

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LA VENGEANCE DU VAMPIRE

Chapitre 34

En arrivant chez elle, Ehlena afficha un masque serein, paya Lucie en la remerciant puis vrifia ltat de son pre qui linforma faire dincroyables progrs dans son travail . Ds quelle le put, elle senferma dans sa chambre et se connecta Internet. Pour vrifier combien dargent elle disposait, au penny prs. Elle savait bien que le rsultat serait dplaisant. Aprs avoir not son solde bancaire, elle vrifia les derniers chques mis et pas encore dbits. La seule bonne nouvelle tait que son salaire de novembre devait tre vers. Mais elle navait devant elle que 11 000 dollars et des poussires. Il ne lui restait plus rien vendre. Et le budget mensuel tait dj serr au maximum. Il lui faudrait se sparer de Lucie, et ctait une catastrophe. La femelle avait dautres patients en liste dattente, et ne serait plus libre lorsquEhlena trouverait un nouveau travail. Qui soccuperait alors des soins donner son pre ? En plus, o postuler ? Elle ne pourrait certainement plus tre infirmire. Avoir t licencie pour faute grave ne faisait pas bon effet sur un CV. Pas de quoi tenter un nouvel employeur. Mais bon sang, pourquoi avait-elle pris ces foutus comprims ? Ehlena resta assise, fixer lcran de son PC et les petits chiffres de ses comptes jusqu ce que sa vision se brouille. Et quelle ne voie plus rien. Ma fille ? Elle referma rapidement son portable parce que son pre supportait mal les appareils lectroniques. Puis elle se recomposa un visage calme. Oui ? Je veux dire : Oui ? Je me demandais sil te plairait de lire quelques passages de mon travail. Tu sembles tourmente, et je trouve de telles lectures apaisantes mon me. Il sapprocha delle et lui offrit galamment le bras. Ehlena se leva, trop bouleverse pour discuter une suggestion quelle quelle soit. Mais elle navait aucun dsir de lire les inepties gribouilles par Alyne. Elle navait plus la force de prtendre que tout allait bien. Elle souhaitait simplement, une heure au moins, retrouver son pre dautrefois, pour avoir la possibilit de dposer son fardeau et discuter avec lui des options qui leur restaient. Jen serais trs heureuse, pre, dit-elle dune voix teinte et gracieuse.

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Elle le suivit dans son bureau, laida sinstaller dans son fauteuil, et regarda la masse de documents parpills alentour. Quel foutoir ! Il y avait des classeurs de cuir noir uss jusqu la trame, des dossiers bourrs craquer, des cahiers spirales avec leurs feuilles qui dpassaient comme la langue dun chien de sa gueule. Et des papiers froisss partout sur le tapis, comme si les pages avaient tent de senvoler sans russir aller bien loin. Daprs son pre, il sagissait de ses mmoires . Et sans doute le croyait-il. En ralit, ce ntait que des mots sans suite jets sur le papier, la matrialisation vidente de son chaos mental. Viens, assieds-toi, dit son pre en dgageant le sige prs du sien, dplaant divers feuillets attachs dun lastique. Elle obtempra, posa les mains sur ses genoux et les serra fort, essayant de ne pas cder la panique. Elle avait la sensation que tout le dsordre de la chambre se mettait tourner autour delle, comme magntis par le trouble de son esprit, un tourbillon de plus en plus violent qui allait lemporter. Pas vraiment le genre daide dont elle avait besoin. Son pre jeta un coup dil autour de lui, et sourit bnvolement. Cest un norme travail accomplir dans un champ aussi restreint, dit-il. Un peu comme la pche aux perles. Il ma fallu de nombreuses heures avant de complter ma tche Ehlena lcoutait peine. Si elle ne pouvait plus payer son loyer, o iraient ils ? Existait-il un endroit moins cher qui ne soit envahi par les rats ou les cafards ? Comment ragirait son pre un nouvel environnement ? Trs chre Vierge Scribe, elle avait cru quils avaient touch le fond la nuit o Alyne avait brl leur ancienne location, une maison tout fait dcente. Mais que pourrait-il y avoir de pire que ce taudis ? Elle sut que son problme saggravait quand elle sentit ses yeux se remplir de larmes. Et la voix de son pre ne sarrtait pas, lui parvenant parfois par-dessus son silence paniqu : Jai tent de rendre compte de ce qui stait pass avec autant de franchise que dobjectivit Ehlena ne comprenait mme pas de quoi il parlait. Duns seul coup, elle seffondra. Assise sur une petite chaise bancale, crase par le bavardage insens et inutile de son pre, confronte ses propres erreurs de jugement et limpasse dans laquelle son comportement impulsif les avaient jets, elle se mit pleurer.

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Il ne sagissait pas seulement davoir perdu son travail. Ctait aussi Stephan. Et ce qui lui tait arriv avec Rehvenge. Et le fait que son pre ne soit plus capable de comprendre la difficult de leur position. Elle tait seule au monde. Si horriblement seule. Serrant ses deux bras autour delle, Ehlena pleura gros sanglots, jusqu ce quelle soit trop puise pour faire autre chose que vaciller en avant, la tte croule sur les genoux. Elle finit par pousser un grand soupir, puis sessuya les yeux avec la manche dun uniforme dont elle naurait plus lusage. En relevant la tte, elle vit son pre ttanis sur son fauteuil, avec une expression profondment choque. En vrit ma fille. Voil, ctait bien le problme. Mme sils avaient tout perdu de leur ancienne position, les vieilles habitudes restaient bien ancres. Et ltiquette de la Glymera interdisait formellement tout talage vulgaire de ses motions. Aussi une crise de larmes aussi bruyante avait sans doute le mme effet que si elle stait couche sur la table du petit djeuner pour expectorer un rot sonore. Pardonnez-moi, mon pre, dit-elle, se sentant stupide. Je vais me retirer. Non attends. Tu dois dabord lire mon travail. Elle sentit sa peau se contracter dapprhension. Dune certaine faon, toute la vie dEhlena se dfinissait par rapport la maladie mentale de son pre. Bien entendu, ses yeux, ses sacrifices taient de son devoir, mais ce soir, elle tait trop bouleverse pour prtendre trouver dune importance cruciale quelque chose daussi absurde que son travail . Elle ferma les yeux. Pre, je Elle lentendit ouvrir un tiroir de son bureau. Puis le refermer Voici, ma fille. Prends-le par devers toi, et ne lis pas que quelques pages. Elle releva les paupires en soupirant Et dut se pencher en avant pour sassurer quelle voyait bien ce quil lui tendait. Entre les deux paumes de son pre, se trouvait un manuscrit pais de trois centimtres, aux feuillets bien aligns. Des pages soigneusement crites lencre noire. Voici le fruit de mon travail, dit son pre avec simplicit. Ce livre test destin, ma fille.

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Au rez-de-chausse de la maison Tudor, Rehv attendait prs des fentres du salon, en regardant la pelouse givre. Les nuages staient claircis, et une lune ple brillait dans le ciel hivernal. Dune main inerte, il serrait son nouveau tlphone portable quil venait juste de refermer avec un juron. Il narrivait pas croire que sa mre, juste au-dessus de lui, tait sur son lit de mort. Que sa sur, accompagne de son hellren et de leur bb, tentaient darriver avant le lever du jour et que les sombres ralits de ses affaires le poursuivaient malgr tout. Un autre revendeur avait t dcouvert assassin. Ce qui faisait le troisime en moins de vingt-quatre heures. Xhex avait t brve, et droit aux faits, comme son habitude. Si Ricky Martinez et Isaac Rush taient morts sous les ponts de Caldwell, le dernier cadavre avait reu une balle dans la nuque dans sa propre voiture. Qui avait t abandonne dans le parking public dun petit centre commercial. Ouais, le vhicule avait t dplac aprs le meurtre, avec le corps lintrieur. Parce que personne ntait assez con pour flinguer un fils de pute sous lil des camras de scurit qui devaient pulluler dans le coin. Et vu que les rapports de police ne prcisaient rien, il faudrait attendre, pour plus de dtails, les journaux du lendemain. Ou les infos la tlvision. Il avait quand mme un sacr problme, do son juron. Parce que les trois revendeurs avaient achet chez lui durant les deux dernires nuits. Cest bien pour a que Xhex lavait drang chez sa mre. Le trafic de drogue ntait pas seulement sur la tangente, il avait carrment draill Caldwell. Le statu quo tabli entre lui et ses diffrents collgues pour que chacun se fasse de largent au top-niveau sans se marcher sur les pieds tait un quilibre dlicat. Rehvenge brassait beaucoup, et ses fournisseurs taient un mlange de trafiquants de Miami, dimportateurs du port de New-York, de labos du Connecticut pour le speed (NdT : Mthdrine, driv damphtamine trs puissant,) et de chimistes de Rhode Island qui fabriquaient du X. Tous taient des hommes daffaires, comme lui, et la plupart travaillaient en indpendants, cest--dire sans aucune affiliation la pgre habituelle des tats-Unis. Leurs relations taient solides, et les mecs lautre bout se montraient aussi prudents et scrupuleux que lui. Ce quils faisaient ntait quune transaction commercial e, un produit qui changeait de mains, un simple maillon de la chane conomique. Les livraisons arrivaient Caldwell des adresses diffrentes, puis taient

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dlivres au ZeroSum o Rally se chargeait des vrifications, de la coupe, et de la mise en sachets. Une machine parfaitement huile qui avait mis des annes sorganiser , qui avait demand diffrents outils de fonctionnement : De la main-duvre bien rmunre, des avertissements toujours suivis deffets dont diverses brutalits physiques et de bonnes relations sans cesse prouves. Trois cadavres suffisaient largement foutre lensemble aux chiottes. Ce qui provoquerait non seulement une perte sche mais galement un recadrage svre des entits en puissance. Ce dont personne navait besoin. Parce que si quelquun dgommait les membres de son quipe, ses collgues se demanderaient si ce ntait pas lui qui se chargeait de llagage ou pire, sil ne perdait pas la main. Les prix allaient grimper. Les relations deviendraient tendues. Et les renseignements ne seraient plus fiables. Il lui fallait rgler a. Il devait donc passer quelques coups de fil pour rassurer ses importateurs et producteurs quil contrlait la situation, et que rien ninterromprait la vente de leurs produits Caldwell. Mais bon sang, pourquoi maintenant ? Rehvenge leva les yeux au plafond. Pendant un moment, il envisagea de tout laisser tomber. Mais merde, ctait impossible. Tant que la princesse pesait sur sa vie, il devait rester dans les affaires parce quil ne laisserait jamais cette garce ruiner leur famille. Dieu sait que le pre de Bella sen tait dj charg en son temps, avec sa dsastreuse gestion de leurs finances. Tant que la princesse tait en vie, Rehvenge resterait le baron de la drogue Caldie. Donc, il passerait ses appels, mais pas de la maison de sa mre. Les affaires attendraient que la famille ait t dment honore. Une seule chose tait claire. partir de maintenant, Xhex, Trez et iAm devraient surveiller de trs prs ce qui se passait. Parce que si quelquun tait assez gourmand pour flinguer les intermdiaires, un gros morceau comme Rehv nallait pas tarder se trouver dans sa ligne de mire. Lennui tait quil tait vital pour lui dtre vu au club en priode de crise pour sauver la face. Tous ses contacts le surveilleraient de prs, histoire de voir sil se planquait. Et il prfrait quon le prenne pour un salaud capable de zigouiller ses hommes que pour une lavette qui senfuyait au premier sang. Sur une impulsion, il rouvrit son tlphone et vrifia ses derniers appels. Une fois de plus. Mais Ehlena ne lavait pas appel. Pas encore.

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Elle tait sans doute trop occupe la clinique, prise dans la cohue de ses patients. Ce ne pouvait tre que a. Aprs tout, lendroit navait aucune chance dtre nouveau saccag. Il tait situ lextrieur de la ville, et la scurit avait t renforce. Dailleurs, si quelque chose tait arriv, il le saurait dj. Non ? Si. Parfaitement. Il frona les sourcils et vrifia sa montre. Il tait temps de prendre ses antibiotiques. Il alla jusqu la cuisine et but un verre de lait pour faire passer les deux comprims. Par la fentre, il vit des phares arriver dans lalle . Quand un 4x4 Escalade noir se gara devant lentre, les portires souvrirent et Rehvenge posa son verre, prit sa canne et alla accueillir sa sur, son compagnon et Nalla. En entrant, Bella avait dj les yeux rouges, parce quil ne lui avait pas cach la situation au tlphone. Son hellren tait juste derrire elle, tenant leur fille endormie dans ses bras pais, avec un air sombre sur son visage balafr. Surette, dit Rehv en prenant Bella dans ses bras, puis il serra la main de Zsadist. Je suis content que tu sois venu, mec. Le Frre hocha son crne aux cheveux rass. Pas de problme. Bella scarta et sessuya les yeux. O est-elle ? Dans sa chambre ? Oui, et sa doggen est avec elle. Bella reprit sa fille, puis Rehv les guida en haut des escaliers. Devant les portes de la chambre, il frappa et attendit que la fidle servante ait termin de prparer sa mre. Comment va-t-elle ? chuchota Bella. En baissant les yeux vers sa sur, Rehv pensa que ctait lune des rares situations o il ne se croyait pas capable de laider comme il le souhaiterait. Mal. (Sa voix fut rauque :) Elle est prte partir. Bella serrait fort les yeux quand la voix chevrotante de leur mre les invita entrer. Rehv ouvrit le battant, et entendit sa sur pousser un cri touff. Et plus encore, il ressentit son empreinte motionnelle : Panique et douleur entremles, se nouant lune lautre jusqu former un tout solide. Le genre de fragrance quil ne sentait quaux funrailles. Et ntait-ce pas dune logique sinistre au fond ? Mahman, dit Bella en sapprochant du lit.
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Madalina tendit les bras vers elle, le visage illumin de bonheur. Mes bien-aims. Quelle joie de vous revoir. Bella tomba genoux et lembrassa sur la joue, puis transfra doucement Nalla vers elle. Sa mre navait pas la force de porter le bb, aussi un oreiller avait-il t prpar pour soutenir la tte et le cou de la petite fille. Madalina eut un beau sourire. Regarde ce visage parfait Elle sera incontestablement une beaut. (Elle leva une main squelettique vers Z.) Merci toi, guerrier, de veiller sur ces deux femelles si chres mon cur. Zsadist approcha, prit la main tendue et sinclina, posant brivement son front sur les jointures, comme ctait de coutume entre vampires relis par le sang dun autre. Je les garderai toujours en scurit. Merci. Jen suis bien certaine. Madalina sourit au visage froce qui semblait trangement dplac au milieu des dentelles qui entouraient le lit mais elle sembla soudain perdre sa force, et sa tte retomba. Quelle joie, rpta-t-elle en regardant sa petite-fille. Bella sassit sur le bord du matelas et caressa le genou de sa mre. Dans la chambre, le silence devint comme un doux cocon de paix qui les enveloppa tous et les soulagea de leur tension. Voil au moins un point positif, pensa Rehv. Une mort sereine tait une bndiction la fin dune longue vie, surtout aprs les tourments que Madalina avait endurs. Il tiendrait sa promesse et sassurerait que la paix de cette pice demeurerait en place une fois sa mre disparue. Bella se pencha vers sa fille et murmura : Rveille-toi, la Belle au Bois Dormant, rveille-toi pour grand-mahman. Madalina caressa la joue fine du bb, qui stira en roucoulant. Des yeux jaunes aussi brillants que des diamants se fixrent sur le vieux visage ple en face delle. Le bb sourit et tendit ses mains poteles pour sagripper au doigt de sa grand-mre. La mourante sourit, puis releva les yeux vers Rehvenge, limplorant du regard de prserver linnocence de la prochaine gnration. Il lui offrit ce quelle rclamait : Il posa le poing sur son cur et sinclina lgrement, rptant son vu en silence. Sa mre cligna des yeux pour chasser les larmes qui les emplissaient, et il sentit sa gratitude le caresser. Pas vraiment une chaleur sur sa peau, mais plutt une nergie lintrieur de lui-mme, o le froid habituel se dissipa un peu.
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Il ferait nimporte quoi pour tenir son serment. Une bonne mort nest pas seulement rapide et sans douleur. Une bonne mort est aussi la certitude de laisser le monde en ordre derrire soi, de passer dans lAu -del en ayant protg ceux quon aimait. Que tout soit rgl. Bien sr, ils auraient encore procder aux crmonies rituelles du deuil, mais ce qui devait tre dit lavait t. Ou le contraire, dans le cas prsent. Rehvenge tait conscient que, malgr le tort quil lui avait caus en naissant, sa mre lavait lev bien mieux quil ne le mritait. Il tait prt tout faire pour len remercier. Madalina eut un sourire, puis elle poussa un long soupir de soulagement. Parce que tout tait arrang sa convenance.

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Chapitre 35

Dans la chambre de Xhex, John Matthew se rveilla avec son H&K point vers la porte qui souvrait. Son pouls tait calme, tout comme sa main restait ferme. Lorsque les lampes sallumrent, il ne cligna mme pas. Sil naimait pas ce quil voyait, lintrus prendrait instantanment une balle en pleine poitrine. Du calme, dit Xhex en entrant. Ce nest que moi. Elle referma la porte, les enfermant ensemble dans la chambre. Il remit le cran de scurit et baissa le canon de son arme. Je suis impressionne, dit-elle appuye au panneau. Tu te rveilles comme un guerrier. Dans cette pose dcontracte, elle tait la plus belle femelle que John ait jamais vue. Et il ralisa quil devait se barrer vite fait si elle navait pas les mmes ides que lui. Les fantasmes avaient leur charme, mais la ralit de la chair tait bien mieux et il ne pensait pas avoir la force de rester loin delle. Il attendit. Et attendit encore. Et aucun dentre eux ne bougea. Daccord. Il tait temps quil file avant de se ridiculiser. Mais ds quil commena sortir ses jambes du lit, elle secoua la tte. Non, reste l. Daccooord. Sauf quil avait besoin dun camouflage. Il agrippa son blouson pour le poser sur son bas-ventre. Parce que son flingue ntait pas le seul truc prt tirer. Comme toujours, il stait rveil l avec une rection. Ce qui tait aussi sa raction habituelle ds quil se trouvait prs delle. Je reviens tout de suite, dit-elle en laissant tomber son blouson noir avant dentrer dans la salle de bain. Bouche be, John regarda la porte se refermer. Avait-elle vraiment voulu dire a ? Il lissa ses cheveux sombres, tira sur sa chemise, et poussa de ct son sexe. Qui ntait plus seulement raide mais douloureux lextrme. Baissant les yeux sur lexcroissance qui poussait contre la fermeture clair de son jean A&F, John essaya dexpliquer sa queue que, mme si Xhex revenait, son intention ntait peut-tre pas de faire un rodo sur ses hanches. Lorsque Xhex ressortit peu aprs, elle sarrta prs de linterrupteur. a te gne si jteins tout ? Il secoua lentement la tte.
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La chambre plongea dans un noir absolu, et il lentendit approcher du lit. Le cur battant, le sexe en feu, il se poussa rapidement pour lui faire de la place. Lorsquelle sallongea ses cts, il ressentit chaque mouvement du matelas, entendit le doux bruissement de ses cheveux qui touchaient loreiller, reut sa sombre fragrance jusquau fond des sinus. Il narrivait plus respirer. Mme quand elle poussa un long soupir de bien-tre. Tu nas pas peur de moi, remarqua-t-elle doucement. Il secoua la tte, tout en sachant quelle ne pouvait pas le voir. Et tu bandes. que oui, pensa-t-il. Bon sang, que Il prouva un bref moment de panique, comme un chacal sortant dun buisson pour ricaner sur ses talons. Bordel, il lui tait difficile de dcider ce qui serait le pire : Que Xhex vienne vers lui et quil perde son rection comme il lavait fait avec cette lue, Layla, la nuit de sa transition. Ou que Xhex ne vienne pas. Elle trancha son dilemme en se tournant pour poser la main sur sa poitrine. Du calme, dit-elle quand il fit un bond violent. Ds quil se calma, la main glissa le long de son estomac, puis lempoigna travers son jean. Il se cambra, la bouche ouverte sur un cri muet. Ce fut le seul avertissement quil reut de ses intentions. Mais il navait rien besoin de plus. Elle ouvrit la fermeture et libra son sexe. Puis elle sagita un peu et il entendit le son dun pantalon de cuir qui heurtait le sol. Ensuite, elle lenjamba, plantant ses deux paumes sur ses pec toraux pour saider tout en lcrasant contre le matelas. Ds que quelque chose de doux, chaud et humide leffleura, John perdit toute inquitude sur son aptitude bander. Son corps ne rvait plus que de la pntrer, et aucun souvenir trouble de son pass ne pouvait plus interfrer avec ses instincts sexuels. Xhex se mit genoux, le prit dune main et le redressa pour sempaler sur sa queue. Il ressentit une dlicieuse pression monter sur toute la surface de son sexe rigide, une sensation lectrique qui le propulsa dans un orgasme immdiat et dvastateur. Il sarcbouta et lagrippa aux cuisses sans se demander sil pouvait Il se figea en sentant les cilices mtalliques, mais ntait plus en tat de sinterrompre. Il ne put que serrer les mains en se convulsant, encore et encore, perdant sa virginit dans un tourbillon dune violence inoue.

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Ctait la sensation la plus incroyable quil ait jamais ressentie. Il stait dj branl. Souvent. Merde, il avait d le faire au moins un millier de fois depuis sa transition. Mais ce quil venait dprouver navait rien de comparable. Xhex tait merveilleuse. Et encore, ctait avant quelle se mette bouger. Il avait peine rcupr de son mga-orgasme lorsquelle fit rouler ses hanches, davant en arrire. Il poussa un cri trangl. Et sentit les muscles internes de la femelle serrer sa queue, un rythme puissant qui le mit aussitt dans un tat fbrile. Prt tout recommencer. Dun seul coup, il comprit la frnsie sexuelle qui animait Qhuinn. Ctait fantastique. Surtout quand son corps rpondit spontanment celui de la femelle. Ils remuaient ensemble, dans un accord parfait. Mme quand le rythme sacclra, devint plus fort et plus urgent, il sut exactement ce qui arrivait, et o leurs deux corps commenaient et finissaient. Il prouvait chaque geste de sa part, ses mains sur sa poitrine, son poids sur son ventre, la douce friction de son sexe sur le sien et mme la faon dont sa propre respiration quittait laborieusement sa gorge. Son corps devint rigide de la tte aux pieds, et il explosa encore dans une jouissance dmentielle, hurlant en silence son nom comme il lavait fait si souvent durant ses fantasmes mais plus violemment encore. Et ce fut termin. Lorsque Xhex se leva et scarta, le sexe de John retomba lourdement sur son estomac. Aprs le cocon brlant du corps de la femelle, le contact du coton doux de la chemise lui fit leffet dun papier de verre. Sans compter que lair de la chambre tait glac sur sa peau brlante et humide. Le lit bougea quand elle stendit ses cts, et il se tourna vers elle dans le noir. Il avait encore le souffle court, mais tenait lembrasser avant quils recommencent. Ds quil se pencha sur elle, il la sentit se raidir. Il posa la main sur son cou, et elle ne le repoussa pas. Seigneur, que sa peau tait douce si douce. Les muscles de ses paules taient comme de lacier recouverts de satin chaud. Lentement, John souleva son torse et se pencha vers le visage de Xhex, posant des lvres dfrentes sur sa joue, la caressant doucement pour trouver ses lvres du bout des doigts. Il ne voulait pas rater cette tape. Jusquici, cest elle qui avait tout fait. Et de faon magistrale. Elle lui avait offert un cadeau inestimable en lui dmontrant quil pouvait encore fonctionner sexuellement malgr ce quil avait endur dans le pass. Quil tait toujours un mle, capable dapprcier ce que son corps tait
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n pour accomplir. Aussi, il tenait ce que leur premier baiser soit parfait, et que ce soit lui qui sen charge. Il baissa la tte Non, ce nest pas au programme, dit Xhex en le repoussant avant de se lever. Avant quil nait pu rpondre, elle avait disparu dans la salle de bain. Quand leau se mit couler derrire la porte ferme, John sentit son sexe se recroqueviller. Elle se nettoyait de ce quil lui avait donn, leffaait de son corps. Dune main tremblante, il rattacha son jean, essayant dignorer lhumidit et le parfum rotique qui sen dgageait. Peu aprs, Xhex ressortit, rcupra son blouson au sol, puis avana jusqu la porte. Ds que la lumire de lentre se dclencha, elle ne fut plus quune ombre noire dcoupe par derrire, grande et souple. Au cas o tu naurais pas vrifi ta montre, il fait jour dehors . (Elle fit une pause.) Japprcierais que tu restes discret en ce qui concerne ma situation. La porte se referma sur elle. En silence. Ah. Alors voil ce qui expliquait ce petit pisode. Elle avait couch avec lui pour le remercier de ne pas avoir divulgu son secret. Bon Dieu, mais comment avait-il pu croire que ctait autre chose ? Ils taient rests tout habills. Sans le moindre geste de tendresse. Pire encore, il tait certain davoir t le seul jouir. Parce que la respiration de la femelle navait pas chang. Elle navait pas mis un seul cri. Navait pas paru soulage aprs coup. Non pas quil connaisse grand chose aux orgasmes des femelles, mais il savait au moins ce que lui avait ressenti. Elle navait pas couch avec lui par piti. Mais par gratitude. John se frotta le visage. Mon Dieu quil tait con davoir cru que ctait plus. Si dsesprment con.

Quand Tohr se rveilla, il eut la sensation que son ventre avait t repeint couleur douleur. Une agonie si intense que a lavait fait merger de son coma post-hmoglobine. Serrant les deux bras autour de lui-mme, il se plia en deux. Tout frissonnant, il se demanda si le sang quil avait ingurgit avait eu un dfaut Son estomac mit un tel rugissement quon aurait dit un camion -benne vidant un container ordures.

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Cette douleur serait la faim ? Il baissa les yeux sur le creux de son ventre. En frottant la surface dure et plate, il provoqua un autre gargouillement bruyant. Daccord, son corps rclamait de la nourriture. En quantits massives. Mettons mme astronomiques. Il jeta un coup dil lhorloge. 10 heures. John ntait pas venu lui porter un plateau. Tohr se rassit sans avoir besoin de ses bras, et passa dans la salle de bain sur des jambes nettement plus fermes. Il utilisa les toilettes, mais pas pour vomir cette fois, puis se lava la figure. Il regarda ensuite autour de lui, ralisant quil navait rien mettre. Envelopp dans une sortie de bain en tissu ponge, il quitta sa chambre pour la premire fois depuis quil y tait entr. Les lumires allumes dans le couloir aux statues le firent cligner des yeux aussi fort que sil tait aveugl par des projecteurs sur une scne. Il lui fallut une bonne minute pour sadapter tout. Sur toute la longueur du couloir, se trouvaient des statues de marbre dans diverses poses. Exactement comme il se souvenait de les avoir toujours vues. Fortes et gracieuses, immobiles. Et il se rappela que Darius les avait slectionnes et achetes une par une. cette poque, D tait un vritable collectionneur, et il envoyait Fritz New-York, assister en son nom des ventes aux enchres chez Sotheby ou Christie. Ensuite, chaque chef-duvre tait livr dans une norme caisse bien rembourre et protge, que le Frre avait la joie de dballer Darius aimait tellement les uvres dart. Tohr frona les sourcils. Bien sr, Wellsie et leur enfant natre seraient toujours les pertes les plus douloureuses son cur. Mais il avait un autre mort venger. Les lessers lavaient priv de sa famille, mais galement de son meilleur ami. Il sentit la colre le mordre au ventre ce qui dclencha une autre sorte de faim. Lenvie de meurtre. De participer la guerre. Retrouvant une concentration et un sens du devoir la fois trangers et profondment familiers, Tohr avana jusquau grand escalier, o il simmobilisa devant les portes entrebilles du bureau du roi. Il sentait la prsence de Wrath lintrieur, mais ntait pas vraiment en tat de rencontrer quiconque. Du moins, cest ce quil croyait. Alors pourquoi navait-il pas appel la cuisine pour demander quon lui monte manger ? Il jeta un coup dil entre les deux battants de la porte.
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Et vit Wrath endormi la tte pose sur son bureau, utilisant un bras comme oreiller, ses pais cheveux noirs recouvrant la paperasserie tale alentour. Le mle tenait encore la main la loupe quil utilisait pour travailler, afin de ne pas forcer sur ses yeux faibles. Tohr fit un pas dans la pice, et regarda autour de lui. Il pouvait presque voir Zsadist appuy au manteau de la chemine, le visage balafr et srieux, les yeux noirs de colre. Et Phury, jamais trs loin de son jumeau, choisissait en gnral le fauteuil en soie ple prs de la fentre. V et Butch avaient lhabitude de se mettre ensemble sur le canap aux pieds malingres. Quant Rhage, il changeait lendroit o il posait son cul selon son humeur Tohr frona des sourcils tonns en remarquant ce qui se trouvait ct du bureau du roi. Cet horrible sige avachi couleur avocat, avec des traces dusure sur le cuir fan des coussins ctait le sien. Le fauteuil que Wellsie avait banni de leur maison et quil avait rcupr pour son bureau, au centre dentranement de la Confrrie. Nous avons d le ramener ici pour que John accepte de revenir au manoir. Tohr tourna vivement la tte, et vit que Wrath stait redress, sa voix exprimant un puisement total, tout comme son visage. Le roi parlait doucement, comme pour ne pas faire fuir son visiteur. Aprs ce qui est arriv, John na pas voulu quitter le bureau du centre. Il ne voulait dormir que dans ton fauteuil. Quel merdier Il dconnait dans le programme. Se battait. la fin, jai d intervenir, et ramener cette horreur ici. Et a a t mieux. (Wrath se tourna pour tudier le sige.) Il restait assis l des heures me regarder travailler. Mais depuis sa transition et les attaques de cet t, il sort se battre la nuit. Du coup, il dort durant la journe, et ne vient plus gure. Sa prsence me manque. Tohr grimaa. Il avait t franchement nul avec ce gosse. Bien sr, il lui avait t impossible dagir autrement, mais John avait beaucoup souffert. Et a continuait. Tohr eut honte en pensant toutes les fois o il stait rveill pour trouver John lui monter un plateau, attendant ses cts quil mange puis restant un moment, comme si le gosse savait quil vomissait ce quil ingurgitait ds quil se retrouvait seul. John avait d grer seul la perte de Wellsie. Passer seul sa transition. Traverser seul tant de premires expriences.

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Tohr sassit sur le canap de V et Butch. Et sentit le sige tonnamment solide, bien plus quil nen avait gard le souvenir. Il posa la main sur les coussins et appuya. a a t renforc pendant ton absence, dit le roi calmement. Il y eut un long silence, et la question que Wrath aurait voulu poser plana entre eux, aussi sonore quun carillon dglise dans une chapelle prive. Tohr sclaircit la voix. La seule personne qui il a urait pu librement parler de ce quil ressentait tait Darius. Mais le Frre tait mort depuis un bail. Et Wrath tait ltre le plus proche qui lui restait. Ctait (Tohr serra les bras autour de lui-mme.) a a t. Elle est reste derrire moi. Wrath hocha la tte. Bonne ide. Cest elle qui y a pens. Selena est une femelle de valeur. Je ne sais pas trop combien de temps a va prendre, dit Tohr qui ne voulait plus parler de llue. Tu sais avant que je puisse nouveau combattre. Je vais devoir faire des exercices. Passer du temps au stand de tir. Niveau physique ? Aucune ide du temps quil faudra mon corps pour rcuprer. Ne tinquite pas de a. Ta sant est la seule priorit. Prends tout le temps ncessaire. Tohr regarda ses mains et les serra en poings. Il ny avait plus de chair sur ses os. Et ses jointures taient aussi prominentes travers sa peau quune carte des montagnes des Adirondack. Des crtes et de profondes valles. Il lui faudrait du temps pour se remettre en forme. Et mme si sa force physique revenait un jour, il avait quand mme perdu tous les as de son jeu mental. Quel que soit le poids quil parviendrait reprendre, il ne serait plus jamais le mme. On frappa un coup sec la porte. Il ferma les yeux, esprant ne pas voir l un de ses Frres. Il ne souhaitait pas quon fasse tout un ramdam de son retour la vie. Quy a-t-il, Qhuinn ? demanda le roi. On a retrouv John. Si on peut dire. Tohr releva les paupires et se tourna, les sourcils froncs, vers le gosse la porte. Avant que Wrath nait pu parler, il demanda : John avait disparu ?

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Qhuinn sembla surpris de le voir debout, mais il se reprit vite quand Wrath linterrogea : Pourquoi nai-je pas t prvenu quil ntait pas l ? Parce que je ne le savais pas. (Quand Qhuinn avana, il tait suivi du rouquin de la classe dentranement, Blaylock.) Il nous a dit quil partait se coucher, alors on la cru. Et avant que vous ne marrachiez la tte, je vous assure que je suis rest tout du long dans ma chambre parce que je le pensais juste ct. Ds que jai ralis quil stait barr, Blay et moi avons t le chercher. Wrath poussa un violent juron, mais il interrompit dun geste les excuses de Qhuinn. Non, cest bon, fils. Si tu ne savais pas, tu nas rien te reprocher. Bordel, o est-il ? travers le rugissement qui lui martelait le cerveau, Tohr nentendit mme pas la rponse. John tranait tout seul Caldwell. Sans avoir prvenu personne ? Et si quelque chose lui tait arriv ? Il coupa la parole Qhuinn : Attends, o est-il au juste ? Qhuinn montra son tlphone. Il ne la pas dit. Son SMS dit juste que tout va bien. Quil est labri. Et quil nous retrouvera ce soir. Quand revient-il la maison ? demanda Tohr. mon avis (Qhuinn haussa les paules,) il ne reviendra pas.

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Chapitre 36

La mre de Rehvenge partit pour lAu-del 11 heures du matin. Elle tait entoure de ses deux enfants, de sa petite-fille endormie, et du froce hellren de sa fille. Veille par sa fidle doggen. Ce fut une mort paisible. Une belle mort. Madalina ferma les yeux, puis poussa une heure aprs un long soupir, comme pour exhaler son soulagement de pouvoir librer son me de sa cage corporelle. Et il y eut une chose trange parce que Nalla se rveilla cet instant prcis. Et se concentra, non pas sur le corps de sa grand-mahman, mais plutt au-dessus du lit. Elle agita ses petites mains en les levant haut, puis sourit et roucoula comme si on lui avait caress la joue. Rehv garda les yeux fixs sur le corps inerte. Sa mre avait toujours espr renatre dans lAu-del, gardant une foi sans faille dont les racines plongeaient dans le sol riche de son enfance chez les lues. Il esprait que ctait vrai. Il aimait penser quelle puisse vivre ailleurs. Ctait la seule chose capable dadoucir le chagrin qui le broyait. La doggen se mit pleurer doucement, Bella se serra contre Zsadist en tenant sa fille entre eux deux, et Rehv resta seul, un peu lcart, assis au pied du lit. regarder le visage de sa mre perdre sa couleur. Lorsquun picotement anima ses extrmits mains et pieds il se souvint que les gnes de son pre restaient en permanence dans son sang. Tout comme ceux de sa mre. Il se leva, sinclina respectueusement, puis sexcusa. Une fois dans la salle de bain de la chambre quil occupait dans cette demeure, il vrifia sous le lavabo et remercia la Vierge Scribe davoir eu la prvoyance dy laisser deux flacons de dopamine. Il alluma le chauffage dappoint au plafond avant denlever son long manteau, puis la veste de son costume Gucci. Quand la barre lectrique devint rouge vif, il eut un moment de terreur en pensant que le stress de la disparition de sa mre faisait ressortir son ct obscur. Il prfra lteindre, fit couler leau chaude de la douche, et attendit impatiemment que la vapeur envahisse la pice. Il avala deux autres comprims de pnicilline en tapant du pied. Ds quil jugea la temprature adquate, il releva la manche de sa chemise en vitant de sexaminer dans le miroir. Il remplit une seringue et utilisa sa ceinture LV (NdT : Louis Vuitton, maroquinerie de luxe fonde en 1854 Paris et
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mondialement reconnue encore aujourdhui,) pour se faire un garrot au biceps, tirant sur la boucle et la retenant du coude contre ses ctes. Lorsque laiguille se planta dans lune de ses veines infectes, il appuya sur le piston. Que fais-tu ? En entendant la voix de sa sur, il redressa la tte. Et la vit dans le miroir, juste derrire lui, ses yeux horrifis fixs sur laiguille plante dans sa veine massacre. Sa premire impulsion fut de hurler quelle dgage de l. Il ne voulait pas quelle le voie dans cet tat. Et pas seulement cause des mensonges quil allait devoir profrer. Ctait une question dintimit. Mais il se contenta denlever la seringue, de la refermer pour la jeter. Tandis que la douche continuait couler, il rabaissa sa manche, et remit veste et manteau. Puis il coupa leau. Je suis diabtique, dit-il. Merde, il avait parl de Parkinson Ehlena. Bon sang. Mais il y avait peu de chances que les deux femelles se rencontrent un jour, pas vrai ? Bella leva la main sa bouche. Depuis quand ? Est-ce grave ? Non, a va. (Il eut un sourire forc.) Et toi, comment te sens-tu ? Attends un peu depuis combien de temps souffres-tu de a ? Il y a deux ans que je me fais moi-mme mes piqres. (Au moins, ctait la vrit.) Et je vois rgulirement Havers. ("Ding, dong," autre vrit.) Je men sors trs bien. Bella regarda son bras. Cest pour a que tu as toujours froid ? Oui, mauvaise circulation. Et cest aussi pour a jai besoin dune canne. Question dquilibre. Tu mavais parl dune blessure. Le diabte influence ma cicatrisation. Ah, daccord. (Elle eut lair triste.) Jaurais prfr tre au courant. Lorsquelle le regarda de ses grands yeux bleus, il se dtesta de lui mentir. Mais il ne pouvait oublier le visage serein de sa mre. Rehvenge posa le bras sur lpaule de sa sur et la fit sortir de la salle de bain. Ce nest pas grand-chose. Je me surveille.
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Lair tait plus frais dans la chambre, mais il ne le sut quen voyant Bella rentrer la tte dans les paules, et serrer ses deux bras autour delle-mme. Quand devrons-nous organiser la crmonie ? demanda-t-elle. Je vais appeler la clinique et demander Havers de venir la nuit tombe pour envelopper le corps. Ensuite, nous devrons dcider o lenterrer. Sur lenceinte de la Confrrie. Cest l que je la veux. Daccord, du moins si Wrath accepte de me laisser venir avec la doggen. Bien sr. Z est dj en train de lui parler au tlphone. Je ne pense pas quil reste grand monde parmi la Glymera en ville qui puisse lui rendre un dernier hommage. Je vais chercher son carnet dadresses et nous rflchirons ensemble au faire-part mettre. Une conversation si matrielle, des dtails pratiques qui prouvaient que la mort fait partie de la vie. Quand Bella eut un sanglot trangl, Rehv la serra contre sa poitrine. Viens ici, surette. Ils restrent un moment lun contre lautre, et il voqua le nombre de fois o il avait tent de la sauver des vicissitudes du monde extrieur. Malgr a, la vie lavait rattrape. Seigneur, avant sa transition, quand elle tait petite, il croyait sincrement pouvoir la protger de tout, la rendre heureuse. Ds quelle avait faim, il veillait ce quelle puisse manger. Quand elle voulait de nouveaux vtements, il les lui offrait. Si elle avait du mal sendormir, il passait du temps auprs de son lit jusqu ce quelle ferme les yeux. Mais elle tait devenue adulte, et son rle de grand frre stait rduit lapaiser. Peut-tre tait-ce ainsi que a fonctionnait. Il ny a que pour un enfant quune berceuse suffit effacer le stress de la nuit, donner un sentiment de scurit. En serrant sa sur contre lui, il aurait pourtant aim avoir un remde sa disposition. Elle va tant me manquer, dit Bella. Nous avions peu en commun, mais je lai toujours aime. Et tu as t la grande joie de sa vie. Bella scarta et le regarda. Toi aussi. Il repoussa une mche sombre derrire loreille de sa sur. Voudrais-tu une chambre pour te reposer en famille ? Oui, dit-elle en hochant la tte. O veux-tu nous mettre ?
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Demande la doggen de mahman. Trs bien. Bella lui serra le bras (ce quil ne sentit pas), et quitta la pice. Une fois seul, il alla jusquau lit et sortit son tlphone. Ehlena ne lui avait pas envoy de SMS la nuit prcdente. Et il essaya de ne pas sen inquiter tout en cherchant le numro de la clinique dans son rpertoire. Peut-tre avait-elle seulement t trs occupe toute la nuit. Seigneur, il esprait que ce ntait que a. Il y avait trs peu de chance quune catastrophe lui soit arrive. Trs peu. Mais il allait quand mme lappeler. Allo, ici la clinique, dit une voix en Langage Ancien. Ici Rehvenge, fils de Rempoon. Ma mre vient de mourir, et jai besoin de procder au rituel pour la prservation de son corps. lautre bout du fil, la femelle eut un cri touff. Aucune des infirmires naimait Rehvenge, mais toutes adoraient Madalina. Tout le monde laimait Lavait aime. Serait-il possible que Havers passe chez moi la nuit tombe ? Bien entendu. Au nom du personnel, je vous prsente nos plus sincres condolances. Jespre quelle aura un passage tranquille dans lAu-del. Merci. Ne quittez pas. (La femelle reprit la ligne peu aprs pour annoncer :) Le docteur passera ds que le soleil sera couch. Avec votre permission, il emmnera avec lui une infirmire pour lassister Qui ? Il ntait pas certain de souhaiter que ce soit Ehlena. Il ne voulait pas quelle ait encore soccuper dun cadavre si vite aprs sa dernire exprience du genre. Et quil sagisse de sa mre risquait de lui rendre les choses plus difficiles. Sera-ce Ehlena ? demanda-t-il. Linfirmire hsita avant de rpondre. Ah non. Certainement pas. Il frona les sourcils, ses instincts sympathe sveillant devant le ton contraint de la femelle. Ehlena est-elle bien arrive la clinique la nuit passe ? (Pas de rponse.) Dites-moi ! Je suis dsole, il mest impossible de discuter La voix de Rehvenge devint franchement menaante : Rpondez-moi par oui ou par non. Cest une question simple. Je veux une rponse.
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Oui, elle est bien arriv, dit-elle sur un ton agit, mais Mais ? Rien. Elle Quel est le problme alors ? Il ny en a pas. Vu lexaspration dans la voix de la femelle, Rehvenge comprit que son attitude autoritaire nallait pas franchement amliorer sa cte de popularit la clinique. Il essaya dadoucir son ton. Il y a manifestement un problme, alors je vous conseille de me le dire. Sinon, je ne cesserai de tlphoner jusqu obtenir une rponse. Et si ce nest pas le cas, je vais me pointer la clinique et vous rendre marteau jusqu ce que lun dentre vous craque. Le silence qui suivit vibra dune frustration furieuse et impuissante. Trs bien. Ehlena ne travaille plus ici. Cette fois, Rehv poussa un feulement, tout en posant la main sur sa poche de chemise, l o il gardait la sacoche qui contenant ses comprims de pnicilline Pourquoi ? Je nai pas vous rpondre. Et il est inutile dinsister. Sur ce, elle lui raccrocha au nez.

Ehlena tait assise devant la misrable petite table de sa cuisine, le manuscrit de son pre pos devant elle. Elle lavait dj lu deux fois dans la chambre de son pre, puis avait aid Alyne se coucher avant de monter. Et elle venait de le parcourir une troisime fois. Le titre tait : Dans la Fort Tropicale de lEsprit du Singe. (NdT : Rfrence une doctrine bouddhiste, Monkey Mind, reprise par diverses autres traditions orientales, concernant les penses qui sautent dans toutes les directions... par opposition au zen, le calme parfait.) Trs chre Vierge Scribe, elle avait toujours prouv beaucoup de compassion pour le mle, mais elle ressentait soudain une nouvelle forme dempathie. Parce que les trois cents pages manuscrites taient une visite guide travers son esprit drang, une vision de lintrieur des divers mandres de la maladie, un rpertoire des diffrentes tapes depuis le dpart dAlyne jusqu son arrive. Elle jeta un coup dil aux panneaux daluminium qui couvraient les fentres. Les voix qui torturaient lesprit de son pre provenaient de diverses sources, et
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lune delles tait les ondes radio qui manaient des satellites en orbite autour de la terre. Ce quelle savait dj. Mais dans son livre, son pre dcrivait le papier alu comme la reprsentation tangible de sa psychose. Aussi bien laluminium que la schizophrnie tenaient le monde extrieur distance, et donc les en protgeaient et avec a en place, Alyne se sentait en scurit. En vrit, il avait une certaine attirance pour sa maladie tout en la craignant. Bien des annes plus tt, Alyne avait t trahi par sa propre famille dans une affaire financire qui lavait ruin aux yeux de la Glymera. Et depuis lors, il ne donnait plus crance ses capacits de juger du caractre des autres, ni de leurs motivations secrtes. Il avait plac sa confiance tort et perdu sa shellane. En ralit, Ehlena navait jamais su la vrit sur la mort de sa mre. Juste aprs la catastrophe, la femelle avait commenc prendre du laudanum pour soulager son chagrin, et peu peu sombr dans la dpendance. Pour oublier que la vie quelle avait connue avait disparu, que tout ce quelle possdait argent, position sociale, maison, biens stait parpill comme un vol de pigeons, elle stait perdue dans une ralit virtuelle o rien navait plus dimportance. Ensuite, le mle promis Ehlena avait rompu son engagement, la compromettant publiquement pour se disculper en annonant quelle lavait sduit en dehors des liens sacrs de lunion. Quelle avait abus de lui. Pour sa mre, a avait t la goutte de trop. Parce quune sparation dcide dun commun accord tait soudain devenue une rupture entre un mle de valeur et une catin sans moralit, pousse par le vice prendre avantage dun aristocrate anim des plus pures intentions son gard. Aux yeux de la Glymera, Ehlena avait perdu jamais toute chance de sunir, mme si sa famille avait conserv sa position. La nuit o le scandale avait clat, la mre dEhlena tait monte dans sa chambre. Et y avait t retrouve morte quelques heures plus tard. Ehlena avait toujours cru quil sagissait dune overdose de laudanum. Daprs le manuscrit, la femelle stait ouvert les veines et stait vide de son sang. Son pre avait commenc entendre des voix en trouvant sa compagne morte sur leur lit commun, une ple silhouette entoure du rouge sombre de sa vie rpandue. Plus sa maladie mentale avait empir, plus il stait retir en lui -mme, plongeant dans sa paranoa, mais sy sentant curieusement plus labri. ses yeux, la vie relle tait une fraude, o les autres nhsitaient pas le trahir.
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Comment savoir ? Mais les voix dans sa tte le libraient. Avec ces singes fous qui sautaient darbre en arbre au milieu de la fort vierge de sa dmence, qui lui lanaient des btons et des morceaux de fruits sous la forme de penses tranges, il connaissait ses ennemis. Il les voyait pour ce quils taient. Et ses armes pour les combattre se trouvaient tre un frigo bien ordonn, de laluminium sur les fentres, et un rituel immuable de mots et dcriture. Dans le monde rel, Alyne tait perdu, sans dfense, la merci des autres, incapable de savoir do viendrait le danger. Mais dans les mandres de sa dmence, il avait en main les rgles du jeu, il connaissait les chemins qui traversaient la fort, vitaient les rochers et les tribulations des singes. Il avait une boussole qui le dirigeait infailliblement. Ehlena tait sidre de sa dcouverte. Son pre ne vivait pas que dans un monde de souffrance. Avant sa chute, il avait t avou en Loi Ancienne, (NdT : Officier ministriel qui dispose du privilge de postulation pour engager des procdures et conclure devant le roi), un mle bien connu pour sa passion de la procdure, et des dbats entre adversaires vigoureux. Malade, il avait retrouv, dun certain ct, son ancienne attirance pour les conflits rsoudre. Les voix dans sa tte, comme il le notait avec ironie, taient aussi portes que lui la riposte. Ses pires crises ntaient ses yeux que lquivalence mentale dun match de boxe. Et vu quil en mergeait chaque fois, il se sentait victorieux. Il tait galement conscient quil ne quitterait jamais plus sa fort. Comme il lindiquait la fin de son livre, ce serait sa dernire adresse avant son voyage vers lAu-del. Et son seul regret tait quil ny ait la place que pour lui parce que son sjour parmi les singes indiquait quil laissait sa fille en arrire. La sparation lui pesait, et il regrettait le fardeau quelle portait seule. Il savait quil tait difficile vivre. Il ralisait des sacrifices quil lui imposait. Il pleurait la solitude laquelle il la condamnait. Et ctait tout ce quEhlena avait jamais voulu entendre. En serrant les pages contre son cur, il lui importait peu quelle ait reu des mots plutt que des paroles. En fait, ctait mme mieux ainsi, puisquil lui tait possible d e les relire, encore et encore. Son pre avait tellement mieux compris leur vie quelle ne lavait cru. Et il tait bien plus heureux quelle ne laurait espr. Elle caressa de la paume la premire page. Lencre tait bleue parce quun lgiste bien duqu ncrivait jamais en noir et lcriture aussi nette et concise quautrefois, quand Alyne traait dune main ferme les conclusions auxquelles il parvenait la fin dun dossier. Et les solutions quil proposait.
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Seigneur Dire que si longtemps, elle avait vcu prs de lui sans rien comprendre ce quil ressentait. Peut-tre tous les tres taient-ils comme son pre aprs tout ? Chacun perdu dans sa fort tropicale personnelle, seul parmi ses penses quel que soit le nombre des autres qui marchaient ct. La dmence se dfinissait-elle au nombre de singes qui peuplaient la fort ? Ou dpendait-elle plutt de leur agressivit quel que soit leur nombre ? Le son touff de son tlphone portable lui fit relever la tte. Elle tendit la main vers son manteau, sortit lappareil et rpondit. Allo ? (Au silence qui lui rpondit, elle sut qui lappelait.) Rehvenge ? Tu as t vire ? Ehlena posa le coude sur la table, et mit son front dans sa paume. Ce nest pas grave. Je mapprtais aller dormir. Et toi ? Cest cause des comprims que tu mas apports, pas vrai ? Jai eu un excellent repas. Des carottes avec du fromage frais Arrte ! hurla-t-il. Elle laissa tomber son bras et frona les sourcils. Pardon ? Pourquoi as-tu fait a, Ehlena ? Bordel mais Daccord, alors tu vas changer vite fait de ton, sinon cette conversation ne va pas durer. Ehlena, tu as besoin de ce boulot. Ne me dis pas ce dont jai besoin ! Il jura encore. Puis encore. En une litanie sans fin. Tu sais, marmonna-t-elle, si tu ajoutes une musique violente et quelques rafales de mitraillette, a ferait un film Die Hard. (NdT : Srie de films daction amricains raliss par John McTiernan dans les annes 90, avec comme hros, John McClane, flic de New York, interprt par Bruce Willis.) Au fait, tu las appris comment ? Ma mre est morte. Ehlena poussa un cri touff. Quoi ? Oh mon Dieu, quand ? Je suis dsole Il y a une demi-heure. Rehvenge, dit-elle en secouant la tte, je suis tellement dsole. Jai appel ma clinique pour les arrangements mortuaires. (Il poussa un soupir qui dmontrait le mme genre dpuisement que ce quelle ressentait.)

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Nimporte Tu ne mas pas envoy de SMS pour me dire que tu tais bien arrive. Alors jai demand, et voil. Oh zut. Je voulais le faire, et puis (Se faire virer lavait dconcentre.) Mais ce nest pas la seule raison qui fait que je tappelle. Ah ? Javais vraiment besoin dentendre ta voix. Ehlena inspira profondment, et regarda les lignes crites par son pre. Et songea tout ce quelle avait appris, de bon et de triste, dans ces pages. Cest drle, dit-elle, parce que je ressens la mme chose. Cest vrai ? Vrai de vrai ? que oui. Absolument.

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Chapitre 37

Wrath tait de mauvais poil. Et sen rendait compte parce quentendre un doggen cirer la balustrade devant son bureau lui donnait envie de foutre la feu la baraque. Il ne pensait qu Beth. Avec un cur si lourd que, assis son bureau, il avait la sensation dtouffer. Bien sr, il comprenait quelle lui en veuille. Et quelle soit bouleverse. Et quil mrite sa pnitence. Mais elle ne dormait plus au manoir, ce quil ne supportait pas. Il devait aussi communiquer avec elle par SMS pour pouvoir lui parler. Il dtestait a. Quil nait pas dormi depuis plusieurs jours narrangeait en rien son humeur. Il lui fallait sans doute se nourrir. Prendre une veine. Merde, depuis combien de temps a ne lui tait pas arriv ? Tout comme le sexe, il se souvenait peine de la sensation. Il jeta un coup dil autour de lui, regrettant de ne pouvoir expurger son envie de hurler en sortant se battre. Comme autres options, il pouvait sentraner physiquement ou boire jusqu tomber raide. Mais il revenait du gymnase, et ntait gure tent par la bouteille. Il vrifia une fois de plus son tlphone. Beth navait pas rpondu au SMS quil lui avait envoy trois heures plus tt. Bon, tout allait bien alors. Elle devait tre occupe. Ou au lit. Bordel, non a nallait pas du tout. Il se leva, glissa le Razr dans la poche arrire de son pantalon de cuir, et fona vers la porte. lextrieur, le doggen mettait du cur louvrage et une forte odeur de cire au citron manait de ses efforts. Monseigneur, dit le mle en sinclinant trs bas. Beau travail. Merci, dit le doggen avec un sourire bat. Vous servir et moccuper de la maison est toujours un plaisir. Wrath lui posa brivement la main sur lpaule, puis dvala les escaliers. Arriv dans le grand hall, il tourna gauche vers la cuisine. Quil fut heureux de trouver dserte. Il ouvrit le frigo et tudia les diffrents restes sa disposition. Sans vritable enthousiasme, il opta pour une demi-dinde rtie. Tendit la main vers les placards Salut.
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Il tourna vivement la tte. Beth ? Quest-ce que Je te croyais au Refuge. Jy tais. Je viens juste darriver. Il frona les sourcils. demi-humaine, Beth tait capable de supporter la lumire du jour, mais chaque fois quelle se dplaait durant la journe , a le rendait fou dinquitude. Elle le savait et puis elle tait arrive saine et sauve, cest tout ce qui comptait. Aussi il ninsista pas. Je cherchais un truc grignoter, dit-il, bien que la dinde pose sur le comptoir soit dj une explication en soi. Tu restes avec moi ? Seigneur, quil aimait sa fragrance des roses de nuit. Pour lui, ctait plus accueillant que la cire au citron. Plus excitant que nimporte quel parfum. Je moccupe de nous prparer quelque chose, dit-elle. Tu as lair de dormir debout. Par habitude, il faillit nier et rpondre : Non, a va. Mais il ne le fit pas. Le plus petit mensonge risquait de dtruire le fragile quilibre qui existait entre eux. Et vu quil tait puis, il ne sagissait pas dun petit mensonge. Bonne ide. Merci. Assieds-toi, dit-elle en sapprochant de lui. Il eut envie de ltreindre. Et le fit. Sans mme rflchir, Wrath tendit les bras, empoigna sa shellane et la serra contre lui. Quand il ralisa ce quil avait fait et voulut la lcher, elle resta colle lui. Avec un frisson, il laissa tomber sa tte dans les doux cheveux odorants, et la reprit dans ses bras, savourant les courbes tendres du corps de la femelle contre ses muscles durs. Tu mas tellement manqu, chuchota-t-il. Toi aussi. Tandis quelle vacillait contre lui, il nosa pas croire que tous leurs problmes soient soudain rsolus, mais quimporte il prenait le rpit quelle lui offrait. Il scarta, et remonta ses lunettes sur sa tte pour quelle puisse voir ses yeux inutiles. Il navait delle quune vision floue, mais superbe. Par contre, il fut contrari par lodeur de pluie frache de ses larmes. Il essuya doucement ses joues humides du bout des doigts. Je peux tembrasser ? demanda-t-il. Lorsquelle acquiesa, il lui tint le visage entre ses paumes avant de se pencher sur elle. Le contact de ses lvres douces tait la fois incroyablement familier lui briser le cur et avait pourtant lcho dun souvenir ancien. Depuis une ternit, ils nchangeaient rien dautre quun baiser machinal. En
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fait, la sparation qui existait entre eux ne provenait pas seulement de ce quil avait fait. Mais de tout ce qui les entourait : La guerre. Les Frres. La Glymera. John et Tohr. La maisonne. En secouant la tte, il dit : Le monde intervient trop entre nous. Cest vrai. (Elle leva la main pour lui caresser le visage.) Et a te cote aussi ta sant. Je veux que tu tassoies et que tu me laisses te nourrir. Ce nest pas dans ce sens que a marche. Cest le mle qui est cens nourrir sa femelle. Tu es le roi, dit-elle avec un sourire. Cest toi qui fais les lois. Et ta shellane a envie de soccuper de toi. Je taime. (Il la serra fort elle tait tout pour lui, sa compagne, sa vie.) Tu nas pas me Je taime aussi. Cette fois, ce fut lui qui vacilla. Allez, tu dois manger, continua-t-elle en le poussant vers la table rustique en chne poli, do elle lui tira un fauteuil. Il sassit, grimaa aussitt, puis se releva pour enlever son tlphone de sa poche. Il le jeta en travers de la table o lappareil glissa avant de simmobiliser contre le poivrier. Des sandwichs, a te va ? demanda Beth. Parfait. Je vais ten faire deux. Wrath remit ses lunettes parce que les lumires au plafond lui donnaient mal au crne. Mais a ne suffit pas, aussi il ferma les paupires. Mme sans la voir, il sentait Beth bouger autour de lui, et les bruits quelle faisait en sactivant rsonnaient comme une berceuse. Il lentendit ouvrir les tiroirs, faire cliqueter les ustensiles. Puis la porte du frigo grina. Un frottement. Suivi dun verre qui heurtait la table. Le couvercle de la panetire coulissa quand elle en sortit le pain complet quil aimait. Ah, elle coupait aussi de la salade avec un couteau Wrath ? Il relava la tte en entendant sa shellane lappeler. Quoi ? Tu tes endormi. (Elle lui caressa les cheveux, tendrement.) Mange. Ensuite, je te ramne dans ton lit. Les sandwichs taient exactement comme il les aimait. Bourrs de dinde, trs peu de salade et de tomate, plein de mayonnaise. Il les mangea tous les deux. Ce
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qui aurait d le remonter un brin, mais il sentait encore plus le poids de sa fatigue. Allez, viens, dit Beth qui lui prit la main. On y va. Non, attends, dit-il, secouant sa torpeur. Il faut que je te dise ce qui est prvu la nuit tombe. Trs bien. (Il sentit la tension dans sa voix, comme si elle se prparait au pire.) Assieds-toi. Un grincement. Elle avait tir la chaise en face de lui, puis sy installa lentement. Je suis contente que tu men parles, murmura-t-elle. Wrath serra sa main dans la sienne, essayant de la rassurer tout en sachant que ce quil allait lui dire ne ferait malheureusement que linquiter. Quelquun En fait, ils sont sans doute plusieurs, mais nous n en connaissons quun pour linstant Quelquun veut me tuer. (La main de Beth se crispa, et il continua la caresser pour la dtendre.) Je dois rencontrer ce soir le Conseil de la Glymera, et je mattends des problmes. Tous les Frres viendront avec moi. Et nous ne prendrons aucun risque. Mais je ne peux pas te promettre que ce sera une simple balade. Ce quelquun fait bien entendu partie du Conseil, pas vrai ? Alors, faut-il vraiment que tu y ailles en personne ? Celui qui a lanc laffaire nest plus craindre. Comment a ? Rehvenge la limin. Elle se crispa encore. Seigneur (Elle inspira profondment. Plusieurs fois.) Oh Seigneur. La question que nous nous posons maintenant est : "Qui dautre est dans le complot" ? Il est important que je sois prsent la runion. Question rapport de force, je ne peux pas me dfiler. Ni aucun des Frres. Wrath se prpara entendre Beth dire : Non, ny va pas. Et se demanda ce quil ferait. Mais elle annona dune voix calme : Je comprends. Mais jai quelque chose te demander. Sous le coup de ltonnement, il leva si haut les sourcils quils apparurent audessus de ses lunettes noires. Oui, quoi ? Je veux que tu portes un gilet pare-balles. Jaie confiance dans les Frres mais quand mme je serais plus rassure.
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Wrath cligna des yeux. Puis leva les mains de sa shellane ses lvres pour y dposer un baiser dfrent. Je le ferai. Pour toi, je le ferai sans hsiter. Elle hocha la tte, puis se leva. Trs bien. Alors trs bien. Viens, maintenant viens te coucher. Je suis fatigue, presque autant que toi. Wrath se leva, la prit par la taille, et ils avancrent ensemble, traversrent le grand hall, leurs pieds heurtant du mme rythme le pommier en pleine floraison que dessinait la mosaque du sol. Je taime, dit-il. Tu nimagines pas quel point. Beth se serra un peu plus contre lui, le visage cach sur sa poitrine. Il sentit lodeur un peu amre de la peur qui manait delle, effaant mme sa fragrance naturelle. Malgr a, elle hocha la tte et dit : Ta reine ne compte pas se dfiler non plus, tu sais. Je sais Je lai toujours su.

Dans la maison Tudor de sa mre, Rehv sadossa aux oreillers de son lit, puis il arrangea le manteau de zibeline sur ses genoux, tout en disant au tlphone : Jai une ide. Nous allons recommencer cette conversation. Le rire doux dEhlena tait quasiment enivrant. Daccord. Est-ce que je dois raccrocher pour que tu me rappelles ? Dis-moi dabord, o es-tu ? Au rez-de-chausse, dans la cuisine. Ah, voil qui expliquait le lger cho sur la ligne. Peux-tu descendre dans ta chambre et te mettre ton aise ? Oh-oh, a va donc tre une longue conversation ? Tu as remarqu que jai chang de ton, dit-il. (Puis il baissa encore dune octave et prit la voix langoureuse dun vritable Dom Juan.) Je ten prie, Ehlena, emmne-moi jusque dans ton lit. Elle rit encore, et il en eut le souffle coup dmotion. Tu tamliores drlement. Je sais. Je ne vois pas pourquoi on prtend que je naccepte pas les ordres. Et tu devrais en prendre de la graine. Va dans ta chambre et mets-toi laise. Je nai pas envie de rester seul aujourdhui. Et jai la sensation que toi non plus. Au lieu dun simple : Cest vrai, , il entendit le bruit satisfaisant dune chaise repousse. Il adora entendre ses pas lgers tandis quelle quittait la
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cuisine et beaucoup moins le craquement des marches de lescalier quelle descendait. Parce quil se demanda soudain o exactement, elle et son pre vivaient. Il esprait que ctait une vieille maison solide, avec du bois antique qui craquait sous le poids des annes. Et non un taudis moiti effondr. Il y eut le grincement dune porte qui souvrait, puis un silence Il tait prt parier quelle vrifiait ltat de son pre. Il dort ? demanda Rehv. Un autre grincement tandis quelle refermait la porte. Comment sais-tu ce que je faisais ? chuchota-t-elle. Je te connais. Tu as le cur sur la main. Un autre bruit de porte, puis une cl qui tournait. Donne-moi une minute daccord ? Une minute ? Merde, sil le pouvait, il lui donnerait le monde entier. Prends ton temps. Elle posa sans doute te tlphone sur son lit car il y eut un frottement de tissu. Dautres grincements de gonds, de leau qui coulait. Des pas. Le couinement des ressorts du lit. Quelques mouvements et Allo ? Tu es bien installe ? dit-il, conscient quil souriait comme une andouille mais, bon Dieu, la simple ide quil lait mene l o il la voulait tait vraiment gniale. Oui. Et toi ? Jamais t mieux. En fait, avec la voix dEhlena son oreille, il aurait pu tre sur une table de torture et se trouver quand mme parfaitement heureux. Le silence qui scoula ensuite tait aussi chaud, doux et confortable que le manteau de fourrure pos sur lui. Tu veux me parler de ta mre ? dit-elle doucement. Oui. Mme si je ne sais trop que dire. Sauf quelle est partie tranquillement, entoure par sa famille. Nest-ce pas le mieux quon puisse esprer ? Ctait son heure. Mais elle va te manquer. Oui. Je peux faire quelque chose ? Oui. Dis-moi. Laisse-moi prendre soin de toi.
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Elle eut un doux rire. Cest a. Je vais tinformer dun truc qui a lair de tavoir chapp. Dans ce genre de situation, cest toi quil faut dabord penser. Mais tu as perdu ton boulot cause de moi Stop ! (Il y eut des frottements, comme si elle se redressait sur ses oreillers.) Jai pris toute seule la dcision de tapporter ces comprims. Je suis une adulte capable dassumer mes erreurs. Tu ne me dois rien. Je ne suis pas du tout daccord. Havers doit venir ce soir, alors je vais Non. Surtout pas. Seigneur, Rehvenge, ta mre vient de mourir. Tu as des soucis bien plus importants que Ce qui doit tre accompli pour elle est dj fait. Laisse-moi taider. Je peux obliger Havers a ne changera rien. Il ne me fera plus jamais confiance, et je le comprends. Mais a arrive de commettre une erreur. Certaines sont irrmdiables. Je ne crois pas. (En tant que sympathe, il navait pas exactement les mmes critres que tout un chacun niveau moralit.) Surtout quand il sagit de toi. Je suis comme tout le monde. coute, je ne veux pas recommencer lever la voix, dit-il dun ton srieux. Mais tu mas rendu service, et je tiens faire quelque chose pour toi en change. Un prt pour un rendu. Je vais trouver un autre travail. Il y a longtemps que je marrange mener ma vie toute seule. En fait, cest un de mes points forts. Je nen doute pas. (Il attendit un peu, histoire de bien jouer son meilleur atout.) Mais il y un problme : Tu ne peux pas me laisser avec ce poids sur la conscience. a va me foutre en lair. Parce que ton erreur rsulte directement de la mienne. Elle rit encore. Je ne suis pas surprise que tu aies devin ma faiblesse. Cest super sympa de ta part, mais si Havers change les rgles pour moi, quel genre de message a donnerait aux autres ? Lui et Catya, ma responsable, ont dj averti tout le personnel. Ils ne peuvent plus revenir en arrire. Et surtout pas parce que tu ly auras oblig.

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Merde, pensa Rehv, qui avait dj dcid de manipuler lesprit du mdecin. Mme en le faisant, il resterait le problme de tous les autres membres de la clinique. Daccord, alors laisse-moi taider financirement jusqu ce que tu sois retombe sur tes pieds. Merci, mais Il eut envie de hurler. Jai une ide. Viens me voir chez moi cette nuit, et nous nous disputerons en direct. Rehv Parfait. Je dois moccuper du rituel mortuaire la nuit tombe, ensuite jai une runion minuit. Mais je serai libre 3 heures. Cest donc dcid. Rendezvous chez moi. Il y eut un bref silence, puis elle gloussa. Tu tarranges toujours pour obtenir ce que tu veux, pas vrai ? En gnral, oui. Trs bien. Je viendrai 3 heures. Je suis super content. Tu as remarqu que jai chang de ton ? Ils rirent ensemble, et toute tension svapora entre eux, comme aspire on ne sait o. Lorsquil y eut dautres frottements sur la ligne, il comprit quelle se recouchait, nouveau dtendue. Je peux te raconter ce qua fait mon pre ? dit-elle tout coup. Oui. Et tu peux aussi mexpliquer pourquoi tu nas presque rien mang au dner. Ensuite, tu me raconteras le dernier film que tu as vu, et les livres que tu lis en ce moment. Et ce que tu penses du rchauffement de la plante. Vraiment ? Tout a ? Seigneur, quil aimait lentendre rire. Ouaip. Nous sommes en rseau urbain, aussi a ne cote rien. Oh, et je veux aussi connatre ta couleur prfre. Rehvenge on dirait que tu nas vraiment pas envie de rester seul. Elle avait parl doucement, de faon presque machinale, comme si les mots staient chapps sans quelle en ait conscience. L maintenant jai juste envie dtre avec toi. Cest tout ce que je sais. Si mon pre venait disparatre, je ne serais pas prte laccepter. Il ferma les yeux.

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Cest a (Il se racla la gorge.) Cest aussi ce que je ressens. Je ne suis pas prt pour a. Mais tu as dj perdu ton pre. Alors tu connais cette sensation. Mon pre ? Il est mort, oui, mais il ne ma jamais manqu. Il ny a toujours eu que ma mre mes yeux. Et maintenant quelle est partie, jai la sensation que ma maison a t pille et brle. Bien sr, je ne venais pas la voir toutes les nuits, ni mme chaque semaine. Mais elle tait l. Et je savais pouvoir la joindre tout moment, masseoir prs delle, sentir son Chanel N5. Ou entendre sa voix et la voir en face de moi table. Sa prsence me donnait des racines. Et je ne lai ralis que quand je lai perdue. Merde je raconte nimporte quoi. Non, pas du tout. a a t la mme chose pour moi. Quand ma mre est morte et que mon pre Ah, il est toujours l, bien sr, mais plus vraiment. Je me suis sentie dracine. Perdue. la drive. Voil pourquoi un mle prenait une compagne, ralisa soudain Rehvenge. Il ne sagissait pas de sexe ou de position sociale. Des conneries. Sil tait vraiment intelligent, il le faisait pour trouver un foyer. Non pas un btiment avec des murs et un toit mais un abri invisible, une structure quaucune tempte ne pouvait jamais renverser, quaucune allumette ne pouvait incendier, que le temps ne pouvait dgrader. Il venait de le comprendre : Une vritable union entre deux tres aidait traverser les preuves. Ou survivre des jours comme celui-ci. Sa sur, Bella, avait trouv son abri avec Zsadist. Maintenant, son frre an pouvait sans doute suivre le mme exemple. Bon, dit Ehlena un peu gne. Si tu veux, je vais te rpondre au sujet de ma couleur prfre ? histoire dallger un peu latmosphre. Rehv tenta de reprendre ses esprits. Oui, dis-moi. Ma couleur prfre est (Ehlena sclaircit la gorge avant de continuer :) amthyste. Rehvenge sourit si fort que ses joues devinrent douloureuse. Je pense que cest une couleur gniale pour toi. Absolument parfaite.

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Chapitre 38

Aux funrailles de Chrissie, il y avait quinze personnes qui lavaient connue et une autre pour qui ce ntait pas le cas. Quant Xhex, elle ne cessait de scanner le cimetire venteux la recherche dun dix -septime participant cach derrire un arbre, une pierre tombale ou une crypte. Pas tonnant que ce putain de charnier soit nomm Le Bosquet des Pins . Il y avait au moins cinquante de ces foutus arbres alentour, et leurs branches touffues fournissaient un suspect qui ne tenait pas se faire reprer de nombreuses possibilits de cachette. Bordel de merde. Cest dans les Pages Jaunes quelle avait trouv cet endroit. Les deux premiers cimetires contacts navaient plus de concession disponible. Le troisime lui avait propos un espace sur le Mur de Lternit comme le mec lavait pompeusement annonc ce qui ntait quune inscription aprs crmation. Et elle avait enfin trouv Le Bosquet des Pins o elle avait acquis les droits du petit espace rectangulaire autour duquel ils taient tous agglutins. Le cercueil rose avait cot 5 000 dollars. La concession trois de plus. Et le prtre le Pre comme lappelaient les humains lui avait suggr une donation de 100 dollars la paroisse. Aucun problme. Chrissie le mritait bien. Une fois de plus, Xhex fouilla du regard ces saloperies de pins, esprant reprer le fumier qui avait assassin la femelle. Bobby Grady ne pourrait sempcher de venir. La plupart des brutes qui tuaient lobjet de leur obsession restaient motionnellement lis leur victime. Et mme si la police le recherchait ce quil devait savoir lenvie de revoir une dernire fois Chrissie pousserait son meurtrier venir sur sa tombe. Xhex ramena son attention vers le prtre, un humain vtu dun manteau noir avec un col blanc qui dcouvrait sa gorge. Au-dessus du joli cercueil de Chrissie, il tenait entre ses paumes ouvertes une Bible quil lisait dune voix lente et respectueuse. Des rubans de satin sparaient les pages dores sur tranche pour dmarquer sans doute des passages dont il avait le plus souvent besoin et leurs extrmits, jaune, rouge et blanc, dpassaient, et sagitaient sous les rafales. Xhex se demanda comment il choisissait ses textes favoris , pour les mariages, les baptmes (si ctait bien le mot) et les funrailles.

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Le prtre priait-il aussi pour les pcheresses ? Si elle se souvenait bien de la doctrine chrtienne, ce devait tre le cas. Bien sr, il ignorait que Chrissie avait t une prostitue. Mais il aurait gard ce ton respectueux et cette expression grave, mme sil lavait su. Sans trop savoir pourquoi, Xhex trouvait a trangement rconfortant. Un vent glacial souffla soudain, venu du nord, et elle recommena surveiller les environs. Une fois la crmonie termine, Chrissie ne resterait pas ici. Comme de nombreux rituels, celui-ci ntait que pour la galerie. La terre tait bien trop gele pour permettre de creuser une tombe, aussi a devrait attendre le printemps. En attendant, Chrissie serait garde en chambre froide, au funrarium. Mais au moins, elle aurait sa place marque dune jolie stle en granit rose, qui indiquait o elle serait enterre. Xhex avait t brve quant aux inscriptions y graver : Juste le nom de Chrissie, et les dates de sa naissance et de sa mort. Mais il y avait de charmants paraphes pour entourer le texte. Ctait la premire fois quil lui tait donn dassister un rituel funraire humain, et elle se sentait parfaitement trangre au concept. Rien qu lide de se retrouver enferme dans une bote dabord, dans la terre ensuite, elle touffait et avait presque envie de tirer sur le col de son blouson de cuir. Pas de a pour elle. Sur ce point, elle se sentait 100% sympathe. Elle prfrait un bcher mortuaire pour sen aller. Prs de la tombe, le prtre se pencha et ramassa un peu de terre avec une petite pelle en argent, puis il la renversa sur le cercueil et dit : Nous sommes poussire et nous retournerons en poussire. (NdT : En hbreu, le mme mot traduit "cendre" et "poussire".) Quand le vent balaya immdiatement la terre loin du cercueil, Xhex soupira. Cette partie-l au moins voquait quelque chose pour elle. Dans la tradition sympathe, le mort tait lev sur une plate-forme funraire en bois, avec un brasier allum en-dessous. La fume qui montait devenait le jeu des lments, tout comme cette terre venait de le faire. Quant ce qui restait aprs la crmation ? La nature se chargeait den disposer. Il est vrai que les sympathes taient immols par le feu pour sassurer quils taient bien morts. Certains ltaient. Dautres simulaient. a valait le coup de vrifier. Mais dans les deux traditions, llgant mensonge restait le mme : Lme schappait du corps et senvolait quelque part. Lorsque le prtre referma sa Bible et inclina la tte, tous les autres suivirent son exemple.
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Xhex regarda autour delle, esprant trouver Grady quelque part. Mais autant quelle puisse en juger, il ne stait pas encore montr . Merde, il y avait un sacr paquet de pierres tombales sur la pente de cette colline brle par lhiver. Bien sr, leurs dessins taient diffrents certaines longues et minces, dautres courtes et au ras du sol et les couleurs variaient : Blanc, gris, noir, rose et or. Mais il y avait une sorte de plan, un terre-plein central et des alignements de morts comme les pavillons dun lotissement urbain, avec des alles goudronnes et des ranges darbres pour couper le vent. Xhex eut le regard attir par une tombe non loin de l, surmonte de la statue grandeur nature dune femme en robe longue qui levait la tte, le visage aussi serein que le ciel quelle contemplait. La statue avait t taille dans un granit gris ple, de la couleur des nuages bas. Un moment durant, il lui fut difficile de dfinir o sarrtait la sculpture, o commenait lhorizon. Pour reprendre ses esprits, Xhex se tourna vers Trez. Ds que le Moor croisa son regard, il secoua imperceptiblement la tte. Et iAm fit de mme. Aucun des deux navait repr la prsence de Grady. Pendant ce temps, linspecteur de la Cruz surveillait Xhex et elle le savait sans mme avoir se retourner. Ds quil posait les yeux sur elle, ses motions changeaient. Et elle le sentait. Il comprenait ce quelle prouvait. Sincrement. Et une part de lui la respectait pour son dsir de vengeance. Mais il tait cependant rsolu len empcher. Lorsque le prtre recula, Xhex ralisa que le service tait termin. MarieThrse fut la premire rompre les rangs, et Xhex la regarda sapprocher du religieux pour lui serrer la main. Elle tait superbe dans ses atours de deuil, avec une voilette noire lui cachant le visage, un chapelet entre les doigts. Un mlange de marie funbre et de femme pieuse presque une nonne. Manifestement, le prtre fut trs impressionn par sa tenue et son srieux, et aussi par le ravissant visage quelle levait vers lui parce. Et lorsquil lui toucha la main, son empreinte motionnelle rvla un amour lumineux, pur et chaste. Voil ce qui avait attir son attention, pensa Xhex. La statue de granit tait le portrait de Marie-Thrse. Comme ctait curieux. Chouette crmonie, hein ? Elle se retourna vers linspecteur de la Cruz. Il ma sembl. Mais je ny connais pas grand chose. Vous ntes pas catholique ? Nan. Tandis que la foule se dispersait, Xhex fit un signe de la main en direction de Trez et iAm. Les deux Moors devaient emmener tout le monde au restaurant
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avant leur retour au travail une autre faon de clbrer la mmoire de Chrissie. Grady nest pas venu, remarqua linspecteur. Nan. Vous savez, dit de la Cruz en souriant, vous tes aussi conome en paroles quen dcoration. Jaime les choses simples. Vous voulez vous en tenir aux faits, mdame ? Je pensais que ctait plutt un truc de flic. Il jeta un coup dil aux dos de ceux qui retournaient vers les trois voitures gares le long du trottoir. Une par une, la Bentley de Rehv, un monospace Honda et la vieille Toyota Camry de Marie-Thrse sloignrent. Et votre patron ? continua de la Cruz. Je pensais le voir. Cest un noctambule. Ah. Je vais devoir y aller, inspecteur. Vraiment ? (Il eut un geste du bras vers le parking vide.) Et comment ? Vous avez lintention de marcher par un temps pareil ? Je me suis gare ailleurs. Vraiment ? Vous naviez donc pas lintention de rester ici plus longtemps, histoire de vrifier quil ny ait pas de retardataires. Non, pourquoi laurais-je fait ? Oui, on se le demande. Il y eut un long, trs long silence, et Xhex le passa regarder la statue qui ressemblait tant Marie-Thrse. Vous voulez me raccompagner jusqu ma voiture, inspecteur ? Bien sr. Comme la garde-robe du flic, sa voiture banalise ntait que fonctionnelle un lourd manteau pais et confortable qui dissimulait un corps puissant. Il faisait chaud lintrieur et le moteur sous le capot avait des ressources insouponnes : Il dmarra avec le bruit dune Corvette. De la Cruz la regarda. Alors ? On va o ? Au club, si a ne vous ennuie pas. Est-ce l que vous avez laiss votre voiture ? Oui, je suis venue ici avec les autres. Ah.
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Tandis que de la Cruz longeait les alles du cimetire fouett par le vent, elle regarda les pierres tombales et songea un moment au nombre de cadavres quelle avait laisss derrire elle. Au nombre de mles quelle avait laisss derrire elle. Y compris John Matthew. Elle avait tent de ne pas voquer ce qui stait pass entre eux. La faon dont elle avait abandonn ce grand corps puissant tal sur son lit. Les yeux quil avait en la regardant refermer la porte pleins dune douleur quelle ne pouvait se permettre dintrioriser. Non pas quelle sen foute. Au contraire. a reprsentait trop pour elle. Elle avait d partir cause de ce quelle prouvait. Et jamais plus elle ne pourrait se retrouver seule avec lui. Jamais. Une fois dj, elle avait suivi ce chemin... Avec un rsultat au-del du tragique. a va ? demanda le flic. Oui, trs bien, inspecteur. Et vous ? Merci. a va. Les grilles du cimetire souvrirent devant eux, une dentelle dacier qui libra la voie vers la rue. Je reviendrai, dit linspecteur alors quil freinait pour emprunter le passage troit. Je pense que Grady finira par se montrer. Il ne pourra pas sen empcher. Bien vous ne me reverrez pas. Non ? Nan. Ny comptez pas. Elle tait bien trop doue pour se cacher.

Quand le tlphone dEhlena mit un bip , elle lcarta de son oreille. Quest-ce ? Oh. Plus de batterie. Ne quitte pas surtout. Rehvenge clata de rire, du coup Ehlena sarrta un moment avant daller chercher son cordon lectrique. Elle voulait profiter jusquau dernier gloussement de ce rire profond. Voil, je suis raccorde. (Elle sinstalla nouveau sur ses oreillers.) O en tions ah, oui. Je suis curieuse de savoir quel genre dhomme daffaires tu es. Un de ceux qui russit. Jimagine. a explique tes vtements. Il rit encore.
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Non, cest mon bon got qui explique mes vtements. Bon, alors ta russite explique que tu puisses les payer. Ma famille a de largent depuis des gnrations. Et en parler na pas dintrt. Ehlena regarda dlibrment sa couette pour ne pas penser au plafond bas de la pice o elle se trouvait. Meilleure ide elle tendit la main et teignit la lampe pose sur le cageot en plastique quelle utilisait comme table de chevet. Ctait quoi ce bruit ? demanda Rehvenge. Ma lampe. Je viens de ah, lteindre. Tu as sommeil ? Je suis dsol, je te garde trop longtemps en ligne. Non ! Cest juste que je prfre tre dans le noir. La voix de Rehvenge devint si basse quelle fut peine audible. Pourquoi ? Cest a, comme si elle allait lui avouer quelle ne voulait pas voir le taudis o elle vivait. Pour tre plus laise. Ehlena ! Il y avait un tel dsir dans sa voix que la conversation passa tout dun coup dun bavardage lger quelque chose dinfiniment sexuel. Elle se revit dans la chambre au Commodore, sur le lit de satin noir, nue, avec la bouche du mle sur elle. Ehlena Quoi, rpondit-elle dune voix rauque. Tu as toujours ton uniforme ? Celui que je tai enlev ? Oui. Le mot tait peine form, juste un souffle en fait. Et il rpondait bien autre chose que la simple question quil avait pose. Elle savait ce quil voulait. Et elle le dsirait aussi. Les boutons sur le devant, murmura-t-il. Dfais-les pour moi. Oui. Ds quelle dtacha le premier, il rclama : Encore un. Ils continurent ainsi jusqu ce que la blouse soit ouverte tout du long. Ehlena tait franchement heureuse dtre dans le noir non pas quelle soit embarrasse, mais il lui tait plus facile ainsi de limaginer l, auprs delle. Quand Rehvenge grogna, elle lentendit se lcher les lvres.

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Si jtais l, tu sais ce que je ferai ? dit-il. Je caresserai tes seins du bout des doigts. Je trouverai ton arole et ferai des cercles tout autour jusqu ce quelle soit rige. Et prte. Tout en lcoutant, elle fit ce quil suggrait et poussa un cri touff. Puis ralisa Prte quoi ? Il eut un rire clair. Tu veux vraiment que je te le dise, cest a ? Oui. Prte pour ma bouche, Ehlena. Tu te souviens de ce que je tai fait avec ma bouche ? Moi, je me rappelle exactement le got de ta peau. Garde ton soutien-gorge et touche tes seins comme si ctait moi. Comme si je suais tes adorables petits bourgeons travers la dentelle sage de ce que tu portes. Ehlena serra son pouce et son index, attrapant entre eux la pointe de son sein. Leffet tait moins dvastateur que la bouche brlante de Rehvenge mais quand mme, ctait bon. Surtout en sachant que ctait lui qui le demandait. Elle rpta le geste, et gmit le nom du mle. Bon dieu Ehlena. Quoi ? Elle avait le souffle court, et une douleur entre les cuisses une envie dsespre de trouver un soulagement ce quils avaient amorc. Jai envie dtre avec toi, grogna-t-il. Tu es avec moi. Recommence. Touche-toi encore pour moi. (Elle trembla et rpta son nom, mais il devint plus exigeant :) Relve ta jupe. Au-dessus de la taille. Pose le tlphone et fais-le. Vite. Je bous dimpatience. Elle laissa tomber le tlphone sur le lit et fit ce quil rclamait. Puis elle farfouilla dans les draps pour retrouver son appareil. Quelle remit vite son oreille. Allo ? Oh, ctait gnial Jai entendu le bruit du tissu qui remontait le long de ton corps. Je veux que tu commences par tes cuisses. Garde tes bas, et caresse tes cuisses. Doucement. Les collants exacerbaient les sensations, jusquau moment o la voix de Rehvenge lui annona : Rappelle-toi quand je te faisais a, dit le mle dune voix rauque. Rappelle-toi.
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Oui Oh, oui Elle haletait, si tremblante danticipation quelle rata presque le grondement quil poussa. Jaimerais pouvoir te sentir. Je veux aller plus haut, dit-elle. Non ! (Lorsquelle poussa un cri de protestation, il se mit rire comme le ferait un amant, doucement, avec la promesse dune satisfaction venir.) Suis la courbe de ta hanche, puis larrire de ta cuisse, et reviens devant. Refais-le encore. Elle obtempra, tandis quil lui parlait en mme temps : Jai ador tre avec toi. Je crve denvie de recommencer. Et tu sais ce que je fais ? Quoi ? Je me lche les lvres. Parce que je pense toi. Que je me vois en train dembrasser tes cuisses, puis ma langue glisse plus haut tu sais o je veux arriver, pas vrai ? (Lorsquelle gmit, en criant son nom dune voix plaintive, elle en fut rcompense.) Vas-y, Ehlena. Tout en haut de tes bas. L o en as envie. Elle le fit, et sentit la chaleur qui rayonnait de son sexe travers le nylon. Enlve-les, dit-il. Tes collants. Enlve-les et garde-les ct de toi. nouveau, elle posa le tlphone et arracha son collant sans se soucier de si elle le dchirait ou pas. Puis fona sur le tlphone demandant quoi faire alors quelle lavait peine en main. Glisse ta main dans ta culotte. Et dis-moi ce que tu ressens. Il y eut un bref moment de silence. Je suis toute mouille, murmura-t-elle. Cette fois, ce fut Rehvenge qui gmit. Et elle se demanda sil avait une rection. Elle avait vu quil le pouvait. Mais limpuissance ne signifiait pas ne pas bander, juste ne pas pouvoir aller jusquau bout pour une raison ou une autre. Elle aurait bien aim pouvoir aussi lui donner quelques ordres rotiques, mais ne savait pas trop jusqu quel point pousser ses exigences sexuelles. Elle ne le connaissait pas encore assez. Caresse-toi, dit Rehvenge dans un grondement de fauve, interrompant ses divagations. Et pense moi en le faisant. Dis-toi bien que cest ma main.

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Elle obit, et explosa presque instantanment, gmissant son plaisir au tlphone, tale en travers de son lit, rptant son nom en une litanie sans fin quelle tentait de ne pas rendre trop bruyante. Enlve ta culotte. Oui, compris, pensa-t-elle en tirant son sous-vtement dune main qui tremblait encore. Elle le jeta sans se soucier de savoir o il tombait. Puis elle se rallongea, et se demanda ce quil allait encore rclamer delle. Peux-tu tenir ton tlphone entre loreille et lpaule ? Oui. Tu parles ! Elle tait partante pour tout ce quil voulait quitte se transformer en vampire-bretzel. (NdT : Spcialit alsacienne, gteau sal en forme de gros nud.) Prends tes collants deux mains, tire dessus pour en faire une corde de nylon, et mets-la entre tes jambes. Elle eut un rire rauque et sensuel. Tu veux que je me branle avec ? Il poussa un feulement qui lenflamma. Bordel, oui. Cest border comme ide. Mais tu vas le faire quand mme ? Oui. Jaime entendre ce mot sur tes lvres. (Lorsquelle rit, il reprit :) Alors, Ehlena, quattends-tu ? Je veux que tu utilises ces collants. Elle colla son tlphone contre son cou trouvant une position o il ne tombait pas puis, avec la sensation (agrable) dtre une femelle lgre, elle empoigna les collants blancs, roula de ct et passa le nylon tendu entre ses jambes. Bien serr, dit Rehvenge le souffle court. Ehlena poussa un cri touff au premier contact du tissu contre son sexe brlant, trouvant immdiatement le bon endroit et la juste pression appliquer. Bouge lentement, dit Rehvenge. Laisse-moi entendre que cest bon pour toi. Elle fit exactement ce quil demandait. Trs vite, le collant devint aussi tremp et chaud que son sexe, mais elle le tint en place et explosa, encore et encore. Sans jamais cesser de parler en exprimant haute voix ce quelle

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ressentait. Dans le noir, les yeux ferms, ctait une exprience intime et follement rotique. Presque aussi bon que de se trouver avec lui. Quand elle nen put plus, elle resta immobile et inerte, la respiration laborieuse, serre en boule autour de son tlphone. Tu es merveilleuse, dit-il doucement. Parce que cest toi qui me voit ainsi. Tu as tort. (Sa voix se fit insistante.) Viens me voir plus tt cette nuit. Je ne peux pas attendre jusqu 3 heures. Oui. Parfait. Quand ? Je vais devoir rester auprs de ma mre et de ma famille jusqu 22 heures. Retrouvons-nous ensuite chez moi. Daccord ? Oui. Jai un rendez-vous important minuit, mais nous devrions avoir au moins une heure tranquille. Parfait. Il y eut une longue pause, et elle eut le sentiment alarmant quils auraient pu le remplir avec des je taime des deux cts. Du moins sils en avaient eu le courage. Dors bien, dit-il dans un souffle. Toi aussi, si tu peux. Et nhsite pas mappeler si tu ny arrives pas. Je serai l. Je le ferai. Cest promis. Il y eut un autre silence, comme si chacun deux attendait que lautre raccroche le premier. Ehlena se mit rire, mme si lide de quitter Rehvenge lui faisait mal. Daccord, on va compter jusqu trois. Un, deux Attends. Quoi ? Il ne rpondit pas pendant un trs long moment. Je nai pas envie de raccrocher. Elle ferma les yeux. Moi non plus. Merci. (Rehvenge poussa un long soupir.) Dtre reste avec moi. Elle eut une rponse instantane sans rellement comprendre do venait le mot ni la certitude qui lanimait.
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Toujours. Si tu veux, tu peux fermer les yeux et imaginer que je suis ct de toi. Tout contre toi. Oui. Je vais le faire. Trs bien. Dors bien. Cette fois, ce fut lui qui raccrocha. Ehlena carta lappareil de son oreille et coupa la communication. Le clavier sclaira dun bleu vif. Le tlphone tait brlant davoir t si longtemps tenu. De son pouce, elle caressa lcran lisse. Toujours. Oui, elle voulait rester avec lui pour toujours. Lorsque le clavier devint noir, cette dernire lumire qui steignait causa Ehlena un bref sentiment de panique. Mais elle pouvait toujours lappeler, non ? Bien sr, elle ne le ferait pas a serait trop pathtique mais il demeurait accessible, mme sil ntait plus en ligne avec elle. Elle avait la possibilit de le rappeler. Seigneur, il venait de perdre sa mre. Et parmi tous les tres avec lesquels il aurait pu passer cette journe terrible, cest elle quil avait choisie. Elle tira les draps et la couette sur ses jambes, puis se serra en boule avec le tlphone contre elle. Avant de sendormir.

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Chapitre 39

Dans le ranch merdique quil avait dcid dutiliser comme centre de recoupement de la drogue, Lash rythmait dun geste nerveux le passage du temps, assis dans un fauteuil avachi. Dans son ancienne vie, il naurait mme pas autoris King, son rottweiler, poser un tron sur un sige aussi misrable. Malheureusement, le vieux dbris avait de gros coussins rps trs confortables. Pas exactement le trne royal dont il rvait, mais son cul sy trouvait laise. Lash avait son ordinateur ouvert pos ct de lui. Devant lui, la pice tait un carr de quatre mtres sur quatre, meuble au rabais : Un canap us jusqu la trame, un cadre de Christ fan qui pendait de travers et de petits taches rondes sur la moquette ple que Lash suspectait tre de la pisse de chat. M. D dormait, le dos appuy la porte dentre, son arme la main, son chapeau texan baiss sur les yeux. Deux autres lessers taient poss dans une encoignure de la pice, chacun appuy un chambranle, les jambes allonges. Grady tait sur le canap, avec devant lui une bote de pizza Domino ouverte o il ne restait que des traces de graisse et quelques coules de fromage. Aprs avoir bouff la totalit de sa Super Bolognaise, lhumain lisait maintenant le Courrier de Caldwell. Le sentir aussi dtendu donnait envie Lash de pratiquer sur lui une autopsie vif. Comment ce petit fumier osait-il ragir ainsi ? Se trouver entre les mains du fils de lOmega aurait d provoquer un peu plus danxit, bordel de merde. Aprs avoir vrifi sa montre, Lash dcida de laisser ses hommes encore une demi-heure de recharge. Ils avaient dans la journe deux autres rencontres prvues avec des dtaillants, et la nuit-mme, ils seraient dans les rues vendre leurs produits. Ce qui signifiait que le contrat avec le roi sympathe attendrait jusquau lendemain. Lash avait dcid de rgler cette affaire, mais les intrts financiers de la Socit passaient en premier. Au-del de ses lessers inertes, Lash jeta un coup dil dans la cuisine o une longue table pliante avait t installe. Sur le plateau en mlamin us, stalaient des petits sachets en plastique comme ceux o lon trouve des boucles doreilles en toc vendre sur les marchs. Certains taient remplis de poudre blanche, dautres de granuls bruns ou de comprims. Ils avaient coup la drogue vole avec de la farine et du talc donc les emballages taient poss
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sous la table. Quand au plastique qui avait servi prserver la dope, ce quil en restait tait jet en vrac sur le sol. Lun dans lautre, Grady avait estim leur stock 250 000 dollars. Avec quatre hommes dans les rues, a devrait scouler en deux nuits. Lash aimait bien ces calculs, et il avait pass les dernires heures tudier le schma de ses futures oprations. En fait, se rapprovisionner nallait pas tarder devenir un problme majeur. Il lui tait bien entendu difficile de continuer plomber les dtaillants pour leur piquer leurs stocks, parce quil nen restait plus beaucoup de disponibles. Donc, il lui fallait sinsrer dans la chane de distribution. Celle-ci comprenait les importateurs trangers comme les SudAmricains, les Japonais ou les Europens. Puis les barons comme Rehvenge, qui revendaient de tout. Puis les dtaillants comme ceux que Lash avaient limins. Vu quil serait extrmement ardu de sattaquer aux gros morceaux, et bien trop long de crer des relations fiables avec les exportateurs, la conclusion logique tait de devenir directement un producteur. Sa zone dactivit limitait dj ses options. Caldwell, la saison propice la culture durait environ dix minutes chaque anne. Mais des produits comme le X ou le speed navait pas besoin de soleil. Et, en cherchant bien, on trouvait sur Internet les instructions dtailles pour monter et faire fonctionner un labo Mthdrine ou une fabrique X. Bien sr, le problme serait de scuriser lacheminement des ingrdients, cause des diverses lois restrictives sur la circulation et le suivi des produits chimiques concerns. Mais Lash avait comme atout la possibilit de contrler et/ou de manipuler les faibles esprits humains, ce qui pouvait lui faciliter les choses. Tout en fixant lcran brillant de son ordinateur, il dcida que la prochaine tche de M. D serait de monter deux units de production. La Lessening Socit possdait dj de nombreux btiments Merde, nimporte quelle ferme isole ferait laffaire. Pour le personnel, a posait un problme. De toute faon, Lash avait dj envisag de recruter. Pendant que M. D soccuperait dinstaller les usines, Lash allait nettoyer la concurrence sur le march. Et liminer Rehvenge. Mme si la Socit ne vendait que du X et du speed, moins il aurait de monde, mieux ce serait. Ce qui impliquait de se dbarrasser du baron en place mais il navait aucune ide de comment sy prendre. Le ZeroSum tait bien protg avec deux Moors et cette salope moiti-mle, plus un systme de scurit assez haut-de-gamme pour faite bander le Metropolitan Museum. (NdT : Muse dart de New York cr en 1872, surnomm le "Met", et lun des plus grands au monde.) Et puis Rehvenge
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devait tre un vrai salopard pour tre rest au sommet aussi longtemps. a faisait au moins cinq ans que le club tournait. En entendant un brusque froissement de papier, Lash releva les yeux. Grady venait de se redresser de sa position vautre et agrippait le CCJ entre ses mains crispes, les bras si tendus que ses tendons se voyaient et que le chaton nu de sa chevalire universitaire coupait la chair de son doigt. Quest-ce quil y a ? demanda Lash dune voix gouailleuse. Tu viens dapprendre que la pizza aggravait le cholestrol ? Comme si ce fils de pute allait vivre assez longtemps pour sinquiter de ses artres. Non cest rien Rien du tout. Grady jeta le journal et retomba en arrire sur les coussins. Le visage soudain livide, il posa la main sur son cur comme si le truc jouait de larobic entre ses ctes. De lautre main, il repoussa en arrire des cheveux qui nen avaient pourtant nul besoin, vu leur raret sur son front. Merde, mais quest-ce qui te prend ? Grady secoua la tte, ferma les yeux, et remua les lvres comme pour se parler lui-mme. Lash revint son cran avec un sourire satisfait. Bon, Ducon avait la trouille. Ctait dj a.

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Chapitre 40

Le soir suivant, Rehv descendait prudemment lescalier de la maison scurise de sa famille pour raccompagner Havers jusqu la porte dentre. Derrire eux, se trouvaient Bella et linfirmire qui tait arrive avec le physicien de la race, peine quarante minutes plus tt. Aucun deux ne parlait. Et dans le silence, seuls rsonnaient leurs pas anormalement sonores sur les marches moquettes. Rehvenge gardait lodeur de la mort dans les sinus les herbes rituelles qui sattardaient. Et il se demandait combien de temps il faudrait pour que ne plus tre asphyxi par ces relents chaque fois quil respirait. De quoi donner un mle lenvie dutiliser du papier de verre pour se rcurer les narines. En vrit, il avait besoin de grand air, mais nosait pas avancer plus vite. Entre sa canne et la rampe, il se dbrouillait pas mal, mais avoir vu sa mre enveloppe dans des bandelettes de deuil lavait ananti. Il navait plus seulement un corps inerte. Son cerveau avait aussi bugg. Et il navait vraiment pas besoin en plus de dgringoler dans lescalier pour aller se fracasser sur le marbre en bas. Aprs la dernire marche, Rehvenge agrippa sa canne dans la main droite et plongea presque pour ouvrir la porte. Le vent glac qui le frappa fut la fois une bndiction et une horreur. Sa temprature intrieure chuta brusquement, mais il eut le temps dinspirer une grande goule dair pur qui dissipa lodeur qui sattardait en lui. Il sentit la promesse dune chute de neige. Il sclaircit la gorge et tendit la main au mdecin. Je vous remercie davoir trait ma mre avec tant de respect. Derrire ses lunettes monture dcaille, les yeux du praticien nexprimai ent pas seulement un intrt professionnel, mais une vritable motion quand il tendit la main celui dont il partageait la peine. Elle tait vraiment unique. Et la race a perdu avec elle lune de ses lumires spirituelles. Bella avana aussi pour saluer le mdecin tandis que Rehvenge sinclinait devant linfirmire qui les avait assists. Il savait quelle prfrerait ne pas avoir lui serrer la main.

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Lorsque les deux vampires se dmatrialisrent pour retourner la clinique, Rehvenge resta un moment fixer la nuit. Oui, la neige nallait pas tarder. Et cette fois, ce ne serait pas quelques flocons comme la nuit prcdente. Sa mre avait-elle regard tomber la neige en son dernier soir sur terre ? se demanda-t-il. Ou bien avait-elle manqu cette dernire chance de voir ce miracle descendre des cieux ? Seigneur, personne ne bnficiait dune ternit de nuits. Ni dune infinit de flocons regarder tomber. Sa mre avait aim la neige. chaque nouvelle chute, Madalina sinstallait dans le salon, devant la fentre, allumait les lampes extrieures en teignant toutes celles de la pice. Et elle restait l, fixer la nuit. Aussi longtemps que la neige tombait. Des heures durant. Quavait-elle vu ? se demanda-t-il. Dans le tourbillon des flocons, quavaitelle vu ? Il navait jamais pens le lui demander. Seigneur, pourquoi les choses devaient-elles avoir une fin ? Abandonnant le froid hivernal, Rehvenge referma la porte et sappuya lourdement sur le panneau de bois. Devant lui, illumine par un imposant lustre au-dessus deux, sa sur avait des yeux creux et une expression tendue tout en serrant sa fille dans ses bras. Elle navait pas voulu poser Nalla depuis la mort de Madalina, mais le bb ne semblait pas sen plaindre. Elle dormait dans les bras de sa mre, le front pliss sous la concentration, comme si grandir tait une tche qui lempchait, mme durant son sommeil, de relcher son attention. Je te tenais comme a autrefois, dit Rehv. Et tu dormais de la mme faon. Aussi profondment. Cest vrai ? dit Bella qui lui sourit tout en frottant le dos de Nalla. Le bb portait une grenouillre noir et blanc avec un logo AC/DC LIVE tour (NdT : Album live du groupe de hard rock AC/DC.) Rehvenge ne put sempcher de sourire. Il ntait pas tonn que sa sur ait rejet les couleurs pastel et les motifs mivres la Walt Disney. La garde-robe du bb tait bien plus tonique. Que dieu la bnisse. Si lui-mme avait un jour un jeune, il Sidr, Rehv frona les sourcils et coupa court ses divagations. Que se passe-t-il ? demanda sa sur. Rien. Ouais, sauf que ctait bien la premire fois quil voquait lventualit davoir un hritier. Peut-tre tait-ce d la mort de sa mre ?
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Peut-tre tait-ce d Ehlena ? souligna lautre moiti de lui-mme. Avant que Zsadist et toi ne rentriez, tu veux manger quelque chose ? dit-il Bella. Sa sur leva la tte vers les escaliers o lon entendait une douche couler. Oui, volontiers. Rehv lui posa la main sur lpaule et ils avancrent ensemble dans le couloir o des tableaux de paysages taient accrochs. Dans la salle manger, les murs lambrisss avaient la couleur sombre dun merlot. Et la cuisi ne tait juste derrire, trs diffrente du reste de la maison. Tout ici ntait quutilitaire, mais il y avait une table agrable o sasseoir, et il installa sa sur et le bb dans un fauteuil dossier haut avec des accoudoirs rembourrs. Quest-ce qui te ferait plaisir ? demanda-t-il en sapprochant du frigo. Tu as des crales ? Rehv changea de direction et ouvrit le placard o taient les conserves et les biscuits sals, esprant que oui, des Frosties de Kellogg. Une norme bote de flocons davoine pose ct des crackers Keebler Club et des crotons Pepperidge Farm. En sortant la bote, il la tourna pour examiner Tony le Tigre. Et suivant du bout du doigt les lignes du dessin, il dit doucement : Tu aimes toujours les Frosties ? Bien sr. Ce sont mes favoris. Trs bien. Jen suis ravi. Bella eut un petit rire. Ah bon. Pourquoi ? Tu ne te souviens pas ? (Il sinterrompit.) Mais bien sr que non, pourquoi laurais-tu fait ? Me souvenir de quoi ? Ctait il y a bien longtemps. Je tai regarde manger des flocons un matin et cest rest un joli souvenir pour moi. En fait, cest surtout le plaisir que tu prenais les manger qui mavait marqu. Il sortit un bol et une cuillre, puis du lait crm, et posa le tout devant elle sur la table. Bella dplaa un peu Nalla pour librer sa main droite et prit la cuillre tandis que Rehv ouvrait la bote de crales, dchirait le plastique intrieur et commenait verser les flocons. Dis-moi quand marrter.

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Le bruit des Frosties qui tombaient en cascade dans le bol tait si normal, si routinier, que cen tait presque choquant. Tout comme les pas qui sentendaient au premier. Le silence avait une rsonance particulire dans la maison, comme si celui qui avait suivi larrt du cur de sa mre avait modifi le volume des autres bruits. Tout devenait agressif aux tympans. Stop, dit Bella. Il changea la bote de crales pour la brique de lait, et versa le liquide dans le bol. Allez, encore une fois. Stop. Rehv se rassit en refermant la brique, mais il ne demanda pas rcuprer Nalla. Aussi inconfortable que ce soit pour Bella de devoir manger avec sa fille, elle navait pas lintention de la lcher pendant un bail. Et ctait normal. Plus que normal mme. La voir trouver un rconfort au contact de la gnration suivante rconfortait aussi Rehvenge. Mmm, dit Bella la premire bouche. Durant cette pause tranquille, Rehvenge se laissa entraner dans un souvenir du pass une autre cuisine, une autre poque. Quand sa sur tait si petite et lui bien moins enfonc dans le mal. Il se souvint dun djeuner en particulier avec Tony le Tigre. Mme si elle lavait oubli, ctait une fois o elle avait termin son premier bol, et avait encore faim. Elle avait d lutter entre son dsir et les assertions grotesques que son salopard de pre lui avait toujours inculques comme quoi les femelles de laristocratie devaient tre minces et ne jamais se resservir. Rehv avait t ravi de voir la petite fille traverser la cuisine de leur ancienne maison pour ramener sa bote de crales jusque sur la table, et en reprendre. Sous le coup de lmotion, il avait mme d sortir prcipitamment de la pice pour verser des larmes sympathes, des larmes couleur de sang, labri dans une salle de bain. Il avait tu Rempoon pour deux raisons : Pour sauver sa mre de ses coups et librer sa sur de sa rigueur touffante. Lune de ses rcompenses avaient t de voir Bella dcouvrir la libert de manger quand elle en avait envie. Lautre avait t de ne plus trouver le visage de sa mre marqu de bleus. Il se demanda comment sa sur ragirait si elle tait au courant de son crime. Le harait-elle ? Peut-tre. Il ne savait trop ce dont elle se souvenait de cette priode pnible, ni surtout de ce que leur mre avait souffert. a va ? demanda-t-elle tout coup.
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Ouais, grommela-t-il en se frottant les cheveux. Il est parfois difficile de savoir ce que tu penses. (Elle lui offrit un petit sourire, comme pour montrer quil ne sagissait pas dune critique.) Je ne sais jamais si tu vas bien ou pas. Je vais trs bien. Elle regarda autour delle. Que vas-tu faire de cette maison ? Je vais la garder encore six mois. a ne fait que dix-huit mois que je lai achete un humain, et je dois attendre deux ans pour la revendre afin dviter la taxe sur les plus-values. Tu as toujours t dou avec largent. (Elle se pencha pour mettre une autre cuillre dans sa bouche.) Je peux te poser une question ? Bien sr. As-tu quelquun ? Comment a ? Tu sais bien une femelle. Ou un mle. Tu me crois gay ? Quand il clata de rire, elle piqua un tel fard que a donna Rehvenge envie de se lever et de la serrer dans ses bras jusqu ltouffer. Si tu ltais, a ne maurait pas gne, Rehv. (Elle hocha la tte, et il eut la sensation davoir reu une petite tape dapprobation sur la main.) Je pensais juste que tu nas jamais amen personne la maison. Jamais. Et je ne voulais pas te dire que tu ah Bon, quand je suis passe dans ta chambre un peu plus tt histoire de voir si a allait je tai entendu parler au tlphone. Bien sr, je nai pas cout Je tassure que je nai pas Oh, zut. Cest pas grave. Il lui adressa un grand sourire, puis ralisa que rpondre sa question ntait pas si facile. Du moins en ce qui concernait le fait quil ait quelquun . Ehlena Qutait au juste la femelle pour lui ? Il frona les sourcils. La premire rponse qui lui venait lesprit tait instinctive. Primitive. Et vu lchafaudage de mensonges sur lequel reposait sa vie, il ntait pas certain quil soit sage de sa part de commencer creuser trop profond dans ses sentiments. Parce que tout a tait sacrment fragile, et avait bien trop de tunnels sous la surface. Bella reposa lentement sa cuillre. Seigneur alors cest vrai ? Tu as quelquun.

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Il se fora rpondre de faon simplifier les choses. Mme si ce ntait quune petite complication en moins dans sa pile demmerdements. Non. Pas du tout. (Il jeta un coup dil son bol.) Tu en veux encore ? Elle eut un sourire. Volontiers. (Il la servit une fois de plus.) Tu sais, je crois que cest toujours le second bol le meilleur Je suis tout fait daccord. Bella tapota ses flocons davoine avec le dos de sa cuillre. Je taime trs fort, Rehv. Moi aussi surette. Moi aussi. Je pense que mahman est bien arrive dans lAu-del, et quelle nous observe. Je ne sais pas trop si tu y crois, mais elle avait une foi profonde. Et a mest venu aussi aprs la naissance de Nalla. Rehvenge tait conscient que sa sur avait failli mourir durant son accouchement. Et il se demanda ce quelle avait dcouvert durant ces instants o son me stait envole, plus vraiment dans son corps mais pas encore compltement partie. Entre les deux. Il navait jamais rellement pens ces choses lendroit o lon arrivait aprs la vie mais il tait prt parier que sa sur avait raison. Si quelquun pouvait se trouver dans lAu-del et veiller sur ceux qui taient rest en arrire, ce serait bien leur adorable mre, si pieuse. Cette ide tait trangement rconfortante. Sa mre navait plus besoin de sinquiter. Ni pour elle. Ni pour lui. Oh, regarde, dit Bella, il neige. Il se tourna vers la fentre. Dans la lueur faible des lumignons qui bordaient lalle, les flocons blancs tombaient en tourbillonnant. Elle aurait aim a, murmura-t-il. Mahman ? Rappelle-toi comme elle sasseyait toujours dans le salon, devant la fentre, ds que la neige tombait. Elle ne regardait pas la neige. tonn, Rehv se tourna vers sa sur. Bien sr que si. Des heures durant, elle restait Mais Bella secoua la tte. Non. Ce quelle aimait tait voir la terre devenir entirement blanche une fois la neige tombe. Comment le sais-tu ?

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Je lui ai pos la question un jour. Je lui ai demand pourquoi elle restait si longtemps assise regarder. (Bella changea lgrement sa prise sur Nalla, et caressa les cheveux bouriffs du bb.) Elle a dit que voir la terre devenir toute blanche, avec la neige qui recouvrait le sol, les arbres et les toits, a lui rappelait lAutre Ct, le sanctuaire des lues. L o tout tait bien. Elle a dit que la neige la ramenait aux temps o elle ntait pas dchue. Je nai jamais exactement compris ce que a voulait dire. Et elle ne me la pas expliqu. Rehvenge reporta son regard vers la fentre. la vitesse laquelle les flocons tombaient, il faudrait un bout de temps pour que tout le paysage devienne blanc. Pas tonnant que sa mre ait attendu durant des heures.

Wrath se rveilla dans le noir, mais dune faon dlicieuse. Il avait la tte pose sur son oreiller, le dos appuy sur son matelas, ses couvertures tires sous le menton, et le parfum de sa shellane tout autour de lui. Il avait dormi profondment et longtemps. Il le savait son besoin de stirer. Et sa migraine avait disparu. Quelle merveille. Seigneur, il avait vcu avec cette douleur permanente depuis si longtemps que cest son absence qui lui faisait raliser quel point a avait t pnible. Il se cambra et tira ses muscles jusqu faire craquer toutes ses jointures. Sa colonne vertbrale se raligna, et il se sentit en pleine forme. Roulant sur lui-mme, il trouva le corps de Beth, glissa un bras autour de sa taille par derrire et se pelotonna contre elle, le visage cach dans les cheveux contre sa nuque fine. Elle dormait toujours sur le ct droit, et il adorait se coller ainsi elle, protger le corps plus petit de la femelle dans la masse du sien. Il fit juste attention garder son bas-ventre loin delle. Il avait une rection douloureuse et urgente, mais ne tenait pas forcer sa chance. Il savourait dj de la tenir contre lui, pas question de tout foutre en lair en la mettant mal laise. Mmm, dit-elle en lui caressant le bras. Tu es rveill. Oui. (Et pas quun peu.) Il entendit les draps bouger tandis quelle se tortillait pour se tourner et lui faire face. Tu as bien dormi ? Oh, oui. En sentant un lger tiraillement sur ses cheveux, il sut quelle jouait avec ses longues mches, comme elle aimait le faire. Rien que pour a, il tait heureux de ne pas les avoir coups, bien quil doive les attacher pour combattre et que
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cette merde mette un temps fou scher aprs la douche en fait, il lui tait mme arriv de devoir utiliser un sche-cheveux, ce qui tait grotesque. Dieu merci, aucun de ses Frres ne le saurait jamais. Mais Beth aimait ses cheveux longs. Et il se souvenait des nombreuses fois o elle les avait rpandus sur ses seins nus Ouais, alors penser ce genre de trucs tait une trs mauvaise ide. Sil continuait, il finirait par lui sauter dessus ou par devenir dingue. Jaime tes cheveux, Wrath. Dans le noir, sa voix calme tait, comme ses mains, dune douceur bouleversante, dvastatrice. Et jaime tes mains sur eux, rpliqua-t-il dune voix rauque. Fais ce que tu veux avec. Ils passrent Dieu sait combien de temps couchs lun devant laut re, tandis que les mains de Beth caressaient ses cheveux. Merci, dit-elle enfin. Merci de mavoir dit ce qui allait se passer ce soir. Jairais prfr avoir tannoncer des nouvelles plus gaies. Mais je suis quand mme contente dtre au courant. Au toucher, il trouva son visage, et caressa du doigt les joues lisses, le nez, les lvres. Il la reconnaissait des mains, comme il la voyait toujours dans son cur. Wrath (Elle posa la main sur son sexe rigide.) Oh, bordel dit-il avec un sursaut en avant, le corps soudain survolt. Elle eut un rire rauque. Tu as le langage dun charretier. Je suis dsol, je (Sa respiration se bloqua lorsquelle le caressa travers le boxer quil avait gard par discrtion.) Bord je veux dire Non, a ne me gne pas. Cest bien toi. Elle le poussa sur le dos et monta califourchon sur ses hanches Nom de Dieu. Il savait quelle stait mise au lit avec une chemise en flanelle, mais ce foutu truc ne lui recouvrait manifestement pas les jambes parce quil sentait son sexe humide et chaud le caresser travers le boxer. Avec un grondement rauque, il perdit la tte. Dun seul bond, il la renversa, arracha son Calvin Klein et la pntra en force. Lorsquelle cria et lui griffa le dos de ses ongles, les canines de Wrath sallongrent dun seul coup, avides et douloureuses. Jai besoin de toi, grogna-t-il. Jai besoin de a. Moi aussi.

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Il ne retint rien de sa puissance. Mais cest ce quelle demandait parfois, du sexe violent, primitif, presque brutal. Une possession totale de son corps par le sien. En jouissant, il poussa un long feulement qui rsonna si fort que la peinture au-dessus du lit en vibra tandis que les flacons sur la coiffeuse sentrechoquaient. Mais il ne sarrta pas, se sentant davantage une bte quun amant dlicat et civilis. Il tait cependant rassur par la fragrance excite de la femelle qui lui montait dans les narines, lui indiquant quelle tait avec lui et voulait la mme chose que lui. Et chaque orgasme, elle laccompagna, son sexe se convulsant sur le sien, le malaxant et le gardant profondment en elle. Dune voix sans souffle, elle ordonna : Prends ma veine. Il gronda comme un prdateur, et baissa la tte vers la gorge offerte, y mordant fort. Le corps de Beth se cambra sous le sien, et il sentit les spasmes de son ventre, tout de chaleur humide et de plaisir sensuel. En mme temps, le sang de sa shellane jaillit dans sa bouche le don de la vie, pais sur sa langue, profond dans sa gorge, brlant dans ses entrailles. Un brasier qui illuminait sa chair de lintrieur. Il la martela de ses hanches tandis quil buvait, un plaisir partag qui stendait comme linfini. Lorsquil eut termin, il lcha la morsure pour la cicatriser, puis revint sexuellement la charge, passant les bras sous les genoux de la femelle pour louvrir davantage ses coups de rein. Il explosa une fois de plus. Puis il prit la nuque de Beth et amena son visage prs de son cou. Il neut mme pas le temps de parler. Elle le mordit, et la brve douleur de ses dents pointues provoqua en lui un nouvel orgasme, encore plus violent que les prcdents. Savoir quil lui donnait ce dont elle avait besoin pour survivre tait follement rotique. Quand sa shellane referma sa marque sur lui, il roula sur le dos et la garda colle lui, esprant que Oh oui. Elle lui offrit un sacr rodo. Tandis quelle menait la danse, il voulut lui caresser les seins et dcouvrit que la chemise tait encore l, en fait. Aussi, il lenleva et la jeta sans se soucier do elle tombait. Puis il revint ses seins, si lourds et si tentants quil se cambra sous la sensation. Il trouva les petites pointes dresses et les porta sa bouche. Et sua tandis quelle le chevauchait, mais quand elle acclra son rythme, il dut les relcher et laissa son torse retomber sur le lit.
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Beth cria sa jouissance lui aussi et lorsquelle seffondra sur lui comme une poupe de son, il la serra fort et ils restrent tous les deux haleter un moment. Ctait vraiment incroyable, dit-elle dans un souffle. Bordel, oui. Il avana une main ttonnante jusqu trouver la sienne, puis demeura encore un moment immobile. Jai faim, dit-elle. Moi aussi. Bon, je vais me lever et aller nous chercher quelque chose. Je nai pas envie que tu partes. (Il tira sur sa main pour lamener lui et lembrassa.) Tu es la plus merveilleuse femelle quun mle puisse avoir. Je taime aussi. Comme branchs sur la mme frquence, leurs deux estomacs grognrent en mme temps. Daccord, il est peut-tre temps de manger. (Wrath lcha sa shellane et ils rirent ensemble.) Allez, allume la lampe pour quon retrouve ta chemise de nuit. Il sut immdiatement que quelque chose nallait pas. Parce que Beth se figea, tout rire vanoui. Leelane ? a va ? Je tai fait mal ? (Oh Seigneur, avait-il t trop brutal ?) Je suis dsol Mais elle linterrompit dune voix trangle. Wrath la lumire a toujours t allume. Je lisais quand tu tes rveill.

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Chapitre 41

John prit tout son temps sous la douche de Xhex. Il ne se savonna pas aussi consciencieusement parce quil se trouvait sale, mais parce quil voulait rendre la femelle la monnaie de sa pice et effacer aussi dfinitivement ce qui stait pass de sa peau quelle-mme lavait fait. Aprs quelle lait quitt, bien des heures plus tt, sa premire ide avait t stupide. Pas besoin de se mentir, il avait bien failli sortir au soleil, et en terminer une fois pour toute avec cette foutaise qutait la vie. Il avait dj foir tant de choses. Il tait muet. Nul en maths. Avec un got vestimentaire chier (daprs Qhuinn.) Ct motionnel, il avait un problme. Il perdait souvent au gin rami et toujours au poker. Et ce ntait que le dbut de la liste de ses dfaillances. Mais avoir rat ainsi sa premire exprience sexuelle, il ne le supportait pas. Allong sur le lit de Xhex envisager son auto-immolation, il stait soudain demand pourquoi le fait dtre nul au pieu lui semblait pire que tout le reste. Peut-tre tait-ce la nouveaut de la chose un autre chapitre de sa vie sexuelle qui lavait emmen dans un territoire encore plus min et difficile quautrefois ? Peut-tre tait-ce parce que ce dernier chec tait aussi le plus rcent ? Peut-tre tait-ce la goutte de trop ? ce quil en savait, il avait vcu deux expriences sexuelles. Et avait t abus les deux fois. Dabord viol contre sa volont et ensuite bais avec sa plus totale participation. Mais les deux pisodes lui avaient laiss le mme got amer. Tout le temps quil avait pass dans le lit de Xhex, il avait tent de ne pas ressasser sa douleur. Et lamentablement chou. Bien sr. la nuit tombe, pourtant, il avait fini par atteindre un nouveau palier de rflexion, et dcid dun seul coup quil en avait ras la frange de laisser les autres lui foutre la tte lenvers. Il navait rien fait de mal. Dans aucun des cas. Alors quoi pensait-il, bon sang, denvisager de mourir quand le problme ne venait pas de lui ? Il ntait pas question de se transformer en la version vampire dune andouille. Merde. partir daujourdhui, il ne serait plus jamais la victime de personne. partir daujourdhui, cest lui qui dciderait qui il voulait baiser.
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John sortit de la douche, scha son corps puissant, et se regarda dans le miroir, tudiant ses muscles et sa force. Puis il soupesa ses bourses et les releva contre son sexe. Une sensation agrable. Non. Plus question de jouer les victimes. Bordel, il tait temps quil mrisse. John laissa tomber la serviette sur le comptoir, se rhabilla rapidement, et se sentit curieusement plus grand quavant en attachant ses armes. Il refusait dtre un pleurnichard une seconde de plus. Il prit son tlphone. Son SMS adress Qhuinn et Blay fut aussi bref que prcis : Rdv @ ZS. V me bourrer la gueule. Espre ferez pareil. Une fois les deux messages envoys, il vrifia ses appels manqus. Ils avaient t un sacr paquet tenter de le joindre durant la journe Blay et Qhuinn en particulier, qui avaient appel toutes les deux heures. Et puis un numro inconnu avait sonn trois fois de suite. Au final, il navait que deux messages sur son rpondeur, et il vrifia sans curiosit particulire, certain de tomber sur un humain qui stait gour de numro. Ce ntait pas le cas. La voix de Tohrment tait basse et tendue : Hey, John, cest moi, Tohr. coute je, ah, je ne sais pas si tu recevras mon message, mais pourrais-tu me rappeler si tu las ? Je minquite ton sujet. Et aussi je voudrais te dire que je suis dsol. Jai t sacrment la masse pendant un bail, mais a va mieux prsent. Je suis all la Tombe. Cest l que jtais parti. Il fallait que jy aille pour merde, je ne sais pas trop. Pour voir o tout avait commenc avant de pouvoir me remettre vivre. Et puis aussi, je ah, jai pris une veine la nuit passe. Ctait la premire fois depuis (La voix se cassa, et il y eut une inspiration rauque.) Depuis que Wellsie a t tue. Je ntais pas certain de pouvoir le faire, mais a va. Jai pu. Il va me falloir un moment pour Le message fut coup ce moment par une voix lectronique qui demanda John sil voulait le sauvegarder ou leffacer. Il passa au message suivant. Encore Tohr : Hey, dsol, jai t coup. Je voulais juste te dire que jtais dsol. De tavoir trait comme a. Ce ntait pas juste pour toi. Tu las pleure toi aussi. Et je nai pas t l pour te consoler. a restera un poids sur ma conscience. De tavoir abandonn quand tu as eu besoin de moi. Et je suis vraiment dsol. Mais je ne compte plus menfuir. Je reste prsent. Je suppose je suppose quil faut que je parte de l o je suis. Merde. Cest nimporte quoi. Je ten prie, rappelle-moi et dis-moi que tu vas bien. Salut.

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Il y eut un autre bip et la voix lectronique lui posa encore la mme question : Sauvegarder ou effacer ? John carta le tlphone de son oreille et lexamina un moment durant lequel lenfant quil avait t hsita tendre la main vers son pre. Mais un SMS de Qhuinn apparut sur lcran, le sauvant de sa crise dimmaturit. John effaa les deux messages de Tohr. Lun aprs lautre. Le message de Qhuinn disait juste : Oki. Parfait, pensa John qui ramassa son blouson et sortit.

Pour quelquun qui navait plus de boulot et une tonne de factures payer, Ehlena navait vraiment aucune raison dtre daussi bonne humeur. Pourtant, lorsquelle se dmatrialisa jusquau Commodore, elle tait heureuse. Avait-elle des problmes ? Oui, absolument. Si elle ne trouvait pas rapidement un travail, elle et son pre risquaient de se retrouver la rue. Mais elle venait daccepter de faire le mnage chez une famille vampire pour pallier au plus press. Et puis elle envisageait aussi de regarder ce qui tait disponible dans le monde humain. Remplir des dossiers mdicaux par exemple, ce serait une possibilit. Bien sr, sa carte didentit humaine ne valait mme pas le carton sur lequel elle tait imprime. Et en faire une autre allait coter de largent. Heureusement, Lucie tait paye jusqu la fin de la semaine, et son pre tait enchant que ses mmoires , comme il disait, aient tant plu sa fille. Et puis surtout, il y avait Rehvenge. Elle ne savait pas jusquo iraient les choses, mais il existait une possibilit srieuse entre eux, et elle se sentait transporte doptimisme et despoir en y pensant. Ce qui laidait traverser les moments plus difficiles de sa vie en cette priode dinscurit. Elle reprit forme sur la terrasse du bon ct cette fois-ci et sourit en voyant les flocons qui tourbillonnaient autour delle dans le vent, se demandant pourquoi le froid paraissait toujours moins intense quand la neige tombait. Lorsquelle se retourna, elle vit une silhouette imposante derrir e les vitres. Rehvenge lattendait en regardant par la fentre. Et lide quil soit aussi impatient quelle de ces retrouvailles la fit sourire si fort que ses dents sentirent la violence du vent.

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Avant quelle nait eu le temps de se rapprocher, il ouvrit la porte-fentre et avana vers elle, les pans de son long manteau flottant autour de lui au rythme de ses pas. Ses prunelles amthyste tincelaient. Et sa dmarche tait celle dun prdateur puissant. Il rayonnait dune aura purement mle, et le cur dEhlena bondit au devant de lui. Dans la luminosit faible qui manait de la ville tale en-dessous, le visage de Rehvenge tait dur et aimant la fois. Bien quil soit srement frigorifi, il ouvrit son manteau pour lui faire de la place contre lui. Ehlena sy prcipita et lui serra la taille deux bras, inspirant son odeur avec dlices. Il pencha la tte vers elle et lui dit loreille : Tu mas manqu. Elle ferma les yeux, pensant que ces mots taient presque aussi merveilleux quun je taime . Tu mas manqu aussi. Il se mit rire doucement, avec une satisfaction vidente. Colle lui, elle entendit son rire tout en le sentant gronder dans sa poitrine. Et elle se pelotonna davantage. Tu sais, avec toi contre moi, je nai mme pas froid, dit-il. Jen suis heureuse. Moi aussi. Il se tourna un peu pour quils puissent admirer ensemble la neige qui recouvrait la terrasse et la ville perte de vue, avec les deux ponts du fleuve Hudson et les nombreux phares rouges et blancs des vhicules qui les traversaient. Je nai jamais eu loccasion de voir cette vue daussi prs. Avant ce soir.. . je me contentais de regarder le spectacle derrire les vitres. Dans le cocon protecteur de son manteau et de son corps mle, Ehlena eut un sentiment de triomphe lide quils aient ensemble vaincu le froid qui le martyrisait. La tte pose sur son cur, elle dit : Cest magnifique. Oui. Et pourtant je ne sais pas. Jai une curieuse impression dirralit. Comme sil ny avait que toi et moi. Rehvenge recula un peu et lui souleva le menton de son long doigt. Lorsquil sourit, elle vit les longues canines trs blanches, et son excitation monta dun cran.
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Je pensais la mme chose, dit-il. En ce moment, je ne vois que toi. Il baissa la tte et lembrassa, encore et encore, tandis que les flocons dansaient autour deux, crant une sorte de force centrifuge autour de leurs deux corps joints. Lorsquelle releva les bras jusqu son cou et quils se perdirent dans un monde de sensations, Ehlena ferma les yeux. Ce qui fit quelle ne vit rien. Pas plus que Rehvenge ne sentit rien de la prsence qui se matrialisa soudain sur le toit de lappartement-terrasse. Et qui les regarda dun air mauvais, de ses brillantes prunelles couleur de sang.

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Chapitre 42

Attends, ne cligne pas si tu peux Voil trs bien. Doc Jane passa lil gauche de Wrath, et lui envoya la lumire de sa lampe stylo droit dans le cerveau ce quil lui sembla. Pendant que cet clair plongeait en lui comme une lame, il dut lutter contre son instinct de se rejeter en arrire. Ouais, on voit vraiment que tu naimes pas a, murmura -t-elle en teignant sa lampe. Non. Il se frotta les yeux, puis remit en place ses lunettes sombres, incapable de voir autre chose que deux taches lumineuses comme le centre dune cible de tir. Beth intervint : a na rien de nouveau. Il na jamais pu supporter la luminosit. Quand sa voix se cassa, Wrath tendit la main pour tenter de la rassurer ce qui le rassurerait par extension si par hasard a fonctionnait. Putain, il avait vraiment cass lambiance, pas dire. Quand il tait devenu vident que ses yeux avaient pris des vacances imprvues, Beth avait appel Doc Jane. Qui travaillait dans sa nouvelle clinique au centre mais tait plus que volontaire pour une visite domicile instantane. Cest Wrath qui avait tenu se dplacer jusqu elle. Il ne voulait pour rien au monde que Beth ait entendre des mauvaises nouvelles dans leur chambre commune un endroit sacr qui tait trop important pour lui. part Fritz qui y entrait pour faire le mnage, personne ntait jamais le bienvenu dans cette pice, mme pas les Frres. De plus, Doc Jane allait certainement vouloir faire dautres analyses. Les toubibs voulaient toujours dautres analyses . Il lui avait fallu du temps pour convaincre Beth, mais Wrath avait fini par remettre ses lunettes, poser le bras sur les paules de sa shellane, et ils taient sortis ensemble de la chambre pour descendre leur escalier privatif jusquau palier du premier tage. En chemin, il avait trbuch plusieurs fois, coinant ses bottes dans le tapis du couloir ou oubliant o taient les marches. Il tait sidr que ce soit aussi difficile pour lui de marcher sans rien voir. Il aurait vraiment jur ces dernires annes se servir peine de sa mauvaise vue. Apparemment, ce ntait pas le cas. Bon Dieu (ou trs chre Vierge Scribe), pensa-t-il. Et sil restait aveugle tout jamais ?
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Il ne pourrait pas le supporter. Certainement pas. Heureusement, arriv mi-chemin du tunnel menant au centre dentranement, il avait ressenti un dbut de migraine pulsative, et aperu t en mme temps la lampe du plafonnier travers ses lunettes noires. Donc, ses yeux staient remis fonctionner. Il stait arrt net, avait clign une fois ou deux, tent denlever ses lunettes pour les remettre immdiatement. Tout ntait donc pas perdu. Maintenant, Doc Jane tait debout devant lui, les bras croiss sur la poitrine, les pans de sa blouse blanche relevs par son geste. Elle tait bien matrialise, sa forme spectrale aussi solide que lui ou Beth, et il sentait presque lodeur de bois brl quelle mettait en considrant son cas. Tes pupilles ne rpondent presque pas, dit-elle, mais cest parce quelles sont en permanence contractes Merde, jaimerais avoir dj pratiqu sur toi un bilan complet niveau optique. Tu dis tre devenu tout coup aveugle ? Jai dcouvert a en me rveillant ce soir. Alors que a allait en me couchant. Mais je ne sais pas quand cest arriv au juste. Rien de particulier signaler ? Outre le fait que je navais plus de migraine ? Tu en as souvent ces derniers temps ? Ouais. tout le temps. cause du stress. Doc Jane frona les sourcils. Du moins, il en eut limpression parce que son visage ntait quune tache floue avec de courts cheveux blonds. Il ne distinguait aucun des traits de la femelle. Je veux que tu fasses un scanner crnien chez Havers. (NdT : Tomographie axiale calcule par ordinateur, technique qui mesure labsorption des rayons X par les tissus puis reconstruit les structures anatomiques.) Pourquoi ? Pour vrifier quelques trucs. Alors, tu dis que tu tes juste rveill aveugle Pourquoi veux-tu un scanner crnien ? Pour savoir si tu as une anomalie au cerveau. Comme pour le calmer, la main de Beth se serra sur la sienne, mais la panique rendit Wrath violent : Quel genre danomalie ? Bordel de merde, Doc, rponds-moi. Une tumeur. (Comme lui et Beth poussaient le mme cri trangl, Doc Jane enchana rapidement :) Je sais que les vampires nont pas de cancer. Mais il y a aussi des tumeurs bnignes qui pourraient expliquer tes migraines.
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Maintenant, dis-moi encore, tu tes rveill et tu ne voyais rien. Y a -t-il eu quelque chose dinhabituel avant que tu tendormes ? Ou au rveil ? Je (Bordel. Merde.) Jai pris la veine de Beth au rveil. Et a faisait combien de temps que a ne ttait pas arriv ? Ce fut Beth qui rpondit : Environ trois mois. Un bail, marmonna le mdecin. Tu crois que a aurait pu provoquer une ccit ? dit Wrath. Que je nai pas fait assez attention, et que ma vision est revenue ds que jai rectifi Je crois juste quil faut que tu fasses un scanner. Daprs la fermet de sa voix, elle ntait pas prte en dmordre. Aussi, quand il lentendit ouvrir son tlphone et appeler la clinique, il dcida de la boucler mme si a le tuait. Je vais voir quand Havers peut te prendre. Ce qui allait tre immdiat, sans le moindre doute. Au temps o Wrath tait avec Marissa, lui et le mdecin de la race avaient eu leurs dissensions, mais le mle avait toujours rpondu prsent ds que le roi avait besoin de ses services. Avant que Doc Jane ne commence parler, Wrath intervint : Ne dis rien Havers sur ce qui sest pass. Et je veux que tu sois la seule avoir accs aux rsultats. Cest bien compris ? Il navait vraiment pas besoin quon mette en cause son aptitude gouverner. Dis-lui que cest pour me rassurer, ajouta Beth. Doc Jane hocha la tte, et mentit avec lgance tout en arrangeant le rendezvous. Pendant quelle parlait, Wrath serra Beth contre lui. Ni lun ni lautre ne parla. Quel genre de conversation auraient-ils pu avoir ? Ils taient tous les deux morts de peur sa vision tait nulle, daccord, mais il avait besoin du peu qui lui restait. Parce que sans a, que deviendrait-il ? Je dois quand mme aller la runion du Conseil ce soir, dit-il doucement. (Et quand Beth se raidit, il secoua la tte.) Politiquement parlant, je dois le faire. Les choses sont actuellement bien trop instables pour que je ne me montre pas. Et reculer une autre nuit ny changerait rien. Je dois paratre en position de force. Et si tu redeviens aveugle au milieu de la runion ? dit-elle, tout hrisse. Je tenterai de cacher mon tat jusqu ce que je puisse rentrer. Wrath Doc Jane referma son tlphone. Il tattend.
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a prendra combien de temps ? Environ une heure. Trs bien. Jai une runion importante minuit. Pourquoi ne pas attendre de voir les rsultats du scanner Je dois Doc Jane le coupa avec une autorit qui indiqua Wrath quil tait pour linstant son patient et non pas le roi. "Je dois" est un terme tout fait relatif. Nous allons vrifier ce que tu as, et ensuite seulement tu dcideras quelle importance accorder tes "je dois".

Ehlena aurait pu rester sur la terrasse dans les bras de Rehvenge pendant les vingt prochaines annes, mais il lui murmura loreille avoir prpar quelque chose manger. Et elle ralisa que ce serait tout aussi chouette dtre assise en face de lui la lueur des chandelles. Aprs un dernier baiser langoureux, ils rentrrent donc ensemble, elle serre contre lui, le bras du mle autour de la taille de la femelle, sa main elle dans son dos, juste entre les omoplates. Il faisait trs chaud lintrieur, aussi elle enleva son manteau et le dposa sur le dossier dun des canaps bas en cuir noir. Jai pens quon pouvait manger dans la cuisine, dit-il. Donc, pas de chandelles, pensa-t-elle, mais quelle importance ? Du moment quelle tait avec lui, il y avait en elle assez de lumire pour clairer tout lappartement. En lui prenant la main, Rehvenge lui fit traverser la salle manger et passer la porte battante qui menait la cuisine. La pice tait en granit noir et acier inoxydable, ultramoderne. En bout de comptoir, il y avait un espace-repas et deux couverts installs devant deux tabourets. Une chandelle blanche tait allume entre eux. Oh, a sent super bon, dit-elle en glissant sur un sige. De la cuisine italienne, non ? Tu mavais dit ne savoir faire que le rti ? Oui, jai vraiment boss dur pour a, dit Rehvenge. Il eut un grand geste du bras vers le four, louvrit et en sortit Ehlena clata de rire. Une pizza ? Cest de la vraie pte pain, protesta-t-il. Je ne veux pour toi que le meilleur. Elle vient de chez DiGiorno ?
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Bien sr. Et jai pris la plus complte qui soit, comme a tu nauras qu enlever ce que tu naimes pas. (Avec une pince mtallique, il fit glisser la pizza dans un plat, puis reposa la plaque du four.) Jai aussi du vin rouge. Lorsquil revint avec la bouteille, elle ne put que le regarder et sourire. Tu sais, dit-il en lui servant un verre. Jaime la faon dont tu me regardes. Elle se cacha le visage dans les mains. Je ne peux pas faire autrement. Nessaie pas. Je me sens plus grand grce toi. Peuh. Tu nas rien de petit. Elle tenta de se reprendre, mais son envie de glousser lui revint lorsquil remplit son propre verre avant de sasseoir prs delle. On commence ? demanda-t-il en prenant ses couverts. Oh, Rehvenge, je suis si contente que tu fasses aussi a. Que je fasse quoi ? Que tu manges la pizza avec des couverts et non avec les doigts. Les autres infirmires se moquent (Elle ne complta pas sa phrase.) Nimp orte, je suis contente de trouver quelquun dautre comme moi. Ils mangrent en silence, avec juste le bruit de la pte qui crissait sous la lame de leurs couteaux. Rehvenge attendit quelle ait la bouche pleine pour dire : Laisse-moi taider pendant que tu cherches un travail. Il avait bien men son coup parce quelle ntait pas le genre de femelle parler la bouche pleine, aussi il eut le temps dajouter : Laisse-moi te supporter financirement jusqu ce que tu gagnes autant qu la clinique. (Elle secoua la tte, mais il leva la main pour linterrompre.) Attends, rflchis un peu. Si je navais pas t assez con pour refuser de montrer mon bras Havers, tu naurais pas eu agir comme tu las fait et te faire virer. Donc, cest normal que je compense mon erreur. Et si a ne suffit pas, pense au point de vue lgal. Selon la Loi Ancienne, je te dois quelque chose. Tu sais, ya pas plus respectueux que moi niveau loi. Elle sessuya la bouche. a me semble gnant. Que quelquun taide au lieu que ce soit linverse ? Oui, parfaitement. Zut. Je ne veux pas profiter de toi, dit-elle, bute. Mais cest moi qui te le propose. Et crois-moi, jen ai les moyens.

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Cest vrai, pensa-t-elle en tudiant son manteau et la lourde argenterie quils utilisaient. Leurs assiettes taient en porcelaine et Tu as de parfaites manires tables, dit-elle sans le moindre -propos. Il se figea. Cest grce ma mre. Ehlena posa la main sur la massive paule du mle. Puis-je te rpter quel point je suis dsole ? Il sessuya la bouche avec le carr de lin de sa serviette. Tu peux faire quelque chose de mieux pour moi. Quoi ? Laisse-moi prendre soin de toi. Comme a tu pourras chercher du travail avec lesprit plus libre, et ne pas prendre nimporte quoi juste pour payer tes factures. (Il leva les yeux vers le plafond et serra la main sur son cur comme sil avait un malaise.) a soulagerait tellement ma conscience. Toi seule a le pouvoir de me sauver. Ehlena eut un rire bref, mais ne put maintenir sa fausse jovialit. Sous la surface, elle sentit quil avait mal. Et sa douleur se voyait aussi aux cernes sous ses yeux, la rigidit de sa mchoire. Manifestement, il avait fait un effort de normalit pour elle ce quelle apprciait mais elle souhaitait aussi quil soit naturel envers elle. Et ne savait comment le lui exprimer. Ils ne se connaissaient pas rellement en fait. Malgr le temps quils avaient pass ensemble ces derniers jours, quavait-elle appris part son lignage ? Quand elle tait avec lui, ou au tlphone, elle avait la sensation que a suffisait, mais dun point de vue raliste, quavaient-ils en commun ? Il frona les sourcils, baissa la main, et reprit ses couverts pour manger. Ne fais pas a, dit-il. Pardon ? Tu sembles perdue dans tes penses. Ce nest pas l e bon endroit. (Il but une gorge de vin.) Je ne vais pas tre indiscret et lire dans ta tte. Mais je sens que tu tes loigne. Et je ne veux pas de a. Pas avec toi. (Il leva ses brillants yeux amthyste et la regarda bien en face.) Tu peux me faire confiance pour prendre soin de toi, Ehlena. Nen doute jamais. En le dvisageant, elle le croyait 100%. Absolument. Je sais. Jai confiance en toi. Quelque chose salluma dans les yeux du mle, mais il le cacha aussitt. Trs bien. Maintenant, finis de manger, et admets que jai raison de vouloir taider.
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Ehlena reprit docilement ses couverts et continua sa pizza. Quand elle eut termin, elle sessuya la bouche, but un peu de vin et dit : Daccord. (Elle lui jeta un coup dil.) Je vais accepter. Quand il lui adressa un grand sourire, elle sut quil pensait avoir gagn, aussi elle sempressa de doucher sa satisfaction : Mais une condition. Il clata de rire. Tu mets des conditions un cadeau que je te fais ? Justement. Je ne veux pas dun cadeau. (Elle le fixa, les yeux graves et sincres.) Je naccepterai quun prt le temps que je retrouve du travail . Et je te rembourserai. Il perdit nettement de son enthousiasme. Je ne veux pas de ton argent. Et je ressens la mme chose. (Elle replia sa serviette.) Je sais que tu en as les moyens, mais cest pour moi la seule faon daccepter ton aide. Il frona les sourcils. Daccord. Mais un simple prt, daccord ? Je ne veux pas entendre parler dintrt. March conclu, dit-elle en tendant la main. Elle attendit. Il jura. Et recommena plusieurs fois. Je ne veux pas que tu me rembourses, marmonna-t-il. Dommage. La bouche de Rehvenge se tordit comme pour ravaler de sacres obscnits, mais il finit par poser sa grande main dans la sienne, pour sceller le march. Tu marchandes drlement bien, tu sais. Et tu dois bien approuver a, non ? Oui. a me donne envie de te mettre toute nue. Oh Ehlena piqua un fard de la tte aux pieds et il glissa de son tabouret pour se placer devant elle, immense et menaant. Et lui prit le visage deux mains. Tu vas me laisser temmener jusqu mon lit ? Vu la faon dont ses yeux violets tincelaient, elle tait prte accepter de se coucher sur le sol de la cuisine sil le lui demandait. Oui. Il poussa un sourd grondement de fauve, puis lembrassa. Tu sais quoi ? Non ? dit-elle dans un souffle.
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Ctait la bonne rponse. Rehvenge larracha de son tabouret, et lembrassa encore. Puis il empoigna sa canne dune main et elle de lautre, et lemmena de lautre ct de lappartement, travers des pices dont elle ne vit rien, devant une vue somptueuse quelle nadmira nullement. Tout ce quoi elle pensait tait lanticipation fivreuse qui faisait bouillir son sang sur ce quil allait lui faire. De lanticipation et de la culpabilit. Que pouvait-elle lui donner en change ? Elle allait encore atteindre un plaisir sexuel quil ne partagerait pas. Mme sil prtendait y trouver son compte, elle avait la sensation de quoi penses-tu ? demanda-t-il en arrivant dans la chambre. Elle lui jeta un coup dil. Jai envie dtre avec toi mais je ne sais pas. Jai limpression de tutiliser ou Ce nest pas vrai. Je sais ce que cest dtre utilis. Et ce qui arrive entre nous na strictement rien voir. (Il coupa court ses questions.) Non, je ne veux pas en parler parce que jai besoin merde, jai besoin de paix avec toi. Juste nous deux. Jen ai tellement marre du reste du monde, Ehlena. Je suis si foutrement fatigu de tout. Cest cette autre femelle, pensa-t-elle. Et sil ne voulait pas delle entre eux deux, a lui convenait parfaitement. Je veux juste que tout soit parfait, dit-elle. Je veux que tu ressentes quelque chose aussi. Cest le cas. Je narrive pas y croire moi-mme, mais cest le cas. Rehvenge referma la porte, posa sa canne contre le mur, puis enleva son manteau de fourrure. Il avait en dessous un costume superbement coup, un chef duvre pans croiss dun gris ple avec de fines rayures noires. Sa chemise tait noire, et les deux boutons du col taient ouverts. De la soie, pensa-t-elle. Aucun autre tissu ne donnait un tel effet luminescent. Tu es si belle dans la lumire, dit-il les yeux fixs sur elle. Elle baissa les yeux sur son pantalon Gap et son col-roul qui avait dj deux ans. Tu dois tre aveugle. Pourquoi ? demanda-t-il en sapprochant. Bon, je me sens grotesque de devoir te le signaler, dit-elle en caressant ses vtements sans originalit, mais jaimerais tre mieux vtue. Je me sentirais sans doute plus belle.

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Rehvenge sarrta. Et la surprit infiniment en sagenouillant devant elle. Lorsquil releva les yeux, il avait un lger sourire aux lvres. Je ne crois pas que tu comprennes, Ehlena. Dune main douce, il lui caressa le mollet, puis souleva son pied et le posa sur sa cuisse. Lorsquil enleva ses modestes baskets, il chuchota : Ce que tu portes na aucune importance pour moi, tu auras toujours des diamants sous la semelle de tes chaussures. Il la regardait, et elle tudia le visage svre et si magnifique, depuis ces yeux tonnants jusqu la mchoire dure et les hautes pommettes. Seigneur Elle tait amoureuse de lui. Ctait comme une chute libre, elle ne pouvait plus rien faire pour sen empcher. Parce quelle avait dj plong. Rehvenge inclina la tte. Je suis heureux que tu veuilles bien de moi. Des mots si humbles. Qui dtonnaient trangement avec la puissance de ses larges paules. Comment pourrais-je faire autrement ? dit-elle. Il secoua la tte. Ehlena Son nom eut une rsonance trange, comme si dautres mots non-prononcs taient contenus dans ces trois syllabes. Mais quil ne pouvait supporter de les dire. Elle ne comprenait pas trs bien mais quimporte, elle savait ce quil attendait delle. Elle rcupra son pied, se mit aussi genoux et lentoura d e ses bras. Et tout en le tenant contre elle, elle lui caressa tendrement le dos, la nuque et la douceur soyeuse de sa crte iroquoise. Il semblait soudain fragile en soffrant ainsi elle. Et elle ralisa que si quelquun savisait de vouloir lui faire du mal mme sil semblait plus que capable de se dfendre seul elle pourrait commettre un meurtre pour le protger. Oui, elle tuerait pour lui sans hsiter. Une conviction soudaine se figea en elle, aussi solide que les os dans sa peau : Mme les plus puissants ont parfois besoin dtre protgs.

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Chapitre 43

Rehv tait le genre de mle aimer le travail bien fait, quil sagisse de mettre une pizza au four et la cuire la perfection ou de servir du vin ou de satisfaire Ehlena jusqu ce quelle ne soit plus quun corps nu alangui, quasiment puis de plaisir. Je ne sens mme plus mes orteils, murmura-t-elle tandis quil lui embrassait le ventre, ayant peine quitt lintrieur de ses cuisses. a te manque ? Pas du tout. Lorsquil prit le temps de lui lcher un sein au passage, elle ondula sous lui. Un mouvement quil sentit pleinement, mais il stait accoutum ce que la proximit de cette femelle annihile linertie de la dopamine. Sans plus se soucier de voir merger son ct obscur, il savourait la chaleur partage et la friction de leurs deux peaux. Mme si les sensations prouves ntaient pas aussi vives que ce quil ressentait sans mdication, elles suffisaient indubitablement provoquer en lui une rection. Rehv narrivait pas y croire, mais il avait dj plusieurs fois failli jouir. Entre les saveurs du sexe adorable dEhlena et la faon dont elle se cambrait sur le lit, il avait presque craqu. Pas question. Il tait plus prudent de ne pas mler sa queue leur relation. Srieusement, que pouvait-il lui expliquer ? Au fait, je ne suis pas impuissant, miracle des miracles, parce que tu as dclench en moi une envie instinctive de te marquer comme mienne, aussi mon ct vampire a vaincu ma moiti sympathe. Hey ! a signifie aussi que tu devras thabituer mon barbillon , et aussi toutes les horreurs que ce bout de bidoche entre mes jambes a accompli ces vingt-cinq dernires annes. Tu ne trouves pas a super excitant ? Ouais, il ntait pas press quEhlena dcouvre tout a. Pas du tout mme. De plus, Il ne voulait pas abuser. La satisfaire sexuellement tait dj plus Rehv ? Il leva la tte pour la regarder. Au ton rauque de sa voix, au regard lourd quelle avait, il tait prt accepter toutes ses suggestions. Oui, dit-il en mordillant une pointe de sein rose et humide. Ouvre la bouche.
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tonn, il obtempra, se demandant pourquoi Ehlena tendit la main et toucha une canine rige qui mergeait de sa mchoire. Tu dis que a ta plu et je constate que cest vrai. Elles sont si longues si pointues si blanches Lorsquelle frotta ses cuisses lune contre lautre, comme si la vue de ses dents lexcitait, il sut ce quelle allait dire. Oui, mais a me plairait vraiment que tu utilises tes canines sur moi. Maintenant. Ehlena La joie radieuse qui avait illumin le visage de la femelle commena steindre. Est-ce que tu as quelque chose contre mon sang ? Seigneur, non ! Alors pourquoi refuses-tu de prendre ma veine ? (Elle sassit, tira un oreiller contre sa poitrine, et ses cheveux blonds roux tombrent en avant pour cacher son visage.) Oh. Je vois. Tu as dj pris le sang de lautre. Bon Dieu, srement pas. Quelle horreur. Il prfrerait encore prendre en lui le sang dun lesser. Merde, mme boire une charogne de cerf serait infiniment prfrable la sympathe. Tu ne prends pas sa veine ? Il regarda Ehlena bien en face, et secoua la tte. Non. Et je ne le ferai jamais. Elle soupira, et repoussa en arrire ses cheveux. Je suis dsole. Je ne suis pas sre davoir le droit de te poser ce genre de questions. Tu las. (Il lui prit la main.) Bien sr que tu las. Il ne sagit pas de a Alors quil cherchait ses mots, ses mondes se tlescoprent soudain, comme si un glissement de terrain risquait de tout faire crouler la moindre pierre drange. Bien sr, elle pouvait poser des questions mais il ne pouvait pas lui rpondre. Ou bien, le pouvait-il ? Tu es la seule que je veuille, dit-il simplement, sen tenant autant que possible la vrit. Tu es la seule qui compte pour moi. Jaimerais te prendre. (Il secoua la tte, en ralisant ce quil venait de dire.) Ah prendre ta vein e. Bordel, oui. Mais Il ny a pas de mais.
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Bien sr que si. Sil prenait sa veine, il prendrait aussi son corps dans la foule. simplement y penser, il sentait dj son sexe se prparer. a me suffit, Ehlena, je tassure. Te satisfaire me suffit. Elle frona les sourcils. Je suppose que tu tinquites de mon lignage. Pardon ? Tu crois mon sang trop faible ? Je te signale que ma famille provient de laristocratie depuis plusieurs gnrations. Et je peux le prouver. Mon pre et moi sommes peut-tre ruins, mais nous avons t des sicles durant des membres honorables de la Glymera. (Quand Rehv grimaa, elle sortit du lit, tenant loreiller devant elle comme un bouclier.) Je ne connais pas tout de ton lignage, mais je peux tassurer que mon sang est parfaitement acceptable. Ehlena, ce nest pas le problme. Tu en es sr ? Elle se pencha pour rcuprer ses affaires. Remit dabord ses sous-vtements, puis son pantalon noir. Il narrivait pas comprendre pourquoi lui donner sa veine semblait avoir tant dimportance pour elle que pouvait-elle bien en retirer ? Mais peut-tre taitce la diffrence primordiale entre eux. Elle navait pas lhabitude de pressurer les autres, aussi nagissait-elle jamais en fonction de ce qui pouvait tre utile ou rentable pour elle. Pour Rehvenge, la satisfaire avait une rcompense tangible : Parce que la voir se tordre sur ses draps sous sa bouche lui donnait un incroyable sentiment de puissance. Auprs delle, il devenait un mle vritable et non un monstre asexu et sociopathe. Elle ne lui ressemblait pas. Et cest pour cette raison quil laimait. Oh Seigneur. Est-ce que vraiment, il ? Oui. Sur cette conclusion formelle, Rehv sortit du lit, avana vers elle et lui prit les mains alors quelle finissait dattacher son pantalon. Elle sarrta et le regarda. Ce nest pas toi, dit-il. Fais-moi confiance. Il la tira vers lui et la serra contre son corps puissant. Prouve-le, dit-elle doucement. Il scarta pour la regarder durant un long moment. Ses canines avaient tellement envie delle quelles en taient douloureuses. Il sentait la faim qui le dvorait lui tordre les entrailles. Ehlena Prouve-le.
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Il ne pouvait plus refuser. Navait plus la force de tenter de la prserver. Il tait fort, mais jusqu un certain point. Et elle lui offrait tout ce quil dsirait. Voulait. Rvait. Repoussant les cheveux en arrire, Rehv caressa doucement du pouce la gorge offerte. Je ferai attention. Pas la peine. Je ferai attention quand mme. Il lui prit le visage deux mains, lui courba la tte de ct pour exposer la douce veine bleue de sa carotide. Alors quelle se prparait tre mordue, son pouls sacclra et il le vit. Le sentit. Je ne mrite pas ton sang, dit-il en suivant sa veine du doigt de haut en bas. Et a na rien voir avec ton lignage. Ehlena lui posa la main sur la joue. Rehvenge ? Mais quest-ce quil y a ? Aide-moi te comprendre. Parfois, je me sens plus proche de toi que de mon propre pre. Mais il y a des zones dombres. Je le sais. Parle-moi. a serait peut-tre le bon moment de tout dballer, pensa-t-il. Il fut tent. Ce serait un tel soulagement de ne plus lui mentir. Le problme tait quil agirait en goste en y cdant. En sachant ses secrets, elle deviendrait hors-la-loi, comme lui ou alors, elle le dnoncerait pour le faire dporter dans la colonie. Et avec a, elle foutrait en lair la promesse de silence quil avait faite sa mre. Parce que sa couverture serait expose. Il navait rien faire avec Ehlena : Il ne pouvait lui apporter que des ennuis. Et il le savait. Le mieux serait de la librer de lui. Le mieux serait de la lcher, de reculer, de la laisser de se rhabiller et partir. Il tait dou pour manipuler les autres. Il pouvait lui dmontrer que cette histoire de veine navait aucune importance Mais quand il ouvrit la bouche, un feulement instinctif lui chappa. Il avait toujours les yeux fixs sur cette veine o battait le sang de la vie. Soudain, elle poussa un cri trangl en raidissant les paules comme sil avait durci sa prise sur elle. Ce qui tait le cas. Il avait agi en automate, mais pas sous leffet de la dopamine cette fois. Tous les muscles de son corps taient devenus rigides de tension. Jai besoin de toi, gronda-t-il.

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Lorsquil la mordit brutalement, elle cria en se cambrant en arrire, tandis quil la maintenait de force. Bordel, que ctait bon. Elle avait le got enivrant dun vin pais quil aspira dsesprment tout au fond de lui. Puis il lattira vers le lit. Ehlena neut pas la moindre chance de refuser. Et lui non plus. Revenge tait men par un instinct plus puissant que sa volont. Dclenche par le sang de sa femelle qui coulait dans sa gorge, sa nature vampire avait pris le contrle. Il tait un mle ddi, et son besoin primordial de rclamer Ehlena comme sienne devint impossible dnier plus longtemps. Il lui fallait marquer son territoire sexuel, la prendre, la pntrer. Il arracha delle le pantalon qui le gnait, leva haut les jambes fines, positionna son sexe lentre de son corps Et plongea en elle. Sous la violence de cette possession, Ehlena poussa un autre cri trangl. Elle tait incroyablement troite, et il craignit de lui faire mal. Aussi il se figea, le temps quelle shabitue sa prsence en elle. a va ? demanda-t-il dune voix si rauque quil ntait pas certain de se faire comprendre. Ne tarrte pas, dit-elle en resserrant ses jambes sur les reins du mle pour soffrir davantage. Il poussa un rugissement qui renvoya des chos dans la chambre et replongea sur sa gorge. Malgr la frnsie sensuelle qui lanimait, Rehvenge noublia jamais qui tait dans ses bras. Il fut prudent dans ses mouvements. Pas comme avec la princesse. Avec Ehlena, il restait connect la femelle, ondulait en elle avec attention, se souciait quelle nait pas souffrir de sa violence ou de sa force. Quand il tait avec son matre-chanteur, il se foutait bien de la dchirer en deux. Mais Ehlena ? Il aurait prfr se chtrer avec une lame rouille que lui faire le moindre mal. Lennui tait quelle bougeait avec lui tandis quil buvait en elle, et que la douce friction de leurs deux corps tait tellement dlicieuse que le rythme devint vite sauvage. Il dut lcher son cou pour ne pas la dchirer. Aprs avoir lch les marques, il cacha son visage dans les cheveux blonds parpills sur loreiller tandis quil la martelait de plus belle. LorsquEhlena explosa en se convulsant autour de lui, il sentit les spasmes malaxer son sexe et sa propre jouissance monter ce quil ne pouvait permettre. Avant que son barbillon ne se fixe en elle, il se retira pour jouir sur son ventre et ses cuisses.

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Quand ce fut termin, il scroula sur elle, et il lui fallut un moment avant de retrouver son souffle. Ah merde Je suis dsol. Jai d tcraser. Les mains dEhlena lui caressaient gentiment le dos. Jai ador cette sensation. Jai joui. Oui. (Il entendait son sourire dans sa voix.) Tu las vraiment fait. Je ntais pas sr de pouvoir tu sais. Cest pour a que je me suis retir Je ne pensais pas Menteur. Salopard de foutu menteur. Il y eut une telle joie dans la voix de la femelle quil se sentit malade de dgot. Je suis tellement contente. Et si a recommence, tant mieux. Mais sinon, ce nest pas grave. Ce nest pas la peine de tinquiter et de te mettre sous pression. Rehvenge ferma les yeux, le cur douloureux. Il stait retir pour ne pas quelle dcouvre son anomalie gntique et aussi parce que jouir en elle aurait t une trahison, vu quelle ne connaissait rien de lui. Et lorsquelle soupira de bonheur en lui mordillant le cou, il eut nouveau la sensation dtre un vritable salaud.

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Chapitre 42

Le scanner en soi navait rien de trs compliqu. Wrath se retrouva juste plant sur une surface froide, devoir rester immobile tandis quun appareillage mdical marmonnait et toussotait tout autour de sa tte. Le truc chiant tait dattendre les rsultats. Durant le scanner, il ny avait eu que Doc Jane de lautre ct de la vitre. ce quil pouvait en juger, elle avait pass son temps froncer les sourcils en tudiant ses crans. Et maintenant que ctait termin, elle continuait. Beth tait revenue prs de lui dans la petite pice carrele. Debout ct de la table, elle lui tenait la main. Dieu seul savait ce que Doc Jane avait pu trouver. Je nai pas peur dtre opr, dit Wrath sa shellane. partir du moment o cest cette femelle qui tiendra le couteau. Elle fait aussi de la chirurgie crbrale ? Bonne remarque. Aucune ide. Il jouait machinalement avec le rubis de Saturne que Beth portait au doigt, tournant et retournant la lourde pierre. Fais un truc pour moi, chuchota-t-il. Beth resserra sa main sur la sienne. Tout ce que tu veux. Dis-moi. Chante-moi le thme de Jeopardy! (NdT : Jeu tlvis diffus depuis 1964 aux tats-Unis, o les joueurs jouent leurs gains pile ou face.) Il y eut une brve pause, puis Beth clata de rire avant de le frapper sur lpaule Wrath En fait, enlve dabord tes vtements, puis chante en me faisant une danse du ventre (Lorsquelle se pencha pour lembrasser sur le front, il leva les yeux vers elle travers ses verres noirs.) Tu crois que cest une blague ? Allez, on a bien besoin dune distraction. Je te promets de ne pas tre chiche sur le pourboire. Tu nas jamais dargent sur toi. Il tira la langue et en frotta sa lvre suprieure. Je pensais te payer en nature.
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Tu devrais avoir honte dtre aussi lubrique, dit Beth en souriant. Mais jadore a. En la regardant, il se sentait la fois excit et effray. Que serait sa vie sil devenait aveugle ? Comment supporterait-il ne plus jamais revoir les longs cheveux de sa shellane, ou son radieux sourire Trs bien, dit Doc Jane en entrant dans la pice. Voil ce que jai. En voyant le fantme mettre les mains dans les poches de sa blouse comme pour rassembler ses ides, Wrath eut soudain envie de hurler. Je ne vois aucun signe de tumeur ou dhmorragie. Mais il y a quelques anomalies dans certains lobes. Je nai jamais tudi de scanner dun cerveau vampire, aussi je ne sais pas si cest une structure normale ou quel est le niveau exact du problme. Tu voulais que je sois la seule texaminer, Wrath, mais a me dpasse, aussi jaimerais avoir lavis de Havers. Avant que tu refuses, je te rappelle quil est soumis au secret professionnel. Il ne pourra rien rvler Fais-le venir, dit Wrath. a ne sera pas long. (Doc Jane posa brivement la main sur lpaule de Wrath, puis sur celle de Beth.) Il attend dehors. Je lui ai demand de rester disponible au cas o jaurais besoin de lui pour le matriel. Wrath regarda le mdecin traverser la petite pice dimagerie et sortir dans le couloir. Peu aprs, elle revint accompagne du mince et long praticien de la race. Havers sinclina profondment devant son roi et sa reine, puis passa derrire la paroi vitre pour examiner les crans dordinateurs. Les deux toubibs avaient la mme posture : Penchs la taille, les mains dans les poches, les sourcils froncs trs bas sur les yeux. Tu crois quon leur apprend se tenir comme a la fac de mdecine ? demanda Beth. Marrant, je me demandais la mme chose. Un long moment. Une longue attente. Les deux autres discutaient et dsignaient les crans de la pointe de leurs stylos. Gesticulaient. Hochaient la tte. Et finirent enfin par se redresser. Ils sortirent ensemble. Le scanner est normal, dit Havers. Wrath poussa un tel soupir que ctait presque un gmissement. Normal. Ctait un mot gnial : normal . Havers le mitrailla de questions, auxquelles il rpondit sans rellement en avoir conscience.

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Avec laccord de votre chirurgien priv, dit Havers en sinclinant devant Doc Jane, jaimerais prlever un chantillon de votre sang pour dautres analyses. Je voudrais aussi procder un bref examen clinique. Doc Jane intervint : Je pense que cest mieux. Une seconde opinion est toujours ncessaire quand un cas nest pas clair. Allez-y, dit Wrath en relchant la main de Beth aprs y avoir pos un dernier baiser. Monseigneur, pourriez-vous ter vos lunettes ? Havers fut trs rapide avec sa lampe dans les yeux, puis il tudia les tympans de Wrath, et aussi son cur. Une infirmire entra peu aprs avec le matriel ncessaire la prise de sang, mais cest Doc Jane qui sen chargea. Quand tout fut termin. Havers reprit la mme attitude, mains dans les poches, sourcils froncs. Tout semble normal. Du moins, pour vous. Vos pupilles ne rpondent pas, mais cest leur mode de fonctionnement habituel suite votre affection oculaire. Cest aussi une raction de protection parce que vos rtines ont une intolrance la lumire aprs tout, vous tes photophobique depuis votre naissance. Alors, on en est o ? demanda Wrath. Doc Jane haussa les paules. Garde un journal prcis de tes migraines. Et si cette ccit momentane recommence, il faudra venir ici immdiatement. Peut-tre quun autre scanner au moment de la crise nous donnera dautres prcisions. Havers sinclina une nouvelle fois devant Doc Jane. Je transmettrai votre physicien les rsultats de vos analyses sanguines. Trs bien. Prt partir, Wrath leva les yeux sur sa shellane, et la vit fixer les deux mdecins dun air inquiet. Pourquoi ne semblez-vous pas satisfaits de ces rsultats ? demanda-t-elle. Doc Jane sexprima lentement, comme pour choisir ses mots avec soin. Chaque fois que je rencontre une anomalie fonctionnelle que rien ne peut mdicalement expliquer, a me rend nerveuse. Je ne dis pas que la situation est grave. Mais je ne suis pas certaine que tout va bien sous prtexte que le scanner na rien indiqu. Wrath glissa de la table dexamen et rcupra son blouson noir que Beth tenait encore. Il trouva foutrement agrable de le remettre et dabandonner le rle de patient quil avait t oblig dassumer.
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Je ne compte pas jouer au con, annona-t-il aux blouses blanches, mais jai du boulot. Avec un bel ensemble, ils insistrent lourdement sur la prcaution dun repos de quelques jours, et il interrompit leur baratin en quittant la pice. Alors que Beth courait derrire lui dans le couloir, il ressentit soudain un trange sentiment durgence. Il ne pouvait viter de penser quil devait au contraire agir trs v ite. Parce quil ne lui restait plus beaucoup de temps.

John ne se pressa nullement pour rejoindre le ZeroSum. Aprs avoir quitt lappartement de Xhex, il dambula dans la 10 Rue et affronta la cohue dun restaurant Tex-mex. O il prit une table prs de la sortie incendie. En dsignant les plats sur la carte, il rclama deux assiettes de travers de porcs, une avec pure, lautre avec chou aigre. La serveuse qui prit sa commande et la lui apporta portait une jupe peine plus dcente quun slip. Et paraissait prte lui offrir davantage quun simple dner. En fait, il tudia un moment cette opportunit. Elle avait des cheveux blonds, peu de maquillage, de jolies jambes. Mais elle sentait le graillon et il naimait pas la faon dont elle lui parlait trop lentement, comme un dbile. Il manga vite, paya comptant en laissant un bon pourboire, et scarta avant quelle puisse lui refiler son numro de portable. Une fois dehors, il prit le chemin le plus long vers la rue du Commerce. Cest--dire quil vrifia chaque ruelle transversale sur son passage Aucun lesser. Ni le moindre humain qui dconnait dailleurs. Merde. Il finit par arriver au ZeroSum, entra par les portes verre-et-acier et se figea en se heurtant au barrage des lumires violentes, de la musique, des ombres humaines peines vtues. Sa toute nouvelle armure de dur--cuire vacilla un tantinet. Xhex devait tre par l Ouais. Et alors ? Ntait-il quun minable incapable de supporter sa prsence dans un club ? Non, ctait termin. John se durcit et, sous le regard des videurs, passa rsolument la corde de velours pour entrer dans le salon VIP. Tout au fond, la table de la Confrrie, Qhuinn et Blay taient plants comme une paire de quarterbacks consigns sur la touche pendant que leur quipe se battait sur le terrain. Hypernerveux, ils tapaient des doigts sur la table, jouant avec les serviettes en papier quon leur avait donnes en mme temps que leurs Coronas.
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Quand il avana vers eux, ils levrent ensemble la tte et se figrent, comme si quelquun venait de mettre pause sur leurs lecteurs DVD. Hey, dit Qhuinn. John sinstalla ct de son pote et rpondit par signes : Hey. Comment va ? demanda Qhuinn tandis que la serveuse faisait une apparition parfaitement minute. Trois autres Coronas John linterrompit : Pas pour moi. Je veux autre chose. Demande-lui un plein tonneau de Jack Daniel avec de la glace. Qhuinn leva les sourcils, puis passa la commande et regarda la femme retourner vers le bar au pas de course. Explosif, hein ? John haussa les paules, puis zieuta une blonde deux stalles plus loin. Ds quelle repra son mange, la femme passa en mode charme, rejetant en arrire ses cheveux brillants pour exposer des seins qui jaillirent presque de sa petite robe noire . (NdT : Type de vtement fminin cr par la franaise Coco Chanel dans les annes 1920, considr comme un symbole de raffinement.) Elle ne devait pas sentir le graillon. Hum John, tu dconnes ou quoi ? Pourquoi ? demanda-t-il Qhuinn sans quitter la blonde des yeux. Parce que tu mates cette gonzesse comme si comptais la rouler dans un taco et la couvrir de ta sauce personnelle. Blay stouffa moiti. Tu as vraiment une faon unique de texprimer. Je ne faisais quun constat. Quand la serveuse revint et posa sur la table le scotch et les deux bires, John plongea sur son verre et en balana si vite le contenu dans sa gorge quil nen sentit mme pas le got. Daccord, a va encore tre une super nuit, marmonna Qhuinn. Et tu vas finir une fois de plus dans la salle de bain. Jen ai bien lintention, indiqua John, mais pas pour dgueuler. Bordel et quest-ce que tu Oh. Qhuinn prit lair aussi sidr que sil venait de se faire pincer les fesses par un minus. Ouais, Oh , confirma mentalement John en vrifiant la zone VIP pour une autre candidate plus intressante. Derrire, se trouvaient trois hommes daffaires, chacun accompagn. Et leurs compagnes paraissaient prtes poser
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pour un magazine Vanity Fair. En face, il y avait une bande de pauvres cons dEuropens qui sniffaient tout vat et ne cessaient de disparatre deux par deux larrire. Prs du bar, deux mas-tu-vu qui exhibaient le clinquant de leurs secondes pouses, et un groupe de noceurs occups mater les prostitues. John tait encore en mode observation quand Rehvenge lui-mme traversa la zone VIP. Ds que les clients le reprrent, une sorte de frisson traversa la salle. Parce que, mme si certains ignoraient quil possdait le club, ils ne voyaient pas souvent un mec dun mtre quatre-vingt, avec une canne rouge, un manteau de zibeline noir et une crte iroquoise. Et mme dans la lumire tamise, on remarquait ses yeux violets. Comme de coutume, il tait flanqu de deux mles aussi grands que lui, qui ne semblaient pas dun abord facile. Xhex ne les accompagnait pas. Et pour John, ctait tant mieux. Je veux tre comme lui quand je serai grand, dit Qhuinn dune voi x gouailleuse. Ne rase pas tes cheveux, intervint Blay, ce serait trop dom Ah une coupe comme celle-l demande des soins permanents. Blay vida sa bire dun coup. Et Qhuinn leffleura brivement du regard avant de se dtourner de son meilleur ami. John indiqua par geste la serveuse de lui ramener un autre scotch, puis se retourna et regarda travers la chute deau qui sparait la zone VIP de la foule des clients lambda. Sur la piste de danse, il y avait une tonne de femmes disponibles qui ne demandaient qu offrir ce quil voulait prendre. Il navait qu se lever et aller faire son choix parmi les volontaires. Un super plan sauf quil ne put sempcher de penser aux missions du Maury Show (NdT : srie tlvise de ltat de New York, prsente par Maury Povich, depuis 1991 concernant des sujets tels que : grossesses adolescentes, infidlits, tests de paternit, MST, obsit etc.) Pouvait-il courir le risque de mettre enceinte une humaine anonyme ? Comment saurait-il si elle tait en priode fconde ou pas. Bordel de merde, mais quest-ce quil connaissait aux femelles ? Fronant les sourcils, il se dtourna, leva son nouveau scotch et se concentra sur les prostitues. Des professionnelles. Qui connaissait les rgles du jeu. Ctait bien mieux. Il examina de prs une femelle aux cheveux sombres au visage de madone. Il avait dj entendu son nom : Marie-Thrse. Ctait la responsable du groupe des filles qui travaillaient en salle, mais elle aussi tait vendre. Pour le
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moment, elle appuyait sa hanche de faon aguicheuse devant un mec en costume trois-pices qui semblait intress par ce quelle lui offrait. Viens avec moi, dit John Qhuinn. O Daccord, compris. (Qhuinn vida sa bire cul sec, et se leva.) plus tard, Blay. Ouais. Amusez-vous bien. Lorsque John arriva devant la femme brune, elle leva vers eux des yeux bleus tonns. Avec une excuse un peu boudeuse, elle scarta de son ventuel client. Vous avez besoin de quelque chose ? demanda-t-elle. Elle sexprimait sans la moindre quivoque sensuelle mais dune voix aimable, parce quelle savait quils taient des clients particuliers aux yeux du Rvrend. Tout en ignorant pourquoi, bien entendu. Demande-lui combien elle prend, dit John Qhuinn. Pour nous deux. Qhuinn sclaircit la voix. Il veut savoir combien ? Elle eut lair surpris. a dpend ce que vous voulez. Les filles ont (John la dsigna du doigt.) Moi ? John hocha la tte. Et les yeux de la brune strcirent. Elle pina aussi la bouche et John lobserva, imaginant ces lvres pulpeuses se refermer sur sa queue. Il ragit immdiatement, son sexe se gorgeant de sang. Elle avait une trs jolie bou Non, dit-elle. Pas moi. Qhuinn parla avant que John nait le temps de lever les mains. Pourquoi ? Notre argent est aussi bon que celui des autres. Jai le droit de choisir mes clients. Mais il y a dautres filles. Vous navez qu leur demander. John tait prt parier que ce refus avait quelque chose voir avec Xhex. Dieu sait que lui et le chef de la scurit navaient pas cess de se dvisager ces derniers mois au club, et Marie-Thrse navait certainement pas envie de se trouver au milieu de a. Du moins, il prfrait cette explication au fait que mme une prostitue ne supportait pas lide de coucher avec lui. Daccord, dit-il par signes. Qui nous suggrez-vous ? Aprs que Qhuinn ait traduit, elle annona : Je suggre que vous retourniez boire vos Jack Daniel et laissiez les filles tranquilles.
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Certainement pas. Je veux une professionnelle. Quand Qhuinn parla, Marie-Thrse eut lair encore plus mcontente. Pour tre franche, a ressemble nettement un "va te faire foutre". Et le message nest pas discret. Si vous voulez baiser, pourquoi ne pas rcuprer une gamine sur la piste de danse, ou dans une des stalles ? Pas quelquun qui bosse avec elle. Daccord. Donc ctait bien au sujet de Xhex. Lancien John aurait immdiatement obi. Quelle connerie. Lancien John naurait mme jamais eu cette conversation. Mais les choses avaient chang. Merci. Mais je veux une de vos collgues et je vais leur demander. plus. Il se dtourna tandis que Qhuinn traduisait. Lhumaine le retint par le bras. Trs bien. Si vous voulez tre un salaud, prenez Gina. Cest la fille en rouge. Aprs une brve inclinaison de la tte, John suivit la suggestion en sadressant une femme brune dans une robe rouge en vinyle si brillant que ctait presque une lampe stroboscopique. Contrairement Marie-Thrse, Gina accepta avec enthousiasme la proposition. Et ce avant mme que Qhuinn ait le temps de lui parler. 500 dollars, dit-elle avec un grand sourire. Chacun. Jimagine que vous voulez tre ensemble ? John acquiesa, tonn que ce soit aussi facile. Mais bien sr, cest ce quils payaient : Une fille facile. On passe larrire ? dit Gina en se plaant entre eux deux, les prenant chacun par un bras. Lorsque le trio passa devant Blay, le rouquin ne releva pas les yeux de sa bire. Et tandis quil marchait vers le fond et les salles de bain prives, John eut la sensation davoir une pousse de fivre : la fois brlant et curieusement dissoci de ce qui se passait autour de lui. Il avanait accroch eu bras fin dune prostitue quil venait de payer pour baiser. Si elle le lchait, il tait presque certain de partir la drive.

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Quand Xhex monta les marches et entra au ZeroSum par la porte arrire, directement dans la zone VIP, elle ne voulut pas admettre le spectacle qui lattendait : On aurait dit que John et Qhuinn entranaient Gina vers larrire du club. moins quil ne sagisse de sosies : Lun avec un tatouage en Langage Ancien sur la nuque et lautre des paules aussi larges que celles de Rehv. Mais dans cette aguichante robe rouge, ce ne pouvait tre que Gina. La voix de Trez lui parvint dans son oreillette. Rehv est arriv. On nattend plus que toi. Ouais, ben ils allaient lattendre encore un peu. Xhex fona tout droit vers la corde de velours du moins jusqu ce quelle soit intercepte par un humain dans un costume qui se voulait un Prada. Hey, Bb, o cours-tu si vite ? Trs mauvaise ide, connard. Ce trouduc en provenance dEurope navait vraiment pas choisi le bon moment pour lemmerder. Dgage avant que je texplose la tronche. Quest-ce qui te prend ? (Il tendit la main vers la hanche de Xhex.) Tu naimes pas les vrais mecs Aaae. Agrippant la main tendue vers elle, Xhex lavait retourne en une prise douloureuse. Cest exactement a, dit-elle schement. Il y a environ une heure, tu as achet 700 dollars de coke. Malgr le nombre de fois o tu tes absent dans les salles de bain, je parie quil ten reste assez pour te faire embarquer par les flics. Alors dgage, connard. Et ne tavises plus jamais de me toucher, ou je te casse tous les doigts. Des deux mains. Elle le lcha et le poussa violemment, lenvoyant valser dans ses copains. Aprs avoir quitt la zone VIP, elle traversa la piste de danse jusquaux escaliers qui montaient la mezzanine. En dessous, elle se dirigea vers une porte discrte marque dun panneau rserv la scurit o elle entra un code. Derrire, il y avait un couloir qui donnait aux vestiaires de son personnel et au QG, l o elle comptait se rendre. Elle tapa un autre code, puis pntra dans une pice carre de six mtres de ct o tait concentr tout le matriel de surveillance du ZeroSum.

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Hey, Chuck, dit-elle au mec derrire le bureau. Tu pourrais me laisser ta place une minute. Aucun problme, patronne. Je voulais justement passer aux toilettes. Ds quil scarta, elle se glissa dans le fauteuil du commandant , comme lappelaient les garons. Je nen ai pas pour longtemps, dit-elle. Moi non plus. Vous voulez que je vous ramne un truc boire ? Non, a va. Merci. Chuck hocha la tte. Une fois quil fut sorti, Xhex tudia directement les divers crans des camras installes dans les salles de bain de la zone VIP Oh Seigneur. Le trio de lenfer tait plutt ltroit, avec Gina entre les deux mles . John lui embrassait les seins et Qhuinn la pelotait par derrire, les deux mains sous sa jupe. Et Gina navait pas tellement lair de travailler dur. Au contraire, elle paraissait prendre son pied version exponentielle. Bon sang. Heureusement que ctait Gina, pensa Xhex, le cur lourd. Parce quelle navait aucune connexion particulire avec cette femme qui venait juste dtre engage. En ce sens, John aurait aussi bien pu baiser nimporte quelle gonzesse anonyme racole sur la piste de danse. En reculant un peu dans son fauteuil, Xhex se fora vrifier les autres crans. Il y avait des gens partout devant elle, des images deux buvant, sniffant, baisant, dansant, parlant ou mme restant immobiles, le regard vague. Il y avait des gens perte de vue. Quelle ne voyait mme pas. Parfait, pensa-t-elle. Tout tait parfait. John avait perdu ses illusions romantiques son sujet. Il tait pass autre chose. Ctait ce quelle avait voulu. Ctait parfait Xhex ? O es-tu ? demanda la voix de Trez dans son oreillette. Elle leva le bras dun geste vif et aboya dans son micro : Bordel, cest bon. Jarrive. La rponse du Moor fut parfaitement calme, comme son habitude. a va ? Oui Je Excuse-moi. Jarrive tout de suite. Alors ctait avec Gina, hein ? Bon Dieu.

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Xhex resta plante dans le fauteuil du commandant, les yeux fixs sur le seul cran quelle ne voulait pas regarder. Les choses avaient progress. Trs vite. Et John agitait les hanches en un rythme sans quivoque. Tandis que Xhex grimaait et sapprtait se relever, le mle regarda soudain droit dans lil de la camra. Savait-il o elle tait ? Ou avait-il juste machinalement lev les yeux ? Difficile dire. Merde. Il avait un visage rigide. Et des yeux vides qui faisaient mal voir. Xhex tenta de ne pas sappesantir sur la nature dun changement aussi brutal mais ny russit pas. Cest elle qui lavait provoqu. Peut -tre ntaitelle pas la seule en cause pour avoir transform le gosse en pierre, mais elle avait certainement aid au processus. Il dtourna les yeux. Elle aussi. Chuck passa la tte. Vous avez encore besoin dun moment ? Non, merci. Jen ai assez vu. Elle envoya une claque sur lpaule de lhumain, et quitta la pice, puis tourna droite. Au bout du couloir, se trouvait une porte blinde o elle entra un autre code, ouvrant un passage direct jusquau bureau de Rehvenge. Quand elle y entra, les trois mles qui lattendaient lui jetrent un regard inquiet. Elle sadossa au mur noir et aboya : Quoi ? Rehvenge se renfona dans son fauteuil, croisa les bras sur sa poitrine et annona : Tu approches de ta priode dappel ? En entendant a, Trez et iAm firent ensemble le geste des Ombres pour conjurer le mauvais sort. Bordel, non. Cest quoi ces conneries ? On se posait juste la question. Tu as lair plutt nerve. Pas du tout. (Et quand les trois mles se regardrent lun lautre en relevant les sourcils, elle hurla, furieuse :) Et arrtez de faire a ! Gnial, maintenant, ils faisaient tous super attention ne pas se regarder. Bon, et si on soccupait de ce quil y a en cours, grina -t-elle en tentant de contenir sa voix. Rehv dplia les bras et se pencha en avant. Ouais. Je ne vais pas tarder partir pour la runion du Conseil.
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Tu veux quon taccompagne ? demanda Trez. Pourquoi pas. Du moment quil ny a aucun gros march prvu aprs minuit. Xhex secoua la tte. Non. Le dernier de la semaine a eu lieu 21 heures. Sans problme. Mais faut avouer que notre acheteur tait plutt nerveux. Et encore, ctait avant la dcouverte dun autre cadavre de revendeur. a a t annonc plus tard sur les ondes radio de la police. Donc, sur nos six principaux dtaillants, il nen reste plus que deux, non ? Pas dire, cest une guerre dclare. Et celui qui la dclenche compte sans doute sincruster dans la chane alimentaire. Trez intervint : Rehv, ce sujet, iAm et moi pensons que tu devrais avoir une protection rapproche vingt-quatre heures sur vingt-quatre. Du moins jusqu ce que ce merdier soit rgl. Rehv ne parut pas enthousiasm par cette proposition, mais il ne la refusa pas. Personne na la moindre ide de qui a peut tre ? Vous en avez discut avec nos indics ? Ouais, dit Trez, ils croient tous que cest toi. Cest idiot. Pourquoi tuerais-je mes propres acheteurs ? Grand silence. Cette fois, ce fut Rehvenge qui snerva et jeta un il noir aux trois autres. Allez, dit-il. Je ne suis pas si mauvais. Du moins pas avec ceux qui ne mont rien fait. Et je vous rappelle que les quatre morts taient des clients parfaits. Corrects. Sans problme. Jamais une anicroche. Tu as appel tes fournisseurs ? demanda Trez. Ouaip. Je leur ai dit de rester calmes et de continuer menvoyer les mmes quantits. Les mecs quon a perdus seront vite remplacs. Les dealer s, cest comme les mauvaises herbes. a revient toujours. Il y eut quelques remarques sur le march et les ventuelles hausses de prix, puis Rehv dit : Il ne me reste pas beaucoup de temps. Rien de particulier au club ? Ouais, grande question, pensa Xhex. Qua donn notre surveillance ? Dingdeng-dong : John Matthew est trs occup. Et doit lheure actuelle tre genoux devant Gina. Xhex, cest toi que jentends grogner comme a ?
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Non. Elle se fora revenir aux affaires courantes, et donna un bref compte-rendu des incidents de la nuit. Puis Trez fit la mme chose pour le Masque de Fer dont il avait la charge tandis que iAm voquait les finances du restaurant de Sal, une autre des affaires de Rehvenge. Tout bien considr, ctait comme une runion habituelle de conseil dadministration. Si on oubliait le fait quils violaient tous les quatre pas mal de lois humaines et risquaient diverses inculpations sils se faisaient choper. Xhex navait pas lesprit au jeu, et fut la premire partir ds que la runion fut dissoute. En temps normal, elle sattardait volontiers. Du coup, elle sortit du bureau de Rehv au moment idal. Pour affronter son pire cauchemar. Parce que, mergeant dune des salles de bain du fond, Quinn apparut au bout du couloir, les lvres encore rouges et enfles, les cheveux tout bouriffs, entour dun sombre parfum de sexe, de prouesses torrides et de jouissance partage. Xhex se figea, mme si ctait une trs mauvaise ide. Gina vint ensuite, semblant quelque peu dshydrate. Elle aurait peut-tre eu besoin dune bouteille de Gatorade ? (NdT : Boisson nergtique amricaine non gazifie destine rcuprer d'une activit physique.) En plus, la femelle affichait une expression bate non pas pour appter le client, mais parce quelle venait de passer un super bon moment. Son sourire doux et satisfait tait bien trop intime au got de Xhex. John fermait la marche, la tte haute, le regard clair, les paules en arrire. Il avait t magnifique. Elle tait prte parier quil avait t parfait. Lorsquil tourna la tte, il croisa le regard de Xhex. Il avait bien perdu sa timidit dautrefois, ses rougeurs, son admiration perdue. Il la salua dun signe de la tte, puis se dtourna, rsolu et prt davantage daction vu la faon dont il examina les autres prostitues. Elle prouva un sentiment trange et inhabituel, une tristesse amre qui lui gonfla le cur et acclra son pouls. Elle avait voulu le protger du chaos dans lequel avait sombr son amant prcdent. Et pourtant en repoussant John, elle avait dtruit en lui quelque chose de prcieux. cause delle, il avait perdu son innocence. Xhex porta sa montre sa bouche. Je vais prendre lair. La rponse de Trez fut sincre et pleine dapprobation :
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Trs bonne ide. Je serai revenue avant que vous ne partiez la runion du Conseil.

Quand Lash revint de chez son pre, il ne saccorda que dix minutes pour reprendre ses esprits avant de remonter dans la Mercedes. Il tenait retourner au plus vite au ranch merdique o la drogue avait t emballe. Il tait si sonn quil fut surpris de ne pas avoir daccident. En fait, a faillit bien lui arriver. Alors quil se frottait les yeux tout en essayant en mme temps de tlphoner, il freina trop tard un feu et drapa. Heureusement, le dessalage avait commenc Caldwell, aussi ses pneus russirent garder le contact. Posant ton tlphone, il prfra se concentrer sur sa conduite. Dailleurs, tant quil tait dans le brouillard que lOmega provoquait toujours en lui, mieux valait quil ne discute pas avec M. D. Merde, le chauffage le rendait patraque. Lash descendit les vitres et coupa les ventilateurs qui lui soufflaient de lair chaud en pleine figure. Le temps quil arrive au ranch, il se sentait mieux. Il se gara larrire pour laisser sa Mercedes labri de lauvent qui faisait office de garage, puis entra par la porte de la cuisine. O tes-vous tous ? appela-t-il. O en sommes-nous ? Silence. En repassant la tte dans le garage, il remarqua quil ne restait que la Lexus. Aussi il prsuma que M. D, Grady et les deux autres taient en route pour liminer un autre dealer de leur liste. Ce qui lui donnait le temps de grignoter quelque chose. Tout en allant jusquau frigo toujours rempli pour lui, il appela le portable du petit Texan. Une sonnerie. Deux. Il sortait un sandwich la dinde tout en vrifiant la date de premption quand il tomba sur la bote vocale de M. D. Lash se redressa et regarda son tlphone, sidr. Il ne tombait jamais sur une bote vocale dordinaire. Jamais. Peut-tre que le rendez-vous avait pris du retard, et que ses hommes taient encore en plein dedans. Lash mangea, et attendit, esprant quon le rappelle trs vite. Quand rien ne vint, il passa au salon et alluma son ordinateur portable. Puis il se connecta au service GPS qui lui donnait la localisation de tous les tlphones cellulaires en service dans la Lessening Socit sur la rgion de Caldwell. Il lana la recherche pour celui de M. D et dcouvrit
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Que le mec fonait vers lest. Et quil avait avec lui les deux autres lessers. Alors pourquoi ne rpondait-il pas son putain de tlphone ? Soudain souponneux, Lash rappela et arpenta le taudis en attendant une rponse. Qui ne vint pas. Il ne voyait pourtant rien danormal dans lappartement. Le salon tait dans le mme tat, et les chambres galement, avec leurs fentres bien fermes. Volets clos. Il tlphonait M. D pour la troisime fois quand il prit le couloir qui donnait sur la rue etsimmobilisa, un pied encore en lair. Il tourna vivement la tte vers la seule porte quil navait pas ouverte, do il sentait merger un courant dair froid au niveau du sol. Il navait mme pas besoin daller voir ce qui stait pass, mais il le fit nanmoins. La fentre tait casse et des tranes noires du papier collant et non du sang de lesser stalaient autour de limpact. En jetant un coup dil lextrieur, Lash vit les traces de pas qui senfuyaient dans la neige. Droit vers la rue. Le mec avait d rapidement voler une voiture. Il y en avait plein de disponibles dans ce calme voisinage, et mme un petit truand tait capable, ds la maternelle, dactiver un dmarreur. Grady avait foutu le camp. Curieuse initiative. Lhumain ntait pas dune intelligence tincelante mais il savait dj que la police le recherchait. Pourquoi diable avait-il pris le risque davoir de nouveaux poursuivants bien plus dangereux ? Lash revint dans le salon et frona les sourcils en examinant le canap o Grady avait laiss sa bote de pizza dgueulasse et le CCJ quil avait lu. Ouvert la page des avis de dcs. Repensant aux jointures gonfles du mec, Lash se pencha et ramassa le journal O il trouva une odeur dOld Spice qui sattardait entre les pages. Ah, ainsi M. D stait montr plutt intuitif. Lui aussi avait cherch dans le journal Lash parcourut la liste des faire-part. Plusieurs humains septuagnaires ou octognaires. Une centenaire. Deux femmes de moins de cinquante ans. Aucun dentre eux ne portait le nom de Grady. Trois trangers avaient de la famille Caldie Et voil le plus intressant : Christiane Andrews, vingt-quatre ans. La cause du dcs ntait pas prcise mais la mort remontait au dimanche prcdent, et les funrailles avaient eu lieu aujourdhui au cimetire du Bosquet des Pins. Et la dernire phrase tait un aveu en soi : Pas de fleurs, veuillez plutt faire une

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donation au Fonds Fdral dAssistance aux Victimes de Violences Domestiques. Lash revint son ordinateur et vrifia les donnes GPS. La Focus merdique de M. D ahanait toujours vers Qui leut cru ? Tout droit vers le Bosquet des Pins o la charmante Christiane Andrews dormait de son tout dernier sommeil. Lhistoire de Grady devenait parfaitement claire. Ducon avait rgulirement tap sur sa gonzesse jusquau jour o il avait trop forc la dose. Une fois la fille clamse, la police stait lance la poursuite du petit copain dealer certainement bien connu pour vacuer son stress professionnel en tabassant sa copine. Pas tonnant que Ducon ait tenu se mettre au vert. Mais lamour faisait tout oublier mme leur instinct de survie aux criminels. Lash sortit et se dmatrialisa jusquau cimetire, prt massacrer non seulement cet abruti dhumain mais aussi ces connards dgorgeurs qui auraient d mieux le surveiller. Il reprit forme dix mtres dun vhicule gar ce qui faillit le faire reprer par le mec planqu lintrieur. Lash se glissa derrire une statue de femme en robe longue et examina ce qui tait dans la voiture : Un humain, daprs lodeur. Qui buvait beaucoup de caf. Un flic. Qui attendait sans nul doute que ce sinistre abruti de Grady fasse exactement ce quil sapprtait faire, cest--dire bramer son chagrin sur la tombe de celle quil avait tue. Ouais, bon on pouvait tre plusieurs pour jouer cache-cache. Lash sortit son tlphone dont il cacha la luminosit verte. Puis il envoya M. D un SMS lui ordonnant de ne pas intervenir. Il esprait bien atteindre le mec temps. Avec la police sur place, Lash allait soccuper lui-mme de Grady. Avant de passer sa rage sur celui qui lavait laiss filer.

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Chapitre 46

Au manoir de la Confrrie, au pied du grand escalier, Wrath finissait de se prparer pour la runion avec la Glymera en enfilant une veste de Kevlar. (NdT : Fibre synthtique trs rsistante utilise pour les gilets pare-balles). Cest plutt lger. Le poids nest pas forcment un signe de qualit, dit V qui referma son briquet en or, aprs avoir allum une cigarette roule. Tes sr ? Quand il sagit de gilet pare-balles, oui. Absolument. (Le Frre souffla de la fume qui dissimula un instant son visage avant de senvoler vers le plafond peint.) Mais si tu prfres, je peux arracher la porte du garage pour te lattacher sur le ventre. Ou te mettre aussi une voiture. Des pas lourds rsonnrent derrire eux dans le grand hall aux couleurs somptueuses tandis que Rhage et Zsadist descendaient lescalier une sacre paire de tueurs arms des deux dagues noires croises sur la poitrine qui taient la marque de la Confrrie. Alors quils se plaaient prs de Wrath, le carillon sonna dans le sas et Fritz laissa entrer Phury, qui venait de se dmatrialiser des Adirondack, et Butch qui navait fait que traverser la cour depuis la Piaule. En regardant ses Frres, Wrath sentit une sacre dcharge dnergie le traverser. Mme si deux dentre eux ne lui adressaient toujours pas la parole, il percevait le sang guerrier quils partageaient courir dans leurs corps tous , et il savoura ce besoin collectif daller ensemble affronter lennemi. Quil sagisse des lessers ou de leur propre race. Un bruit discret en haut des escaliers les fit tous tourner la tte. Ctait Tohr qui descendait dun pas prudent, comme sil ne faisait pas trop confiance ses muscles atrophis pour soutenir son poids. Daprs ce que Wrath en voyait, le Frre avait enfil un treillis qui pendouillait sur ses hanches trop troites et un col-roul noir qui faisait des plis sous les bras. Il navait pas ses dagues, mais seulement un harnais et deux armes autour de la taille, accroch sa ceinture trop lche. Lassiter tait ses cts, mais pour une fois, lange ne la ramenait pas. Et on naurait mme dit quil ne comptait pas descendre. Pour une raison inconnue, il avait le regard fix au plafond, sur la fresque peinte des guerriers qui combattaient parmi les nuages.
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Bien que tous les Frres soient fixs sur Tohr, a ne le dcouragea pas. Sans croiser le regard de personne, il continua sa descente jusquau sol de mosaque. Sans sarrter, il passa devant tout le monde, alla jusqu la porte qui souvrait sur la nuit, et attendit. Il restait un cho de ce quil avait autrefois t dans la crispation bute de sa mchoire, tendue en avant. Sans mot dire, le Frre indiquait ainsi quil comptait bien sortir avec les autres. Un point cest tout. Pas question. Wrath avana jusqu lui et dit gentiment : Je suis dsol, Tohr Aucune raison dtre dsol. On y va ? Non. Il y eut pas mal de bruissements nerveux derrire eux. Manifestement, les Frres dtestaient la situation autant que Wrath. Tu nes pas assez remis. (Wrath aurait voulu poser la main sur lpaule du mle, mais vu la faon dont le corps de Tohr tait tendu, il prfra sen abstenir.) Attends dtre plus en forme. Cette guerre cette putain de guerre nest pas prte de se terminer. Lhorloge ancienne dans le bureau de Wrath au premier tage commena sonner la demie un carillon qui mergea de la pice, tomba par-dessus la rampe dore la feuille et vint assourdir toute lassemble. 23h30. Lheure de partir sils voulaient avoir le temps de faire une petite reconnaissance des lieux avant larrive des membres de la Glymera. Wrath poussa un juron touff, puis regarda derrire lui les cinq silhouettes des guerriers qui formaient une unit compacte. Leurs corps rsonnaient de puissance. Il savait que leurs armes ntaient pas seulement celles quils arboraient. Leurs mains, pieds, bras et jambes pouvaient tre des armes tout aussi ltales en cas de corps--corps. Dans leur sang coulait une concentration mentale aussi essentielle que lentranement et la force brute qui animaient leurs muscles. Il leur fallait tout a pour combattre. La volont seule ne menait pas loin. Tu restes l, dit Wrath. Et cest un ordre. Aprs un autre juron, il traversa le sas et sortit devant le manoir. a lui crevait le cur de laisser Tohr en arrire, mais il navait pas dautre choix. Dans son tat actuel, le Frre tait incapable de se dfendre, et sil courait un danger, il serait pour les autres une distraction inutile. Le groupe navait pas besoin de a

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alors que la runion risquait dj de dgnrer si quelquun tentait dassassiner le roi. Pour la seconde fois de la semaine. Lorsque les lourdes portes du manoir se refermrent avec Tohr lintrieur, Wrath et les autres restrent un moment affronter les rafales du vent glac qui dvalait les pentes de la montagne, sengouffrait dans la cour et tourbillonnait autour des voitures alignes. Crnom de nom, marmonna Rhage tandis quils se concentraient tous sur lhorizon qui souvrait devant eux. Au bout dun moment, Vishous tourna la tte vers Wrath, et son profil se dcoupa sur le ciel gris sombre. Il faut quon Le claquement sec dun coup de feu retentit derrire eux et la cigarette que Vishous avait entre les lvres fut arrache net. moins quelle nait explos sous limpact. Merde ! beugla V en reculant dun pas. Dun bond, ils staient tous retourns, leurs armes dj en main bien quil ny ait aucune chance que leurs ennemis aient pu approcher de la forteresse. Tohr tait devant la porte du manoir, les pieds bien plants, les deux mains sur le SIG quil venait dutiliser. Fou de rage, Vishous se jetait dj sur son Frre quand Butch le bloqua en saccrochant des deux bras sa taille pour len empcher. Ce qui nempcha pas V de hurler : Mais tes compltement barge ou quoi ? Tohr baissa tranquillement le canon de son arme. Mme si je ne peux pas combattre au corps--corps, je reste le meilleur tireur que vous ayez. Faut te faire soigner, mec, cracha Vishous. Ou mme carrment enfermer. Tu crois vraiment que je taurais flanqu une balle dans le crne ? (La voix de Tohr tait trs calme en remettant son SIG dans son harnais.) Jai dj perdu lamour de ma vie. Descendre lun de mes Frres nest pas dans mes projets immdiats. Comme je lai dj dit, je suis bon avec un flingue, et une nuit comme celle-ci, vous navez pas laisser ce genre datout sur la touche. Ensuite, avant que tu me demandes pourquoi cest toi que jai choisi, V, je voulais marquer un point. Javais le choix entre ta clope et ton affreuse barbichette. Jai hsit. a maurait vraiment fait flipper de te raser le menton. Il y eut un long silence.

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Puis Wrath explosa de rire. Ce qui tait, bien entendu, compltement insens. Mais lide quil naurait finalement pas laisser Tohr en arrire comme un chien qui ntait pas admis au salon avec la famille tait un soulagement si total quil ne pouvait sempcher daboyer sa joie. Rhage fut le premier le suivre, rejetant la tte en arrire tandis que les lumires du manoir clairaient ses cheveux dun blond brillant et ses dents blanches. Il clata dun rire bruyant, posant la main sur son cur comme pour viter lorgane de se barrer de sa cage. Butch suivit. Lorsquil se mit rire, le flic se plia en deux, relchant sa prise sur son meilleur ami. Puis Phury eut un sourire, avant que ses larges paules ne commencent aussi se secouer ce qui dclencha Zsadist, dont le visage balafr se fendit dun immense sourire. Tohr ne riait pas, mais il avait dans les yeux une lueur qui rappelait son ancienne faon dtre. Tout comme sa posture penche en arrire sur ses talons. Tohr avait toujours t du genre srieux, ctait celui qui cherchait calmer les histoires plutt qu la ramener et faire le mariole. Mais a ne voulait pas dire quil ne savait pas samuser avec les autres. Et cest pour a quil avait t un parfait meneur pour la Confrrie. Il avait les outils ncessaires pour le job : Une tte solide et un cur en or. Tout en riant, Rhage regarda Wrath. Sans dire un mot, tous les deux streignirent, et quand ils se sparrent, Wrath donna so n Frre lquivalence mle dune excuse : Un grand coup sur lpaule. Puis il se tourna vers Z, qui hocha la tte. La faon du guerrier de dire : Ouais, tas t vraiment con, mais tavais tes raisons, alors on nen parle plus. Difficile de savoir qui commena, mais quelquun plaa le bras sur les paules dun autre, puis un suivant le fit aussi et ils se retrouvrent vite comme dans une mle de football. Dans le vent glac, leur cercle tait dsquilibr, avec des corps de tailles et de poids diffrents. Malgr a, ils taient souds comme une vritable quipe. Debout entre ses frres, Wrath retrouva soudain une certitude quil avait jadis considre comme un acquis : La Confrrie tait une entit. Hey, vous ne voudriez pas partager un peu de cette chaleur fraternelle ? La voix de Lassiter les fit tous relever la tte. En haut des marches, lange brillait dans la nuit dune aura douce et vaporeuse. Je peux lui taper dessus ? demanda V. Plus tard, dit Wrath brisant le cercle. Mais alors, autant que tu voudras.

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Cest pas du tout ce que javais en tte, marmonna lange tandis quils se dmatrialisaient, les uns aprs les autres, jusquau lieu de runion o Butch devait les retrouver avec lEscalade.

Xhex reprit forme dans le bois de pins, cent mtres de la tombe de Chrissie. Elle ntait pas l parce quelle esprait y trouver Grady pench en larme sur la stle mais juste parce quelle voulait se sentir encore plus mal quelle ne ltait dj