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Sistema Solar

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Planetas del Sistema Solar a escala. El Sistema Solar es un sistema planetario en el que se encuentra la Tierra. Consiste en un grupo de objetos astronmicos que giran en una rbita, por efectos de la gravedad, alrededor de una nica estrella conocida como el Sol de la cual obtiene su nombre.1 Se form hace unos 4600 millones de aos a partir del colapso de una nube molecular que lo cre. El material residual origin un disco circumestelar protoplanetario en el que ocurrieron los procesos fsicos que llevaron a la formacin de los planetas.2 Se ubica en la actualidad en la Nube Interestelar Local que se halla en la Burbuja Local del Brazo de Orin, de la galaxia espiral Va Lctea, a unos 28 mil aos luz del centro de esta.3

Concepcin artstica del Sistema Solar y las rbitas de sus planetas. La mayor parte de su masa, aproximadamente el 99,85%, yace en el Sol.4 5 6 De los numerosos objetos que giran alrededor de la estrella, gran parte de la masa restante se concentra en ocho planetas cuyas rbitas son prcticamente circulares y transitan dentro de un disco casi llano llamado plano eclptico.7 Los cuatro ms cercanos, considerablemente ms pequeos Mercurio, Venus, Tierra y Marte, tambin conocidos como los planetas terrestres, estn compuestos principalmente por roca y metal.8 9 Mientras que los planetas externos, gigantes gaseosos nombrados tambin como "planetas jovianos", son sustancialmente ms masivos que los terrestres. Los dos ms grandes, Jpiter y Saturno, estn compuestos principalmente de helio e hidrgeno; los gigantes helados, como tambin se suele llamar a Urano y Neptuno, estn formados mayoritariamente por agua congelada, amoniaco y metano.10

Concepcin artstica de un disco protoplanetario. El Sistema Solar es tambin el hogar de varias regiones compuestas por objetos pequeos. El Cinturn de asteroides, ubicado entre Marte y Jpiter, es similar a los planetas terrestres ya que est constituido principalmente por roca y metal, en este se encuentra el planeta enano Ceres. Ms all de la rbita de Neptuno est el Cinturn de Kuiper y el Disco disperso, dos zonas vinculadas de objetos transneptnicos formados por agua, amonaco y metano principalmente. En este lugar existen cuatro planetas enanos Haumea, Makemake, Eris y Plutn, el cual hasta hace poco fue considerado el noveno miembro del sistema solar. Este tipo de cuerpos celestes ubicados ms all de la rbita de Neptuno son tambin llamados plutoides, los cuales junto a Ceres, poseen el suficiente tamao para que se hayan redondeado por efectos de su gravedad, pero que se diferencian principalmente de los planetas porque no han vaciado su rbita de cuerpos vecinos.11 Adicionalmente a los miles de objetos pequeos de estas dos zonas, algunas docenas de los cuales son candidatos a planetas enanos, existen otros grupos como cometas, centauros y polvo csmico que viajan libremente entre regiones. Seis planetas y tres planetas enanos poseen satlites naturales. El viento solar, un flujo de plasma del Sol, crea una burbuja de viento estelar en el medio interestelar conocido como heliosfera, la que se extiende hasta el borde del disco disperso. La Nube de Oort, de la cual se cree es la fuente de los cometas de perodo largo, es el lmite del sistema solar y su borde est ubicado a un ao luz desde el Sol.12

ndice
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1 Investigacin y exploracin 2 Caractersticas generales o 2.1 Distancias de los planetas 3 Objetos del Sistema Solar o 3.1 Estrella central o 3.2 Planetas 3.2.1 Caractersticas principales o 3.3 Planetas enanos o 3.4 Grandes satlites del Sistema Solar o 3.5 Cuerpos menores 4 La dimensin astronmica de las distancias en el espacio

5 Vase tambin o 5.1 Cuerpos del Sistema Solar o 5.2 Exploracin espacial o 5.3 Vida en el Sistema Solar 6 Referencias 7 Bibliografa 8 Enlaces externos

Investigacin y exploracin
Vanse tambin: Cronologa del descubrimiento de los planetas del Sistema Solar y sus

satlites naturales y Exploracin del Sistema Solar.

Nicolas Coprnico Algunas de las ms antiguas civilizaciones concibieron al universo desde una perspectiva geocntrica, como en Babilonia en donde su visin del mundo estuvo representada de esta forma.13 En occidente, el griego presocrtico Anaximandro declar a la tierra como centro del universo, imagin a esta como un pilar en forma de tambor equilibrado en sus cuatro puntos ms distantes lo que, en su opinin, le permiti tener estabilidad.14 Pitgoras y sus seguidores hablaron por primera vez de el planeta como un esfera, basndose en la observacin de los eclipses;15 y en el siglo cuarto a. c. Platn junto a su estudiante Aristteles escribieron textos de el modelo geocntrico de Anaximandro fusionndolo con el esfrico pitagrico. Pero fue el trabajo del astrnomo heleno Claudio Ptolomeo, especialmente su publicacin llamada Almagesto expuesta en el siglo II de nuestra era, el cual sirvi durante un perodo de casi 1300 aos como la norma en la cual se basaron tanto astrnomos europeos como islmicos. Si bien el griego Aristarco present en el siglo siglo III a. C. a la teora heliocntrica y ms adelante el matemtico hind Aryabhata hizo lo mismo, ningn astrnomo desafi realmente el modelo geocntrico hasta la llegada del polaco Nicols Coprnico el cual caus una verdadera revolucin en esta rama a nivel mundial,16 por lo cual es considerado el padre de la astronoma moderna.17 Esto debido a que, a diferencia de sus

antecesores, su obra consigui una amplia difusin pese a que fue concebida para circular en privado; el Papa Clemente VII pidi informacin de este texto en 1533 y Lutero en el ao 1539 lo calific de "astrlogo advenedizo que pretende probar que la tierra es la que gira".18 La obra de Coprnico otorga dos movimientos a la tierra, uno de rotacin en su propio eje cada 24 horas y uno de traslacin al rededor del Sol cada ao, con la particularidad de que este era circular y no elptico como lo describimos hoy. En el siglo XVII el trabajo de Coprnico fue impulsado por cientficos como Galileo Galilei, quien ayudado con un nuevo invento, el telescopio, descubre que al rededor de Jpiter rotan satlites naturales que afectaron en gran forma la concepcin de la teora geocntrica ya que estos cuerpos celestes no orbitaban a la Tierra;19 20 lo que ocasion un gran conflicto entre la iglesia y los cientficos que impulsaban esta teora, el cual culmin con el apresamiento y sentencia del tribunal de la inquisicin a Galileo por hereja al estar su idea contrapuesta con el modelo clsico religioso.21 Su contemporneo Johannes Kepler, a partir del estudio de la rbita circular intent explicar la traslacin planetaria sin conseguir ningn resultado,22 por lo que reformul sus teoras y public, en el ao 1609, las hoy conocidas Leyes de Kepler en su obra Astronomia Nova, en la que establece una rbita elptica la cual se confirm cuando predijo satisfactoriamente el trnsito de Venus del ao 1631.23 Junto a ellos el cientfico ingls Isaac Newton formul y dio una explicacin al movimiento planetario mediante sus leyes y el desarrollo del concepto de la gravedad.24 En el ao 1704 se acu el trmino sistema solar.25 El cientfico ingls Edmund Halley dedic sus estudios principalmente al anlisis de las rbitas de los cometas.26 27 El mejoramiento del telescopio durante este tiempo permiti a los cientficos de todo el mundo descubrir nuevas caractersticas de los cuerpos celestes que existen.28 A mediados del siglo XX, el 12 de abril de 1961, el cosmonauta Yuri Gagarin se convirti en el primer hombre en el espacio;29 la misin estadounidense Apolo 11 al mando de Neil Armstrong llega a la Luna. En la actualidad, el Sistema Solar se estudia con ayuda de telescopios terrestres, observatorios espaciales y misiones espaciales.

Caractersticas generales

El Sol. Los planetas y los asteroides orbitan alrededor del Sol, aproximadamente en un mismo plano y siguiendo rbitas elpticas (en sentido antihorario, si se observasen desde el Polo Norte del Sol); aunque hay excepciones, como el cometa Halley, que gira en

sentido horario.30 El plano en el que gira la Tierra alrededor del Sol se denomina plano de la eclptica, y los dems planetas orbitan aproximadamente en el mismo plano. Aunque algunos objetos orbitan con un gran grado de inclinacin respecto de ste, como Plutn que posee una inclinacin con respecto al eje de la eclptica de 17, as como una parte importante de los objetos del cinturn de Kuiper.31 32 Segn sus caractersticas, los cuerpos que forman parte del Sistema Solar se clasifican como sigue:

El Sol, una estrella de tipo espectral G2 que contiene ms del 99,98 por ciento de la masa del sistema. Con un dimetro de 1.400.000 km, se compone de un 75% de hidrgeno, un 20% de helio y 5% de oxgeno, carbono, hierro y otros elementos.33 Los planetas, divididos en planetas interiores (tambin llamados terrestres o telricos) y planetas exteriores o gigantes. Entre estos ltimos Jpiter y Saturno se denominan gigantes gaseosos, mientras que Urano y Neptuno suelen nombrarse gigantes helados. Todos los planetas gigantes tienen a su alrededor anillos. Los planetas enanos son cuerpos cuya masa les permite tener forma esfrica, pero no es la suficiente como para haber atrado o expulsado a todos los cuerpos a su alrededor. Son: Plutn (hasta 2006 era considerado el noveno planeta del Sistema Solar34 ), Ceres, Makemake, Eris y Haumea. Los satlites son cuerpos mayores que orbitan los planetas; algunos son de gran tamao, como la Luna, en la Tierra; Ganmedes, en Jpiter, o Titn, en Saturno. Los asteroides son cuerpos menores concentrados mayoritariamente en el cinturn de asteroides entre las rbitas de Marte y Jpiter, y otra ms all de Neptuno. Su escasa masa no les permite tener forma regular. Los objetos del cinturn de Kuiper son objetos helados exteriores en rbitas estables, los mayores de los cuales son Sedna y Quaoar. Los cometas son objetos helados pequeos provenientes de la nube de Oort.

El espacio interplanetario en torno al Sol contiene material disperso procedente de la evaporacin de cometas y del escape de material proveniente de los diferentes cuerpos masivos. El polvo interplanetario (especie de polvo interestelar) est compuesto de partculas microscpicas slidas. El gas interplanetario es un tenue flujo de gas y partculas cargadas que forman un plasma que es expulsado por el Sol en el viento solar. El lmite exterior del Sistema Solar se define a travs de la regin de interaccin entre el viento solar y el medio interestelar originado de la interaccin con otras estrellas. La regin de interaccin entre ambos vientos se denomina heliopausa y determina los lmites de influencia del Sol. La heliopausa puede encontrarse a unas 100 UA (15.000 millones de kilmetros del Sol). Los sistemas planetarios detectados alrededor de otras estrellas parecen muy diferentes del Sistema Solar, si bien con los medios disponibles slo es posible detectar algunos planetas de gran masa en torno a otras estrellas. Por tanto, no parece posible determinar hasta qu punto el Sistema Solar es caracterstico o atpico entre los sistemas planetarios del Universo.

Distancias de los planetas

Las rbitas de los planetas mayores se encuentran ordenadas a distancias del Sol crecientes, de modo que la distancia de cada planeta es aproximadamente el doble que la del planeta inmediatamente anterior, aunque esto no se ajusta a todos los planetas. Esta relacin se expresa mediante la ley de Titius-Bode, una frmula matemtica aproximada que indica la distancia de un planeta al Sol, en Unidades Astronmicas (UA):

donde = 0, 1, 2, 4, 8, 16, 32, 64, 128. Donde la rbita de Mercurio se encuentra en k = 0 y semieje mayor 0,4 UA, la rbita de Marte es k = 4 a 1,6 UA, y Ceres (el mayor asteroide) es k = 8. En realidad las rbitas de Mercurio y Marte se encuentran en 0,38 y 1,52 UA. Esta ley no se ajusta a todos los planetas, por ejemplo Neptuno est mucho ms cerca de lo que predice esta ley. No hay ninguna explicacin de la ley de Titius-Bode y muchos cientficos consideran que se trata tan slo de una coincidencia.35

Objetos del Sistema Solar


Los principales objetos del Sistema Solar son:

Siste ma Solar
Planet as y Sol - Mercurio - Venus - Tierra - Marte - Ceres - Jpiter - Saturno - Urano - Neptuno planet Plutn - Haumea -Makemake - Eris as enanos

Satlit e Terrestre - Marcianas - Asteroidales - Jovianas - Saturnianas - Uranianas - Neptunianas - Plutonianas - Haumeanas - Eridiana natura l

Estrella central

El Sol. El Sol es la estrella nica y central del Sistema Solar; por tanto, es la estrella ms cercana a la Tierra y el astro con mayor brillo aparente. Su presencia o su ausencia en el cielo terrestre determinan, respectivamente, el da y la noche. La energa radiada por el Sol es aprovechada por los seres fotosintticos, que constituyen la base de la cadena trfica, y es por ello la principal fuente de energa de la vida. Tambin aporta la energa que mantiene en funcionamiento los procesos climticos. El Sol es una estrella que se encuentra en la fase denominada secuencia principal, con un tipo espectral G2, que se form hace unos 5000 millones de aos, y permanecer en la secuencia principal aproximadamente otros 5000 millones de aos. A pesar de ser una estrella mediana, es la nica cuya forma circular se puede apreciar a simple vista, con un dimetro angular de 32' 35" de arco en el perihelio y 31' 31" en el afelio, lo que da un dimetro medio de 32' 03". Casualmente, la combinacin de tamaos y distancias del Sol y la Luna respecto a la Tierra, hace que se vean aproximadamente con el mismo tamao aparente en el cielo. Esto permite una amplia gama de eclipses solares distintos (totales, anulares o parciales). Se han descubierto sistemas planetarios que tienen ms de una estrella central (sistema estelar).

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