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lOS CARACOLES

MfNI5TERIO DE AGRICULTURA
;=. h .-1q"
(DE REBUS HIDROBIOlOGICIS.-X)
LOS CARACOLES
(HELlCICULTURA ELEMENTAL)
POR
L U I S P'A O
Hldrobl6101l0 delln.tltuto Forestol de Ifl1r.tlaaclon y Exp.rlen-
ele... Exayudante por opo.lcl6n el.' Laboratorio d. Hidroblolo-
ala d.
Seccln de Publicacione., Pren.a y Propaganda
Grficas Uguina - Melndez Valds, 7 - Madrid (1943)
Al PROF. DR. CELSO AREVALO CARRETERO
Director del Instituto Nacional de En.eonza Medio del "Carde,
nal Clsneros" y Vlcedlrector d.1 Museo Nocional de Ciencias No,
tural.s.
Cuando usted fund el Labora-
torio de Historia Natural del Ins-
tituto de Valencia-que despus
fu mi Facultad de Ciencias-me
inici en las hellezas que ende-
rran las Ciencias Naturales; al
mismo tiempo comenc mis balbu-
ceos hdrobiolgcos, en los que,
andando los aos, haba de perse-
verar modestamente, pero con en'
tusiasmo y constancia.
Ahora, que cumplo mis hadas dE'
plata con la profesin, publco
este pequeo libro, en el que rei-
vindico para el campo de la Hi-
drobiologa aplicada, la materia de
que en l trato, y experimeoto la
ms viva complacencia en dedicr-
selo como testimonio de la pro-
funda gratitud y sincero afecto
que le guarda su antiguo discpulo.
INTRODUCCION
Tal vez pueda extraar a muchos que el< pre-
sente tomito vaya includo en mi serie De tfle'Qus
h1df"obiologkis, por conceptuar queda fuera de las
materiaa que sta comprende; quiz a primera
vista, y atenindonos rigurosamente a eu acepcin
pura, puede sea as; pero unas someras considera-
ciones sobre este punto, lo aclararn debidamente,
a mi juicio y creo que al ajeno, justificando la
aludida inc'usin,
Ciertarnence que los caracoles, de cuyo aprove-
chamiento voy a tratar aqu, no son de costumbres
acuticas; pero no e:s menos cierto que su rg-
men de vida, en estrecha relacin con el ambien-
te hmedo, ofrece un innegable nexo con el me-
dio hidrobiolgico, siquiera sea en la ms amplia
acepcin de dicho habitat, en las condiciones na-
turales de la vida de estos seres,
Por otro lado, considerando su beneficio como
una de las industrias zogenas, se advierte tam-
bin la semejanza de procedimientos seguidos
para su estabu'acin y cultivo con los empleados
en iguales casos para otros seres genuinamente
acuticos, como sucede con ranas, peces, cangre-
. jos y sanguijuelas.
-8-
Atestiguando lo dicho, procede recordar cmo
en catlogos y publicaciones de ndole informa: i-
va mercantil de naturaleza piscicola, se incluyen
las indicaciones refvr .nccs al caracol terrestre.
As, en la obra ms conocida de este tipo, el
AnllllOir de ta More de ,10 Pche moritlme el
du Poisson. d'eou douce (1), de Ren MOLUX, en
sus pginas azules, que son las que 'consagra a la
informacin dulceacuicola, cita rumeroso.; pro
ductores y comerciantes de caracoles entre los
que se dedican a las mismas actividades cerca de
ranas, peces y cangrejos.
Hechos son stos, como otros que pudieran
agregarse, que explican satisfac'oriamente Ja in-
clusin que propugno, la cual podra razonarse es-
tableciendo, como en un informe administrativo,
los considerandos y resultandos que se deducen de
las razones aducidas al comienzo. La Helicicul-
tura debe quedar comprendida como limite tope
de la Hidrobiologa aplicada, como la extrema re-
taguardia en e1 profundo frente de su dominio,
reivindicando para ella su aprovechamiento y
para el Cuerpo de Ingenieros de Montes su con-
servacin y fomento, de la misma manra que
tiene la de las especies pobladoras de ,las aguas y
las que constituyen la caza, as como las que in-
tegran la flora forestal; es decir, la de aquellos
se.res tiles, animales y vegetales, que se mani-
fiestan espontneamente en ~ seno de la Natu-
raleza.
... ... ...
-9-

Las circunstancias actua'es por que atravie; . :i
economa mundial mandan, mejor que .. ' " 1
de modo imperativo la utilizacin de todos los .' .5;'
cursos naturales cuyo aprovechamiento nos r ":'!C
porte una aplicacin alimenticia o econmica," ,'11"
Hace veinticinco aos que vengo abogando con
perseverante insistencia por la propagacin, y . fo-
mento de la piscicul ura (2), la pesca fluvial (3)
yla caza acutica (4), poniendo de relieve el ato
valor que representan donde pude estudiarlas con
minuciosidad (5). Despus de nuestra Cruzada,
cuando ms se deja sentir la necesidad de conquis-
tar la mxima au.arqua, he proseguido mi tarea
exaltando la utilizacin de otros aprovechamien-
tos, que, no por ser ms limitados, dejan de ser
imporeantsimos : aludo a la pesca y cultivo del
cangrejo (6) y a la exp.otacin de una serie de
seres animales y vegetales (7) que si bien pode-
mos ca'ificar de secundarios, por lo que respecta
a su beneficio, sus rendimientos no slo no son
desdeables, sino muy merecedores de tomarse
en la consideracin a que los hace acreedores la
cuanta de la ubilidad que. reportan.
Extiendo mi labor a les caracoles terrestres,
cuya inclusin en e,1' campo de la Hidrobiologa
aplicada creo haber dejado ya razonada suficien-
temente,
Es cierto que se verifica el aprovechamiento del
caracol, pero es igualmente exacto que no. alcan-
za, ni con mucho, la importancia que merece; Ji-
mitase su utilizacin a beneficiarle como una de
las riquezas ext ractivas, pero preciso es convenir
- 10-
<'n que es'o es harto insuficiente, siendo necesario
industrializar su produccin, al principio modesta-
mente, para incrementarla despus y llegar ms
tarde a implantara en gran escala.
Ese primer escan regularizar su venta en
el mercado, que es la condicin fundamental para
que un producto gane al elemento consumidor;
es decir, que ste pueda adquirirlo cuando le
convenga, "cuando quiera", coma l dice, no
cuando se expenda ms o menos espordicamen-
te por iniciativa del comerciante. La funcin crea
el rgano, dice un principio biolgico; aqu la
funcin es la regularidad en el abastecimiento del
rgano es el comprador; conseguida
aqulla, ste surgir pronto y se multiplicar r-
pidamente. As ha sucedido en muy distintas po-
cas con las conservas animales y vegetales, los
pltano- de Canarias, 100 mariscas, muchos pre-
parados lcteos y multitud de productos alimenti-
cios de origen regional o extico.
Encuadra mejor 10 dicho en pocas de normali-
dad econmica, cuando dichos productos tenan
que luchar por conquistar el mercado y apoderar-
Se del consumidor, disputando la hegemona a
aquellos que por su general y tradicional consumo
eran sobradamente conocidos. Pero, aunque pa-
rezca paradjico, las presentes circunstancias de
escasez favorecen la introduccin de nuevos ali-
mentos en nuestro yantar cotidiano,
y cuando Dios permita que esas circunstancias
cambien y torne el surtido fcil y abundante d
sustancias alimenticias, aquellas que ahora han
-u-
ganado el mercado no sern desterradas del mis-
mo si SU despacho Se efec a de un modo regular.
Mxrne si se tra:a de un producto sano y nutri-
tivo. I ,
Esees el caso del caracol; porque este molus-
co es algo ms que una merienda ap. titosa o un
aperitivo estimulante: constituye un excelente
p'a o en el diario condumio, grato al paladar y de
no difcil digestin,
Desde luego que ya es conocido de las gentes
y se utiliza como cornestib'e, pero sus bu-nas con-
dfciones, unidas a la necesidad de poner en jue-
go todos los recursos alimerr icios en los actuales
tiempos de penuria de vveres, aconsejan intensi-
ficar su consumo y, como consecuencia, dar a co-
nocer Cmo puede incrementarse su recoleccin,
fomentando su produccin, facilitar su transporte
y estimular su mercado acrecerr ando su venta.
A todo esto va encaminado el objetivo de mi
pequeo libro: es preciso propagar en nuestro
pas la conveniencia y ucilidad de este aprovecha-
miento, exaltando su importancia y haciendo re-
saltar su tranrcendencia econmica como corolario
de su posible aplicacin alimenticia. Su empleo
intensificado no resolver el acuciante problema
que nos agobia, pero es indudable que con'ribuir
a palarlo.
Hblase frecuentemente de nuestra indepen-
dencia econmica, de nuestra autarqua, sacro-
santo anhelo de todo buen patriota, pero esevi-
dente que esta aspiracin, si es acendrada, no ha
de ceirse a ser mero lirismo; recordemos el \'li'e-
- 12-
jo adagio espaol que dice "a Dios rogando y
con el mazo dando". Demos frmulas, sealemos
normas, abramos cauces para que sea realidad 1
que pudi. ra degenera', en tpico impropio del
Nuevo Esado y de las circunstancias presentes
por las que atraviesa el mundo.
Dbiles son mis fuerzas, pero glosando nuestro
aejo refrn dir que no soy de los que slo rue-
gan a Dios, sino de los que dan con el mazo,
siquiera sea con la imperfeccin y flojedad de
quien no tiene aptitud para ms. As he procura-
do hacerlo en mis obritas anteriores (8), en las
que exaltaba la importancia econmica de las
fuentes de produccin hidrobiolgica, injustamen-
te preteridas.
Restricciones, escaseces y penurias endurecen
hoy nuestra vida, pero si stas nos depuran en el
crisol de la adversidad y nos forjan con recio tem-
ple espiritual, saldremos victoriosos de la prueba.
Hagamos lo posible para que as suceda, contri-
buyendo unnimemente al anhelo comn.
* * *
Consecuente con lo dicho, en las paginas que
siguen trazo un estudio acerca del aprovechamien-
to heliccola, industria zogena de porvenir cuan-
do, como tantas otras actividades, Se la aborde de-
bidamente. In'ensificar nuestros recursos alimen-
ticios, proporcionar jornales en el medio rural,
repercutir en los transportes, emplear produc-
tos industriales diversos; en una palabra, coad-
- 13-
yuvar a fomentar la economa nacional y mejo-
rar nuestros medios de vida.
Podr no ser de gran envergadura, pero la sen-
cillez de sus procedimientos y lo modesto de sus
exigencias la hacen fcilmente abordable para
cualquier espritu laborioso y emprendedor, in-
sistiendo en que esto 'no quiere decir precise de
grandes dispendios ni siquiera de un esfuerzo ex-
traordinario, como podr ver quien siguiera leyen-
do. Con un poco de constancia y una vigilante
atencin el xito ,es seguro y no se mostrar que-
joso quien dedique sus actividades a la utilizacin
industrial del caracol.
Ardientemente deseo que este librito estimule
a algunos hombres de buena voluntad incitndo-
les a crear esta nueva fuente de riqueza; no cons-
tituir un copioso manantial, convenido; pero
todo hilillo de agua proporciona bienestar. Si lo-
grara mi aspiracin habra obtenido la recompen-
sa de mi labor.
* * *
Antes de entrar a desarrollar el tema, slo me
resta manifestar mi gratitud a quienes me han
ayudado en mi tarea, facilitando mi labor.
En primer trmino a D. Luis Vlaz de Medra-
no Sanz, Jefe de la Seccin d Biologa de las
Aguas continentales', del Instituto Forestal, cuya
bondadosa solicitud lleg hasta revisar el origi-
nal; a la seorita Basilsa Sine Molinero, que
redact el vocabulario final y comparti conmigo
la correccin de pruebas, y D. Luis Azpetia
-14-
Floren y D. Franci,co Sinz Martn, fotgrafo y
dibujan:e, respectivamente, a cuyo cargo corri
la ilust racin (9) de esta obrita en las sendas acti-
vidades grficas de su competencia.
Seccum. de Bl'o'o[jJ d(!r las Aguas com-
tinentalt"1S del 1nstit ~ F())1ertal.
N()TAS DE LA INTRODUCCION
(1) Publicacin anual de Les Editions maritimes,
cuyo primer volumen apareci en 1924.
(2) Cuestiones de Piscicultura general y espaola.
Imp. de Hijo de F. Vives Mora, Valencia, 1933.
(3) Cuestiones de Pesca fluvial. Imp. de Hijos de
F. Vives Mora, Valencia, 1934-
(4) Cuestio-nes de Pesca y Caza acutica. Imp. de
Hijo de F. Vives Mora, Valencia, 1935.
(5) El aprovechamiento econmico de la Albufera
de Valencia y su historia. Anales del Instituto Nacional
de Segunda Enseanza de Valencia, 1923-25.
(6) Astacicultura elemental: El cangrejo,' cultivo,
pesca y comercio. Seccin de Publicaciones, Prensa y
Propaganda del Ministerio de Agricultura, 1941.
(7) El aprovechamiento biolgico integral de las
aguas dulces. Seccin de Publicaciones, Prensa y Propa-
ganda del Ministerio de Agricultura, 1942.
(8) Las dos ltimamente anotadas tienden a este ob-
jeto, a crear y propulsar fuentes de bienestar y aun de
riqueza hoy totalmente desdeados,
(9) Las fotografas estn tomadas de Haas, y los
dibujos de los parques de Thvenot y Lesourd.
CAPITULO 1
LOS CARACOLES
l. Posicin en la escala zoolgica: Como no-
ticia previa al estudio de 'su aprovechamieruto in-
teresa conocer su zoografa, localizndole en el
vasto casillero que constituye la sistemtica zool-
gica, cuyos grupos, en orden jerrquico descen-
diente dentro de la taxonoma, con slo enunciar
su nombre, nos darn idea de las caractersticas
de los seres que encierra y, como consecuencia,
de los aqu tratados.
Incyenlos los naturalistas en, el tipo Mo-
luscos (del latn. molluscus = blando o mollar);
clase Ga.rfle'rr:podOIS o Gostrpodos (del griego,
gastr = vientre, y pOlIJS =pie), es decir, que
andan o se arrastran, sobre el vientre ; subclase
u t ~ o s (tambin de races griegas, cuya signi-
ficacin es la de que los conectivos pleuro-viscera-
les no estn cruzados y son muy cortos); orden
Pulmonado'S, por tener respiracin pulmonar;
suborden Estiloma.t6foros, aludiendo a que pre-
seatan los ojos en la extremidad de los cuernos
o tentculos ms largos de los cuatro que posee,
y familia Hel.cidOlS, en atencin al aspecto heli-
- 16-
coidal de su concha, a cuya estructura responde
la configuracin del cuerpo.
Los profanos en los conocimientos histrico-
naturales aluden con frecuencia a lo extrao de
los vocablos propios de aqullos; no es esto ex-
clusivo de las ciencias naturales, ocurre como en
toda terminologa profesional. Importa consignar
en esta obrita elemental que son voces tcnicas
nacidas de races etimolgicas de las lenguas sa-
bias, latn y griego, cuyo solo enunciado da a co-
nocer las ms importantes caractersticas oue en-
cierra el sr a Que se refieren; precisa desvirtuar
la errnea creencia que oiene l vulgo que iSUPO-
ne son "nombres raros" caprichosamente adju-
dicados.
As, pues, los rasgos vistos son los caracteres
esenciales que definen el grupo; veamos ahora el
detalle, siquiera sea sucintamente, de su concha
y organografa para completar el estudio zool-
gico de estos seres.
2. Caracteres extemosr Todo el cuerpo est
protegido por una concha univalva de la que lue-
g hablar, hallndose constitudo por las tres
partes que siguen : La, el saco uisceral, metido
siempre 'en la parte ms :interna de la concha;
2.
a
, la 1'eOi" ceflica, en la que se insertan dOJ
pares de tentcu'os retrctiles, siendo uno de
dichos pares de mayor longitud y portador en su
pice de los ojos, y 3.
a,
el pie, plano en su super-
ficie inferior, finalizando posteriormente en punta.
Las dos ltimas salen fuera de la concha (figu-
ra 1), pero pudiendo retraerse, a voluntad, den-
-X1-
," e."
" .,";....... '""""
." """'lIu. ."'."
....
tro de sta y hasta cerrar la abertura n1&f'ee" a";:
una pieza denominada epifmgma y vulgargletlte
telo. Toda esta masa, extrada de su gUir-
da su forma propia. ' .. ' ',' "
3. Manto: Llamase tambin repliegl'6e
aparece delante del saco visceral y se presenta
Fig, l.-Aspecto del caracol activo: a, concha; b, pie;
e, planta o suela de arrastre; d, cabeza; e, tentculos;
t. ano; g, orificio genital; h, lbulo del manto.
muy desarrollado, tapiza la cauidad: palea1, que
tambin recibe los nombres de couidod respieato-
ra o saco pull1norl{Jr y .es muy amplia. El borde
libre de aqul mustrase soldado al segmento, me-
nos en un punto situado a la derecha. que da lu-
gar al o'rifici.o "Ilsjrotori{) o neumostoma, en cu-
yas inmediaciones se manifiesta el ano y el IOl1'-
licio retu:
El manto est irrigado por una intrincada red
realizndose fcilmente la 111emuJ,tolsis
gracias al aire que ocupa totalmente la cavidad
paleal. Delante del orificio respiratorio, y cerca
del tentculo derecho, Se advierte el orificio o
poro gmitaJ. La disposicin del manto vara se-
gn los grupos de gasterpodos: en los pulmona-
LO' CUACOLI!8 2
lB -
dos, el emplazamiento de la cavidad paJeal, de-
lantero con relacin al saco visceral, marca cla-
ramente el desplazamiento de posicin operado en
el complejo orgtnico p l ~ (conjunto de rganos
y orificios existentesen la cavidad de igual nO\11-
Fig, 2.-Estudio de la concha: a, anractos o vueltas;
b, pice; e, boca; d, sutura ; e, altura de la espira;
t. columnilla; g, ombligo; h, pared parietal; i, pared
palatal; j, pared columelar.
bre), cambio que parece debido a un movimiento
de torsin experimentado por" dicho complejo.
4. Concha: Desarrllase por sucesivos anfrac-
tOtr o vu.elt'as (fig. 2) espiralmente, de derecha a
izquierda, girando sobre un eje que recibe el nom-
bre particular de c:olumnilla; su parte superior se
.... ti)-
arna pice, y la inferior, boca o abJcrrtura, cuyo
margen exterior es el peristcma; ste, cuando eJ
iiso, se dice es simple o sencillo, pero es ms fre-
cuente presente callosidade-s, llamndose conspicuo
suando son visibles en bordes interno y exter-
no de la abertura, y labio si slo lIstwn limitadas
a su cara interior : la parte de la penltima vuelta
que. constituye un trozo de la abertura denominase
paredparietal; la exterior de dicha abertura, pared
paJatat, y la i:.t.rior, pared columelar. Qumica-
mente est constituida por sales clcicas, principal-
mente por el carbonato y por una pequesima parte
de. fes/ato, a.ociadas a una materia orgnica, con-
que recuerda a la caracters-
tica de ..os artrpodos (cangrejos, insectos, ara-
as y ciempis). En mltiples casos los. anfractos
no establecen contac.o con el eje de la concha,
de modo que forman un canal, cuya abertura se
llama ombligo.
Dentro de la concha, e inserto en el eectremo
de la columnilla, se halla el el
cual, adentrndose en el pie, ramificase facicu-
larmente, sirviendo para retraer al animal hacia
el fondo de la concha que constituye su cxoes-

5. Cavidad general: O celoma, segn se deno-
mina en trminos zoolgicos, aunque este nom-
bre, en el caso de ,os caracoles, parece reservarse
a una cavidad secundaria ms diminuta y recu-
bierta dtl una tpica membrana epitelial.
La primera, o sea la general, contiene la casi
totalidad de los rganos internos (fig. 3), faltos de
- 20-
pared epitelial. La ce'omtica la constituyen el pe-
ricordio y la g,.'Jndulo genital, toialm.nte separa-
e-----
Fig. 3.-0rganografa: a, boca; b, tentculos; e, collar
esofgico o cerebro; d, red venosa-arterial que acta
de pulmn; e, corazn; t. intestino recto; U. rin;
h, ano; i, orificio respiratorio; j, cordn nervioso;
k, orificio genital; 1, ojos.
dos entre s. Veamos ahora los distintos aparatos
u O;"gooogr.a/fA.
6. Aparato respiratorios En los caracoles te-
rrestres, de igual manera que en los restantes gas-
-.21 -
terpodos de respiracin area, lo forma la cavi-
dad palea! o saco puJmtNf(IJr.
Dicha cavidad, en su parte superficial, est irri-
gada por una amplia red vascular, cuyos vasos
confluyen en la 'vena pulmonor, por 'a que corre
sangre oxigenada.
7. Aparato circulatorio: Lo integran el corra-
eon, dorsalrnente colocado prximo a la cavidad
repsratoria, y un sistema zascuiar-arteria-oencso,
que da lugar a una extensa red en la que se in-
tercalan las lagunas incerorgnicas de la cavidad
general.
El corazn se, compone de un -venlfrc1d.O y una
estando protegido por el es-
pecie de membrana envolvente. Del primero nace
la oorta, que pronto se bifurca en otras dos arte-
rias, ramificndose stas, respectivamente, por la
regin ceflica y el saco visceral. Virtese la
[P'e o hem.olinfa en las citadas laguna-s, riega los
diferentes rganos, pasando .uego a la cavidad
pulmonar o paleal, donde es canalizada merced a
un sistema venoso-pulmonar que la conduce de
nuevo a la aurcula.
8. Aparato digestivo: Es el ms aparentemen-
te desarrollado (fig. 4). A la boca antero-inferior-
mente situada en la cabeza le sigue la fa:ritnlge o
bulbo bucol, en Ja que se hallan los siguientes t-
picos rganos: primero, la n,anidOula (fig. S); en
la parte de abajo, la lengua, carnosa y recubierta
por una cwtkuia que muestra un enrejado de dien-
tes quimuoso'S, dando lugar ambas piezas a la 1"-
dula (fig. 6); en la regin pstero-Iateral de Ja
-22 -
faringe brense los orificios donde desembocan
las glltiuJas saJ.j,z/()/1C\S.
Continuacin de la faringe es el esfago, tubo
__ _ J
Fig, 4. - Aparato digestivo: a, faringe; b, esfago;
e, estmago; d, glndulas salivares; h, hepatopncreas :
t, intestino; g, recto; lt, ano.
sencillo que va ensanchndose progresivamente
hasta constituir el estmago, al que tambin se
llama inlttest'nlO memo) en el que abocan los cana
les hepticos, conductores de los productos de! se-
- 2J -
crecion de una gllld1/la dige stiva muy volumino-
sa denominada hgado o hepatop ncreas, cuyo
complejo unc iona ' isrno motiva sea imperfecta-
mente conocido. Fi nalmente, el tubo (J: gcst ivo
Fi g, 5.- Mandbula del Cryptolllp/lalus aspersa Mll er.
(De Haas.)
concl uye en el intesti lllJl terminal o recto, qu e le
hace comunica r con el ex terior por el orificW
1lIU1/ o l l ~
9. Aparato secretor : Llamado t ambin ex cre-
tor; redcese a una masa glandula r que recibe el
Fi g, 6.- Mitad de tina fila transversal de la r dula de
Crvtomphalus aspersus MUller. (De Haas.)
nombr e de rili lt u rgalto de Bojonus, el cual
est situado en lo ms profundo de. la cavidad
paleal, entre el pe ricardio y el r ect o.
Esta vscera comunica con el exter.ior merced
a un canal cuya abertura se pres enta cerca de l
-24-
ano, hacindolo a su vez con el pericardio por
un conducto revestido de cirros.
10. Aparato reproductor: Constituyendo Ur'
caracterstico caso de herrmafro,iti:s:mo, slo tiene
una g'ndula genital, glndula hermafrodita, la
que cmie c a la par los productos Sexuales mascu-
linos [espermatozoidesJ y femeninos (vu,'osJ.
De dicha glndula parte un delgado y sinuoso ca-
nal por donde se expulsan los mencionados pro-
ductos, conducto que conserva su ambigedad se-
xual hasta llegar al !1<1r'o, rgano plegado y de
cierta longitud.
Al' borde de ste sigue un cordn que 'Cs' el
canal deferente, aunque indiferenciado de la cooi-
dad ufmna, de la que constituye una prolonga-
cin o surco integrado por dos repliegues emer-
g-entes del tero; el resto de ste da lugar al <Wi-
dueto, En el -extrrrnn uterino se diferencian los
dos conductos, el canal deferente y el oviducto.
El primero forma varias circunvoluciones con-
cluyendo en el aparato eO!j>ulador masculino u r-
gaoo 1I1LJ,cho, constituido por un pe.nJel ex,,-il que
se manifiesta en la bolsa donde abocan los pro-
duetos sexuales o cloaca ge1l'ital o sesual; un'
apndice hueco y largo, llamado flage;'(), segrega
una sustancia aglutinante que rene las clulas
generadoras masculinas formando los esp.ern1a-
tfotros. El oviducto 'es ms corto, ofreciendo va-
rios rganos que complementan su misin, a sa-
ber: el l1ecept'ticulo semWno1, que, como denota su
nombre, recibe la sustancia de!' ma-
cho; las gl4mdu!as multfidas o dtigitifonmes, re-
- 25-
partidas en dos grupos, que emiten una secrecion
h'anquecina, rca en concreciones calizas, .il
para formar la cscara de los huevos yel saco del
dardo, encierra un estilete calcreo o dondo,
el cual desernp. a trascendental papel en el apa-
reamiunto, pues cada animal 10 clava en el otro,
facilitando as la cpula. El orificio genital co-
mn a los dos sexos, al que tambin se le da
el nombre de bolsa copu 'atri, hllase en. la parte
pos.erior del tentculo ocular derecho (2).
n. Sistema nervioso: Responde ala organi-
zacin caraoieristica de los gasterpodos,estan-
do integrado por las diferentes masas nerviosas
denominadasganglos, entre los que se distin-
guen los cerebroides, pedas, pl,wale.s y visCt'tM-
les, todos ellos guardan una disposicin que ro-
dea el esfago, por cuya razn se denomina al
conjunto DOnar esofgico.
Los primeros de los expresados ganglios se
concentran en la parte superior del 'esfago, de
ah su nombre, agrupndose todos los dems en
la inferior.. Los cerebroides dan lugar a prolon-
gaciones que enervan los tentculos, labios y boca;
de la concentracin infraesofgica parten los ner-
vios que influyen la cavidad paleal, el saco vis-
ceral, el pie y el msculo columelar.
12. Organos de los sentidos: El rgano au!d-
tivo o del lof.,rJ.O, est constituido por dos otoci$ttJ.r
o cmaras recubiertos en su interior de clulas
auditivas, las cuales encierran en el centro una
diminuta masa p'rea en dichos otocis-
tos abocan los nervios acsticos. El rgo.no olfa-
-26-
tivo o del olfow parece residir en los pequeos
tentculos, extremadamente sensibles, perciben
finamente los ms tenues aromas. El vi-
sual o de la visin es seguramente el ms atro-
fiado; antes se crea que los ajas radicaban en
los puntos negros existentes en la cima del par
'ms largo de tentculos, pero investigaciones rea-
lizadas por Delage (3) demostraron que la fun-
cin de aqullos s es de naturaleza sensorial, pero
no de. carcter visual, sino tctil, mostrando una
exquisita sensibilidad en la apreciacin de dife-
rencias trmicas: as, pues, los caracoles son seres
ciegos.
El fwgonotctil o 'tJe,l toao, aparte de la loca-
lizacin que acabamos de ver, no ofrece ninguna
otra, ejercindose por todos los tegumentos de
la superficie del cuerpo. Finalmente; .el rgano
gustae.hlo o 'dIel gusto se cree existe, pero se des-
conoce el' donde est localizado.
13. Embriologa: Los caracoles hacen su
puesta depositando los huevos aislados, pero agru-
padamente, en sitios hmedos, debajo de las pie-
dras o de. la tierra, donde no reciban las accin
directa de los rayos solares; su nmero suele ser
de' 50 a 60, llegando en ocasiones a 70 u So,
variando el de puestas segn las condiciones del
medio, sin que puedan precisarse, como conse-
cuencia de ,la influencia que en este extremo ejer-
ce el ambiente.
Su evolucin ontognica es ms sencilla que
la que ofrecen, los seres marinos de su misma cla-
se, oomo consecuencia de la naturaleza de su
-2'1-
vida, la fase larvaria llamada 'l/eUger, ya que
sta es d rgimen p'anktnico (4), pero pasan
por ella en el interior del huevo. Los diminutos
caracolillos, al romper la envoltura del huevo
(eclosin), salen de l adoptando una configura-
cin sernejant- a la de los congneres adultos, di-
ferencindose tan slo en sus reducidas dimensio-
nes y en el menor nmero de vueltas de su con-
cha, pudiendo reconocerse en los ejemplares adul-
toa Jas vueltas embrionarias de la cscara. Son,
pues, animales de met'OmJOrfosis sencilla, los cua-
les, al nacer, ofrecen una gran voracidad, permi-
tindoles un pronto' desarrollo y un rpido ere-
cimiento,
14. Abundancia de la tamilia' Helcidm: La
extraordinaria riqueza de sus especies, que as-
ciende a ms de 4.000, dificulta grandemente su
caracterizacin (ditzgnO's1.s), por impedirlo la va-
riabi'idad de aqullas, habiendo sido forzoso que
los naturalistas sistemticos, sin que en este caso
hayan incurrido en abuso, al que son tan propi-
cios, los taxonmicos, crearan diversas subfami-
lias agrupando en ellas ;'as especies que ostenta-
ban mayor afinidad.
A esto ha contribuido el conocimiento de la
soogeografa o disttribuei6ln geogrfica de estos
seres, manifestando una cierta relacin entre las
formas de cada f'legin zoogeogrfko, sana orien-
tacin taxonmica, como nacida de la adopcin
de un criterio biolgico ms que de un artificio
sistemtico. Desde luego son tlpcos representan-
tes de la fauna palertlca, distribuyndose en se-
-28-
te subfarnilias, de las que cinco (5) estn repre-
sentadas en nuestra fauna por abundantes espe-
cies.
15. Estudio de 108 Moluscos: Antiguamente
presidia ste el conocimiento de la concha, por
':'0 que se denomin o Conqudiolo-
ga,' pero en tiempos ms modernos se d la im-
portancia debida al del animal, llamndose Ma-
lacologa. Desde tiempo aejo este ltipo zoolgico
ha sido objeto de la atencin de los naturalistas,
no quedando postergados los terrestres y dulce-
acuicola (Pu monadoo), sobre todos los die la '-0-
giOOpa/.etrl'ka (6). .
Inici su es.udio sistemtico completo E. A.
Rossmaessler (1835-59), siendo continuado por.
W. Kobelt (1876-1915), dando lugar a la obra
fundamental para d conocimiento del grupo (7),
verdadero monumento bibliogrfico. Tambin es
de gran valor, aunque adolece de ,la falta de cr-
tica en la descripcin de las especies y de la ca-
rencia de representacin grfica, la de C. A. Wes-
terlund (8).
Con referencia a laorganografa, ya qued ano-
tado anteriormente el excelente !,ibrQ de L. jam-
mes, siendo igualmente muy recomendable el de
A. H. Cooke (9), aparecido en la Historia Nctu-
rcJ1 publicada por la Universidad de Cambridge.
NOTAS DEL CAPITULO 1
(1) Constituye la parte ms externa de la concha, do-
minando en ella' una sustancia colorante que ,imprime a,
aqulla su tonalidad.
-29-
(2) Para ampliar el estudio de la anatoma del ca-
racol, la obra ms recomendable es la de Len jammes :
Zoologie 'base sur la disection, en la que se elige esta
forma, por su abundancia y cosmopolitismo, como tipo
del estudio de los Moluscos de la clase Gasterpodos.
(3) Comunicadas en 1911 a la Academie des Scien-
ces, de Pars.
(4) Se llaman planktnicos a los seres que, despro-
vistos de medios propios de locomocin, van errantes
por las aguas, continentales o marinas, desplazndose de
lugar a impulso de las mismas, caminando en un cons-
tante vagar, a lo que alude su etimologa de raz griega.
(5) Son las siguientes : Helicinos, Helicigoninos, He-
Iicodontinos, Fruticicolinos y Helicelinos.
(6) Es la ms e.xtensa de las regiones zoolgicas, abar-
cando toda Europa; la mayor parte de Asia, por enci-
ma del Himalaya, y el Africa septentrional, bajando has-
ta el desierto de Sahara.
(7) [eon.ographie de"" eUflOpiiisehe,n Latid umd Ss-
suiasser Mollusken; 30 tomos con ms de 3.000 figuras.
e. W. Kreidel, Berlin.
(8) Fauna del' in del' .paleark/ischen Reqion lebenden
Binneneollehylien. R. Friedlnder y Sohn, Berlin.
(9) Mol/uses. "The Cambridge Natural History", Un
volumen de 459 pgs. con 3II figs. Macmillan y C.", Lon-
dres 1895.
CAPITULO II
ESPECIES BENEFICIADAS
16. Consideraciones generales: Todas las es-
pecies del gnero HteJ,ix, aunque distribuidas en
nuevos gneros, como luego dir, pueden ser SUB-
ceptibles de aprovechamiento, si bien determina-
das de ellas son preferidas por ser ms sabrosas
o, al menos, ms solicitadas 'por el pblico. An
no es exacto ..0 que queda dicho, pues en realidad
10 que hace ms apetitosos a los caracoles, con
preferencia a su propio gusto, es el del condimen-
to con que son aderezados. No quiere esto decir
que sea preciso acudir a complejos recursos culi-
narios, como veremos al tocar ,este punto ms ade-
lame, pero es forzoso reconocer que hasta el pre-
sente su consumo ms generalizado se haca a
base de salsas y estimulantes.
Tampoco debe interpretarse en el sentido de
que sean ms apetecidas las especies de mayor
tamao, como lgicamente pudiera parecer; influ-
yen mucho los gustos regionales: as en la' re-
gin valenciana cmease con preferencia los pe-
queos (auelltme1YAChs), reservndose los mayores
(vaquetes) para la confeccin del tpico arroz
(paella). Debernos considerar tambin que nunca
...... ji .....
seria una razn prescindir de los pequeos, des-
precindolos como recurso alimenticio, ya que JO
son estimable. y excelente, por el solo hecho de
sus reducidas dimensiones.
Es totalmente inadmisible rechazar en los pre-
sentes tiempos de escaseces y penurias de l m ~ n
los todos aquellos elementos nutritivos capaces de
reforzar nuestro condumio imprimindole varia-
cin, mxime si son logrados con facilidad y ba-
ratura y poseen un vaor alimenticio reconocido.
El inconveniente que pueda representar lo peque-
o de su tamao, quedar compensado con la fa-
cilidad de procurarnos una cantidad mayor que
venga a equi.ibrar una racin ahmenticia de tU-
tretenimiento o un apreciable suplemento a la de
trabajo, ya que resultara pueril hablar de la de
engorde, tanto por la fuerza de las circunstancias
como por la ndole del producto de que aqu trato.
Como comprobacin de mis manife.taciooes rer
cardemos lo acaecido con la venta de pescado. Si
nos detenemos en los escaparates de las pescade-
ras; advertiremos en seguida cmo llegan a ellas
diversas especies de peCC6 que nunca hablan me-
recido el honor de expenderse en los estableci-
mientos madri..eos ; tambin podemos contrastar
fcilmente cmo, de bastantes de ellas, se despa-
chan crecidas cantidades de individuos de peque-
o ,:amao; igualmente es de nuestro dominio 1,
mayor estimaconquistada por el pescado de agua
dulce, que en tiempos normales era pospuesto a
de las especies marinas, que por 'entonces eran
expendidas en mercados y tiendas.
- 32-
Eo;' tt1ismo dbcse conseguir con los caracoles:
intensificar su comercio donde ya se vendeuor-
dinariamente, conquistar nuevos mercados y con-
sumirlos directamente la poblacin rural en lo.
lugares donde no ande sobrada de alimentos; OOlJ
lo primero se conseguir un fin econmico, pero
lo ltimo an ha de lograr un objetivo ms elt-
vado por su carcter social.
17. Eepecies espaolas utilizadas: Entreos
caracoles del pas, Ios siguientes son objeto de
aprovechamiento, dando el nombre moderno del
gnero correspondiente, entre los diferentes en
que se ha fraccionado el antiguo y extenssimo
He/ix,as como los vulgares castellanos y valen-
cianos, que, para distinguirles, les son aplicados
por ,la gente, singularmente por los habitantes"del
medio campesino:
NOMBRE VULGAR

n
E
n
SUBFAMlLIA
DI

NOMBRE CIE!'\TIFICO castellano Valenciano


'ir
Choul,
r 1
:r,:.f.:t,i' , ,
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t....,2k'_':;;:'N- ,JI
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# "
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.', r 't'J,,:. ,'",.
I Helenos..
e
:s

E
\ Helieelnos ..
...
(Jryptomphallls aspersa (.Mller).. Caracol comn o
Illpenco.....
Ibef"tU alonens8 (Fer.) ........ Cua,'ol de monte
o serrano .....
Cepaea nenloralia (L)..... " Caracol moro .
Af'chelix punetata (Mller)...... Caracol cristiano.
pisana (.\1ller) .... " Caracol pequeo.
gobania vermiculata (llllilJer).. .. C.aacol denuerta
lAu.cochroa candidiaaima [Drap.}, Caracol judo ...
Caragol moro...
Chona fina o xo-
na fina .
Vaqueta.......
crist.i...
Caragol avell ..nec
Choua, x.?u, ()
aixou.......
r

1
- 34 -
El ms generalmente empleado como al iment o
es el Cryptompha/us, tambin el Iburus y, en Va-
lencia, el dnd oles estos nombre con
pref er encia a los vulgares, para evitar la confu-
sin en que pudiera incur rir sc a' designar alguno
(cara col moro ) que s, aplica a di f erente es pecie,
Fi g, 7.-Cryslolll plIQ1us cspcrsa M illcr. Caraco l comn
o sapcn co.
segn sea adj ud icado corno castellano o como va-
lencian o.
lB. El caracol com n o sa pcnc o : Es el Cr j' p ,
tomphal: aspersa Muller, lla mado en valenciano
caraqol moro por el mat iz oscuro que pr esent a su
concha (fig. 7).
Esta es ventruda, globoso-conoidea, fuerte, con
estras o gra nulaciones, de co lor pardo cla ro o
amarillento, ofre ce cuat ro o cuatro y media vuel-
tas de muy aparente convexidad, siendo la ltima
muy gra nde y ten iendo el ombligo recubierto; la
abertura de la concha es muy amplia, ovalada y
- 35 -
ligeramente oblicua ; el peristoma no es conti nuo
y de escaso grosor.
Dimetro mayo r, 45-20 mm.; altura, 40-18 mi-
lmet ros.
Es una especie, muy comn en el Occident e y
Sur de Europa, y, por tanto, en nuest ra -nacj n,
si bien parece no llegar a las atas cimas de las
cordilleras, aunque, como la especie ms genera-
lizada como comest ible, ha sido int roducida en
regiones elevadas, por ej emplo, en la proximidad
de diver sos puebl os de los Pirineos catalanes. .
Gerrnain dice que su introduccin en F rancia es"
Fig. 8,- l berus alonensis Fr. Caracol de monte
r rano,
bastan te reciente ; en Portugal es mucho ms
abundant e en el Nor te que en el Algarve.
Vive -en Jas huertas, jardines, vias y muros,
sobr e todo en los lugares culti vados durante las
pocas hmedas; oca siona serios perj uicios al cul-
tivo hortcola.
19. El caracol de monte o serrano: Cientfi-
camente es el I berus al on ensis (Fcr .), conoci ndose
tambin en Valencia con los nombres de chona
-36-
fina y XOIl<a jintJ, por la estimacin que. merece
entre los aficionados a este manjar.
Su concha es g.oboso-deprinuda, amarillenta e
blanquecina (fig. 8), de color uniforme o surcada
por algunas fajas, con finas e irregulares estra:
o surcos espirales; ombligo rccuorerto o nu.o ;
abertura redondeado-lunar ; peristoma algo labia-
do, de color blanco.
Dimetro mayor, 35-30 mm; altura, 27-20 mi-
lmetros.
Muy frecuente en el Sur de Espaa, abundan-
do tambin en el litoral de Levante hasta la cuen-
ca del Ebro. Habita en las montaas ocultndose
debajo de las piedras ; es de costumbres Iucfu-
gas, lo que hace que slo abandonefsus escondites
durante la noche y tras los perodos lluviosos de
larga duracin.
El hecho de ser una apreciada especie alimen-
ticia, justifica su hallazgo en algunas localidades
aisladas de la provincia de Barcelona, razonn-
dose obedecen a la introduccin de envos para
el mercado, de los cuales escaparon o fueronlber-
tados por la mano del hombre, ya que en dichas
loca.idades no parece Ser forma autctona s t ~
hecho tiende a demostrar su fcil aclimatacin, 10
que merece tenerse en cuenca por la estimacin
de que es objeto como comestible.
20. El caracol moro: eepaeanemoralis (Un-
neo), no teniendonombre vulgar propio valencia-
no porque el de coragol moro dado en aquella
provincia no se aplica a esta especie, sino al Cryp-
tomphalus asperso Mller, como ya indiqu al
- 37-
tratar de ste; se ,'e llama vaqu eta, como a las
otras especies de buen tamao que ent ran en la
confeccin de la paella.
Concha glob osa, brillante y con est riaciones
muy finas, variab'emente coloreada desde un
amarillo intenso hast a el color carne, pudi endo
presentarse uniformement e o most rar 1-5 fa jas
negras, pardas o hialinas; ofrece 5-6 vuelt as con-
vexas y ancha abertura ; el peristorna tiene distan-
Fi g. Q.- Cl'p lll'a nenioralis L. Caracol moro.
(Reducido prximament e un ter cio de su tarnao.)
tes los bordes; su labio es frecuent ement e negro
(de aqu su nombre vulgar), aunque 'tambin pue-
de ser castao y blanco (fig. 9).
Dimetro mayor, 32-14 mm.; a.' t ura, 22-9 mm.
Muy generalizado en el centro y Nort e de Eu-
ropa, habitando en lugares escondidos de montes
y selvas, encontr ndose muy frecuent emente en
las or illas de los a r royos de los bosques de L ri -
da y Tarragona ; tambin vive en predios y jar-
dines.
Por l a sernejanea de la concha, se pres ta a f-
cil confusin con la Cepoea hortensis Miller , es-
peci e muy a fn, que, aunque ha sido mencionada
varias veces de las provincias catalanas, segn
-38-
Haas,'a,s citas de referencia corresponden a la
C. nemoi a.i f L. de labio blarco (carcter de la
C. hortensis}, si bien esto no excluye la posibili-
dad de s.fialarla, ya que ha sido hallada en la ver-
tiente francesa de los Pirineos orientales. Es.a
cuestin es indiferente con respecto a nuestro
objetivo, para el cual pueden, considerar:e como
~ misma forma.
21. El caracol cristiano: El Archieii pune/alta
MIler, que, careciendo de nombre vulgar propio
castellano, y denominndose en dialecto valencia-
no clJ1"O{Iol cristi, propongo su castellanizacin, a
fin de contribuir a formar el vocabu'ario que d
nombre popular a nuestra fauna; en Valencia se
le llama tambin vaqueta.
; . Concha deprimido-globosa (fig. 10), consistente,
.de matiz oscuro castao-grisceo, frecuentemente
con 2-3 fajas ms claras, convexa en La parte su-
perior y bombeada en. la inferior; su, vueltas, en
nmero de 5-6, son de escara convexidad, y'a
ltima muy amplia y redondeada; el peristoma
de pequeo grosor, discontinuo y casi siempre de
color b'anco, ostentando en su base una callosidad
de aspecto tuberculiorrne,
Dimetro mayor, 40-30 mm.; altura, 25-20 mi-
lmetros.
Vive repartida por casi toda la Pennsula, He-
gandoal Sur de Francia y tambin al Africa sep-
tentrional, habindose importado en razn de su
aplicacin comestib'sen muchos sitios donde no
se presentaba espontneamente y donde hoy se
encuentra, ora por haberse 'evadido de las reme-
- 39 -
sas comerciales, ora por habe rla pro pagad o volun-
tariamente el hombr e.
Es to explica sa tisfac toriamente, en opinin tan
valiosa como la del dist ingu ido especialista ale-
mn Haas, que se halle esta especie ( 11 las proxi-
midades de d iversas villas pi rcna icas emplazadas
en a .tit udes no muyel cvadas, en t anto no se -on-
cuentra en la zona ms baj a de la momaa, dO:1-
de falt an ncleos de poblacin.
22. . El carneo] pequeo: Tcnicamen te e ; el
ElIparypha pisana Miiller, al cual se le designa en
Fig. 1O.-Archclix punctata Miil], Caracol
valenciano con el nombre de caraqol GIV;<'l lan'lI'f:, y
al que, como en la an terior especie, propongo sea
designad o en castellano con- el nombre de caracol
pequeo, por ser la forma de ms r educida s di-
mensiones de las g n r l m n ~ empleadas como
comesti bles.
Concha globosa, ms o menos ventruda (figu-
ra II ), fina, pero no demasiado frgi l, de color
blanco-amarillento con var iaciones de faj as y
manchas oscuras repartidas con irregularidad,
siendo la base de aqu lla muy bombeada ; vueltas
-40-
de crecimiento muy regulares en nmero de 5-6;
omb igo s uma mente cs . recho ; aber t ura lige ramen-
te oblicua oval ada o redondeada; peristcma rect o
con labio in .erno r osado.
Di metr o mayor, 2 5- 12 mm. ; alt ura, 20-14 mi -
l met ros.
Prop ia de las reg iones que envuelven al Medi-
ditcrrneo y de la atlnt ica , extendi ndose desd e
el extremo Sur de la Pennsula hasta la zona me-
ridiona ! de In glater ra ; encuntrasela en huertas,
Fig, lI.- Euparyplza pisana Miill. Caracol pequeo.
dunas, carrascal es, etc., en ocasiones aglomeradas
en las hi erbas secas.
El d esarr ollo de la concha es muy dis t into en su
prime r ao al que ofrece cuando adquiere la fase
adulta , habiendo est o motivado Se describieran
como nuevas especies formas que se enco nt raban
en los estadios j venes o que respond an a un
habitat, como sucedi con la forma que se de s-
arrolla en las dunas .
23. El ca r acol de huer ta : Es el Eobcnia ver-
miclt/ata Ml1er, conocido en Valencia con los
nombres de duma, X O'1U1 o aixona, si bien este
timo par ece va cayendo en desuso; el qu e se
denomine caracol de hu erta no debe inducirnos a
error, conf undindole con e! Cepaea hori ensis
- 41 -
Mller, al cua l me refer (epgra fe 2 0) al t rat ar
del caracol moro,
Ccncha deprimido-gobosa, robust a (fig. 12), li -
g: rarncntc granul osa y con estria s finas, unior-
memento co.orca da de g ris blanquecino o co 4-5
fajas cla ramen:c definidas unas ve ces o con ,' 0 5
bordes difumi nados ot ras ; ba se muy abultada ;
con 5-6 vue ' tas de convexidad muy manifies ta ;
peris .orna blan co y discon tinuo. .
Dimet ro mayor, 30-19 mm. ; alt ura, 27- 15 mi-
lmet ros.
De la r egin med iterrnea, habita en las nacio-
Fi g. rz.s-Eobania uer miculata Miil l. Ca racol de huerta.
nes que le circu ndan, siendo comn en las provin-
cias levanti na s y ca:alarias, pero si n vcscala r la s
cimas pirenaica s e evadas. Se le encuentra con
mucha f recuenc ia en los campos, sobre todo en
los dedi cad os a l cult ivo horticola , cogi ndosele
subiendo por las plant as, ribazos y murete s que
limitan ' os predios ; habita tambin en los viedos,
don-de comnmente pasa la estaci n i nvernal. Sin
II ga r a ser t ot almente luc fugo, no parece serl e
grato el amb iente ex cesi vamente lu minoso. Muy
apreciado como especie comes tible, entra ordina-
- 42-
riarnente, en Valencia, en la corn postcion d e la
paella, el suculento y tpico p'ato regi onal.
24. El ca r acol judo : Su nombre tcnico es
Leucochroa candidi ssinu: (Dra pa rnaud), llam nd o-
sole en vale ncia no chona o X OJT{l pudenta, por ser
algo ftido e' olor que en ocasi ones ema na en vivo,
al cual segura mente qui er e narnbi n aludir su de-
nominacin vulgar cas tellana .
. .Concha g lobul osa o levemente depri mida (figu-
ra 13) , bastante abombada en su parte superior,
presentando obtuso su pice; de fuerte consisten-
c<! ; color blanco, de as pecto de porcel ana y con
of...
...
ce.
':.
e
'"
,.
I J.-L8l/cochrOll candidusima Drap. Car aco l judo.
(To das las fotos, de Ha as.)
finas estras; vueltas poco convexas en nmero
de 5-6, la final grande, siempr e. red ondeada, m s
o menos, en s u part e per if rica ; a bort ura de se-
mejante confi guracin y ori cnca da muy ob.icua-
ment e; ombl igo totalmen te r ccubiert o; peristoma
senci llo, per o engrosado.
Dimetro mayor , 2 5- 10 mrn. : alt ura, 16-1 0 mi -
lmetros.
Propia de los pases que en cuadran al mar Me-
dit errneo, hllase en el litoral levantino y cat a-
-43 -
ln, internndose bastante en diversos valles flu-
viales, Vive pegado a paredes y tambin, aunque
menos, a tallos vegetales 'en los sitios donde ,'os
rayos solares ejercen una accin ms intensa, por
10 que se le encuentra en lugares de la mayor ari-
dez y sequedad. Al contrario de los adultos, las
fases jvenes ostentan en su concha una quilla
pronundada,manife tndoe el ombligo clara-
mente; consigue gran extensin 'en los 'terrenos
de naturaleza calcrea, no penetrando al interior
ms all de la zona de vegetacin del olivo. Ha
.sido introducido en algunas comaroas de la Fran-
cia continental y de Crcega.
25. El caracol de via, francs: Es el Hlllix
f'Otmatia L. (llamndole H elis, como gnero, o
subgnero para otros autores, en su sentido es-
tricto, seturu s/1nicto de ,!os naturalistas), nuestros
vecinos le dan d nombre dicho, el de caracol-de
Borgoa, y, ms comnmente, el de Gros Blarlt.
Esta especie no existe en Espaa, y si es citada
aqu se debe a la necesidad d: una aclaracin que
precisa hacer sobre la misma en relacin con di-
cho extremo.
Lo nico publicado en nue, tra nacin sobre
helicicultura incurre 'en el error de considerar
como del' pas la especie aqu mencionada; con-
este motivo es indispensable hacer un, poco de
labor critica, Hace algunos aos, Federico Doreste
Bethancourt, Inspector de Primera Enseanza, di
a la publicidad un folleto (1), en el que escriba,
refirindose, al H elis: parmatia L., que "abunda
bastante en Espaa, conocindosele en Valencia
-44-
por el nombre de ouellanenc", La equivocacin
es doble; la especie no vive en nuestro suelo; vea-
mos .:0 qu acerca de su dispersin en el pas ve-
cino dice L. Germain en su gran obra (2): "Co-
mn y muy comn en, Fcancia septentrional y
central; raro en el Oeste, donde falta e011' fre-
cuencia; ausente en casi todo d Medioda (no
pasando apenas el Garona al Suroeste, alcanzan-
do Orange al Sureste, as como los ltimos con-
trafuertes de los Alpes en el bosque de Aiguincs
[Vaz])". Con esto queda patentizado que IIlO lle-
ga a penetrar en nuestra nacin. .
. Si habitara en Espaa y se encontrara en Va-
;'(ncia, no se le llamara <w.ellamenc, pues ya hemos
visto que este nombre se adjudica al Euparypha
pisana Miller, la especie ms pequea de entre
las habitualmente empleadas como comestibles, a
lo que alude dicho nombre vulgar valenciano, de-
rivado de avellana, precisamente en consideracin
a la semejanza de su tamao con la que presenta
este fruto. En cambio, el H elis pomatia L. a'can-
za un dimetro de 35 a 48 mm., llegando cxcep-
cionalmenre a los So.
Ms disculpable es el error de Quadra-Sal-
cedo (3), que, inspirado en el folleto de Doreste,
incurre en la misma inexactitud ; repito que es
ms disculpab'e por tratarte de un breve artcu-
Jo de divulgacin. Lo sensible es que quienes
abordan un tema pretendiendo dar'e a conocer
en muestra patria, lo hagan traduciendo unos p-
rrafos de una obra francesa, que ni siquiera oi-
tan, sin cuidarse de adaptarla a nuestro pas;
- 4S-
con ello pone111 de relieve el total desconocimien-
to del asunto tratado. Caen en tan craso error
como el de dar como abundante la forma que
no existe en Espaa, por el hecho de serlo en
Francia, segn acaban de ver en una obra fran-
cesa, de la que toman texto y grabados, aunque
omitan la fuente en que bebieron (4). Deben creer
que con esto imprimen ms originalidad a su de-
fectuosa traduccin.
26. Estudio de los Pulmonados breos: La
primera obra que 'trat con ampitud el tema es
la de Mariano de la Paz Graells (5); los progre-
sos realizados despus en los es.udios rnalacol-
, gicos han motivado diversas rectificaciones, pero
su libro siempre perdurar con el innegable va-
lor cientfico que toda obra clsica encierra, m-
xime temiendo en cuenta que se aproxima el cen-
tenario de su aparicin.
Languideci despus 113. investigacin, hasta que
Arturo Bofill Poch la ioici en Catalua con per-
severante tentusiasrno, secundndole J. B. Agui-
lar-Amat, los cuales inoiaron en el estudio de
los moluscos a un grupo de jvenes aficionados.
Duran.e los aos de la guerra europea de 1914-18,
residi en la regin catalana e] Dr. Federico
Haas, del Musco Serckenberg, de Francfort del
Mein; e.te :Iustre ma aclogo contribuy podero-
samente al 'conocimiento de las formas terrestres
dulceacucolas de oeste tipo zoolgico.
Eru co'aboracin con Bofil1, y en alguno de ros
fascculos tambin con Aguilar-Amat, estudi la
fauna malacolgica de los valles pirenaicos (6).
Ccn estos trabajos y los anteriores de M. de
Chia (7), los moluscos de Catalua fueron los me-
jor conocidos, contribuyendo an ms la magis-
tral obra de Haas (8), que di cima a 1'3. investi-
gacin del grupo en tierras yaguas dulces cata-
lanas, ofreciendo una labor de conjunto de unes-
timable valor.
Tarea an cga llev a cabo en Portugal Au-
gusto Nobre, cuyo libro (9) representa en la na-
cin lusitana un esfuerzo semejante a los rea.i-
zados por Germain en Francia y Bofill Y Haas
en Catalua, segn ya queda expresado.
NOTAS DEL CAPITULO JI
(1) El caracol; su e%plotacin. "Catecismos del Agri-
cultor y del Ganadero", serie XIII, nm. 3. Espasa-Cal-
pe, S. A., Madrid, 1935.
(2) Faune de France, Vol. 21: Mollusques terrestres
et fluviatiles (2 tomos), "Office Central de Faunistique
de la Federation Francaisedes Socits de Sciences Na-
turelles", Pars, 1930, t01\l0\1, pg. 183,
(3) Heticiculturo lucrativa. "Hojas Divulgadoras del
Ministerio de Agricultura", ao -XXX, nm. 2, enero
1936.
(4) Aludo a la obra de A. Thvenot y F. Lesourd:
L'Escargot et la Grenouille comestibles, 3,' edicin. Li-
brairie Agricole de la Maison rustique, Pars, s. a.
(5) Catlogo de los Moluscos terrestres y de agua
dulce observados en Espaa. Madrid, 1846.
(6) Constituyen esta investigacin siete fasclculos, a
saber: 1, Vall de t'Bsera; JI, Vall del Noguera-Ribagor-
fana; III, Vall dil- Noguera Pallaresa; IV, Vall del se-
gre i Amkrra,' V, Canea del Llobreqat ; VI, Ccmques
del Bess, Ter, Flu'lJ, Uuga i litorals intermitges, y
VII, Vall de Arn, integrando todos la serie Estudi so-
bre. la MalacoloUwde les volls pirenaiques. "Treballs del
-47-
Museu de Ciencies Naturals", de Barcelona, vol. III,
1918- 1921.
(7) Nota de los moluscos serrestres y de agua dulce
de los alrededores de Barcelona, 1887.-Mollucos terres-
tres y de agua dulce de la provincia de Gerona, 1893.-
La fauna malacolgica de la provincia de Gerona, 1916.
(8) Fauna malacolgica terrestre y de agua dulce de
Catalua. "Trabajos del Museo de Ciencias Naturales",
de Barcelona, vol. XIII, 1929.
(9) Moluscos terrestres, luviais e das aguas salobres
de Portugal. Direcco Geral dos Servicos Florestais e
Agricolas, Ministerio da Agricultura, Oporto, J930.
CAPITULO III
ETIOLOGA
27. Habitat: Al hablar de las especies que se
benefician como cornes.ib'es, he sealado los lu-
gares en que sude encontrarse cada una de ellas.
Ahora, para facilitar su recoleccin, tratar con-
o juntamente del medio biolgico en que mejor se
desenvuelven 'os caracoles; dnfluyen en' esto la
naturaleza del suelo, el clima, el grado de hume-
dad y la vegetacin, dando lugar todos estos fac-
tores reunidos a lo que Se llama asociaciones ma>-
laco16gicas.
Es.n sas en concordancia con las asociacio-
nes 1.N?g'etales, si bien las primeras son ms difci-
les de delimitar que las segundas; de todos mo-
dos, siguiendo a Gerrnain (1), aceptaremos tres
asociaciones de gran amplitud, dentro de las cua-
les pueden es' ablecerse diversas modalidades ms
o menos perfectamente definidas.
Veamos en primer lugar laasociadn
integrada por las formas pobladoras de terrenos
secos (taludes soleados, p.dregales, arenales, pa-
redes pedregosas, prados secos y, en general, lu-
gares donde escasea la vege acin). En sitios ro-
cosos batidos por 'ti so] abunda el gnero Leu-
.:
- 49- ' .. ""'"

(2). Y el Euparypha en afzona
asOC1LlCton (",ktral de algunos autores; a patt1r de)
cordn de dunas hacia el interior, dando
colonias muy numerosas; halIndose"'f,6mtJi-n en ."
1'00 descampados incultos que circundart)8,$' cih-
dades y pueblos grandes.
Otro tipo constituye la asociaciw J1Cllvtica, de
la que forma parte el gruero Cepaea, que con el
lberus, enero otros, habitan dicho medio (bosques
y. montes, al pie de los rboles, entre los musgos
o detritus vegetales). Una modalidad de esta aso-
ciacin 'la'.frecen las formas que se desarrollan
en jardines y cultivos hortcolas, como el C.,-yp-
tomphalus, el Eobania y el Arcbetix, que tambin
busca las regiones forestales.
Finalmente, la asociacin higr6fila rene las
especies que viven en :lUgares sombros y frescos,
donde encuentran un ambiente hmedo que les
es propicio; as el Cepaeo, que acabamos de ver
forma parte parte de la asociacin selvtica, tam-
bin se extiende a la higrfila, enccntrndosele
en las orillas dt riachue os y arroyos que no ofrez-
can restos vegetales en perodo de descomposi-
cin. La delimitacin precisa siempre es difcil
de fijar, como sucede en tantsimas cuestiones de
tb<lis que se comprenden en el campo biolgico.
28. Alimentacin: Los caracoles 5011
1
exc usi-
vamente fi:fagos; as, pues, su alimentacin her-
bvora ser consecuencia de la asociacin mala"
colgica a que pertenezcan, en estrecha conexin
con la vegetal correspondiente.
Los de la asociacin xerfila {Leucochroa y
LOS 4
Euporypha) viven sobre graminceas y plantas
espinosas, azulejo y gatua (gnero.s Centaurea
y 000'11;$) principalmente; 'os de la adaptacin
dunar o Iitorales, prefieren las barrillas (Sois: L
ta), corregiiela {Conuolmdus}, cardo (Eryngm,m)
y alguna lechetrezna (EupllOrbia).
Entre los de tipo selvtico, e
l
l Cepaea y '1::1 Ibc-
rus comen el matorral o monte bajo que se pre-
senta en los bosques y, tal vez ms an, en su
zona perifrica. D,-ntTO de esa asociacin, la mo-
dalidad hortcola brinda abundante alimento a J.c5
gneros CryptomphaJ.tt.s y Eobania, que tantos es-
tragos causan en huertas, jardines y parques a
las especies objeto de cultivo.
El nico qu.: ofrece algn inters el) la aso-
ciacin higrfila es tambin el C,>paca, que vive
en sta como en la anterior, buscando su medio
nutricio en los vegetales que tapizan las mrge-
nes de los arroyos qu, corren por las montaas,
siendo incompatible con la proximidad de aguas
ricas en materia orgnica en descomposicin.
29. Letargo invemal : De fines de' o'oo a
principios de invierno, frecuentemente en Ja ter-
minacin de octubre, dejan' de comer los caraco-
les introducindose en la tierra has.a 4 5 cen-
tmetros, quedando enterrados con la abertura
hacia arriba bajo del musgo () al pie de los tallos.
Aqulla queda pron'ame nte cerrada de modo
hermtico merced a la secrecin de su baba en
combinacin con una sustancia segregada por la
glndula heptica, las cuales dan Jugar al 'l!1pi-
fragma, cubierta o tapa blanca de naturaleza cal-
"- 51 ....
1&
crea semejante a la cscara de huevo, que rom-
per al llegar la primavera para reanudar su vida
activa despus de un perodo letrgico de cinco a
seis meses.
Durante este sueo inverna;' permanece como
en vida latente, si bien los fenmenos de circula-
cin y respiracin no se interrumpen, ya que el
epiragma es lo suficientemente poroso para que
pueda verificarse el cambio de gases. Al finalizar
abril, la influencia de la temperatura y :a nece-
sidad de alimentarse motivara que nuestros molus-
cos rompan la cubierta que obtura su boca y tor-
nsn a la plenitud de su vida. .
30. Reproduccin: Ya vimos que 106 caraco-
les son kermajroditas, es decir, que posees rga-
. nos genitales rnascubinos y femeninos, pero esto
no quiere decir que se fecunden a s mismos : la
autofecundacin es uru carcter de inferioridad
que ya no corresponde a estos moluscos que ocu-
pan un puesto relativamente avanzado en la eS-
cala zoolgica.
Tiene lugar de una manera ms compleja; cada
indiv:iduo act a simultneamente como macho y
como hembra, verificndose la ft\c14m.dc.ciim cru-
zada, llamada biolgicamente anrfitnw"xin, y aun
estie proceso no se verifica tan sencillamente como
parece desprenderse de lo expuesto. Cuando la
undn o cpub tiene lugar, los hueoos de los ca-
racoles no han logrado, an la MUJ<Jurez sexuaJ,
mientras que el esperma ya se ha producido en
la glndula hermafrodtica, por la cual se deno-
mina a este fenmeno, hermafroditismo andrr-
- 52-
v
gimo (3); as se explica qu el licor -iSp'ermtico
no fertilice .inmediatamtnte los huevos, sino que
mantiene su energa sexual, que pudiramos lla-
mar potencial, conservada en el recipiente semi-
nal hasta que los huevos adquieren la completa
madueccion,
Preceden al acto de l ~ cpula repetidas mani-
festaciones voluptuosas, prolongndose, en oca-
siones, durante bastante tiempo, siendo este el
momento eru que entran en juego loo dardos (fle-
cho de m/UJ,. o amatorias de los franceses); cum-
plen su misin evaginndose y apretando su pun-
ta contra el cuerpo del otro individuo con (11 que
ejercen esta f ~ n mutua, hasta introducr-
selo para la realizacin del acto sexual. Termina-
do ste, los dardos (4) vuelven a su posicin pri-
mitiva, excepto cuando se rompen, lo que sude
ocurrir con frecuencia si la penetracin 'en el con-
sorte ha sido intensa.
La SiUbstl!iC'ia. fecundantie o esperma se vierte
eru los rgaros femeninos del otro individuo, don-
de permanece el tiempo necesario para dar lugar
a la completa madurez de 'os huevos, verificando
entonces su fecundacin, no en el momento de
extravasar el lquido sexual masculino.
31. Puesta: Los caracoles' efectan el desoue
expeliendo los huevos aisladamente, pero depo-
sitndolos amontonados en una excavacin por
los mismos practicada en la tierra, debajo de 'as
partes salientes de las piedras o 'entre los cspe-
des de diferentes formaciones vegetales; es decir,
buscando siempre sitios hmedos, frescos y no
sometidos a la influencia directa de los rayos so-
lares.
El nmero de huevos engendrados, de color
blanco y forma redondeada, oscia entre uno o
dos centenares, denominndose freza el conjunto
de la puesta, como sucede con la de los peces,
cangrejos y ranas.
Ya manifest en el epgrafe 13, Embriologa,
que EU evolucin no es tan compleja como en la
mayor parte de los caracoles marinos, pasando
por el estadio larvario veltiger en el perodo de
vida inrraovular, no saliendo de sta hasta C01ll-
c1uir su evolucin. Por 'esto su proceso ontognico
constituye un tpico ejemplo de metomoriosis ..11.\11.-
cilz.a.
La casi totalidad de los pulmonados son fit-
fagos, y como su voracidad es extremada, di C'fIe-
m n ~ o de. los pequeos caracolitos es bastante
rpido, pareciendo alcanzar la pubertad, y con ella
la facultad gen.s:a, poco tiempo antes de llegar
al lmite del desarrollo de su cuerpo y de su con-
cha, si bien estas investigaciones no han aclarado
an totalmente dichos extremos.
La puesta puede, despus del contacto sexual,
prolongarse hasta quince das, durando despus
la incubacin hasta otros veinte o treinta, con lo
cual, en conjunto, e incluyendo las manifestaoio-
nes preliminares encaminadas al acto de la per-
petuacin de estas especies, la duracin del pro-
ceso reproductor no baja de urs tiempo de dos
meses. Crease que ja puesta tena lugar 'en un
perodo de veinticuatro a cuarenta y ocho horas;
pero las investigaciones de L. Germain (S) han de-
mostrado la ef .ctan en varias posturas durante'
su poca, si bien no concre: a el omero por de-
pender de diversas causas aleatorias, realizndola
en repetidas ocasiones, a veces casi diariamente ;
explicando esto el porqu del nacimiento de cara-
coles durante todo el perodo de buen tiempo.
32. Recoleccin: Dos pocas son las ms pro-
picias, en l transcurso deJ ao, para la recolec-
cin de los caracoles y durante las cuales se veri-
fica de una manera ms activa: una cuando fina-
liza el invierno y otra desde el mes de agosto a
fin de octubre, tiempo en que se disponen a pasar
el letargo invernal; con menor inteneidad se reco-
gen igualmente cnla estacin fra cuando ya se
encuentra obturada la boca de' la concha.
La busca de los caracoles, efectuada las ms de
las veces por mujeres y nios, que coadyuvan
as! al refuerzo de los ingresos familiares de los
varones de la casa, se rea'iza con la ayuda de un
gancho de hierro, mediante el cual se exploran
105 lugares propicios para conseguir un buen botn.
La recoleccin de las postrimeras de la esta-
cin fra destinase casi totalmente al consumo in-
mediato, durando e:te perodo hasta fines de abril-
o principos de mayo, tiempo ell/ que tiene 'lUgar la
puesta, La segunda recogida, efectuada en la tem-
porada que poco antes indiqu, tiende a asegurar
las reservas de invierno, conservando los cara-
coles en parques o caracoleras.
Un colector prctico y hbil, capaz de encon-
trar los lugares ms propicios para conseguir una
- ss-
fructfera caza, puede recoger hasta un millar y
aun ms de caracoles, y suponiendo, aproximada-
rnzn:e, que C'I millar pesa diez kilogramos, llgase
a la conclusin de que la tarea de la bsquedaes
'suficientemente remuneradora, sobre todo cuando
quienes la realizan- aportan un jornal complemen-
tario al principal ingr-so familiar.
Las mejores horas para lograr una copiosa
captura son las primeras del'a maana y tam-
bin las del da cuando el ambiente es muy h-
medo, sobre todo despus de la cada de unos
chaparrones (6), momentos que animan a nuestros
moluscos a abandonar sus escondites. Igualmente
puede realizarse en las horas, noc: urnas, con el
concurso de un farol 'O una linterna, ya que estos
animales son de costumbres lucfugas, deIizmdo-
se en las sombras de la noche para buscar 'su sus-
tento,
33. Enemigos: En 'a dura lucha por la vida,
que afecta a toda la escala zoolgica, es natural
que los caraco'es no constituyen una excepcin,
sufriendo los embates de numerosos y variados
enemigos que les ata .aru con verdadero encarniza-
miento.
Diversos vertebrados bscanles para devorarlos
corno a'imen:o que con fruicin apetecen: el eri-
zo y la rata de agua, t('I1ltre los mamferos; los
cuervos, entre las aves; las culebras y lagartos,
entre los reptiles, y los sapos, entre los anfibios
o batracios, son seres para quienes los caracoles
constituyen go'oso manjar.
y ,no slo resutan dainosestos enemigos, lo
- 56-
que su mayor tamao parece justificar con aci-
lidad : tambin los hay de reducidas dimensiones
igualmente perniciosos a nuestros helcidos: des-
tacan entre stos algunos colepteros, como el
gusano luz (Lampyris noctiluca L.) Y algn
otro de Ja misma familia de los Malacoderrnos,
como el Drilus [louescens Fabr., siendo tambin
enemigos de algn cuidado diversos estafilinidos
y escarabeidos, as como una minscula arara,
el PhiJ,odtnOOI14,s limocum, cuyo nombre especfico
ya acusa su caracteristica agresividad hacia los
moluscos pulmonados. Lo peor de los seres cita-
dos es que consituyen un pe'iigro para el feliz
xito de un parque helicicola, pero no alcanzan
la anhelada eficacia que pudiera contrarrestar los
destructores dectos de los caracoles en los pre-
dios dedicados al cultivo hortico'a.
El ms temibie de los enemigos >( s el hombre,
que con 'sus intensivas recolecciones de que se ha
hecho mencin en el epgrafe anterior, agravadas
por la captura de los ejemplares jvenes (cuan-
do la recogida se efecta por colectores inexper-
tos), que ni siquiera se aprovechan para el consu-
mo, o sufren una notoria depreciacin por lo re-
ducido de su tamao, pero que se pierden a los
efectos de la conservacin de la riqueza heficicola,
tan insensatamente maltratada por gentes egos-
tas que esquilman la produccin del futuro.
Sobre este punto insistir convenientemente al
referirme en el siguiente captulo al perodo de
veda, que lgica y racionalmente debe amparar-
los contraproceder tan vesnico,
-57-
34. Patologa: Parece, por fortuna, que loe;
cara ce/es no estn expuestos a sufrir los efectos
de las epizootias que atacan tan duramente ala
casi totalidad de los animales tiles al hombre,
al menos por lo que ISe refiere a su' vida 'e!IlJ estado
de libertad.
Sin embargo, se ha observado que cuando se
recog-en los caracoles en los meses de Jaes'acin
clida, para conservarlos en parques, se adap'an
mal al, rgimen de cautividad, originndose g-aves
epidemias que ocasionan, un elevado porcentaje
de mortalidad. Ciertamente que las causas de esta
mortandad permanecen desconocidas, al menos yo
las ignoro. pero tal V'Cz no resu'te aventurado su-
poner obedecen al pernicioso efec'o de alguna o
algunas formas de micr01Sporidios (Protozoos de
la clase de los Esporozoarios), tan funes'os para
muchos de los aprovechamientos zootcnicos que
beneficia el hombre y cuyo descubrimiento por
Pasteur, cuando estudi la flaquera o pebrina que
por entonces asolaba al gusano de seda, estab'e-
ci d primer hito de la teora microbiana.
Tambin pueden ser causadas aquellas dolen-
cias por otros diversos endoparsi'os de variados
grupos zoolgicos o por agentes productores de
naturaleza bacteriana. Cualquiera que sea el ori-
gen incal, lo positivo es que an no s ha llegado
a conocer la 'etiologa de! mal; como medidas
profilcticas se aconseja evitar la excesiva aglo-
meracin en parques y caracoleras, y, en caso de
observarse la mortandad a que antes me he refe-
rido, acelerar el consumo de los que convivieran
-S8 -
con los muertos, a fin de que el perjuicio eoon-
mico del heicicultor sea menos grave. Esto pue-
de hacerse sin inconvenien:e, ya que las prcticas
culinarias a que previamente son sometidos los
caracolas y la coccin despus, alejan todo riesgo
de transmisibilidad al hornbre ; los que deben
desecharse son los fallecidos, ms que por pdigro-
sos, por ser consideradosen bromato'oga corno
individuos repugnates.
35. Aclimatacin: No parece difcil conseguir
la aclimatacin de estas especies de moluscos; ya
en el capitulo anterior, al referirnos a-las que son
objeto de beneficio, registr algunos datos rela-
tivos a la distribucin geogrfica, denotando sta
cmo a'gunos de los focos de dispersin hellid-
cola deben su existencia a una
(consecuencia de fugas o extravos. al
ser transportadas por el hombre) o quiz Pt1C1fl)o-
cada (por haberlos libertado deliberadamente),
con vistas al objetivo aqu enunciado,
Assucede con el caracol de monte o serrano,
hallado ais'adamente en algunos puntos de la pro.
vincia barcelonesa, donde no parece presentarse
como forma autctona, El caracol comn, o sa-
penco, tambin es de suponer ha sido introducido
en varias localidades enclavadas en lo alto de los
Pirineos catalanes, as como en Francia eru re
ciente fecha, Igualmente encuntrase el caracol
cristiano en zonas montaosas de altura media;
en tanto no existe. en el nacimiento de las fal-
das, explicndose por qu en las primeras habita
cerca dencleos de poblacin mientras en las l-
- 59-
timas fa'tan s.os, El caracol judo, propio de las
tierras que enmarcan el mar la.no, se ha adapta-
do bien, en diversas zonas continentales francesas y
en alguna insular corsa.
Refirese 10 expuesto a especies integrantes de
nuestra fauna; pero lo mismo se ha' podido con-
trastar con las extranjeras i as, el caracol de via
o de Borgoa, se introdujo en el Oeste de la
nacin vecina, y ell Petit g, nuestro caracol co-
mn, de la Europa occidental y meridional, qua
ya dije se aclimat en Francia, 10 ha sido-poste-
riorrnsnte en Suiza i una forma italiana hase adap-
tado de modo 'satisfactorio en las cercanas de
Lyn. Tal vez no se hayan realizado demasiadas
experiencias sobre tan interesante cues: in, pero
los ensayos hechos abonan 'en, su favor, dejando
ver un completo xito para cuando se aborde
abiertamente el asunto.
Para realizar felizmente una aclimatacin, pre-
cisa que el sudo del terreno donde vaya a reahi-
zarse sea lo suficientemente rico en materias 001-
creas, que el caracol necesi.a para la formacin
de la concha. Un invierno excesivamente fro
puede fcilmente malograr la aclimatacin (7).
Procede inten.ar la ddcaracol de Borgoa
(Grols blonc, francs) en nuestra Patna P Opino
que s. Tema delicado es este de la aclimatacin
de especies extranjeras i en principio, dos puntos
se oponen a ellas : uno, la falta de seguridad en
el xito; otro, la probabilidad de que, ca" seguido,
ste, anule la importada a las formas similares
-60-
indgenas, peor predispuestas para vencer en la
itiplacable lucha por la vida.
; En nuestro caso podernos afirmar, sin temor a
H1currir en exagerado optimismo, que ambas ra-
zones: erematstica la primera, biolgica lla se-
gunda, pero C011l inmediata repercusin en el or-
den econmico, no estn englobados dentro de
aquel concepto" que, natura' mente, no puede cali-
ficarse de prohibitivo, pero s de restric.ivo ; pues
bien, cindonos al presente ejemplo, estimo no
debe demorarse un ensayo acerca de la supradi-
cha aclimatacin, ya que en caso de fracasar no
haban de resu tar demasiado onerosos los dis
pendios efectuados al tratar de introducir la alu-
dida especie, COmo consecuencia, dada su .ndole,
de la facilidad del transporte y tambin de la
proximidad de sus lugares de origen; ahora bien,
las circunstancias ac: uales, <:0111 su secuea de difi-
cultades (permisos de exportacin, obtencin de
divisas, concesin de transporte rpido y adecua-
do, etc.), entorpecen, ms exacto an, imposibili-
tan, la realizacin de aqulla; es, pues, necesario
aguardar a que la situacin blica y econmica
internacional mejore para abordar esta nueva em-
presa, que en los momentos presentes pudiera no
alcanzar ~ atencin: a que en realidad es acree-
dora.
y por lo que se refiere al otro punte, el des-'
plazamiento de las especies autctonas, constitu-
ye un caso claro de eleccin zootcnica: una for-
ma que al ser aclimatada rinde un aprovechamien-
to y un beneficio mayor que ~ indgenas, poco
-61-
<:
.
impo.rta, ms M;n, all que las' ... 1
adquiera sobre estas la rnaxima hegemonv .
I
NOTAS DEL CAPITULO In ":;.<
(1) Faune de France, Vol. 21: "Mollusques telrr,e6li" .
tres et uviatiles" (2 tomos). Oficce Central de Faunis-v '
tique de la Federation Francaise des Socits des Scien-
ces Naturelles. Pars, 1930, tomo 1, cap. IV, pg. 37.
(2) Dentro de la asociacin xerjila se forman sub-
divisiones como consecuencia de las diversas facies del
terreno; la forma que acabo de nombrar, en atencin
a lo dicho, se incluye en la asociacion xerjila del ro-
quedo. Vase German, ab. eit., tomo I, pgs. 37 y si-
guientes.
(3) Del griego andros = varn y ginos = hembra;
es decir, con rganos reproductores masculinos y feme-
. nnos, pero llegando antes a la madurez sexual los pri-
meros.
(4) Este rgano falta en el caracol judo (Leuco-
chroa candidissima Drap.),
(5) Tan distinguido malaclogo francs no slo es
autor de la magistral obra de sistemtica registrada en
la primera nota de este captulo, sino tambin de nu-
merosos trabajos de orientacin biolgica.
(6) Recurdense algunos refranes castellanos (CM'IY-
col, saca los cuernos al sol) y valencianos {caraqol, trau
les baes que ix el sol), cuya traduccin equivale al an-
terior.
(7) Germain (ob, cit., tomo 1, pgs. 55 y 56) sienta
que las influencias principales en el proceso de la acli-
matacin son ejercidas por la temperatura y la rudeza
del medio; aade que Ja primera fase del mecanismo
aclimatatorio tiene lugar en un medio rudo que pudi-
ramos llamar puro y que despus, si las condiciones del
habitat son propicias, se extiende su rea de disper-
sin. Es decir, como si estableciesen una cabeza de puen-
te para iniciar luego la conquista del terreno, si logra-
ron hacerse fuertes en la primera fase.
CAPITULO IV
APROVECHAMIENTO
36. Antigedad del alimenticio: Su uso, corno
comestible es tan aejo como la Humanidad so-
bre la corteza terrestre: las dificultades que el
hombre prehistrico haba de experimentar para
obtener su sustento cazando o pescando, le im-
pelieron a buscar sus recursos alimenticios en
aquellos seres que le eran ms asequibles. Por
eso en grutas y cavernas (1), que por dichos re-
motos constituan la morada de nuestros
aborgenes, se encuentran abundantes conchas de
caracoles entre otros restos de alimentos (espinas,
huesos, etc.) y utensilios varios empleados en
aquella rudimentaria civilizacin; seguramente se-
ran harto utihizados, dada la facilidad y regulari-
dad con que podan procurrselos para el cotidia-
no yan.ar,
Ya en los tiempos histricos de Grecia y Roma
consta documentalmente el uso alimenticio que
de ellos hicieron ambos pueblos, si bien slo los
romanos llegaron a cultivarlos en parques, corno
veremos en el siguiente epgrafe.
En los albores de la Era cristiana-, Cayo
..... 63-
!oa el Mayor o el Viejo (aos 27-79), en su mo-
numentalobra de Historio NaturoJ (2), referiase
ya a las clases comestibles de estos pulmonados,
anotando "los de lI1yria, que son los ms gran-
des; los de frica, que som los ms Iecundos, y
los de Solite, a los cuales se da. Ia preeminencia".
Tambin por aquellos lejanos tiempos, Apicio
Celia, otro escritor romano, al parecer de refina-
dos gustos (3), recomendaba 'se les afimenzase
con leche y harina de tnigo, friesen en aceite y
fueran condimentados con plantas olorosas. En
fin, obrao referencias curiosaSI figuran en las obra,
de Plinio el Naturalista (tambin conocido con
este nombr-, en la Historia Iiterania), que si bien
resultara interesante reproducir o, al menos, ex-
tractar, me conaengo para no dar demasiada ex-
tensin a este punto, que, por otra parte, tampo-
co es esencia] para el fin que persigue este libro.
37. Coclearios romanos: Acabamos de ver al-
gunas manifestaciones de. Plinio el Viejo, pero
hay que advertir que los cocleorios (del latn, co-
c}Jea = caracol), son bastante ms an.iguos, an-
teriores a la Era Cristiana. Marco Terencio Va-
rrn (116-27 a. de J. C.) cuenta len alguna de 'sus
obras (4) que el primer parque heliccola o coc'ea-
rio fu establecido por Fulvio Hirpinio con an-
terioridad la guerra sostenida entre Csar y
Pornpeyo,
Seala en sus trabajos las condiciones que ha-
ban de reunir tales instalaciones, a saber: sitio
sombreado, fresco y hmedo, pero no fro y total-
mente cercado, para impedir su fuga; es decir,
-64-
las fundamentales que hoy mismo S preconizan
para .os modernos parques. Recomienda, donde
las circunstancias naturales no sean lo convenien-
temente propicias, se suplan artificialmente procu-
rando UlY roco provocado, que indica puede obre-
nerse cerno sigue : "por medio de un tubo termi-
nado en un cierto nmero de protuberancias, se
lanza con fuerza el agua, que al caer sobre una
piedra salpica de go.as por todos lados".
y si desciende a estos detalles por lo que al
medio se refiere, tampoco omite indicaciones per-
tinentes a su alimentacin, as expone que para
su engorde es suficiente disponer de una manera
sa'teada montoncitos de ellos mismoscocidos ; sin
embargo, reata que el ya citado Fulvio Hirpinio
mejor aquel procedimiento; para ello introduca
debajo de tiestos invertidos y agujereados los ca-
racoles que procuraba engordar sometindolos a
una alimentacin intensiva, para ID cual emba-
durnaba eJi interior de. las vasijas con harina di-
luida en agua D en vino.
No tiene objeto insistir en estas normas de la
primitiva helicicultura, que no tienen otro valor
que el puramente histrico. Los mtodos segui-
dos eran harto antieconmicos, pero no debemos
perder de vista que el 'fin perseguido no ence-
rraba aspiracin. lucrativa, sino fas.uosa, y que
aJO importaba resultase dispendioso 10 que muy
bien pudiramos llamar cebado de 103 caracoles,
cuando Su destino era acreditar la mesa con que un
esplndido anfitrin ha agaba a su; cootertulios
obsequindoles C<Jn sibartico Ie.tfn. Era algo serne-
-65 -
jante a lo que ocurre modernamente con las cua-
dras de caballos de carreras y los grandes cotos
de caza.
38. Datos de las Edades Media y Moderna:
Aunen la Edad Media perduraba la opinin de
que estos moluscos eran un manjar para las da-
ses selectas; as, en el siglo XIV, S.: escriba (S):
"los caracoles fritos en aceite y cebolla son para
gentes ricas".
EDI la XVI centuria, segn cuenta A. Franklin
(6), .se coman fritos o cocidos, sirvindoseles en-
sartados en un pincho o alambre, como' ahora ha-
cen, los moros con los pinchitos de kcfta o carne
picada.
En el primer cuarto del siglo XVIII ya se trata-
ba ampliamente (7) de las diferentes maneras de
condimentar estos animalitos indicndose tam-
bin "que no son buenos sino en invierno",
No falt a'guna voz, lo que es lgico, ya que'
todo lo bueno S
'
dicente, que' clamara contra
seres tan apetitosos; D.: Bonefons (8) le califica
de "guiso estragado para satisfacer la extrava-
gancia de la gula".
Tambin Diderot (9) dice que las personas no
acostumbradas muestran aversin hacia ellos, y
que su. carne es poco propicia para los rganos di-
gestivos; ya veremos documentalmente en el ca-
ptulo siguiente que tan dogmtica afirmacin es
tota 'mente inexac: a; al parecer el escepticismo del
filsofo de Langrs llegaba hasta a loo platos de
antiguo reputados como mas suculentos.
39. Aprovechamiento actual: Constituyendo
LO' CARACOLa. 6
-66-
un alimento tradicional, tanto que, como ya que-
da dicho, fu utilizado por los primeros poblado-
res de la Tierra, sigue usndose en casi todos los
pases del p'anera y, como consecuencia de la de-
manda de que es objeto, ha dado lugar al prs-
pero desarrollo de la Helicicultura, industria zo-
gena que ha alcanzado esplendor insospechado
para nosotros.
En sucesivos capitulas veremos la amplitud que
reviste al hablar de los establecimientos a aqulla
dedicados, as corno tambin la importancia que
su produccin, comercio y consumo ha adquirido
en muchas naciones, con el correspondiente be-
neficio paora sus .respectivas economas,
Siempre fu este extremo de excepcional inte-
rs para la prosperidad de los pueblos; pero en
los actuales tiempos es punto de importancia vi-
tal para la consecucin de la anheada autarqua,
base del bienestar en la presente etapa del flore-
cimiento econmico de los pases; stos sern
tanto ms prsperos cuando ms s basten por si
mismos, utilizando sus propios recursos e inde-
pedizndose de les 'suministros del Extranjero.
En mis escritos de esta poca insisto en tr-
minos tan continuados sobre este extremo, que a
ciertas gentes frvolas puede par,ecerIes' vulgar
machaconera; pero poco clara ser la pupila que
no vea con nitidez que para reaccionar del pro-
fundo colapso econmico por el que hoy pasamos
precisa poner en juego todos nuestros recursos,
aun los ms modestos y olvidados. Poco importa
el juicioescptico del pblico superficial, cuando
- 67-
Se expone honradamente ia propia conviccin
puesta al servicio de los sacratsimos intereses de
la Patria.
40. Refranero del caracol: Como complemen-
to de la noticia histrica dada sobre su aprovecha-
miento, es oportuno hacer mencin de jos valio-
sos datos que aporta nuestra paremiologa acerca
del conocimiento .emprico del caracol; sus hbitos
y valor alimenticio, poca de vida y medio am-
biente, su preparacin, y condimento.
Muchas SO'11 las obras y trabajos dadas a luz por
los eruditos amantes del' folklore: El maestro
Gonzalo Correas (10) reuni bastantes millares
de ,refranes, entre los que registra no pequea
cantidad referentes' al caracol, pero el asunto no
qued finado, ni mucho menos.
Al eximio Rodrguez Marn cpole la gloria
de agotar el tema, pues es seguro que despus de
sus cuatro libros (H) sobre dicha materia, poco
restar por agregar. Entresacados de los libros de
los dos ilus tres .hombres de letras, doy a continua-
cin la mayor parte de los citados por ambos,
que encierran el conocimiento que el vulgo posee
sobre los extremos poco antes mencionados:
A caraco'es picantes, vino abundante.
A veces, caracoles vacos suenan como nueces.
Agua y sol, tiempo de caracol,
I Arrastrando arrastrando, el caracol se va en-
caramando.
Callos y caracoles no es comida de seores.
Caracol, caracol, saca los cuernos al sol.
Caracol de Mayo, candela en la mano.
-68-
Cun el buen sol, . extindese el caracol.
Caracoles, brevas e higos, deben nadar en vino,
Caracoles buenos, los llenos; pero los vacos
menen ms ruio,
Caracoles sin picante no hay quien los aguante.
Caracoles sin vino no valen un comino.
Caracoles y hombres de pocos arrestos, mue-
ren donde nacieron.
Como el caracol, que todo lo que tiene trae a
cuestas,
Cuando llueve y hace 501, coge el caracol.
Cuando llueve y hace sol, sale de paseo el ca-
racol.
Cuando Dios toca su atambor, 'sale' a pasearse
el' ca-racol. (De 'crigen francs, aunque lo cita Ro-
drguez Marn; en el Medioda de Francia (12)
se llama atambor al trueno de la rormenta.)
Dona, col y caracol no son para tiempo de
calor.
Dorms, caracoles, pues el agua os lleva.
El caracol, donde nace, pace.
El caracol, por quitarse de 'enjos, por los cuer-
nos los ojos.
El caracol y el hombre endeble, donde nacen
mueren.
Guiso de caracoles, a lo'carnal dispone.
Los, caracoles, por la salsilla se comen; que
caracoles sin salsa no valdran nada.
Ms libre que el caracol,
Ms vale la salsa que los caracoles.
Ni mujer ni 'caracol cuando en julio abrasa el
sol. .
-6<)-
No hay caracol que 1110 tenga comba.
Quien come caracoles en abril, apareja cera y
pabil.
Sal' caracol, COn los cuernos al sol.
Sobre caracoles, higos y peras, agua no bebas;
'Sino vino, y que sea tanto, que caracoles, higos
y peras anden nadando.
Todo lo lleva a cuestas, como el caracol.
Cara gol caragol, trau les baes q'ix el sol.
En ju'iol (julio), ~ dona nicaragol, (Recogidos
(n Valencia por el autor.)
41. El caracol en la Literatura: Como de la
mano nos trae a este punto el antcrior : no es
nuestro molusco inspirador de consejas y leyen-
. das, mitos y cuentos cuyo valor retrico o docu-
mental haya en1'1iqueddoel acerbo literario o
folk'rieo patrio. Nuestros escritores se harn ocu-
pado poco del caracol, y cuando, Jo han realizado
lo han hecho con notoria injusticia, ya que casi
siempre aludieron en sus pginas a su facultad
locomo.riz reptadora, para asimilarle a los huma-
nos que se arrastran.
Aun poetas del fust'e de Hartzenbusch incurrie-
ron en este errneo- concepto, coma: puede verse
en la fbula que sigue:
EL AGUILA Y EL CARACOL
. Vi en la eminente roca donde anida
el guila real, que se le llega
un torpe caracol de la honda vega
y exclama sorprendida:
-70-
- Cmo ,'011 ese andar tan perezoso
tan arriba subiste a visitarme?
-Sub, seora-contest el baboso-,
a fuerza de arrastrarme.
Si los hombres que se arrastran son peligrosos,
an lo son ms las de rapia y presa, como' el
guila, que velocisimamente se precipitan sobre
su presa, sorprendindola desprev-enida, para ha-
certa trizas.
Bonitos son los smiles, per<l a condicin de
emplearlos con j u s t ~ y en este caso ms exac-
to resulta comparar al caracol con un ser mo-
desto que carnina por la vida siempre agobiado
"por el peso de su. casa acuestas", para lograr
lo mi-smo que quien en rpida incursin consi-
gue lo que anhela. El' primero se limita a cubrir
sus necesidades, la rapaz destruye ms de lo que
consume.
Podr parecer esto una vana digresin; pero,
aunque as sea' en relacin can el fin de esta
obra, es oportuno reivindicar al caracol ers 'el
campo retrico. As los hizo Dios a t-odos, a 'sus
especies, como hizo tambin a las rapaces ;en
cuanto a los. hombres, los hizo de una y otra
condicin: pero siempre sern: ms funestos los
de rapia que aquellos que ar-ra-stran paciente-
mente s ~ vida para subvenir a sus ms elemen-
tales apetencias.
42. Especies aprovechadas: En el epgrafe 17
ya se expresan! cules son las especies espaolas
objeto de beneficio, siendo oportuno consignar
aqu que la que es motivo de comercio en Ma-
-71 -

drid y 'Otras localidades de toda la Pl3r;,Jrr!tuIlF4't",
es el Cryptomphalus MIler, ...fjien e"g; \
regiones, c0tl?0 la valenciaQr, 'Ve:
mas el Iberus Fer, y Ettpa1',J/'ho .
Miller. ..." e-
En Francia, entre otros varios de .l
uso, Sle consumn en cantidad , ..'
remos ms adelante al hablar de la produccin
y mercado en el extranjero, dos formas: wna,
nuestro CryptotmJhaJus ospersa Miiller, llamado
vulgarmente en el vecino pas p'elti.t1 grir,. pero
an alcanza proporcin mucho ms elevada el
comercio que ,se efecta con el caracol de Bor-
o goa o de via, el Gros blan.c de los franceses,
el Helix ponwtia L., especie tpica del grupo.
pero cuya rea de dispersin no alcanza a nues-
tro suelo, siendo la que llega a medir mayores
dimensiones.
Esta misma forma es igualmente consumida
en gran escala en el Sur de Alemania, Austria,
Inglaterra y Suiza, conjuntamente con Tocha:
hortensis L., cuyo ncleo' vital radica en el cen-
tro de Europa, si bien se extiende por las 'na-
ciones septentrionales; la C.elpaea nJemC11"OJir L.
y la Euparypha pismzJJ Miller son las ms pre-
dilectas del elemento consumidor italiano.
El pueblo griego tambin utiliza el caracol en
cantidades considerables, preferenternerste el He-
lix y el H. Co-ndringftorni, ms limitado
a la pennsula de Morea.
Los portugueses comen preferentemente el
Cryptomp,hoJus Mller, llamados por lQS
-72 -
lusita.sos corocoletas mauros que habita en toda
la nacin, sobre todo e;., el Nor:e, escaseando
ms en el Algarvc, Tambin consumen la Macu-
[aria lactca Miller, propia de la Extrcmadura
portuguesa, el Alenrejo y el Algarvc, siendo muy
vulgar en las cercanas de Lisboa, particularmen-
te 'en la zona martima, as como en Portimao y
Lagos, dortfe son conocidos con el nombre de
El eepdel(Jo nit'lI1l,o'1'olis L. vive igual-
mente repartido por todo el pas luso, pero Nobre
no hace ninguna indicacin respecto a su aplica-
cin alimenticia, no obstante lo fino y selecto de
su carne.
43. Aprovechamiento teraputico: En
l
la Me-
dicina antigua el caracol gozaba de gran predi-
camento, aplicndosele para curar mltiples y va-
riadas dolencias: as, se le recomendaba contra
el asma, la gota, la hemorragia nasal, la hidro-
pes la, el rnrax y la hernia; se le consideraba
como una especie de blsamo de Fierabrs o c-
rolotodo. Risibles resultan estas pretendidas dotes
teraputicas que se le atribuan en los tiempos
heroicos de la Medicina; pero ms irritantes son
las absurdas supercheras de] curanderismo ru-
ral, qu,> ha perpetuado su uso como recurso cu-
rativo de enfermedades diversas, llegando en su
vesania hasta hacerlos comer crudas o pulveriza-
dos a los dolientes que caan en maros de los
ignorantes seudo galenos campesinos. Sirva lo
dicho para contribuir a desterrar las consejas que
sobre el asunto puedan an conservarse entre las
gentes sencillas o incultas,
7J -
En la moderna farmacopea s se usa la helici-
'M, que consiste en un preparado mezcla del mu-
clago del caracol y de azcar em la proporcin
de 1 a 5, limitndose su uso a emplear.o como
pasta pectoral en las afecciones pulmonares.
Actualmente, ms que en Farmacia, se usa
como producto empleado 'en el tocador femenino,
sirviendo para fabricar cremas de belleza destina-
das a abrillantar y suavizar la epidermis de nues-
tras elegantes.
44. Aprovechamiento, secundarios: Muy Ire-
cuente uso se hace del caracol como material-de
estudio en las ctedras y laboratorios de zoolo--
ga; su abundancia, tamao relativamente gran-'
de y lo representativo de esta forma dentro del
tipo de 101'3 Moluscos, hace sea la preferida para
las tareas docentes, constituyendo su diseccin
una prctica obligada para los alumnos de Zoo-
loga, ms instructiva si Se efecta con la obra
de jammes (13) a la vista.
Igualmente Se le utiliza corn frecuencia para
la realizacin de las experiencias genticas de-
mostrativas del mendelismo (14); cruzando dos
individuos que difieren 'en un de.erminado.carc-
ter, "e ob.erva por lo comn quo la descendencia,
en su primera generacin, presenta totalmente el
carcter de uno de los progenitores, quedando
anulado por el completo el del otro; por esto se
llama al primero carcter y al segundo
carcter rocisioo, debido al proceso gen.co que
voy a exponer sucintamente. El 'timo de los
expresados caracteres en realidad no ha sido eli-
-74-
minado, subsistiendo en estado latente, por lo que
si los hbridos obtenidos del primer cruzamiento
se cruzan entre 's, la nueva gerlleracin muestra
una cuarta parte que ostenta el carcter regresi-
vo, semejndose, por lo que a ste respecta, no
a sus padres, sino a su abuelo recisivo, constitu-
yendo un caso de atavi.S'mo o salto atrs. As se
Fig. 14.-Gentica. Reproductores y resultado de la pri-
mera y segunda generaciones.
ha demostrado COn los caracoles, cruzndolos de
concha con fajas y sin ellas, pudiendo observar
que el primer carcter es recisivo (fig. 14).
Conocida es tambin la predileccin que las
palmpedas domsticas, y en general las aves de
corral, sienten por los pequeos caracoles para
su alimentacin, suministrando sin! dispendio al-
guno a 1'os pobladores del gallinero un alimento
con honores de golosina, lo que si siempre es con-
veniente, es ms necesari{)'en la poca eru que
piensos y pastos escasean o alcanzan precios one-
rosos.
Por ltimo; pueden utilizarse como n' exce-
lente fertilizante: ora de un modo integral (arei-
- 75-
mal y concha), empleando aquellas especies des-
deadas para alimento del hombre, o 'as conchae
vacas de las que ste consume; debern frag-
mentarse unindolas a todos los dems restos or-
gn,icos que .se recogen eru el estercolero, para
ayudar a la produccin de las tierras cultivadas.
NOTAS DEL CAPITULO IV
(1) Debruge : La prhis/oire d(1ns la romutme de Be-
lesna. Constantina, 1923.
(2) Integrada por 37 libros, que fueron traducidos al
castellano en el siglo XVII por Jernimo Gmez de Huer-
ta, mdico de Felipe JI.
(3) Autor de un libro de cocina titulado De re cuti-
naria, reimpreso en Heidelberg, 1867.
(4) Escribi ms de 70 obras, integradas por un n-
mero de libros que rebasa el de los 600, de los cuales tan
slo se conservan ntegramente los tres que se refieren
precisamente a cuestiones agrcolas.
(5) Menagier de Paris, 1393.
(6) La vie prive d'au/refois.
(7) Dictionnaire pratique du VOII Menaqer, 1722.
(8) Les dlices de la campagne.
(9) En colaboracin con D'Alembert y otros, en la
Encyclo.pie, 1751-65.
(10) Vocabulario de refrones y frases proverbiales y
otras frmulas comunes de la lengua castellana, siglo XVII,
reimpresa por la Real Academia Espaola en 1906 y
1924-
(11) Ms de 21.000 refranes castellanos no contenidos
en la copiosa coleccin del Maestro Gonzalo Correas,
1926; 12.600 refrenes ms..., 1930; Los 6.666 refranes
de mi ltima rebusca... , 1934, y Todava 10700 refranes
ms..., 1941. .
(12) Rolland (Eugne}: Faune populairr de Fronce,
Pars, 1879-1893, tomo JII, pg. 195.
-- 76 -
(13) Zoologie base sur la. disection, Pars, 1905.
(4) Teora establecida por Mendel, encaminada a In-
vestigar las leyes que presiden la transmisin de los ca-
racteres biolgicos por la herencia, y de la cual puede
verse un concreto resumen en el libro de Celso Arvalo
Lecciones de Biologa, Segovia, 1929.
CAPITULO V
INTERi ALIMEIITICIO
45. Valor nutritivo: En el captulo preceden-
te hemos visto cmo los caracoles han 'sido esti-
madoscomo a'imenro desde la remota poca an-
terior a la Era Cristiana. Podr arguirse por al-
gunosera debido al refinamiento gastronmico
de aqu.Ilos patricios .romanos, tan amantes de
los placeres, ~ n r t r ellos el de la buena mesa, y
decirse que si gustaban de este mandar era con-
siderndolo como una golosina que re ve1aba. los
productos de sus costosos coclearias, de onerosa
sostenimiento, lo que serva para dar lustre y
fama al anfitrin cuando obsequiaba a sus ami-
gas, favoritos y cortesanas con aquellos fastuosos
festines que han pasado a ser proverbiales a fuer-
za de lujo y ostentacin,
Ciertamente que los mtodos de cultivo resul-
taban harto dispendiosos, siendo, por tanto" anti-
econmicos, lo que importaba poco a tan adinera-
dos sibaritas; pero no perdamos de vista que
aquellos decadentes seores romanos slo fijaban
su atenciru en selectos manjares que dieran lu-
gar a platos fuertes de contrastada suculencia.
-18-
Lo dicho va 'encami,nado a reivindicar el' valor
~ del caracol, injustamente puesto 'en duda
por algunos, sobre todo si se le aprovecha en su
totalidad, no desperdiciando precisamente la par-
te de mayor poder alimenticio,
46. Utilizacin integral: En un meritsimo
trabajo de Luis Leger, Director del Instituto de
Piscicultura de la Universidad de Grenoble (1)
-tambin de singu!a,r inters para mi tesis enun-
dada en la Introduccin, de que los caracoles
caen denero del campo de la Hidrobiologa apli-
cada-se trata esta cuestin documentndola mi-
nucosamente.
Al ser consumido el caracol, se recomienda,
errneamente, siguindose una prctica emp-
rica en absoluto desprovista de fundamento ra-
zonable, se prescinda de su parte posterior, lla-
mada vulgarmente tripas y tambin ano, sin duda
por creer se trata de un saco excrementicio. Tam-
bin los franceses .incurren en tan equivocada
creencia, llegando (all el caracol' es objeto de
una mayor atencin comercial) a prepararlos para
su consumo extirpando la aludida regin de su
organismo (tortillon la llaman nuestros vecnos),
la que sustituyen por un picadillo de miga de pan
amasado con manteca y aromatizado con, hierbas
olorosas. La expresada mutilacin de que es ob-
jeto irreflexivamente motiva la sustitucin indi-
cada, a fin de' neutralizar la contextura ms o
menos coricea que estos pulmonados ofrecel1l
cuando quedan reducidos a ln cabeza y pie; ade-
ms, la manipulacin expuesta hace ms onerosa
-'}9-
la adquisicin del producto, eiendo tanto ms de
deplorar por cuanto le hace perder valor nutriti-
VO, ya que la sustitucin operada no compensa el
poder alimenticio restado.
Veamos en qu consisten las dos partes: la des-
preciada y la subsistente. Integran la primera la
to.alidad del hgado y Las glndulas albuminosa
y genital, as como una parte del rin y el intes
tino medio los tres primeros rganos poseen un
estimable valor nutritivo, siendo tiernos y sabro-
sos. La que se' come ms generamente est cons-
tiiuda por la masa fibroso-muscular que forma el
pie, la cabeza, el estmago. el intestino recto, el
ano (aunque la ignorancia de la gente le hace
creer es eliminado al desdear la parte preteri-
da), el rin terminal y ,eJ aparato copulador ;
as, pues, figuran en esta parte rganos algo ce-
riceos, como el pie; levemente quitinosos, como
la mandbula inserta en La cabeza, o calizos, como
el rgano sexual masculino (dardo o "flecha de
amor", de los franceses}; adems, en ellos se so-
grega el mucus y otros productos de excrecin,
sustancias inspidas y de escaso poder nutritivo.
Lo dicho es bastante elocuente para que el con-
sumidor abandone gratuitos prejucios y aprove-
che la carne del caracol, prescindiendo
de la superflua sustitucin que realiza el mercado
francs o del deliberado desperdicio que represen-
ta la expresada parte cuando es extrada de su
concha con la ayuda de un alfiler o mondadientes,
como sucede entre nosotros.
47. Anlisis qumicos: Cual fiel contraste de
-80-
10 expuesto sobre su valor alimenticio, podernos
ofrecer el resultado del anlisis efectuado por
Balland, que muy bien puede repuarse como cl-
sico, cuyo resultado es el siguiente:
Por 100
Sustancias nitrogenadas ..
"demgrasas .
{dem extractivas ..
[dem minerales ..
ro a 16
0,72a 1,oS
2 a 2,06
1,05
Ahora biera; precisa advertir que el menciona-
do qumico UQ ais' las materias extractivas (az-
cares reductores y glicgeno), de modo que na
localiz la parte del organismo donde se produ-
cen. tan importantes sustancias.
A subsanar esta omisin, estableciendo los tr-
minos compa-rativos necesarios para contrastar lo
expuesto en el epgrafe anterior, el ya citado Le-
ger, en colaboracin con Rouillard, Director del
Laboratorio Municipal de Grenob'e, efectuaron
nuevas investigaciones, <operando sobre gran can-
tidad de caracoles, analizando separadamente la
pare aprovechada (pie) y la que g n r ~ m n t
se rechaza (tripas o tQ1'tillom de los franceses).
Expondr sucintamente los resultados obtenidos
Estudiados 14 ejemplares de caracoles de Bol"
goa (Heti pam,r.tia -Lo) cogidos al ina'izar 'la
invernada y provistos an de su epifragrna, al
ser extrados de su concha dieron un peso total
de 121 gramos, distribuido como sigue: 87 corres-
pondan al pie y 34 a las 'tripas. El porcentaje
- SI-
dado por el anlisis S descompone como a con-
tinuacin se expresa (2):

PIE
Pi-oducto Producto
hmedo seco
THIPAS
Prnllllcto Producto
.hmedo seco
----_..
Humedad a 100-
t io" .................. &l,I
7
2,64
Sustancias nitroge-
nadas ...............
15,H7
79,98
17,3
1
63,25
Idem grasas .........
0,42
2,12 1,78 6,50
Idem e x t r ac t i >
vas (*) ............
1,91
9,63
5,98
21,88
Idem minerales ......
1,64 8,27 2,29 8,37
---- ---- ----
TOTALES ...... 100 100 100 100
Las cifras obtenidas demuestran que en estado
fresco y a igual peso, 'las tripas contienen una
cantidad mayor de sustancias nitrogenadas que el
pie; cuatro veces ms de sustancias grasas, nres
ms de extraciivas y una pequea parte mayor
de minerales. Observando el' de.alle anotado res-
(*) Las materias extractivas que ofrecen mayor in-
ters son:
PIE
"CRlPAS
!)()SIFICACIO:-;
Producto Prortucto Producto Producto
hmedo sr-ce hmedo seco
Azcares reducto-
res (azcar inver-
tido) ............
Glic6geno .
LO' CA.ACOLI.
o

e
e
0,75
0,84
2,74
3.07
t>
pecto a las extractivas, se ve que en el pie faltan,
existiendo, por el contrario, en la porcin desde-
ada, con lo que se desperdicia la mayor y mejor
par.e de elementos nutritivos.
48. Perodo de veda: De la misma manera
que los mamferos y las aves que som objeto de
roza, y los peces y cangrej CiS que lo son de pes-
ca, los caracoles, al igual que las ranas, "que no
es ni carne ni pescado y tiene de los dos", segn
La Fontaine (3), si bien culinariarnente la inclu-
ye entre los ltimos, deben ser objeto de protec-
cin por parte de, la Administracin del Estado.
Ya expuse la necesidad de hacerlo con referencia
al expr-esado batracio (4), extendiendo ahora di-
cha pe.icin a 100 caraco'es, de la misma manera
que alcanzan los beneficios de aquella disposicin
restrictiva a diferentes especies- de moluscos ma-
rinos, como la ostra y el mejilln, la almeja yel
muergo, entre otras muchas formas habitantes del
mar (5).
El no haberse beneficiado este aprovechamien-
to con la amp'itud e intensidad suficiente para
llegar a constituir un peligro de extincin, hizo
que no se dejara sentir de modo perentorio la ne-
cesidad de proteger y fomentar la conservacin
de las especies comestibles de caracoles, pero si
la propaganda conveniente, a la que fundamental-
mente aspira a contribuir este libro, hiciera ad-
quirir considerab'e desarrollo a la recogida de
estos moluscos pulmonados, el riesgo de esquil-
mar los criaderos represencara una inminente
amenaza deo agotamiento de los mismos. Antes de
que tal estado de cosas pueda producirse, interesa
prevenir la defensa de la riqueza heliccola, a la
que 1'os Poderes pblicos deben tutelar prudente-
mende. De lo expuesto, en consonancia con lo di-
cho al incluir este beneficio como lmite de los
que comprende la hidrobiologa aplicada, consi-
derando la simi.itud que ofrece con el aprove-
chamiento cinegtico, y teniendo 'en cuenta que
esta fuente de produccin zogena se encuentra,
en muchas ocasiones, (;e'nl terrenos que caen
dentro de la jurisdiccin forestal, parece indica-
do que sea la Direccin General de Montes, Caza
y Pesca fluvial la que: tome a su ca,.rgo el con-
trol y proteccin del aprovechamiento por cuyo
fomento abogo.
Consecuencia de lo expresado en el epgra-
fe 30, al tratar de la reproduccin y de las pre-
misas que acabo de sentar, la temporada de veda
debe fijarse sealndole un perodo de duracin
de cuatro meses, comenzando el L de abril para
terminar el 31 de julio, o principar en 15 del
mes primeramente citado, concluyendo en 14 de
agosto. Imperiosamente lo aconsejan as tazones
biolgicas y econmicas.
49. Daos en 108 cultivos: Harto sabidos son
los perniciosos efectos que ocasionag los cara-
coles en huertas y jardines; estos animalitos son
muy voraces, sobre todo teniendo en cuenta su
tamao.
Dcese que los individuos adultos de las dimen-
siones que alcanzan las especies comestibles con-
sumen, por loo menos, diariamente la gramos de
vegetales horticolas coma alimento; as, pues, si
en los cultivos de la ndole manifestada de un
trmino municipal encuentran pasto nada ms
que 10.000 caracoles, su alimentacin supone pa-
ra los huertanos y jardineros una merma diaria
de 100 kilogramos de los productos que con tan-
to esmero cultivan (6).
Este hecho da lugar a que sean considerados
por muchos como animales dainos, anatemati-
zndoles como una verdadera plaga campesina,
10 que no s'o no les hace acreedores a las pro-
hibitivas . medidas que significa el establecimien-
to de la veda, sino que estiman debe procederse
a la ms sauda persecucin hasta conseguir
sean descastados totalmente. Este juicio requiere
una aclaracin: el cultivador siempre podr ani-
quilarlos, por s o por las personas que autorice
a penetrar en sus predios, si se siente damnifica-
do y aspira a su extirpacin, como hace con las
malas hierbas o con los parsitos; pero a este le-
gtimo inters particular no puede subordinrsele
el general que representa el mantenimiento de
una fuente de produccin que, las ms de las ve-
ces, se ofrece en terrenos donde no irroga nin-
gn perjuicio ~ pertenecen a particulares.
Los intreses de stos siempre pueden quedar
a salvo, autorizndoles para que en todo tiempo
puedan proceder a la recogida de los caracoles
de sus fincas" bien para su propio consumo o para
su destruccin, pero no para su venta, de modo
semejante al que establecen ciertos articu'os de
las vigentes leyes de caza y pesca para los apro-
- 8S-'
vechamientos que respectivamente regulan, as
como tambin para la persecucin de animales, da-
inos y aun de aquellos que slo circunstancial-
mente puede .rcputrsel. s como tales (conejo, tor-
do, gorri'1 y abejaruco, entre los de caza, y pe-
ces b'ancos, entre los de pesca). Una legislacin
meditada armoniza todos los intereses, desarrollan-
do sus preceptos de forma que no resulten in....
compatibles los derechos legtimos, aunque a pri-
mera vista parezcan antagnicos.
50. Opiniones encontradas en Francia: Como
comprobacin de lo manifestado en los dos ep-
grafes precedentes, veremos sucintamente el de-
bate de que ha sido objeto esta cuestin en la
nacin vecina. Los Consejos Generales,cquiva-
lentes a nuestras Diputaciones Provinciales, de va-
rios departamentos (principalmente Aube, Costa
de Oro y Yonne), solicitaron hace ya ms de
treinta aos del Poder central se dietara la opor-
tuna disposicin estableciendo la veda del caracol
durante el perodo de tiempo comprendido entre
el 15 de abril y el 15 de agosto.
A tan justificada peticin, razonadamente ex-
puesta,el Ministerio de Agricultura francs con-
test (7) con el pintoresco dislate, que como tal
merece ser reproducido: "El caracolsno lograba
ser clasificado ni como caza ni como pescado, sino
nicamente como parsito de la agricultura, y que
poda y deba ser destruido en todo, tiempo".
No seran tan insensatos los organismos depar-
tarnenta'es, que solicitaran algo que fuera en con-
tra de los intereses de sus representados (dejando
-86-
&iempre a salvo los derechos de hortelanos y jar-
dineros): pero el Ministerio, ti ms papista que
(1 Papa", contest con las palabras antes repro-
ducidas, las cuales carecen totalmente de funda-
mento cientfico, constituyendo, adems, tpico
ejemplo de la mediocre literatura burocrtica.
Como tan peregrina resolucin no fu del agra-
do de los mencionados Consejos, stos insistieron
en su pretensin, haciendo ver que nadie, con
ms base que ellos conoca sus conveniencias e
igualmente que nadie con mayor celo defenda
sus intereses. Ignoro, pues aunque he tratado de
averiguarlo no me ha sido fcil conseguirlo, cmo
se resolvi la aspiracin de los solicitantes; pero
de cualquier modo que fuera, queda bien patente
cul era su anhelo. Por 10 que respecta a la Ad-
ministracin, pienso que si rectific su primera
resolucin se le puede aplicar nuestro viejo ada-
gio que dice: "un punto de contricin da a un
alma la salvacin"; pero que, de mantenerla, la
contumacia en el, error es imperdonable, sobre
todo cuando se produce un innecesario dao a la
economa. nacional.
SI. Inspeccin. bromatolgica: Escaso in'ter,
ofrece este punto en relacin con los moluscos
pulmonados, ya que el reconocimiento veterina-
rio no va ms all de decomisar aquellos muertos
que presentan sntomas de haber entrado en es-
tado de putrefaccin (8), cual es la formacin en
la boca de una masa o caldo negruzco que des-
prende ftido y repugnante olor.
, Los caracoles pueden cobijar algunas formas
- 87-
tQ"'fh
" ..
larvarias de gusanos; pero en la
hablamos no hay posibilidad de balkirla.t'. '\.
examinar adecuadamente uno a uno el , ,
tos testceos. Si se han alimentado co,'pla.J)tas :'
venenosas, tambin existe el peligro de .... '
toxicidad, que para ellos resulta inccu( sea trans." _,f,
mitida al hombre cuando los ingiere, pero ..
co le es posible al bromatlogo determinar este
extremo cuando inspecciona puestos o mercados.
Afortunadamente, esto no representa ningn ries-
go para la salubridad pblica; las larvas de hel-
mintos sucumben con la coccin, y la intoxicacin
de que acabamos de hablar no pasa de ser pura
hiptesis, cuando son purgados los caracoles de la
manera que vamos a ver en el siguiente epgrafe,
desapareciendo toda probabilidad peligrosa.
La inexistencia del perodo de veda releva 'al
inspector de alimentos del cuidado de 5U cumpli-
miento, que, en caso de que algn
l
da pueda ha-
berla, tambin caera dentro de su cometido.
52. Preparacin previa: Como medida sani-
taria que garantice plenamente la inofensividad
de los caracoles, dado el riesgo que pudieran ofre-
cer al entrar en su alimentacin plantas txicas
cuya accin para ellos resulta inocua, pero al hom-
bre perniciosa, adoptar alguna precaucin
de acuerdo con lo que aconseja la ms elemental
prudencia.
Es. una creencia errnea muy generalmente di-
fundida: que, para eludir el expresado peligro, se
dtr precie la parte que he llamado tripas (tortilln)
francs), creyendo as eliminar los detritus ali-
-88-
menticios y las materias excrementicias. El error
es bien patente si consideramos que en la parte
aceptada unnimemente como comestible quedan
los rganrs vitales que contienen aqullas, como
son' el estmago y e: recto.
Para tener la total seguridad de que no hay
riesgo alguno en la ingestin de estos moluscos,
deben tenerse en cuenta los siguientes preceptos:
comer en cualquier momento los que estn cerra-
dos con el epifragma, bajo los efectos del Ieargo
invernal; Jos que estn en vida activa precisan
de un prodo de ayuno que no .ea inferior a cin-
co das ni exceda de doce, tiempo suficiente para .
expulsar los restos de vegetales venenosos que
hubiesen podido tomar como alimento. Algunas
personas recomiendan' prolongar este ayunv hasa
un mes; pero este plazo no slo resulta excesivo
sino contraproducente; mucha resistencia ofrecen
los caracoles a morir de inanicin (9), pero es lo
cierto que durante el tiempo que iDO ingieren ai-
mento viven a sus expensas, y con esto pierden
valor nutritivo, hecho que se traduce gustativa-
mente por una disminucin de U jugosidad, ad-
quiriendo, en cambio una consistencia ms cori-
cea. Eota precaucin Ice denomina vulgarmente
primera purga.
Para eliminar 1.a sustancia viscosa (baba) que
humedece su epidermis, reputada de antihiginica
por su falta de digestibilidad, debida a la, accin
del principio llamado helicina, se efecta una
operacin conocida con el nombre de purga com--
plementaria, que con la anterior constituye el pur-
-Sg-
gado o petodo de purga de los caraco'es, Esta
manipu'acin consiste en sumergirlos en agua den-
tro de una vasija, aadiendo al lquido una pe-
quea cantidad de sal comn o de vinagre o de
ambas a la vez o sucesivamente; agitndolos con
energa entre las manos se activa' la emisin de
la baba; cuando han desprendido bastante de sta
Se pasan a o.ra disolucin de las indicadas, repi-
tiendo la operacin hasta que dejan de expulsarla;
entonces se les somete a un lavado que se prolon-
ga. en tanto el agua no permanezca clara.
53. Culinaria: No voy a hablar aqu de este
tema, sino de manera muy general; no tendra
objeto otra cosa, ya que en los buenos libros de
cocina pueden encontrarse diferentes recetas ca-
paces de satisfacer al ms exigente paladar.
Un punto concreto es el que tratar: el que
se refiere a la manipulacin de que es objeto muy
frecuentemente en Francia, vendindose en las
tiendas de chacinera o puestos de los mercados
ya preparado, de forma que adquirido as por los
consumidores, no leos resta otro quehacer sino ser-
virlos a la mesa. El procedimiento parece ser muy
del gusto de 'os gastrnomos, si bien no es acon-
sejable ~ aun en poca normal, mucho ms en
tiempo de penuria). porque lleva aparejado el
desechar la parte llamada tripas o tortilln; por
cuyo consumo abogu en los epgrafes 46 y 47
al tratar de su utilizacin integral y del anlisis
qumico de sus partes blandas.
De todos modos, por la difusin que han con-
quistado en la culinaria francesa, dar idea de
-90-
cmo se elabora ese plato, ya que el preparado
requiere una verdadera elaboracin' no exenta de
dificultad manual. El modus opemndi es COmo
sigue: tras un breve hervor, extrese por xom-
p!eto el animal, estribando aqu la dificultad a
que acabo de aludir, pues no siempre se consigue
sacarlo entero; muchas veces, como consecuencia
de quedar enganchado al rm$Cu8o. columelar (10),
se desprende la parte d las tripas, resultando
difcil extraerle sim romper la concha, perdindo-
se el ejemplar si esto sucede; si la extraccin se
ha verificado con fortuna, se separan las tripas o
parte posterior, que es desdeada. Previamente se
ha confeccionado un picadillo de miga de pan,
que se amasa con manteca, perejil y alguna espe-
cia para aromatizarle : fraccinase en trocitos y
se rellenan can ellos las conchas, devolviendo
tambin a stas la parte aprovechada (pie y ca-
beza) del caracol. As. se logra un manjar grato
al gusto; pero que ha perdido 'la mayor parte de
su valor nutritivo, exigiendo al mismo tiempo una
preparacin enojosa; los franceses llaman a este
plato (II la concha o col1ll .\1QIl.sa a la bw-
go.ot.niJ (II).
En el pas vecino son tambin condimentos fa-
voritos d los amantes del buen comer la prepa-
racin 'en salsa pollita (poi1d,(?Itte) o en salsa /J'r'0'-
'lIetlBt1/, cuyas frmulas, como la de los caracoles
a la concha, pueden verse en la obra de Thvenot
y Lesourd (12) y en otros buenos recetarios d
cocina francesa. Cuando ms adelante me ocupe
del consumo y venta de los caracoles en nuestra
- 91-
nacin, dar algunas referencias especiales con
relacin a tpicos guisos de la cocina espaola.
NOTAS DEL CAPITULO V
(1) Le ualeur alimentaire et gaslrotlomique de l'es-
cargot de Bouraoanc (UHelix pomatia" Lo). Trav, du
Lab. de Piscicult. de l'Univ, de Grenoble, XV et XVI
ann., 1923 y 24, pg. 73.
(2) Ibd., pg. 77.
(3) La Grenouille et le Rat, libro IV, fbula 11.
(4) El aprovechamiento biolgico integral de las agws
dulces. Seco de Pub., Prenso y Prop, del Min, de Agri-
cultura, 1942, pg. 49.
(5.) Reglamento para la propagacin y aprovechamien-
to de los mariscos, aprobado por Real Decreto de J8
de enero de 1876 y modificado por numerosas disposi-
ciones posteriores. Uno y otras pueden verse en la obra
de Rodrguez Santamaria Diccionaria de artes de pesca
de Espaa j\ SI/S posesiones, Madrid, 1923, pgs. 56!
y 5
63.
(6) Para. defender los cultivos se recomienda espar-
cir durante la noche sulfato de hierro pulverizado en
derredor de aqullos: los caracoles rehuyen pasar 50-
.re dicha sustancia V no llegan a los vegetales cultiva-
dos; en las vias son combatidos con el concurso oc
caldos cpricos. Claro que estos procedimientos, singu-
larmente el primero, resultan las ms de las veces anti-
econmicos.
(7) Bulletin de I'Agriculture. 1909.
(8) Sanz Egaa (C}: La inspeccin Vl'terinaria .C>/l
los mataderos, mercados y ooquerias, 3.- edicin, Bar-
celona, 1935.
(9) A. Loeard refiere que unos caracoles quedaron
olvidados en un armario, donde permanecieron afio y
medio, reviviendo al ser puestos en agua.
(Jo) Entre los restos de las caracoleras de Tebessa,
la inmensa mayora de las conchas de caracol presen-
taban un orificio circular en la segunda espira, cerca
- ')2-
del centro, seguramente practicado con un punzn de
bueso, a fin de extirpar el animal para consumirlo n-
tegramente.
(11) Recurdese que el caracol ms estimado en
Francia es el llamado de Borgoa, muy abundante en
esta regin.
(12) L'Escargot el la Grenouille COI/le.' tiblcs, 3'" edi-
cin. Pars, 1926.
CAPITULO VI
HELICICULTURA
54. Manifestacin previa: Siempre ha ofreci-
do notorio inters el establecimiento de nuevas
industrias y el beneficio de nuevos aprovecha-
mientos; pero nunca como en los tiempos actua-
les, en que la suprema aspiracin de bastarnos a
s mismos (si no de una manera integral,en la
mayor proporcin posible), 'es la idea directriz que ..
ms hondamente preocupa a gobernantes y go-
bernados.
De acuerdo con esta consigna, vengo dedican-
do a este objetivo algunas actividades en el pe-
rodo d la postguerra, en esta misma serie de
volmencs : et1l1 1941 exalt (1) la importancia
que poda lograr el cultivo astaccola ; en el pa-
sado ao puse de relieve el inters que ofrece el
beneficio de diversos seres animales y vegetales
acuticos (2), tratando en el actual del aprovecha-
miento heliccola, considerndo'o, segn' ya que-
da expresado en la Introduccin, como la extre-
ma retaguardia de la Hidrobiologa aplicada; Q5-
piraba COtlJ ello a que 'esta materia contribuyese
de modo positivo, aunque modesto, a dar cu.rpo
-94-
al anhelo bsico, fundamental, al que ms arriba
aludo.
Pero de la misma manera que en el segundo
de los Manuales anotados, cuando hablaba del
aprovechamiento de la rana y de los centros de-
dicados a su cra y cultivo, sentaba la creencia de
que ISU instauracin on nuestra Patria tal vez re-
sultara prematura, dado 10 limitado del mercado,
y que lo que ms interesaba era su beneficio in-
mediato capturndola y difundindola lo ms po-
sible, fomentando su consumo y regu'arizando el
abastecimiento de las expendeduras. Una vez esto
conseguido, sera el momento de crear los par-
ques de ranicultura con la seguridad de su prs-
pero desenvolvimiento econmico.
Idnticas manifestaciones debo hacer en rela-
cin con el aprovechamiento de los caracoles y es-
tablecimiento de parques heliecolas; afortunada-
mente el comercio y consumo de estos moluscos
est ms generalizado que el de la rana, y,' po'r
tapto, ofrece coyuntura ms favorable para abor-
dar con mayores probabilidades de xito la crea-
cin de un centro que tutele .su cultivo y dirija su
comercio. De todos modos, es discreto iniciar es-
tas explotaciones zootcnicas COn mesura, evitan-
do as un perjuicio econmico que produjese des-
aliento 'eru el nimo de una persona emprendedora
y patriota que se hubiese propuesto dotar al pas
de esta interesante industria zogena,
Quienes impulsados por nuestra ideologa cien-
tfica o tcnica trazamos normas para desarrollar
este ideario, debemos hacerlo Con prudente cau-
- 95-
tela, procurando no incurrir en el defecto del teo-
rizante, siempre fuera de lugar, pero totalmente
inadmisible hoy, ya que el acelerado ritmo del
momento actual exige realidades en vez de qui-
meras, y soluciones concretasen lugar de enojo-
sas divagaciones, mucho ms cuando de no ha-
cerlo as pueden resultar damnificadas gentes ac-
tivas y laboriosas, animadas adems del propsito
de contribuir al resurgimiento nacional. .
55. Caracoleras: De las diversas modalidades
que la Helicicultura presenta por lo que atae a -
la amplitud de sus instalaciones, la primera fase,
rudimentaria desde luego, pero, al fin el primer
peldao de su escala, la constituyen las CillIMCIO}..
br:J.ra,r.
Su misin queda reducida a conservar durante
corto tiempo el 'exceso de caracoles que hayan
sido capturados en a'guna bsqueda afortunada,
guardndolos de esta manera cuando se efecta
su pronta venta o consumo, una vez haya trans-
currido el perodo de ayuno o primera purga que
se describe en el epgrafe 52. Viene a' ser una
del caracol y re cuerda lo que hacen
los pescadores de la Albufera d Valencia con las
anguilas, carpas y lisas, que conservan en unos
receptculos de madera y tela metlica ('Viver.os)
cuando una noche de fortuna obtienen pesca en
cantidad superior a la acostumbrada demanda del
mercado, guardndolos por si en otra sucede lo
contrario, y mantener as la conveniente regulari-
dad en l abastecimiento de la plaza. Como con-
-rlJ-
. de lo dicho, las caracoleras tambin
llamarse viveros ,a.e coracoies.
. ,El ms sencillo de estos dispositivos consiste
(/1' un cajn destapado, constituyendo un paso ms
el 'empleo de un tonel dcsiondado, que por su fOT-
ma y dimensiones aumenta la capacidad de con-
tenido. De todos modos, no deben encerrarse jun-
tas grandes cantidades, evitando las aglomeracio-
nes, que pueden redundar en perjuicio del estado
sanitario de los habitantes del envase, facilitn-
dose as tambin la clasificacin, segn las fechas
de captura, a los efectos del purgado.
Otro tipo de cararolera, e'n zanja, se tiene ex-
cavando un pequeo foso de longitud-y anchura
proporcional a las reservas que haya de conser-
var, y cuya profundidad no debe exceder de 75
u 80 centmetros; para evitar la fuga de los ani-
males en ella alojados se recubre la fosa con un
enrcjillado de mimbres, por ser ms econmi-
co este material, aunque tambin puede ser
metlico o de madera. Igualmente debe obser-
varse 10 recomendado al tratar d-e las formas
incipientes de caracoleras, por lo que atae a la
conveniente separacin de los lotes en relacin
con el perodo de preparacin previa; para lo-
grarlo puede construirse la zanja con las divisio-
nes necesarias o abrirse fosas independienrtes.
56. Discusin de 108 Parques: De acuerdo con
lo dicho en el epgrafe 54, precisa hacer constar
que el cu'tivo intensivo del caracol, desde su na-
cimiento hasta el momento de darle salida en el
mercado, es totalmnts antieconmico.
LOS CARACOLBS
- 97-
.; !:'I;r ir
Es un animal sumamente voraz,
frarse sus necesidades alimenticias pa,ra,-t1 ejem- "," <;'
piar adulto en 10 gramos diarios, y, '*
ros auto es peca por defecto, tendremos .ue;:M
establecimiento heliccoa que alb<;rgueso,lof
rno'uscos, necesitar cada da 500 kilogramO!fae
alimento para su sustento, y como no sdnaptQ8
para la ven.a antes de llegar al fin de su segundo
ao de vida, calclese lo onerosa que resulta su
manutenci .. H e dicho poco ant :5 cada da, pero
esto exige una inmediata aclaracin; la de en-
tender se refiere tan slo a' periodo de vida ac-
tiva, excluye ndo las temporadas en que el cara-
ca' queda clausurado merced al epifragma, nece-
sita, pu.s, alimentarse durante un tiempo superior
a ocho meses : siguiendo los clculos fijados por
Thvenot y Lesourd (3), aceptaremos que son
seis los de mximo consumo de a'irnentc a base
de la cancidad diaria seaada, lo que nos permite
llegar a la elevada cifra de 90.000 kilogramos de
pienso. Alcanzando su alimentacin esta magni-
tud el negocio es ruinoso, ya que el valor de las
hortalizas devoradas no es compensado por el pre-
cio de venta a qucIos caracoles se cotizan (4).
A este resutado dficitario hay que agregar lo
que supone la amortizacin del capital que repre-
senta el terreno donde se ha dispuesto el parque
o, en su deecto, el arriendo del mismo; los gas-
tos ocasionados por su insta'acin y los jornales
del personal que consagra su atencin al cuidado
de 'a misma.
Estos antecedentes se deducen de experiencias
7
-98-
hechas en el extranjero, unas de carcter inves-
tigativo, otras de tipo industrial, ensayos stos
que tampoco dieron fruto satisfactorio por 10 one-
roso que resultaba el cultivo. As se expresan 1'06
diferentes autores que se han ocupado de tan
interesante cuestin, entre los cuales destacan
Noter (5), Schneider (6), Streich (7) y Thvenot
y Lesourd en su obra ya citada.
Eliminado el cultivo intensivo en el aprovecha-
miento heliccola tutelado por el hombre, pueden
practicarse tres modalidades en el beneficio diri-
gido de stos gasterpodos, las cuales pasamos a
ver seguidamente.
57. Parques de conservacin: En Francia son
llamados generalmente (escorqoti-
res), pero, para establecer la debida gradacin
en la nomenclatura de las instalaciones helicco-
las, creo, para mayor claridad, que este nombre
debe reservarse a los dispositivos rudimentarios
dados a conocer en el epgrafe 55, de un prirniti-
vismo que no puede prestarse a confusin sino por
la inadecuada aplicacin del mismo nombre. Me
parece que dada la misin que desempean, van
bien bautizados con 'la denominacin que aqu les
doy y que de insistir en el substantivo confusio-
nista, debe ser aclarado designndoles con' un ad-
jetivo llamndolas carocO'ldrlM fijlM o C(Jll"(1)OOtefUS
La instalacin de las mismas en-
vuelve ambos conceptos : fijeza y permanencia,
exigiendo una preparacin del terreno y determi-
nadas obres en consonancia con ambas circuns-
tancias (8).
-99-
Por razn de su naturaleza, los caracoles no
se cran en ellas, sino que se guardan lC6 recogi-
dos en el campo a partir de fines de agosto, ali-
mentndoles hasta los ltimos das de septiembre,
en que el animal cierra su concha, disponindose
a pasar el letargo invernal. El perodo de alimen-
tacin durante un mes no resulta excesivamente
gravoso y es compensado cumplidamente por lo
remunerador de los precios de venta de los roo-
luscos ; el tiempo en que se llega a la clausura de
todos no suele exceder de una docena de das.
Nuestros testceos pasan as su poca die vida
inactiva durante un plazo ms o menos largo, en
relacin con la demanda del mercado a donde son
enviados en la forma que poco ms adelante ve-
remos; cuando llega el tiempo en que recubran LSU
vitalidad, no debe tener huspedes el albergue. Co-
nozcamos ahora cmo se dispone una caracolera
permanente.
58. Instalacin de un Parque de conserva-
cin: La primera preocupacin en un centro de
sta ndole estriba 'en impedir la fuga de los ca-
racoles durante el perodo que media desde que
son introducidos eru l, hasta manifestarse el sue-
o invernal. Refirese que en algunos parques no
se adopta ninguna precaucin debido a que sus
pobladores adquieren costumbres sedentarias y no
intentan escapar si la alimentacin que se les su-
ministra es suficiente y de su agrado. Aunque la
razn parece convincente, no debemos fiar dema-
siado en ella; as, pues, lo primero que debe ha-
eerse es dotar al parque de un c,errcoJo o cierre
- 100-
que impida materialmente la huida de nuestros
prisioneros.
La forma ms sencilla comiste en rodearle con
una capa de serrn de madera, el cual se agutina
con la baba que segrega el caracol dctecindole en
su marcha; a la maana siguiente se les coge y
lava devolvindoles al interior del parque, Otro
procedimiento barato es el de eircundarle COn un
seto seco; pero su eficacia deja que desear.
Lo ms prctico, aunque momentneamente
exija mayor dispendio, es utilizar una tela met-
lica galvanizada, cuyo espesor de malla sea lo su-
ficientemente tupido, a fin de impedir que los ani-
males escapen entr'e los orificios; basta para esto
que 'a longitud de sus lados no sea superior a
15 20 milmetros, 'segn las especies que sean
aparcadas. La tela metlica que se tome adoptar
la forma de una faja de 60 centimetros ; se colo-
car vertica'mente, enterrando su base hasta una
profundidad de 10 centmetros y a la altura de
15 sobre el nivel del suelo se dob'ar en ngulo
recto hacia dentr-o- del parque; el caracol, al lle-
gar a este codo, si intensa salvarlo, irremediable-
mente cae al suelo dentro del recinto,
Finalmente, otro medio eficaz y econmico con-
siste en construir una empalizada de un metro de
altura, disponiendo los listones verticalmente y
tan prximos que impidan el paso de los caraco-
les; aqullos se fijan' por otros horizontales, que
los cruzan y sujetan, E', ms alto de estos segun-
dos se reviste de clavos que estn muy juntos
entre s y que penetren en l S 6 centmetros;
- 101 -
esta defensa hace que los moluscos, cuando lle-
gan a la misma, no puedan vencerla, cayendo den-
tro del cercado. Para salvaguardar de hurtoi la
instalacin, si 'as condiciones del medio son pro-
picias a stos, se tendern por encima de la em-
palizada cuatro o cinco filas de alambre espinoso.
Resuelto lo referente al cierre, hay que cons-
truir los abrigos o refugios, acogedor escondite
cuando es excesivo el calor solar o el fro del me-
dio arnbiente ; dichos abrigos consisten en unos
cobertizos de madera que pueden ser planos, in-
clinados en una sola direccin o con vertiente a
dos aguas. Estos parecen ser los mejores, siendo
conveniente que la altura de la arista del tejadillo
est a So centmeros del suelo y a 40 los bordes
laterales.
Un competente he licicultor; Messin (9). dice
que cada abrigo tenga dos metros de largo por
uno de ancho, y la cubierta, de una sola pendien-
te, diste del suelo 40 y 35 centmetros en sus la-
dos superior e inferior, respectivamente. Dichos
refugios se alinean de modo regular, con separa-
cin de un metro entre uno y otro : debe 'ser de
dos la que se dej entre una y otra lnea de abri-
gos. Una reguerita que se abre debajo del borde
inferior del tejadillo absorbe las aguas que ste
vierte, evitando el encharcamiento en el suelo de
los refugios; mlIese el terreno cavndolo, para
facilitar el enterramiento de los caracoles, a los
cuales Se les prepara una cama de musgo seco de
TS centmetros de espesor. As preparados los
- 102-
abrigos, puede cobijar cada uno 1.500 a 2.000
moluscos.
59. Parque" de cra: Llamados 'tambin par-
ques de C1tltwo y parqul.'s pequni'c'tS, para distin-
guir.os, por la tcnica seguida, de los grandes par-
ques que luego veremos. Sin experiencia propia
acerca de los mismos, ya que no tengo noticia de
su existencia en nuestro pas, extractar las re-
glas y consejos que para su acertado estableci-
miento dan Thvenot y Lesourd (10).
Eligen como tipo uru parque de cra capaz para
100 reproductores, susceptibles de producir 5.000
cras, y estiman como necesaria y suficiente para
su prspero desenvolvimiento una extensin su-
perficial de 10 reas, o sean 1.000 metros cuadra-
dos. El terreno ser hmedo, fresco y de natura-
leza caliza.
Preconizan se adopte para el parque la forma
rectangu'ar, sealndole las dimensiones de 40
metros de longitud por 25 de anchura; para dar-
le la conveniente sombra se efectuar una planta-
cin de rboles frutales (fig. 15). Esto aspira a
conseguir un doble objetivo: ser til en la explo-
racin he1iccola y, en caso de que sta resulte
deficiente, encontrar una compensacin beneficio-
sa que logre la debida productibilidad del terreno
utilizado.
Calculan que 't'! nmero de frutales que deben
ser plantados en la supradicha extensin es l de
28, adoptando la disposicin al tresbolillo y guar-
dando entre s una separacin de 5 metros, tanto
entre los rboles como entre las dos lineas de
103 -
Fig, 15.-Parque de cra. Trazado a escala de I X 400,
su longitud es de 40 metros y su anchura de 25, la faja
central es el paso o andn. (De Thvenot y Lesourd.)
-!O4 -
stos, que se trazan en cada tino de los dos ter-
cios latera'es del parque; de aqullas, las dos ms
externas plntanse a 2,50 metros d.I lmite del
establecimiento helicicola. D; ben ser preferidos
los frutos que, al desprenderse, sean aprovecha-
dos por los caracoles, como sucede can las man-
zanas, peras, ciruelas y cerezas.
El parque se cercar cuidadosamente con plan-
chas alquitranadas, hincndolas en la tierra hasta
20 ceniimetros per debajo de su nivel, a fin de
impedir la fuga de los mo'uscos a travs de su
parte inferior; sobre aqul tendrn una a'zada
de 1,30 metros, estando cubiertas por un tejadillo
de madera o zinc, a dos vertientes, de 20 cent-
metros cada una, cuya arista presenta un coro-
namiento de a'ambre espinoso de pas muy jun-
tas y largas, para impedir las fugas del interior'
y 'los hurtos del exterior.
En. derredor de todo el cercado, en su parte
interna, 'se dispondr un abrigo de un metro de
altura, cuya techumbre, de teja o paja, ofrezca
una dulce pendiente y cubra una faja de tierra
de un metro de anchura, mullendo conveniente-
mente el suelo y tapizndolo de csped. En b
buscan refugio los moluscos durante los rigores
de las dos estaciones extremas.
En el centro, y de extremo a extremo del par-
que, se 'traza un camino arenoso de un metro de
ancho, que tiende a facilitar el paso; siendo an
mejor, como recomienda Noter (r r), habilitar por
encima del mismo una pasare'a de 40 centmetros
de anchura, elevada a 410 centmetros sobre el sue-
- JOS-
lo y sostenida por apoyos distanciados un metro
entre si, evitando con esto la posibi idad de pisar
los caracoles, que, cuando sen muy numerosos,
se ex ienden por todo el recinto, 'sobre todo en
la poca lluviosa.
Se plantarn (U los bordes d esta va labiadas
olorosas, como tomillo, romero, 'avndula y m>
jorana, que los caracoles no comen, P 'ro de cuyo
aroma gustan, y que, impregnndose del mismo,
parece les hace ms sabrosos. En el restante t'c-
rreno de la explo.acin se fomenta el crecimiento
de vegetales de grandes hojas, principalmente co-
les, constituyendo excelente alimento y refugio
para sus huspedes.
Urr-enrejillado voante de malla lo suficiente-
mente apretado para irnpedi r el paso a los caraco-
litas, de un metro de a'tura y de la anchura del
parque, se alzar cruzando ste, dotndola con
una puerta en el centro, por donde est trazado el
andn de que se ha hecho mencin; esta rejilla
ser mvil y para facilitar su desplazamiento ir
montada sobre piqu:tes de hierro que se claven
y saquen con facilidad. Su objeto es limitar el
espacio reservado al apareamiento de los repro-
ductores y a puesta, en el lugar donde resulte
ms sencillo el atenderlos; este espacio limitado
vara desde 'a dcima hasta la quinta parte de la
superficie total del parque.
Mientras dura el perodo de reproduccin, la
hierba crece en el espacio donde no hay alojados;
a medida que stos van desarrollndose, la barre-
ra movediza se va corriendo ampliando el terre-
- 106-
no en que se desenvuelven. Para que no daen
los rboles de que ya habl, precisa defenderlos
con un obstculo que resulte- infranqueable a los
testceos, dando buen resultado la colocacin de
aros de cartn recubiertos de brea o alqwitrln. En
las pocas de sequa es ineludible e:' rieqo del par-
que, necesario para rnaneener la humedad conve-
niente a los moluscos, la hierba y los frutales.
60. Alimen.tacin en 106 parques: Por la pre-
dileccin que los caracoles 'sienten hacia l y por
resultar ms econmico, ce r l i ~ t o ms genera-
lizado son las cok'ls (12) j en los parques de con-
servacin se plantara estas hortalizas envolviendo
105 abrigos: en una doble fila en las calles que
forman las series longitudinales de abrigos y en
alineacin sencilla en las transversales, ms es-
trechas, que trazan las 'separaciones de 'los refu-
gios en cada serie longitudinal, guardando las dis-
tancias que el grabado, indica (fig. 16).
Por 10 que atae a los parques de cra, ya se
dice en el epgrafe anterior que por el terreno
libre se procurar propagar estas crucferas, pre-
ferentemente las variedades de hojas ms desarro-
lladas y de modo ms singular la que los fran-
ceses llaman ramosa (ehOlU brq/1jChu). Si '1 a can-
tidad de alojados: en el parque' as lo exige, se ha-
bilitar para este cultivo horticola un predio lim-
trofe o lo ms cercano posible.
Tambin son alimentos apreciados por los mo-
luscos las hojas de lechugas, zanahorias, rbanos
y ortigas; igualmente apetecen los productos de
los frutales ya expresados en el precedente epi-
- 107-
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Fig. r6.-111stalacin de un parque. Disposicin de los
abrigos y de la plantacin de coles Que los rodea, para
alimento de los caracoles, expresndose las dimensio-
nes de aqullos y las distancias que entre s deben
g'uardar, as como las de las filas 'de la hortaliza, tam-
bin entre s y con relacin a los abrigos, e igualmente
la que debe mediar entre stos y el cercado del parque.
La extensin del mismo, como consecuencia del nmero
de abrigos, vara segn la importancia de la instalacin.
(De Thvenot y Lesourd.)
- 108-
grafe. Al aproximarse el perodo de somnolencia
aconsja e suministrarles a' gn pienso de salvado
humed. cido, cmp'endolo de calidad inferior para
mayor cconcrnia.
Cuando, independientemente de la plantacin de
coles, se les proporciona esta alimentacin corn-
plernenaria, deber hacerse por la tarde, en las
horas prximas al crepsculo vespertino, aumen-
tando el racionamiento en tiempo lluvioso. Es-
prcense 'los alimentos entre las calles horizonta-
les y verticales que forman los abrigos, retirn-
dose los residuos a las veinticuatro o cuarenta y
ocho horas siguientes, para que no se pudran y
puedan producir a'teraciones sanitarias entre la
poblacin testcea, Ya dije antes que puede cal-
cularse en 10 gramos la racin ordinaria de los
ejemplares adultos.
Al mismo tiempo que se ejerce esta vigilancia
se simultanea con el cuidado de coger los cara-
co'es que intentando la fuga llegaron hasta los
linderos del parque, llevndolos de nuevo al in-
terior de ste y tambin con la busca y recogida
de los individuos muertos, que, machacados, en-
grosarn el estercolero de la vecina explotacin
hortcola. Hay que procurar el rendimiento m-
ximo de la instalacin.
61. Grandes parques: Se caracterizan por rea-
lizarse en ellos la cra natural y no tener gastos
de instalacin especial ni de alimentacin, por 10
que podran llamarse tambin parques tiafuranetS.
En estas condiciones se requiere una extensa su-
perficie de terreno, de suelo fresco y con bastan-
- 109-
tes lugares umbros; no quiere decir esto que deba
haber gran cantidad de arbolado, bajo cuyas co-
pas no brotara la hierba necesaria que constituye
el nico alimento de 'os caraco les.
La mejor disposicin que puede darse a un
parque de este tipo es fomentar el desarrollo de
una buena pradera, rodeada y cruzada por fosos
bordeados por una fila de arbustos de no mucha
altura, que ofrecen grato refugio a Jos moluscos
en las horas diurnas. Si las condicio..es climatol-
gicas provocaran una sequedad excesiva del sue-
lo es preciso regarla, a fin de devolverle la fres-
cura tan necesaria para el prspero desenvolv-
miento de los caracoles (13).
Por eso se recomienda que estos parques estn.
envueltos por una acequia o canal de uno a dos
metros de anchura, de donde tomar ti agua al
llegar dicho momento, al mismo ti.rnpo que evita
la fuga de los animales y las incursiones de tos
merodeadores, pudiendo utilizarse a su vez para
el cultivo de ranas y aun tal vez de peces; pero
de tal modo dispuesto que no produzca inunda-
ciones del terreno, que daran al traste con Jos
caracoles, malogrando la explotacin.
Los reproductores que no hayan sido cogidos
en la recol ecin del otoo, repoblarn el parque
para el ao siguiente, pasando la etapa inverna!
. bajo el csped, donde podrn ser encontrados si
interesa hacer uso comercial de los mismos.
62. Letargo invernal en los parqueve Desde
fines de septiembre a mediados de octubre tiene
lugar el proceso del tapodo, segn se denomina
-- 110-
vulgarmente, de los caracoles. Cuando trat este
punto en el epgrafe 29, qued ya explicado en
qu consista: el animal se aisla del medio exte-
rior merced a la secrecin que forma el clpifrrzg-
'/'Ha, llamado .teAJ por los pobladores del medio
rural, cuando aqulla se endurece en contacto con
el aire.
De tres a cuatro das emplean nuestros anima-
litos en el curso de esta operacin, resultando
lgico facilitrsela cuando los tenemos en cautivi-
dad. Para esto, cuando se aproxima el momento
de su iniciacin en la fecha indicada, es obligado
recolectar cspedes de musgo, trasladndoles a los
parques y disponindolos convenientemente pro-
tegidos por los abrigos o refugios.
Llegado el momento en que los moluscos van
a taparse, buscan cobijo en un lugar protegido;
entonces el musgo les brinda favorable albergue,
como en la naturaleza, constituyendo sitio pro-
picio para que se lleve a cabo la operacin. Esta
se acelera ms o menos segn la influencia ejerci-
da por el descenso de temperatura; pero suele ve-
rificarse tan uniformemente, que en el plazo de
una decena de das quedan obturados todos los
caracoles, disponindose a' pasar la invernada en
el estado de vida latente de que ya me ocup en
el correspondiente lugar.
NOTAS DEL CAPITULO V.I
(1) El cangrejo: Astacicultura elemental.
(2) El aprovechCMnie,nto biolgicointegral de las aguas
dulces.
- 111-
(3) L' Escarqot et la Grenooille
1f)26.
(4) lbid., pg. 55. .
(5) L'Escarqot, son eleuaqe, Bondy, l&.
(6) Die Weinberqschnecke, Berna, 1903::-
(7) Die Schneckensucbt, Heilbronn, 1903. 1.-
(8) Las caracoleras permanentes del Jura, en la 've-
cina nacin francesa, han alcanzado justa fama; de s-
tas dar alguna noticia cuando trate de la produccin,
venta y consumo del caracol en Francia.
(9) Notice sur les pares a escarqots, si bien debo con-
signar Que no he podido localizar este trabajo.
(10) L'Escaraot et la Grenouille comestibles, pgi-
nas 57 a 61.
(11) L'Esca-rgot, son eleuaqe,
(12) Ibid.: en la pgina 49 se consigna "Que 100,000
caracoles devoran en una noche un carro de coles",
(13) De este tipo existen no pocos parques en la na-
cin francesa, sobre todo en las regiones bretona y nor-
manda.
CAPITULO VII
COMERCIO DEL CARACOL
63. Recogida: En e' captulo anterior qu d
de: crito todo 10 referente a 'a parte industrial o
de produccin : en el presente me referir a la
m rcan il o d;: 'su comercio. En la primera, el
xito se deba principalmente, aunque bajo la tu-
te a del hcrnbre, al medio ambiente, a la natura-
leza; ahora se deber a la inteigeneia y laborio-
sidad del h .Iicicul oro
Al finalizar octubre se recogen los caracoles ex-
trayndolos de entre el musgo dende se guare-
cieron, lrnpianse para quitarles 'a ti. rra y el mus-
go que lleven adheridos y se colocan en cestos o
cajas, los cuales se guardan en un cobertizo de
buena ven: ilacin. La limpieza de las conchas,
ocn ayuda un trozo de algodn en rama, de
un cepllo o una brocha, se efecta individualmen-
te, d.jndc'as secar durante varios das en e.1 co-
brrtizo a que se alude.
Esta operacin se reaiza extendindo'os en un
lugar seco, sobre tableros de madera o sobre el
mi mo su .10, si ste es de dicho material. Con-
seguido el secodo, vulvense a colocar en los ces-
- Hj -:"
tos <O cajas para su conservacion definitiva du-
rante la estacin fra, en la forma que seguida-
mente varuo- ::. examinar.
64. Conservacin: Ya he manifestado los ar-
tefactos que se usan para esto: los dispositivos
ms elemcntaes son los Cestos planos de mim-
bre, pero son ms reccrnendab.es las cajas de
madera especialmente construidas a este efecto
(1) y que suelen llamarse cajas de conseroacn;
Fabrcanse stas con sujecin a las siguientes'
dimensiones : un m..tro de longitud, 0,60 de an-
crura y 0,10 0,12 de profundidad; guardando
estas proporciones, cada una de ellas es capaz de
contener hasta I.SOO ejemplares. El fondo de la
caja est formado por li. tones espaciados entre
s uno o dos centmetros, a fin de que 'a aireacin
se verifique fcilmente y los caracoles no se in-
troduzcan por 10's intersticios que quedan entre
ellos.
Convenientemente dispuestos en estas cajas o,
mejor dicho, bandejas, ya que no tienen 'tapa, se
procede al apilado de las mismas, colocndolas
cruzadas, tambin para la mejor ventilacin. En
el transcurso del invierno se desharn estas pas
tres, cuatro o, cinco veces, segn emplazamiento y
circunstancias del medio ambiente, para remover
los molu-scos y extraer los muertos y los que hu-
bieran perdido e1epifragma. Esta operacin es
muy importante, pues los abiertos expelen una
secrecin que provoca el destapado de Jos dems
individuos de la caja y aun de otras al escurrir
por entre ellas cuando permanecen api'adas ; por
LOS OARACOLBS 8
- 114-
esta razn est proscrito el use, en esta fase de
la explotacin, de las bandejas o cajas que hayan
albergado caracoles sin tabicar. Si al llevar a cabo
la vigilancia indicada hllanse caracoles destabi-
cados, se prescindir de la caja donde hubiesen
aparecido, pasando a otra, para 10 que se tendrn
algunas de reserva, los caracoles cerrados que en
aqulla hubiere, previa cuidadosa limpieza si han
estado prximos a la accin infecta de la aludida
secrecin,
Este es el mejor sistema de cons-ervacin, aun-
que tambin se .utiliza otro ms rudimentario,
cual es el de extenderlos em bodegas o cuevas
~ i n e n cueva) sobre un lecho de arena
o tierra limpia de 25 centmetros de espesor, pro-
cediendo tambin a peridicas remociones para
separar los muertos o destabicados. La tempera-
tura de 6 a SO es la ms propicia para conseguir
una excelente conservacin.
65. Embalaje: Durante el perodo deconser
vacin que acabamos de ver es cuando los cara-
coles cerrados 'se envan al mercado, y es lo ms
conveniente hacerlo de una manera total, ya que
de no suceder as, al retornar a la vida activa, '0
poco despus (2), hay que devolverlos a los par-
ques y suministrarles alimentacin, y aun as los
rigores caniculares originan, una considerable
mortandad.
Para que las remesas a las plazas consumidoras
se hagan en las mejores condiciones, deben pre-
pararse como sigue: cuando' estn tapados, cui-
dando de que estn perfectamente secos, 'se les
- tI5-
coloc en cajas bien cerradas, con el objeto de
evitar la penetracin de la humedad; si se temen
los efectos de las heladas, ya que el perodo en
que estn tabicados es el de los meses fros, 'se
preservan los caracoles tapizando el interior de
las cajas con papel fuerte. Cuando las expedicio-
nes se verifican en el tiempo de vida activa de
los moluscos, el embalaje a usar consiste ers ca-
jas, tambin de madera; pero que se diferencian
de las anteriores en que estn provistas de orifi-
cios para facilitar la respiracin de los viajeros;
las dimensiones de las cajas no deben ser exce-
sivas, teniendo capacidad para SOO a I.SOO ejem-
plares. En Francia tambin se efecta el transpor-
te de los caracoles preparados (3).
Si el embalaje es deficiente, como el que se
improvisa cuando despus de las grandes lluvias
se capturan crecidas cantidades de estos testceos,
el transporte se hace en malas condiciones, re-
ca1entrl{iose los caracoles, 100s cua'es no sobrevi-
ven ms de tres o cuatro das, originndose el
consiguiente perjuicio. En los envos de pequefias
partidas o cuando se hacen a cortas distancias y
por medio de locomocin seguro, pueden emplear-
se cestos anlogos a los usados por los horticul-
tores para el transporte de la fresa.
66. Expediciones: El criterio bsico que debe
presidir la preparacin de lasexpediciones, cuan...
do las realiza un establecimiento heliccola, es la
seleccin por dimensiones de los individuos que
las componen, repartindolos en tantos grupos
como tamaos presenten. As escogidos los ejem-
plares, soru embalados segn acabamos de ver,
quedando en condiciones de darles salida para el
mercado.
No tenemos experiencia para hablar por cuen-
ta propia y de nuestro pas, por lo que acudire-
mos a las normas establecidas por algunos auto-
res franceses (4) que se han ocupado de este ex-
tremo. Los primeros de los ahora anotados pre-
conizan que la cuanta de las expediciones debe
estar comprendida entre las cifras topes de 50 y
500 kilogramos, recomendando se hagan los en-
vos rpidamente, para lo que utilizar la tarifa
de gran velocidad en el transporte ferroviario. El
ltimo ampla hasta la tonelada la cifra mxima,
aconsejando, por lo que s refiere a su conduccin
en ferrocarril (aquilatando as el beneficio econ-
mico), que se pueden hacer las facturaciones en
pequea velocidad cuando la temperatura del am-
biente oscila entre 2 y 5, reservando el hacerlas
en grande cuando el termmetro marca cifras su-
periores, o, por l contrario, extremadamente
bajas.
Prcticas mercantiles que siguen las casas se-
rias, a ms de la fundamental de la separacin de
tamaos, es la de que cada bulto o caja encierre
exactamente el nmero que ,se expresa contiene,
el cual debe figurar en un marbete 'o etiqueta ad-
herido al envase (5), y tambin el excelente em-
balado y acondicionamiento de la mercanca ex-
pedida.
67. Presentacin: Llegado al mercado, el ven:
dedor debe preocuparse de ofrecerlo al pblico
- I17-
del modo ms atractivo posible; no basta con api-
larlos formando pirmides o conos o mantenin-
dolos en cajones donde permanecen horas y horas
con los individuos que van muriendo. Precisa,
despus de limpiarlos convenientemente tras el
viaje, exhibirlos de modio agradable, para desper-
tar la curiosidad del consumidor, atrayendo su
mirada, llamando su atencin y excitando su ape-
tito. Esto en trminos generales, cuando su des-
pacho al pblico se efecta con la mxima sen-
cillez expendindolo al peso, por unidades de ca-
I pacidad o por docenas, segn hbito- locaes o
circunstanciales.
Pero un mercader experto an puede hacer algo
ms para exaltar el aprecio de su mercanca, es-
timacin que se traduce en un mayor rendimiento.
Al igual que desde hace algunos .afios se practica
con las frutas, puede acondicionar una cantidad
d caracoles en cestitos o cajas de sugestiva pre-
sentacin, o tenerlos preparados para envasar la
cantidad adquirida por un comprador, que a su
condicin de gastrnomo una la de su refinado
gusto en la presentacin del producto.
As se hace en el mercado parisin (claro qu
en circunstancias normales, no en las presentes)
con excelente resultado, y mucho ms 'si se trata
de los caracoles preparados rellenando su concha
(6). En esta forma llegaron a cotizarse en los afios
anteriores a nuestra guerra de liberacin, a 12
francos las cajitas conteniendo dos docenas de
ejemplares del caracol llamado de Borgoa.
68. Propaganda: Como todo producto del que
- Il8-
no 'se efecta el debido consumo, necesita una pro"
paganda activa y bien orientada para imponerlo
al e'ernento consumidor; de la misma manera que
ocurri ante riormente con las conservas y en tiem-
pos ms recientes con los mariscos, los pltanos
canarios, diversas frutas americanas, alimentos
varios concentrados, eic., etc., as como' con nu-
meros platos tpicos que caracterizan las diversas
cocinas regionales de nuestra nacin (7), los cua-
les han conquistado preponderante lugar ers nues-
'tras tiendas y restaurantes, ocurrir con los cara-
coles cuando, fruto de esa propaganda por la que
abogo, invadan los establecimientos de comesti-
bles donde se sirvan al pblico ora en crudo, ora
preparados.
Los medios ms eficaces conducentes al fin aqu
sealado son diversos: carteles encareciendo el
valor alimenticio del caracol y la importancia eco-
nmica que encierra su aprovechamiento; folletos
divulgadores de su variada culinaria, fomeno de
su uso como tapas enbares y colmados, 'integra-
cin obligada en las minutas de los campamentos
de F. E. T. Y de las J. O. N. S. y residencias ve-
raniegas de "Educacin y Descanso", potestativa
en los albergues y refugios d la Direccin Gene-
ra] de Turismo y restaurantes tpicos regionales...
En una palabra, emplear todos los medios capa-
ces de despertar la atencin de las gentes que, por
rutina injustificada, no lo han incorporado a su
alimentacin habitual. Repito 10 qu:' ya he dicho
o t ~ s veces glosando el principio biolgico: "la
funcin crea el rgano" ; aqu la funcin -s comen-
- 119-
zar a consumir en: gran! escala los caracoles ; el r-
gano, la creacin de parques de helicicultura.
Cuando esto 'suceda, ser el instante oportuno
para abordar la propaganda de los Centros dedi-
cados a esta actividad, igual que lo hace cualquier
otra Empresa industrial o mercantil. Como meta
o aspiracin suprema, podemos poner como ejem-
plo la Casa Albin Rochat-Michel, de Les Char-
bonnieres, en el Valle de Joux (Suiza); expende
anualmente este establecimiento 25 millones de
caracoles cerrados, activos y esterilizados; su sede
mercantil es la que queda dicha; pero posee di-
versos parques para llegar a tanelevadsima can-
tidad. Pocas personas sospecharan en nuestra
patria que una sola empresa heliccola llegara a
una cifra de produccin tan enorme, fabulosa
para nuestra visin en este asunto. Una veintena
de casas parisiemres se consagran tambin a la
explotacin de esta riqueza (8); destaca entre to-
dan la Ca.a Menetrel y C,", que ahora cumple
sus bodas de oro y lanza al mercado 10 millones
anuales de caracoles de todas clases. Cuando en
. Espaa podamos decir algo semejante, tendremos
la satisfaccin de haber creado una nueva fuente
de riqueza, contribuyendo a engrandecer la eco-
noma nacional y a mejorar el difcil problema de
las subsistencias.
69. Venta: Tres son las modalidades que pue-
de ofrecer el acto de ser suministrado al pblico:
el despacho al, consumidor se efecta en puestos
fijos de 106 mercados; entimdas, principalmente
pescaderias o merced a la venta ambulante:
- 120-
En nuestro pas, la primera es la ms genemli-
zada, expendindcse as en la mayor parte de
las capitales, incluso Barcelona y Valencia, y en
muchas loca'idad . s, como sucede en la provincia
valenciana; en Madrid se realiza en 'as pescade-
ras, teniendo lugar en diversas ciudades y pue-
blos la venta en ambulancia.
Las transacciones suelen re alizarse por docenas
cuando se trata de especies de tamao grande, y
pOT unidades de capacidad si son de pequeas
dimensiones; as se efecta desde tiempos aejos
en la regin valencia-a. Modernamente parece que
se van sustituyendo los sistemas precedentes por
el ernp'eo de la unidad ponderal, siendo este' el
procedimiento de venta usado en Madrid. En el
extranjero, cna-do los compradores eran propie-
tarios de stab'ecimicntos comprendidos en el
ramo d- host lera, efectuaban sus adquisiciones
pOT cientos o miles, segn la categora y amplitud
de su respectivo negocio.
Dada la ndole de este comercio, parece indica-
do que los productores o dueos de parques lo
efecten a travs de mayoristas o asentadores
que organicen convenientemente la distribucin a
los detallistas y hasta intensifiquen la propaganda
comercial del producto, evitando tambin los que-
brantos econmicos que pudieran sufrir los heli-
cicultores al enviar directamente sus remesas a
revendedores alejados y de desconocida o dudosa
solvencia. As se ha venido realizando en el Mer-
cada de Pars (9), al menos hasta antes de la pre-
sente situacin derivada de la guerra actual.
- 121 -
70. Instalacin comercial: Como consecuencia
de las operaciones a que son sometidos los cara-
coles, y cerno complemento de 105 parques ya des-
cri'os en el captulo anterior, se precisa de unas
comstruccioner de elemental sencillez. Una caseta
para realizar las manipulaciones de que se ha he-
cho mencin (limpieza, encajado, ernba'ado, etc.),
que al mismo tiempo sirva de almacn del mate-
rial que se emplea (cajas de conserva 'in o inver-
nada. henrarnental, utensilios y efectos varios) y
U'!"I cobertieo donde se ejecutan las tareas que 'i-,
guen a la recogida de 1'00 mo'usco, y en cuyo in-
terior <e apilan las cajas donde los caraco'es son:
guardados durante el tran;cur'o de los meses in-
vernale-, Naturalmente que la arnpitud ,de estas
edificaciones estar en relacin, directa con la en-
verzadura de la instalacin he1iccola.
No es necesario que radique en ta la oficina,
ya que la parte administrativa puede ser reg-ida
desde la vivienda del dueo o encargado, si bien
es conweniente que su residencia est lo ms cer-
cana posible al parque. Los libros de contabilidad,
ficheros que recojan los resultados de las campa-
as, <tc., 5Ie' 'adaptarn de una manera casustica
dentro de las normas generales administrativas y
fiscales, segn las modalidades de cada explota-
cin.
He aludido a los ficheros de las campaas, por
estimar interesante tener siempre y fcilmente a
la vista, sin perjuicio de los libros de contabili-
dad, cuya inspeccin tambin permitira llegar a
su conocimiento, aunque con mayor lentitud y
- 12.3 -
.;
t ~ n o r comodidad, los antecedentes y datos refe-
rentes al. desenvolvimiento de la campaa anual;
esto es ms importante en una industria doble-
mente nueva: por su instauracin en nuestro Es-
tado y por la novedad que representa para eI que
la aborda; esto exige un perseverante control que
asegure el xito crematstico de la empresa. Con-
viene anotar en fichas el nmero de caracoles re-
cogidos, vendidos y muertos; el de expediciones
enviadas, con detalle de su cuanta, valor en pe-
setas y destinatario, gastos diversos debidamente
clasificados (entretenimiento, personal, contribu-
ciones e impuestos, transporte si no es a porte
debido, etc.), precios a que se cotizan en la reven-
ta y cualquier otro antecedente que se juzgue de
utilidad o conveniencia.
Si se trata de las caracoleras sencillas descritas
en el epgrafe 55, interesa especialmente fichar
las fechas de cada recoleccin, que, como all que-
da dicho, se mantienen aisladas a los efectos del
purgado, ya que poda encerrar un peligro el
que se mezlasen los individuos cogidos en fecha
distinta, no dando lugar a la evacuacin de las
sustancias txicas que pudieran haber ingerido al
alimentarse cuando estaban en libertad. Si, preci-
samente por el primitivismo de estas instalacio-
'!1Jes,no se llevase contabilidad, es an de mayor
inters contar con el fichero a que me he refe-
rido en el precedente prrafo; la modestia del
aprovechamiento nunca ser incompatible oon su
buena organizacin.
Cuando haya UI1I nmero de beneficiarios, por
- 123 - ,'i. .. tJl!"
.: .. ;.\"", ... i'"
reducido que sea, del producto ,1,
ber agruparse, constituyendo la '.
integrndose dentro de la oi"ga,nizatiD,"It'l!Iln
dical del Nuevo Estado, encontrar ,
expedito para desen,,:olyerse ",":
peridad y llegar al florecimiento a que Ison;,.cwe.:. -:'
dores quienes con su espritu emprendedor )1.''6\1'
laboriosidad doten a nuestra patria de' una mueva
fuente de riqueza.
NOTAS DEL CAPITULO VII
(1) Son semejantes a las empleadas para la germi-
nacin de los tubrculos de la patata.
(2) Aunque reviven en los albores de la primavera.
se les puede retener en conservacin hasta los ltimos
das de abril.
(3) En la forma que ya qued expuesta al hablar de
la culinaria del caracol, en el epgrafe 53.
(4) A. Thvenot, F. Lesourd y M. Messin, en sus
publicaciones ya registradas.
(5) El fraude, en 10 que atae a este extremo, se
castiga en Francia con gran severidad, incurriendo en
penalidad pecuniaria y de arresto.
(6) Vase el epgrafe 53.
(7) Sobre este punto insistir con ms detencin en
el ltimo captulo de este libro al tratar de la venta y
consumo del caracol en Espaa.
(8) Datos tomados del Annuaire de la Mare de la
Peche maritime el du Poisson d'eau douce, pginas azu-
les, que son las que tratan de ste; ao 1931, ltimo que
he podido consultar despus de nuestra guerra.
(9) Para introducir su mercanca en esta plaza los
remitentes haban de solicitarlo de la Prefectura de
Polica de Pars, cuyo organismo les facilitaba relacin
de los asentadores que monopolizaban dieh5:' venta._
PROUUCClOX, CONSUMO Y \'E;'TA EN FRANCIA
71. El por qu de este captulo: Casi podra
repetir aqu las palabras que escrib (1) en oca-
sin anloga a la presente. Puede parecer a al-
guiem fuera de lugar que una obra elemental, como
esta es, debe concretarse a dar reglas y consejos
encaminados al mejor xito de una explotacin
de helicicultura y al fomento de estos estableci-
mientes,
Po; esto precisamente, y para procurar su
propagacin, es de inters hacer resaltar la im-
portancia econmica que ha adqurido donde ya
viene siendo objeto de cu'tivodesde hace muchos
aos, exponiendo cifras que por su elocuencia
constituyen el ms imparcial panegrico de esta
industria zogena, .
As, pues, y en defecto de antecedentes nacio-
cionales que no he podido lograr, aunque 10 in-
tent, como veremos en el captulo siguiente, re-
cojo aqu diversas cifras que constituyen gallarda
muestra de lo que esta riqueza representa en la
naciru vecina, formulando votos para que sirva
de acicate a los productores espaoles y reaccio-
- 125-
nando su estmulo, aborden es.a nueva actividad,
que, razonabernente iniciada y financiada pru-
denterncnte, acabar por ser una considerable
fuente de riqueza, contribuyendo de modo inme-
diato a mejorar la aguda cuestin de las subsis-
tencias, problema actual que embarga hoy la aten-
cin de gobern<tntes y gobernados.
72. Los parques Franceses i Dado el desarro-
llo que en Francia ha adquirido el cultivo del ca-
racol, se comprender fcilmente que ha de ha-
ber insta'aciones heliccolas de todas clases, desde
las ms rudimentarias caracoleras hasta los gran-
des parques de cra, habiendo adquirido justo re-
nombre las existentes en Lorena y en la Cham-
paa.
Los establecimientos loreneses consisten princi-
palmente en caracoleras (2) que alcanzan consi-
oerable extensin, en tanto que los de la Cham-
paa son exclusivamente parques de conservacin.
En las proximidades de Pars existen numerosos
centros de esta ndole, alguno de ellos (ya citado
en el epgrafe 68, al hablar de la propaganda)
con una produccin anual de 10 millones de indi-
viduos.
Dos son las especies cultivadas en los parques
franceses: el caracol de via o de Borgoa, que
nuestros vecinos llaman Gros Blanc (Helix jJo-
matia L.), la forma ms grande de las europeas, y
Petit Gris (C,ytomjJhalus aspersa, Mll.r), Es-
te ltimo es muy comn en Espaa, siendo 'el que
se expende <n las pescaderas madrileas, en tanto
que el primero '1'0 existe- en nuestra fauna, como
- 126-
ya qued -"uficientement\' aclarado en d epgra-
fe 25.
73. Censo de helicicultores: Hojeando la in-
teresante publicacin de Ren Moreux An1VtJirc
de la More de la Pclic niaritime el du. poisson
d' eau douce (3), por sus pginas azules, que son
las que consagra a la pesca dulceacucola, peces
y ranas, cangrejos y caracoles (4); observaremos
el elevado nmero de helicicultores y comercian-
tes de caracoles que constan en las relaciones de-
partamentales de los productores y mercaderes
que dedican sus actividades al beneficio de la
acuicultura.
De las mencionadas pginas extraigo los ante-
cedentes que siguen, buscando interesar a la opi-
nin al faci'itarle datos que la mayora de las gen-
tes de nuestro pas no lleguen quiz na a sospe-
char; 'se refieren al ao 1931 (5), octavo de su
publicacin y ltimo que me ha sido posible con-
sultar al escribir este libro.
Reuniendo por departamentos los que figuran
en las diversas localidades de cada uno, y siguien-
do el orden que el libro guarda, figurar:
Pars __ 20
Sena 34
Ain 2
Aisne Q
A1lier 1
Bajos Alpes .'.............................. 6
Altos Alpes :;
Alpes Martimos . _............................ 6
Ardeche 4
Ardennes 9
-- 127 -
Aube .
Aude ..
Aveyron .
Bocas del Rdano .
Calvados .
Cantal .
Charenta .
Charenta inferior ..
Cher . .
Correze .. .
Crcega . ..
Costa de Oro ..
Costas del Norte ..
Creuse .
Dordoa .
Doubs .
Drorne .
Eure ..
~ ~ ~ ~ t r r ; o i ~ ..:.:':'::::::::::::::::: .:
Gard ..
Alto Garona .
Gers .
Gironda .
Herault ..
lile y Vilaine .
Indre .
Indre y Loira .
lsere .
Jura ..
Landas (Las) .
Loir y Cher ..
Loira ..
Alto Loira ..
Loira inferior .
Loiret .
Lot ..
Lot y Carona ..
Lozere .
Maine y Loira : ..
i
4
o
17
12
o
6
;1
o
;,
1
2
2
o
o
11
13
o
2
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o
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2
o
[
15
3
o
:\
5
I
5
5
5
o
o
1
Mancha (La) 24
Mame 5
Alto Mame 2
Mayenne O
eurthc y \1 o<cla 6
Mesa 4
Morbihan o
Moseia 3
Nivre ,=;
Norte lO
Oise o
Orne o
Paso de Calis 7
4
Bajos Pirineos 1
Altos Pirineos .. o
Pirineos orientales 9
Bajo Rn 3
Alto Rin 10
Rhne ,............................................ JO
Alto Saona 2
Saona y Loira ti
Sarthe ,................. 6
Savoya 7
Alta Savoya 20
Sena inferior ". 2
Sena y Marne 4
Sena y Oise 12
Deux Sevres 4
Somme 6
Tarn o
Tarn y' Garona o
Territorio de Bclfort I
Val' o
Vaucluse J3
Vende 17
Vienne r
Alta Vienne r
Vosgos 4
- 1:29-'
Yonne .
Argelia
7
6
TOTAL 502
74. Cifras de produccin: Es clsico en los
libros de helicicultura el .ejemplo del propietario
de un parque. de conservacin o tapado del Jura,
que, dedicndose a otras actividades, obtena un
rendimiento (antes de la guerra eLe 1914) superior
a 2.000 francos tlfl la tmporada del sueo inver-
nal, con slo aparcar de 700 a 800.000 caracoles.
Como las instalaciones son numerosas y de
muy diferente magnitud, las cifras de produccin
varan enormemente entr las ms dispares canti-
dades. As hay recolector que encierra en su ca-
racolera, COmO suceda eru 1931 en la de Ussel
(Correze), 200 docenas, en tanto los grandes par-
ques producen cifras elevadsimas, llegando algu-
no, como el ya citado de Menetrel y Ca, de Pa-
rs, a la fabulosa de 10 millones. No son raros
los que suministran al pblico consumidor canti-
dades que llegan al, milln, le rebasan y aun le du-
plican.
Para trabajar en las mejores condiciones, en
algunos puntos los recolectores modestos buscan
los beneficios que reporta el colectioismo; as ocu-
rre con los de Foncine- e-Haut, del Departamento
del Jura, que, agrupndose, ccnstituyeron la "Coo-
perative L'Esperance", -cuyas' caracoleras, en
1929, reunieron 15.000 individuos. Tambin en
Chamonix-Mont-Blanc (Alta Sabaya), se fund
la "Cooperative Centrale", que explota este ne-
Loa OUACOLI!8 9
~ 130-
gocio simultneamente con el de la pesca (peces
y cangrejos) de agua dulce.
Se calcula que una hectrea de terreno dedi-
cada a parque proporciona de 375.000 a 400.000
caracoles, cuando ha sido bien preparado y es
atendido con cuidadosa solicitud.
75. El mercado de Pars: En la temporada
1924-25 fu despachada en los mercados parisien-
ses la respetable cantidad de 427.000 kilogramos,
siendo aprximadamente la mitad la correspon-
diente' a cada una de las dos especies b.rreficiadas,
Gros Blanc y Petit G,is. Elevada es la cifra, pero
an haba decrecido COIII relacin al quinquenio de
1905-10, en cuyo perodo entrarorn 525.000 kilogra-
rn<JIS, descomponindose este total en los parciales
175.000 y 350.000, respectivamente, de las dos
formas citadas. Es decir, que en la temporada
1924-25 la venta diaria ascendi a casi 1.400
kilogramos.
Ahora bien; calculando el peso del Gros I ~
en 25 gramos por ejemplar, y habiendo dejado
sentado que en la expresada temporada la mitad
de la venta corresponda a esta especie, quiere de-
cir que los 700 kilogramos diarios representan
28.000 caracoles consumidos cada veinticuatro ho-
ras, o sea, multiplicando por los 365 das del ao,
que en su transcurso injere la poblacin parisina
ms de 10.200.000 moluscos de esta especie.
Efectuando el mismo clculo con re.acin a la
otra, el P ~ i t Gris, cuyo peso podemos fijar en
ID gramos. por individuo, los 700 kilogramos de
despacho diario que corresponden a ls:a forma
-- 131 --
Suponen 70.000 caracoles, o sea un total anual
que excede de los 25,5 millones (6). Sumando los
parciales de las dos especies, el total general se
aproxima bastante a los 36 millones, lo que ex-
plica y justifica que la Casa francesa ms impor-
tante, vecina a Pars, suministre ella sola ro mi-
llenes, cifra que, al ser consignada anteriormente,
tal vez haya sido acogida con incredulidad por
parte de algunos escpticos que, ni remotamente,
sospecharan la intensidad de este comercio en la
capitai de la nao n fronteriza (7).
Se. sealan dos etapas o temporadas de venta:
una, la de los caracoles ,tapados, que a su vez se
subdivide en dos per:odos: el primero se le de-
nomina de los caracoles velados; stos son los
capturados durante 105 meses de agosto y septiem-
bre, los cuales sometidos a un rgimen de ayuno
debajo de un cobertizo, se aislan del exterior mer-
ced a un rabiquillo o ve'o de baba. El segundo
perodo es el de los tabicados u operculados, que
son los cogidos tambin en los meses dichos, pero
a los cuales se les ha faca tado la adecuada ali-
mentacin, con lo que siguen creciendo hasta que
la proximidad de la estacin fra origina su tabi-
cado con un oprculo bastante ms recio que el
de los anteriores. La otra temporada es la de los
caracoles octioos o corredores, o sean los que se.
cogen libremente cuando, por la influencia ben-
fica de la primavera, salen del letargo invernal
para vo'ver a la plenrtud de la vida.
Los ms estimados, y los que obtienen cotiza-
cin ms remuneradora, son los tabicados. La du-
- 132-
racin de los perodos antes establecidos queda
fijada por las fechas siguientes: el primero, de 1
de septiembre a 15 de octubre; el segundo, desde
esta fecha hasta abril, y el ltimo, desde 15 del
ltimo mes ciado hasta mediados tambin de ju-
ro, flojeando ms a medida que va avanzando
esta postrer etapa. En julio y agosto no se ven-
den, para que cumplan con la funcin reproduc-
tora.
76. Precios de venta: La influencia de las
condiciones meteorolgicas repercute en la coti-
zacin como corolario de la ley de oferta y de-
manda (claro que es:o en circunstancias de nor-
malidad). En los aos lluviosos son ms abundan-
tes los caracoles, lo que se traduce en una depre-
ciacin, mientras que en los de sequa escasean
ms; con este motivo experimentan un alza de
precio.
En las transaceones efectuadas en la campaa
1924-25, del Mercado de Pars, se registraron
los precios que a continuacin se expresan: el
eros Blanc oscil en: re 45 y 80 francos el millar
en su temporada de vida activa (coeureurs), y de
120 a 180 en la del tapado o letargo invernal (bou-
chs], El Petit Gris vari entre 13 y 15 fran.os te!
millar en el primer estadio o fase d los citados, y
de 25 a So cuando estaban cerrados.
An fueron ms elevados los precios qu alcan-
z el Gros en el ao 1914, antes de la primera
guerra mundial, 'CI11' tanto que con, los delPetit ocu-
rra lo contrario. El millar de cada clase secoti-
z como sigue:
- 133-
Fruncos
Gros Blauc:
Activos 80 a 100
Tabicados "' ,, TSO200
Petit Gris:
Activos .
Tabicados ..
3 a S
Sa 6
No deja de llamar la atencin esta diversidad
en la marcha oscilatoria de los precios, ignoran-
do las razones que la motivaron, si bien la prin-
cipal hay que buscarla en la demanda como con-
secuencia del gusto del pbfco. .
En los mercados de los departarnen'os, los pre-
cios son mucho ms bajos que en el de Pars, lle-
gando a ser hasta de la mitad en no pocos- de
aqullos.
77. Procedencia e importacin: La inmensa
mayora de los caracoles consumidos en Francia
"Son obtenidos en el pas. Al, mercado de Pars
envan considerables cantidades de Gros Blonc, >O
caracol de Borgoa, adems de los del Departa-
mento del Sena, los industriales de los Departa-
mentos del Ain, Somme, Sena inferior, ~ o Vien-
ne, Puy-de-Dme, etc.; es decir, los orientales y
surorientales, en tanto que llegan ba.tantes me-
nos de Borgoa y la Champaa, no obstante co-
nocrsele vulgarmerr'e con el nombre geogrfico
de la primera, pred samente por su frecuencia en
aquella zona. La explicacin est en que la mayor
parte de su rica produccin es consumida en las
- lJ4-
dos provincias mencionadas, vendindose en 1'05
mercados de sus ciudades.
Nurnerosas y nutridas expediciones de ~ i t
GI1i.s, consignadas al Merado de la capital de la
nacin', salen de los departamentos de Ca.vados,
Charenta, Charenta inferior, Deux-Svres, La
Marcha, Paso de Calas y Vaucluse.
Una pequea parte del consumo que de estos
moluscos realiza Pars es, sin embargo, suminis-
trado por la importacin que efecta-s-se sobreen-
tiende, como en todo lo dems, en los tiempos de
normalidad anteriores a la guerra-d las nacio-
nes limtrofes, como son Alemania, Suiza e La-
lia, siendo las partidas ms importantes los envos
de GII"<.\r Bk1JnlC procedentes de los grandes parques
de la Confederacin Helvtica.
78. Breve noticia de Suiza: Uno de los pases
donde mayor incremento ha alcanzado la produc-
cin y comercio del caracol, y por tanto su venta
y consumo, es Suiza. La na' uraleza de su suelo
y las condiciones de humedad de la mayor parte"
de su territorio parecen constituir un habitat in-
mejorable para su prspero desenvolvimiento,
tanto en es.ado libre como en rgimen de cauts-
vidad.
De muy variada amp'itud son los establecimien-
tos he1iccolas suizos, variando desde las modestas
instalaciones hasta la gran empresa de mayor pro-
duccin europea y seguramente universal, cual es
la de Rochat-Michel, que enva al mercado desde
sus grandes parques la enorme cantidad de 25
millones anuales de caracoles (8), y cuyas oficinas
- 135-
rad can en Les Charbonnieres (Valle de Joux).
En di ferentes cantones existen importantsimos
establecimientos que dan lugar a elevada produc-
cin-; as sucede en Areuse, Ginebra, Nesselnbach,
Delimont y Gruyre.
Vastsimos terrenos, canalizaciones de aguas,
mecanismos y mo.cres, construcciones comple-
mentaras, camiones y oficinas con numeroso y
variado personal, 'imprimen al establecimiento el
carcter de una grandiosa factora que por su
envergadura juega importante papel en la econo-
ma del pas. As, despus de abastecer suficiente-
mente el mercado nacional, dedica el exceso a la
exportacin; en el punto anterior hemos visto la
que realiza a Francia; pero an parece que es ms
activa la que efecta a los Estados Unidos, en
cuyo mercado se introdujo hace ms de un cuar-
to de siglo.
79. Breve noticia de otros pases: Cuentan
tambin co: numerosos y variados centros 'as
prind pales naciones de Europa: Alemania, Italia
y Austria poseen abundantes parques de rodas
clases, no fa'tando tampoco en Inglaterra, Dina-
marca y pases balcnicos. No tendra objeto dar
antecedentes y datos de la produccin y el co-
mercio en estos pueblos, mxime cuando no ha-
hatJ! de- referirse a los ltimos aos. LaG tres. pri-
meros, despus de asegurar el consumo interior,
exportan el remanente a las naciones vecinas.
No slo en Europa se beneficia esta industria
zogena; tarnh' n en los Estados Unidos existen
parques; pero, a pesar de esto, ya hemos visto la

- 136-
importacin que desde Suiza realizan los norte-
americanos. Igualmente se explotan y consumen
en la Amrica del Sur, donde habitan formas de
colosales proporciones, recordando por su excep-
cional tamao las conchas indgenas de moluscos
marinos.
En las intrincadas selvas brasileas moran es-
pecies del gnero Agata, cuyo pie alcanza dimen-
s'ones de 12 a 15 cenametros : son los caracoles
gigantes que los naturales del pas estiman mucho
como alimento y cuya aclimatacin en otras na-
ciones poda ser objeto de experiencias, de no ha-
cerlas casi imposible las grandes diferencias del
medio ambiente que ahora pueblan, en relacin
con el de los diversos habUats europeos, prfnci-
palmente las concernientes a iemperatura y hu-
medad.
NOTAS DEL CAPITULO VIII
(1) ~ cangrejo: Astocicultura elemental, cap. XI:
Comercio en el extranjero.
(2) Las de la comarca de Barreis (Mosa) parece son
las que muestran mayor primitivismo,
(3) Volumen anual de Les Editions ma.,.itimes, serie
comenzada en 1924, habiendo llegado a ver hasta el
tomo' XIII, correspondiente a 1936.
(4) Una razn poderosa y convincente' para conside-
rar la helicicultura incursa en el campo de la Hidro-
biologa aplicada.
(5) Expoliada la Seccin de Biologa de las Aguas
continentales cuando en noviembre de 1936 fu inva-
dida por la horda r]a, perdise su rica biblioteca, en
la que tambin tenia depositada la ma particular i re-
- J37-
cuperados algunos volmenes, figuraba entre ellos el de
referencia.
(6) El Gros Blonc viene a pesar de 20 a 25 gramos
el individuo, y el Petit Gris, de JO a J2 (Thvenot y
Lesourd); para facilitar el clculo que precede he to-
mado como base del mismo los pesos de 25 y JO, res-
pectivamente.
(7) Comenzaron a venderse los caracoles en el mer-
cado parisin en el ao J868.
(8) Datos de 1930.
CAPITULO IX
APIlOVECHAMIENTO EN ESPAA
80. Produccin y comercio: El IJ/"f'.ove.cha-
mieHto de ectos anima'es en nuestra patria no va
ms all de la elemental utilizacin que supone
su recoleccin y consuma inmediato; no eximen
parques. de conservacirs ni de cra; tarn slo al-
gunas rudimentarias caracoleras en Vizcaya pa-
recen ser las nicas manifestaciones de la indus-
tria'izacin de estos seres.
Y, sin embargo, en muchas provincias orienta-
les, singularmente de las regiones levantina y ca-
talana prncipalmerrte, son harto frecuentes y
abundantes, pudiendo constituireUl dichos terri-
torios base de una explotacin activa"y remune-
radora si fuera organizada convenientemente.
Si la produccin se desenvuelve dentro de tan
precaria esfera, infirese fcilmente que el comer-
cio que se realce de dicho producto ha de tener
escassimaijmportancia, siendo prcticamente poco
menos que nulo, quedando reducido al transporte
por los procedimientos ms sencillos de unos ces-
tos de estos moluscos llevados por los elementos
.. :'i- 1.""'.;,
- 139 - ..' : ' ,,'1<0 , '.,-"
. "t.'\ "(,.
....... '
rurales' a la capital de la respectiva
ciudades de alguna densidad de poblacin ( "J," ,
Expedid ones de carcter comercial,' propi \
te hablando, se reciben ...
Barcelona, como mas adelante (t'r(
gunas lindicaciones regionales sobre los
referentes a estos puntos.
81, Consumo y venta: Desde luego, se consu-
me en grandes carridades msittu, por la misma
poblacin campesina que lo captura, estando bas-
tante generalizado en toda, Espaa, salvo en Ga-
licia, donde se le posterga como recurso alirnen-
tid 10; en otras regiones vecinas tampoco se hace
gran aprecio del mismo, pero se le exporta a Ma-
drid.
Durante nuestra guerra de Liberacin, en la
zona roja se difundi ms 6U consumo, yeso que
no era el medio rural donde las gentes estaban
ms famlicas; si hubiera habido alguna organi-
zacin en los. transportes, hub.era constituido di-
cha etapa una oportunidad para fomentar su uti-
hzacin.
CC1l10 corolario de lo expuesto, se deduce que
la venta guarda una proporcin mucho menor
que la del consumo por el propio recolector, El
despacho al pb'ico se en pescaderas,
puestos fijos de los mercados, a domicilio y en
ambulancia.
Equivccdarnente se ha conceptuado al cara-
col como manjar poco selecto para ser servl do
en hoteles y restaurantes de lujo, quedando re-
ducido su uso, en establecimientos del ramo de la
- 140-
hostelera, a figontelSl y tabernas, aparte del em-
pleo domstico para los yantares caseros, Sin em-
bargo, en este aspecto, a'go ha mejorado ln' los
ltimos tiempos la consideracin gastronmica del
caracol, al invadir, como consecuencia de la ge-
neralizacin de las tapas, los bares y colmados
ms suntuosos y de pblico ms distingtsdo y
refinado (2); enl realidad es un, medio que tiene
una dob'e ventaja: la venta inmediata al pblico
del producto y la posibilidad de que ste conqus-
re nuevos adeptos, que tal vez desconociesen sUS
-exc<'l.encias alimenticias, reaccionandopositivamen-
te al gustar el nuevo maojar.
82. Culinaria regional: El punto anterior nos
trae a ste conto de la man-o, sirviendo a su vez
de fiel contraste que confirme aquellos asertos.
Con efecto; su consumo ha de estar muy genera-
lizado cuando en nues'ro arte culinario cuenta
con distintos platos regionales, hecho que paten-
tiza su emp'eo em las diversas comarcas, y muy
predileotarnente por las clases populares.
El interesantlsimo libro de Dara Prz {Post-
Thebusstm) (3), vaf'osisima y erudi'a investiga-
Cin de ndole coqunaria, cita diversos guisos t-
picos de estos moluscos etnI cada regin. As re-
coge en sus pginas los caracoles a 10 gitaa, pro-
pios de la cocina andaluza en general; los CMQ('IO-
les COH h1noj(), ms circunscritos a la gadieana,
as llamados por el gusto a esta planta que ofre-
ce el caldillo en que son preparados; los caraClC\lles
con tJll y oli (ajo y ace'te) que, bien asados, se
sirven en los cuales se presentan en
- 141-
Catalufacon el nombre dialectal de caracoles a
la espatmralJd
a;
no queda fuera la cocina mon-
taesa, que cuenta en su recetario con los ca.
recoles a la Santoo; como colofn, aade los
caracoles a la madrilea, que si bien no poseen un
tipismo similar al de los guisos anteriores, no de-
jan de ofrecer, nunca mejor empleada la frase, un
sabor local, y consigna tambin su inrervend n,
siquiera sea con carcter secundario, en la con-
feccin de la paelliJ
y aun poda haber anotado los caracoles en
salsa, o, como llamamos los valencianos, caragoU
t!n such, condimentados con una salsa picante y
acompaados de judas tiernas y cebolla, tan ca-
.ractersticos de las meriendas (caragolaes) que las
gentes amantes de la tradicin efectan en las
playas levantinas durante las tardes estivales,
Como igualmente las diferentes modalidades de
la cocina vasca, en la que no slo constituye un
plato caracterstico, cOtf'(kJules guisados, sino que
tambin se asocia a otros recursos' alimenticios,
como sucede en platos como los de caracoles tIotn
callos y caracoles en 'etrtil!a.. Sin olvidar tampoco
la s.opo de caracoles, segeda -de los que le han
dado su sustancia, y que, con el nombre de ara-
coles a torioiono, se sirven preparados de forma
que por su aspecto y consistencia ofrecen bastan-
te analoga con el de la tortilla, comindose tra-
dicionalmente en Logroo en la mayora de los
hogares de todas las clases sociales l da de San
Juan (24 de junio). No es nica-esta costumbre
de tomarlos en determinada fecha, que tampoco
faltan ello gran parte de las mesas oscenses el da
de San Jorge los esaios cOIn ajo-ocee,
Los cuales tambin Se comen en las otras provin-
cias aragonesas.
Es dec.r, que el repertorio coquinario regional
cuenta con frmulas tpicas en Andaluca en ge-
neral, y ms concretamente en alguna de sus
provincias ; Alicante, Catalua, La Montaa, Ma-
drid, Valencia, Vascongadas, La Rioja, Aragn...
l Quire6e dato ms elocuence de la amplia distl-
bucin de su aprovechamiento en el territorio na-
cional? Y el rasgo folklrico de que constituyan
el yantar de un determinado da, segn las loca
lidades, hermanando las mesas de los poderosos
y de los modestos, J1Q ofrece el carcter de un
aejo ri'o severa y cuidadosamente practicado a
travs de los tiempos, aun de los menos propicios
a conservar las costumbres hogareas de antao?
Exaltemos y difundamos, pues, estos valores
culinarios, ya que hogao parece hemos frenado
en nuestro pueril y extranjerizante deseo de ID-
troducir innecesarias innovaciones qu.e hubieran.
acabado por dar al. /traste con nuestro archivo
vivo consuetudinario. Para coadyuvar a aquel
propsito, bsquese el concurso de buenos rece-
tarios de cocina (4) o tmense las frmulas direc-
tamente de los elementos populares de cada re-
gin.
83. Plaa para el estudio del aprovechamien-
to: Al trazar guin del libro pens que para
desarrollar este captulo con la mayor exacttud
posible, haba que conocer los siguientes extre-
- 14J -".
mos con relacin a cada provincia: 1., especies
objeto de consumo; 2., cantidades vendidas de
las mismas; 3., pocas de venta; 4", modo de
efectuarla; 5., precios en primera venta, en su
caso, y de despacho al pblico, y 6., cualquier
modalidad o peculiaridad provincial o local me-
recedora de mencin; esto era, naturalmente, lo
mejor; pero por esta misma razn no pas !I1Ad-
vertida para m la dificultad de reunir los ante-
cedentes expuestos con la debida uniformidad.
Como la estadstica sobre el tema est virgen
en nuestro pas, la dificultad resultaba :insupera
ble, ya que exiga recorrerle o contar con colabo-
radorea entusiastas y veraces que realizasen las
oportunas pesquisas. Entonces modifiqu Mi pro-
psito, imprimiendo ms modesto carcter a la
informacin pretendida, limitndola a la adqu' si-
ciD! de datos de conjunto, siguiendo una pauta
semejante a la trazada cuando estudi la produc-
cin, pesca y consumo en Espaa del cangrejo (S).
Mas es preciso confesar que no sal airoso en la
empresa.
La carencia de antecedentes eobre el tema, la
escasa actividad desplegada por algunos de a
qu-eaes me dirig; la falta de asistencia phr par-
te de enddades y organismos, y, sobre todo, el
innato recelo de los vendedores, que, siempre des-
confiados ante cualquier interrogatoro, eluden las
contestaciones concretas, respondiendo con evasi-
vas o ambigedades, han contribudo conjunta-
mente al poco xito de la investigaein,
Sin embargo, me complace hacer constar, agra-
- 144-
decindolos, que algunas personas me' han facilita-
do diversos datos de inters para mi propsito: son
los Jefes de las Secciones de Caza y Pesca del
Ministerio de Agricultura y de Biologa de las
Aguas Continentales, del Instiuto Forestal, se-
ores Farias Barona y Vaz de Medrano, respec-
tivamente, y un grupo de amigos, colaboradores
y compaeros en las diversas ace vidades que me
ocupan, como la seorita Sinz Molinero y los se-
ores Belenguer Alagn, Cano Sinz de Trpaga,
Espafia Cantos, Fernndez Daz de Mendvil,
Gonzlez Prieto "(A.), Mir Delgado, Qulez Ga&-
cn, Seijas Prez y Ugarte Laiseca.
84. El mercado de Madrid: NO constando en
las oficinas de las Compaas ferroviarias ~ de-
talle de las expediciones de caracoles recibdos en
nuestra capital, por ir englobadas con otras de
pescados, verduras, frutas y flores, resultaba di-
fcil llegar al conocimiento de este extremo, as
como tambin en la esfera municipal, ya que en
el Mercado de Pescados igualmente se renen los
caracoles terrestres con los marinos a los e,ectos
del rgimen burocrtico de la Adro' nistracin de
Mercados. Felizmente, la coincidencia de que des-
empe la Intervencin del Ayuntamiento mi an-
tiguo amigo Sr. Palop Ruiz, hizo que, previas las
averiguaciones necesan as, pudiera suministrarme
los estimab'es informes que siguen:
La poca de mayor venta tiene lugar en el bi-
mestre marzo-abril, en el que llegan a expender-
le diariamente unos SOO kilogramos; en el resto
del ao desciende considerablemente, oscilando
~
entre 100 Y 160 kgs. Casi todos los envos pro- .
Qeden de As.unas, realizndose en cajas de 20
ki.ogramos, viniendo dirigidos a cinco consigna-
tanos; satisfacen por kilogramo 5 cntimos por
derechos de reconocimiento y 3 por locacin o sea
un total de 8 cntimos. Aadir que la especie con-
sumida en Madrid es el C'yptumphalus aspersa
Mller, habiendo comprobado que sus precios va-
ran entre 1,75 y 2,25 pesetas el medio kilo,
que es la fraccin ponderal que preside su ven:a,
segn los mercados en que se despachan y canti-
dades disponibles en las pescaderas, tiendas en
que son expendidos,
De los antecedentes facilitados por el Sr. Palop,
y de los que re{dstr referentes a los precios de
ventaal pbtoico, puede calcularse que la plaza ma-
drilea absorbe anualmente unos 75.000 kilogra-
mos, que al precio medio de los anotados, 2 pesetas,
suponen un valor de 15.000.
85. Dates de Castilla la Nueva: En las res-
tantes provincias castellanas centrales vericase
algn consumo, as como tambin. en las respecti-
vas capitales, donde si faltan pues.os fijos en os
mercados es seguramente debido a que buena par-
te del censo de poblacin de las aludidas ciudades
desarrolla sus actividades en el medio rural, fa-
voreciendo esta relacin directa con el campo eL
\ consumo privado.
Reducida venta ambulante los pone al alcance
de los elementos genuinamente urbanos. Tal vez
Ciudad Real, y Cuenca son las capitales donde
1.01 CA.ACO.... 10
-146-
ms se comen; de todos modos, esta regin es
una de las que slo poseo muy vagos datos.
86. DatoB de Csatilla la Vieja: Algo semejan-
te a lo anterior ocurre et1I la provincia de Avila,
si bien le. venta en la capital es ya ms frcuente,
realizndose por regla general en ambulancia. En
(os pueblos abulenses se hace gran uso de stos
moluscos.
Anlogas referendias fengo de Segovia, en-
trando comnmente en la alimentacin rural como
sucede te los pueblos de 1()6 partidos de CuUar
y Seplv.eda. .
En Burgos, vndense en el mercado, con tal
i o t ~ d a d que se reciben importantes expedicio-
nes de Santander, siendo tambin frecuentes los
envos particulares como obsequios. ijcese igual-
mente activo consumo en los partidos de Salas de
los Infantes, Aranda de Duero, Villadiego y Mi-
randa de Ebro, r, en general, en todo el territo-
rio provincial. .
Soda absorbe igualmente bastantes cantidades,
efectuttd08e' fa venta a domicilio y en ambulan-
cia; los aficionados a este manjar lo adquierer
en crecido nmero, conservndolo en cajones, es
decir, en incipientes caracoleras. Posiblemente 00
se lleva con ms regularidad a I:a capital por el
gran <XJI1'Sumo que hacen los pueblos,
Tambin la provincia riojana ingiere muy esti-
mabies cifras de caracoles; dejando ya constancia
del consumo que se efecta en Logreo en la fe-
cha tradicional, al ocuparme del folklore coqui-
nano de las regiones. Fcilmente se 'Comprende
- ~
que si en la capital se usa en :ta1- proporcin, no
ha de ser menos en el campo.
La provlncia montaesa, en parte, parece des
dearle como alimento; pero esto no quiere decir
que no lo aproveche como objeto de comercio. En
la comarca de Libana, singularmente en Potes,
se recolectan grandes cantidades, preparando im
portantes expediciones (en camiones cuando el
transporse era Il1JOrmal) que se consignan a Bur-
gos. En Santander parece va introducindose, qui-
z a Instancias de loe aficionados madrtjloeios.
87. Da.. de Len: Parece que en la provin-
cia que da nombre al aotiguo reino se efecta un
consumo reducido, tal vez a18'O mayor en la capital,
pero ae hace alguna exportacin, ms que a Ma-
drid directamente, a Asturias, para desde aqu
reexpedirlo a nuestra capital.
En las restantes provincias leonesas son menos
comunes los caracoles, lo que probablemente in-
fluye en el escaso aprecio que en la regin me-
recers: Salamanca y Zamora le emplean con par-
vedad como recurso almenticio, y, an, segn mis
noticias, se circunscribe su USOI a las capitales,
quedando muy relegado en los ncleos de poola-
ciI1' rural.
De Valladolid y Palencia prefiero no consignar
ninguna manifestacin, ya que los escasos ante-
cedentes que he podido allegar de ambas provin-
cias son muy encontrados, no habindome sido
pos ble discenir cules son los ms aproximados
a la realidad.
88. Datos de Galicia y Asturias: En la tota-
- t4B-
lidad de la regin gallega no se aprovecha el ca-
racol, siendo considerado nicamente como un
animal perjudicial al cul.ivo hortcola, por 10 que
se procura su destruccin ms o menos activa-
mente'. Tan desconocido es para los na!urales de
Galicia el uso' de este a.irnento, que cuando algn
elemento forastero los ha llevado a su mesa, si-
gUiendo las prcJcas culinarias de su tierra de
origen, aqullos han exteriorizado su sorpresa, no
ocultando algunos la sensacin de repugnancia,
No en balde es esta regin la tierra donde menos
acucia hoy el espinoso problema de los vveres.
Tampoco Asturias efecta m situ un activo
aprovechamien:o, pero realiza una intensa expor-
tacio a Madrd, cuyo mercado ya hemos visto
(epgrafe 84) abastece hasta cubrir casi comple-
tamente su demanda.
89. Datos de Vascongadas y Navarra: Por lo
expues:o al tratar de la ooquinaria vasca, se ad-
vierte la P;l ponderancia que han adquirido los
caracoles en estas provincias, como tambin en
la navarra, donde se comen en grandes cantida-
des, tanto familiarmente como en figones y sidre-
ras.
En los establecimientos l,(zcanos de este gne-
ro, para mejor disponer de la mercanca y tener-
la ms a mano, la guardan en caracoleras, las que
Q veces contienen buen nmero de estos seres;
desde luego es seguramente la provincia en que
ms abundan dichos receptculos.
Tambin Guipzcoa fomenta cada vez ms el
consumo del caracol, m.arrra.skilluch en vascuen-
- 149-
ce; hace afias se coma solamente en invierno, en
tanto que ahora se encuentra ern todo tiempo a
disposicin de Jos gastrnomos, los cuales, sobre
todo en la clase obrera, ingieren grarde'i cantida-
des en sus meriendas dominicales; los provecdo-
res de los colmados son los caracteris.icos case-
ros, llevndolos a los expresados centros al mis-
mo tiempo que los productos de la huerta y la
leche. Estos mismos campesinos los suministran
tambin a los particulares, pagndose muy bien y
constituyendo un plato casi ritual en los das de
Navidad.
Cosa anloga sucede por lo que afecta al con-
sumo en general', en las provincias de Alava y
Navarra, no habiendo logrado conocer ninguna
peculiaridad territorial.
90. Datos de Aragn: Es producto estimado
en Zaragoza, tanto en el campo como en la capi-
tal, por lo que los abastecedores del mercado han
venido siendo generalmente los obreros que se
encontraban en paro forzoso, pues con est recur-
so estaban seguros no dejaban de ganar un mo-
des:o jornal.
Huesca, como capital' en que una gran masa
desenvuelve sus actividades en el medio rural, no
cuenta con mercado de caracol, si bien esto no
quiere ded'e que no se utilice como alimento; lo
que ocurre es que el gran nmero de vecinos que
sale diariamen'e al campo, lo recoge, y si no lo
emplea siempre para su condumio, lo despacha en
venta ambulante o a domicilio, expendindo'o a
muy bajo precio. Asados con ajo-aceite, corno en
- 150-
Zaragoza, es la preparacion ms corriente a que
los somete la cocina aragonesa, siendo puno me-
nos que obligado el unnime con limo el da de
San Jorge; tambin lo comen mucho los labriegos
de los pueb'os, quienes llaman cara.c:iJ'billas a los
grandes y etil7rillas a los ms chicos.
.1:n Teme! se efecta un gran consumo, distin-
guindose las calidades de huerta y monte, si bien
la primera es mucho ms abundars'e ; recolctso-
se durante todo el ao, aunque en el trimestre
abril a junio se capturan en propord'n mucho
mayor. Da idea de la intensa vena que se realiza
el hecho de que, no obstante lo reducido de la po-
blacin, se "empJacelll en el mercado d la ciudad
tres o cuatro puestos fijos,sin perjuicio de la
exis' encia de la venta. ambulante a cargo de los
campesinos de los pueblos limtrofes. Al por ma-
yor. vndense por cientos, revendindose a 15
cnumos docena en los meses de abundancia, su-
biendo a 25 en los de escasez. En la comarca tu-
rolense abundan mucho, como tambin en diver-
sas zonas de la provincia; en el partido de Mon-
talbn, a los caracoles de monte se les denomina
vulgarmente cabras, y a los pequeos, corocolas
en toda la provincia; se comen asados, en salsa y
especialmente en toda clase de arroces (6).
91. Datos de Catalufia: La densidad y COSmo-
politismo de la poblacin' de Barcelona inducen
a creer que el mercado de estos moluscos revista:
verdadera Importancia econmica; parece probar
este aserto <tI hecho de que el nico ensayo de-
parque helicco'a de que tengo noticia haya exis-
- '151 -
tido en nuestra nacin, tuviera Su sede en Cata-
lua: a l se refiere Quadra-Salcedo (7) dando
cuenta de que el Dr. Puyjador habilit un parque
de 300 metros cuadrados, disponiendo en l 10.000
reproductores cuando llegaba la primavera, los
cuales, en el mes de octubre siguiente haban dado
origen a unos 500.000 caracolitos, Es sensible que
el C"ado autor no concrete la localidad donde
se instal el establecimieno ni la fecha en que.
tuvo lugar, as como tamb'n el resultado crema-
tstico de la exp'otacin, indicando si subsisti el
cenero, o, dada la ndole de ste (ya hemos visto
en el epgrafe 56 que los del tipo presente son los
de entretenimiento ms oneroso) no le acompa
el xito mercantil, ignorando si en la actualidad
perdura, aunque me indino a creer que no por
no haber obterf-do del mismo la menor referencia.
Al estudiar las especies beneficiadas (capitu-
lo JI) vimos ya cmo algunas aparecen en zonas
donde su hallazgo no tiene explicacin satisfacto-
ria de no haber sido llevados voluntariamente por
la mano del hombre o escapados de sus recolec-
ciones y envos. Pruebaesto que en toda la regin
catalana se verifica un enorme consumo de nues-
trosmolusoos y que el abastecimiento del merca-
do barcelons exige numerosas exped'ciones que
dan lugar a un activo comercio; si bien estas pa-
tentes muestras de produccin y venta. no me
sido posible traducirlas en' cifras, Atestigua tam-
bin lo dicho el tipico guiso de los caracoles a la
que 10 mismo es comido por Jos
-:- 152 -
habitantes de los ncleos urbanos que de los ru-
rales.
92. Datos de Valencia y Murcia: En zran es-
tima Son tenidos en Valencia. consumindose en
considerables cantidades, tanto por el habitan-
te de la urbe COmo por el labrador; distinguense
los pequeos. llamados auellonencs por tener
unas dimensiones similares a las avellanas, y los
g-randes de huerta o monte, denominados vaqu-
tee (vaquitas). por alusin a sus cuernos (8). Vn-
dense todo el ao en puestos fijos del Mercado,
cuyo nmero no es inferior a 6 u 8, cotizndose
los primeros a 6 pesetas el mig olmut (9) cuando
son buenos; es decir, grandecitos y de igual ta-
mao, bajando hasta 3 los malos si Son pequeos
o es'n mezclados o rotos; es decir, cuando se les
estima defectuosos, fraccnase dicha unidad de
capacidad para la venta al consumidor, al que se
le expenden por meSU1't>s (nombre que se da a los
cucuruchos de papel en que son entregados al
'comprador) cuya cabida es de cuarto de olmut o
decelemn. Los grandes, 00 uaquetes, se expenden
por docenas, pagndose a 30 y S0 cnclmos una.
subiendo hasta 1,25 pesetas cuando se trata del
caracol de monte (chona fin:a), estimado como la
. clase superior, diciendo los competences imprime
mejor sabor a la pfJella, que escomo ms se come;
tos pequeos, en sa'sa, como ya se dijo al hablar
de la culinaria regional. Los campesinosson muy
aficionados a este alimento, existiendo puestos
fijOS" ffi los mercados de ~ pueblos pequeos,
'IgaJinente se les estima C't1 Castelln, 'donde
- 153-
comercialmente tambin se les clasifica de una
manera an'oga y son exp-ndidos en los corres-
pendientes puestos del Mercado durante ~ o o el
ao, si bien se intensifica el despacho en prima-
vera y verano. Los pequeos vndense como en
Valencia, pagndose a peseta la '11I1t)S!UiTVJ; los gran-
des se cotizan a 1,25 y r.go las cuatro docenas, y
los de monre a pereta cada una de stas; en ge-
neral experimentan algn aumento durante el
otoo e invierno, que es cuando ms escasean. Se
me ha facilitado el dato de que el promedio apro-
ximado de venta" en la plaza casi ellonense es de
tres decalitros diarios.
No queda a la zaga Alicante en el aprovecha-
miento helicicola, mas no be conseguido 1''''8 in-
formes solicitados que permitieran establecer da-
tos concretos. De este carcter, aunque inconexos,
puedo anotar algunos como indicios del inters
que aqul alcanza: el tipismo y generalizacin del
guiso de caracoles aderezados con 011 :Y oli, la pe-
quea exportacin que en ocasiones se realiza en
Onteniente, pueblo grande y prspero cercano a
la divisoria con Alicante, y la importacin que
verifican algunas embarcaciones pesqueras de la
maercula de Torreveja que en sus singladuras
tocan Melilla, aprovechando el viaje de retorno
para cargar algunas cajas de caracoles que tanto
abundan en aquella plaza norteafricana.
De Murcia no he recibido la informacin espe-
rada, que hubiera abarcado esta provincia yIa de
Albaeete ; por lo que se refiere a es'a ltima, me
cOD.'itaebsinguku: aprecio en que el caracol de
- 154-
monte es tenido en algunos pueblos, como sucede
en Caudete, desde donde son enviados como re-
galo a aficionados residentes en Madrid. .
93. Datos de Andaluca y Extremadurae No
obstan' e la extensin territorial de esta regin,
ningn dato concreto puedo aportar por no haber
encontrado ocasin de obtener los antecedentes
deseados. Sin embargo atestigua que su uso ali-
est generalizado el tipismo del plato
llamado caracoles a la gitana, caracterstico de la
eoquinaria andaluza.
Solamente har constar que en los palmitos de
Cdiz se presenta entre fines de primavera y prin-
cipios de verano una e1evadsima cantidad d "ca-
raeoles pequeos y rubios", comindose en gran
proporcin con hinojo, baados en tan aromtico
jugo, constituyendo una sabrosa muestra del arte
culinario gaditaoo.
Con referencia a: Extremadura, nada escribo
por la disparidad de datos recibidos y no haber
podido contras'ar cules son los ms veraces.
94. Datos de Baleares y Canarias: Datos im-
precisos de Baleares slo permiten afirmar que se
realiza su consumo, aunque .sin poder ampliar esta
noticia con detalle alguno capaz de manifestar
conere'o,
Respecto a Canarias, ignorando qu especies
pueden ser las aUi aprovechadas, ya que
mente no sern las peninsulares, har eonstar que
se emplean flO paco corno alimento, lo mismo en
las ciudades que etll el
l
campo, expendindese en
las primeras desde 105 puestos fijQS de los
- I55-
dos, y estando basante mezclados sus tamaos.
Adems del nombre de caracoles, se, les aplica,
desde luego impropiamente, el de babosas por
extensin del que recibe en castellano el gnero
clsico Limas, siendo una forma de caracol de
monte la que es objeto de mayor estimacin, la
cual habi' a en terreno montuoso, preferentemente
sobre el vegetal que en el pas se designa con el
nombre vulgar de tauaiba.
95. Datos del Norte de Africa: En MeJilla y
su territorio es extraordinariamente abundante, y
an lo fu ms en los aos an' eriores a nuestra
guerra. Una informacin interesante (10) me puso
en posesin de los antecedentes que siguen: las
ltimas exportaciones realizadas lo fueron a tra-
vs de algunos vapores pesqueros de Valencia y
Torrevieja : pero no exise constancia de que en
el ltimo quinquenio hayan sido despachadas ex-
pediciones por aquella Aduana; diferncianse dos
clases: una blanca y otra listada, abundando ms
. la primera, especialmente en las llanuras en que
an quedan "pinchos" y chaparros; la intensidad
con que los ltimos tiempos se han ~ a a d o dichos
vegetales para emplearlos como combustible, mo-
tivan la desaparicin de estas colonias que cubran
extensionesconsiderables de nierra. Hace diez o
doce aos, la vasta Ilarura del Zebra (Ulat Setut)
pareca en verano un campo nevado, cubierta por
millares y millares de caracoles blancos, habiendo
visto fotografas obtenidas en la estacin de Me-
lilla de la Compaa Espaola de Minas del Rif
en la que los troncos de los rboles aparecen to-
- 156-
1. almente recubiertos por los caracoles hasta las
dos terceras partes de su altura y muy salpicado
el restante, llegando hasta la copa. En los zocos
indgenas, durante el verano, vndense en grandes
cantidades a precios muy envilecidos, dada su
sorprendente abundancia, consumindose tambin
mucho en cantinas y bodegones.
Es sensible que su comercio, floreciente hace
quince aos, en cuya fecha se expedan numero-
sas remesas a la Pennsula, haya cado en desuso
cuando ms debiera practicarse ; la expresada dis-
minucin de las colonias, tal vez la falta de bar-
cos y nuestra Cruzada, que interrumpi .eol tramo..
porte establecido, ocasionando la prdida de los
mercados importadores, explican el decaimiento
sufrido por esta faceta comercial que tan ao.iva-
mente se realizaba desde aquel puerto franco. El
hecho es doblemente lamentable por haber perdi-
do 'ambin la ocasin de empezar a formar la es-
tadstica del comercio del caracol, ya que cuando
se verificaban expediciones era trmite'-obligado
que la Cmara de Comercio, Industria y Navega-
cin extendiera la correspondiente gua de embar-
que, con lo que cons'aba la fecha en que se reali-
zaban, la: cuanta de las mismas y el punto de des-
tino.
Igualmente se aprovecha en el territorio de
Ceuta, as como Itambin en toda la zona del Pro-
tectorado espaol en Marruecos, comindose en
Tetun, Larache y poblaciones menores de la na-
cin por nosotros tutelada, ocurriendo 10 propio
en el campo. i Cuntas horas de asueto y algazara
-- t5''-
han pasado nuestros soldados, desde que empeza-
ron a actuar en el pas del Mogreb el Aksa, en
derredor des una cazuela de caracoles! Ahora
bien; de toda es.a parte norteafricana no he po-
dido conseguir informes ms concretos.
96. COlofn: Y con esto, llego al final del pre
sente librito, bien poco original, puesto que nada
nuevo encierra, aunque su contenido es muy pre-
cariamente conocido en Espaa. Es.e .timo ca-
ptulo habra sido seguramente el que ms nove-
dad ofreciera al lector si hubiese tenido la suerte
de desenvolver mi plan de conformidad con lo
que proyectaba, segn ya expres en el pun:o 83.
Infortunadamente no ha sucedido as: por las
razones que en aquel lugar manifest, la informa-
cin ado.ece de enteca y mutilada; faltan ance-
cedentes de diversas provincias, pecan de vague-
dad los datos recogidos de otras, carece de con-
veniente uniformidad, por no haber sido fao.ible
establecerla, en aquellas de que pude lograr infor-
mes. Ya expuse, y reitero ahora, en mi descargo,
las causas que a ms proyecto se opusieron; pero
mi propsito es perseverar en el intento. Si e9'a
pequea obra alcanzase algn xito y fuera llega-
do el momento de pensar en una segunda edicin,
lo concerniente a la produccin, consumo, venta
y comercio en nues.ro suelo aparecera ms me-
jorado y comp.eto, ya que me propongo continuar
acopiando antecedentes y datos que permitan tro-
car en .tangible realidad el deseo ahora apuntado:
llegar al conocimiento del mercado espaol del
caracol.
- 158-
NOTAS DEL CAPITULO IX
(1) Por esta razn ha de resultar dijJciJsimo. como
en la caza y pesca fluvial, llegar a poseer la estadstica,
aun cuando sta se organice, no digo hoy, que no exis-
te ni en sus albores.
(2) Omitir el nombre, naturalmente, para que no
parezca un reclamo, 'Pero no escapa a los ojos de cual-
quiera esta observacin, que puede comprobarse f:kil-
mente en los ms nuevos y lujosos establecimientos de
este tipO;. .
(3) ..(rlM ti; buen comer espaol. Patronato Nacio-
Dl.4el Turismo, 1929.
(f)t ..Por sepqrarse de nuestro objetivo omito citar
bibli,pgrafa sobr esta materia; la obra anotada ante-
rormente incluye referencias de diversos y excelentes
libros coquinarios.
(5) El CQIlgrejo: Astacicultura elemental, caps. VIII
y IX.
(6) Merece destacarse esta informacin por lo com-
pleta que es dentro de su concrecin, abarcando todos
los extremos interesantes en un estudio de esta natu-
raleza y que responde a la pauta que primeramente
trac al abordar este asunto; se debe al celo y entusias-
mo del Sr. Qulez GaSCl1, Piscicultor de la Seccin de
Biologa de las Aguas continentales.
(7) HelicindttwlJ lucrativa. Hojas Divulgadoras del
Ministerio de Agricultura, ao XXX, nm. 2, 1936.
(8) Esta nomenclatura vulgar pudiramos decir que
es de tipo comercial; para aquilatar los nombres que la
gente del campo da a cada una de las especies beneficia-
das, vanse sus respectivas descripciones en el captu-
lo lI.
(9) Medio celemn valenciano, equivalente a 2 cuar-
tillos, y stos, a 2,10 litros; ofreciendo la unidad de
medida la forma de un tronco deo pirmide de base cua-
drada, en lugar de la cilndrica que es la peculiar en
Castilla.
159 -
(10) Facilitada por D. Rafael Fcrnndez de Castro,
Secretario de la Cmara de Comercio, Industria y Na-
vegacin de Melilla,' con quien me puse en relacin por
conducto de D. Bernardo Cano, Ingeniero de Montes
que fu de aquella circunscripcin.
VOCABULARIO
Para facilitar el manejo de este libro se acompaa el
ndice de nombres cientficos y vulgares, voces cientfi-
cas y tcnicas y puntos tratados, con expresin del n-
mero del epgrafe donde se encuentra su descripcin o
referencia.
A
Abertura .
Abrigos .
Abundancia de la familia Helicidos , ..
Aclimatacin '" .
Aclimatacin espontnea ..
Agata .
Aixona .
Alimentacin .
Alimentacin en los parques .
Almut ,. .
Amfimixia .
Anlisis qumicos .. , '" ..
Ano (comestibilidad) ..
Ano (organografa) ..
Antigedad del aprovechamiento alimenticio .
Aorta .
Aparato circulatorio .
Aparato copulador masculino ..
Aparato digestivo .
Aparato excretor .
Aparato reproductor .
Aparato respiratorio ..
4
58
14
35
35
79
23
28
60
92
30
47
46Y47
3y8
36
7
7
10
8
9
10
6
Aparato secretor 9
Apicc " 4
Aprovechamieuto actual 39
Aprovechamiento alimenticio 36
Aprovechamiento en Espaa &>
Aprovechamiento teraputico 4J
Aprovechamieuvis secundar-os . 44
Aschelix puuctata (.MIler) ..n
Asociacin higrf ila 27
Asociacin litoral 2]
Asociacin selvtica 27
Asociacin xerfila 27
Asociaciones malacolgicas 2]
Asociaciones vegetales 27
Atavismo 44
Aurcula ]
Auto ecundaci.i JO
Avellanencs 16
Ayuno 52
B
Baba . , .
Babosas .
Boca .
Bolsa capulatriz .
"Bouchs" ..
Breve noticia de otros pases ..
Breve noticia de Suiza ..
Bulbo bucal................... .. ..
52
90
4 Y 8
10
76
79
78
8
Cabras 9
Cabrillas .. .. .. ... .. .. ... ... ... .. .. .. 90
Cajas de conservacin 64
Cajn destapado .,'.................. SS
Canales hepticos 8
Caracol comn 18
Caracol cristiano 21
tI
Caracol. de Borgoa ..
Caraco1 de huerta ..
Caracol de monte .
Caracol de via francs .
Caracol judo .
Caracol moro ..
Caracol pequeo , .
Caracol sapenco .
Caracol serrano ..
Caracolas ..
Caracoleras .
Caracoleras fijas .
Caracoleras permanentes .
Caracoles a la concha ..
Caracoles a la espatarrallada ..
Caracoles a la gitana ..
Caracoles a la madrilea .
Caracoles a la riojana ..
Caracoles a la Santoa ..
Caracoles activos .
Caracoles asados con ajo-aceite ..
Caracoles con all y ol ..
Caracoles con callos .
Caracoles con hinojo .
Caracoles corredores .
Caracoles en salsa ..
Caracoles en salsa a la borgoona ..
Caracoles en salsa "poulette" .
Caracoles en salsa provenzal ..
Caracoles en tortilla ..
Caracoles gigantes ..
Caracoles guisados .
Caracoles operculados .
Caracoles (Sopa de) .
Caracoles tabicados .
Caracoles tapados .
Caracoles velados .
Caracoletas .
Caracoletas mauras ..
Caracolillas .
77
23
lo
24
20
22
18
19
90
55
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57
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79
82
75
82
75
75
75
42
42
90
Carcter dominante .
Carcter recisivo .
Caracteres externos .
.
Caragol cristi .
Caragol moro oO .
Caragolaes oO .
Caragols en such .
Carbonato clcico .
Caseros .
Caseta .
Cavidad general ..
Cavidad paleal .
Cavidad respiratoria ..
Celoma .
Censo de helcicultores franceses ..
Cepaea hortensis (Miiller) ..
Cepaea memorals L. .. , " ..
Cercado .
Cierre .
Cifras de produccin francesa ..
Cloaca genital .
Cloaca sexual oo .
Cobertizo .
Coclearias romanas .
Colectivismo .
Colofn .
Columnilla e ..
Collar esofgico ..
Complejo orgnico paJeal .
Concha .
..: ::::::::::::::::::::::::.:::::::::::::::::::
::::::::::'.:'.::'. :'.: .':.'::'.: ::'. :'.::::: :::::
Conservacin en c;eva ..
Consideraciones generales: las especies bene-
ficiadas ..
Construcciones , , .
Consumo y venta en Espaa .
44
44
2
22
21
18y 20
82
82
4
89
70
5
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3
5
73
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58
58
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70
37
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95
4
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J
4
15

4
64
64
16
70
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Cpula ~ .
Corazn ..
"Coureurs" .
Crecimiento .
Cryptornphalus aspcr sa Miiller .
Cuernos .
Culinaria .
Culinaria regional .
Cutcula " .
ro y 30
7
76
31
18
1
S3
82
8
eH
Chona 23
Chona fina 19
Chona pudenta................................................ 24
D
Dalias en los cultivos 49
Dardo 10
Dardos 30
Datos de Andaluca 93
Datos de Aragn 90
Datos de Asturias 88
Datos de Baleares 94
Datos de Canarias 94
Datos de Castilla la Nueva 85
Datos de Castilla la Vieja 86
Datos de Catalua 91
Datos de Extremadura ~
Datos de Galicia SR
Datos de Len 87
Datos de Murcia 92
Datos de Navarra 89
Datos de Valencia 92
Datos de Vascongadas 89
Datos del N. de Africa................................... 94
Datos de la Edad Media 38
Datos de la Edad Moderna.............................. 38
Desove 31
~ s p a c h .
Diagnosis ..
Dientes quitinosos ..
Discusin de los parque, .
Distribucin geogrfica
Drilus flavescens Fabr.
E
Eclosin .
El caracol en la Literatura ..
El mercado de Madrid : ..
El mercado de Pars ..
El por qu de este captulo .
Embalado .
Embriologa .
Enemigos .
Eobania vermiculata (Mller) ..
Epifragrna .
pocas de recoleccin ..
"Escargotieres" .
Esfago .
Especies aprovechadas en el extranjero .
Especies beneficiadas .
Especies espaolas utilizadas .
Esperma .
Esperrnatforos .
Espermatozoides .
Estabulacin .
Estilomatforos .
Estmago .
Estudio de los Moluscos .
Estudio de los Pulmonados ibricos .
Euparypha pisana (Mller) .
Entineuros .
Exoesqueleto ' .
Expediciones oo T ..
~
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Po
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14
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166 -
F
Facultad gensica" .. "" .. " ,........ ~
Faringe 8
Fecundacin cruzada....................................... ;10
Fecundacin mutua ,.... 30
Flagelo 10
Flechas amatoria, JO
Flechas de amor 30
Fosfato clcico 4
Fresa JI
G
Ganglios '.' JI
Ganglios cereboides JI
Ganglios pedios "
Ganglios pleurales ,. 1 J
Ganglios viscerales.......................................... II
Gasterpodos '" J
Gastrpodos 1
Glndula digestiva 8
Glndula genital ...........'............... 5
Glndula hermafrodita 10
Glndulas digitiformes ID
Glndulas multfidas JO
Glndulas salivares 8
Grandes parques J
"Gros Blanc" 25, 42, 75. 76 Y 77
Gusano de luz 33
H
Habitat .
Helicidos ..
Helicina .
Hlix .
Hlix pomatia '" .
Hematosis ..
Hemolnfa .
27
1
43
16
25
J
'l
- 167-
Hepatopncreas .
Hermafroditas '" .
Hermafroditismo .
Hermafroditismo aud rg ino ..
Hbridos .
Hierbas olorosas .
Hgado .
Huevos ..
1
8
3
10
3
44
59
8
13 Y 3
0
Iberus 19
Inspeccin brornatolgica 51
Instalacin comercia! 70
Instalacin de un parque de conservacin........ 58
Intestino medio 8
Intestino recto 8
Intestino terminal....... 8
L
Labio . ..
Lampyris noctiluca L. .. ..
Lengua .
Letargo invernal ..
Letargo invernal en los parques ..
Leucochroa candidissirna (Drap.) .
Licor espermtico .
Los parques franceses ..
M
4
33
8
29
()2
24
30
72
Maduracin 30
Madurez sexual . 30
Malacologa :......................................... 15
Mandbula 8
Manfestaci6n previa sobre la Helicicultura...... 54
Manto.................................................. 3
Marraskilluch &1
Mercados .. . 6c)
- lR-
Mesures . . .
Metamorfosis sencilla .
Microsporidios . .
Mig almut . .
Moluscos . .
Msculo columelar .
N
Neumostoma . .
o
92
1.1 YJI
.14
02
1
4 Y53
Ojos 12
Ombligo 4
Opiniones encontradas en Francia sobre veda SO
rgano auditivo 12
rgano de Bojanus O
rgano de la visin 12
rganos de los sentidos r2
rgano del odo 12
rgano del olfato 12
rgano del tacto 1.Z
rgano gustativo " .,............. 12
Organo macho 10
rgano olfativo 12
Organo tctil ,.......................... 12
rgano visual................................................. 12
Organografa :;
Orificio anal 8
Orificio genital................... J
Orificio renal 3
Orificio respiratorio ;;
Otocistos 12
Otolito 12
Ovulos ID
p
Paella valenciana . 16, 2,\ Y 82
Parsitos 33Y34
- 16Q --
Pared columelar .
Pared parietal .
Parques de conservacin .
Parques de cra .
Parques de cultivo .
Parques pequeos .
Patologa .
Pene exertil .
Pericardio ., .
Perodo de ayuno .
Perodo de .
Perodo de veda .
Peristoma .
Peristoma conspicuo .
Peristoma labio .
Peristoma sencllo .
Peristoma simple .
Pescadera .
"Petit Gris" . 42 , 7:;,
Philodromus limacum .
Pie .. .
Plan para el estudio del aprovechamiento ..
Poro genital .
Posicin en la escala zoolgica .
Precios de venta en Francia .
Preparaci?!l previa ..
Presentacin .
Primera purga .
e importacin en r!,ancia .
Produccin y comercio en Espaa .
Propaganda .. , .
Pubertad .
Puesta .
Puestos fijos _ .
Pulmonados .
Purga complementaria .
Purgado ..
4
4
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59
59
59
34
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5 Y 7
52

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52
17 -
Q
Quitina .
R
Rdula .
Recalentado .
se?1ir.al ..
. Recipiente seminal ..
Recogida .
Recoleccin .
Recto .
Red vascular ..
Refugios .
Refranero del caracol .
Regin . .
palertica .
Regin zoogeogrfica o o
Repliegue paleal .. ..
0 o. o o'. o. o," o .. o o
Rmon ..
S
Saco del dardo ..
Saco pulmonar o ..
Saco visceral .
Sales clcicas .
Sangre .
Secado .
Sistema nervioso .
Sistema vascular-arterio-vcnoso .; .
Sopa de caracoles ..
Sustancia fecundante ..
T
Tapado
Taparse
1
R
65
10
30
63
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58
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2
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- 171-
Tc10 .
Tiendas ..
Tonel desfondado . .
"Tortilln" .
Tripas .
u
Utero ..
Utilizacin integral ..
v
Valor nutritivo ..
Vaqueta .
Vaquetes . ..
Veda .
Veliger .
Vena pulmonar .. .. ..
Venta .. .. .
Venta ambulante . .
Ventriculo . ..
Viveros . . .
Viveros de caracoles .....
x
Xona ..
Xona fina . .
Xona pudenta , o,
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55
23
19
24
Zanja caracolera ... 55
Zoogeografa 14
INDlce
Pgs.
DEDICATORIA . oo.................. S
INTRODUCCIN ............................................... 7
CAPfTuLO l.-Los caracoles IS
" n.-Especies beneficiadas oo oo JO
I1I.-Etiologla oo... 48
62
V.-Interes alimenticio oo oo i7
VI.-Helicicultura oo oo..... 93
VI l.-Comercio del caracol.................. I12
Vl Il.c-Produccin, consumo y venta en
Francia 124
IX.-Aprovechamiento en Espaa 138
VOCABULARIO oo............ 160
INDICE oo'................ 173
OBRAS DEL AUTOR
SERIE "DE REBUS HIDROBIOLOGICIS"
I.--Leoiuras de Hidrobiologa. Un vol. en 8., de 202
pginas. Imp. A. Lpez y C.", Valencia, 1924.
H.-El aprovechamiento econmic de la Albufra
de Valencia y su lis torio. Un vol. en 4-., de 321 pgs.,
ron lminas y grabados. Imp. Hijo de F. Vives Mora,
Valencia, 1925.
III.-La.qos de Espaa. Un vol. en 8., de 104 pgs.,
ron grabados. Imp. Hijo de F. Vives Mora, Valencia,
193': -
IV.-Cuestiones de Piscicultura general y espaola.
Un vol. en R, de 142 pgs., con grabados. Imp. Hijo de
F. Vives Mora, Valencia, 1933.
V.-Cuestiones de Pesca flwviar. Un vol. en 8., de
106 pgs., con grabados. Imp. Hijo de F. Vives Mora,
Valencia, 1934.
VI.-Cut'Stiones de Pesca y Caza acutica. Un volu-
men en 8.", de 13 pgs., con grabados. Imp. Hijo de
F. Vives Mora, Valencia, 1935. .
VIT.-El Cangrejo (Astacicuftura elemental). Un vo-
lumen en 8. menor, de 175 pgs., con grabados. Seccin
de Publicaciones, Prensa y Propaganda del Ministerio
de Agricultura, Madrid, 1941.
VIlL-El aprovechamiento' biolgico integral de las
tJguas rllIlces. Un vol. en 8.'0 menor, de 236 pgs., con
grabados. Seccin de Publicaciones, Prensa y Propa-
{anda del Ministerio de Agricultura. Madrid, 1942.
IX.-La Albufera de Valencia (Estudio
biolgico, econmico " antropolgico). Un vol, en 4.",
de 268 pgs. con 42 lminas. Instituto Forestal de In-
vestigaciones y Experiencias, ao VIII, nm. 24. Ma-
drid. 1942.
X.-Los caracoles (Helicicultura elemental). Un vo-
lumen en 8. menor, de 17 pgs., con grabados. Sec-
cin de Publicaciones, Prensa y Propaganda del Mi-
nisterio de Agricultura, Madrid, 1942.
SERIE "CIENCIAS. LETRAS Y ViAJES"
l.-El Libro para el u'amen de Ingreso en los Insti-
tutOI " EscfUlal Normales (en colaboracin con Mario
Jorge). Un vol. en 8.... de 168pgs. Editorial Edeta, Va-
lencia, 1921.
II.-EI MUSlo de Historia Natural del Instituto Na-
eitmal de Segtm4a Enseansa de Valencic. Un vol. en 4.,
de 6'72 pgs., con lminas y grabados. Imp. Hijo de
F. Vives Mora, Valencia, 1928,
IH.-Ensayos y conferencias. Trabajos de ctedra y
disertaciones varias. No publicados, 1912 a 1930.
IV.-Estudios sobre Historia Natural valenciana. Tra-
bajos diversos aparecidos en "Anales del Instituto Na-
cional de Segunda Enseanza de Valencia", "Anales del
Centro de Cultura Valenciana", "Boletn de la Sociedad
Ibrica de Ciencias Naturales" y "Ciencias", 19181933.
V.-Escritos sobre Mnrruecos (Crnicas de viaje y
esludiooS variooS). Artculos y trabajos aparecidos en "La
Voz Valenciana" "Revista de Tropas Coloniales",
"Nuestro Tiempo" y "El Popular" de Melilla; 1923-1928.
VI.-Cu.eoStio.nes agrarias (Tri/oalas campesinas). Co-
leccin de 22 trilogas (66 artculos) aparecidas en "La
Economa Moderna", Madrid, 1929-1936.
VII.-Cut.!'tiones econmicas,politicas y sociales
(Tri/oglas divulgadoras). Coleccin de 12 trilogas (36
artculos)' aparecidas en "La Economa Moderna", Ma-
drid,' 1928-1936. .
VIlI.-evestotlts cinegticas. Coleccin de artculos,
estadsticas y notas aparecidos en "Boletn de Pesca )'
Caza". Madrid, 1929-1936. '
177 -
lX.-Recuerdos e impresiones de viajes por el Norte
de Espaa. Original indito, 1933.
X.-Veinticinco aos de proPaganda histrico-tllltural.
Coleccin de artculos, notas bibliogrficas y programas
aparecidos en peridicos y revistas, 1912 a 1936.
Xl.-Por tierras del Cid (1mpresio-nes, recuerdos 'J'
folklore burgaleses). Original indito, 1939 (antes de la
liberacin de Madrid).
TRADUCCIONES
I.-Psiquiatria illfantil para uso de educado,es. H. M.
Fay. Un vol. en 8.", de 205 pgs. Nueva Biblioteca Pe-
daggica, Madrid, 11)28.
H.-La Pesca y los peces de agua dulce. R. Villatte
des Prugnes. Un vol. en 8.", de 539 pgs., con grabados.
Enciclopedia Agrcola Salvat, Barcelona, 1931.
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
Obras editadas por la Seccin de Pu-
blicaciones, Prensa y Propaganda del
Ministerio de Agricultura, y que se ha-
llan a la venta, al precio de dos pese-
tas ejemplar, en la librera Agrcola
(Fernando VI, 2, Madrid) y en las prin-
cipales libreras de Espaa
AGRICULTURA GENERAL
1 Defectos, alteracitones y enfermedades de los vinos
(2.' 'edicin), por Juan MarcllIa, Ingeniero Agr-
nomo.
2 Pesas, medidas y monedas (2.' edicin).
Funcionamiento del motor Diesel, por Eladio Aran-
da Heredia, Ingeniero Agrnomo.
4 Epltome del cultivo por el sistema Benaiges o de
lineas pareadas, por Luis Fernndez Salcedo,
Ingeniero Agrnomo.
l) Luces del agro (1), por Daniel Nagore, Ingeniero
Agrnomo.
(1) El precio de esta obra es de pesetas 3,00.
6 La soja. Su cultivo y aplicaciones (2.' edicin), por
Jos M.' de Soroa, Ingeniero Agrnomo.
7 Cereales de primavera (2.' edicin), por Daniel Na-
gore, Ingeniero Agrnomo.
8 Los cereales de invierno en Espaa (2.' edicin),
por Daniel Nagore, Ingeniero Agrnomo.
9 Blometria (3.' edicin), por Daniel Nagore, Inge-
. niero Agrnomo.
10 Las fibras textiles (2.' edicin), por Jos M.' de
Soroa, Ingeniero Agrnomo.
11 Cultivos en arenas. Navazos y vides, por Angel To-
rrejn y Boneta, Ingeniero Agrnomo.
12 Abono. (2.' edicin), por Francisco Uranga, Inge-
niero Agrnomo.
13 EstudLo critico de algunos mtodos usados en la
determinacin del pH (2.' edicin), por Jess
Aguirre Andrs, Ingeniero Agrnomo.
14 El heno (4.' edicin), por Ramn Blanco, Ingenie-
ro Agrnomo. ;
15 La crianza del gusano de seda y el cultivo de la
morera (2.' edicin), por Felipe Gonz,lez Ma-
rin, Ingeniero Agrnomo.
16 Cmo se planta ahora una via (2.' edicin), por
Nicols Garcia de los Salmones, Ingeniero Agr-
nomo.
17 Cartilla de la almazara (2.' edicin), por J. Miguel
Ortega Nieto, Ingeniero Agrnomo.
18 Tabacos oscuros y tabacos claros en Espafla (1),
por Fernando de Montero, Ingeniero Agrnomo.
19 Las plantas oleaginosas, por Joaqun Mas-Guindal,
Vicepresidente de la ~ l Academia de Farma-
cia.
20 La organizacin cooperativa sindical del campo,
conferencia pronunciada por D. Rafael Font de
Mora., Ingeniero Agrnomo, en el Instituto de
Ingenieros Civiles.
21 La agricultura en la provincia de Ciudad Real, en
el presente y en el porvenir, conferencia pronun-
ciada por D. Carlos Morales Antequera, Inge-
(1) El precio de esta obra es de pesetas 3,00.
niero Agrnomo, en el Instituto de Ingenieros
Civiles.
22 La energra en la Agricultura. Recursos nacLonales
y urgencia de aprovechamientos, conferencia
pronunciada por D. Eladio Aranda Heredia, In-
geniero Agrnomo, en el Instituto de Ingenieros
Civiles.
23 Divulgacin agrrcola, conferencia pronunciada por
D. Juan Jos Fernndez Uzquiza, Ingsnero
Agrnomo, ex Director General de Agricultura,
en el Instituto de Ingenieros Civiles.
24 Mtodos empleados en gentica vegetal, conferen-
cia pronunciada por D. J08 Ruiz Santaella, In-
geniero Agrnomo, en el Instituto de Ingenieros
Civiles.
25 El campo, la tcnica y el agrnomo, conferencia
pronunciada por D. Ramn Olalquiaga, Ingenie-
TO Agrnomo, en el Instituo de Ingenieros C-
viles.
26 Anuario de Legislacin agrcola. Ao 1939 (1),
27 Anuario de Legislacin agrrcola. Ao 1940 (1),
ANALISIS
28 Anlisis de trigos y harinas, Centro de Cereallcul-
tura.
29 Anlisis de aguas, por Jess Ugarte, Ingeniero
de Montes.
30 Instrucciones para el anlisis de tierras, Estacin
de Quhnica Agricola.
31 Reglas InternacLonales de anlisis de semillas, Ser-
vicio de Defensa contra Fraudes. Seccin 1.":
Semillas, Frutos y Viveros.
32 Anlisis mecnico de tierras. Estudio del mtodo
Wlegner y su aplicacin a la escala de Kopecky
(2." edicin), por Jess Aguirre Andrs, Inge-
niero Agrnomo.
(1) El precio de estas obras es de pesetas 5,00.
ARBORICULTURA, FRUTICULTURA y FLO-
RICULTURA
33 Injertacin de los rboles frutales (2.' edicin),
por Jos de Picaza, Arquitecto, ex Presidente
de la Sociedad de Horticultores de Espafta.
34 La poda de los rboles frutales (2." edicin), por
Jos de Picaza, Arquitecto, ex Presidente de la
Sociedad de Horticultores de Espafta.
3b Floricultura, por Gabriel Borns y de Urcullu, In-
geniero Agrnomo.
M. Lista de los establecimientos de horticultura, jar-
dlneria y arboricultura, Direccin General de
Agricultura. Seccin 3.: Fltopatologla y Plagas
del Campo.
APICULTURA
b7 Nociones elementales de apicultura (2." edicin),
por N. Jos de Lifin Heredia, Conde de Doa
Marina.
,18 Flora y regiones meliferas de Espaa, por Pedro
Herce, Ingeniero Agrnomo.
AVICULTURA
39 Las gallinas y sus productos (3." edicin), por Sal
vador Castell, Profesor de Avicultura.
40 Pavos, patos y gansos (2." edicin), por Salvador
Castell, Profesor de Avicultura.
41 Las palomas domsticas (2." edicin), por Salva
dor Castell, Profesor de Avicultura.
CARBONES Y COMBUSTIBLES
42 Los carbones activos, por Jess Ugarte, Ingenie-
ro de Montes.
43 Combustibles vegetales, por Ignacio Claver Co
rrea, Ingeniero de Montes,
CUNICULTURA
44 Cunicultura (3." edicin), por Emilio Ayala Mar-
tn, Presidente de la Asociacin Nacional de
CUnicultores de EEpaf\a.
FITOPATOLOGIA
4() Plagas del campo (2." edicin), por Silverio Pla-
nes, Ingeniero Agrnomo.
46 Las heladas en la produccin naranjera, por Ma-
nuel Herrero Egada y Alejandro Acerete, Inge-
nieros Agrnomos. .
47 Loa pulgonea, por Aurelio Ruiz Castro, Ingeniero
Agrnomo.
48 Inaectoa del vll'iedo, por AureUo Ruiz Castro, In-
geniero Agrnomo.
49 Calendario fitopatolgic.o, por Jos del Cazo y
Carlos Gonzlez Andrs, Ingenieros Agrnomo-..
GANADERIA
50 La leche (2." edicin), por Demetrlo Lpez Dueas,
Maestro de Industrias Lcteas.
51 La alimentacin del ganado (2." edicin), por Za-
carias Salazar, Ingeniero Agrnomo.
52 Produccin higinica de leche (El ordee), por
Santiago Matallana, Ingeniero Agrnomo.
53 El ganado cabrio, por Jos Lpez Palazn, Inge-
niero Agrnomo.
54 El ganado equino, por Zacarias Salazar, Ingeniero
Agrnomo.
55 Ganado porcino, por Zacarias saiaear. Ingeniero
Agrnomo.
56 Gallcla y su ganaderia (1), por Cayeta.no Lpez,
Inspector General Veterinario.
57 Los nuevos COMclmientos sobre nutricin y la Zoo-
tecnia (3." edicin), por Ramn Blanco, Ingenie-
ro Agrnomo.
(1) El precio de esta obra es de pesetas. 4.00.
58 Notas sobre la alimentacin dl'l ganado de oerda
(3," edicin), por Jess Andru, Ingeniero Agr-
nomo.
59 Consideraciones sobre la alimentacin de los bovi-
nos en crecimiento (3." edicin), por Jess An-
dru, Ingeniero Agrnomo.
60 Crianza .de terneros (2." edicin), por Jess An-
dru, Ingeniero Agrnomo.
61 Sobre la mejora del ganado bovne (3." edicin),
por Jess Andru, Ingeniero Agrnomo.
62 Malz, cebada y arroz en la ceba de cerdos (2." ed-
cn) (1), por Miguel Odriozola, Ingeniero Agr-
nomo.
63 I.a raza Karakul, por Salvador Font Toledo, Peri-
to Agricola del Estado.
64 Animales salvajes en cautividad. Martas y fuinas,
por Emilio Ayala Martin, Presidente de la Aso-
ciacin de Cunicultores de Espafta.
65 Estadrstica de las Ferias ms Importantes que se
celebran anualmente en Espa'la.
66 Relatividad del tamao del toro, conferencia pro-
nunciada por D. Luis Fernndez Salcedo, Inge-
niero Agrnomo, en el Instituto de Ingenieros
Civiles.
67 Mejora del ganado vacuno y del actual aprovecha-
miento de sus productos, conferencia pronuncia-
da por D. Ignacio Gallstegui Artz, Ingeniero
Agrnomo, en el Instituto de Ingenieros Civiles.
68 Mejora de nuestras razas ante una oonveniente
" autarqula en la produccin ganadera, conferen-
cia pronunciada por D. Cndido d! Pozo Pela-
yo, Ingeniero Agrnomo, en el Instituto de In-
genieros Civiles.
INDUSTRIAS ACUICOI.AS y SUS AFINES
69 Piscicultura agrrcola e'lndustrial (2." edicin), por
Estanislao de Quadra Salcedo, Perito Agrcola,
70 El cangrejo (Astacicultura elemental), por Luis
Pardo.
(1) El precio de esta obra es de pesetas 3,00.
71 El aprovechamiento biolgico integral de las aguas
dulces, por Lulo':' Pardo.
72 Los caracoles, por Luis Pardo.
SEMILLAS
7t1 Las semillas pratenses. Su determinacin, por Ma
nuel MadueflO Box, Ingeniero Agrnomo.
74 Composicin y cultivo d' las mezclas de semillas
de plantas forrajeras (3.' edicin), por el doctor
Teodoro de Welnzierl, Director de la Estacin
de Ensayo de Semillas de Viena.
75 Cifras medias relativas al pese y volumen de las
semillas, por Antonio Garcia Romero, Ingeniero
Agrnomo.
VARIOS
i6 Escuela Especial de Ingenieros de Montes (Inau-
guracin del curse 194041).
77 Instrucciones para el Servicio de Ordenacin de
Montes.
En prensa:
Anuario de Legislacin agrlcola. Atio 1941.
Anuario de Legislacin agrloola. Afio 1942.
72 Precio: 2 pesetas
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