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NEGRO, A. L. e SILVA, S. (orgs.) E. P. Thompson.

As peculiaridades dos ingleses e outros artigos


Mara Vernica Secreto
Depto. de Histria-UFC

Campinas: Editora da Unicamp, 2001.


Mentes que anseiam por um platonismo asseado logo se tornam impacientes com a histria real. E.P. Thompson.

Peculiaridades dos ingleses mais do que uma traduo. Na epgrafe, Christopher Hill diz sobre E. P. Thompson: sua influncia mundial sobre os estudantes de histria tem sido incalculvel . Nenhuma frase ilustraria melhor o significado deste livro. Uma verso domstica da Unicamp circulava faz alguns anos por iniciativa dos tradutores, quando realizavam o mestrado em histria da Unicamp. Tratava-se de um texto para fins didticos e de estrita circulao interna. Naquela verso antecipou-se a realizao de um artigo de Alexandre Fortes e Antonio Luigi Negro sobre Thompson. Este viu-se concretizado no artigo que integra a parte introdutria da coletnea em questo, sendo intitulado As peculiaridades de E. P. Thompson, (e que tambm traz a autoria de Paulo Fontes). Previa-se a traduo de Folclore, antropologia e histria social, igualmente includo junto com Nota sobre As peculiaridades dos ingleses, A histria vista de baixo, Modos de dominao e revoluo na Inglaterra e Algumas observaes sobre classe e falsa conscincia. O artigo de Srgio Silva Thompson, Marx, os marxistas e os outros, e o de Hobsbawm, E. P. Thompson (este ltimo escrito por ocasio de sua morte) complementam essa parte introdutria. Historiador, socialista, poeta, ativista, orador, escritor, marcado pela sua origem, pela tradio e pelo critrio de lealdade, so algumas das adjetivaes que Eric Hobsbawm dedica a Thompson. Entre os adjetivos adjudicados por Hobsbawm talvez tenha esquecido o de empirista. Peculiaridades de E.P. Thompson inicia com uma epgrafe do prprio Thompson, fortemente marcado por sua negao das filosofias da histria ou das vises teleolgicas. Supondo que a histria seja um tnel por onde corre um trem expresso rumo a uma plancie ensolarada, e no qual viRevista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 23, n 46, pp. 299-304 - 2003

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vem geraes de passageiros que nascem e morrem sem ver a luz, o interesse do historiador dever centrar-se na qualidade de vida, no sofrimento e satisfaes daqueles que vivem e morrem nesse tempo no redimido; escreveu... Poderamos resumir as peculiaridades inglesas com uma frase do autor: aconteceu de um jeito na Frana e de outro na Inglaterra. A comparao surge no contexto do debate em que produzido o artigo que denomina a coletnea As peculiaridades dos ingleses. Trs artigos representantes da nova corrente da New Left Review (dentro da tendncia iniciada na dcada de 1960) so o marco da construo de Thompson: Origins of the present crisis de Perry Anderson; The British political elite e The anatomy of the Labour Party, de Tom Nairn. Quando observada a partir da perspectiva francesa, a histria inglesa apresentaria trs importantes falhas: 1 - carter prematuro e incompleto da revoluo do sculo XVII. Conseqentemente, a burguesia industrial no conseguiu obter a hegemonia mantendo uma relao simbitica com a aristocracia terra-tenente; 2 - esta revoluo do XVII foi impura porque impregnada de questes religiosas. A burguesia satisfez-se com a ideologia do empirismo, pela qual o legado intelectual da revoluo teria sido quase nulo. Por ltimo, uma revoluo burguesa prematura deu lugar a um, outrossim, prematuro movimento da classe trabalhadora. O marxismo chegou tarde para esses trabalhadores, enquanto em Outros Pases o marxismo arrebatou a classe trabalhadora. Para responder a estes argumentos, Thompson entra num tema mais do que clssico: as origens e a natureza do capitalismo ingls. Analisando essas origens, Anderson e Nairn no podem aceitar a noo de uma classe agrria rentier ou empresarial como uma verdadeira burguesia. Thompson recorre para resolver esta questo ao prprio Marx, que trata largamente do capitalismo agrrio e do farmer como um capitalista industrial. O que houve no sculo XVIII, diz Thompson, foi uma redefinio capitalista do estatuto bsico da propriedade, bem como da racionalidade da produo e das relaes produtivas. Com um tom irnico, Thompson diz que impossvel compreender as origens do capitalismo ingls se esquadrinhamos as provncias atrasadas com olhos parisienses. Em meados do sculo XVIII, Thompson localiza um momento chave da transio quando cada vez mais integrantes da gentry deixaram de se ver como beneficirios de rendas e benefcios estveis, e passaram para um papel mais agressivo em busca de lucro, seguindo a lgica de receitas crescentes. Detalhe relevante, o autor no deixa de reparar que a revogao da economia moral no foi obra da burguesia industrial, mas dos interesses agrrios. Podemos voltar quela frase aconteceu de um jeito na Frana e de outro jeito na Inglaterra porque Thompson nos lembra que a mistura capitalista-agrria inglesa foi excepcional, e se no h lugar para esta no modelo, o
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que deve ser mudado o modelo. Segundo o autor, o que incomoda Anderson e Nairn a passagem do capitalismo agrrio e mercantil do XVIII para o capitalismo industrial do sculo XIX. A Revoluo Francesa no foi tpica. Thompson se ope ao modelo que concentra a ateno sobre um episdio dramtico, A revoluo, que se constitui em tipo ideal.

CINCIAS NATURAIS, ECONOMIA POLTICA E LINGUAGEM EMPRICA


Como tnhamos adiantado, uma das caracersticas da via inglesa, segundo Anderson e Nairn, foi o empirismo cego. A burguesia inglesa no teria transmitido impulsos de libertao classe trabalhadora, nem valores revolucionrios, s teria transmitido germes mortais do utilitarismo. Conseqncia do que realmente aconteceu o diferencial thompsoniano a Revoluo Inglesa foi disputada em termos religiosos porque a religio importava. Anderson e Nairn, diz Thompson, prefeririam que a Revoluo tivesse ocorrido no em torno da religio, mas contra qualquer religio, desprezando o fato de que o protestantismo permitiu a expanso do racionalismo. Outro fato: no existia um enclave intelectual independente, mas uma multiplicao de enclaves intelectuais. Na Inglaterra de final do sculo XVIII e no XIX havia uma forte tradio de dissidncia. Esta tradio no seria capaz de gerar um Marx, mas sem ela Marx no teria escrito O Capital. Esta tradio ainda foi capaz de gerar um Darwin. Podemos lembrar que quando o capito Fitz Roy contatou Darwin para o acompanhar na expedio cientfica, o fez com o intuito de que o jovem cientista demonstrasse a existncia do dilvio e sua universalidade. As provas lhe ditaram o contrrio. Darwin , segundo Thompson, o resultado de trs sculos de cientistas naturais britnicos e, em questo de dcadas, foram postos disposio do pblico conhecimentos que at ento estiveram vedados. O conhecimento que deveria ter sido arrancado das mos do padres e os enunciados de Darwin deveriam ter gerado uma grande crise, mas no aconteceu assim, entre outras coisas porque Darwin lanou sua teoria da evoluo ante um pblico protestante e ps-baconiano. Outras duas heranas ideolgicas da revoluo so salientadas por Thompson para contrapor quela do utilitarismo denunciado por Nairn e Anderson: a tradio democrtico-burguesa e a economia poltico-capitalista, esta ltima decorrente das limitaes que a teoria mercantilista impunha a agricultores e manufatureiros. Bacon expeliu Deus das Cincias Naturais. Adam Smith expeliu-O da teoria econmica.(127) Foi esta contribuio que fez com que a burguesia industrial no se interessasse por teoria poltica: esta
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no importava. Thompson pergunta-se: Como ignorar este dado quando Marx dedicou a obra de sua vida para derrubar essa teoria de Smith? Por todos os argumentos anteriores, Thompson nega a existncia de uma ideologia emprica, embora no negue a importncia do idioma emprico que tem sustentado o realismo do romance ingls e tem servido s Cincias Naturais.

MODELOS, METFORA E MOVIMENTO ECONMICO


Sobre os modelos como metfora do processo histrico, diz que a histria no se torna histria at que no haja um modelo, j que tudo o que aconteceu no pode ser apreendido. Porm o modelo no deve condicionar a seleo das evidncias. O problema para Thompson no est em adotar um modelo, mas na metfora escolhida pelo marxismo para exprimir a relao entre ser social e conscincia social: a metfora basesuperestrutura leva ao esquematismo e ao reducionismo. O desafio encontrar um modelo que abarque a dialtica humana, no qual a histria no aparea de maneira voluntariosa nem fortuita, nem determinada. Apresenta-se o problema de como entender o movimento econmico. Evidentemente que descarta a possibilidade de causao ltima. Thompson re-significa o termo econmico, afastando-o da representao usual, mas no a nica, de econmico como foras produtivas e relaes produtivas e indica o caminho hoje percorrido por socilogos e antroplogos de entrelaamentos das relaes econmicas e no-econmicas das sociedades; pelo que perigoso pensarmos num movimento econmico como oposto a um movimento cultural e moral. Caracterizando William Morris como exemplo, quando este escreveu sobre a baixeza moral inata do sistema capitalista o fez pensando no capitalismo como relaes fundadas em formas de explorao que eram simultaneamente econmicas, morais e culturais. Por um momento se permite pensar que base no seja uma metfora inadequada, mas, ainda assim, teramos que entend-la como no apenas econmica; mas cultural, historicamente constituda (embora este fato possa ser descrito em linhas gerais como econmico). Composta com os outros artigos, a segunda parte da coletnea apresenta: 1) A histria Vista de Baixo: trata-se de um estado da questo sobre a histria social britnica; sempre nos termos das peculiaridades do arquiplago, diferente dos pases com tradies revolucionrias ou populistas (nos quais a retrica da democracia teria saturado suas historiografias).
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2) Modos de dominao e revolues na Inglaterra. Novamente o termo de comparao a Frana. Trata-se de uma crtica ao modelo de evoluo histrica cujo motor constitudo por rupturas ou crises, partindo da idia de que nO Capital Marx se baseou no caso da Revoluo Industrial inglesa, mas nos aspectos polticos guiou-se pela experincia francesa. Este ltimo modelo apresenta uma srie de crises com modelo de imposio hegemnica, enquanto o modelo ingls de dominao contnua de uma burguesia fundiria. 3) Folclore, Antropologia e Histria Social. Das mais esperadas tradues, neste artigo Thompson apresenta algumas questes da relao da histria com a antropologia e o folclore, questes levantadas a partir de sua experincia de pesquisa. Afirma ter sido levado a um dilogo com a antropologia, no nos termos de construo de modelos, mas na identificao de problemas. A busca de fontes sobre costumes levou-o a se aproximar dos folcloristas. Discorre sobre noes e conceitos como rituais, normas, teatro, tabus, terror, mediaes sociais. Volta a tratar da inadequao da metfora basesuperestrutura, sem questionar a centralidade do modo de produo, mas sim a idia de descrever um modo de produo em termos unicamente econmicos sem considerar as normas, a cultura e os conceitos sobre os que se organiza um modo de produo. 4) Algumas observaes sobre classe e falsa conscincia. Este derradeiro texto aborda o tema de forma sinttica atravs de oito pontos: 1-a necessidade de considerar classe como categoria histrica; 2-a constatao de que uma grande parte do discurso sobre a classe ocorre no nvel terico; 3-em muitas abordagens predomina a viso esttica de classe; 4-classe uma categoria histrica ainda para o prprio Marx dO capital; 5-recuperar a classe como categoria histrica permitir aos historiadores realizar observaes empricas alm de utiliz-la como categoria heurstica; 6-heuristicamente classe inseparvel de luta de classes. Este ltimo conceito prioritrio, j que traz embutida a idia de processo, um conceito histrico que indica movimento. Classe e conscincia de classe so sempre o ltimo e no o primeiro degrau de um processo histrico real; 7-a classe configura-se segundo o modo em que os homens vivem as relaes de produo, segundo suas experincias no conjunto das relaes sociais; 8-sobre a falsa conscincia, uma construo absurda dos partidrios das elites. A conscincia designa uma cultura global desprendida da formao da classe, que no pode ser nem verdadeira nem falsa. A publicao brasileira de As peculiaridades dos ingleses e outros artiDezembro de 2003

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gos responde a uma necessidade acadmica e poltica, duas instncias que no se separam. Compem esta coletnea textos de grande densidade conceitual que nos alertam sobre os perigos das simplificaes. A mais atacada delas: a metfora basesuperestrutura. Mas outra leitura tambm possvel, sobretudo sabendo do convencimento que a respeito desta ltima afirmao tm os leitores thompsonianos: a economia no pode ser abolida. Ela est presente em todas as construes e explicaes dos artigos, na forma de economia cultural e socialmente construda. Em 1933, por motivos semelhantes aos de Thompson, Caio Prado tentava explicar a evoluo poltica do Brasil e escrevia sobre o instante do nascimento da nao brasileira:
Erradamente entenderam alguns, que nossas condies fossem idnticas ou mesmo semelhantes s daquelas naes. Basta lembrar que as idias do sistema poltico adotado por nossos legisladores constitucionais exprimem na Europa as reivindicaes do Terceiro Estado, especialmente da burguesia comercial e industrial, contra a nobreza feudal, a classe dos proprietrios. At certo ponto, o contrrio que se d no Brasil. So aqui os proprietrios rurais que as adotam contra a burguesia mercantil daqui ou do reino.1

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Talvez seja esta uma peculiaridade brasileira bem prxima da inglesa, no que diz respeito s origens agrrias do capitalismo, e que evidentemente tampouco se encaixa no modelo francs. Aconteceu de um jeito na Inglaterra e de outro no Brasil. Na ilha, disseram Anderson e Nairn, um capitalismo prematuro deu origem a uma burguesia aptica serva da arcaica tradio aristocrtica , e a burguesia ento deu origem a um proletariado subordinado, sem vocao hegemnica. No Brasil, se diz que um tardio capitalismo se viu construdo por um Estado forte, que tomou o lugar da burguesia, porque que esta falhou em ser revolucionria. Como resultado, predominou a arcaica tradio oligrquica e o Estado subjugou a classe trabalhadora. Se a mistura capitalista-agrria brasileira no foi nica, mas certamente excepcional, e se no h lugar para ela no modelo, o que deve ser mudado o modelo.

NOTA
1

PRADO, Caio, Evoluo poltica do Brasil: Colnia e Imprio. So Paulo: Editorial Brasiliense, 1999, p. 54.

Resenha recebida em 12/2002. Aprovada em 10/2003.


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