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La economa en Venezuela desde 1850 hasta 1950 A partir del ao 1830 el proceso econmico venezolano fue lento en los

diferentes sectores de la economa nacional. Su caracterstica principal fue la de ser un pas eminentemente rural con una actividad agropecuaria, siendo el factor ms importante de sta actividad la tierra y su explotacin. Entre los rubros agropecuarios de mayor importancia econmica figuraron el caf, cacao, ganado en pie y cueros. Durante el perodo agrcola, se puede mencionar el carcter dependiente de la economa venezolana, es decir, nuestro desarrollo econmico estuvo subordinado a los intereses de los pases capitalistas avanzados, que nos utilizaban como mercado para su creciente produccin industrial y como proveedores de materias primas y alimentos necesarios a su desarrollo capitalista. La falta de desarrollo de la produccin no agrcola, oblig al pas a importar toda clase de materia prima o herramientas para el trabajo en el campo, las cuales eran fabricadas en otros pases, a pesar de la facilidad de su elaboracin, no era posible que las mismas fuesen realizadas en el pas; razn por la cual, Venezuela desde su poca colonial, comenz a importar todo aquello que no le era posible realizar en su territorio. Nos comenzamos a convertir as, en un pas dependiente de otros pases ms desarrollados. Terminada la guerra, era imprescindible lograr un ambiente de estabilidad y tranquilidad para que pudieran desarrollarse actividades comerciales. Los gobiernos que suceden hasta mediados del siglo XIX tendieron a mantener esa estabilidad, salvo acciones pasajeras momentneas. Hasta 1840 la actividad comercial se limitaba a elaboraciones artesanales sencillas de caa de azcar, algodn, cuero, tabaco, madera y barro. Todo ellos producido en talleres locales y con mbito de comercio muy restringido a las propias localidades, ya que adems la escasez de caminos impeda su calidad de tales productos era muy pobre, por lo que las personas de mayores ingresos tenan una fuerte tendencia a importar productos similares, aunque de mejor calidad. A pesar de todas las dificultades, este mercado se comenz a animar al comienzo de la dcada de 1840, pues la casas comerciales crearon una incipiente infraestructura de distribucin, que ayudo a la exportacin, lo cual mejoro la situacin econmica general. El comercio interior creci, aunque lentamente y sometido a los vaivenes de la exportacin. Los gobiernos de las dcadas de 1830-1850 hicieron declaraciones frecuentes

de su preocupacin por este mercado, y hasta decretaron medidas que, sin embargo, fueron escasamente implementadas. Las crisis norteamericana y europea de 1858-59 disminuyo fuertemente el volumen del comercio exterior y, en consecuencia, se deprimi el comercio interno. Los principales productos de exportacin registrados por el puerto de la guaira en la tercera dcada del siglo XIX fueron : ail, algodn, azcar, astas de res, ajo, aceite de coco, auyama, ans, almidn, bronce, cacao, caf, cebada, cebadilla, coco, cebolla, caraota, chocolate, cuero de res, cuero de tigre, cuero de chivo, cocos de agua, cobre, dulce, esteras, guaco, ginebra, jengibre, maz, maderas de tinte, monturas, naranja, palo de mora, papeln, papa, queso, ron y zarza. Adems se export dinero en onzas de oro (26.530), peso fuertes (1.375) y pesos macuquinos (48.675). El total de dicha transacciones fue por un monto en pesos ($) de 2.691.527,05. Se destacan los volmenes de productos tales como caf cacao, con 12.292.814 y 5.080.228 libras. Respectivamente, lo cual significa ms del 95% del total de las exportaciones. El tabaco fue producto con mayor incremento. Su crecimiento para 1846 fue de 1.569%. Le sigue el algodn, con 733,13%, mientras el caf, cultivo introducido, originario de abisinia (norte de frica), se extiende radamente hasta alcanzar un incremento del 238,38%. En el rea pecuaria e incrementa l negocio del ganado vacuno en 783,67%, en tanto que el manejo de cuero se incrementa en un 284,45%. Posiblemente un componente para comprender el menguado crecimiento econmico de Venezuela entre finales del siglo XIX y principios del XX sea fundamental analizar el comportamiento de la tasas de crecimiento demogrfico entre 1873 y 1926, que por motivos aun no bien explicados por los demgrafos e historiadores se redujo de 1.8% en el periodo 1873 -1881 a 1% entre 1881-1891 y 0.7 % para el periodo 1891-1926. A que se debi este lento pero notable descenso? La reduccin de la tasa de natalidad aparentemente est descartada Fue entonces producto de la extensin del paludismo y de su recrudecimiento, que a su vez conllevo a un incremento de la tasa de mortalidad? Son preguntas que todava desconocemos.

Lo cierto es que seguramente la ralentizacin del crecimiento demogrfico tuvo un efecto negativo sobre la capacidad de generar o sostener en el tiempo el crecimiento de la economa. Sobre todo, en una economa agraria, con una tasa de productividad cercana a cero, y que por lo tanto dependa de una provisin fluida de fuerza de trabajo para simplemente evitar la contraccin de la produccin agrcola por habitante. Agreguemos a lo anterior, algunos factores ya bien conocidos, como los altsimos costos de los transportes de bienes y personas, que la construccin de ferrocarriles no logro abatir dado la abrupta topografa que vinculaba los centros de produccin y el sistema portuario, la ausencia de monedas fraccionadas y numerario suficiente que embotellaba el comercio, especialmente antes de las reformas de Guzmn Blanco, las epidemias que mantenan a la poblacin en un estado de enervacin permanente, la ausencia de mercados de capitales articulados, la dependencia del sector externo de los ciclos del caf, el altsimo endeudamiento y desorden de las finanzas pblicas y aparentemente cierto grado de desinters por parte de la poblacin ante las faenas del trabajo y, el caudillismo con su secuela de revoluciones y revueltas que le costaron a Venezuela ,segn algunas estimaciones, cerca de 1.000.000 de muertos en el siglo XIX. Por lo tanto el petrleo lleg no solo para dinamizar la economa nacional, si no que adems quebr una tendencia aparentemente inexorable hacia la declinacin a largo plazo que sobrellevaba la sociedad venezolana. Venezuela, como el resto de Amrica Latina, se retard econmicamente con respecto a Estados Unidos en el siglo XIX, que logro aumentar su ingreso per capita real en 3,88 veces entre 1822 y 1913 pero al mismo tiempo mostraba un atraso notable con respecto a los ms representativos pases Latinoamericanos. Mxico, que es un caso estudiado de fuerte declinacin econmica despus de su independencia, logro expandir su ingreso real 1.76 veces desde 1845 hasta 1900. Espaa, que tuvo un siglo XIX tormentoso, expandi su ingreso real 1.67 entre 18501900.29 Venezuela tuvo un crecimiento cero. A partir de la explotacin y exportacin de los Hidrocarburos la economa venezolana comenz a crecer velozmente, por encima del promedio de America Latina, y para mediados de lo aos cincuenta, su ingreso real per capita era superior al de naciones Europeas como Espaa e Italia, pases que hoy en da triplican el ingreso venezolano.

Los principales productos que se exportaban entre 1880-1914 eran el cacao y el caf, Venezuela dependa de muy pocos productos de exportacin. A inicios del siglo XIX, la produccin y venta de caf en granos super en gran medida la produccin y venta del cacao. As pues, el caf se proyect en ese momento como el principal producto de exportacin. A finales del siglo XIX, segua siendo uno de los principales pases exportadores de caf. A partir de 1881 ocup el segundo lugar como pas productor de caf en el mundo. Sin embargo, el descenso del precio del caf y la inestabilidad poltica interna produjeron un crecimiento negativo en los aos noventa del siglo XIX y en la primera dcada del siglo XX. Ms adelante se recuper el crecimiento, pero surgieron problemas para encontrar tierras cultivables y mano de obra. Los principales socios comerciales en el siglo XX, eran los siguientes pases: Holanda, Francia, Estados Unidos. As pues, los productos que exportaba Venezuela a sus socios comerciales eran mayoritariamente caf y cacao como se ha citado con anterioridad. En lo que respecta a Holanda, comenz exportando un 14, 06% en 1903, hasta obtener unas exportaciones de nicamente un 3,32% en 1918. Por otro lado, respecto a Francia, el porcentaje de exportaciones tanto de cacao como de caf eran muy elevadas, ya que en 1903 era de 35,15%. Se debe destacar que en 1913, las exportaciones fueron casi de un 40%, por lo que podemos concluir que Francia era uno de los socios comerciales ms destacados. EEUU tambin fue a lo largo de ese periodo uno de los socios comerciales ms importantes, sobre todo en 1905, con un porcentaje casi del 85%. No fue hasta 1908, con la llegada al poder de Juan Vicente Gmez, quien se mantuvo al frente del gobierno hasta su muerte en 1935, que empez a lograrse la suficiente estabilidad poltica para explorar las posibilidades del petrleo venezolano. En 1912, las compaas petroleras invirtieron US$44 millones (el total de la exportacin venezolana en ese ao ascendi a slo US$25 millones). El primer yacimiento entr en fase de produccin en 1917. El petrleo pas de constituir el 2% de la exportacin en 1920 al 47% en 1925 y al 85% en 1930. En los aos treinta, como era de esperar, la participacin del caf y el cacao haba descendido incluso en trminos absolutos. Por lo tanto podemos decir que el principal producto exportador es el petrleo, le siguen productos derivados y por ltimo el caf.

Los principales pases que reciben petrleo son Alemania, Francia, y Estados Unidos. La mayor parte de las exportaciones van a Estados Unidos. Aunque podemos ver que a lo largo del periodo van cambiando los socios comerciales. En un primer momento el principal socio comercial era Francia importando ms del 35% de las exportaciones. Pero a partir de 1904 y ya hasta final del periodo ser Estados Unidos el principal socio comercial de petrleo, aumentando sus exportaciones a medida que avanzamos en el periodo, hasta alcanzar el 50% del total de las exportaciones de Venezuela. La economa en los entre los aos 1936-1958 se vio afectada por los diferentes procesos gubernamentales, entre los aos 1936-1940 aproximadamente luego de la salida del general Gmez se buscan la forma de recuperar la economa ya que esta se basaba en lo monoproduccin. Entre 1945-1948 se ve un mejor panorama para la economa venezolana este debido a las actividades agrcolas e industriales que se desarrollaron. Es importante conocer de este tema ya que fue un punto determinante en la historia de la economa venezolana ya que estbamos en un proceso de industrializacin que se encontraba monopolizada por el movimiento petrolero, dejando con menos importancia a las actividades agrcolas, y otras actividades realizadas en el pas.

Caractersticas de la agricultura y la ganadera

Los sectores de la produccin, al margen del petrleo, fueron la actividad agrcola y la ganadera. A ellos sigui ligado nuestro movimiento econmico, como retal monopolio del petrleo. Esas actividades ya estaban generando buenas entradas, aun cuando segua pesando la actividad petrolera como principal generadora de dinero para el fisco nacional. No obstante los esfuerzos que se realizaron para rehacer la actividad agropecuaria que se presentaba con buenos prospectos, la panormica de ese sector sufri peligrosa cada como consecuencia de la II guerra mundial. Entre los aos 1945 a 1948, pasada la segundo guerra mundial y asentado el gobierno que sustituyo a Medina Angarita, empieza a conformarse un mejor panorama

econmico. Eso se debe a las polticas oficiales con la intensificacin de los sectores agropecuarios e industriales con miras a la diversificacin econmica. El sector ganadero en todo este periodo de transicin se condujo dentro de los altibajos de la produccin, en niveles mas o menos aceptables: la ganadera se mantuvo en los 3.500.000 cabezas de ganado, suficientes para los requerimientos de los mercados nacionales y del exterior. Fueron aos de abastecimientos, pues la poltica oficial ayudaba de modo efectivo de los cultivadores y productores campesinos. Las cifras generales de la produccin agropecuaria se presentaron en los ltimos diez aos del periodo de transicin muy similares a las cifras de 1936. Esto quieres decir que, a pesar de la guerra, se mantuvieron casi invariables las cuotas de produccin, hasta mostrarse en franco ascenso a partir de 1944. El proceso de industrializacin. El periodo fue poco avance, salvo en el sector de la industria petrolera; solo en los aos finales de la dcada de los aos cincuenta se incremento, gracias a las polticas e incentivos del gobierno. Entre 1936 a 1941 la industrializacin estaba dominada por las actividades petroleras. La llegada del Petrleo hizo de un modo u otro una mejora en la economa venezolana. Sin embargo la mala administracin de los recursos agropecuarios y agrcolas llevo a monopolizar nuestra economa siendo el petrleo prcticamente la nica fuente de ingreso, desaprovechando as la gran capacidad agrcola y pecuaria que posee nuestro pas, lo cual pudo haber sido una gran ayuda para la mejora de la economa venezolana.

El proceso de industrializacin se incremento a finales de los aos 50 gracias a las polticas e incentivos del gobierno. Entre estos aos la industrializacin se encontraba monopolizada por las actividades petroleras.