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INTRODUCCIN'

Ensamblando ropa, televisiones, autos ... y culturas


.Qu ocurre con las diversas culturas del trabajo cuando se globa-
liza ~ industria? Cmo interactan sujetos de diferentes orgenes na-
cionales entrelazados en una red productiva mundial? Logran cons-
truili una sola cultura corporativa las empresas transnacionales? Se
integran las distintas tradiciones laborales o persisten la diversidad y los
conflictos en el seno de las nuevas cadenas industriales que se extienden
por todo el orbe? Esta obra aborda estos interrogantes al analizar la di-
mensin cultural de experiencias transnacionales de industrializacin
en Amrica Latina.
Las prendas de vestir, los televisores, los automviles, las computa-
doras y otros productos que se ensamblan en nuevas empresas de la re-
gin latinoamericana son productos globales: los insumas provienen de
diversas partes del mundo, el proceso de trabajo se despliega en distin-
tas regiones del orbe y los productos terminados se venden en muchos
pases. Al mismo tiempo, estas empresas tratan de ensamblar diversas
culturas laborales. Pero las relaciones interculturales que se entretejen
con el trabajo son complejas y contradictorias: la fbrica global no pro-
duce automticamente una cultura laboral global. Lo que ocurre son di-
ferentes tipos de interaccin entre agentes productivos que provienen de
diversos setores sociales y que se formaron en distintas tradiciones. Un
televisor o una radio pueden funcionar perfectamente a pesar de que sus
componentes sean fabricados en lugares tan remotos como Taiwan, Sin-
gapur, Brasil, Inglaterra, Japn, Estados Unidos y Mxico. Un pantaln
puede tener un diseo armnico aunque la tela venga de la India, los bo-
tones de Corea, el hilo de Alemania y los zippers de Guatemala. Su en-
~ 1. Esta obra tiene sus antecedentes en (a tesis de doctorado en ciencias antropolgicas
J presentada en la Universidad Autnoma Metropolitana Iztapalapa, con el ttulo Mercado y
sociedad civil en la fbrica. Cultura, del trabajo en maquiladora, de Mxico en Guatemala,
que obtuvo el Premio Investigacin Laboral 1999, otorgado por la Secretara de Trabajo y
Previsin Social (Mxico), con apoyo del Banco Interamericano de Desarrollo.
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samble puede ser coherente y exacto, los resultados pueden ser, hasta
cierto punto, homogneos y previsibles. Pero cuando se trata de ensam,
blar culturas el panorama cambia de manera radical. En este caso los
componentes no son objetos inanimados, sino seres humanos dotados de
voluntad, raciocini?, sentimientos, costumbres y sueos. No se produce
un melting pot en el que desaparecen las caractersticas individuales al
fundirse en una mezcla uniforme. En el mejor de los casos se adereza una
ensalada en la que cada uno de los ingredientes conserva su sabor y tex-
tura distintivos, aunque entre todos ellos formen un conjunto integrado
(Chang y. Chang, 1994: 45 y ss.). Pero muchas veces ni siquiera se llega
a eso: el ensamble de culturas puede ser fallido, persisten grupos opues-
tos en pugna o coexisten con sus diferencias y con niveles muy bajos de
consenso.
Aqu se discute acerca de la diversidad, los conflictos y los entre-
cruzamientos culturales en la globalizacin de la industria, a partir del
estudio de las experiencias de empresas maquiladoras en tres regiones:
Chihuahua y Ciudad Jurez, en el norte de Mxico, y el rea metropo-
litana de Guatemala.
Todos los das, cientos de muchachas cakchiqueles que viven en la
periferia de la ciudad de Guatemala se levantan muy temprano para ir a
trabajar en maquiladoras coreanas de confeccin de ropa, cuya produc-
cin se exporta a Estados Unidos. Muchas de ellas se sienten indgenas y
usan el corte (vestido tradicional), pese a que otras compaeras de tra-
bajo las invitan a que lo reemplacen p'or la vestimenta occidental. Ellas,
junto con decenas de miles de hombres y mujeres, indgenas y mestizos
que trabajan en las maquiladoras de ropa de Guatemala, han experi-
mentado profundos cambios en su vida durante los ltimos aos.
2
La
mayora de ellos no tena ninguna experiencia previa de trabajo fabril,
pero ahora pasan nueve o ms horas diarias realizando tareas repetiti-
vas, bajo la estricta supervisin de gerentes y supervisores coreanos, nor-
teamericanos o guatemaltecos. Reciben salarios muy bajos, casi siempre
por debajo de los 80 dlares mensuales. Realizan operaciones poco cali-
ficadas y la gran mayora trabaja a destajo, aunque en algunos casos el
pago es por da. El ambiente de trabajo es opresivo y priman las relacio-
nes laborales autoritarias, en particular en las plantas coreanas, en don-
de se han desatado numerosos conflictos por la reaccin de los trabaja-
2. Existen discrepancias en cuanto a la cantidad de personas que trabajan en las '"
quiladoras en Guatemala, ya que hay subregistro de talleres y pequeas empresas contratadas }
por las maquiladoras. Hay esrimaciones de que en el ao 2000 haba ms de 300 plantas que
empleaban a ms de 70.000 trabajadores y empleados, http://www.harrford-hwp.comlarehi-
ves/47/132Ihtml, consultada el4 de noviembre de 2000.
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dores frente a los malos tratos y la discriminacin. En estas fbricas se
ensamblan a gran velocidad las diferentes piezas con las que se forman
pantalones, camisas, shorts y otras prendas de vestir. Al mismo tiempo,
hay un proceso de interaccin y conflicto en el mbito cultural, en la
cotidianeidad del trabajo se relacionan agentes productivos con tradi-
ciones laborales muy distintas: guatemaltecos (indgenas y mestizos)
coreanos y americanos.
A ms de 3.000 kilmetros de ah se encuentra Ciudad Jurez, en
la frontera de Mxico con Estados Unidos. En esta localidad hay ms de
258.000 personas trabajando en maquiladoras, lo que la constituye en
uno de los centros maquiladores ms importantes del mundo.
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All se
localiza Zenco, una empresa que fabrica gabinetes para televisin y te-
levisores para la empresa norteamericana Zenith.
4
Los trabajadores y
las trabajadoras de Zenco tambin perciben salarios muy bajos, alrede-
dor de 120 dlares mensuales, pero se les exigen intensos ritmos de tra-
bajo, marcados por cadenas de montaje organizadas con base en los
principios del taylorismo. Sus relaciones con los jefes norteamericanos
son tensas, pero no causan conflictos tan violentos como los que se pre-
sentan en las maquiladoras coreanas de Guatemala. Cuentan con un
sindicato perteneciente a la CTM (Central de Trabajadores de Mxico),
pero el sindicato no tiene gran apoyo de los trabajadores ni ha podido
influir mucho en la dinmica laboral de la empresa. En los primeros
aos de su existencia Zenco slo ensamblaba gabinetes de madera para
televisores, con el paso del tiempo fue incorporando otros procesos has-
ta llegar al ensamble completo de televisores. En Zenco tambin con-
fluyen diversas culturas del trabajo, las de los pocos norteamericanos
que ah trabajan y las de los empleados y trabajadores mexicanos, pro-
cedentes no slo de Ciudad Jurez, sino de diversos estados de la Rep-
blica Mexicana.
3. En agosto del ao 2000 haba en Ciudad Jurez 308 maquiladoras en las que traba
jaban 258.476 personas, INEGI" consultada el 5 de noviembre de 2000; vase tambin INE-
GI,2000.
4. Al momento de estar redactando esta obra se public la informacin de que la
quiJadora. Zenco haba anunciado que iba a cerrar sus operaciones y a despedir a sus 3.000
trabajado'ies y empleados, argumentando inseguridad y falta de infraestructura para
nuar operando en Ciudad Jurez (La Jornada, 23 de enero de 1998, p.47). Poco tiempo des'
pus, Zenlrh vendi esta planta y cambi de razn social, pero continu fabricando los mis-
amos pro?ucros y empleando a los mismos trabajadores. No ser posible analizar aqu estos
l ltimos acontecimientos, pero el estudio de Zenco que se :ealiza en esta obra puede ayudar a
entender este desenlace. De cualquier manera, he preferido respetar la redaccin original y ha-
blar de Zenco en presente, como si no hubiera cambiado su adscripcin, ya que todo el anli-
sis se hizo cuando formaba parte de Zenith.
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Unos 370 kilmetros ms al sur, en la ciudad de Chihuahua, se en-
cuentra la e m p r e ~ Altee, planta maquiladora que ensambla auto est-
reos y otros productos electrnicos para Ford Motor Company. En la ciu-
dad de Chihuahua hay ms de 80 maquiladoras que emplean a ms de
50.000 personas.
5
Altee es una de las empresas ms modernas de la ciu-
dad, emplea maquinaria sofisticada y nuevos mtodos de organizacin
productiva: equipos autodirigidos, procesos de mejoramiento continuo,
justo a tiempo, sistemas de sugerencias y, en general, ha adoptado las fi-
losofas productivas japonesas que estn en boga. Altee ha obtenido
numerosos premios de calidad, procura crear un ambiente armnico
de trabajo y busca que sus trabajadores se sientan parte integrante de la
empresa. As, la empresa ha tratado de ensamblar una cultura corpora-
tiva nica, con slidos vnculos entre todo su personal. Muchas de las
operadoras reconocen las ventajas de trabajar en Altee, pero no se sien-
ten plenamente integradas a la empresa, porque los salarios son bajos
-alrededor de los 120 dlares mensuales- y en la maquila no tienen
oportunidades de progreso a mediano plazo. Adems, persisten barre-
ras que separan a los trabajadores operativos de los empleados de con-
fianza, se pueden distinguir fisuras y contradicciones en la ingeniera
cultural de Altee.
En estas maquiladoras las interacciones culturales se producen en
varios niveles yuxtapuestos. En primer lugar se entrelazan diferentes.
sistemas de organizacin del trabajo, cada uno de los cuales se vincula:
a distintas tradiciones laborales. En segundo trmino confluyen diver-
sas culturas nacionales del trabajo. Por ltimo, se articulan distintos gru-
pos sociales atravesados por diferentes lgicas socioculturales. No es un
proceso planificado desde un centro de decisiones que ensambla cultu-.
ras como si fueran cosas, sino un cmulo de interacciones entre suje-
tos que usan de manera activa su arsenal simblico. Esto arroja resultados
muy diversos en lo que se refiere a la integracin, conflicto, fragmenta-
cin, mestizaje y yuxtaposicin de sus culturas del trabajo.
En busca de la dimensin simblica del trabajo
Un elemento que distingue a esta investigacin es la importancia
que se le otorga a los aspectos culturales del trabajo en la industria ma-
quiladora. Los sistemas productivos, la insercin en la mundializacin
5. En agosto de 2000 haba 81 plantas maquiladoras en la ciudad de Chihuahua. que
empleaban a 51.364 personas, INEG!, http/www.inegi.gob.rnx,consultadael5 de noviembre
de 2000, vase tambin INEG] 2000.
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econmica y las relaciones laborales en estas empresas son abordados
desde el punto de vista de los significados que tienen para las personas.
En ese sentido, el problema central que se discute es el de la naturaleza
de las nuevas culturas del trabajo que se estn formando en las maqul-
ladoras de Mxico y Guatemala. Se puso especial atencin en la dimen-
sin simblica de las relaciones laborales, en los procesos de creacin,
transmisin y apropiacin de significados que tienen lugar en el mundo
del trabajo.
Esta investigacin busca avanzar en la comprensin de las acciones
que han seguido varias empresas para crear una nueva cultura laboral.
En algunos casos se han puesto en marcha verdaderos programas de in-
geniera cultural (Kunda, 1992), orientados a adecuar los valores y las
actitudes de los trabajadores a los nuevos requerimientos de la produc-
cin industrial. As, la cultura del trabajo se esta convirtiendo en un fac-
tor central dentro de las estrategias competitivas de las corporaciones.
Ha habido partidarios y enemigos de estas iniciativas culturales, pero se
han hecho pocas evaluaciones de sus resultados. En particular, hay muy
pocos estudios que, con base en material etnogrfico, esclarezcan cu-
les han sido los efectos que la ingeniera cultural ha tenido sobre el de-
sarrollo de la actividad productiva y sobre la vida de los trabajadores y
empleados que han sido objeto de la misma. Las maquiladoras son un
campo frtil para el estudio de esta problemtica, porque hay muchos
factores que muestran la intensidad y la importancia de las relaciones
intercillturales en esta industria. Entre ellos se pueden sealar los si-
guientes:
- Las maquiladoras constituyen un laboratorio de experimentacin y
adaptacin de nuevos equipos tecnolgicos y sistemas automatiza-
dos. El operador se encuentra interpelado por un ambiente de tra-
bajo que reclama nuevas habilidades y actitudes, al mismo tiempo
qlle se utilizan tecnologas simples y equipos muy tradicionales. As,
confluyen saberes tcnicos y laborales de muy diversa ndole.
- Muchas maquiladoras evolucionan hacia modelos flexibles de or-
ganizacin de la produccin, caracterizados por el trabajo en equipo
y.la bsqueda de la calidad total. La filosofa de la calidad impreg-
na el conjunto de la dinmica fabril y las empresas intentan trasla-
darla hacia todos los mbitos de la vida cotidiana de su personal. Es-
tos nuevos modelos organizacionales chocan y/o se entretejen con
esquemas de trabajo de otra ndole: taylorismo, trabajo a destajo, ta-
lleres familiares, entre otros.
- Se presentan complejas situaciones de ruptura y continuidad sim-
blica entre e! trabajo maquila dar y la cultura regional de! trabajo,
20/ ENSAMBLANDO CULTURAS
entre modelos culturales que tienen su origen en el mercado mun-
dial y tradiciones locales de las que son portadores los trabajado-
res. Esta situacin se observa en el contraste entre la tecnologa uti-
lizada en las fbricas y la realidad de la vida cotidiana, entre el
discurso y los cdigos de la maquiladora y las redes de sociabilidad
en que se encuentra inmerso el personal y, en general, en las rela-
ciones entre la maquiladora y el tejido social de las comunidades en
donde se ha instalado.
En esta obra utilizo e! concepto de cultura del trabajo6 desde la pers-
pectiva histrico-semitica de la cultura, es decir, aquella que ve la cul- .
tura como un proceso de produccin, transmisin y apropiacin de sig- .
nificados en contextos histricos y sociales especficos. De acuerdo con'
esto, propongo la siguiente definicin: la cultura del trabajo es la genera- :
cin, actualizacin y transformacin de formas simblicas en la actividad
laboral. Quiero insistir en la necesidad del anlisis bidireccional de los
vnculos entre cultura y trabajo, con el fin de indagar tanto la influencia
que tiene la accin simblica sobre el proceso productivo como el papel .
del trabajo en laformacin de la cultura de la sociedad. Asimismo, re- .
marcar la importancia de entender la creacin y apropiacin de formas
simblicas en el trabajo como un proceso en el que los agentes actualizan
su cultura dentro de contextos y relaciones de poder especficos.
Me interesa analizar la eficacia simblica del trabajo, es decir, los
efectos culturales de la actividad laboral, los significados que emergen
con el trabajo y que, de un modo u otro, son trasladados hacia otros
mundos de la vida (Hill, 1994). Para: e! caso concreto de esta investiga-
cin, el anlisis de la eficacia simblica del trabajo plantea las siguien-
tes preguntas: qu tipo de culturas se estn generando con base en los
nuevos sistemas de organizacin del trabajo en las maquiladoras?, qu
impacto tienen sobre la cultura de las regiones enque se encuentran? y
de que manera los sujetos transfieren a su vida extrafabrillos signifi-
cados que han creado o de los que se han apr,opiado en su experiencia
de trabajo?
Al mismo tiempo, trato de indagar la eficacia laboral de la cultura,
es decir,'las influencias culturales a las que se encuentra sometido el pro-
ceso de trabajo, la actividad simblica que realizan los agentes produc-
tivos durante el trabajo, en la cual ponen en juego maneras de ver, de
6. Para una discusin ms amplia del concepto de cultura del trabajo vase Reygadas,
2000a y 2001; en esta.obra utilizo indistintamente los conceptos de cultura del trabajo y
(oIculrura laboral.
INTRODUCCIN I 21
valorar y de sentir que han aprendido dentro y fuera del marco laboral
y que condicionan la manera en que ejercen su trabajo. Para el estudio
de las maquiladoras este campo analtico sugiere las siguientes pregun-
tas: de qu manera las culturas nacionales y regionales inciden sobre el
proceso de trabajo en las maquiladoras?, en que sentido los mundos sim-
blicos de los trabajadores afectan su manera de trabajar? y en qu
medida los nuevos sistemas de organizacin del trabajo en las maquila-
doras son una respuesta a transformaciones culturales de las sociedades
contemporneas?
La determinacin mutua entre la cultura y el trabajo se encuentra
mediada por la interaccin de los sujetos en el proceso de trabajo, que,
a su vez, se inserta dentro del conjunto de la estructura global de las re-
laciones de poder entre los actores en la produccin. Desde esta pers-
pectiva no slo interesa describir la variedad de las negociaciones entre
los agentes productivos, sino investigar las estructuras de significado que
resultan de! conjunto de sus interacciones. Para el objeto de esta tesis
este campo analtico sugiere los siguientes interrogantes: Cmo enfren-
tan los diferentes agentes (operadoras y operadores, tcnicos, ingenieros,
gerentes, etctera) los nuevos sistemas de organizacin del trabajo?, qu
conflictos se generan en torno a la calidad, la productividad y la flexi-
bilidad y cul es la dimensin simblica de los mismos? y hacia adn-
de apl,lntan esos procesos de interaccin?
G(obalizacin de la produccin, del mercado y de la sociedad civil
Ahora bien, hacia dnde me conduce el estudio de las culturas del
trabajo en las maquiladoras? Lo ms interesante es tratar de dilucidar qu
es lo que est en juego en las confrontaciones laborales en esta clase de in-
dustria. Dicho en otras palabras, qu es lo que resulta, en el mbito sim-
blico, de las interacciones entre los agentes productivos en las plantas
maquiladoras? Resultan muchas cosas, no existe una cultura del trabajo
homognea en todas las maquiladoras. Se presentan muchas diferen-
cias por pas, por regin geogrfica, por rama industrial y por empresa.
La presencia o ausencia de sindicatos tambin introduce variaciones, lo
mismo que la nacionalidad de las empresas y las caractersticas socio-
demogrficas de su personal. Al interior de una misma empresa pueden
confluir diferentes culturas del trabajo, que pueden estar ms o menos en-
sambladas o articuladas. Adems, se trata de culturas en proceso de for-
macin. Por eso prefiero hablar de un proceso de estructuracin de nuevas
culturas del trabajo, en el que se enfrentan y negocian agentes producti-
vos con diferentes concepciones del mundo y sistemas de valores.
22/ ENSAMBLANDO CULTURAS
La formacin de nuevas culturas del trabajo en las maquilado ras pa-
rece estar relacionada con las transformaciones del proceso productivo
en esta industria. Se observa la transicin hacia nuevos sistemas de or-
ganizacin laboral, que puede caracterizarse como de flexibilizacin del
trabajo industrial.
7
Esta flexibilizacin responde a la necesidad de adap-
tarse a la acendrada competencia y a las cambiantes condiciones del mer-
cado mundial. Implica la introduccin de equipo automatizado flexible,
la produccin por pequeos lotes, la revisin de calidad durante el pro-
ceso de fabricacin y no despus, la versatilidad y polivalencia de la
mano de obra, la flexibilizacin de las condiciones contractuales y la in-
troduccin de sistemas participativos de relaciones laborales.
Las nuevas culturas del trabajo en las maquiladoras se vinculan con
procesos culturales que ocurren fuera del mbito fabril. Se advierten cam-
bios que no se restringen al mundo maquilador, sino que atraviesan al
conjunto de la sociedad. Las dos grandes lneas de fuerza de esta dinmi-
ca son, por un lado, la mundializacin de la cultura que apunta hacia un
mestizaje mucho ms intenso debido a la difuminacin de algunas fron-
teras culturales y el peso creciente de los medios masivos de comunica-
cin; pero, por otro lado, operan tambin movimientos de relocalizacin
de las iniciativas culturales y de persistencia y resistencia de las identidades
culturales profundas (Bonfil, 1989, Garca Canclini, 1991).'
Otro aspecto a considerar es el de la relacin que existe entre las cul-
turas del trabajo y las estructuras de poder que se han venido configu-
rando en las maquiladoras. Se observa una profunda asimetra entre los
recursos de poder que controlan las corporaciones transnacionales, que
operan a escala mundial, y las escasas fuentes de poder a las que tienen ac-
ceso los trabajadores, quienes carecen de organizaciones efectivas y has-
ta el momento slo han alcanzado niveles informales de coordinacin
local. En qu medida la estructuracin de las culturas del trabajo ex-
presa estas relaciones de poder y, a la vez, acta sobre ellas?
Considero que las nuevas culturas del trabajo en las maquiladoras
son expresin de las condiciones productivas actuales, tanto como de
las relaciones de poder en la industria y de las transformaciones cultu-
7. Existen muchos estudios que analizan los nuevos 'sistemas flexibles de organizacin
del trabajo industrial. Entre los ms conocidos se encuentran 1986 y Coriat, 1992b.
Para el caso concreto de la flexibilidad del trabajo en las maquiladoras de Mxico destacan
Carrilo, 1989; De la O, 1994 y Covarrubias, 1992. Sobre la flexibilidad en las maquiladoras
de vanse Cams, 1994 Y Prez Sinz, 1996.
8. En este punto recuerdo la reflexin de Garca Canc1ini, quien seala la presencia de
culturas hbridas y poderes oblicuos (Garda Canclini, 1991); yo aventuro la pregunta de si
esto se relaciona con el surgimiento de sistemas de organizacin de trabajo flexibles y con la
transformacin de las identidades laborales.
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1
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INTRODUCCIN I 23
rales de la sociedad. Pero no slo expresan las condiciones productivas
y las relaciones de poder, tambin contribuyen a constituirlas. Este con-
junto de interacciones productivas, polticas y culturales forma una ma-
deja bastante difcil de desenredar, puesto que confluyen en ella sujetos
con lgicas sociales diferentes. A lo largo de este trabajo voy a tratar de
mostrar que buena parte de ellas pueden explicarse por las nuevas for-
mas de presencia del mercado y la sociedad civil en la fbrica, a partir
de su creciente globalizacin. Qu quiero decir con esto? Las empresas
industriales nunca han estado aisladas del mercado ni de la sociedad en
que se insertan, pero creo que ahora de una manera distinta
la relacin con estas dos instancias. En primer lugar, tienen que orien-
tarse hacia un mercado global, caracterizado por la intensa competen-
cia y la apertura de las economas. Eso las obliga a hacer nfasis en la
calidad y el servicio al cliente, tienen que diversificar su oferta y res-
ponder a constantes cambios en la demanda; el mercado mundial no
slo exige reducir los costos de produccin, sino tambin conocer, anti-
cipar y moldear las expectativas de compradores distribuidos en dife-
rentes pases. Por eso muchas empresas tratan de formar culturas del
trabjo que introduzcan en su dinmica interna la flexibilidad, la lgi-
ca mercantil, la competencia, la excelencia y la orientacin hacia el clien-
te, ahora es un cliente que se encuentra disperso por todo el orbe. Los
muros de las fbricas se tienen que hacer ms permeables a la diversi-
dad de las voces del mercado mundial.
.Para responder a las condiciones actuales del mercado, las empresas
industriales con frecuencia buscan conseguir la participacin de sus
obrers y empleados, su lealtad y compromiso, ya que de otro modo es
muy.aifcil que estn dispuestos a trabajar con versatilidad y de acuerdo
con ras exigencias de calidad total. Esto ha llevado a algunas compaas
a tomar en cuenta las necesidades comunicativas de su personal, a tratar
de conocer y moldear las actitudes de sus trabajadores. En algunos casos
han: tenido que escuchar las voces de las personas y de la comunidad en
que viven. Por ello, otra caracterstica de algunas de las nuevas culturas
laborales es el enriquecimiento del contenido del trabajo, el fomento al
trabajo en grupo y a los mtodos participativos. Esto abre la posibilidad
para que los muros de la fbrica tambin se vuelvan ms permeables a
las demandas de la sociedad civil. En esta obra entiendo por sociedad ci-
vil al conjunto de fuerzas que pugnan por construir vnculos de solidari-
dad dentro del mundo moderno. No se trata slo de una serie de agru-
paciones, sino de una multitud de redes, muchas de ellas internacionales
que responden a una lgica comunicativa y que se expresan en esfuerzos
individuales y grupales por fomentar la cooperacin, la solidaridad, la
equidad y la dignidad en la dinmica social contempornea. Hay que de-
24/ ENSAM8LANDD CULTURAS
cir que la presencia de la sociedad civil en la fbrica es, hasta el momen-
to, ms dbil que la del mercado, se trata de una tendencia secundaria,
quizs es ms una potencialidad y un proyecto de futuro que una fuerza
considerable. Pero creo que est presente en las negociaciones simblicas
que se realizan entre los agentes productivos.
Es importante aclarar que ni el mercado ni la sociedad civil son en-
tidades homogneas, sino que se trata de espacios complejos en los que
interacta un sinnmero de individuos y entidades colectivas, en los
que se c()nfrontan diversos intereses y estrategias, no slo distintos, sino
con frecuencia contradictorios. Cuando afirmo que el mercado mundial
empuja hacia la competencia y la optimizacin de recursos y la sociedad
civil hacia la solidaridad y la equidad, me refiero slo a las lgicas pre-
dominantes en ambas instancias, pero no ignoro su heterogeneidad y
contradicciones internas. Ms an, como tratar de mostrar ms ade-
lante, existe una cierta interpenetracin entre estas dos lgicas que pro-
duce una tensin con la que tienen que lidiar los actores.
Esta obra parte del supuesto de que los sujetos que laboran en la in-
dustria contempornea no slo responden a la racionalidad instrumen-
tal de los aspectos tcnicos de! trabajo, sino que se encuentran interpela-
dos por otros factores, entre ellos el funcionamiento del mercado global
que exige la satisfaccin del cliente y la dinmica de la sociedad civil, lo-
cal e internacional,.que demanda respeto al medio ambiente y atencin
a los reclamos comunicativos de las personas. La tensin que existe en-
tre estas distintas consideraciones marca, de manera decisiva, las vas
que sigue la moderhizacin industrial. Sin embargo, cabe sealar que en
las maquiladoras estudiadas ha privado ms la atencin al mercado que
a la sociedad civiL Este desequilibrio es un nudo problemtico sobre el
que se.tejen muchos de los conflictos laborales y las definiciones cultu-
rales en el mbito de las maquiladoras.
La presencia creciente del mercado y de la sociedad civil en las ma-
quila doras se relaciona con la debilidad, tambin creciente, de la inter-
vencin del Estado. El adelgazamiento de los Estados y el abandono de
muchas de las funciones que haban venido asumiendo desde e! perodo
de entreguerras, junto con las dificultades que experimentan para go-
bernar, los procesos globales, ayudan a comprender e! mayor peso es-
pecfico de los mercados y e! protagonismo en ascenso de las sociedades
civiles. En el panorama industrial contemporneo los procesos produc-
tivos se han mundializado y los mercados son globales, a la vez que co-
mienzan a formarse redes civiles internacionales, pero las instancias es- }
tatales no son globales, sino fundamentalmente nacionales.
La industria maquiladora de exportacin es un ejemplo claro de
cmo los gobiernos se han visto desbordados por la dinmica industrial
INTRODUCCIN I 2S
global: en los pases en que se han instalado, el Estado ha brindado am-
plias libertades a las empresas para organizar la produccin del modo
que consideren ms conveniente, reduciendo al mnimo su papel de re-
gulador de las relaciones obrero patronales. Tambin ha limitado su ac-
cin fiscal y el ejercicio del control de las importaciones y exportacio-
nes en lo que se refiere a esta clase de industrias. No es extrao,
entonces, que la dinmica de estas empresas responda ms a los ciclos
del mercado mundial que a las polticas del gobierno, como tampoco lo
es que en la vigilancia de sus relaciones laborales muchas veces desem-
peen un papel ms activo las organizaciones no gubernamentales y
otras instancias civiles. Esto no quiere decir que el Estado est del todo
ausente, por el contrario, ha sido crucial para promover las inversiones
extranjeras y para otorgar todo tipo de facilidades a las operaciones de
maquila. Se puede decir que ha optado por una suerte de no presencia
que favorece el predominio de la lgica del mercado, situacin que ha
llevado a algunos sectores de la sociedad civil a prestar mayor atencin
a lo que ocurre en las empresas maquiladoras.
El Estado es una instancia que, sin duda, tambin contribuye a mo-
delar las culturas laborales de o r e r o ~ y empresarios. En el caso de M-
xico, muchos estudios sobre cultura obrera tomaron como punto cen-
tral el anlisis de las relaciones entre los sindicatos y e! Estado.
9
Sin
dejar de reconocer la trascendencia de la dimensin estatal, esta obra se
enfoca ms a tratar de comprender la evolucin reciente de las culturas
del trabajo en relacin con otras instancias, mismas que han cobrado
mayor peso a partir de que se produjo un cierto repliegue del Estado en
materia de regulacin de la actividad industrial.
Destacar la tensin entre mercado y sociedad civil en las culturas
laborales es una invitacin a reflexionar sobre las encrucijadas que se
abren para el desarrollo del trabajo, en un momento histrico en el que
se cuestionan muchos de los principios que se volvieron hegemnicos
desde la poca de la revolucin industrial: la oposicin entre los pases
industrializados y el resto del mundo, la produccin en serie, la parce-
lacin de tareas, la separacin entre operacin y ejecucin, la primaca
de la razn tcnica, el antagonismo tajante entre obreros y patronos,
la distancia entre la produccin y la comercializacin, la descalificacin
del productor directo y la enajenacin del trabajo. Parece haber acuer-
do en que la industria tiene que transformarse, pero existen diferentes
vas para conducir esa transformacin. Puede darse una adaptacin
i pasiva a las exigencias de la nueva divisin internacional del trabajo,
9. Vanse, entre otros, Gonzlez Casanova, 1985; Len y Lpez, 1985 y Mrvn, 1985.
26/ ENSAMBLANDO CULTURAS
con todas sus asimetras, o puedeaspirarse a que se reduzcan las desi-
gualdades entre las distintas economas. La mundializacin de los pro-
cesos de trabajo puede estar guiada slo por los intereses de las corpora-
ciones transnacionales o puede ser ms incluyente. Las grandes firmas
exportadoras pueden articularse o no en redes con medianas y pequeas
empresas. Es posible que los esquemas fordistas-tayloristas se reproduz-
can, apenas con readecuaciones superficiales que garanticen calidad y
flexibilidad mayores, pero tambin puede ocurrir una reestructuracin
profunda de los sistemas de organizacin del trabajo, orientada hacia
la recomposicin de tareas y la produccin reflexiva (GERPISA, 1994).
Las diferencias entre los grupos sociales pueden exacerbarse o miti-
garse; la racionalidad instrumental y la enajenacin pueden imponerse
de nueva cuenta o pueden ser reguladas por la humanizacin del tra-
bajo. En fin, las nuevas formas de desarrollo industrial pueden expre-
sar la adecuacin mecnica a los nuevos requerimientos del mercado
global y los grandes poderes sistmicos, o pueden ser construcciones
creativas que incorporen las necesidades del conjunto de la sociedad.
En este sentido, las polmicas sobre las culturas del trabajo contempo-
rneas no son ajen"s a las discusiones acerca de los caminos de la mo-
dernidad.
Sistemas de trabajo, culturas nacionales y lgicas socioculturales
en la industria
En la poca actual se presentan transformaciones culturales muy
profundas. La naturaleza del trabajo tambin ha experimentado cam-
bios decisivos. Por ello, las posibilidades del anlisis sobre las culturas
contemporneas del trabajo son muy amplias, sera imposible agotarlas
en este texto. Voy a sealar las coordenadas del debate que me parecen
relevantes y que, adems, pueden ser discutidas con base en la informa-
cin recabada durante la investigacin. Plantear los trminos de la dis-
cusin, con el fin de desarrollarla despus mediante la interaccin entre
los conceptos y la descripcin de los casos estudiados.
La mayor inquietud que alienta esta investigacin es la de tratar de
hacer una primera evaluacin de las culturas del trabajo que se estn ges-
tando en la industria maquiladora contempornea. Evaluacin, porque
no me interesa slo describirlas, sino tambin discutir cules son sus re-
percusiones sobre la calidad y la productividad, sobre las vidas de los ~
trabajadores y sobre el desarrollo social. Primera, porque se trata de pro- :
cesas emergentes, todava no se perfilan con toda nitidez sus alcances e
implicaciones. En esta exploracin me guiar por la siguiente hiptesis:
INTRODUCCIN I 27
los cambios recientes en el mercado mundial y en la sociedad civil, tal
como son percibidos por los agentes productivos, constituyen ejes ar-
ticuladores centrales en torno a los que se modifican las culturas del
trabajo en las plantas maquiladoras' estudiadas. Las empresas tratan
de responder a las condiciones actuales del mercado mundial mediante
el incremento de la calidad y la productividad, al mismo tiempo que bus-
can nuevas relaciones con sus clientes mediatos e inmediatos. Por su par-
te, los trabajadores desarrollan estrategias laborales para enfrentar las
presiones del mercado y los requerimientos de calidad y productividad,
de acuerdo con sus intereses y necesidades. En estas maquiladoras se es-
tablecen relaciones entre empleados y trabajadores de distintas naciona-
lidades, mismas que tambin se encuentran condicionadas por los cons-
treimientos de los mercados internacionales de trabajo y de productos
manufacturados. Pero las presiones del mercado no son las nicas que
determman las culturas laborales. Tambin hay que tomar en cuenta las
exigencias de solidaridad social, dignificacin del trabajo y trato huma-
no que brotan de la sociedad civil y modelan las actitudes ante el trabajo
de los diferentes agentes productivos. As, los sistemas de trabajo en las
maquiladoras pueden ser evaluados no slo en trminos de su adecua-
cin a las condiciones del mercado, sino tambin en funcin de su con-
tribucin a la satisfaccin de las necesidades sociales de las regiones en
que se asientan, en particular las de las personas que trabajan en ellas. Los
modelos de relaciones interculturales en la industria entre personas de
distinto origen nacional son tamizados por las redes de solidaridad que
se construyen dentro y fuera de ellas. Del mismo modo, las relaciones la-
borales en las maquilas resienten el influjo de presiones sociales en torno
a la equidad, la redistribucin del ingreso, el trato justo y la reciprocidad.
Por todo ello, a lo largo de todo el texto intentar describir la forma en
que trabajadores y empleados de maquiladoras incorporan en sus cultu-
ras laborales las exigencias del mercado y la sociedad civil. No ignoro
que hay otras instancias sociales que tambin .inciden sobre ellos, por
ejemplo el Estado y la familia, por mencionar slo dos de gran importan-
cia' pero tratar de mostrar que el mercado y la sociedad civil son crucia-
les para entender las singularidades de las culturas del trabajo en las ma-
quiladoras que tuve oportunidad de estudiar.
La diversidad y los conflictos en las relaciones interculturales de las
maquiladoras seleccionadas ser abordado desde tres ngulos, cada uno
de los cuales constituye el objeto de uno de los captulos de esta obra.
En primer trmino, en el captulo 1 analizar los sistemas de organizacin
del trabajo en las plantas maquiladoras. Adems de describir sus carac-
tersticas generales, me interesa investigar la manera en que estas for-
mas de organizacin productiva son modificadas por la negociacin en-
28 / ENSAMBLANDO CULTURAS
tre los s ~ j t o s involucrados en estos centros de trabajo. Al disear sus
estrategias, muchas empresas toman en consideracin, de manera prio-
ritaria, las nuevas condiciones del mercado mundial; algunas de ellas
hacen frente a esta situacin por medio de la creacin de plantas maqui-
ladoras en pases del tercer mundo, en donde introducen sistemas fle-
xibles de fabricacin orientados a obtener alta productividad y calidad
total con bajos costes. En consecuencia, exigen a sus trabajadores yem-
pleados comportamientos laborales acordes con esos sistemas pro-
ductivos. Tratar de evaluar la eficacia simblica de estas formas de
organizacin del trabajo, indagando su incidencia sobre las culturas la-
borales de las personas que son ocupadas por estas empresas. En forma
paralela, analizar la eficacia laboral de la cultura al estudiar cmo es-
tos esquemas productivos se ven afectados por las tradiciones, actitudes,
percepciones y valoraciones de los trabajadores y empleados. De este
modo, los mtodos de trabajo resultantes no corresponden de manera
exacta con los programas originalmente diseados por las empresas, sino
que sufren modificaciones de acuerdo con las confrontaciones y com-
promisos que se suscitan entre los sujetos implicados. La diversidad del
trabajo maquilador en estas empresas va desde el empleo de mquinas
de cosersimples en talleres que surten a las plantas de confeccin de ropa de
Guatemala, hasta la utilizacin de insertadoras automticas y equipos
de montaje en superficie en el ensamble de autoestreos en Altec, pa-
sando por el uso de maquinaria pesada en la fabricacin de gabinetes
de mdera para televisores en Zenco. Lejos de haber un mtodo nico de
organizacin del trabajo y una sola cultura laboral, se encuentran diver-
sas trayectorias productivas, expresadas en la existencia de distritos in-
dustriales precarios en la industria de la confeccin de Guatemala, en
los sistemas de trabajo a destajo en esa misma industria, en las rgidas
lneas de ensamble de Zenco y en los modelos de calidad total estilo ja-
pons adoptados por Altec. En una accidentada geografa productiva,
estas maquiladoras combinan el trabajo manual descalificado con la tec-
nologa de punta, mecanismos premodernos de control de la mano de
obra con las ms recientes innovaciones de los sistemas gerenciales. Cap-
tar esta diversidad permite enfrentar el riesgo de los enfoques homoge-
neizadores de las culturas del trabajo. Con el fin de evitar una mera des-
cripcin fragmentaria de la diversidad productiva, trato de destacar las
regularidades y tendencias predominantes de los sistemas de trabajo en
estas unidades de produccin industrial. Uno de sus rasgos caracters-
ticos es que pagaq salarios muy bajos y han relegado las necesidades }
sociales de sus trabajadores y de las poblaciones en que se han instala-
do, situacin que genera confrontaciones y dificulta su funcionamiento
productivo.
,
1
INTRODUCCIN I 29
La diversidad de las culturas del trabajo industrial vuelve a ser estu-
diada en el captulo 2, slo que en este caso desde el ngulo de la inter-
seccin de distintas culturas nacionales del trabajo. La creacin de estas
maquiladoras en Mxico y Guatemala ha implicado la interaccin entre
sujetos de varios pases: americanos, coreanos, mexicanos, guatemalte-
cos, entre otros. Provienen de tradiciones laborales muy diferentes, factor
que resulta fundamental para entender sus comportamientos y actitudes
ante el trabajo. Se estudiarn los modelos de relaciones interculturales
que se presentan entre agentes productivos con distintos orgenes na-
cionales y la forma en que influyen sobre el trabajo en las maquiladoras,
lo que constituye otro aspecto crucial de la eficacia laboral de la cultura.
De igual manera, la experiencia de trabajar con personas de otro pas
puede alterar las culturas laborales de los agentes productivos. Buscar
comprender las caractersticas y la profundidad de estas alteraciones, en
particular mediante la indagacin de la manera en que viven esta expe-
riencia los obreros y las obreras de las maquiladoras de Mxico y Gua-
temala. El anlisis de los conflictos y negociaciones entre norteamerica-
nos y mexicanos o guatemaltecos y coreanos ser una pieza clave para
entender la dinmica laboral de las maquiladoras. Las interacciones en-
tre ellos se producen en el contexto de un mercado globalizado y de una
opinin pblica y redes sociales que trascienden las fronteras nacionales
y anuncian, en forma incipiente, la gestacin de una sociedad civil inter-
nacional. As, el funcionamiento de las cadenas productivas de las ma-
quila doras se inscribe en un proceso de configuracin de nuevas correla-
ciones de fuerzas entre los pases y los grupos sociales.
De este modo, en ese segundo captulo se aborda el tema de la re-
lacin entre nacin y globalizacin, en trminos de las culturas del tra-
bajo. En ese terreno, surge la pregunta de qu ocurre con los trabajado-
res mexicanos y guatemaltecos al entrar en contacto con empleados con
otras tradiciones laborales y, en general, al experimentar esta vertiente
del proceso de globalizacin. Me interesa discutir hasta qu punto se
est formando una cultura del trabajo global, comn para los diferen-
tes pases, y hasta qu punto los agentes productivos conservan carac-
tersticas distintivas de su cultura nacional. Esto se vincula con el debate
acerca de si los nuevos sistemas de organizacin del trabajo se encuen-
tran en relacin de estrecha dependencia con una cultura nacional del
trabajo, la japonesa por ejemplo, o si, por el contrario, pueden desarro-
llarse en contextos nacionales muy diferentes y son, por tanto, exporta-
bies (Lincoln y Kalleberg, 1990). En ese sentido, tambin implica abor-
dar el problema de la adaptacin de los nuevos sistemas a las culturas
locales y de la necesidad de buscar alternativas acordes con las tradi-
ciones de cada pas.
30 I ENSAMBLANDO CULTURAS
Por ltimo, en el captulo 3 las culturas del trabajo sern estudia-
das desde el punto de vista de las relaciones laborales en las maquilado-
ras. En muchas de estas empresas se maneja la idea de que la lucha de
clases debe ceder su lugar a la colaboracin entre las mismas, para lo cual
se promueve una cultura de armona entre los factores de la produccin, se
realizan rituales que buscan despertar sentimientos de pertenencia a la
organizacin y se trata de evitar la aparicin de conflictos entre la em-.
presa y sus empleados. Tratar de evaluar la eficacia laboral de esta culc.
tura, sus consecuencias sobre la organizacin del trabajo y sobre las
dones de clase en las empresas estudiadas. En particular me preguntar
en qu medida los obreros y las obreras actan y se consideran como un .
grupo diferenciado del resto de la empresa, qu tanto comparten una,
cultura laboral con otros grupos ocupacionales. Para ello, resultar de.
gran utilidad comparar las diferentes concepciones que se tienen de la
calidad en las maquiladoras investigadas, dado que expresan distintos
intereses y diversas interpretaciones de la manera en que debe respon-
derse a los imperativos del mercado y la sociedad civil. Tambin son in-
dicio de la presencia de diversas lgicas socioculturales entre los sujetos
que participan en estas fbricas globales.
En este trabajo tambin se analiza la expresin simblica de las
relaciones entre el mundo fabril y el entorno en que se encuentra. Me
interesa investigar de qu manera los trabajadores incorporan en sus
culturas laborales la mayor vinculacin de las empresas con el mundo
externo, por ejemplo, con el mercado, con los clientes, con proveedores,
con el entorno sodal incluso con la sociedad civil. La llamada compre- . ,
sin espacio-temporal del mundo contemporneo (Harvey, 1989, Aug,
1995) hace que una empresa que fabrica para el mercado mundial deba
de estar cada ve; ms al pendiente del mundo que la rodea, a la vez que
se intensifican sus interacciones con agentes que antes, se considera-
ban externos, pero que ahora tienen algn tipo de presencia dentro de
la de qu manera incide sobre la cultura del trabajo de la
empresa esta nueva relacin con el entorno? En particular me interesa
analizar I'os esfuerzos que hacen los obreros para darle consistencia y sig-
nificado a las relaciones entre su experiencia laboral y el resto de sus mun-
dos vitales. Cmo experimentan los actores la escisin y la interpene-
tracin entre esos diferentes mbitos? En suma, se intentar reflexionar
acerca de la manera en que las nuevas culturas del trabajo son experi-
mentadas por los sujetos y las consecuencias que esto tiene sobre su re-
conocimiento de s y sobre la manera en que se relacionan con los dems
(Sainsauleu, 1988).
1. CADENAS PRODUCTIVAS GLOBALES y DIVERSIDAD
DEL TRABAJO MAQUILADOR
1.1. Una lectura cultural de la reestructuracin industrial
Durante los ltimos veinte anos la organizacin del trabajo en la
industria mundial ha experimentado un profundo proceso de crisis y
reestructuracin. Existen diferentes interpretaciones de esta crisis, pero, en
general se ha llegado a un cierto consenso de que se encuentra relacio-
nada con las limitaciones y contradicciones de los sistemas de trabajo
que desde el fin de la Segunda Guerra Mundial. Se trata
de la cd,sis de los sistemas de produccin en serie estructurados baJO los
principibs fordistas y tayloristas, es decir la produccin en masa, estan-
mediante lneas rgidas de montaje, fincada en la parcelacin
de tareas, la especializacin extrema, la separacin entre ejecucin y
concepcin, el control de tiempos y movimientos, la desvinculacin en-
tre produccin y control de calidad y, tambin, por el conjunto de arre-
glos institucionales para la negociacin obrero patronal y la regulacin
salarial caractersticos del llamado Estado de bienestar. Entr en crisis
no slo un paradigma tecnolgico, sino tambin un conjunto de meca-
nismos sociales y polticos que sostenan una manera de organizar la
produccin. No me detendr en la caracterizacin del fordismo-taylo-
rismo, ni en el anlsis de su crisis, temas que han sido ampliamente es-
tudiados.
l
En cambio, este captulo busca contribuir a la comprensin
de los procesos de reestructuracin que se encuentran en curso en la in-
dustria, tema acerca del cual no existe consenso y sobre el que an hace
falta mucha investigacin. En particular, me interesa estudiar la dimen-
sin cultural de los nuevos sistemas de trabajo que buscan reemplazar,
mejorar o complementar al fordismo.
La crisis del fordismo-taylorismo fue tambin una crisis cultural: es
un sistema de trabajo que provoc mucha insatisfaccin entre los agen-
tes productivos, ya que llev la descomposicin de tareas hasta extremos
1. Para mayor informacin sobre (os sistemas fordistas y tayloristas y su crisis pueden
verse, entre otros: Aglietta, 1979; Boyer, 1986 y 1991; Coriat, 1982 y 1992a; De la Garza,
1998a, Piore y Sabel, 1990,
32 / ENSAMBLANDD CULTURAS
tales en los que el trabajo se volvi repetitivo y carente de significado,
hecho que impidi que los trabajadores y empleados desarrollaran una
fuerte identificacin con la empresa; por ello, manifestaron su rechazo e
insatisfaccin de mltiples formas, desde el ausentismo y la rotacin has-
ta la lucha sindical, pasando por ingeniosas prcticas de resistencia coti-
diana. Mediante ellas, minaban la calidad y la productividad y mostra-
ban su desapego con respecto a un sistema de trabajo que les permiti
obtener, en algunos casos, empleo estable y salarios relativamente altos,
2
pero que casi nunca les brind la oportunidad de desarrollar tareas gra-
tificantes y creativas. Por ello es importante preguntarse sobre la natu-
raleza de las culturas del trabajo que se estn forjando en la industria
contempornea, indagar si representan una ruptura con respecto a la
cultura que predomin en los sistemas de produccin en serie o si tan slo
constituyen una prolongacin de la misma.
La perspectiva cultural contribuye a mostrar la existencia de muy
diversas vas para la reorganizacin del trabajo industrial. Los nuevos
sistemas de trabajo no se desarrollan en el vaco, sino que se insertan en
contextos laborales, sociales y culturales especficos. Esta insercin es .
fuente de diversidad, abre muchos caminos para la reestructuracin de.
la organizacin productiva. Quiero mostrar algunas caras de esa diver- '
sidad y discutir cules son las posiciones que ocupan los sujetos en es-
tas diferentes formas de reorganizar la actividad industrial. Algunos au- ,
tores que promueven los nuevos sistemas de trabajo sealan que en'
ellos se trata a las personas ya no como objetos de sistemas de control:
coercitivo o burocrtico, sino que ahora seran sujetos de un conol de
tipo cultural o normativo en el que se busca su participacin activa y
voluntaria (Deal y Kenneddy, 1982; Peters y Waterman, 1982). Me pro-
pongo problematizar esa idea; para ello mostrar la existencia de com-
binaciones entre formas de coercin, de dominacin burocrtica y de
ingeniera cultural (Kunda 1992), adems del surgimiento de una plu-
ralidad de formas de interpelar, incluir y excluir a los sujetos en la in-
dustria maquiladora de Guatemala y Mxico.
Es muy comn presentar la reestructuracin industrial como un
proceso simple y unilineal, en el que un nuevo sistema de trabajo ms
2, Me refiero a la situacin de los trabajadores y empleados del sector formal de la in-
dustria en los pases centrales y a un pequeo sector de la mano de obra industrial de algunos
pases en vas de desarrollo. Estuvieron excluidos de estos beneficios algunos sectores de tra
bajadores del primer mundo y la gran mayora de los trabajadores de los pases perifricos. Se !
ha hablado de la existencia de un fordismo perifrico o incompleto en el que los trabajadores }
estaban .sometidos a fuertes exigenCias productivas en cadenas de montaje, pero no contaban
con los salariales ni con las prestaciones sociales de los obreros de Estados Unidos y
Europa ILipietz, 1982; De la Garza, 1988b).
CADENAS PRODUCTIVAS GLOBALES Y DIVERSIDAD DEL TRABAJO MAQUILADOR / 33
avanzado sustituye a otro que ya se considera limitado o caduco. Esta
es la visin que predomina en los medios gerenciales, en donde en los
ltimos lustros se ha gestado un poderoso movimiento orientado a
reemplazar la vieja produccin convencional en serie y sus largas cade-
nas de montaje por nuevas formas de organizacin del trabajo a las que
se ha bautizado con diversos nombres, entre otros especializacin
flexible (Piore y Sabel, 1989) "produccin ligera o lean production
(Womack etal., 1990), toyotismo (Freyssenet, 1993) o, de manera ms
popular, sistemas de calidad total o mtodos japoneses de organizacin
del trabajo.3 Es frecuente que estos sistemas presentados como la
nica alternativa dispoqible y como la panacea que puede resolver los
principales dilemas de la produccin industrial en nuestros das. Esta
concepcin unilineal no slo se encuentra en textos de amplia difusin,
sino incluso en obras de mayor alcance acadmico. Por ejemplo, es lo
que sucede con el conocido libro de Womack, Jones y Ross La mqui-
na que cambi al mundo (Womack eta/', 1990), que sostiene que la lla-
mada lean production es la mejor manera de organizar cualquier tipo
de proceso industrial, no slo porque genera aumentos sustanciales en
la productividad y la calidad, sino tambin porque conduce a mejoras
en las condiciones de trabajo y resuelve algunas contradicciones que
han caracterizado a la produccin moderna, por ejemplo las que exis-
ten entre produccin en serie y control de calidad, concepcin y ejecu-
cin o especializacin y calificacin. Resurgira as el postulado funcio-
nalista y taylorista de the one best way; el camino nico sera el sistema
japons de fabricacin, que es presentado como una especie de fin de la
historia de los mtodos de fabricacin (Berggren, 1991). Los defensores
de esta va parten de la oposicin dicotmica entre fordismo y sistemas
japoneses, en donde en lugar de investigarse las mltiples modalidades
que adopta la organizacin del trabajo en situaciones concretas, se li-
mitan a d,escribir cada caso para ver qu tan lejos o tan cerca se encuen-
tra del fordismo o del modelo ideal de la leal! production.
4
Por: su parte, Michael Piore y Charles Sabel tambin argumentan
las ventajas de los nuevos sistemas de fabricacin, a los que designan
como especializacin flexible (Piore y Sabel, 1989). Entre los puntos fuer-
tes de la especializacin flexible sealan que permite adaptarse a las con-
diciones cambiantes del mercado, aprovecha el potencial de las tecno-
3. Salvo indicacin en contrario, en lo que sigue utilizar indistintamente los trminos
de lean production, toyotismo o sistemas japoneses. Si bien no son sinnimos en sentido es-
tricto, en este nivel del anlisis pueden manejarse como tales.
4. Una crtica a las limitaciones de este pensamiento dicotmico puede encontrarse en
Castillo, 1994 y Prez Sinz, 1996,
34 / ENSAMBLANDD CULTURAS
logas programables, supera las rigideces de la produccin en masa y
recupera los elementos positivos de la tradicin artesanal y de las pe-
queas y medianas industrias, en especial de las que se desarrollaron
en los llamados distritos industriales. Para ellos, estamos en un mo-
mento de ruptura histrica similar al que se present en la poca de la
revolucin industrial, cuando se confrontaron dos sistemas de produc-
cin, el artesanal, fincado en pequeos productores y trabajadores pro-
fesionales, y la produccin en serie, donde las mquinas substituyeron
al saber humano para reducir los costos por medio de la estandariza-
cin de los productos y de los procesos. En la disyuntiva histrica d'e
nuestros das se enfrentan la produccin en serie y la especializacion
flexible.
Piare y Sabe! no dudan en postular la superioridad de la especiali,c
zacin flexible, pero es interesante observar que no comparten la idea
de una evolucin unilineal. Para ellos, un sistema de produccin se im-
pone a otro no por su superioridad tcnica, sino como resultado de una
cQmpleja confrontacin histrica en la que entran en juego aspectos
ideolgicos y relaciones de poder. En el siglo XIX se impuso la produc-
cin en serie no slo porque fuera eficiente, sino tambin porque ad-
quiri un valor dominante, apoyada por el Estado y por un tejido de
ideas que postulaban que el progreso era inevitable con base en la espe-
cializacin, el mercado y la divisin del trabajo. Hubo un estigma social
de la produccin artesanal, al mismo tiempo que se construyeron infra-
estructura y redes institucionales para fomentar y sostener la produc-
cin masiva. En la actualidad, la rigidez y el anquilosamiento de la fa-
bricacin en serie son incompatibles con el desarrollo tecnolgico y con
la naturaleza actual del mercado mundial. Este argumento permite a
Piare y Sabel reconocer que en la reestructuracin industrial en curso
no hay un camino inexorable, sino que se abren diferentes opciones y
existen variantes en cada pas y sistemas hbridos que combinan la pro-
duccipn estandarizada con la flexibilidad, en un abanico de posibilida-
des que oscilan entre dos extremos: por un lado la produccin flexible
en serie y por otro la especializacin flexible (Piare y Sabel, 1989: 9-17).
De cwilquier manera, consideran que todas estas variantes apuntan ha-
cia la mayor flexibilidad productiva como nueva trayectoria industrial
dominante.
Varios autores, en particular europeos, han puesto en duda que la
lean production (o toyotismo) sea la nica o la mejor alternativa de rees-
tructuracin industrial. Este cuestiona miento ha seguido tres vertientes:
1) poner a discusin el hecho de que el toyotismo represente una ruptura
profunda de los principios productivos del fordismo y el taylorismo;
2) explorar otros sistemas productivos que vayan ms all en esa lnea de
CADENAS PRODUCTJ\IAS GLOBALES y OIVERSlDAD DEL TRABAJO MAQUlLADOR I 35
ruptura y 3) sealar la diversidad de las experiencias concretas de rees-
tructuracin. Comentar, de manera breve, estas tres reflexiones.
Los defensores de la lean production han hecho nfasis en la no-
vedad de este sistema de trabajo; argumentan que da prioridad a la ca-
lidad, se orienta hacia las demandas de los clientes, reduce la especiali-
zacin y funciona con base en pequeas lneas flexibles, adems de que
tiende hacia el enriquecimiento del trabajo en la medida en que los tra-
bajadores directos realizan tareas menos repetitivas. De aqu que consi-
deren adecuado hablar de una poca postfordista o toyotista. Pero otros
autores consideran que el toyotismo consiste en una reformulacin del
fordismo, ya que se conservan los principios aditivos y secuenciales que
lo caracterizan, por lo que constituye una suerte de neofordismo (Freys-
senet, 1994; Boyer y Freyssenet, 1995). Desde la poca de la manufac-
tura, analizada por Adam Smith y Carlos Marx, rige el principio de des-
composicin del proceso de trabajo en mltiples tareas, que se realizan
de manera secuencial hasta terminar el producto. Esta descomposicin
se acentu despus con la introduccin de maquinaria, con los mtodos
tayloristas y con la cadena de montaje. El toyotismo sera, de acuerdo
con estos autores, una prolongacin, refuncionalizada, de este mismo
princIpio productivo. Si bien las lneas de ensamble son ms pequeas,
de modo operan a partir de la descomposicin del proceso en
pequeas operaciones que se suman. En el toyotismo los trabajadores
aprenden a realizar varias tareas, pero no se trata de una verdadera ca-
lificacin funcional polivalente, integradora, sino slo del aprendizaje
de varias tareas parceladas y carentes de significado. Es cierto que en los
sistemas japoneses se fomenta el trabajo en equipo, pero la autonoma
de los grupos de trabajo es limitada y el trabajo sigue estructurado so-
bre la base de la descomposicin de tareas, ms que en su integracin
(GERPISA, 1995). En suma, los sistemas toyotistas corrigen algunas de
las desventajas del fordismo, sin modificar sus principios estructurales
(Boyer y Freyssenet, 1995).
No obstante, se reconocen algunos de los aspectos en los que los
sistemas japoneses han resultado superiores a la organizacin fordista.
Entre otros, puede mencionarse que ofrecen mejores resultados en lo
que se refiere a calidad, fomentan una cultura productiva orientada ha-
cia la solucin de problemas, una mayor preocupacin por la satisfac-
cin del cliente y una respuesta ms rpida a los requerimientos del
mercado. Esto no obsta para sealar los elementos negativos que acom-
paan a estos nuevos mtodos, por ejemplo, la enorme presin sobre
los trabajadores, a quienes se les hacen demandas casi ilimitadas para
mejorar su desempeo, el empleo constante de horas extras, los proble-
mas de seguridad y salud laboral ocasionados por las tareas repetitivas
36 ! ENSAMBLANDO CULTURAS
y, la existencia de un sistema fabril demasiado riguroso (Berggren,
1991).5 Puede concluirse que la llamada lean production tiene importan-
tes ventajas y tiende a convertirse en la forma organizativa hegemnica en
la industria de nuestros das, pero ni representa una ruptura estructural
con respecto a los principios fordistas-tayloristas ni se encuentra exenta
de limitaciones y contradicciones.
Esta discusin ha adquirido nuevos matices a partir de que se difun-
dieron otras experiencias de reestructuracin industrial que difieren del
modelo japons y que, al menos en algn sentido, lo superan. Me refiero
a los intentos de humanizacin y enriquecimiento del trabajo en algunos
pases de Europa Occidental y del Norte, en particular a los experimen-
tos escandinavos de trabajo en equipo. En las ltimas dos dcadas los pa-
ses europeos, al igual que Japn, han buscado caminos para mejorar su
posicin en el mercado mundial y reestructurar su industria. Pero lo han
hecho en un contexto social y cultural muy distinto, es decir, en el marco
de sistemas de relaciones industriales marcados por un fuerte sindicalis-
mo y por la presencia de las instituciones del Estado de Bienestar. Ade-
ms, en algn momento experimentaron una crisis de trabajo debido a
que las nuevas generaciones de trabajadores se resistan a aceptar em-
pleos industriales que consideraban montonos y deshumanizados, he-
cho que se vincula tanto con transformaciones culturales de la fuerza de
trabajo como con la estructura demogrfica y las experiencias de pleno
empleo en algunos pases. Todos estos factores influyeron para que la
busca de nuevos modos de organizar el trabajo no se enfocara slo en
la reduccin de costos, la flexibilidad y la calidad, sino tambin en el
enriquecimiento del contenido de la actividad laboral y el mejoramiento
de la calidad de vida en el trabajo (GERPISA, 1994). Algunos sindicatos
haban impulsado desde los aos sesenta la formacin de grupos de tra-
bajo, con la intencin de promover mecanismos de autogestin. Despus,
la gerencia se apropi de estas iniciativas y, dentro de la ptica de la fle-
xibilidad, promovi nuevas formas de trabajo grupal, algunas de las cuales
fueron negociadas con los sindicatos (GERPISA, 1995).
Aunque existen similitudes entre los grupos de trabajo en Japn y
en Europa, en este ltimo caso han mostrado ms preocupacin por la
humanizacin del trabajo, han alcanzado mayor autonoma, tienen una
estructura menos jerrquica y se encuentran vinculados con mecanis-
mos de negociacin obrero patronal. Esto ha llevado a hablar de un mo-'
delo kalmariano, por referencia a la fbrica de automviles de Valva en la,
5. Se ha sealado tambin que la implantacin de sistemas justo a tiempo en la in-
dustria japonesa ha trado consigo un incremento en los problemas de trfico y contaminacin
ambiental, debido a la multiplicadn de los envos.
CADENAS PRODUCTIVAS GLOBALES y DIVERSIDAO DEL TRABAJO MAQUILADOR I 37
ciudad de Kalmar, construida durante la dcada de los aos setenta,
en la que se fraccion la cadena de montaje y se promovi el trabajo en
equipos de 15 a 25 trabajadores, que gozaban de gran autonoma den-
tro de su zona de trabajo, pudiendo distribuir e! trabajo entre ellos y con
rotacin de lderes (ibdem: 5-6). Esta experiencia tambin estuvo liga-
da al desarrollo del llamado sistema sociotcnico, que se origin en los
estudios de Trist y Bamforth sobre las relaciones laborales en las minas
de carbn en Gran Bretaa (Anaya, 1988: 12-13; Margan, 1990: 32).
Buen nmero de empresas en Europa Occidental y del Norte ha ex-
perimentado con el trabajo en equipo y con el sistema sociotcnico, en
ocasiones mezclando tradiciones locales con procedimientos propios
del sistema japons. La experiencia ms renovadora ha sido la de la f-
brica de ensamble de automviles de Volvo en Uddevalla. Esta fbrica
inici sus operaciones en 1989, cerr en 1992 y se anunci su reapertu-
ra en 1995. Sus logros en materia de productividad y calidad han sido
objeto de debate/ pero, sin lugar a dudas, introdujo un sistema de or-
ganizacin del trabajo que rompe con el fordismo de una manera mu-
cho ms radical que el toyotismo. Este sistema, conocido como udde-
vallismo o produccin reflexiva, insiste en la unidad de! contenido del
trabajo y en la combinacin de exigencias manuales e intelectuales. En
esa fbrica pequeos grupos de dos a cuatro trabajadores ensamblaban
un automvil completo, lo que implicaba que cada uno de ellos fuera
capaz de realizar durante la misma jornada decenas o cientos de opera-
ciones diferentes, de modo que su ciclo completo de trabajo duraba va-
rias horas, en contraste con los ciclos fordistas que duraban unos cuan-
tos segundos o con los minutos que llega a tomar el ciclo de trabajo de
un operador en una planta de tipo toyotista. Este dominio del proceso
de trabajo es imposible sin romper con los principios aditivos del for-
dismo-taylorismo: ningn operador comn y corriente sera capaz de
memorizar y dominar cientos de operaciones que se le presenten frag-
mentadas y aisladas. En Uddevalla se parta de una concepcin holista
del conocimiento y del proceso de trabajo, el operador poda reconocer
en qu forma cada operacin embonaba dentro del conjunto, era una
tarea significativa para l, de modo que poda, utilizando la lgica,
aprehender un nmero de operaciones impensable en los marcos de la
fragmentacin de tareas.
La experiencia de Uddevalla no se ha generalizado y no se puede
saber si lograra competir con o superar a la opcin toyotista, tanto en
6. Una amplia resea de la experiencia de Uddevalla y los puntos medulares de ese de-
bate se pueden encontrar en GERPISA 1994; con base en ese trabajo Lara, Montid y Reyga-
das hicieron una breve descripcin, en castellano, del sistema uddevalliano (Lara etal., 1996).
38 / ENSAMBLANDO CULTURAS
trminos productivos y econmicos como en aspectos polticos e ideo-
lgicos. Pero, de cualquier manera, ha contribuido a ampliar el debate
y a mostrar la existencia de diversos caminos de reorganizacin de los
sistemas de trabajo en nuestra poca.,
Por ltimo, debe sealarse que cada vez queda ms claro que no
existen modelos puros de organizacin del trabajo. La investigacin
emprica ha mostrado que el taylorismo y el fordismo persisten en la'
mayora de los casos, que incluso en las experiencias paradigmticas de
lean production hay una mezcla de sistemas productivos. En la prctica
no se encuentran modelos, sino hibridaciones y trayectorias histricas
en las que se emplean diferentes sistemas que se mezclan con las tradi-
ciones locales (Boyer, 1991 y 1994; Castillo, 1994; GERPISA 1995; P-
rez Sainz, 1996). Boyer seala que nunca existieron ni el taylorismo ni
el fordismo puros, siempre se combinaron con diferentes sistemas de
trabajo, dando lugar a configuraciones productivas particulares (Boyer,
1991). Por su parte, autores alemanes han acuado el concepto de sis-
temas de relaciones industriales, que alude al conjunto de arreglos ins-
titucionales, dentro y fuera de la fbrica, que constituyen una manera
de trabajar, mismos que se encuentran determinados por factores socia-
les, polticos y culturales especficos de cada regin y pas, por lo que
existiran muchas variantes en las formas de organizacin del trabajo
(Dombois y Pries eds., 1993). En una obra muy sugerente, Salais y Stor-
per sugieren que existen varios mundos de produccin posibles, y que
los mundos de produccin reales los combinan en formas peculiares, lo
que explica que los desarrollos industriales sean diversos, desiguales, de
acuendo con procesos autnomos y situados (Salais y Storper, 1993).
Boyer y Freyssenet tambin aluden a la racionalidad situada de los pro-
cess qe trabajo, as como al entrecruzamiento (criss-crossing) de las
trayectorias industriales: Europa tiende a utilizar los mtodos japone-
,ses, al mismo tiempo que, en los ltimos aos, algunas empresas japo-
nesas han comenzado a poner en prctica muchos de los procedimien-
tos para humanizar el trabajo que se desarrollaron originalmente en
Europa (Boyer y Freyssenet, 1995; 52-54). El diseo de los mtodos japo-
neses con expertos norteamericanos y los posteriores transplantes japone-
ses en Estados Unidos son otro ejemplo de este entrecruzamiento.
Una vez sealada la diversidad de los caminos abiertos para la re-
estructuracin industrial, surge la pregunta acerca de qu tan profunda
es esa diversidad. De acuerdo con Boyer y Freyssenet han surgido tres
perspectivas de investigacin al respecto. Por un lado, estara la tesis de 1
la convergencia, de acuerdo con la cual las diferentes trayectorias se
mezclaran para dar lugar a un sistema nico de organizacin del tra-
bajo, una especie de modelo europeo japonizado. Una segunda pers-
,
1
CADENAS PRDDUCTlVAS GLOBALES y DIVERSIAD DEl TRABAJO MAQUILADOR I 39
pectiva insistira en que se tiende hacia una convergencia en la utiliza-
cin de prcticas y principios toyotistas, pero que persistira la diversi-
dad de los sistemas de relaciones laborales en cada pas. Por ltimo,
otro enfoque sostiene que se mantiene una pluralidad de modelos. Este
ltimo enfoque argumenta que, bajo el nombre comn de toyotismo, se
desarr91lan sistemas de trabajo muy diversos, adems de que las dife-
rentes ramas enfrentan problemas distintos y cada pas tiene condicio-
nes sociales desiguales, por lo que es imposible llegar a un modelo uni-
versal de organizacin del trabajo (ibdem).
Por mi parte, coincido con esta ltima perspectiva que reconoce la
plural,idad de los sistemas productivos. Al introducir la variable cultu-
ral, la diversidad se hace ms evidente: los sistemas japoneses, al ser in-
troducidos en diferentes pases, van a cobrar formas singulares al ser
reinterpretados en el marco de las culturas locales y de las negociacio-
nes q U ~ ocurren entre los agentes de la produccin. Existen diferentes
respue&tas culturales a dilemas productivos y tecnolgicos similares,
como lo ha sealado Marshall Sahlins:
Por s misma, una tecnologa industrial no dictamina si ser maneja-
da por hombres o por mujeres, de da o de noche, mediante salarios o por
la distribucin de las ganancias, en das jueves o domingos, para enrique-
cerse o para ganarse la vida; o si estar al servicio de la seguridad nacional
o de la glotonera privada; o si producir perros a los que se les da de co-
mer en la boca y ganado que come en establos, camisas azules de obreros
o blancos vestidos femeninos; o si contaminar los ros e infectar la at-
msfera o bien permitir, como el cacique africano, que la mquina de co-
ser Singer, majestuosamente emplazada frente a la casa, sea lentamente
devorada por la herrumbre (Sahlins, 1988: 205).
No basta con sealar la existencia de la diversidad en las formas de
organizacin del trabajo. Considero relevante hacer dos observaciones
complementarias a la tesis de la pluralidad de modelos productivos. En
primer trmino, la indagacin de la diversidad no exime de la bsque-
da de regularidades: adems del anlisis particular de cada trayectoda
industrial, pueden descubrirse configuraciones dominantes que indican
convergencias parciales y algunas tendencias generales de la reestructu-
racin. En segundo lugar, el anlisis del desarrollo industrial en pases
del Sur debe tomar en cuenta la especificidad de estas sociedades y la si-
tuacin de desigualdad que enfrentan en el mercado mundial. Las prin-
cipales formas de organizacin del trabajo industrial (entre ellas taylo-
rismo, fordismo, toyotismo) se desarrollaron en los pases perifricos de
manera distinta a la que siguieron en Europa Occidental, Estados Uni-
dos o Japn. As, se ha hablado de un taylorismo sangrante (Lipietz,
40 I ENSAMBLANDO CULTURAS
1982), de un subfordismo que introduce la cadena de montaje en el cen-
tro productivo, pero no un pacto fordista amplio en el mbito societal
(Prez Sinz, 1996), de una japonizacin de pacotilla (Lipietz, 1991) y
de muchas otros adjetivos que sealan el carcter atpico, precario o in-
completo de la industrializacin en el Sur. Habr que tomar en cuenta
estas particularidades, e incluso tratar de comenzar a pensar la indus-
trializacin de nuestros pases en sus propios trminos, no slo en refe-
rencia a los modelos del centro o como malas copias de lo que se prac-
tica en otras latitudes. Este problema no se resuelve slo con enunciar
la frmula. simple de toyotismo en los pases del Norte, taylorismo en
el Sur>" que si bien es una tendencia real, no capta las complejas dis-
yuntivas que se abren en cada regin.
A continuacin describir la diversidad de las formas de organiza-
dndel trabajo en los tres casos estudiados: las maquiladoras de ropa
en Guatemala, la maquiladora Zenco que fabrica televisiones en Ciu-
dad ]urez, Chih., y la maquilad ora Altee que fabrica radios y otras
partes automotrices en Chihuahua, Chih., estas dos ltimas en Mxico.
,
. 1.2. El trabajo en las maquiladoras de Guatemala: un distrito
industrial precario con mltiples formas de organizadn
del trabajo
En este apartado analizar la organizacin del trabajo en las maqui-
ladoras de confeccin de ropa de Guatemala. En primer trmino, ex-
pondr los antecedentes de la maquila en Guatemala y sus caractersticas
generales, destcando que es una industria nueva, que tuvo un creci-
miento repentino y que apenas est en proceso de insertarse en el tejido
social guatemalteco. A continuacin describir la compleja red de uni-
dades de produccin e intermediacin que participan en la maquila en
Guatemal, que incluye desde grandes empresas transnacionales hasta
pequeos talleres familiares e industrias a domicilio. En tercer lugar ana-
lizar los distintos sistemas de trabajo que operan en esta industria, que
a mi juicio no corresponden de manera estricta al modelo de taylorismo
en el que, con ftecuencia, se les ha encasillado. Por ltimo, discutir la
m ~ e r en que son tratados los obreros y las obreras en esta industria.
Guatemala, un participante tardo en la industria de maquila
La expansin de las maquiladoras en Guatemala fue un fenmeno
tardo. En otros pases de la Cuenca del Caribe las maquilas surgieron
,
1
,
1
CADENAS PRODUCTIVAS GLOBALES y DIVERSIDAD DEL TRABAJO MAQUlLADOR I 41
desde los aos sesenta; en cambio, en Guatemala este tipo de industrias
fue, hasta mediados de los aos ochenta, prcticamente inexistente (Pe-
tersen, 1992, AVANCSO, 1994). Este retraso se explica, en lo fundamen-
tal, por razones polticas: el clima de guerra y violencia generado por
los enfrentamientos entre la guerrilla y el ejrcito dificult la creacin
de condiciones institucionales propicias para el crecimiento de la indus-
tria maquiladora. Todo esto, pese a que un decreto gubernamental ha-
ba tratado de fomentarla desde 1966 y se haba creado una zona libre para
exportacin en 1973.
Una vez que Guatemala se integr al proceso de industrializacin
para la exportacin, las maquilado ras crecieron a una velocidad sor-
prendente: en 1984 slo haba seis fbricas de ensamble de ropa, con
menos de 2.000 trabajadores, mientras que para 1992 existan ms de
275 maquiladoras de ropa, que empleaban a ms de 50.000 trabajado-
res y exportaron a Estados Unidos prendas de vestir con un valor de
350 millones de dlares (Petersen, 1992:1).7 En la actualidad, cuenta
con una industria de maquila ms amplia que algunos de sus vecinos
centroamericanos y caribeos. No obstante, se trata de una industria
muy poco diversificada: alrededor de 95% de las maquiladoras de Gua-
temala se dedican a la confeccin de ropa.
La rapidez con la que se expandi la maquiladora a partir de la se-
gunda mitad de los aos ochenta, lo mismo que las transformaciones que
ha desencadenado, contrasta con experiencias previas de industrializa-
cin en el pas, que siguieron un desarrollo ms paulatino (Nash, 1973:
144). La frmula revolucin maquiladora, acuada por Petersen, pa-
rece ilustrar de manera precisa lo sucedido en Guatemala: en un lapso
muy corto se produjeron cambios sustanciales en la vida econmica y
social del pas, en particular en la Ciudad de Guatemala y en algunas po-
blaciones de sus alrededores. La industrializacin maquiladora signific
tambin la llegada de inversionistas coreanos y la incorporacin de de-
cenas de miles de mujeres jvenes al trabajo industrial.
El crecimiento rpido y brusco de la maquila en Guatemala no deja
de tener un cierto carcter de ruptura, lo que ha ocasionad e encendidas
7. Los dat.os sobre el nmero de plantas y el nmero de trabajadores empleados en ellas de-
ben tomarse con cierta reserva, ya que no existen fuentes totalmente c:onfiables, tanto por las c ~
ractersticas del sistema estadstico de Guatemala como por la existencia de muchas pequeas
maquiladoras o subrnaquiladoras de ropa que no se encuentran ni siquiera registradas. La inves-
tigacin de AVANCSO, una de las ms serias que se ha realizado, report que en 1991 haba ms
de 54.000 puestos de trabajo en las maquiladoras de ropa (AVANCSO, 1994); por su parte, P-
rez Sanz menciona otra fuente que indica 70.000 empleados para 1993 (Prez Sinz, 1996). Hay
estimaciones de que e ~ el ao 2000 habra ms de 300 plantas y ms de 70.000 trabajadores,
http//www.hartfordhwp.comlarchives/47/132/html. consultada e14 de noviembre de 2000.
42/ ENSAMBLANDO CULTURAS
polmicas acerca del significado de este proceso. Al principio el deba-
te gir en torno a las ventajas y desventajas de este tipo de industria;
muy pronto, la discusin se centr en las psimas condiciones laborales
que imperan en ella. Pero en algo parecen estar de acuerdo los parti-
darios y los crticos de la maquiladora: en la enorme importancia que
adquiri este fenmeno en menos de una dcada. Por ello, no es ex-
trao que Guatemala apenas est en el proceso de asimilar la expe-
riencia de la maquilad ora, tanto en trminos econmicos como polti-
cos y culturales.
A partir de mediados de los aos ochenta, Guatemala pudo apro-
vechar ventajas que resultaron atractivas para capitales que quisieron
iniciar operaciones de maquila en las que se pudieran obtener ganancias
en un tiempo corto: 1) una mano de obra abundante, por momentos la
ms barata de la regin; 2) disposicin de los trabajadores a aceptar lar-
gas jornadas de trabajo; 3) escasa reglamentacin de las condiciones
laborales y muy baja capacidad de inspeccin estatal para vigilar el
cumplimiento de la legislacin; 4) debilidad extrema del movimiento
sindical, y 5) cercana con respecto a Estados Unidos (CITGUA, 1991:
2-3, AVANCSO, 1994: 26-27). Estas condiciones existan desde antes,
pero en ese momento se haba logrado cierta estabilidad poltica y ha-
ba surgido una nueva generacin de empresarios y promotores jvenes
dispuestos a invertir en la maquila o a actuar como intermediarios y fa-
cilitadores de la inversin extranjera. En la promocin de la maquila
tambin influy la formacin, en 1992, de la Gremial de Exportadores
de Productos no Tradicionales (GEXPRONT), lo mismo que la asisten-
cia financiera proporcionada por Estados Unidos (Petersen, 1992).
Despus de varios aos de crecimiento acelerado, la maquila en
Guatemala experiment un perodo de estabilizacin durante la dcada
de los noventa. Puede interpretarse tambin como el agotamiento del
perodo fcil de crecimiento (AVANCSO, 1994). Esto se debe a varios
factores. Por un lado, Estados Unidos impuso a principios de 1990 cuo-
tas de importacin a Guatemala en dos categoras de prendas: shorts y
pantalones fabricados al 100% en algodn; esto implica que cualquier
desarrollo posterior se tiene que dar no por medio del incremento en el
nmero de prendas, sino mediante el mejoramiento de su calidad y la
incorporacin de mayor valor agregado en cada pieza fabricada. La pe-
netracin del mercado europeo tambin exige mayor cuidado de la ca-
lidad. Por otra parte, se estanc la inversin coreana en Guatemala, en
parte por los conflictos laborales que se han presentado en las maquilado- J
ras coreanas, que se explicarn ms adelante. Otro factor que incidi en
el estancamiento de las maquiladoras fue un ligero aumento en los sa-
larios, el cual era de esperarse en la medida en que durante varios aos
CADENAS PRODUCTlVAS GLOBALES y DIVERSIDAD DEL TRABAJO MAQUILADOR /43
creci la demanda de trabajadores. Por ltimo, debe mencionarse que
han surgido otros pases competidores en la regin, por ejemplo El Sal-
vador, pas que se volvi muy atractivo para las maquiladoras al culmi-
nar su proceso de pacificacin. De igual manera, las maquiladoras de
ropa crecieron rpidamente en Mxico a raz de la firma del Tratado
de Libre Comercio de Amrica del Norte.
A partir de su despegue a mediados de los ochenta, la maquiladora
de confeccin de ropa tuvo en Guatemala un comportamiento especta-
cular en algunos rubros: incrementos sostenidos en el nmero de plan-
tas, en los empleos generados, en la produccin y en la generacin de
divisas, adems de una fuerte participacin de capital nacional en la
creacin de empresas maquiladoras. Sin embargo, a primera vista sur-
gen algunas de las limitaciones de esta experiencia. Slo una pequea
porcin de los ingresos generados por la maquila se queda en Guatema-
la: en 1992 sus exportaciones de ropa a Estados Unidos fueron de 349
millones de dlares, pero se calcula que slo 87 millones permanecieron
en el pas, el resto nunca entr o fue repatriado como utilidades (Petersen,
1992: 30-31). Los salarios han aumentado un poco, pero siguen siendo
muy bajos, de alrededor de 2,4 dlares diarios en promedio; las condi-
ciones de trabajo son muy deficientes y han sido motivo de numerosas
denuncias en el pas y fuera de l. Guatemala ha logrado incrementar el
valor nacional, segn unas fuentes a 44% y segn otras 26%
(Avancso, 1994: 72), pero de ese valor agregado la mayor parte son sa-
larios, an es muy pequea la parte que corresponde a otros insumas na-
cionales.
s
Tan slo han surgido servicios de lavandera y fbricas de bo-
tones. y zippers para abastecer a las maquiladoras. En 1991 y 1992 dos
tercios de los gneros utilizados provinieron de Estados Unidos, un cuar-
to de Corea y otras partes del sudeste asitico y slo una dcima parte de
Guatemala y otros pases latinoamericanos (Petersen, 1992: 35). En sn-
tesis, ep. comparacin con otros pases de Centro Amrica yel Caribe, las
maqui/adoras en Guatemala constituyen un fenmeno tardo, lograron
un crecimiento muy acelerado, pero con igual rapidez se encontraron con
una serie de dificultades que deben vencer para poder llegar a una se-
gunda fase de desarrollo, que en este caso implicara la diversificacin,
.8. No existen datos sobre el porcentaje de insumos guatemaltecos, hay quienes sealan
que son menores a13%. El siguiente comentario de un gerente de una fbrica de zippers
tca la escasa relevancia de los insumos nacionales: el impacto del desarrollo de la maquila ha
sido mnimo, ya que un 85% de las maquiladoras reciben todos los insumos del exterior, o sea
que el porcentaje que nosotros estamos cubriendo es ese 15% restante. Adems, [ ... ] nos to-
man corno una especie de salvavidas r.,,] en el caso nuestro, si una compaa no les manda un
zipper azul marino de seis pulgadas, entonces vienen con nosotros y slo nos piden el azul ma-
rino de seis pulgadas [ ... J sus compras son espordicas (citado en AVANCSO, 1994: 73-74).
44 / ENSAMBLANDO CULTURAS
la profesionalizacin y e! incremento en la productividad, la calidad y e!
valor agregado nacional.
Una compleja red de produccin e intermediacin
. La industria del vestido se caracteriza por una fuerte competencia
en el mbito internacional, en la que participan miles de empresas de
una enorme cantidad de pases. Baste mencionar que el merc.ado esta-
dounidense est abastecido por 100 diferentes pases, y que 30 de los 40
pases de la Cuenca de! Caribe participan en dicho mercado. Esto se
debe a que es relativamente fcil instalar, en un tiempo breve, con esca-
sa capacitacin y poca inversin, una fbrica para la confeccin de
ropa . .En Guatemala hay muchas pequeas maquiladoras de capital na-
cional y cientos de pequeios talleres, a veces familiares, que submaqui-
lan ropa . .Esto contrasta con otro tipo de maquiladoras, por ejemplo las
de autopartes o de productos electrnicos, que se encuentran en manos de
unas cuahtas empresas transnacionales que invierten de manera directa
en diferentes pases. En e! caso de la industria del vestido e! control de
los grandes capitales se localiza, sobre todo, en la fase de la comercia-
lizacin: el control del acceso a los grandes mercados de Estados Unidos
y Europa es el punto neurlgico de la competencia internacional (Ge-
reffi y Korzeniewicz, 1994).
Casi toda la produccin de las maquiladoras de confeccin instala-
das en Guatemala va hacia el mercado norteamericano, slo una pe-
quea proporcin se destina al mercado interno o se exporta a pases
centroamericanos o europeos. La ropa es comprada por cadenas co-
merciales y por conocidas empresas productoras de ropa. Es raro que
estas empresas inviertan de manera directa en Guatemala, casi siempre
operan a travs de representantes o agentes independientes. stos esco-
gen las fbricas a contratar y supervisan la calidad. Algunas compaas
mandan especialistas para capacitar a gerentes y trabajadores. Estas fir-
mas slo fijan requerimientos sobre el producto, no as para las condi-
ciones de trabajo ni para la organizacin de la produccin (Petersen,
1992: 45). La instalacin y operacin de las fbricas est en manos de
otras empresas. De acuerdo con e! origen del capital, pueden distinguir-
se tres grandes grupos: las coreanas, las norteamericanas y las guate-
maltecas.
l.a primera coreana lleg a Guatemala en 1984, otras
siete se instalaron entre 1985 y 1987, mientras que la mayor parte de
ellas llegaron entre 1988 y 1991 (AVANCSO, 1994: 34). En 1991 haba
ya 53 plantas coreanas dedicadas a la confeccin de ropa, que represen-

1
CADENAS PRODUCTIVAS GLOBALES y DIVERSIDAD DEL TRABAJO MAQUILADDR /45
taban la cuarta parte de! sector y daban empleo a casi la mitad de los em-
de maquiladoras del vestuario. La llegada masiva de capital co-
reano se explica por tres grandes factores: la elevacin de los salarios en
Corea de! Sur, las cuotas de importacin impuestas por Estados Unidos
a la ropa procedente de Corea y la orientacin de este ltimo pas hacia
industrias con mayor tecnologa y mayor valor agregado (AVANCSO,
1994:34-35; CITGUA, 1991:14-22).
Corea ha presentado su llegada a Guatemala como un esfuerzo de
cooperacin, que busca repetir en Centroarnrica el milagro coreano
consistente en haber pasado, en pocas dcadas, de ser nacin subdesa-
rrollada a pas industrializado. El embajador coreano en Guatemala
afirm que se buscara que Guatemala fuera el nuevo tigre centroame-
ricano; la cooperacin coreana consistira en la instalacin de fbricas,
en vez de seguir la lnea tradicional de otorgar prstamos que a la larga
generan otros problemas.
9
Ms all de este discurso, hay una necesidad
econmica de Corea del Sur: a mediados de los aos ochenta satur sus
cuotas de exportacin de ropa a Estados Unidos, adems de que se en-
careci su mano de obra. En 1988 los salarios por hora en la industria
del vestido en Corea eran de 1,60 dlares, cinco veces ms altos que en
Guatemala (Petersen, 1992: 143 y ss.).
El promedio de trabajadores por planta es de 470 en el caso de las
empresas coreanas, ligeramente mayor al de las maquiladoras nortea-
mericanas (440) y muy superior al que tienen las plantas guatemaltecas
(150). Algunas maquilado ras pertenecen a grandes consorcios coreanos
(Samsung tiene cinco plantas y Sam Phoong tres, todas ellas de confec-
cin de ropa), pero hay otras de pequeos y medianos empresarios. Las
maquiladoras coreanas llegaron a Guatemala con el paquete comple-
to, es decir, durante los primeros aos importaron la materia prima, la
maquinaria, los diseos, la tecnologa, los cuadros gerenciales y buena
parte de los supervisores. Esto significa que de Guatemala slo ocupa-
ron el local y el personal menos calificado; esto redujo al mnimo el va-
lar agregado en este pas centroamericano.
A Guatemala han llegado muy pocas maquiladoras de ropa de
capital norteamericano. Esto constituye una situacin excepcional,
porque el capital de Estados Unidos predomina en la industria ma-
quiladora de otros pases de la regin. En otras reas de la economa
guatemalteca tambin ha habido considerable presencia de inversin es-
9. En agosto de 1990, el embajador Cho seal: Nos gustara iniciar en mi
perodo una revolucin econmka en Guatemala para demostrar nuestro modelo de coope-
racin econmica -industrializacin basada en la cooperacin e inversin coreanas-, de modo
que pueda ser imitado por otros pases" (AVANCSO, 1992: 19).
46 / ENSAMBLANDO CULTURAS
tadounidense. Petersen atribuye esta anomala no slo a las condiciones
polticas de sino tambin a las experiencias desafortunadas
de una de las primeras maquiladoras norteamericanas que se instal en
el pas. 10
Las plantas norteamericanas producen alrededor de 10% de la
ropa que se confecciona en el sector. Son fbricas grandes y algunas se
han distinguido por ofrecer a sus trabajadores mejores prestaciones y
mejor trato que el que impera en la mayora de las maquilas del pas. La
mayor parte son empresas intermediarias que venden la ropa a marcas
registradas de ms renombre. Una excepcin es Phillip Van Heusen, que
tiene en Guatemala una filial con ms de 1.000 mquinas.
Por su parte, las empresas guatemaltecas son las ms pequeas en-
tre las maquiladras. A pesar de que representan dos terceras partes de
las plantas, slo confeccionan alrededor de 40% de la ropa fabricada
por las maquilas. Muchas de ellas son antiguas fbricas de ropa que se
reconvirtieron para transformarse en maquilad oras de exportacin.
Con frecuencia obtienen sus contratos de ventas en el pas, mediante re-
presentantes de empresas extranjeras o contratistas profesionales, lo
que muestra su reducida capacidad de insercin en el mercado externa
(AVANCSO, 1994: 53). Casi siempre son empresas precarias, con pro-
blemas de equipamiento, que padecen la escasez de financiamiento y
con una posicin inestable en el mercado. Resalta el hecho de que el ca-
pital nacional haya podido tener una presencia importante, aunque fr-
gil, en el sector maquilador.
Por ltimo, habra que sealar a las empresas subcontratistas. Se
trata de pequeas fbricas, microempresas y talleres familiares con unas
cuantas mquinas de coser. N o tienen acceso directo al mercado de ex-
portacin, por lo que dependen de los pedidos que les hacen interme-
diarios o empresas exportadoras. Las maquiladoras guatemaltecas y co-
reanas son las que ms recurren a las redes de subcontratacin. Incluso
aquellas empresas que producen sujetas a las cuotas de importacin
de Estados Unidos recurren a ellas, si bien tienen un lmite legal de 50% de
subcontratacin. No es raro que, al menos en ciertas pocas, una
presa obtenga la mayor parte de su "produccin por medio de sub-
contratistas. Es difcil estimar la cantidad de trabajadores que trabajan
10. Esa empresa se instal en 1987, con ms de 500 trabajadores; contrat a un geren-
te guatemalteco para encargarse de las relaciones polticas locales y de los asuntos de persa-,'
nal, el cual fue despedido en 1988; este gerente, en venganza, organiz un sindicato y
c una serie de disturbios que, unidos a algunos problemas de ventas, llevaron a la empresa a [f
cerrar sus puertas e irse de Guatemala. El caso fue muy conocido y contribuy a mantener la
reticencia de muchos norteamericanos a invertir en la maquila guatemaltec'a (Petersen,
53-55).
CADENAS PRODUCTIVAS GLOBALES y DIVERSIOAO DEL TRABAJO MAQUILAOOR /47
en la submaquila. Tan slo en San Pedro Sacatepequez, pequeo pobla-
do que se encuentra a 20 kilmetros de la capital, se calcula que hay
200 talleres de costura, si bien no todos ellos se dedican a la submaqui-
la.
ll
Otra fuente seala que en ese poblado de 10.000 habitantes hay
unas 3.000 mquinas de coser (Petersen, 1992: 49). En las diez aldeas
del municipio de San Francisco El Alto hay 14.000 mquinas de coser
(CITGUA, 1991: 26-28). Es un fenmeno poco estudiado, casi invisi-
ble, pero de gran importancia.
A las maquiladoras les resulta conveniente contar con un anillo de
submaquiladoras a su alrededor, ya que reducen sus costes, pueden
atender grandes pedidos sin tener una fuerte inversin y se evitan con-
flictos laborales. Pero sobre todo les otorga gran flexibilidad: en mo-
mentos en que sus ventas son bajas no tienen que despedir a nadie,
cuando hay que producir grandes volmenes recurren a la subcontrata-
cin para cumplir con estrictos plazos de entrega. Este tipo de maqui-
la dora hormiga (CITGUA, 1991: 26-27) se encuentra en la ciudad de
Guatemala y en pequeos poblados del altiplano donde existe mano
de obra indgena con experiencia en la confeccin y a la que se le pagan
salarios menores: segn Gexpront los costos de mano de obra en el al-
tiplano son 15% ms bajos que en la capital (GEXPRONT, 1990),
mientras que CITGUA reporta salarios hasta 25% ms bajos, adems
de que en la inspeccin laboral es menos frecuente y es ms comn el
empleo de menores de edad (CITGUA, 1991: 28). Es sorprendente la
vinculacin de una tradicin productiva centenaria con la nueva ma-
quila, hecho que distingue a Guatemala de otros pases de la regin, en
donde la submaquila no se ha extendido con la misma fuerza.
Existe una experiencia singular, constituida por la integracin de
pequeos talleres de San Pedro Sacatepquez. Ha sido calificada como
maquiladora asociativa (AVANCSO, 1994: 57). Su nombre es Villa
Exportadora, y fue promovida por un empresario progresista. Se fund
en 1988 por veintin productores locales, cada socio conserva su pro-
pia planta, pero en conjunto venden su produccin a Van Heusen. Al
principio slo operaba como submaquiladora que entregaba su pro-
duccin a una filial de Van Heusen, que haca las operaciones finales de
lavado y planchado. A partir de 1992 logr exportar de manera direc-
ta una parte de su produccin.
Por ltimo, existe tambin una red de industria a domicilio que se
encuentra vinculada con las maquiladoras. Se trata de trabajadoras y
11. Un estudio de 20 de ellos encontr que cinco sub maquilaban para exportar, ocho
hacan maquila nacional y siete se dedicaban a realizar produccin propia (Prez Sainz y Leal,
citado AVANCSO: 1994: 57).
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trabajadores que cosen en sus casas, a donde un intermediario les lleva
la tela y todo lo necesario, recoge las prendas ya confeccionadas y las
vende a los que despus las exportan. Los siguientes fragmentos de en-
trevistas ilustran este sistema:
[ ... ] nosotras cosemos para Don Alfredo y para Don Timoteo, a ellos
les entregamos las costuras. Todo nos lo dan cortado, es slo unir las pie-
zas, nos lo dan todo, el hilo, los botones, la tela cortada, a veces hacemos
hasta 100 shorts y todo esto lo manda al extranjero. Nosotras vamos a en-
tregar lo que hacemos a la casa de ellos, todos los sbados [ ... ] l no tiene
a nadie trabajando en su casa, todos somos trabajadores en nuestra casa y
con l slo vamos a recoger y entregar lo que hacemos.
12
Nosotros entregamos la materia prima a ellos y se encargan de ela-
borarlo, aqu en la casa no tenemos ni una sola mquina, ni trabajadores,
realmente nosotros somos intermediarios: yo les entrego el material ya
cortado y ellos se lo llevan para coser, slo la mano de obra les pago el
10%.13
La maquila de confeccin en Guatemala no es homognea, inter-
vienen en ella desde importantes consorcios hasta pequeos talleres fa-
miliares. En la cspide de este complejo econmico se encuentran cade-
nas comerciales y e,mpresas de ropa norteamericanas que controlan el
mercado estadounidense. Las oficinas centrales de muchas de ellas se
concentran en Nueva York. Son abastecidas por intermediarios y en al-
gunos casos por maquiladoras de primer nivel, es decir que tienen vncu-
los directos con ellas. Despus vienen las maquiladoras de segundo nivel,
cuyo acceso al mercado pasara por otras maquiladoras o por algunos
intermediarios. Ms abajo estn las submaquiladoras, que exportan en
forma indirecta. El cuarto nivel est formado por la industria a domici-
lio. En la figura 1 se representa esa red.
Las combinaciones entre los diferentes niveles de produccin e in-
termediacin pueden ser muchas: intermediarios que compran a maqui-
ladoras, subcontratistas e intermediarios ms pequeos, organizadores
de industrias a domicilio que le venden a una maquiladora, pequeos ta-
lleres que por temporadas venden al mercado nacional y en otras oca-
siones subcontratan con maquiladoras, etctera. Me interesa recalcar que
12. Entrevista con mujeres de Totonicapn, realizada por AVANCSO, mayo de 1992 (si
al citar una entrevista incluyo la frase "realizada por" me refiero a entrevistas efectuadas por "
otros investigadores, quienes generosamente me faciliaron copias de sus transcripciones; l
cuando no aparece dicha especifkadn se trata de entrevistas realizadas por m, L. R.).
13. Entrevista con Alfredo Chadn, intermediario de Totonicapn, realizada por
AVANCSO, mayo de 1992 .
,
1
CADENAS PRODUCTIVAS GLOBALES y DIVERSIDAD DEL TRABAJO MAQUILADOR / 49
PRODUCCIN DISTRIBUCIN
MERCADO
ESTADOUNIDENSE
MAQUILADORAS
GRANDES
-
DE PRIMER NIVEL
CONSORCIOS
(Predominan coreanas
y americanas)
ESTADOUNIDENSES
MAQUILADORAS
DE SEGUNDO NIVEL GRANDES
(Sobre todo guatemaltecas) INTERMEDIARIOS
fu
SUBCONTRATISTAS
'--
(Medianas y pequeas MEDIANOS
empresas, talleres
\
INTERMEDIARIOS
familiares)
\,
INDUSTRIA A PEQUEOS
DOMICILIO INTERMEDIARIOS
Figura 1. Red de produccin y distribucin en la maquiladora guatemalteca
de confeccin de ropa.
50/ ENSAMBLANDO CULTURAS
hay distintos tipos de maquladoras y que alrededor de ellas hay una
compleja red de empresas y talleres, red que tiene una estructura pirami-
dal: en la punta se encuentran las empresas que concentran buena par-
te de las ganancias, mientras que en la base predominan la informalidad
y condiciones de trabajo ms precarias. La red tambin podra dibujar-
se como crculos concntricos, con las grandes empresas en los puntos
neurlgicos y las microempresas, talleres familiares y empresas a domi-
cilio en la periferia, en situacin de mayor inestabilidad y con menor con-
trol sobre las reglas del juego del sector. La existencia de esa red ind,ka
que la maquila no se encuentra desligada del resto de la economa del
pas. Se ha llegado a formar una especie de distrito industrial, en el que
participan muchas unidades econmicas, pero es un distrito industrial
precario, en tanto que los beneficios se concentran en el vrtice de la pi-
rmide y las condiciones de trabajo son desfavorables en casi todos los
casos. La precariedad tambin se observa en el escaso desarrollo tecno-
lgico y en la inseguridad en el empleo.
Las formas en que acceden al mercado y las formas de organizacin
del trabajo en cada tipo de unidad productiva son muy diversas; se pue-
den encontrar desde la trabajadora que cose en su domicilio a solas,
combinando este trabajo con las tareas domsticas, hasta enormes fbri-
cas con sistemas de trabajo industrialmente planificado. A continuacin
profundizar el anlisis de estas diferentes formas de trabajar.
Ms all y ms ac del taylorismo
. La mayor parte de los textos sobre la maquiladora en Guatemala
caracterizan a su sistema productivo como taylorista. Por ejemplo, la
investigacin de AVANCSO plantea: La organizacin del trabajo en las
maquiladoras de vestuario que operan en Guatemala est definida den-
tro del marco del taylorismo. En la maquila, los procesos de trabajo es-
tn divididos en operaciones que son tareas especficas organizadas en
lneas de produccin(AVANCSO, 1994: 87). Un sealamiento similar
se encuentra ,en una investigacin sobre las maquiladoras en Centroa-
mrica: Desde el punto de vista del desarrollo de la organizacin del
trabajo de los pases industrializados, las formas productivas de la ma-
quila dora centroamericana se revelan ms bien estancadas en el taylo-
rismo y en el fordismo (Membreo y Guerrero, 1994: 48-49).
Sin embargo, la informacin que proporcionan esos estudios, as
como la que pude recabar por mi cuenta, me hace desconfiar de esta ca-
. racterizacin. Hay evidencias para sostener que en la maquila guatemal-
teca no slo hay taylorismo, sino otras formas de organizacin del traba-
,
1
CADENAS PRODUCTIVAS GLOBALES y DIVERSIDAD DEL TRABAJO MAQUILADOR { 51
jo ms ac y ms all del taylorismo, es decir, que con la llamada admi-
nistracin cientfica del trabajo coexisten formas anteriores de organiza-
cin productiva, al mismo tiempo que estn surgiendo otras ms nove-
dosas. Me parece interesante el texto de Prez Sinz, quien encontr tres
tipos bsicos de organizacin del trabajo en la maquiladora centroameri-
cana. El primero, sera el taylorismo primitivo que practican submaquila-
doras y algunas pequeas empresas. El segundo sera el tipo opuesto, en
el qe existen formas institucionalizadas de participacin de la mano de
obra que tenderan a ser similares a los sistemas japoneses; este tipo lo en-
contr en muy pocas plantas, slo en ocho de 67 estudiadas por l y su
equipo. Por ltimo, la mayora de las maquiladoras estara en una situa-
cin intermedia, en la que se practican principios fordistas en la organi-
zacin laboral, pero no en el conjunto de la sociedad, por lo que prefiere
hablar de subfordismo (Prez Sinz, 1996: 39-40). Me parece muy suge-
rente su tesis de que apenas se est desarrollando el taylorismo en las ma-
quilldoras de la regin: [oo.] es ahora que se estn aplicando de manera
efeCtiva y plena los principios tayloristas de organizacin laboral. Este se-
ra ~ tipo de organizacin del proceso laboral ms recurrente en la nueva
dinmica industrializadora en Centroamrica" (ibdem: 40). Yo ira an
m ~ s lejos: creo que la diversidad es mayor y que el taylorismo ha encon-
trado serias dificultades para su aplicacin plena en las maquiladoras de
la regin. Tratar de sustentar esto a continuacin.
Los gerentes de maquiladoras se quejan de las enormes dificultades
que tienen para inculcar la disciplina laboral a los trabajadores gua-
temaltecos. Atribuyen estas dificultades a la falta de una cultura del
trabajo". Esto me parece inexacto, porque todos los pueblos producen
significados relacionados con su actividad laboral. Creo que los traba-
jadores de las maquilas guatemaltecas s tienen una cultura del trabajo,
pero diferente a la cultura industrial taylorista que se les trata de impo-
ner. Es ms, se trata de una cultura del trabajo con profundas races his-
tricas. Me refiero a las tradiciones de los productores independientes,
que confeccionan ropa por su cuenta y la venden de forma directa o a
travs de un intermediario, pero acostumbrados a conservar el control
sobre su ritmo de trabajo. La confeccin de ropa no es algo nuevo en el
Area Metropolitana de Guatemala, tampoco en los poblados del alti-
plano que se encuentran al occidente de la ciudad. Durante los siglos
XVI y XVII hubo repartimiento de hilados en la regin y desde hace mu-
cho tiempo se realiza la confeccin domstica de ropa (GEXPRONT,
1990: 5). La costura ha sido una actividad complementaria del hilado,
el tejido y el bordado, con los que los indgenas guatemaltecos fabrican
su propia indumentaria, lo mismo que las artesanas textiles que colo-
rean el pas y que se han hecho famosas por todo el mundo. En muchos