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A ANARQUIA E OS ANIMAIS

Jean Jacques lise Reclus

Ateneu Diego Gimnez 2010

Edies originais: La Grande Famille. Le Magazine International, 1897 A Propus du Vgtarisme. La Rforme Alimentaire, vol. V, n 3, 1901

Traduo e diagramao: Ateneu Diego Gimnez COB-AIT Piracicaba, 2010

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NDICE A grande famlia .......................................................................................................1 A propsito do vegetarianismo ................................................................................6

A GRANDE FAMLIA O homem adora viver em seus sonhos; o esforo que o pensamento deve exercer para tomar conta das realidades lhe parece muito difcil, e ele tenta escapar da tarefa se refugiando em opinies prontas. Se a dvida o travesseiro do sbio, a f fervorosa o travesseiro do pobre de esprito. Se foi o tempo em que o poder de um deus supremo, que sentia no nosso lugar, desejava, agia fora de ns e conduzia de acordo com seu capricho o destino dos homens, nos era amplamente suficiente e nos fazia aceitar nosso destino fatal com resignao ou mesmo gratido. Hoje em dia esse deus pessoal, no qual os mansos depositam confiana, agoniza em seus templos, e os mortais devem lhe substituir. Mas eles no tm mais nenhum poder augusto ao seu servio: eles no tm nada alm de palavras que eles procuram exibir como uma virtude secreta, como um poder mgico: por exemplo, a palavra Progresso. Sem dvida, verdade que em muitos aspectos o homem progrediu: suas sensaes se tornaram mais refinadas, eu creio, seus pensamentos mais sagazes e mais profundos, e a largura de sua humanidade, abrangente de um mundo mais vasto, foi prodigiosamente aumentada. Mas nenhum progresso pode ser feito sem uma regresso parcial. O ser humano cresce, mas ao crescer ele se move e ao avanar ele perde parte do cho que ocupou no passado. O ideal seria que o homem civilizado tivesse guardado a fora do selvagem, que ele tambm tivesse a habilidade, que ele ainda possusse o belo equilbrio dos membros, a sade natural, a tranquilidade moral, a simplicidade da vida, a intimidade com os animais dos campos, e a harmonia com a terra e tudo que a habita. Mas o que j foi regra hoje exceo. Nos est provado por numerosos exemplos que o homem de vontade enrgica, amplamente favorecido pelo seu meio, pode igualar completamente o selvagem em todas as suas qualidades primordiais, e ainda acrescido por sua conscincia embebida em uma alma superior; mas quantos so aqueles que adquiriram sem perda, que so ao mesmo tempo os equivalentes do primitivo em sua floresta ou em sua pradaria e os equivalentes do artista ou do gnio moderno nas cidades operrias? E se aqui ou ali um homem, singular em fora de vontade e em dignidade de conduta, chega a igualar seus ancestrais em suas qualidades nativas, a ainda vai alm das qualidades adquiridas, poderia ser dito com tristeza que, como um todo, a humanidade certamente perdeu algumas de suas conquistas iniciais. Assim, o mundo animal, do qual ns derivamos nossas origens e que foi nosso educador na arte da existncia, que nos ensinou a caa e a pesca, a arte de nos curar e de construir nossas casas, a prtica do trabalho em comum, a do suprimento, se tornou mais estranho a ns. Enquanto em relao aos animais, ns falamos hoje em dia de educao ou domesticao no sentido de escravido, o primitivo pensava fraternalmente na associao. Ele viu nestes seres companheiros, e no servos, e de fato as criaturas ces, pssaros, serpentes , vinham de encontro a ele em caso de perigo comum, especialmente em tempos de tempestade ou inundao. A indgena do Brasil se cerca voluntariamente de toda uma multido de animais, e em sua cabana e na clareira circundante h antas, veados, gambs e at mesmo onas domsticas. L vemos macacos pulando nos galhos acima da cabana, 1

queixadas fuando o solo, tucanos, mutuns e papagaios empoleirando-se aqui e ali nos galhos que se movem, protegidos pelos ces e pelos grandes jacamins. E toda esta repblica se move sem que uma senhora impertinente tenha que distribuir insultos e golpes. O pastor quchua, percorrendo o planalto dos Andes em companhia de sua lhama de carga, nunca tentou ganhar a assistncia do animal amado de outro modo alm de por carinho e encorajamento: um nico ato de violncia, e a lhama, ofendida em sua dignidade pessoal, se deitaria de raiva para no mais se levantar. Ela caminha no seu passo, nunca se deixa carregar um fardo pesado demais, fica parada por bastante tempo ao nascer do sol para contemplar o astro nascente, pede que lhe coroem com flores e fitas, que equilibrem uma bandeira acima de sua cabea, e deseja que as crianas e as mulheres, ao chegar nas cabanas, a elogiem e a acariciem. O cavalo do beduno, outro primitivo, no entra na tenda, e as crianas no dormem entre suas pernas? A simpatia natural existente entre todos estes seres os unia em uma amplo sentimento de paz e amor. O pssaro vinha empoleirar-se na mo do homem, como ele faz hoje em dia nos chifres do touro, e o esquilo brincava ao alcance da mo do trabalhador do campo ou do pastor. Mesmo na comunidade poltica, o primitivo no ignorava o animal. Em Fazokl, quando as pessoas depunham um rei, elas no nunca deixavam de lhe fazer este discurso: Porque voc no agrada mais os homens, as mulheres, as crianas e os burros, o melhor que voc pode fazer morrer, e nisso ns vamos te ajudar1. H muito tempo atrs, o homem e o animal no mantinham segredos um do outro. A fera falou, diz a fbula, mas o importante era que o homem compreendia. E existem estrias mais encantadoras do que os contos da ndia meridional, as tradies talvez mais antigas do mundo, transmitidas aos invasores dravidianos pelos aborgenes? Elefantes, chacais, tigres, lees, jerboas, serpentes, caranguejos, macacos e homens conversam em total liberdade, constituindo, por assim dizer, a grande escola mtua do mundo primitivo, e, nesta escola, era mais frequente o animal ser o professor genuno. As associaes entre o homem e os animais incluam naquelas pocas primrias um nmero de espcies muito maior do que o que existe hoje em nosso mundo domstico. Geoffroy St. Hilaire mencionou 47, formando, por assim dizer, o cortejo do homem; mas quantas espcies no enumeradas por ele j viveram na intimidade de seu irmo mais novo! Ele no incluiu os muitos companheiros da ndia guarani, nem as serpentes que o dinka no Nilo chama pelo nome e com as quais ele divide o leite de suas vacas, nem os rinocerontes que pastam junto com outras criaturas nos prados de Assam, nem os crocodilos do Sind com que os artistas hindus decoram as imagens religiosas. Os arquelogos constataram de maneira indubitvel que os egpcios do imprio antigo tinham entre seus rebanhos de animais domsticos trs, ou mesmo quatro, espcies de antlope e uma cabra, todos animais que, depois de terem se associado existncia do homem, se tornaram novamente selvagens. Mesmo os ces hienoides e os guepardos j foram transformados por caadores em aliados fiis. O Rig Veda celebra os pombos-correio mais rpidos que as nuvens. Ele v neles deuses e deusas, e solicita que lhes ofeream holocaustos e que lhes derramem libaes. Muito certamente a estria mtica do dilvio nos lembra da cincia de nossos ancestrais mais antigos na arte de utilizar a velocidade do pombo-correio. Foi uma pomba que No enviou da arca para explorar os restos das guas e as terras emergentes, e que lhe 2

trouxe em seu bico um ramo de oliveira. Como a praticamos hoje, a domesticao dos animais atesta tambm em muitos aspectos uma genuna deteriorao moral, pois, longe de melhorar os animais, ns os enfeiamos, vilipendiamos e corrompemos. Ns poderamos, verdade, aumentar no animal tanta qualidade de fora, de habilidade, de faro, de velocidade de corrida, mas em nosso papel de carnvoros, ns tivemos a preocupao principal de aumentar as massas de carne e gordura que andam em quatro patas, de produzir armazns de carne ambulante que se movem com dificuldade do esterco ao abatedouro. Podemos dizer sinceramente que o porco melhor que o javali ou a medrosa ovelha que o intrpido muflo? A grande arte dos criadores a de castrar suas feras ou de obter hbridos que no podem se reproduzir. Eles treinam cavalos por meio de morso, chicote e esporas e depois se queixam que no encontram sua iniciativa intelectual. Mesmo quando domesticaram os animais sob as melhores condies, eles diminuram sua fora de resistncia doena, sua capacidade de adaptao a novos meios, fazendo deles seres artificiais, incapazes de viver espontaneamente na natureza livre. A corrupo das espcies j um grande mal, mas a cincia dos civilizados tambm exercida para o extermnio. Ns sabemos quantas aves os caadores europeus destruram na Nova Zelndia e na Austrlia, em Madagascar e nos arquiplagos polares, quantas morsas e outros cetceos j desapareceram! A baleia fugiu de nossos mares temperados, e em breve ns no a encontraremos nem mesmo entre as geleiras do Oceano rtico. Todos os grandes animais terrestres esto igualmente ameaados. Ns conhecemos o destino do auroque e do biso, ns prevemos o do rinoceronte, do hipoptamo e do elefante. J que a estatstica avalia a produo do marfim de elefante em 800 toneladas ao ano, o que como dizer que os caadores matam 40.000 elefantes, sem contar aqueles que, depois de terem sido feridos, vo morrer em arbustos longnquos. Quo distantes estamos do singals dos velhos tempos, para quem a dcima oitava cincia do homem era adquirir a amizade de um elefante, longe dos assrios da ndia, que entregaram dois brmanes como companheiros ao colosso cativo a fim de que ele aprendesse a praticar as virtudes dignas de sua raa! Que contraste existe entre os dois tipos de civilizao que eu tive a oportunidade de ver uma vez em uma plantao no Brasil. Dois touros comprados a alto preo no velho mundo constituam o orgulho do proprietrio. Um deles, vindo de Jersey, puxava uma corrente que passava atravs de suas narinas, mugindo, esfumaando, cavucando a terra com seus cascos, apontando seus chifres, observando seu guardio com um olhar maligno; o outro, um zebu, importado da ndia, nos seguia como um co, implorando carcias com seus olhos doces. Ns pobres ignorantes civilizados, vivendo em nossas casas fechadas, fora da natureza que nos amedrontava, porque o sol estava quente demais ou o vento estava muito frio ns esquecemos completamente o significado dos festivais que celebramos e que todos, com o desconhecimento do prprio cristianismo, Natal, Pscoa, Rogao e o Dia de Todos os Santos, foram primitivamente festivais da natureza. Ns entendemos o sentido das tradies que colocam o primeiro homem em um jardim de beleza, onde ele anda em liberdade com todos os animais, e as em que o filho do Homem nasceu em uma cama de palha entre o asno e o boi, os dois associados do trabalhador do campo? 3

E ainda, apesar do espao que separa o homem de seus irmos animais ter aumentado, e de nossa ao direta sobre aquelas espcies que permanecem livres na natureza selvagem ter diminudo, parece evidente que pelo menos um progresso menor foi realizado, graas associao mais ntima que surgiu com aqueles animais domsticos no destinados para a nossa alimentao. Sem dvida, at mesmo os ces foram parcialmente corrompidos: a maioria deles, acostumados a golpes como os soldados, se tornaram seres degradados que tremem perante o basto e rastejam sob a fala ameaadora do mestre; outros so treinados para se tornar furiosos, como os buldogues que mordem os pobres na panturrilha ou que pulam na garganta dos escravos; outros ainda, galgos em anguas, contraem todos os vcios de suas senhoras, a gula, a vaidade, a luxria e a insolncia; os da China, que so criados para serem comidos, so de uma estupidez sem igual. Mas o co verdadeiramente amado, criado para a bondade, a doura e a nobreza de sentimento, ele no frequentemente realiza o ideal humano, ou mesmo sobre-humano, de devoo e de grandeza moral? E os gatos, que souberam melhor que os ces salvaguardar sua independncia pessoal e originalidade de carter, que so aliados ao invs de adestrados, eles tambm, desde os dias de selvageria primitiva na floresta, no fizeram avanos intelectuais e morais que partilham do maravilhoso? No h um sentimento humano que na ocasio eles no compreendam ou partilhem, nenhuma ideia que eles no adivinhem, nenhum desejo que eles no antecipem. O poeta v neles mgicos; de fato, algumas vezes eles parecem mais inteligentes que seus amigos humanos em seu pressentimento do futuro. E a tal famlia feliz exibida por malabaristas nas feiras no nos prova que ratos, camundongos, porquinhos-da-ndia e muitas outras pequenas criaturas no pedem nada alm de entrar com o homem no grande acordo da felicidade e bondade? Cada cela se transforma, se seus carcereiros no impuserem boa ordem, em uma escola de animais inferiores, ratos e camundongos, moscas e pulgas. Ns conhecemos a estria da aranha de Pelisson: o prisioneiro tinha retomado o gosto pela existncia, graas amiga da qual havia se tornado instrutor; mas um defensor da ordem apareceu, e, com sua bota vingadora da moral oficial, esmagou o animal que veio consolar o infeliz! Estes fatos nos provam os enormes recursos possudos pelo homem para a recuperao de sua influncia sobre todo este mundo animado que ele deixa merc do destino, negligenciando associ-lo sua prpria vida. Quando nossa civilizao, ferozmente individualista como , dividindo o mundo em tantos pequenos Estados inimigos hostis quanto h propriedades privadas e casas de famlia, tiver sofrido sua ltima falncia e tiver que recorrer ao apoio mtuo para a salvao comum, quando a busca pela amizade substituir a do bem-estar que cedo ou tarde ser suficientemente assegurado, quando os naturalistas entusiastas nos tiverem revelado tudo o que h de charmoso, de amvel, de humano, e frequentemente de mais que humano sobre a natureza das criaturas, nos lembraremos de todas essas espcies deixadas para trs no caminho do progresso, e ns tentaremos fazer deles no servos ou mquinas, mas genunos companheiros. O estudo dos primitivos contribuiu para nos fazer compreender o homem policial de nossos dias; o estudo dos animais nos far penetrar mais profundamente na cincia da vida, aumentar nosso conhecimento das coisas e nosso amor. Que ns ansiemos por voltar a ver a cora da floresta vir nossa frente 4

com seus olhos negros para ser acariciada, e o pssaro vir empoleirar-se triunfantemente no ombro da mulher amada, sabendo que tambm belo, e exigindo sua parte do beijo!
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Lepsius, Cartas do Egito.

A PROPSITO DO VEGETARIANISMO J que homens de valor to elevado, higienistas e bilogos, j estudaram a fundo as questes relacionadas nutrio normal, eu tomarei cuidado para no exibir aqui uma prova de incompetncia ao dar tambm minha opinio sobre a alimentao animal e vegetal. Cada um em sua especialidade. No sou nem qumico nem mdico, eu no falarei de nitrognio nem de albumina, eu no reproduzirei as dosagens fornecidas pelos analistas e me contentarei simplesmente em contar minhas impresses pessoais, que certamente coincidiro com as de muitos vegetarianos. Eu perambularei por minha prpria vida e pararei ocasionalmente para fazer alguma observao suscitada pelas pequenas aventuras da existncia. Antes de tudo, eu devo dizer, a busca pela verdade pura no teve nada a ver com as primeiras impresses que fizeram do pequeno menino que eu era um vegetariano em potencial, ainda usando um vestidinho de criana. Eu me lembro distintamente do horror ao sangue derramado. Uma pessoa de minha famlia colocou um prato na minha mo, me mandou ao aougueiro da vila e me pediu para trazer algum pedao sangrento. Inocente e temeroso, eu sa alegremente para fazer a compra, e entrei no quintal onde ficavam os carrascos dos animais degolados. Eu me lembro ainda deste quintal sinistro, onde passavam homens assustadores, tendo mo grandes facas que limpavam em seus aventais salpicados de sangue. Sob uma varanda, um cadver enorme me parecia ocupar um espao prodigioso; da carne branca, um lquido rosado escorria para o canal. E eu, tremendo e mudo, fiquei neste quintal ensanguentado, incapaz de avanar, mas aterrorizado demais para fugir. Eu no sei o que aconteceu comigo: minha memria no guardou nenhum vestgio. Parece-me ter ouvido falar que eu desmaiei e que o aougueiro compassivo me levou para a residncia familiar; eu no pesava mais que um daqueles carneiros que ele degolava toda manh. Outras cenas assombram meus anos de infncia e, como a do abatedouro, marcam vrias pocas de minha histria. Eu vejo o porco dos camponeses, aougueiros de ocasio e, portanto, mais cruis: um deles sangrava lentamente o animal para que o sangue pingasse gota a gota, porque indispensvel, parece, para o bom preparo dos pudins, que a vtima tenha sofrido bastante. Ele de fato gritava em um choro contnuo, cortado por murmrios infantis, de apelos desesperados, quase humanos: parecia que escutvamos uma criana, e o leito domstico no foi de fato por um ano a criana da casa, sobrealimentado com vistas engorda, e respondeu com uma afeio genuna a todo o cuidado que no tinha outro objetivo alm do de lhe produzir uma grossa camada de toucinho? E quando o corao responde ao corao, quando a dona de casa encarregada de cuidar do porco se apega amizade de seu rfo e lhe acaricia, lhe elogia e fala dele, acham ridculo, como se fosse absurdo, quase degradante, amar um animal que nos ama! Uma das mais fortes impresses da minha infncia a de ter assistido a um destes dramas rurais: a degola de um porco, realizada por toda uma populao insurgida contra uma boa velhinha, minha tia-av, que no queria consentir com o assassinato de seu gordo amigo. A multido da vila tinha entrado fora no chiqueiro; fora ela levou a criatura ao rstico abatedouro onde se encontrava o aparato para a degola, enquanto a triste senhora, cada sobre um banco, derramava lgrimas silenciosas. Eu fiquei ao lado dela e observei o choro, no sabendo se deveria 6

compartilhar o seu pesar ou acreditar junto com a multido que a degola do porco era justa, legtima, comandada pelo bom senso assim como pelo destino. Cada um de ns, especialmente quem viveu em um meio popular, longe das cidades comuns, uniformes, onde tudo metodicamente classificado e escondido, cada um de ns j pde ser testemunha destes atos brbaros, cometidos pelo carnvoro contra as criaturas que come. No preciso ir at a tal Porcpolis da Amrica do Norte ou a um saladero de La Plata para contemplar os horrores dos massacres que constituem a condio primria de nossa alimentao habitual. Mas estas impresses somem com o tempo; elas cedem a esta educao funesta cotidiana que consiste em levar indivduo mediocridade, e tira dele tudo o que lhe faz um ser original, uma pessoa. Os pais, os educadores, oficiais e voluntrios, os mdicos, sem contar o indivduo poderoso ao qual chamam de Todo Mundo, trabalham juntos para endurecer o carter da criana a respeito desta carne sobre patas, que no entanto ama como ns, sente como ns, e tambm pode progredir sobre nossa influncia, a menos que regrida conosco. Porque esta precisamente um das consequncias mais prejudiciais de nossos hbitos carnvoros, que as espcies de animais sacrificadas ao apetite humano tenham sido sistemtica e metodicamente desfiguradas, diminudas, desvalorizadas em sua inteligncia e seu valor moral. O prprio nome do animal no qual o javali foi transformado se tornou o mais grosseiro dos insultos; a massa de carne que vemos chafurdando em poas enauseantes to terrvel de olhar que evitamos alegremente qualquer analogia de nome entre a criatura e os pratos que fazemos dela. Que diferena de forma e de galope entre o muflo que salta sobre as rochas das montanhas e a ovelha que, ento destituda de qualquer iniciativa individual, mera carne estupidificada entregue ao medo, no se afasta mais do rebanho, e joga a si mesma debaixo dos dentes do co que a persegue. A mesma degradao sobre o boi, que ns vemos hoje em dia se movendo com dificuldade nos pastos, transformado pelos criadores em uma enorme massa ambulante de formas geomtricas, como se tivesse sido desenhado previamente pela faca do aougueiro. E produo destes monstros que ns aplicamos o termo criao! Eis como os homens cumprem sua misso de educadores quanto aos seus irmos, os animais! Quanto ao resto, no assim que ns agimos em relao natureza inteira? Solte um bando de engenheiros em um vale charmoso, no meio de prados e rvores, sobre os bancos de qualquer rio belo, e ver voc em breve o que eles tero feito! Eles tero tido todo o cuidado em tornar seu trabalho pessoal tambm o mais evidente possvel e em mascarar a natureza sob suas pilhas de pedras e carvo; da mesma maneira, eles todos estariam orgulhosos de ver a fumaa de suas locomotivas se entrecruzando no cu em uma rede imunda de faixas amareladas ou negras. verdade que estes mesmos engenheiros alegam no momento embelezar a natureza. assim como os artistas belgas protestando recentemente contra a devastao das paisagens ribeirinhas do Meuse, e o ministro se apressando em lhes comunicar que a partir de ento eles ficariam contentes com ela: ele se comprometeu a construir as novas fbricas com torres gticas! Da mesma maneira os aougueiros expem os cadveres esquartejados, as carnes sanguinolentas sob os olhos do pblico, mesmo na lateral das ruas mais frequentadas, ao lado das floriculturas e perfumarias; da mesma maneira 7

eles tm a audcia de colocar guirlandas de rosas por sob as carnes penduradas, e a esttica est salva! Surpreendemo-nos ao ler nos jornais que todas as atrocidades da guerra da China so no um pesadelo, mas uma realidade lamentvel! Como pode ser que homens que tiveram a felicidade de ser acariciados por sua me e de aprender nas escolas as palavras de justia e de bondade, como pode ser que estas feras com faces humanas sintam prazer em amarrar os chineses uns aos outros por suas vestimentas e seus rabos de cavalo para lhes jogar em um rio? Como pode ser que eles acabem com os feridos e faam os prisioneiros cavar suas covas na frente dos fuzis? E quem so estes assassinos assustadores? Eles so gente que nos assemelha, que estudam e leem como ns, que tm irmos, amigos, uma esposa ou uma noiva; e, mais cedo ou mais tarde, ns podemos ter a chance de conhec-los, de apertar sua mo sem encontrar os vestgios do sangue vertido! Mas no h alguma relao direta de causa e efeito entre a dieta destes carrascos que se dizem civilizadores e seus atos ferozes? Eles tambm se acostumaram a glorificar a carne sangrenta como geradora de sade, de fora e de inteligncia. Eles tambm entram sem repugnncia nos matadouros onde se escorrega sobre o pavimento avermelhado e onde se respira o odor inspido e doce do sangue! No h portanto grande diferena entre o cadver de um boi e o de um homem. Os membros amputados e as entranhas se misturando umas com as outras se parecem muito: o abate do primeiro facilita o assassinato do segundo, especialmente quando ressoa a ordem de um chefe e ou quando de longe vem as palavras do mestre coroado, Seja impiedoso. Um provrbio francs diz que qualquer caso ruim pode ser negado. Este ditado teria uma certa quantidade de verdade se os soldados de cada nao tivessem cometido suas crueldades isoladamente; poderiam ento ser colocadas sob a culpa da inveja, do dio nacional, as atrocidades atribudas a eles; mas na China, russos, franceses, ingleses, alemes no se escondem mais modestamente uns dos outros: as testemunhas oculares e os prprios atores nos informam em todas as lnguas, uns com cinismo, outros com reticncia. A verdade no pode mais ser negada; mas deve-se criar uma nova moral para lhe explicar. Esta moral que h dois direitos das pessoas, um que se aplica aos amarelos, e a outra que o privilgio das brancas. Assassinar, torturar os primeiros parece de agora em diante permitido, enquanto seria errado faz-lo aos segundos. Mas em relao aos animais, a moral no igualmente elstica? Ao provocar cachorros para rasgar uma raposa em pedaos, o cavalheiro aprende a lanar seus homens sobre o chins que foge. As duas caadas no so nada alm de um mesmo esporte; entretanto, quando a vtima um homem, a emoo, o prazer so provavelmente mais fortes. Que o diga aquele que invocou recentemente o nome de tila para dar este monstro de exemplo a seus guerreiros! No uma digresso mencionar os horrores da guerra em conexo com o massacre de gado e os banquetes para carnvoros. A dieta corresponde bem aos modos dos indivduos. Sangue chama sangue. A este respeito, qualquer um pode consultar suas lembranas sobre os homens que conhece, e nenhuma dvida pode permanecer em sua mente sobre o contraste que, de uma maneira geral, os vegetarianos apresentam com os gordos devoradores de carne, os vidos bebedores de sangue, em amenidade de modos, na doura do carter, na igualdade da vida. 8

verdade que estas so qualidades tidas em medocre estima por aqueles super-homens que, sem serem superiores aos outros mortais, tm pelo menos mais arrogncia e pretendem se elevar pelo desprezo dos humildes, pela exaltao dos fortes. De acordo com eles a doura seria dos fracos e os doentes obstruem o caminho, e seria um ato de caridade se livrar deles. Se ns no os matssemos, que ao menos os deixssemos morrer! Mas isto que, precisamente, torna os doces capazes de serem mais resistentes ao mal que os violentos: os sanguinrios e os de dio de cor no so normalmente aqueles que vivem mais tempo; os verdadeiramente fortes no so aqueles que carregam toda a fora na superfcie, na vermelhido da face, na projeo dos msculos ou na corpulncia da gordura reluzente. Ademais, a estatstica poder nos informar em breve de uma maneira positiva quanto a este respeito; ela j o teria feito se tanta gente interessada no tivesse ocupada em reunir de qualquer jeito os nmeros verdadeiros ou falsos para defender suas respectivas teorias. Quaisquer que eles sejam, ns dizemos simplesmente que para a grande maioria dos vegetarianos a questo no saber se seus bceps e trceps so mais slidos que os dos carnvoros, nem mesmo se seu organismo apresenta contra os riscos da vida e as chances da morte uma fora de resistncia maior, o que o mais importante para eles o ato de reconhecer a solidariedade de afeio e de bondade que une o homem ao animal; consiste em estender a nossos irmos ditos inferiores o sentimento que na espcie humana j ps um fim ao canibalismo. As razes que os antropfagos poderiam invocar contra o abandono da carne humana na alimentao cotidiana teriam o mesmo valor que aquelas usadas hoje em dia pelos carnvoros comuns; os argumentos que fizeram valer contra o costume monstruoso so justamente os que ns invocamos hoje em dia; o cavalo e o boi, o coelho e o gato, o veado e a lebre nos convm mais como amigos que como carne. Ns queremos lhes conservar ou como companheiros de trabalho respeitveis, ou como simples associados na alegria de viver e de amar. Mas, nos diro, se voc se abster da carne de animais, outros carnvoros, humanos ou feras, os comero no lugar de voc, ou ento a fome e os elementos se encarregaro de destru-los. Sem dvida o balano da espcie se manter como antes, conforme as chances da vida e a entreluta de apetites; mas ao menos no conflito de raas, a outros que pertence o papel de destruidor. Ns desenvolveremos a parte da terra que nossa, tornando-a o mais agradvel possvel, no somente para ns mesmos, mas tambm para as criaturas de nosso crculo familiar; ns levaremos a srio o papel de educadores que desde as pocas pr-histricas o homem se atribuiu. Nossa parte da responsabilidade na transformao da ordem universal no se estende para alm de ns mesmos e de nosso ambiente imediato. Se ns fizermos poucas coisas, ao menos este pouco ser nosso trabalho. certo que se ns defendermos a ideia quimrica de empurrar a prtica da teoria at suas consequncias ltimas e lgicas, sem nos preocuparmos com consideraes de outra natureza, ns cairemos em absurdo puro. Neste aspecto o princpio do vegetarianismo no difere de nenhum outro princpio: ele deve se acomodar s condies comuns da vida. Evidentemente, ns no temos a inteno de subordinar todas nossas prticas e aes de cada hora, de cada minuto ao respeito pela vida dos infinitamente pequenos; ns no nos deixaremos morrer de fome e de sede como o lama budista, quando o microscpio nos tiver mostrado uma gota de gua toda 9

infestada de animlculos. Ns no nos incomodaremos mesmo no momento de cortar um basto na floresta, nem mesmo para colher uma flor em um jardim; da mesma maneira ns iremos colher as alfaces, os repolhos e os aspargos para nossa alimentao, apesar de ns reconhecermos plenamente a vida nas plantas como tambm nos animais. Mas isso no para fundarmos uma nova religio e no nos fecharmos com um dogmatismo de sectrios; uma questo de tornar nossa existncia to bela quanto possvel e de conformar o tanto que existe em ns s condies estticas do meio. Da mesma forma que nossos ancestrais ficaram enojados de comer a carne de seus semelhantes e um belo dia cessaram de lhes servir em suas mesas, da mesma maneira que entre os carnvoros h muitos que se recusam a comer a carne do nobre cavalo, companheiro do homem, ou a dos ces e dos gatos, animais de estimao, da mesma maneira nos enojamos de beber o sangue e de mastigar entre nossos dentes o msculo do boi, o animal trabalhador que nos d o po. Ns ansiamos por no mais escutar os balidos das ovelhas, os mugidos das vacas, os grunhidos e os gritos estridentes dos porcos quando os levamos para o abatedouro; ns aspiramos ao tempo em que no passaremos mais correndo para encurtar o horrvel minuto na frente do local de massacre com crregos sanguinolentos e fileiras de ganchos afiados onde penduram os cadveres, e a equipe manchada de sangue, armada de facas horrveis. Ns temos a preocupao de viver enfim em uma cidade onde no corramos mais o risco de ver aougues cheios de cadveres ao lado das sedarias e joalherias, na frente da farmcia ou da vitrine de frutas perfumadas, ou da bela livraria, ornamentada de gravuras, de estatuetas e de obras de arte. Ns queremos em volta de ns um meio que atraia o olhar e que se sintonize com a beleza. E j que os fisiologistas melhor ainda nossa experincia pessoal nos diz que estas feias comidas de carnes esquartejadas no so necessrias para manter nossa existncia, ns nos afastamos desses alimentos horrorosos que agradaram nossos ancestrais, e que agradam ainda maioria de nossos contemporneos. Ns esperamos que em no muito tempo estes tenham ao menos a educao de esconder sua comida. Os abatedouros j esto relegados aos subrbios afastados: que os aougues sigam o mesmo caminho, encolhendo-se como os estbulos nos cantos obscuros! A feiura tambm a razo pela qual ns abominamos a vivisseco e toda experincia perigosa, a no ser quando elas so heroicamente praticadas pelo gnio sobre sua prpria pessoa. tambm porque seu trabalho feio que o naturalista que espeta as borboletas em sua caixa e o que destri todo o formigueiro para contar as formigas nos inspiram o desgosto. Nos reviramos de repulsa pelo engenheiro que deforma a natureza ao aprisionar uma cascata em suas tubulaes de ferro, e pelo lenhador californiano que abate uma rvore de quatro mil anos e de cem metros de altura para exibir seus anis nas feiras ou nas exposies. A feiura nas pessoas, nos atos, na vida, na natureza circundante, eis o inimigo por excelncia. Tornemo-nos belos e que nossa vida seja bela! Quais so ento os alimentos que parecem responder melhor ao nosso ideal de beleza tanto em sua natureza quanto ao preparo que deve ter o objeto? Estes alimentos so precisamente aqueles que todo o tempo foram os mais apreciados pelos homens de vida simples e que podem passar melhor sem os artifcios mentirosos da cozinha. Eles so os ovos, os gros e as frutas, ou seja, os produtos da vida animal e da vida vegetal 10

que representam nos organismos a priso temporria da vitalidade e a concentrao dos elementos necessrios formao de novas vidas. Os ovos do animal, os gros da planta, os frutos da rvore, so o fim de um organismo que no existe mais, o comeo de um organismo que ainda no existe. O homem lhes recolhe para sua alimentao sem matar o ser que lhes deu, j que eles so formados no ponto de contato entre duas geraes. Alm disso, os cientistas que estudam qumica orgnica no nos dizem que o ovo do animal ou da planta o reservatrio por excelncia de todo elemento vital? Omne vivum ex ovo.

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