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Pienso en mis libros como en novelas victorianas hechas un burruo.

Edward Gorey (1925-2000) escriba e ilustraba historias de presencias oscuras, nios que moran, mansiones decadentes y almas solitarias, pero de algn modo consegua que hasta lo ms tenebroso tuviera un lado entre surrealista y cmico que lo haca tierno. Clasificaba su trabajo como literary nonsense (Absurdo literario), le molestaba socializarse, no le interesaban la promocin, la riqueza ni la fama. Disfrutaba del privilegio de tener la nariz metida en un libro todo el tiempo que fuera necesario. Tal vez esa mezcla de circunstancias sea la razn de su estatus como autor de culto. Desde su debut en los aos cincuenta, siempre fue conocido y admirado por unos pocos, nunca un superventas, pero es muy probable que cualquiera que lo descubra se quede boquiabierto no solo por la singularidad del universo afilado y elegante del autor: la obra de Gorey desenmascara tambin la supuesta originalidad de algunos hroes pop como Tim Burton. Donald imaginaba cosas En breves narraciones ilustradas (a veces slo una frase acompaa a cada dibujo), Gorey recrea la incomodidad que provoca un invitado convertido en intruso, se divierte con el sinsentido de un accidente domstico, caricaturiza una despedida amarga. Los personajes, larguiruchos y plidos, se someten a las historias con caras serias, como si tuvieran la certeza de que nada pueden hacer contra la locura de quien los maneja. En la seccin Cotilleando a de esta semana repasamos la figura de Edward Gorey en una decena de puntos que descubren cmo lo inusual de su caracter se mezclaba con la capacidad creativa. 1. La infancia. Por su aficcin al estilo victoriano y eduardiano, la aparente incoherencia de su humor y lo refinado del vocabulario, era frecuente la suposicin de que Gorey era ingls. En realidad haba nacido en Chicago (EE UU) y, a pesar de las especulaciones de todo el que se acerca a su trabajo, no creci en un entorno difcil ni tuvo una infancia traumtica. Creci en los suburbios de la ciudad, su padre era periodista y la familia se mudaba con frecuencia por razones que el artista nunca supo. The gashlycrumb tinies

Cuando tena ao y medio hizo el primer dibujo, los trenes que pasaban frente a la casa de sus abuelos. Eran extraas y pequeas salchichas que pretendan ser vagones, record despus en varias entrevistas. Aprendi a leer sin la ayuda de nadie a los tres aos y medio. Era un nio brillante al que avanzaron de curso en dos ocasiones. Leer y jugar al Monopoly eran sus actividades preferidas. La normalidad con la que habla de la niez contrasta con la oscuridad de sus personajes infantiles, desdichados y maltratados, que protagonizan obras famosas de Gorey como The Gashlycrumb Tinies (1963) (gash significa corte, tajo y crumb, mequetrefe), un abecedario con nombres de nios que sufren accidentes o enfermedades: A de Amy, que se cay por las escaleras; B de Basil, atacado por los osos; C de Clara, que se consumi. Cada ilustracin en tinta sobre papel muestra sin miramientos el momento que rodea a la desgracia, en blanco y negro, como una pesadilla potica. Una de las escenas de ballet de Gorey 2. Ballet. No se perda ni una representacin del New York City Ballet. Tras servir en tareas administrativas al ejrcito de EE UU (sin salir del pas) en la II Guerra Mundial y despus licenciarse en Francs por la universidad de Harvard, Gorey se instal en Nueva York en 1953. Comenz acudiendo de vez en cuando al ballet y tres aos despus era un adicto. Cautivado por el trabajo del clebre coregrafo ruso George Balanchine (1904-1983), que diriga a la compaa entonces, Gorey era capaz de distinguir los pequeos matices de una representacin a otra, la evolucin de las destrezas de los bailarines. Muchos conocan al artista de haberlo visto en las representaciones y no por su obra, e incluso lo abordaban por la calle para preguntarle por uno u otro show. Cuando Balanchine muri en 1983, Gorey se mud de la Gran Manzana a su residencia en Cape Cod (Massachusetts), en una casa atestada de libros en la que campaban a sus anchas cinco o seis gatos. No se pona elegante para el ballet, vesta como sola ir: con vaqueros y zapatillas deportivas, anillos dorados en casi todos los dedos de las manos y un abrigo de piel; un estilo que Stephen Schiff(periodista de la revista New Yorker que entrevist a Gorey en 1992) describa como una mezcla de beatnik aficionado a tocar los bongos y dandi de fin de siglo.

Demuestra la obsesin por el ballet en varios libros, en especial en The Lavender Leotard (La malla lavanda, 1973), una detallada caricatura del New York City Ballet en el que recrea la atmsfera, las grandes figuras de cada espectculo, los acontecimientos y pequeos detalles cotidianos de un lugar que casi era una segunda casa. Autorretrato de Gorey con sus amados gatos 3. Gatos. Llevan esas vidas misteriosas, que slo estan medio conectadas a la tuya. () Es interesante compartir la casa con un grupo de gente que obviamente ve, escucha y piensa de un modo infinitamente diferente a ti. Gorey asemejaba los movimientos felinos al ballet y siempre tuvo varios e intent capturar su gracilidad sobre el papel: Se mueven en el instante en que decido hacer un boceto , incluso cuando previamente han pasado horas en estado comatoso. El autor los consideraba el amor de su vida. En el testamento, leg la gestin de su obra a una fundacin dedicada a la defensa de los perros y los gatos. Dancing Cats and Neglected Murderesses (Gatos danzantes y asesinas olvidadas, 1980) es una muestra ms de la devocin del autor por los felinos domsticos, de los que deca que eran el amor de su vida. La coleccin de ilustraciones individuales con texto muestra a gatos en actividades extravagantes que se entrelazan de modo sorprendente con oscuros retratos femeninos. Esperar la llegada del otoo 4. Viajes. A pesar de la curiosidad innata con la que abordaba cualquier manifestacin artstica y literaria, recorrer mundo no le interesaba. Slo sali una vez de Estados Unidos, para hacer un viaje a las islas Hbridas, en Escocia. En una entrevista previa a esa nica excursin habl de su aversin por los paisajes extraos: No. Nunca he estado en Inglaterra. Nunca he salido del pas. Todo viene de los libros. Leo sobre todo literatura inglesa. Siempre me gustaron las novelas victorianas. No me gusta viajar Quin cuidara de mis gatos? Seguramente les dara un ataque de nervios Excepto en el caso de que ni se dieran cuenta de que me he ido. Soy una persona rutinaria. No quiero trastornos en la barriga, sonidos extraos en mis odos, ni dormir en camas extraas 5. Violencia. En los dibujos sugiere la amenaza en lugar de mostrarla. Gorey odiaba que le definieran como macabro, porque aborda el miedo con absoluta

frialdad. Los personajes caen en desgracia y la vida contina, el momento en que sucede el desastre casi nunca se ilustra, pero la frase que acompaa al dibujo no deja duda del cruel desenlace. Las estrategias del autor para hacer sentir incmodo al lector no se reducen al miedo a la muerte. Gorey es capaz de crear situaciones aparentemente cmicas que resultan en amenazantes, como sucede en The Doubtful Guest (El invitado dudoso, 1957), una narracin ilustrada sobre un extrao ser parecido a un pingino que se instala en la mansin victoriana de una familia adinerada. Sin intencin de marcharse y perturbando el da a da de los distinguidos y algo decadentes seres humanos de la casa, la presencia pasa de ser curiosa a desasosegante y despus desesperante para el lector, a pesar de la impavidez de los que sufren al invitado. 6. De la alta cultura a Las chicas de oro. La atemporalidad de los dibujos, las numerosas referencias literarias de sus obras y la precisin con que emplea las palabras son slo una vaga muestra de la erudicin del autor, recolector de influencias que van del surrealismo pionero deLewis Carroll y la observacin aguda de Jane Austen a la captura del momento congelado que admiraba en pintores como Piero della Francesca, Georges de la Tour, Vermeer y (por supuesto)Francis Bacon. En su casa llena de libros y con sus inseparables gatos Tena una pequea coleccin de arte, reuna postales decimonnicas de bebs muertos (siempre me dicen que no lo mencione, apuntaba en una entrevista) y compraba libros de manera compulsiva. Aunque tuviera un volumen repetido cinco veces, no se poda desprender de ningun ejemplar. De Murasaki Shibiku (escritora japonesa del siglo X), al novelista victoriano Anthony Trollope, pasando por Borges, Gorey lea y relea incluso lo que detestaba (como era el caso de las novelas de Henry James). Junto a esa vena erudita, conviva la atraccin por los culebrones baratos y las series de televisin que nadie sospechara que fueran de su gusto. Las chicas de Oro yBuffy Cazavampiros (la recomiendo sin ninguna reserva) fueron algunos de sus fetiches. Salvando las distancias, al final de su vida, qued prendado de Expediente X. Vivo para ver la ltima temporada, dijo en 1998. 7. Asexual. Nunca se cas ni se le conocieron romances. Su apariencia extravagante se complementaba con una voz algo nasal y una expresin corporal amanerada; pero

nunca afirm ni desminti su posible homosexualidad: No soy ni una cosa ni la otra (). Soy una persona antes que todo eso. Algunos crticos detectan en el trabajo del artista una sexualidad reprimida. l responda con indiferencia a ese anlisis: No lo s, yo no s de lo que escribo. Nunca me he sentado a averiguarlo. The Curious Sofa (El curioso sof) es tal vez su obra ms cercana al erotismo, clasificada por su autor como pornogrfica, el lenguaje rebuscado y las ilustraciones cuidadosamente planeadas evitan cualquier referencia al sexo mientras queda patente que no se habla precisamente de un sof. Gorey recuerda con irona haber recibido cartas de padres que destacaban lo mucho que sus hijos pequeos haban disfrutado con la historia. 8. Dibujante aficionado. Sus estudios artsticos se reducan a un semestre en el Instituto de Arte de Chicago. Se senta inseguro en cuanto a la calidad de sus dibujos y le gustaba pensar en s mismo como escritor (mis ideas tienden a ser primero literarias en lugar de visuales). Declaraba que nunca haba hecho una ilustracin que no fuera para un libro, que nunca saba cmo iba a ser el dibujo hasta que no estaba hecho: Cuando trato de visualizarlo antes( ) me paralizo y el resultado suele ser terrible. Muy de vez en cuando se atreva a colorear con acuarelas el mundo en blanco y negro que albergaba casi siempre a sus personajes. Gorey estaba acostumbrado a que sus libros fueran publicados en editoriales modestas que no iban a permitirse el lujo de publicar nada a color. He terminado pensando en blanco y negro, sentenciaba. Diseos para el vestuario de Mikado 9. Teatro. Pienso al estilo de las pelculas de cine mudo, deca cuando le preguntaban por la influencia cinematogrfica en sus trabajos. La obra de Gorey es teatral, cada escena es un momento congelado que bien podra ser un fotograma. No es casualidad que se encargara del diseo en 1977 del vestuario y la escenografa de una adaptacin del Drcula de Bram Stocker, primero representada en Nantucket (Massachusets) y luego en Broadway. Los sets, en blanco y negro y en dos dimensiones, marcaron tanto la adaptacin que pronto se termin conociendo como la versin de Drcula de Edward Gorey. Gan el premio Tony al mejor vestuario y, por supuesto, no fue a recogerlo.

En 2007 se edit un hermoso libro desplegable que recreaba los escenarios y los personajes de la novela de Stocker imaginados por Gorey. The Mikado (1983) fue su otra gran aportacin al teatro. La pera cmica escrita por W.S.Gilbert (1836-1911) y Arthur Sullivan (1842-1900) satiriza en dos actos la Inglaterra del siglo XIX con la seguridad que proporcionaba entonces hablar de un pas tan lejano como Japn. En un estiloluminoso y colorista, poco habitual en l, Gorey gran admirador de la cultura japonesa dise tambin la escenografa y el vestuario de la adaptacin. 10. Asocial. A pesar de que a veces se le asocia por error con la literatura infantil, no tena intencin de acercarse a ese pblico. Su relacin con los nios fue nula y declaraba no sentirse cmodo con ellos alrededor, pero tampoco los adultos eran fciles. Eventos sociales Buf! Ya sabes. Gorey se reclua con agrado en su casa de Cape Cod, llena de pilas de papeles y libros, descuidada hasta el punto de que en una ocasinun trozo de techo se derrumb. Con frecuencia Gorey se escudaba en una sordera para justificar su vida monacal. Soy ligeramente sordo ms que ligeramente. Durante aos lo he pasado mal en los intermedios y en las reuniones. Estoy all de pie, sonriendo dulcemente y preguntndome de qu habla todo el mundo porque no llego ni a oir una de cada diez palabras (). Muchas ocasiones sociales me dejan menos que entusiasmado, deca en 1992. Pas los ltimos aos de su vida sin dejar de dibujar, pero en ese silencio social que no le molestaba en absoluto, en el micromundo de libros, pinturas y pelculas almacenados sobre los que dorman sus gatos. En abril del ao 2000 muri de un ataque al corazn.

Early life
Edward St. John Gorey was born in Chicago. His parents, Helen Dunham (ne Garvey) and [2] Edward Lee Gorey, divorced in 1936 when he was 11, then remarried in 1952 when he was 27. One of his stepmothers was Corinna Mura (19091965), a cabaret singer who had a small role in the classic film Casablanca as the woman playing the guitar while singing "La Marseillaise" at Rick's Caf Amricain. His father was briefly a journalist. Gorey's maternal great-grandmother, Helen St. John Garvey, was a popular nineteenth-century greeting card writer and artist, from whom he claimed to have inherited his talents. Gorey attended a variety of local grade schools and then the Francis W. Parker School. He spent 1944 to 1946 in the Army at Dugway Proving Ground in Utah, and then attendedHarvard University,

beginning in 1946 and graduating in the class of 1950, where he studied French and roomed with [3] poet Frank O'Hara. In the early 1950s, Gorey, with a group of recent Harvard alumni including Alison Lurie (1947), John Ashbery (1949), Donald Hall (1951), and Frank O'Hara, amongst others, founded the Poets' Theatre in Cambridge, which was supported by Harvard faculty members John Ciardi and Thornton [3][4][5] Wilder. He frequently stated that his formal art training was "negligible"; Gorey studied art for one semester at the School of the Art Institute of Chicago in 1943.

Career[
From 1953 to 1960, he lived in New York City and worked for the Art Department of Doubleday Anchor, illustrating book covers and in some cases, adding illustrations to the text. He illustrated works as diverse as Dracula by Bram Stoker, The War of the Worlds by H. G. Wells, and Old Possum's Book of Practical Cats by T. S. Eliot. In later years he produced cover illustrations and interior artwork for many children's books by John Bellairs, as well as books begun by Bellairs and continued by Brad Strickland after Bellairs' death. His first independent work, The Unstrung Harp, was published in 1953. He also published under pen names that were anagrams of his first and last names, such as Ogdred Weary, Dogear Wryde, Ms. Regera Dowdy, and dozens more. His books also feature the names Eduard Blutig ("Edward Gory"), a German language pun on his own name, and O. Mde (German for O. Weary). The New York Times credits bookstore owner Andreas Brown and his store, the Gotham Book Mart, with launching Gorey's career: "it became the central clearing house for Mr. Gorey, presenting exhibitions of his work in the store's gallery and eventually turning him into an international [6] celebrity." Gorey's illustrated (and sometimes wordless) books, with their vaguely ominous air and ostensibly Victorian and Edwardian settings, have long had a cult following. Gorey became particularly well-known through his animated introduction to the PBS series Mystery! in 1980, as well as his designs for the 1977 Broadway production of Dracula, for which he won a Tony Award for Best Costume Design. He also was nominated for Best Scenic Design. In the introduction of each episode of Mystery! Vincent Price would welcome viewers to "Gorey Mansion".

Because of the settings and style of Gorey's work, many people have assumed he was British; in fact, he only left the U.S. once, for a visit to the Scottish Hebrides. In later years, he lived yearround in Yarmouth Port, Massachusetts, on Cape Cod, where he wrote and directed numerous evening-length entertainments, often featuring his own papier-mch puppets, an ensemble known as Le Theatricule Stoique. The first of these productions,Lost Shoelaces, premiered in Woods Hole, Massachusetts on August 13, 1987. The last was The White Canoe: an Opera Seria for Hand Puppets, for which Gorey wrote the libretto, with a score by the composer Daniel James Wolf. Based on Thomas Moore's poem The Lake of the Dismal Swamp, the opera was staged after Gorey's death and directed by his friend, neighbor, and longtime collaborator Carol Verburg, with a

puppet stage made by his friends and neighbors, the noted set designers Herbert Senn and Helen Pond. In the early 1970s, Gorey wrote an unproduced screenplay for a silent film, The Black Doll. Gorey was noted for his fondness for ballet (for many years, he religiously attended all performances of the New York City Ballet), fur coats, tennis shoes, and cats, of which he had many. All figure prominently in his work. His knowledge of literature and films was unusually extensive, and in his interviews, he named Jane Austen, Agatha Christie, Francis Bacon, George Balanchine, Balthus, Louis Feuillade, Ronald Firbank, Lady Murasaki Shikibu, Robert Musil, Yasujir Ozu, Anthony Trollope, and Johannes Vermeer as some of his favorite artists. Gorey was also an unashamed pop-culture junkie, avidly following soap operas and television comedies such as Petticoat Junction and Cheers, and he had particular affection for dark genre series such as Buffy the Vampire Slayer, Batman: The Animated Series, and The X-Files; he once told an interviewer that he so enjoyed the Batman series that it was influencing the visual style of one of his upcoming books. Gorey treated television commercials as an art form in themselves, even taping his favorites for later study. Gorey was especially fond of movies, and for a time he wrote regular [citation needed] reviews for the Soho Weekly under the pseudonym Wardore Edgy. After Gorey's death, one of his executors, Andreas Brown, turned up a large cache of unpublished work, some completed, some incomplete. Brown described the find as "Ample material for many [7] future books and for plays based on his work."

Personal life
Although Gorey's books were popular with children, he did not associate with children much and had no particular fondness for them. Gorey never married, professed to have little interest in romance, and never discussed any specific romantic relationships in interviews. In the book The Strange Case of Edward Gorey, published after Gorey's death, his friend Alexander Theroux reported that when Gorey was pressed on the matter of his sexual orientation, he said that even he was not sure whether he was gay or straight. When asked what his sexual orientation was in an interview, he said, I'm neither one thing nor the other particularly. I am fortunate in that I am apparently reasonably undersexed or something ... I've never said that I was gay and I've never said that I wasn't ... what I'm trying to say is that I am a person before I am anything else ... Edward Gorey agreed in an interview that the "sexlessness" of his works was a product of [8] his asexuality. From 1996 to his death in April 2000, the normally reclusive artist was the subject of a cinemastyle documentary directed byChristopher Seufert. (As of 2011, the film and accompanying book have yet to be released.) He was interviewed on Tribute To Edward Gorey, an hour-long community Public-access television cable show produced by artist and friend, Joyce Kenney. He contributed his videos and personal thoughts. Edward served as a judge at Yarmouth art shows and enjoyed activities at the local cable station, studying computer art and serving as cameraman on many Yarmouth shows. His Cape Cod house is called Elephant House and is the subject of a photography book entitled, Elephant House: Or, the Home of Edward Gorey, with photographs and [9] text by Kevin McDermott. The house is now the Edward Gorey House Museum.

Gorey left the bulk of his estate to a charitable trust benefiting cats and dogs, as well as other [7] species, including bats and insects.