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Doroteo de Gaza

Obras espirituales

DOROTEO DE GAZA

OBRAS ESPIRITUALES

Cartuja Sta. M Benifa

INSTRUCCIONES DIVERSAS DE NUESTRO PADRE DOROTEO A SUS DISCPULOS

I. SOBRE EL RENUNCIAMIENTO
1. Cuando al comienzo Dios cre al hombre, le coloc en el paraso, como dice la Sagrada Escritura, despus de haberlo adornado de toda clase de virtudes, y le impuso el precepto de no comer del rbol que se hallaba en medio del jardn. El hombre viva en las delicias del paraso, en oracin y contemplacin, colmado de gloria y honor, poseyendo la integridad de sus facultades, en el estado natural en que haba sido creado. Porque Dios hizo al hombre a su imagen, es decir, inmortal, libre y ornado de todas las virtudes. Pero cuando trasgredi el precepto al comer del rbol del que Dios le haba prohibido comer, fue expulsado del paraso. Cado de su estado natural, se encontraba en un estado contrario a la naturaleza, es decir en pecado, en el amor a la gloria, el apego a los placeres de esta vida y en las otras pasiones que le dominaban, ya que se haba hecho su esclavo por su trasgresin. Desde entonces, el mal aument progresivamente y la muerte rein. En ninguna parte se renda culto a Dios, se le ignoraba universalmente. Como lo dijeron los Padres, slo algunos hombres, inspirados por la ley natural, tenan conocimiento de Dios: as Abrahn y los otros Patriarcas, No y Job. En resumen, eran muy pocos los que conocan a Dios. Entonces el Enemigo despleg toda su maldad y rein el pecado. Vino la idolatra, el politesmo, la brujera, los crmenes y las dems perversiones del diablo. 2. Pero Dios en su bondad tuvo misericordia de su criatura y le dio por medio de Moiss la ley escrita, en la cual prohibi ciertas cosas y prescribi otras: Haced esto, no hagis aquello. Dio los mandamientos. Ante todo dijo: El Seor tu Dios es el nico Seor, para apartar del politesmo el espritu de los israelitas, y luego: T amars al Seor tu Dios con toda tu alma y todo tu espritu. Siempre proclam que Dios es nico y que no hay otro. Al decir: Amars al Seor tu Dios, indica que l es el nico Dios, el nico Seor. Tambin dice en el Declogo: Adorars al Seor tu Dios, y le servirs a l slo. Te adherirs a l y jurars por su nombre. En fin: No tendrs otros dioses ni imagen alguna de lo que hay en lo alto y de lo que hay abajo en la tierra. Porque los hombres adoraban todas las criaturas. 3. Dios, bondadoso, dio la ley para socorrer, convertir, corregir el mal: sin embargo, el mal no se corrigi. Dios envi a los profetas, pero no pudieron nada. El mal sobrepas todo lmite. Como dice Isaas: No hay ms que una herida, un cardenal, una llaga en carne viva, y no hay ungento ni aceite ni medicina que aplicarle. Dicho de otra manera, el mal no es parcial, ni localizado, sino difundido por todo el cuerpo, envuelve el alma enteramente y aprisiona todas sus facultades. No hay ungento que aplicarle, etc. ya que todo estaba al servicio del pecado, todo estaba en su poder. Jeremas lo declaraba as: Hemos cuidado a Babilonia, pero ella no cur (Jr 28,9), como si dijese: Hemos manifestado tu nombre, hemos proclamado tus manda2

mientos, tus beneficios, tus promesas, hemos anunciado a Babilonia los asaltos de los enemigos y, sin embargo, ella no cur, es decir, no se arrepinti, no temi, no se apart de su malicia. Todava dice en otra parte: No aceptaron la leccin (Jr 2,30), es decir, la advertencia, la instruccin. Y un salmo dice: Su alma tuvo horror de todo alimento, y llegaron a las puertas de la muerte (Sal 106,18. 4. Entonces, en su bondad y su amor a los hombres, Dios enva a su Hijo nico, porque slo Dios poda curar y vencer aquel mal. Los profetas no lo ignoraban. David lo deca claramente: T que te sientas sobre los querubines, mustrate! Descubre tu fuerza y ven a salvarnos! (Sal 79,2-3). Seor, inclina los cielos y desciende! (Sal 143,5), y tantas otras expresiones semejantes. Todos los dems profetas, cada cual a su manera, elevaron con frecuencia la voz, sea para suplicar su venida, sea para proclamarse seguros de ella. Nuestro Seor vino, hacindose hombre por nosotros, para curar, dice san Gregorio, lo semejante con lo semejante, el alma con el alma, la carne con la carne. Porque se hizo hombre en todo menos en el pecado. Tom nuestro mismo ser, las primicias de nuestra naturaleza, y vino a ser un nuevo Adn a imagen de quien le haba creado (Col 3,10), restaurando el estado de la naturaleza, y restituyendo las facultades a su integridad primera. Hombre, renov al hombre cado, lo libr de la esclavitud y del violento atractivo al pecado. El hombre se hallaba arrastrado por el enemigo con una fuerza tirnica. Incluso quienes queran evitar el pecado, eran casi forzados a cometerlo. Como deca el Apstol en nombre nuestro: El bien que quiero, no lo hago, y el mal que no quiero, lo cometo. 5. Dios, hecho hombre por nosotros, liber as al hombre de la tirana del enemigo. Destruy todo su poder, quebrant su misma fuerza, y nos liber de su podero y de su esclavitud, con tal de que no consistamos en pecar. Porque nos dio, como l nos dijo, poder para pisotear con los pies las serpientes, escorpiones y todo poder del enemigo, purificndonos de toda falta por el santo bautismo. El santo bautismo perdona y borra todo pecado. Adems, dada nuestra debilidad y en previsin de que, an despus del santo bautismo, cometeramos el pecado, escribi: El espritu del hombre es llevado al mal desde su juventud (Gen 8,21). Dios nos dio en su bondad mandamientos santos que nos purifican. As podemos, si queremos, purificarnos de nuevo con la prctica de los mandamientos; y no slo purificarnos de nuestros pecados, sino tambin de nuestras pasiones. Notemos que las pasiones son diferentes de los pecados. Las pasiones son la clera, la vanagloria, el amor del placer, el odio, los malos deseos, y todas las disposiciones de este gnero. Los pecados son los actos mismos de las pasiones: cuando se ponen en accin, se realizan corporalmente las obras inspiradas por las pasiones. Ciertamente es posible tener pasiones y no actuar con ellas. 6. Dios nos dio, como he dicho, preceptos que nos purifican incluso de las pasiones, de las malas disposiciones de nuestro hombre interior (Rom 7,22; Ef 3,16). Nos da el discernimiento del bien y del mal, nos hace darnos cuenta y nos muestra las causas del pecado: La ley deca: no cometas adulterio; y yo digo: No tengas malos deseos. La ley deca: no mates, y yo digo: No te encolerices. Porque si tienes malos deseos, aunque actualmente no cometas adulterio, la concupiscencia no cesar de asediarte interiormente hasta que te arrastre al acto mismo. Si te irritas y te excitas contra tu hermano, llegar un momento en que hablars mal de l, le pondrs trampas, y as, poco a poco, llegars finalmente al crimen.
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La ley deca tambin: Ojo por ojo, diente por diente, etc. Pero el Seor exhorta no slo a recibir con paciencia una bofetada, sino tambin a presentar humildemente la otra mejilla. La finalidad de la ley era ensearnos a no hacer lo que no quisiramos para nosotros. Nos impeda, por tanto, hacer el mal por miedo a tener que sufrirlo. Ahora, en cambio, vuelvo a decirlo, se nos manda rechazar incluso el odio, el amor del placer, el amor de la gloria y las dems pasiones. 7. En una palabra, el designio de Cristo nuestro Seor es precisamente ensearnos cmo hemos llegado a cometer todos los pecados, cmo hemos cado todos los das malos. Primero, nos liber por el santo bautismo, como he dicho ya, concedindonos el perdn de los pecados; luego, nos dio el poder de hacer el bien, si queremos, y de no ser arrastrados al mal, como forzados. Porque los pecados oprimen y arrastran a quien les sirve, segn la expresin: Cada uno es prisionero de los lazos de sus propias faltas (Pr 5,22). Cristo nos ensea, en cambio, por los santos mandamientos cmo purificarnos incluso de nuestras pasiones, para que no nos hagan caer de nuevo en los mismos pecados. Nos muestra, en fin, la causa que hace llegar al desprecio y a la trasgresin de los preceptos de Dios; nos proporciona as el remedio para que podamos obedecer y salvarnos. Cul es ese remedio y cul es la causa del desprecio? Escuchad lo que dice nuestro Seor mismo: Aprended de m que soy manso y humilde de corazn y hallaris el reposo para vuestras almas. He ah que, brevemente, en pocas palabras, nos muestra la raz y la causa de todos los males, y su remedio, fuente de todos los bienes; nos muestra que el ensalzarnos nos hace caer, y que es imposible obtener misericordia sin la disposicin contraria, es decir, sin la humildad. De hecho, el ensalzarse engendra el desprecio y la funesta desobediencia, mientras que la verdadera humildad produce, no un abajarse slo en palabras y en gestos, sino una disposicin autnticamente humilde, en lo ntimo del corazn y del espritu. Por ello el Seor dice: Soy manso y humilde de corazn. 8. El que quiera hallar reposo para su alma, aprenda la humildad! Comprenda que en ella se encuentran toda la alegra, toda la gloria y todo el reposo, como en el orgullo se halla todo lo contrario. As, cmo hemos llegado a todas las tribulaciones? Por qu camos en toda esta miseria? No es a causa del orgullo? Por razn de nuestra locura? No es por haber seguido nuestros malos deseos y habernos apegado al amargor de nuestra voluntad? Pero, por qu esto? No fue creado el hombre en la plenitud del bienestar, de la alegra, del reposo y de la gloria? No estaba en el paraso? Se le prescribi: No hagas eso, y l lo hizo. Veis el orgullo? Veis la arrogancia? Veis la insumisin? El hombre est loco, dijo Dios al ver aquella insolencia; no quiere ser dichoso. Si no pasa das malos, se perder completamente. Si no conoce la afliccin, no sabr lo que es el reposo. Entonces, Dios le dio lo que mereca, expulsndolo del paraso. Desde entonces fue entregado a su egosmo y a su propia voluntad, para que, al quebrantar as los huesos, aprenda a seguir no su propio gusto, sino el precepto de Dios. La miseria misma de la desobediencia le dara a conocer el reposo de la obediencia, segn la palabra del profeta: Tu rebelin te instruir (Jr 2,19). Con todo, la bondad de Dios, como digo con frecuencia, no abandon a su criatura, sino que se volvi todava hacia ella y la llam de nuevo: Venid a m, todos los que estis cansados y abrumados y yo os aliviar. Es decir: Estis fatigados, sois desgraciados, sabis por experiencia
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lo que es el mal de toda desobediencia. Vamos!, convertos por fin; vamos!, reconoced vuestra incapacidad y vuestra vergenza, para llegar al reposo y a la gloria. Vamos!, vivid mediante la humildad, vosotros que habis muerto por el orgullo. Aprended de m que soy manso y humilde corazn, y encontraris reposo para vuestras almas. 9. Oh!, hermanos mos, lo que hace el orgullo? Oh! Qu poder, el de la humildad! Qu necesidad haba de tantas vueltas? Si desde el comienzo el hombre se hubiese humillado y obedecido a Dios guardando su mandamiento, no habra cado. Despus de la cada Dios le ha dado todava ocasin de arrepentirse y de obtener misericordia, pero l guard la cabeza erguida. Dios vino a decirle: Adn, dnde ests? Es decir: De qu gloria has cado? Y en qu vergenza? Luego, le pregunt: Por qu pecaste? Por qu desobedeciste?, tratando as de hacerle decir: Perdname. Pero, dnde se qued ese perdname? No hubo ni humildad ni arrepentimiento; al contrario, el hombre replic: La mujer que me diste, me enga. No dijo: Mi mujer, sino la mujer que me diste, como si dijera: El fardo que me pusiste sobre mi cabeza. Es as, hermanos: cuando un hombre no quiere reconocer su falta, no teme acusar al mismo Dios. El Seor se dirige luego a la mujer y le dice: Por qu no guardaste, t tampoco, mi mandamiento?, como si le dijera: T, al menos, dime: Perdname, de modo que tu alma se humille y obtenga misericordia. Pero, tampoco logr el perdname! La mujer a su vez respondi: La serpiente me enga, como si dijera: Si l pec, qu culpa tengo yo? Desgraciados, qu hacis? Dad al menos un signo de arrepentimiento, reconoced vuestra falta, tened piedad de vuestra desnudez! Pero ninguno de los dos se dign acusarse, y nadie de entrambos mostr humildad alguna. 10. Ahora os dais cuenta claramente del estado al que llegamos: a qu multitud de males nos llev la mana de justificarnos, la confianza en nosotros mismos y el apego a la propia voluntad. Tales son los retoos del orgullo, el enemigo de Dios; como el acusarse a s mismo, el desconfiar del propio juicio y el odio de la propia voluntad, son retoos de la humildad. stos permiten rehacerse y volver al estado natural gracias a la purificacin de los santos mandamientos de Cristo. Sin humildad no es posible obedecer a los mandamientos ni alcanzar bien alguno, como deca el abad Marcos: Sin contricin de corazn no se puede superar el mal y es totalmente imposible adquirir una virtud. Por medio de la contricin de corazn se aceptan los mandamientos, se aleja uno del mal, adquiere las virtudes y llega al fin al reposo. 11. Esto, todos los santos lo saban. Por eso buscaban unirse a Dios con una vida enteramente humilde. Hubo amigos de Dios que, despus del santo bautismo, no slo renunciaron a los actos de las pasiones, sino que quisieron vencer las mismas pasiones y llegar a ser impasibles: tal fue san Antonio, Pacomio y los otros Padres teforos. Proponindose como ideal el purificarse de toda mancha de la carne y del espritu, como dice el Apstol (2 Co 7,1), y sabiendo que, como hemos dicho, es guardando los mandamientos cmo el alma se purifica y cmo el espritu, purificado tambin por as decirlo, recobra la vista y vuelve a su estado natural pues est escrito: El mandamiento del Seor es lmpido e ilumina los ojos (Sal 18,9), los Padres comprendieron que, en el mundo, no podran llegar fcilmente a la virtud. Por ello, concibieron una existencia aparte, una manera de vivir especial, quiero decir la vida monstica, y comenzaron a huir del mundo para habitar en los desiertos y ayunar, dormir en el suelo, someterse a las vigilias y otras penitencias corporales, renunciando totalmente a la patria, a los parientes, a las riquezas y
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a los bienes. En una palabra, crucificaron el mundo en s mismos. Y no slo guardaron los mandamientos, sino que ofrecieron presentes a Dios. Ved cmo: los mandamientos de Cristo se dieron para todos los cristianos, y todos los cristianos estn obligados a observarlos. Podramos decir que son los impuestos debidos al rey. El que rehsa pagar los impuesto al rey, podr evitar el castigo? Pero hay en el mundo grandes e ilustres personajes que, no contentos con pagar los impuestos al rey, le hacen adems presentes y merecen por ello grandes honores, favores y dignidades. 12. As los Padres, no contentos con guardar los mandamientos, ofrecieron a Dios presentes; estos presentes son la virginidad y la pobreza. No son mandamientos, son presentes. En ningn sitio est escrito: T no tomars mujer, no tendrs hijos. Tampoco Cristo impuso un mandamiento cuando dijo: Vende lo que tienes. Cierto, cuando el doctor de la Ley lo abord preguntndole: Maestro, qu debo hacer para alcanzar la vida eterna?, le respondi: Conoces los mandamientos: no matars, no cometers adulterio, no robars, no levantars falso testimonio contra tu prjimo, etc... Y cuando el interlocutor le dijo que todo eso lo haba observado desde su juventud, Cristo aadi: Si quieres ser perfecto, vende lo que tienes, dalo a los pobres, etc... Ved: no dijo: Vende lo que tienes, como una orden, sino como un consejo. Pues cuando se dice: si quieres, no se manda, sino que se aconseja. 13. Decamos que los Padres ofrecieron a Dios como presentes, adems de las otras virtudes, la virginidad y la pobreza, y, como habamos dicho antes, crucificaron el mundo en s mismos y lucharon luego por crucificarse ellos al mundo, segn la palabra del Apstol: El mundo est crucificado para m y yo para el mundo. Cul es la diferencia? El mundo est crucificado para el hombre, cuando el hombre renuncia al mundo para vivir en soledad y abandona a los parientes, las riquezas, los bienes, las ocupaciones, los asuntos: el mundo est entonces crucificado para l, ya que lo abandon y esto es lo que quiere decir el Apstol: El mundo est crucificado para m. Pero aade: Y yo para el mundo. Cmo est crucificado el hombre para el mundo? Cuando, habiendo abandonado las cosas exteriores, combate los placeres y las apetencias de las cosas, y asimismo su voluntad, y mortifica sus pasiones; entonces est l mismo crucificado al mundo y puede decir con el Apstol: El mundo est crucificado para m, y yo para el mundo.
14. Como decamos, los Padres, despus de haber crucificado el mundo en s mismos, se esforzaron combatiendo por crucificarse ellos tambin para el mundo. Segn nos parece, hemos crucificado el mundo en nosotros mismos al abandonarlo para venir al monasterio; pero rehusamos crucificarnos al mundo, porque gozamos todava de sus placeres, guardamos su afecto, sentimos atractivo por su gloria, gusto por los alimentos y por los vestidos. Si un utensilio es bueno, nos apegamos a l: dejamos que ese utensilio sin valor ocupe en nosotros el lugar de un centurin, como dice el abad Zsimo. Aparentemente hemos dejado el mundo y abandonado lo que hay en el mundo al venir al monasterio, y por bagatelas, nos recreamos con la concupiscencia del mundo! Es un gran error de nuestra parte, despus de haber renunciado a cosas considerables, querer dar satisfaccin a nuestras pasiones con cosas insignificantes. En verdad, cada uno de nosotros dej lo que posea, grandes bienes si los tenamos, o lo poco que nos perteneca, cada cual segn lo que poda: luego vinimos al monasterio y aqu, como he dicho, damos satisfaccin a nuestra concupiscencia con cosas miserables y sin valor. No est bien que hagamos as. Hemos renunciado al mundo y a las 6

cosas del mundo; igualmente hay que renunciar al apego a las cosas materiales. Hay que saber lo que es el renunciamiento, por qu hemos venido al monasterio, y tambin qu hbito hemos vestido, para obrar en consecuencia y luchar a ejemplo de nuestros Padres.

15. El hbito que llevamos se compone de una tnica sin mangas, de un cinturn de cuero, de un escapulario y de una cogulla. Estas cosas tienen un simbolismo y debemos saber lo que significan para nosotros. Por qu llevamos un tnica sin mangas? Por qu no tenemos mangas cuando todos los dems las tienen? Las mangas son smbolo de las manos, y las manos significan la prctica. Por ello, cuando nos viene el pensamiento de realizar con las manos algo propio del hombre viejo, por ejemplo, robar, golpear o cometer cualquier otro pecado con las manos, debemos prestar atencin a nuestro hbito y reconocer que no tenemos mangas, es decir, que no tenemos manos para hacer lo que es propio del hombre viejo. Adems, nuestra tnica lleva una marca de prpura. Qu significa esa marca? Todos los soldados al servicio del rey llevan prpura en sus mantos. Como el rey se viste de prpura, todos sus soldados ponen sobre sus mantos la prpura, es decir la insignia real, para mostrar que pertenecen al rey y que guerrean por l. Nosotros tambin, llevamos la marca de la prpura sobre nuestra tnica, para mostrar que somos soldados de Cristo y que debemos soportar todos los sufrimientos que l padeci por nosotros. Durante su Pasin, nuestro Maestro llev el manto de prpura: primeramente, como Rey, porque es el Rey de Reyes y el Seor de los Seores; adems, lo llev por irrisin por parte de los impos. Al llevar la marca de prpura, queremos, como deca, soportar todos sus sufrimientos, y como el soldado no abandona su servicio para hacerse agricultor o comerciante que sera decaer de su profesin, pues, segn el Apstol, ningn soldado se embaraza con asuntos de la vida civil, si quiere dar satisfaccin a quien lo ha enrolado (2 Tm 2,4), as nosotros debemos luchar para no tener preocupacin alguna por las cosas de este mundo y dedicarnos a Dios solo, asiduamente y sin distraernos, como se ha dicho de la mujer virgen (1 Co 7,34-35). 16. Tenemos tambin un cinturn. Por qu llevamos un cinturn? El cinturn que llevamos es ante todo signo de que estamos dispuestos al trabajo. Quien quiere trabajar, comienza por ceirse, y as se pone a la tarea, segn lo dicho: Que vuestra cintura est ceida. Por otra parte, el cinturn, estando hecho de una piel muerta, muestra que debemos mortificar nuestro gusto por el placer. El cinturn se coloca en la cintura: a la altura de los riones, donde reside, segn se dice, la potencia concupiscible del alma. Es lo dicho por el Apstol: Mortificad vuestros miembros terrestres, fornicacin, impureza, etc... 17. Tenemos adems un escapulario. Se coloca sobre los hombros en forma de cruz: es decir que llevamos sobre los hombros el smbolo de la cruz, en conformidad con esta palabra: Toma tu cruz y sgueme. Y, qu es esa cruz ms que la muerte perfecta que realiza en nosotros la fe en Cristo? Porque la fe, dice el Geronticn, cubre siempre los obstculos y nos facilita la prctica, y sta nos conduce a la muerte perfecta, que consiste en morir a todo lo que es de este mundo: despus de haber dejado la familia, hay que luchar contra el afecto que se tiene por ella; igualmente despus de haber renunciado a las riquezas, a los bienes y a todo, hay todava que renunciar a su mismo atractivo, como hemos dicho ya. se es el perfecto renunciamiento.
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18. Vestimos tambin una cogulla: es un smbolo de la humildad. Los nios pequeos, que son inocentes, llevan cogullas, pero no los adultos. Si nosotros las llevamos, es para que seamos como nios pequeos en cuanto a la malicia, como dijo el Apstol: No seis nios en cuanto al juicio, pero mostraos nios pequeos en cuanto a la malicia. Qu significa ser nio pequeo en cuanto a la malicia? El nio pequeo, no teniendo malicia, no se encoleriza si se le injuria; no siente vanidad si se le honra; no se aflige si se le cogen sus cosas, porque es nio pequeo en cuanto a la malicia; no alimenta las pasiones ni reivindica la gloria. La cogulla es tambin smbolo de la gracia de Dios. Como la cogulla protege y mantiene caliente la cabeza del nio, as la gracia divina protege nuestro espritu, como lo dijo el Geronticn: La cogulla es el smbolo de la gracia de Dios nuestro Salvador, que protege la parte superior del alma y rodea de cuidados nuestra infancia en Cristo, a causa de quienes se esfuerzan siempre por golpear y herir. 19. Llevamos a la cintura el cinturn, que significa la mortificacin del apetito irracional. Sobre los hombros llevamos el escapulario, que es una cruz. Y llevamos tambin la cogulla, que es smbolo de la inocencia y de la infancia en Cristo. Vivamos, pues, en conformidad con nuestro hbito, como dicen los Padres, para no llevar un hbito que no nos corresponda. Hemos dejado las grandes cosas, dejemos tambin las pequeas. Hemos abandonado el mundo, abandonemos tambin sus gustos, porque, como he dicho, esos gustos por cosas nfimas y miserables que no merecen inters alguno, nos atan todava al mundo sin darnos cuenta. 20. Si queremos, pues, estar perfectamente desligados y libres, aprendamos a negar nuestra voluntad, y as, progresando poco a poco con la ayuda de Dios, llegaremos a estar desprendidos. Porque nada es tan provechoso al hombre como negar su propia voluntad. Verdaderamente por ese medio, se progresa por as decir ms que por todas las virtudes. Como el viajero que, en su camino, encuentra un atajo y tomndolo gana una buena parte del trayecto, as es el que avanza por la ruta de la negacin de la voluntad: porque al negar su voluntad, se obtiene el desprendimiento y por el desprendimiento se llega, con la ayuda de Dios, a una perfecta apatheia (impasibilidad). 21. Ved a qu progreso conduce poco a poco la negacin de la voluntad propia. Mirad lo que era el bienaventurado Dositeo. De qu vida muelle y sensual vena, l, que ni siquiera haba odo hablar de Dios? Y, sin embargo, sabis a que cimas lo llev en poco tiempo la prctica de la obediencia y de la negacin de la voluntad propia. Sabis tambin cmo Dios lo glorific y no permiti que caiga en olvido una tal virtud. Lo ha revelado a un santo anciano que vio a Dositeo en medio de todos los santos gozando de la felicidad. 22. Voy a contaros otro hecho del que fui testigo, para que aprendis cmo la obediencia y la ausencia de toda voluntad propia libera al hombre incluso de la muerte. Estando yo en el monasterio del abad Seridos, un discpulo de un gran anciano de la regin de Ascaln vino con una comisin de parte de su abad. ste le haba dado orden de volver aquella misma tarde a su celda. Pero sobrevino una violentsima tempestad, chubascos y truenos: el torrente vecino haba crecido totalmente. Sin embargo, el hermano quera partir a causa de la palabra del anciano. Le pedamos que quedase, creyendo imposible que saliese del ro sano y salvo; pero l no se dejaba convencer. Terminamos por decir: Vamos con l hasta el ro. Cuando lo haya visto, se volver
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atrs. Salimos con l. Cuando llegamos al ro, el hermano se quit la ropa, la at a la cabeza, se ci su peregrina y se ech al agua, en la terrible corriente. Quedamos all, llenos de espanto y temblando por su vida, pero l continu a nado y pronto lleg a la otra orilla. Se puso de nuevo su ropa, nos hizo una metania desde lejos, se despidi y parti corriendo. Quedamos estupefactos y llenos de admiracin ante el poder de la virtud: nosotros tenamos miedo con slo mirar, y l atraves sin peligro gracias a su obediencia. 23. Una cosa semejante sucedi a un hermano que su abad haba enviado al pueblo por lo necesario, a la casa del que haca las comisiones. Al verse arrastrado al mal por la hija de aquel personaje, se limit a decir: Oh Dios, por las oraciones de mi padre, lbrame! Inmediatamente se encontr en el camino de Set, de vuelta hacia su padre. Ved el poder de la virtud, ved el poder de una palabra, qu auxilio proporciona el mero hecho de apelar a las oraciones de su padre! Aquel hermano dijo: Oh Dios, por las oraciones de mi padre, lbrame!, e inmediatamente se hall en el camino. Considerad la humildad y la prudencia de ambos. Estaban en dificultad y el anciano quera enviar al hermano a casa del que haca las comisiones. No le dijo: Vete, sino: Quieres ir? Igualmente el hermano no respondi: Voy, sino: Har lo que quieras. Porque tema a la vez las ocasiones de caer y la desobediencia a su padre. Ms tarde la necesidad al ser mayor, el anciano le dijo: Vete. Ponte en camino. Y l no dijo: Tengo confianza en que Dios te proteger, sino: Tengo confianza en que por las oraciones de mi padre te proteger. Igualmente el hermano, en el momento de la tentacin, no dijo: Dios mo, aydame!, sino: Oh Dios, por las oraciones de mi padre, lbrame. As cada uno de ellos pona su esperanza en las oraciones de su padre. Ved cmo unieron la humildad a la obediencia. De igual modo, como en el tiro de un carro, uno de los caballos no puede avanzar al otro, sino el carro se quiebra, as la humildad debe ir junto con la obediencia. Y cmo se puede obtener esta gracia, sino, como he dicho, usando de violencia para quebrantar la voluntad y abandonndose, despus de Dios, a su padre, sin dudar jams, obrando todo como esos dos hermanos, con la plena seguridad de obedecer a Dios? Entonces se es digno de misericordia y de salvarse. 24. Se cuenta que un da san Basilio, visitando sus monasterios, pregunt a uno de los higumenos: Tienes a alguien que est en el camino de la salvacin? Gracias a tus oraciones, seor, respondi el abad, queremos todos salvarnos. Y el santo pregunt todava: Tienes a alguien que est en el camino de la salvacin? Esta vez el abad comprendi, porque l era tambin un espiritual, y respondi: S. Tremelo, le dijo el santo. Llega el hermano y el santo le dice: Dame con que lavarme. El hermano va y trae lo necesario. Una vez lavado, san Basilio tom el agua a su vez y dijo al hermano: Acepta, y lvate t tambin. Sin discutir, el hermano recibi el agua derramada por el santo. Despus de haberle probado as, san Basilio le dijo: Cuando entre en el santuario, ven a recordarme que quiero imponerte las manos. El hermano obedeci sin discutir. Cuando vio a san Basilio en el santuario, vino a recordrselo. El obispo le impuso las manos y lo tom consigo. En efecto, quin merecera mejor que aquel bienaventurado hermano vivir con aquel santo hombre de Dios? 25. En cuanto a vosotros, no tenis la experiencia de esta obediencia que no razona, y no conocis tampoco el reposo que se encuentra en ella. Pregunt un da al anciano abad Juan, discpulo del abad Barsanufo: Maestro, la Escritura dice que es por muchas tribulaciones como
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nos es preciso entrar en el Reino de los cielos. Ahora bien, constato que yo no tengo ni la ms mnima tribulacin. Qu debo hacer para no perder mi alma? Porque yo no tena tribulacin alguna, ni ninguna preocupacin. Si tena un pensamiento, tomaba mi pizarra y escriba al anciano, de hecho, yo le preguntaba por escrito, antes de estar a su servicio, y yo no haba terminado de escribir que senta ya alivio y provecho. sa era mi despreocupacin y mi reposo. Con todo, como yo ignoraba el poder de la virtud y oa decir que es por muchas tribulaciones como se entra en el Reino de los cielos, me inquietaba por no tener prueba alguna. Cuando comuniqu mi temor al anciano, me declar: No te preocupes: a ti, eso no te concierne. Los que se entregan a la obediencia de los Padres, poseen esa despreocupacin y ese reposo.

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II. SOBRE LA HUMILDAD

26. Ante todo, dijo un anciano, tenemos necesidad de la humildad, y debemos estar prontos a decir: Perdn! por toda palabra que omos, ya que es por la humildad como son aniquilados todos los maleficios de nuestro enemigo y antagonista. Tratemos de ver cul es el sentido de esta palabra del anciano. Por qu dijo: Ante todo, tenemos necesidad de la humildad, y no ms bien: Ante todo tenemos necesidad de la templanza? En realidad el Apstol dijo: El luchador se priva de todo (1 Co 9,25). O, por qu el anciano no dijo: Ante todo tenemos necesidad del temor de Dios, ya que afirma la Escritura que el comienzo de la sabidura es el temor del Seor (Sal 110,10), y que se aparte del mal por el temor del Seor (Pr 15,27)? Por qu tampoco: Ante todo, tenemos necesidad de la limosna o de la fe? De hecho est escrito: Por las limosnas y la fe los pecados son perdonados (Pr 15,27). El Apstol dice tambin que sin la fe es imposible agradar a Dios (Hb 11,6). Y si es imposible agradar sin la fe, si por las limosnas y la fe los pecados son perdonados, si por el temor del Seor el hombre se aparta del mal, si el temor del Seor es el comienzo de la sabidura, si, en fin, el luchador se priva de todo, por qu el anciano dijo: Ante todo, tenemos necesidad de la humildad, dejando de lado todo lo dems, que es necesario? Es que l quiere ensearnos que ni el temor de Dios, ni la limosna, ni la fe, ni la templanza, ni ninguna otra virtud puede existir sin la humildad. Por esa razn dijo: Ante todo, tenemos necesidad de la humildad, y debemos estar dispuestos a decir: Perdn! por toda palabra que omos, pues es por la humildad que son destruidos todos los maleficios de nuestro enemigo y antagonista. 27. Considerad, hermanos, cul es el poder de la humildad. Ved la eficacia de decir: Perdn! Pero, por qu se le llama al diablo no solamente enemigo, sino tambin antagonista? Se le llama enemigo por razn de su odio insidioso contra el hombre y contra el bien; antagonista porque se esfuerza por obstaculizar toda obra buena. Alguien quiere orar? l se opone y pone obstculos con malos pensamientos, con distracciones obsesionantes, con la aceda. Otro quiere dar limosna? Lo detiene con la avaricia, con la tacaera. Otro quiere velar? Se lo impide con la pereza, con el descuido. Brevemente, se opone a todo bien que emprendemos. Por eso se le llama no slo enemigo, sino tambin antagonista. As por la humildad son destruidos todos los maleficios de nuestro enemigo y antagonista. 28. La humildad es verdaderamente grande. Todos los santos avanzaron por ese camino de la humildad y abreviaron los trayectos con las penas, segn esta palabra: Mira mis trabajos y mis penas y perdona todos mis pecados (Sal 24,18). Incluso sola, la humildad puede, como lo deca el abad Juan, introducirnos, aunque ms lentamente. Humillmonos, pues, un poco, tambin nosotros, y nos salvaremos. Aunque no podamos, dbiles como somos, realizar penosos trabajos, tratemos de humillarnos. Tengo confianza en la misericordia de Dios que lo poco que hagamos humildemente, nos valdr a nosotros para estar entre los santos que han trabajado mucho en el servicio de Dios. S, somos dbiles e incapaces de entregarnos a aquellos trabajos, pero no podemos humillarnos?
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29. Hermanos, dichoso quien posee la humildad! Grande es la humildad. Designaba muy bien al que posee una verdadera humildad, el santo que deca: La humildad no se irrita ni irrita a nadie. Esto parecera que no es exacto, porque la humildad se opone simplemente a la vanagloria, de la que preserva al hombre. Ahora bien, uno se irrita a propsito de las riquezas y a propsito de los alimentos. Cmo puede decirse entonces que la humildad no se irrita ni irrita a nadie? Es porque la humildad es grande, como dijimos. Es tan poderosa que atrae la gracia de Dios al alma, y la gracia de Dios, una vez presente, protege al alma contra esas dos graves pasiones. Qu hay ms grave que irritarse uno mismo e irritar al prjimo? Envagro lo deca: No conviene en manera alguna que el monje se encolerice. S, en verdad, si el que se irrita no se defiende inmediatamente con la humildad, resbala poco a poco a un estado diablico, perturbando a los dems y perturbndose l mismo. Por esto el anciano dijo: La humildad no se irrita ni irrita a nadie. 30. Pero, qu he dicho? Es solamente de esas dos pasiones de las que nos protege la humildad? Ms bien nos protege de toda pasin, de toda tentacin. Cuando san Antonio contempl todos los tropiezos tendidos por el diablo, pregunt a Dios con gemidos: Quin los superar? Y Dios le respondi: La humildad los superar. Y qu otra palabra aadi Dios? Y ellos no tendrn fuerza contra la humildad. Veis, hermanos respetables, el poder, veis la gracia de una virtud? En realidad, nada es ms poderoso que la humildad, nada le es superior. Si al humilde le acontece algo desagradable, inmediatamente se echa a s mismo la culpa, al punto cree que lo ha merecido, y no consiente que se haga reproche a nadie ms, ni que se le eche a otro la culpa. l soporta sencillamente, sin turbarse, sin angustiarse, con toda tranquilidad. Por eso la humildad no se irrita ni irrita a nadie. Con razn el santo dijo: Ante todo, tenemos necesidad de la humildad. 31. Hay dos especies de humildad, como hay dos especies de orgullo. El primer tipo de orgullo consiste en despreciar a su hermano, no hacer caso alguno de l, como si no existiese, y a creerse superior a l. Si no se presta atencin inmediatamente con una seria vigilancia, se llega poco a poco a la segunda clase que consiste en elevarse contra el mismo Dios, y a atribuirse a s mismo las buenas obras y no a Dios. De hecho, hermanos mos, conoc a alguien que haba cado en un estado lastimoso. Al comienzo, cuando un hermano le hablaba, lo despreciaba diciendo: Quin es ste? En el mundo no hay ms que Zsimo y sus discpulos. Luego, comenz tambin a despreciar a stos y a decir: No hay ms que Macario; y un poco ms tarde: Quin es Macario? No hay ms que Basilio y Gregorio. Pero pronto los despreci tambin a ellos: Quin es Basilio? Quin es Gregorio?, deca. No hay ms que Pedro y Pablo. Ciertamente hermano, le dije, despreciars tambin a Pedro y Pablo. Y, creedme, poco ms tarde comenz a decir: Quines son Pedro y Pablo? No hay ms que la Santa Trinidad. Finalmente se levant contra Dios mismo, y fue su ruina. Por eso, hermanos mos, debemos luchar contra la primera especie de orgullo para no caer poco a poco en el orgullo completo. 32. Hay tambin un orgullo mundano y un orgullo monstico. El orgullo mundano consiste en elevarse frente a su hermano porque se es rico, ms hermoso, mejor vestido o ms noble que l. Cuando nos damos cuenta de que nos glorificamos de esas cosas o de que nuestro monasterio es ms grande, ms rico o ms numeroso, pensemos que nos hallamos todava en el orgullo
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mundano. Lo mismo cuando se saca vanidad de las cualidades naturales: por ejemplo, uno se glorifica de tener una voz hermosa o de salmodiar bien, o de ser hbil, de trabajar o servir correctamente. Estos motivos son ms elevados que los primeros; sin embargo, eso es todava orgullo mundano. El orgullo monstico consiste en gloriarse de las vigilias, de los ayunos, de la piedad, de la observancia, del celo, o incluso de humillarse por vanagloria. Todo esto es orgullo monstico. Si tenemos necesariamente que enorgullecernos, conviene que nuestro orgullo se refiera al menos a las cosas monsticas y no a las mundanas. Hemos explicado cul es la primera clase de orgullo y cul la segunda; hemos definido igualmente el orgullo mundano y el orgullo monstico. Mostremos ahora cuales son las dos especies de humildad. 33. La primera consiste en tener a su hermano por ms inteligente que a s mismo y superior en todo; es, en suma, como deca un santo: Ponerse debajo de todos. La segunda especie de humildad es atribuir a Dios las buenas obras. sa es la perfecta humildad de los santos. Nace naturalmente en el alma de la prctica de los mandamientos. Mirad los rboles cargados con abundancia de frutos: esos frutos hacen doblarse y bajarse las ramas. En cambio la rama que no tiene fruto, se levanta en el aire y se alza derecha. Hay algunos rboles cuyas ramas no llevan fruto y se elevan hacia el cielo. Pero si se les suspende una piedra para hacerlas bajar, entonces producen fruto. As sucede con el alma: cuando se humilla, da fruto, y cuanto ms fruto da, ms se humilla. Los santos cuanto ms se acercan a Dios, ms pecadores se consideran. 34. Me acuerdo de que hablbamos un da de la humildad, y un notable de Gaza al ornos decir que cuanto ms uno se aproxima de Dios, se considera ms pecador, estaba extraado: Cmo es eso posible?, deca. No lo comprenda y deseaba una explicacin: Seor notable, le pregunt, dgame, qu piensa Ud. ser en su ciudad? Un gran personaje, me respondi, el principal de la ciudad. Si Ud. fuese a Cesarea, por quin se considerara all? Inferior a los grandes de aquella ciudad. Y si fuese a Antioquia? Me considerara como un pueblerino. Y a Constantinopla, junto al Emperador? Como un miserable. Ah lo tiene, le dije. Tales son los santos: cuanto ms se acercan de Dios, ms pecadores se consideran. Abrahn cuando vio al Seor se llam tierra y ceniza (Gn 18,27). Isaas deca: Miserable e impuro que yo soy! Igualmente cuando Daniel estaba en la fosa de los leones y Habacuc lleg con la comida dicindole: Toma la comida que Dios te enva, qu dijo Daniel?: El Seor se acord, pues, de m! Veis qu humildad posea en su corazn? Estaba en la fosa, en medio de los leones, stos no le hacan dao alguno, y esto no slo una primera vez, sino una segunda vez; sin embargo, despus de todo ello, se admiraba y deca: El Seor se acord, pues, de m! 35. Ved la humildad de los santos! Ved las disposiciones de su corazn! Incluso enviados por Dios en auxilio de los hombres, rehusaban por humildad y rehuan los honores. Si se echa una toca sucia sobre un hombre vestido de seda, l trata de evitarlo para no ensuciar su ropa preciosa. Igualmente los santos revestidos de virtudes, huyen la vanagloria humana por miedo a ensuciarse. Al contrario, los que desean la gloria semejan al hombre desnudo que no cesa de buscar un harapo de tela o cualquier otra cosa para cubrir su indecencia. As el que est desnudo de virtudes, busca la gloria de los hombres. Enviados por Dios en auxilio de los dems, los santos rehusaban por humildad. Moiss deca: Os suplico: elegid otro que sea capaz; yo soy tartamudo y mi lengua es torpe. Y Jeremas: Soy demasiado joven. Todos los santos en general adquirieron la humildad, como hemos
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dicho, por la prctica de los mandamientos. Cmo es o cmo nace en el alma, nadie puede expresarlo con palabras a quien no lo haya aprendido por experiencia; nadie podra aprender por las meras palabras. 36. Un da, el abad Zsimo hablaba de humildad y un filsofo que se encontraba presente, al or sus enseanzas, quiso saber su sentido preciso: Dime, le pregunt, cmo puedes creerte pecador? No sabes que eres santo, que posees virtudes? No ves que practicas los mandamientos! Cmo en estas condiciones puedes creer que eres un pecador? El anciano no encontraba respuesta que darle, pero le dijo: No s cmo decrtelo, pero es as. El filsofo, con todo, le asediaba para obtener la explicacin. Y el anciano, no hallando cmo exponrselo, comenz a decir con su santa sencillez: No me atormentes; yo s bien que es as. Viendo que el anciano no saba qu responder, le dije: No es esto como la filosofa y la medicina? Cuando uno aprende bien estas artes y las practica, se adquiere poco a poco por el ejercicio mismo une suerte de costumbre de mdico o de filsofo. Nadie podra decir ni lograra explicar cmo le vino esa costumbre. Poco a poco, como dije, e inconscientemente el alma la adquiri por el ejercicio de su arte. Lo mismo se puede pensar acerca de la humildad: de la prctica de los mandamientos nace una disposicin para la humildad, que no puede explicarse con palabras. A estas palabras el abad Zsimo se llen de alegra y me abraz al punto, dicindome: Has encontrado la explicacin. Es exacto lo que dices. En cuanto al filsofo, qued satisfecho y admiti tambin el razonamiento. 37. Ciertas palabras de los ancianos nos hacen entrever esa humildad, pero la disposicin psquica nadie lograra decir cul es. Cuando el abad Agatn estuvo prximo a morir, los hermanos le dijeron: Padre, tambin t temes? l respondi: Sin duda, hice lo posible por guardar los mandamientos, pero soy un hombre; cmo podra saber si mis obras han agradado a Dios? Porque es diferente el juicio de Dios y el de los hombres. Ved, este anciano nos abri los ojos para entrever la humildad y nos indic un camino para alcanzarla. Pero, cmo es o cmo nace en el alma, segn lo he dicho frecuentemente, nadie lograra decirlo; y tampoco se puede saber por un razonamiento, si el alma no mereci aprenderlo por sus obras. Los Padres han hablado de lo que la obtiene. En el Geronticn se cuenta que un hermano pregunt a un anciano: Qu es la humildad? El anciano respondi: La humildad es una obra grande y divina. El camino de la humildad, son los trabajos corporales realizados a conciencia, el mantenerse debajo de todos y orar a Dios sin cesar. se es el camino de la humildad, pero la humildad ella misma es divina e incomprensible. 38. Por qu se dijo que los trabajos corporales llevan al alma a la humildad? Cmo los trabajos corporales son virtud del alma? Mantenerse debajo de todos, como hemos dicho antes, se opone a la primera especie de orgullo. El que se pone por debajo de todos, cmo podra creerse ms grande que su hermano, elevarse en algo, censurar o despreciar a alguien? Igualmente, en cuanto a la oracin continua, es evidente tambin que se opone a la segunda especie de orgullo. Es manifiesto que el hombre humilde y piadoso, sabiendo que en su alma no puede haber nada bueno sin el auxilio y la proteccin de Dios, no cesa jams de invocarle para obtener su misericordia. Quien ora a Dios sin cesar, en cualquier obra que pueda realizar, l conoce su origen, y no puede concebir orgullo ni atribuirla a sus propias fuerzas. Es a Dios a quien l atribuye toda obra buena y no cesa de darle gracias y de invocarlo, temiendo que la prdida de
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uno de sus auxilios no deje aparecer su debilidad y su impotencia. As la humildad le hace orar y la oracin lo hace humilde. Y cuanto ms bien hace, tanto ms se humilla; y cuanto ms se humilla, tantos ms auxilios recibe y progresa gracias a su humildad. 39. Por qu se dijo, pues, que los trabajos corporales obtienen la humildad? Qu influencia puede tener el trabajo del cuerpo en una disposicin del alma? Voy a decroslo. Cuando el alma se apart del precepto para caer en pecado, se entreg, por desdicha, como dice san Gregorio, a la concupiscencia y al libertinaje del error. Se recre en los bienes corporales y, en cierta manera, se hizo como una sola cosa con el cuerpo, viniendo a ser enteramente carne, segn la expresin: Mi espritu no permanecer en estos hombres porque son carne. As la desgraciada alma sufre con el cuerpo, es afectada ella misma por todo lo que l hace. Por eso el anciano dice que incluso el trabajo corporal conduce a la humildad. De hecho, las disposiciones del alma no son las mismas en el sano que en el enfermo, en el hambriento que en el harto. Tampoco son las mismas en el que est montado a caballo que en el que monta un asno, en quien est sentado en un trono que en el que se sienta por tierra, en quien lleva lujosos vestidos que en quien viste miserablemente. Por tanto, el trabajo humilla el cuerpo y, cuando el cuerpo es humillado, el alma tambin lo es con l, de manera que el anciano tena razn al decir que incluso el trabajo corporal lleva a la humildad. Por eso cuando Envagro fue tentado de blasfemia, no ignorando en su sabidura que la blasfemia viene del orgullo y que la humillacin del cuerpo produce la humildad en el alma, pas cuarenta das sin entrar bajo un techo, de modo que su cuerpo, segn dice el que lo narra, produca parsitos, como las bestias salvajes. Esta penalidad no era por la blasfemia, sino por la humildad. El anciano, pues, hizo bien en decir que los trabajos corporales conducen tambin a la humildad. Que el buen Dios nos conceda la gracia de la humildad que libra al hombre de grandes males y le protege de grandes tentaciones.

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III. SOBRE LA CONCIENCIA

40. Cuando Dios cre al hombre deposit en l un germen divino, una suerte de facultad ms viva y luminosa como una centella, para esclarecer el espritu y hacerle discernir el bien y el mal. Es lo que se llama conciencia: la ley natural. Segn los Padres, est representada por los pozos que excav Jacob y que colmaron los filisteos. Conformndose a la ley de la conciencia, los Patriarcas y todos los santos de antes de la ley escrita agradaron a Dios. Pero, habindola sepultado progresivamente los hombres y habindola pisoteado con sus pecados, nos fue precisa la ley escrita, nos fueron necesarios los profetas, nos fue menester la venida de nuestro Seor Jesucristo por sacarla a relucir y despertarla, para reanimar con la prctica de sus santos mandamientos la centella enterrada. Desde entonces, est en nuestro poder o bien enterrarla de nuevo, o bien dejar que brille y nos ilumine, si le obedecemos. Si nuestra conciencia nos manda hacer tal cosa y nosotros la despreciamos, si nos habla de nuevo y no hacemos lo que ella nos dice, persistiendo en pisotearla, terminaremos por enterrarla, y el peso, que la cubre, le impide en adelante hablarnos claramente. Como una lmpara cuya claridad est oscurecida por las impurezas, comienza a hacernos ver las cosas ms confusamente, por as decir ms oscuramente; y como en un agua cenagosa nadie puede reconocer su rostro, llegamos progresivamente a no percibir la voz de nuestra conciencia, hasta el punto de creer casi que no la tenemos. Con todo, nadie est privado de ella, porque, como lo hemos dicho ya, es algo divino que no muere nunca; nos recuerda sin cesar nuestro deber, y somos nosotros que no la escuchamos, segn lo dicho, por haberla menospreciado y pisoteado. 41. El profeta llora sobre Efran, diciendo: Efran oprimi a su adversario y pisote el juicio (Os 10,11). Llama adversario a la conciencia. De ah que se dice en el Evangelio: Mtete pronto de acuerdo con tu adversario, mientras que vas de camino con l, por miedo a que te entregue al juez, el juez a los guardias y stos te echen en prisin. En verdad te digo que no saldrs de all hasta que hayas pagado el ltimo cntimo. Por qu llamar adversario a la conciencia? Porque se opone constantemente a nuestra mala voluntad; nos censura si no hacemos lo que debemos hacer, e igualmente nos acusa si hacemos lo que no debemos hacer. Por eso se la llama adversario y se nos da este consejo: Mtete de acuerdo pronto con tu adversario, mientras vas de camino con l. El camino, como explica san Basilio, es el mundo presente. 42. Esforcmonos, pues, hermanos, por guardar nuestra conciencia mientras estamos en este mundo, tratando de no incurrir en su censura, sea lo que sea, y de no pisotearla nunca en lo ms mnimo. Ya que sabis que de las pequeas cosas, a las que no se da importancia, se llega a despreciar tambin las grandes. Se comienza por decir: Qu importa si digo esta palabra? Qu importa si como este bocado? Qu importa si me ocupo de este asunto? A fuerza de decir: qu importa esto, qu importa lo otro, se contrae un cncer maligno e irritante: uno comienza a despreciar incluso las cosas importantes y ms graves, a pisotear su conciencia, y finalmente se corre el peligro de caer, escaln tras escaln, en una total insensibilidad.

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Vigilad, hermanos, para no ser negligentes en las cosas pequeas, vigilad y no las despreciis como insignificantes. No son pequeas, son un cncer, una mala costumbre. estemos vigilantes, estemos atentos a las cosas ligeras, mientras son ligeras, para que no lleguen a ser graves. Virtud y pecado comienzan por cosas pequeas, pero conducen a las grandes, buenas o malas. Por eso el Seor nos exhorta a guardar nuestra conciencia bajo la forma de una advertencia dirigida a alguien en particular: Mira lo que haces, desgraciado. Atencin! Mtete de acuerdo pronto con tu adversario, mientras que vas de camino con l. Luego aade, para mostrar el carcter temible y peligroso de la situacin: Por miedo a que te entregue al juez, y el juez a los guardias, y stos te metan en prisin. Y luego?: En verdad te digo que no saldrs de ella hasta que hayas pagado el ltimo cntimo. Como dije, es la conciencia la que nos instruye sobre el bien y el mal con sus reproches y nos muestra lo que hay que hacer o no hacer. Es ella tambin quien nos acusar en el siglo futuro. Por eso el Seor dice: Por miedo a que te entregue al juez y lo que sigue. 43. Guardar la conciencia presenta una gran diversidad de aplicaciones. Se debe guardar respecto a Dios, respecto al prjimo, respecto a las cosas materiales. Respecto a Dios, teniendo cuidado en no menospreciar sus mandamientos, incluso en las cosas que no pueden ver los hombres y de las que ninguno de entre ellos pedir cuentas. Guarda su conciencia para con Dios en lo secreto el que, por ejemplo, procura no ser negligente en la oracin, el que es vigilante cuando surge en el corazn un pensamiento apasionado y no se detiene en l ni lo consiente; el que evita sospechar y juzgar al prjimo por las apariencias, cuando le ve decir o hacer algo; en una palabra, todo lo que se pasa en secreto y que nadie conoce ms que Dios y nuestra conciencia, debe ser objeto de nuestra vigilancia. Tal es la conciencia respecto a Dios. 44. La conciencia respecto al prjimo consiste en no hacer absolutamente nada que pueda molestarle o herirle, sea una accin, una palabra, una actitud o una mirada. Porque hay actitudes que hieren al prjimo, os lo repito con frecuencia; una mirada tambin puede herirle. Brevemente, todas las veces que uno se da cuenta de que trata de molestar al prjimo, su propia conciencia se mancha, ya que ve bien que tiene intencin de daar o afligir. Hay que procurar no obrar de esa manera. Y eso es guardar su conciencia respecto al prjimo. 45. En fin, guardar su conciencia respecto a las cosas materiales, es evitar hacer malo lo bueno, no dejar que se pierda o se descuide nada, no ser negligente en recoger y poner en su lugar un objeto que est fuera de su sitio, por pequeo que sea, evitar tambin el estropear la ropa. Por ejemplo, uno podra llevar todava su vestido una o dos semanas, y sin esperar ese plazo se apresura a ir a lavarlo y batirlo. Cuando debera servirle cinco meses o incluso ms, lo gasta a fuerza de lavados y lo hace inutilizable. Eso es obrar contra su conciencia. Igualmente en cuanto al lecho. Uno podra contentarse con frecuencia con una simple almohada y desea un gran colchn. Uno tiene una manta de pelo y quiere cambiarla por otra, nueva o ms bonita, por frivolidad o porque le disgusta la que tiene. Uno podra contentarse con un manto hecho de varias piezas, y reclama uno de lana, y tal vez se disgustar si no lo recibe. Adems, si fija sus ojos en su hermano y comienza a decir: Por qu l tiene aquello y yo no? Qu dichoso es l!. He ah qu gran progreso! O bien todava, uno extiende la tnica o la manta al sol y se descuida de cocerla de nuevo y la deja estropearse. Esto es tambin obrar contra la conciencia.
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Lo mismo en cuanto a los alimentos. Se podra uno contentar con un poco de legumbres verdes o secas, o con algunas aceitunas. Y en lugar de contentarse con eso, busca otro manjar ms agradable o ms costoso. Todo esto es contra la conciencia. 46. Ahora bien, los Padres dicen que el monje no debe nunca dejar que su conciencia le atormente, por nada. Por tanto, hermanos, tenemos que permanecer siempre vigilantes y evitar todas las faltas para no ponernos en peligro. Como hemos dicho, el Seor nos previno. Que Dios nos conceda entender y guardar esto, para que los dichos de nuestros Padres no vengan a ser para nosotros un motivo de condenacin.

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IV. EL TEMOR DE DIOS

47. San Juan dice en las epstolas catlicas: El amor perfecto echa fuera el temor.Qu quiere significar con eso? De qu amor habla y de qu temor? Porque el Profeta dice en el Salmo: Temed al Seor, vosotros todos, sus santos (Sal 33,10), y encontramos en las sagradas Escrituras otros mil pasajes semejantes. Si los santos que aman al Seor, le temen, cmo san Juan puede decir: El amor expulsa el temor? l quiere indicarnos que hay dos temores, uno inicial, el otro perfecto; el primero podra decirse propio de los principiantes en la piedad; el otro, el de los santos llegados a la perfeccin y a la cima del santo amor. Uno, por ejemplo, cumple la voluntad de Dios por temor del castigo: es todava un principiante, como decamos, no hace el bien por ese mismo bien, sino por temor de la punicin. Otro cumple la voluntad de Dios porque ama a Dios y quiere con cuidado serle agradable. ste sabe lo que es el bien, conoce lo que es el estar con Dios. He ah el que posee el verdadero amor, el amor perfecto, como dice san Juan, y este amor le conduce al temor perfecto. Porque l teme y guarda la voluntad de Dios, no por razn del castigo, ni por evitar la punicin, sino porque habiendo gustado la dulzura de estar con Dios, como hemos dicho, teme perderle, teme estar privado de l. Este temor perfecto, nacido del amor, expulsa el temor inicial. Y por eso san Juan dice que el amor perfecto echa fuera el temor. Pero es imposible llegar al temor perfecto, sin pasar por el temor inicial. 48. Como dice san Basilio, hay tres estados en los que podemos agradar a Dios. O bien hacemos lo que agrada a Dios por temor del castigo, y estamos en la condicin de esclavos; o bien, buscando ganar un salario, cumplimos las rdenes recibidas, en vista de nuestra propia ventaja, y as nos semejamos a los mercenarios; o en fin, realizamos el bien por s mismo, y estamos en la condicin de hijos. Porque el hijo, cuando llega al uso de razn, hace la voluntad de su padre no por temor de ser castigado ni por obtener de l una recompensa, sino porque, amando a su padre, guarda para con l el afecto y el honor debidos a un padre con la conviccin de que todos los bienes paternos son suyos. ste merece or: No eres ya un esclavo, sino un hijo y un heredero de Dios por Cristo. l no teme ya a Dios con el temor inicial de que hablbamos es evidente, sino que le ama, como deca san Antonio: No temo ya a Dios; le amo. Igualmente el Seor, al hablar a Abrahn despus de que ste le ofreci su hijo: Ahora, s que temes a Dios, quera referirse al temor perfecto nacido del amor. Si no, cmo habra podido decirle: Ahora s? Abrahn que l me perdone haba hecho tantas cosas, haba obedecido a Dios, haba dejado todos sus bienes, se haba establecido en un pas extranjero, en medio de un pueblo idlatra, donde no haba signo alguno de culto divino. Sobre todo, haba superado la terrible prueba del sacrificio de su hijo. Y despus de todo esto, el Seor le dice: Ahora s que temes a Dios. Es claro que l hablaba del temor perfecto, el propio de los santos. Ya que stos hacen la voluntad de Dios, no ya por temor de un castigo o por obtener una recompensa, sino por amor, como hemos dicho muchas veces, temiendo hacer algo contra la voluntad de aquel a quien aman. Por eso san Juan dice: El amor echa fuera el temor. Los santos no obran por temor, sino que temen por amor.
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49. se es el temor perfecto, pero es imposible llegar a l, lo repito, sin haber tenido de antemano el temor inicial. Pues se ha dicho: El comienzo de la sabidura es el temor del Seor; y tambin: El comienzo y el fin es el temor de Dios (Pr 1,7; 9,10; 22,4). La Escritura llama comienzo al temor inicial, al cual sigue el temor perfecto, propio de los santos. El temor inicial es el nuestro. Como un esmalte (en el metal), l guarda al alma de todo mal, segn lo que est escrito: Por el temor del Seor, todo hombre se aparta del mal (Pr 15,27). El que se aparta del mal por temor del castigo, como el esclavo que teme a su amo, llega progresivamente a hacer el bien y comienza poco a poco a esperar una retribucin por sus buenas obras, como el mercenario. Y si prosigue a huir del mal por temor, como el esclavo, y a hacer el bien con la esperanza de una ganancia como un mercenario, y persevera as en la virtud, con el auxilio de Dios, unindose paulatinamente a l, termina por gustar el bien verdadero, y tener una cierta experiencia de l, y no quiere ya separarse de l. Quin podr en adelante, como dice el Apstol, separarle del amor de Cristo? Entonces alcanza la perfeccin del hijo, ama el bien por s mismo y teme porque ama. se es el temor grande y perfecto. 50. Para ensearnos la diferencia de los temores, el Profeta deca: Venid, hijos, escuchadme: os ensear el temor del Seor. Prestad atencin a cada palabra del Profeta, y ved cmo cada una tiene su significado. Ante todo dice: Venid a m, para invitarnos a la virtud. Luego aade: Hijos; los santos llaman hijos a los que su palabra hace pasar del vicio a la virtud; as el Apstol cuando dice: Hijitos mos, por quien soporto de nuevo los dolores del parto hasta que Cristo se forme en vosotros. Luego, despus de habernos llamado e invitado a esta trasformacin, el Profeta nos dice: Os ensear el temor del Seor. Ved la seguridad del santo. Nosotros, cuando queremos decir una palabra buena, comenzamos siempre por preguntar: Queris que conversemos un poco y que hablemos del temor de Dios o de otra virtud? El santo no habla as, sino que dice con seguridad: Venid, hijos, escuchadme; os ensear el temor del Seor. Quin ama la vida y desea conocer das dichosos? Y ensea diciendo: Guarda tu lengua del mal y tus labios de las palabras engaosas. Ved, es siempre el temor de Dios el que impide realizar el mal. Guardar la lengua del mal, consiste en no herir en manera alguna la conciencia del prjimo, ni criticarle, ni irritarle. Guardar los labios de palabras engaosas, consiste en no engaar al prjimo. El Profeta prosigue: Aprtate del mal. Despus de haber hablado primero de faltas particulares, la crtica, el engao, ahora habla del vicio en general: Aprtate del mal, es decir, huye absolutamente de todo mal, aprtate de todo lo que lleva al pecado. Y no se detiene ah, sino que aade: Y haz el bien. Sucede, en efecto, que uno no hace el mal, ni tampoco el bien. Uno puede no ser injusto, sin ejercitar la misericordia, o puede no odiar sin por eso amar. Por ello el Profeta tuvo razn al decir: Aprtate del mal y haz el bien.
Ved, el Profeta nos muestra esta sucesin de los tres estados de que hablamos: por el temor de Dios, lleva el alma a que se aparte del mal, y la impulsa as a elevarse hasta el bien. Porque, desde el momento en que se llega a no cometer ya el mal y a alejarse de l, naturalmente se hace el bien, siguiendo a los santos. A estas palabras el Profeta aade muy justamente: Busca la paz y ve tras ella. No dice solamente: busca, sino ve tras ella corriendo, para apoderarte de ella.

51. Prestad mucha atencin a esa palabra y ved la precisin del santo. Cuando alguien llega a apartarse del mal y se esfuerza, con la ayuda de Dios, a hacer el bien, inmediatamente se abaten
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sobre l los ataques del enemigo. l lucha, se fatiga, est abrumado: no slo teme volver al mal, como decamos del esclavo, sino que espera tambin la retribucin del bien como un mercenario. En los ataques y contraataques de este pugilato con el enemigo l hace el bien, sin embargo, con muchos sufrimientos y tormentos. Pero cuando llega el auxilio de Dios y comienza a habituarse al bien, entonces entrev el reposo y gusta progresivamente de la paz, y se da cuenta de lo que es la tribulacin de la guerra y lo que es la alegra y la felicidad de la paz. En fin, busca esta paz, se apresura, corre en pos de ella para alcanzarla, para poseerla en plenitud y hacerla morar en l. Hay dicha ms grande que la del alma llegada a este punto? Ella se halla en la condicin de hijo, como hemos dicho con frecuencia. S, ciertamente, dichosos quienes obran la paz, porque sern llamados hijos de Dios. Quin podra decir de esta alma que obra todava el bien por otro motivo ms que el goce del bien mismo? Quin conoce esa alegra, sino quien la ha experimentado? Entonces, se descubre tambin el temor perfecto, del que hemos hablado muchas veces. Henos instruidos acerca del temor perfecto de los santos, y acerca del temor inicial, el nuestro; conocemos aquello de lo que nos hace huir el temor de Dios y adonde nos conduce. Ahora hemos de aprender cmo alcanzar el temor de Dios y hemos de hablar tambin de lo que nos aleja de l. 52. Los Padres dijeron que uno adquiere el temor de Dios acordndose de la muerte y de los castigos, examinando cada tarde cmo se pas la jornada y cada maana cmo se pas la noche, guardndose de la paresia y juntndose a alguien que teme a Dios. Se cuenta que un hermano pregunt a un anciano: Padre, qu debo hacer para temer a Dios? El anciano le respondi: Vete, jntate a un hombre temeroso de Dios, y por ese mismo hecho de que l teme a Dios, te ensear a temer a Dios, a ti tambin. Al contrario, alejamos de nosotros el temor de Dios al hacer lo opuesto de lo dicho, al no pensar en la muerte ni en los castigos, al no prestar atencin a nosotros mismos, al no examinar nuestra conducta, al vivir de cualquier manera y al frecuentar cualquier persona, y, sobre todo, al abandonarnos a la parrhesia, que es lo peor de todo y la ruina completa. Qu cosa expulsa del alma el temor de Dios como la parrhesia? Por eso el abad Agatn, preguntado sobre la parrhesia, deca que se parece a un gran viento ardiente que, cuando se levanta, hace huir a todo el mundo delante de l y destruye totalmente los frutos de los rboles. Veis, hermanos respetables, el poder de una pasin? Veis su furor? Y a esta segunda pregunta: La parrhesia, es tan maligna?, el abad Agatn respondi: No hay pasin peor que la parrhesia, porque es la madre de todas las pasiones. El anciano dijo muy bien y con mucha sagacidad que la parrhesia es la madre de todas las pasiones, ya que ella expulsa del alma el temor de Dios. Si es siempre por el temor de Dios que nos apartamos del mal, necesariamente donde no lo hay, se encuentran todas las pasiones. Que Dios preserve nuestras almas de esa pasin fatal de la parrhesia! 53. La parrhesia es, por lo dems, multiforme: se manifiesta de palabra, con el tacto y con la mirada. La parrhesia impulsa a tener discursos vanidosos, a hablar de cosas mundanas, a dar bromas o provocar risas inconvenientes. Tambin la parrhesia hace tocar a alguien sin necesidad, poner la mano sobre un hermano para divertirse, empujarle, cogerle algo, mirarlo inmodesta21

mente. Todo eso es obra de la parrhesia, todo proviene de que no se tiene en el alma el temor del Seor, y de ah se llega poco a poco a un desprecio completo. Por eso, cuando proclamaba los mandamientos de la Ley, Dios deca: Haced respetuosos a los hijos de Israel. Si no hay respeto no se puede ni siquiera honrar a Dios, ni obedecer una sola vez a un mandamiento, sea cual sea. As no hay nada tan temible como la parrhesia. Es la madre de todas las pasiones, ya que excluye el respeto, expulsa el temor de Dios y engendra el desprecio. Si tenis la parrhesia entre vosotros, os afrontis los unos con los otros, hablis mal los unos de los otros y os hers mutuamente. Si uno percibe algo que no est bien, va a hablar de eso y echarlo en el corazn de un hermano. Y no slo se daa a s mismo, sino que daa tambin a su hermano inoculando en su corazn un veneno pernicioso. Incluso puede ocurrir que este hermano se estaba dedicando con su espritu a la oracin o a alguna otra obra buena: sobreviene el otro y le ofrece un sujeto de charlatanera: no slo impide su provecho, sino que le pone en tentacin. Y nada hay ms grave y ms funesto que hacer dao a su prjimo al mismo tiempo que a s mismo. 54. Tengamos, pues, respeto, hermanos, temamos el perjudicarnos a nosotros mismos y a los dems, honrmonos mutuamente y tengamos cuidado de no escudriarnos los unos a los otros, ya que tambin eso es una forma de parrhesia, segn un anciano. Si alguno ve a su hermano cometer una falta, gurdese de menospreciarle o de dejarle perecer con su silencio, o tambin de abrumarle con reproches y de hablar contra l. Con compasin y temor de Dios refiera la cosa a quien puede corregirle, o bien dirjase al hermano y dgale con caridad y humildad: Perdn, hermano mo, aunque soy negligente, me parece que esto quizs no lo hacemos bien. Si l no escucha, se lo dir a otro que pudiera tener la confianza de aquel hermano, o bien se dirigir a su prepsito o al abad, segn la gravedad de la falta, y no se inquiete ms por aquello. Pero, como hemos dicho, hable proponindose, como finalidad, la enmienda de su hermano, evitando los chismes, el denigrarlo, el desprecio, sin quererle darle una leccin por as decir, sin condenarle, sin fingir tampoco que se obra por su bien, cuando interiormente se est animado de alguna de las disposiciones que acabo de decir. Porque, si habla a su abad y no lo hace buscando la enmienda de su prjimo ni porque l se escandaliz, es un pecado, es una murmuracin. Examine su corazn y si se halla movido de la pasin, cllese. Si ve claramente que es por compasin y por utilidad que desea hablar, pero, con todo un pensamiento apasionado le asedia interiormente, brase humildemente al abad, dicindole el asunto y el de su hermano en estos trminos: Mi conciencia me testimonia que es por el bien que deseo hablar, pero siento que se mezcla interiormente un pensamiento turbio. Se debe a que yo haya tenido alguna vez algo contra este hermano? No lo s. Se trata de una imaginacin engaosa que quiere impedirme hablar o procurar su enmienda? Tampoco lo s. El abad le dir si l debe hablar o no. Sucede tambin que uno habla no por utilidad de su hermano, ni porque se encuentre l escandalizado, ni porque est impulsado por el rencor, sino simplemente por charlar. Ahora bien, qu utilidad tienen esas palabras vanas? Con frecuencia incluso el hermano se entera de que han hablado de l, y se perturba. De todo eso no sale ms que afliccin y aumento del mal. En cambio, cuando se habla por utilidad, como hemos dicho, y slo por eso, Dios no permite que de ah nazca la turbacin ni que se produzca afliccin o dao.
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55. Tened tambin cuidado, como decamos, de guardar la lengua. Que nadie hable maliciosamente a su prjimo ni le hiera de palabra, por obra, con su actitud o de cualquier otra manera. No seis tampoco quisquillosos. Si uno de vosotros oye a su hermano una palabra, no se moleste al punto, no responda maliciosamente ni quede molestado contra l. Esto no conviene a luchadores, ni conviene a personas que quieren salvarse. Tened temor del Seor, y juntamente respeto. Cuando os encontris, incline cada uno la cabeza ante su hermano, como hemos dicho, humllese cada cual ante Dios y ante su hermano, y niegue por l su voluntad. Ciertamente est bien hacer esto, abajarse ante su hermano, y prevenirle honrndolo. El que se abaja, saca ms provecho que el otro. Por mi parte, ignoro si hice algn bien, pero, si alguna vez fui respetado, s que lo fui porque nunca me prefer a mi hermano y siempre lo hice pasar delante de m. 56. Estando yo todava con el abad Seridos, el hermano encargado del servicio del anciano abad Juan, compaero del abad Barsanufo, cay enfermo. El abad me envi a servir al anciano. Yo besaba ya exteriormente la puerta de su celda, como se adora la Cruz venerable; cunto ms amorosamente abrac su servicio! Quin no hubiera deseado ser admitido junto a un tal santo! Sus palabras eran admirables. Cada da, cuando yo haba acabado de servirle y que le haca una metania para despedirme, me deca siempre alguna cosa. Tena cuatro sentencias, y cada tarde, como dije, cuando yo estaba a punto de retirarme, l me deca siempre una, y se expresaba as: Una vez por todas, hermano, que Dios guarde la caridad! porque antes de cada sentencia tena la costumbre de decir estas palabras. Los Padres han dicho: Respetar la conciencia del prjimo engendra la humildad. Otra tarde me deca: Una vez por todas, hermano, que Dios guarde la caridad! Los Padres han dicho: No he preferido nunca mi voluntad a la de mi hermano. Otra vez: Una vez por todas, hermano, que Dios guarde la caridad! Huye de todo lo que es del hombre y te salvars. En fin: Una vez por todas, hermano, que Dios guarde la caridad! Llevad las cargas los unos de los otros y as cumpliris la ley de Cristo. El anciano me daba siempre una de las cuatro sentencias, cuando me retiraba por la tarde, como se da a alguien un vitico. Y as miraba yo esas sentencias como un salvoconducto para toda mi vida. Sin embargo, a pesar de la confianza que yo tena respecto al santo y el contento que senta al estar a su servicio, con slo presentir que un hermano estaba apenado porque quera l servirle, yo me iba a encontrar al abad y le haca esta peticin: Este servicio convendra mejor a tal hermano, si vuestra Reverencia lo encuentra bien. Pero ni l ni el anciano lo consintieron. Yo haba hecho todo lo que se hallaba en mi poder para que el hermano me fuera preferido. Durante nueve aos que pas all, no he dicho a nadie, que me acuerde, una palabra desagradable; sin embargo, yo tena una carga, y digo esto para que no vaya a alegarse que yo no la tena. 57. Y, creedme, me doy cuenta bien de lo que hizo un hermano que me sigui desde la enfermera hasta la iglesia injurindome. Iba delante de l y no le respond ni una palabra. Cuando el abad lo supo no s por quin, y quiso castigar al hermano, me puse largo tiempo a sus pies, suplicndole: No, por Dios, la falta es ma; en qu es culpable ese hermano? Tambin otro, para probarme o por error, Dios lo sabe, durante un cierto tiempo orinaba durante la noche junto a mi cabeza de modo que mi cama quedaba inundada. Asimismo, otros hermanos venan a sacudir sus esteras delante de mi celda y yo vea una gran cantidad de chinches entrar en mi aposento y no llegaba a matarlas: eran innumerables dado el calor. Cuando me iba a acostar, se reunan
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todas sobre m, dada mi extrema fatiga llegaba a dormir, pero, al despertarme, encontraba mi cuerpo devorado. Sin embargo, jams dije a uno de los hermanos: No hagas eso! o: Por qu haces as? Y no recuerdo haber dicho jams una palabra que pudiese herir o afligir a alguien. Aprended, vosotros tambin, a llevar los unos las cargas de los otros, aprended a respetaros mutuamente. Y si uno de vosotros oye una palabra desagradable o si algo le contrara, no pierda los nimos inmediatamente, ni se irrite al punto; que no se encuentre al momento del combate y delante de la ocasin de aprovechar, con un corazn acobardado, negligente, sin vigor, incapaz de soportar la menor molestia, como un meln que basta una pequea piedrecilla para herirlo y hacerlo pudrir. Tened ms bien un corazn valeroso, tened paciencia y que vuestra caridad mutua supere todos los acontecimientos. 58. Si uno de vosotros tiene un cargo o si ha pedido algo sea al hortelano o al procurador, o al cocinero o a cualquier otro hermano encargado de un servicio, esforzaos ante todo, tanto el que pide como el que responde, por guardar la calma, sin dejaros llevar a la perturbacin, a la antipata, a la pasin ni a voluntad propia alguna o a una pretensin de justicia, que os alejase del mandamiento de Dios. Sea cual fuere el asunto, pequeo o grande, mejor sera despreciarlo o abandonarlo. Cierto, la indiferencia es mala, pero, por lo dems no debe preferirse ninguna cosa a la tranquilidad, de modo que dae eventualmente el alma perturbndola. Por tanto, en cualquier asunto en que os encontraris, incluso muy urgente y grave, no quiero que obris con tensin o turbacin, sino completamente convencidos de que toda obra que realicis, grande o pequea, no es ms que la octava parte de lo que buscamos, mientras la calma, aunque por aquello haya faltas en el servicio, es la mitad o las cuatro octavas partes de la finalidad que buscamos. Ved la diferencia. 59. Cuando hacis una cosa y la queris perfecta y acabada, poned vuestro celo por hacerla, lo cual es, como dije, la octava parte, y guardad intacta vuestra calma, lo cual equivale a la mitad o a las cuatro octavas partes. Si uno se ve obligado a apartarse de lo mandado, y daarse a s mismo o daar a los dems para cumplir con su cargo, no es bueno perder la mitad para salvaguardar la octava parte. Si veis que alguien obra de esa manera, se no cumple su servicio sabiamente. Por vanagloria o deseo de agradar, pasa su tiempo a discutir, a atormentarse y a atormentar al prjimo, para or luego que nadie pudo hacer mejor que l. Oh! La gran virtud! No, no se trata de una victoria, hermanos; es una derrota, es un desastre. He aqu lo que os digo: Si uno de vosotros, enviado por m a cualquier asunto, ve que le sobreviene la turbacin o un dao cualquiera, prese al punto. No os hagis nunca dao a vosotros mismos o al prjimo. Abandnese el asunto y no se haga, y no os perturbis los unos a los otros. De lo contrario, perderais la mitad, como dije, para realizar una octava parte, lo cual no es razonable evidentemente. 60. Si os he dicho esto, no es para que, perdiendo los nimos al punto, renunciis a los asuntos o que seis negligentes y abandonis inmediatamente las cosas, pisoteando vuestra conciencia con el deseo de libraros de toda preocupacin. Todava menos es para que rehusis obedecer, diciendo cada uno: Yo no puedo hacer eso, me hara dao. Eso no me conviene. Con tal actitud, no asumirais nunca un servicio y no podrais cumplir los mandamientos de Dios. Al contrario, poned todo vuestro empeo por cumplir cada cual vuestro servicio con caridad, sometindoos humildemente los unos a los otros, honrndoos y estimulndoos mutuamente. Nada hay
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tan poderoso como la humildad. Si uno de vosotros ve en un momento a su hermano en la dificultad o se ve l mismo, deteneos, ceded el uno al otro y no esperis a que se produzca el mal. Porque, como he dicho mil veces, es preferible que el asunto no se realice a vuestro gusto y se haga segn se pueda, no por obstinacin ni por pretendidas razones, aunque os pareciere razonable turbaros y afligiros mutuamente, y perder as la mitad. El dao ser entonces muy diferente. Sucede con frecuencia, por lo dems, que se pierde tambin la octava parte, sin hacer nada en absoluto. sas son las obras de quienes actan con un mal celo. Es cierto seguramente que todas nuestras obras las realizamos para sacar de ellas algn provecho. Ahora bien, qu provecho podemos sacar si no nos humillamos los unos ante los otros? Hallamos, al contrario, la turbacin y nos afligimos mutuamente. Ya sabis lo que se dice en el Geronticn: Del prjimo viene la vida y la muerte. Meditad sin cesar estos consejos en vuestros corazones, hermanos. Estudiad las palabras de los santos ancianos. Esforzaos, en el amor y el temor de Dios, por buscar vuestro provecho y el de los dems. As podris aprovecharos de todos los acontecimientos y progresaris con el auxilio de Dios. Que nuestro Dios en su bondad nos recompense con su temor, como se ha dicho: Teme a Dios y guarda sus mandamientos: se es el deber de todo hombre (Ecc 12,13).

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V. NO DEBE SEGUIRSE EL PROPIO JUICIO

61. Se dice en los Proverbios: Quienes no tienen gua, caen como hojas. La salvacin se encuentra en la abundancia de consejos (Pr 11,14). Considerad, hermanos, el sentido de estas palabras, y ved lo que nos ensea la sagrada Escritura. Nos pone en guarda contra la confianza en nosotros mismos y contra la ilusin de creernos prudentes y capaces de dirigirnos nosotros mismos. Tenemos necesidad de ayuda, necesitamos de guas adems de Dios. Nada hay tan miserable ni tan vulnerable como quienes no tienen a nadie para conducirles por los caminos de Dios. Qu dice la Escritura? Quienes no tienen gua caen como hojas. La hoja, cuando nace, es siempre verde, vigorosa y hermosa; luego se seca poco a poco, cae, y al fin se la pisotea sin prestar atencin. As es el hombre que no tiene gua. Al comienzo no deja de tener fervor por el ayuno, las vigilias, la soledad, la obediencia, y las dems obras buenas. Luego, al apagarse ese fervor paulatinamente por no tener gua para alimentarlo e inflamarlo, l se seca insensiblemente, cae, y acaba en las manos de sus enemigos, que hacen de l lo que quieren. Al contrario, de quienes manifiestan sus pensamientos y hacen todo tomando consejo, la Escritura dice: La salvacin se encuentra en la abundancia de consejo. Por abundancia de consejo no quiere decir que hay que consultar a todo el mundo, sino consultar para todo claramente a aqul en quien se debe tener plena confianza; no se deben callar unas cosas y decir otras, sino manifestar todo y pedir consejo para todo. Para quien obra as, verdaderamente la salvacin se halla en la abundancia de consejo. 62. Si uno no revela todo lo que hay en l, sobre todo si l acaba de dejar una vida y costumbres malsanas, el diablo descubrir en l una voluntad propia o una pretensin de justicia que le permitirn derribarlo. Cuando el diablo ve a alguien decidido a no pecar, no es tonto en su maldad, para sugerirle al punto faltas manifiestas. No le dir: Vete a fornicar, ni vete a robar. Sabe que no queremos esas cosas y no desea hablarnos de lo que nosotros no queremos. Pero he ah que nos halla en posesin de una sola voluntad propia o de una pretensin de justicia, y ah nos propone bellas razones. Por eso se ha escrito tambin: El Maligno hace el mal, cuando se junta con una pretensin de justicia, es decir cuando se asocia con nuestra pretendida justicia. Porque entonces es ms fuerte y puede obrar y daar ms. Cada vez que nos apegamos obstinadamente a nuestra voluntad propia y que nos confiamos a nuestras pretensiones de justicia, pensando que obramos muy bien, en realidad nos tendemos trampas a nosotros mismos, y no nos damos cuenta de que caminamos a nuestra ruina. Cmo podramos conocer la voluntad de Dios o buscarla verdaderamente, si ponemos en nosotros mismos la confianza y nos agarramos tenazmente a nuestra propia voluntad? 63. Esto haca decir al abad Poemen que la voluntad es un muro de bronce entre el hombre y Dios. Considerad el sentido de esta palabra. l aada: Es una roca de rechazo, en tanto que se opone y obstaculiza la voluntad de Dios. Si un hombre renuncia a eso, puede decir l tambin: Con mi Dios pasar el muro. Mi Dios, cuyo camino es irreprochable (Sal 17,30-31). Qu palabras admirables! En verdad, cuando se ha renunciado a la voluntad propia, entonces se ve sin reproche el camino de Dios. Pero si uno la sigue, no puede percibir que el camino de
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Dios es irreprochable. Recibe uno un aviso, e inmediatamente recrimina, se torna con desprecio, se rebela. En verdad, cmo el que est apegado a su propia voluntad, podra escuchar a alguien y seguir el menor consejo? El abad Poemen habla luego de la pretensin de justicia: Si la pretensin de justicia presta su apoyo a la voluntad, es un mal para el hombre. Oh! Qu lgica en las palabras de los santos! En realidad es una muerte la unin de la pretensin de justicia con la voluntad, es un gran peligro, un gran dao. La ruina es completa para el desgraciado (que se deja engaar). Quin podra persuadirle que otro conoce mejor que l lo que le conviene? l se entrega totalmente a su propio pensamiento, y, al fin, el enemigo le derriba como quiere. Por eso est escrito: El Maligno daa cuando se junta una pretensin de justicia; y detesta la palabra de seguridad (Pr 11,15). 64. Se ha dicho que detesta la palabra de seguridad, porque, no slo tiene horror a la seguridad, sino que no puede ni siquiera or la voz y detesta su palabra, es decir el hecho mismo de hablar para su seguridad. Me explico. El que pregunt acerca de la utilidad (de lo que quiere hacer), no ha hecho todava nada, y el enemigo, antes mismo de saber si observar o no lo que se le responder, siente odio por el mero hecho de preguntar y escuchar un consejo til. Tiene horror al sonido y al ruido de tales palabras; huye de ellas. Por qu? Porque sabe que su maquinacin ser descubierta por el solo hecho de preguntar y de hablar sobre la utilidad (de la cosa). No detesta ni teme nada tanto como ser reconocido, porque entonces no encuentra ya medio de tender trampas a su gusto. Pngase el alma en seguridad revelando todo y oyendo decir de alguien competente: Haz esto, y no hagas aquello; esta cosa es buena, la otra es mala; esto es pretensin de justicia, aquello es voluntad propia; y tambin: ste no es el momento de hacer eso; y otra vez: Ahora es el momento. Entonces el diablo no hallar motivo para hacerle dao, ni cmo hacerla caer, porque est constantemente guiada y protegida por todas partes. En ella se realiza que la salvacin se halla en la abundancia de consejo. Esto no lo quiere el Maligno, sino que lo detesta. Lo que l quiere es hacer el mal, y se regocija ms bien en quienes no tienen gua. Por qu? Porque ellos caen como hojas. 65. Ved: el Maligno amaba al hermano del que deca al abad Macario: Tengo un hermano que gira como una veleta, tan pronto como me percibe. l ama a esos monjes, encuentra siempre su placer en quienes no son guiados y no se abandonan a alguien que puede, despus de Dios, auxiliarlos y darles la mano. El demonio, al que vio el santo un da llevar todas sus drogas en frascos, no fue a todos los hermanos? No las present a todos? Pero cada uno de ellos, viendo el engao, corri a revelar sus pensamientos y hall auxilio en el momento de la tentacin, de modo que el Maligno no pudo hacerles nada. No hall ms que al desgraciado hermano que se confiaba en s mismo y que no reciba auxilio de nadie. Se burl de l y se retir dndole las gracias y maldiciendo a los dems. Cuando hubo contado esto a san Macario con el nombre del hermano, el santo corri a ste y encontr la causa de su cada. Se dio cuenta de que el hermano no quera confesar su falta y no tena la costumbre de abrirse. Por eso el enemigo le haca cambiar de parecer a su gusto. El santo le pregunt: Cmo vas t, hermano? Bien, gracias a tus oraciones. No te hacen guerra los pensamientos? Por el momento voy bien. Y no quiso confesar nada hasta que el santo logr hbilmente hacerle decir por fin lo que tena en el corazn. Entonces, le fortaleci con la palabra de Dios y se volvi de all. El enemigo torn
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segn su costumbre con el deseo de hacerle caer, pero fue desconcertado porque le hall slidamente firme y no logr engaarlo. As parti sin haber hecho nada. Parti, humillado por aquel hermano. Por eso cuando el santo pregunt despus al diablo: Cmo va el hermano, tu amigo?, l no lo trat ya de amigo, sino de enemigo, y lo maldijo, diciendo: l tambin se apart de m y no me escucha ya; se hizo el ms hurao de todos. 66. Veis por qu el enemigo detesta la palabra de seguridad: l busca constantemente nuestra ruina. Veis por qu ama a los que tienen confianza en s mismos: stos colaboran con el diablo, ponindose a s mismos engaos. Por mi parte, no conozco cada alguna de un monje que no haya sido causada por la confianza en s mismo. Algunos dicen: ste cae por esto, o por aquello. Yo, lo repito, no conozco cada que fuera causada por una razn distinta de la dicha. Ves caer a alguien? Estate seguro de que se dirigi l mismo. Nada hay ms grave que dirigirse a s mismo, nada ms fatal. Gracias a la proteccin de Dios, siempre tem ese peligro. Cuando estaba en el monasterio (del abad Seridos) confiaba todo al anciano, el abad Juan, y nunca consent en hacer cosa alguna sin su aprobacin. A veces mi pensamiento me deca: El anciano, no te va a decir tal cosa? Por qu querer importunarle? Y yo replicaba: Te condeno a ti y a tu discernimiento, a tu inteligencia, a tu prudencia y a tu ciencia! Lo que t sabes, lo sabes por los demonios. Iba, pues, a preguntar al abad Juan y suceda a veces que su respuesta era precisamente la que yo haba previsto. Entonces mi pensamiento me deca: Lo ves? Eso es lo que te haba dicho. No has molestado intilmente al anciano? Y yo responda: S, ahora est bien; ahora eso viene del Espritu Santo. Lo que es tuyo, eso es malo, viene de los demonios, viene producido por la pasin. As nunca me permita seguir mi pensamiento sin tomar consejo. Y, creedme, hermanos, yo tena un gran descanso, una gran despreocupacin, a tal punto que me inquiet, como creo habroslo dicho en otra ocasin, porque yo saba que es por muchas tribulaciones que nos es preciso entrar en el Reino de Dios; y yo me vea sin tribulacin alguna! Estaba temeroso y angustiado no sabiendo la causa de tal reposo, hasta que el anciano me hubo esclarecido al decirme: No te preocupes. Quien se entrega a la obediencia de los Padres, posee ese reposo y esa despreocupacin. 67. Vosotros tambin, hermanos, poned cuidado en preguntar y en no dirigiros vosotros mismos. Ved qu despreocupacin, qu alegra, qu reposo se halla en eso. Pero ya que os he dicho que no era nunca probado, escuchad tambin a este respecto lo que me sucedi un da. Estando todava en el monasterio (del abad Seridos), fui una vez asaltado de una tristeza inmensa e intolerable. Estaba abatido y en una angustia tal que estaba a punto de morir. Este tormento era un engao del demonio y una prueba semejante procede de su envidia; es muy penosa, pero de corta duracin; pesada, tenebrosa, sin consolacin ni reposo, con la angustia por todas partes y la opresin. Pero la gracia de Dios llega pronto al alma, si no, nadie podra soportar. Estando, pues, presa de esta prueba y de esta angustia, me encontraba un da en el atrio del monasterio, descorazonado, suplicando a Dios que viniese en mi auxilio. De repente, echando una mirada al interior de la iglesia, vi penetrar en el santuario a alguien que tena el aspecto de un obispo, y que llevaba una vestimenta de armio. Nunca me acercaba a un extrao
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sin necesidad o sin una orden. Con todo, algo me atrajo, y avanc tras sus pisadas. Mucho tiempo permaneci de pie, las manos tendidas hacia el cielo. Yo estaba detrs de l y oraba con mucho temor, porque su vista me llenaba de espanto. Cuando ces de orar, se volvi y vino hacia m. A medida que l se acercaba, yo senta alejarse mi tristeza y mi miedo. Detenido ante m, extendi su mano hasta tocar mi pecho y lo golpe con sus dedos diciendo: No ces de aguardar al Seor. l se inclin hacia m, escuch mi oracin, me retir de la fosa de perdicin y del fango del lodazal: estableci mis pies sobre roca y confirm mis pasos. Puso en mi boca un cntico nuevo, una alabanza a nuestro Dios (Sal 39,2-4). Tres veces repiti estos versos golpendome el pecho. Luego se fue. Inmediatamente mi corazn se llen de luz, de alegra, de consolacin, de dulzura: no era el mismo hombre. Sal corriendo en su bsqueda, pero no lo hall; haba desaparecido. Desde aquella hora, por la misericordia divina, no me acuerdo de haber sido atormentado de tristeza o de temor. El Seor me protegi hasta ahora, gracias a las oraciones de los santos ancianos. 68. Os he contado esto, hermanos, para mostraros el reposo y la despreocupacin de que gozan con toda seguridad los que no ponen su confianza en s mismos, sino que encomiendan todo lo que les concierne a Dios y a los que, despus de Dios, le pueden guiar. Aprended, pues, vosotros tambin, hermanos mos, a preguntar, aprended a no fiaros de vosotros mismos. Esto es bueno, es humildad, descanso, alegra. Para qu atormentarse en vano? No es posible salvarse de otra manera. Pero quizs alguno se dice, que debe hacer aquel que no tiene a nadie a quien pedir consejo? De hecho si uno busca verdaderamente con todo su corazn la voluntad de Dios, Dios no lo abandonar nunca, sino que le guiar en todo segn su voluntad. S, realmente, si uno dirige su corazn hacia la voluntad divina, Dios esclarecer, si es preciso, un nio para hacrsela conocer. Si uno, al contrario, no busca sinceramente la voluntad de Dios y va consultar a un profeta, Dios pondr en el corazn del profeta una respuesta conforme a la perversidad de su corazn, segn la palabra de la Escritura: Si un profeta habla y se equivoca, soy yo, el Seor, que lo hice equivocarse (Ez 14,9). Por eso debemos, con todo nuestro empeo, dirigirnos segn la voluntad de Dios y no confiar en nuestro propio corazn. Si una cosa es buena y omos a un santo decir que es buena, debemos tenerla por tal, sin creer por ello que la hacemos bien y que sepamos como debe hacerse. Despus de esto, no debemos quedarnos sin inquietud, sino esperar el juicio de Dios, como el santo abad Agatn al que le preguntaban: Padre, temes tambin t?. Y l respondi: He hecho al menos lo que pude, pero no s si mis obras han agradado a Dios. Ya que uno es el juicio de Dios, y otro el de los hombres. Que Dios nos proteja contra el peligro de dirigirnos a nosotros mismos y que nos conceda mantenernos firmes en el camino de nuestros Padres.

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VI. NO SE DEBE JUZGAR AL PRJIMO

69. Hermanos, si guardamos en la memoria los dichos de los santos ancianos y los meditamos sin cesar, difcil ser que pequemos o que seamos negligentes. Si, como ellos dicen, no despreciamos lo que es pequeo y que nos parece insignificante, no caeremos en faltas graves. Os lo repito siempre. Por cosas ligeras, como decir, por ejemplo: Qu es esto? Qu es aquello?, nace una mala costumbre en el alma, y se comienza a despreciar incluso las cosas importantes. Veis qu grave es el pecado que se comete al juzgar al prjimo? Qu hay de ms grave? Hay algo que Dios deteste tanto y de lo que l se aparte con tanto horror? Los Padres lo han dicho: Nada es peor que juzgar. Y, sin embargo, es por estas cosas que se dicen ser de poca importancia, que se llega a un mal tan grande. Se admite una ligera sospecha contra el prjimo, se piensa: Qu importa si escucho lo que dice tal hermano? Qu importa si digo solamente esta palabra yo tambin? Qu importa si miro lo que va a hacer aquel hermano o aquel extrao? Y el espritu comienza a olvidar sus propios pecados y a ocuparse del prjimo. De ah vienen los juicios, murmuraciones y desprecios, y finalmente se cae en las faltas que se condenaban. Cuando uno es negligente respecto a sus propias miserias, cuando uno no llora su propia muerte, segn la expresin de los Padres, no puede absolutamente corregirse, sino que se ocupa constantemente del prjimo. Ahora bien, nada irrita tanto a Dios, nada despoja al hombre y le conduce al abandono, como el hecho de murmurar del prjimo, de juzgarlo y de despreciarlo. 70. Murmurar, juzgar y despreciar son cosas diferentes. Murmurar es decir de alguien: aquel ha mentido, o: se encoleriz, o: fornic, u otra cosa semejante. Se ha murmurado de l, es decir, se ha hablado contra l, se ha revelado su pecado, a impulsos de la pasin. Juzgar es decir: aquel es un mentiroso, colrico, fornicario. He ah que se juzga la misma disposicin de su alma y se aplica a su vida entera, diciendo que l es as, y se le juzga como tal. Esto es grave. Porque una cosa es decir: se encoleriz, y otra cosa: es colrico, pronuncindose as sobre toda su vida. Juzgar sobrepasa en gravedad a todos los pecados, de modo que Cristo mismo dijo: Hipcrita, quita primero la viga de tu ojo, y entonces vers claro para quitar la paja del ojo de tu hermano. La falta del prjimo la compar a una paja y el juicio a una viga, pues el juzgar es muy grave, ms grave quizs que cometer cualquier otro pecado. El fariseo que oraba y daba gracias a Dios por sus buenas acciones, no menta, sino que deca la verdad; no fue condenado por eso. En realidad debemos dar gracias a Dios por el bien que l nos concede realizar, ya que es con su ayuda y su auxilio. As no fue condenado por haber dicho: No soy como los dems hombres; no. Fue condenado cuando, vuelto hacia el publicano, aadi: Ni como ese publicano. Fue entonces cuando fue gravemente culpable, porque juzgaba la persona misma del publicano, las mismas disposiciones de su alma, en una palabra su vida entera. Por eso el publicano parti de all justificado y no l. 71. No hay nada ms grave, nada ms daoso, y lo digo con frecuencia, que juzgar o despreciar al prjimo. Por qu, ms bien, no nos juzgamos nosotros mismos que nos conocemos mejor y que hemos de dar cuenta a Dios de lo que hicimos? Por qu usurpar el juicio a Dios? Qu tenemos que exigir de una criatura suya? No deberamos temblar al or lo que le sucedi
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al anciano que, al enterarse de que un hermano haba cado en la fornicacin, haba dicho de l: Oh!, qu mal obr? No conocis la terrible historia que narra respecto de l el Geronticn? Un ngel santo condujo delante de l al alma del culpable y le dijo: El que has juzgado ha muerto. A dnde quieres que lo lleve, al reino o al suplicio? Hay algo ms terrible que una tal responsabilidad? Porque las palabras del ngel al anciano, qu quieren decir sino esto?: Ya que t eres el juez de los justos y los pecadores, dame tus rdenes respecto de esta pobre alma. La absuelves? Quieres castigarla? Por ello el santo anciano, confundido, pas todo el resto de su vida gimiendo, con lgrimas y mil penalidades, suplicando a Dios que le perdonase aquel pecado. Y esto, despus de haberse postrado a los pies del ngel y haber sido perdonado por l. Ya que la palabra del ngel: He aqu que Dios te mostr cun grave es juzgar, no lo hagas ms, significaba ciertamente el perdn. Con todo, el alma del anciano no quiso ser consolada de su amargura hasta la muerte. 72. Por qu querer nosotros tambin exigir algo del prjimo? Por qu querer cargarnos con la carga de otro? Hermanos, ya tenemos de que ocuparnos. Que cada cual piense en s mismo y en sus propias miserias. El justificar y el condenar pertenece slo a Dios. Es l quien conoce el estado de cada uno, sus fuerzas, su comportamiento, sus dones, su temperamento, sus particularidades, y l juzga teniendo presentes todos estos elementos que l solo conoce. Dios juzga diferentemente a un obispo y a un prncipe, a un higumene y a un discpulo, a un anciano y a un joven, a un enfermo y a un sano. Y, quin puede conocer esos juicios sino el que solo ha hecho todo, lo form todo y lo sabe todo? 73. Recuerdo haber odo narrar este hecho: un navo cargado de esclavos ech ancla en una ciudad en que viva una piadosa virgen muy atenta a su salvacin. Ella se alegr cuando se enter de la llegada del navo, porque deseaba comprarse una esclavita. La educar, pensaba ella, conforme a mis deseos, de modo que ignore totalmente la malicia del mundo. Pregunt al patrn del navo y l tena justamente dos nias que respondan a su deseo. Inmediatamente, gozosa, pag el precio y tom a una de las nias en su casa. El patrn del navo haba apenas dejado la piadosa mujer y dado unos pasos cuando una miserable comediante le encontr y, viendo la otra nia que le acompaaba, dese comprarla. Discutido el precio, pag y se fue, llevndose la nia. Ved el misterio de Dios, ved su juicio. Quin podra explicarlo? La piadosa virgen tom la nia, la educ en el temor de Dios, la form en toda clase de buenas obras, le mostr cuanto se refiere a la vida monstica, y en una palabra le ense todo el buen olor de los santos mandamientos de Dios. La comediante, al contrario, tom a la pobre desgraciada para hacerla un instrumento del diablo. Qu otra cosa poda ensearle ella, aquella malvada, ms que la ruina del alma? Qu podramos decir de esta terrible diferencia? Las dos eran nias, las dos fueron llevadas para ser vendidas sin saber ellas adonde iran. Y he aqu que una de ellas se encontr entre las manos de Dios, y la otra cay en las del diablo. Puede decirse que Dios exigir lo mismo a una y a otra? Cmo podra ser as? Y si las dos caen en la fornicacin o en otro pecado, aunque la falta sea idntica, podr decirse que incurrirn en el mismo juicio? Cmo admitir eso? Una fue instruida sobre el juicio y sobre el Reino de Dios, aplicndose da y noche a las palabras divinas, mientras que la otra desgraciada no vio ni oy nada bueno, sino, al contrario, todas las perversidades del diablo. Sera posible que sean ambas juzgadas con el mismo rigor?
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74. El hombre no puede conocer los juicios de Dios. Dios es el nico que comprende y que puede juzgar la conducta de cada uno segn su ciencia exclusiva. En realidad, acontece que un hermano hace con sencillez de corazn una accin que agrada a Dios ms que toda tu vida, y t, te constituyes su juez y hieres as su alma? Y si llega a sucumbir, cmo sabras t todos los combates que l ha librado y cuntas veces derram sangre antes de obrar el mal? Quiz su falta es contada ante Dios como una obra de justicia, ya que Dios ve la pena y el tormento que l soport antes, tiene piedad de l y le perdona. Dios tiene piedad de l y t lo condenas para la ruina de tu alma! Y, cmo podras t conocer todas las lgrimas que l ha derramado por su falta en presencia de Dios? T has visto el pecado, pero no conoces el arrepentimiento. A veces no slo juzgamos, sino que incluso despreciamos. Como he dicho ya, una cosa es juzgar y otra despreciar. Hay desprecio cuando, no contento de juzgar al prjimo, uno lo detesta, tiene horror de l como de una cosa abominable, lo cual es peor y mucho ms funesto. 75. Quienes quieren salvarse, no se ocupan jams de los defectos del prjimo, sino siempre de los suyos propios, y de este modo progresan. As era el monje que, al ver pecar a su hermano, deca gimiendo: Ay de m! Hoy l; seguramente maana yo. Ved la prudencia. Ved la presencia de nimo. Cmo encontr tan pronto el medio para no juzgar a su hermano? Al decir: Seguramente maana yo, se inspir en el temor y la inquietud por el pecado que esperaba cometer, y evit as juzgar al prjimo. Y no contento con eso, se abaj por debajo de su hermano, aadiendo: l, hace penitencia por su falta, y yo ciertamente no hago penitencia, ni llegar a hacerla en verdad, porque no tengo fuerza para hacerla. Mirad la luz de esta alma divina. No slo pudo abstenerse de juzgar al prjimo, sino que se consider inferior a l. Y nosotros, siendo tan miserables, juzgamos a tontas y a locas, tenemos aversin y desprecio, cada vez que vemos, omos o sospechamos cualquier cosa. Lo peor es que, no contentos con el dao que nos hemos hecho a nosotros mismos, nos apresuramos a decir al primer hermano que encontramos: Sucedi esto o lo otro, y le hacemos dao a l tambin, inoculando el pecado en su corazn. No tememos al que dijo: Ay de aquel que hace beber a su prjimo una bebida manchada! (Hb 2,15) Y hacemos la obra de los demonios y no nos preocupamos por ello. Porque qu puede hacer un demonio sino perturbar y daar? He ah que colaboramos con los demonios para nuestra ruina y la del prjimo. El que perjudica a un alma trabaja con los demonios y los ayuda, como quien hace el bien trabaja con los santos ngeles. 76. De dnde nos viene esa desdicha, sino de nuestra falta de caridad? Si tuviramos la caridad acompaada de la compasin y de la pena, no prestaramos atencin a los defectos del prjimo, conforme a la palabra: La caridad cubre una multitud de pecados (1 P 4,8). Y: La caridad no se detiene en el mal, excusa todo, etc Si tuviramos caridad, esa caridad cubrira toda falta, y seramos como los santos cuando ven los defectos de los dems. Los santos, estn ciegos para no ver los pecados? Quin detesta tanto el pecado como los santos? Y sin embargo, no detestan al pecador, ni le juzgan ni huyen de l. Al contrario, se compadecen, lo exhortan, lo consuelan, lo cuidan, como un miembro enfermo: hacen todo por salvarlo. Ved los pescadores: cuando, echado el anzuelo al mar, han apresado un pez grande y lo sienten agitarse y batirse, no lo sacan inmediatamente con grandes esfuerzos, porque el hilo rompera y todo se perdera. Le sueltan el hilo con destreza y lo dejan ir adonde quiera. Cuando se dan cuenta de que est agotado y que su ardor se calm, comienzan a tirar poco a poco. Igualmente los santos con la pacien32

cia y la caridad atraen al hermano, en lugar de rechazarlo lejos de ellos con asco. Cuando una madre tiene un hijo deforme, no lo mira con horror, sino que gustosa lo arregla y hace lo posible por hacerlo gracioso. Es as como los santos protegen siempre al pecador, lo disponen y se encargan de l para corregirlo en el momento oportuno, para impedirle que dae a otros, y tambin para progresar ellos mismos en la caridad de Cristo. Qu hizo san Amonas cuando los hermanos, escandalizados, vinieron a decirle: Ven a ver, abad, hay una mujer en la celda del hermano tal? Qu misericordia, qu caridad testimoni aquella santa alma! Sabiendo que el hermano haba ocultado a la mujer bajo un tonel, se sent encima y orden a los dems buscar en toda la celda. Como no la encontraban, les dijo: Dios os perdone, y, avergonzndolos, les ayud a no creer fcilmente nunca ms en el mal contra el prjimo. En cuanto al culpable, lo san, no slo protegindolo ante Dios, sino tambin corrigindolo, tan pronto como encontr el momento favorable. Ya que, despus de haber despedido a todos, le cogi solamente la mano y le dijo: Ten cuidado de ti mismo, hermano. Inmediatamente el hermano fue transido de dolor y compuncin. Al punto obraron en su alma la bondad y la compasin del anciano. 77. Adquiramos, nosotros tambin, la caridad, adquiramos la misericordia para con el prjimo, y guardmonos de la terrible murmuracin, del juicio y del desprecio. Auxilimonos los unos a los otros, como a miembros nuestros. Si uno est herido en la mano, en el pie o en otra parte, tiene asco de s mismo? Corta el miembro enfermo, aunque est maloliente? No trata ms bien de lavarlo, limpiarlo, y ponerle pomadas y vendas, ungirlo con aceite santo, orar y hacer orar a los santos por l, como dice el abad Zsimo? En resumen, no abandona su miembro, no detesta su mal olor, sino que hace todo por curarlo. As debemos compadecernos los unos de los otros, ayudarnos mutuamente por nosotros mismos o por otros ms hbiles, hacer todo lo posible en pensamiento y en obra para auxiliarnos a nosotros mismos y los unos a los otros. Porque somos miembros los unos de los otros, dice el Apstol. Ahora bien, si formamos un solo cuerpo, y si somos, cada cual por su parte, miembros los unos de los otros, cuando un miembro sufre, todos los miembros sufren con l. A vuestro parecer, qu son los monasterios? No son como un solo cuerpo con muchos miembros? Los que gobiernan son la cabeza; los que vigilan y corrigen son los ojos; los que prestan servicio con la palabra, son la boca; los odos son los que obedecen; las manos, los que trabajan; los pies, los que hacen las comisiones y aseguran los servicios. Eres la cabeza? Gobierna. Eres ojo? Estate atento y observa. Eres boca? Habla tilmente. Eres odo? Obedece. Eres mano? Trabaja. Eres pie? Cumple tu servicio. Que cada uno, segn lo que l puede, trabaje en favor del cuerpo. Estar prontos siempre a ayudaros los unos a los otros, sea instruyendo o sembrando la palabra de Dios en el corazn de vuestro hermano, sea consolndole en el tiempo de prueba, sea echndole una mano y ayudndole en el trabajo. En una palabra, cada uno segn sus posibilidades, como he dicho, procurad estar unidos los unos con los otros. Cuanto ms unido se est al prjimo, ms unido se est a Dios. 78. Para que comprendis el sentido de esta palabra, voy a daros una imagen sacada de los Padres: suponed un crculo trazado en la tierra, es decir una lnea redonda hecha con un comps y un centro. Precisamente se llama centro el punto de en medio del crculo. Prestad atencin a lo que os digo. Imaginad que este crculo es el mundo; el centro es Dios; y los rayos son los dife33

rentes caminos o maneras de vivir los hombres. Cuando los santos, deseando acercarse de Dios, avanzan hacia el centro del crculo, en la medida en que penetran en el interior, se acercan los unos de los otros al mismo tiempo que de Dios. Cuanto ms se acercan de Dios, tanto ms se acercan los unos de los otros; y cuanto ms se acercan unos de los otros, tanto ms se acercan de Dios. Y comprendis que es lo mismo en sentido inverso, cuando uno se aparta de Dios para retirarse hacia lo exterior: es evidente entonces que, cuanto ms se alejan de Dios, tanto ms se alejan los unos de los otros, y cuanto ms se alejan los unos de los otros, tanto ms se alejan de Dios. sa es la naturaleza de la caridad. En la medida en que estamos al exterior y que no amamos a Dios, en esa misma medida est cada uno alejado respecto del prjimo. Y si amamos a Dios, tanto como nos acerquemos a Dios amndole, otro tanto nos unimos al prjimo por la caridad, y cuanto estemos unidos al prjimo, otro tanto lo estamos a Dios. Que Dios nos haga dignos de comprender lo que nos es provechoso y de realizarlo. Porque cuanto ms cuidado pongamos en cumplir con esmero lo que entendemos, tanto ms Dios nos dar su luz y nos mostrar su voluntad.

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VII. CENSURARSE A S MISMO

79. Hermanos, tratemos de saber por qu ocurre que a veces se oye una palabra desagradable y uno la deja pasar sin turbarse, como si no la hubiera odo, y otras veces uno se perturba inmediatamente. Cul es la razn de esa diferencia? Hay una o varias razones? Por mi parte, veo muchas, pero una sola causa, por as decir, todas las dems. Me explico. He ah un hermano que acaba de orar y de hacer una buena meditacin; se encuentra, como se dice, en buena forma. l soporta a su hermano y pasa adelante sin turbarse. He ah otro que tiene afecto a un hermano, y por eso soporta tranquilamente cuanto le hace ese hermano. Sucede tambin que tal otro desprecia al que quiere molestarle, desechando cuanto procede de l, no prestndole ni siquiera atencin, como si no existiese, no tenindolo en cuenta ni a l, ni lo que dice ni lo que hace. 80. Voy a contaros una cosa digna de admiracin. Haba en el monasterio, antes de que yo lo dejase, un hermano que yo no lo vea jams turbado ni enfadado contra nadie y, sin embargo, yo vea que muchos de los hermanos lo maltrataban y lo ultrajaban de diversas maneras. Aquel joven monje soportaba lo que cada cual le haca, como si no hubiese absolutamente nadie que le molestase. Yo no cesaba de admirarme de su excesiva paciencia y deseaba saber cmo haba adquirido aquella virtud. Lo tom un da aparte, y hacindole una metania le invit a que me dijera qu pensamiento guardaba siempre en su corazn, en medio de los ultrajes y de todas las penalidades que le hacan sufrir, para mostrar tal paciencia. Me respondi simplemente y sin ambages: Tengo la costumbre de permanecer, respecto de quienes me hacen todas las injurias, como los perritos respecto de sus amos. A estas palabras, baj la cabeza y me dije a m mismo: Este hermano encontr el camino. Despus de haberme signado, lo dej, pidiendo a Dios que nos proteja a los dos. 81. Deca que a veces es por desprecio que uno no se perturba: y eso es manifiestamente un desastre. Pero turbarse contra un hermano que nos molesta, puede proceder sea de una mala disposicin del momento, sea de la aversin que uno siente por ese hermano. Hay todava otras diversas razones que se pueden alegar. Pero la causa de la turbacin, si la buscamos con cuidado, es siempre el hecho de no acusarnos a nosotros mismos. De ah procede que estamos agobiados y que no encontramos nunca reposo. No es de admirar que todos los santos digan que no existe otro camino ms que se. Vemos bien que nadie ha hallado el reposo siguiendo otro camino perfectamente recto, sin querer jams acusarnos a nosotros mismos! En verdad, aunque se hubiesen realizado mil obras buenas, si no se sigue ese camino, uno no cesar jams de hacer sufrir y de sufrir l mismo, perdiendo as todo su trabajo. Al contrario, de qu alegra y de qu reposo goza, por todas partes adonde l va, el que se acusa a s mismo, como dijo el abad Poemen (Poemen 95)! Si le sobreviene un ultraje o una penalidad, se estima de antemano digno de aquello y nunca se turba. Hay un estado que est ms exento de preocupaciones? 82. Pero se dir: si un hermano me atormenta y, al examinarme, constato que no le he dado motivo para ello, cmo podr acusarme a m mismo? De hecho, si uno se examina con temor de Dios, percibir que dio ciertamente motivo en el caso presente, que es muy probable que molest al hermano otra vez, por la misma causa o por otra, o bien todava que l molest a otro
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hermano y por eso, y con frecuencia por un pecado diferente, l merece el sufrimiento. As, como he dicho, si se examina con temor de Dios y si escruta con cuidado su conciencia, se encontrar de todos modos responsable. Sucede tambin que un hermano, creyndose estar en paz y tranquilidad, se perturba, sin embargo, por una palabra molesta que acaba de decir otro hermano, y juzga que tiene razn al decirse a s mismo: Si este hermano no hubiera venido a hablarme y turbarme, no hubiera pecado. Esto es una ilusin, es un falso razonamiento. El que le ha dicho la palabra, puso en l la pasin? Sencillamente le ha revelado la pasin que moraba en l, para que l se arrepienta, si quiere. Ese hermano semejaba a un pan de buen trigo, exteriormente hermoso de aspecto, pero que, una vez partido, dejara ver su podredumbre. Se crea en paz, pero tena en s una pasin que l ignoraba. Una sola palabra de su hermano mostr claramente la podredumbre oculta en su corazn. Si quiere obtener misericordia, arrepintase, purifquese, progrese, y ver que debe ms bien dar gracias a su hermano por haber sido para l causa de un tal provecho. 83. Porque las pruebas no le agobiarn luego tanto. Cuanto ms progrese, tanto ms le parecern ligeras. En efecto, en la medida en que crece el alma, se hace ms fuerte y capaz de soportar cuando le ocurra. Sucede como con una acmila: si es robusta, lleva fcilmente la pesada carga que le han puesto. Si tropieza, se levanta inmediatamente; apenas si se resiente. Pero si es dbil, le abruma cualquier carga, y si cae, le es preciso mucha ayuda para levantarse. As ocurre con el alma. Se debilita cada vez que peca, porque el pecado agota y corrompe al pecador. Le sobreviene un nada, y ya est agobiado. Al contrario, si uno avanza en la virtud, lo que antes le abrumaba, le resulta progresivamente ms ligero. Por eso nos es una gran ventaja, una causa abundante de reposo y de progreso, hacernos responsables nosotros mismos y nadie ms, de lo que nos sucede, sobre todo teniendo en cuenta que nada puede sobrevenirnos sin la Providencia de Dios. 84. Pero dir alguno: Cmo no atormentarme si tengo necesidad de una cosa y no la recibo? Pues me encuentro apremiado por la necesidad. Incluso entonces no hay lugar para acusar a otro ni para incomodarse con nadie. Si uno tiene necesidad realmente de una cosa, como l dice, y no la recibe, debe decirse: Cristo sabe mejor que yo, lo que debo obtener, y l tiene las veces para m de esa cosa o de ese alimento. Los hijos de Israel comieron el man en el desierto durante cuarenta aos, y aunque fuese de una sola calidad, el man se haca para cada uno tal como l la deseaba: salado, para quien lo deseaba salado; dulce para quien lo deseaba dulce; conformndose, en una palabra, al temperamento de cada uno (Sb 16,21). Si uno tiene necesidad de un huevo y no recibe ms que legumbres, que l diga en su pensamiento: Si el huevo me fuese til, Dios me lo habra ciertamente dado. Por otra parte, es posible que estas legumbres sean para m como un huevo. Y confo en Dios, que esto le ser contado como un martirio. Porque si es digno de ser escuchado, Dios determinar el corazn de los sarracenos para que ejerzan la misericordia para con l segn sus necesidades. Pero si l no es digno o aquello no le es til, no obtendr satisfaccin, aunque se hiciera un cielo nuevo y una tierra nueva. Es verdad que a veces uno encuentra ms de lo que necesita y a veces menos. Puesto que Dios en su misericordia proporciona a cada uno lo que le es necesario, con su palabra suple la cosa de que l tiene necesidad y le ensea la paciencia. As, en todo debemos mirar a lo alto, recibamos bien o mal, y dar gracias por cuanto sobreviene, sin nunca cesar de acusarnos nosotros mismos y decir con los Padres: Si
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nos sucede un bien, es por disposicin de Dios; si nos sucede un mal, es a causa de nuestros pecados. S, verdaderamente todas nuestras penalidades proceden de nuestros pecados. Los santos, cuando sufren, sufren por el nombre de Dios o por la manifestacin de su virtud en provecho de muchos, o para aumento de la recompensa que les vendr de Dios. Pero, cmo nosotros, miserables, podramos decir otro tanto? Cada da pecamos y seguimos nuestras pasiones; hemos dejado el camino recto que los Padres indicaron y que consiste en acusarse a s mismo, para seguir el camino tortuoso en que se acusa al prjimo. Cada uno de nosotros, en toda circunstancia, se apresura a echar la culpa a su hermano y a imputarle la carga. Cada uno vive negligentemente, sin preocuparse de nada, y pedimos cuentas de los mandamientos al prjimo. 85. Dos hermanos, enfadados el uno contra el otro, vinieron un da a encontrarme. El de mayor edad deca del ms joven: Cuando le doy una orden, l se molesta y yo tambin, porque pienso que si tuviese confianza y caridad para conmigo, recibira gustoso lo que le dije. Y el ms joven deca a su vez: Que tu Reverencia me perdone: sin duda l no me habla con el temor de Dios, sino con el deseo de mandarme y, por eso, pienso que mi corazn no tiene confianza, segn la palabra de los Padres (Poemen 80). Notad cmo estos dos hermanos se acusaban recprocamente, sin que ni el uno ni el otro se acusase a s mismo. Otros dos hermanos, irritados el uno contra el otro, se hacan una metania, pero permanecan desconfiados. El primero deca: No es de buen corazn que l me ha hecho la metania; por eso no tuve confianza, segn la palabra de los Padres. El otro deca: l no tena para conmigo ninguna disposicin de caridad, antes de que yo hiciese mis excusas: as no tuve confianza, yo tampoco. Qu ilusin, respetables hermanos. Veis la perversin del espritu? Dios sabe cmo me espant al ver que tomamos incluso las palabras de los Padres para defender nuestras malas voluntades y perder nuestras almas. Cada uno deba censurarse a s mismo. El uno deba decir: No es de buen corazn que hice la metania a mi hermano. Por eso Dios no le dio la confianza. Y el otro: Yo no tena disposicin alguna de caridad respecto de l antes de la metania. Por eso Dios no le dio la confianza. Sera necesario que los dos primeros hiciesen otro tanto. El uno debera decir: Yo hablo con suficiencia; por eso Dios no da confianza a mi hermano. Y el otro: Mi hermano me da rdenes con humildad y caridad, pero yo soy indcil y no tengo el temor de Dios. De hecho, ninguno de ellos encontr el camino y no se censur a s mismo. Cada uno, al contrario, culp a su prjimo. 86. Ved que de esta manera no logramos progresar, ni a ser al menos tiles, y pasamos todo nuestro tiempo a corrompernos con los pensamientos que tenemos los unos contra los otros, y a atormentarnos a nosotros mismos. Cada cual se justifica, cada uno se descuida, como he dicho, sin observar nada, y pedimos cuentas al prjimo sobre los mandamientos. Por eso no nos habituamos al bien: basta que recibamos un poco de luz, para que pidamos cuentas inmediatamente al prjimo, y lo censuremos diciendo: Debera hacer esto, y por qu no lo hizo as? Por qu no pedirnos ms bien cuentas a nosotros mismos sobre los mandamientos y censurarnos por no haberlos observado? Dnde se halla el santo anciano a quien se preguntaba: Qu consideras ser lo ms grande en este camino, Padre? Habiendo respondido: Censurarse a s mismo en todo, fue alabado por quien le haba preguntado, y l aadi: No hay ms camino que se. Igualmente el abad Poe37

men deca gimiendo: Todas las virtudes entraron en esta casa salvo una, y sin ella es difcil mantenerse en pie. Como se le preguntase cul era esa virtud, respondi: Censurarse a s mismo. San Antonio deca tambin que lo ms importante para el hombre era echarse a s mismo la culpa ante Dios, y esperar la tentacin hasta el ltimo aliento (Antonio, 4; Poemen, 125). Por todas partes encontramos que los Padres, observando esa regla y atribuyendo todo a Dios, incluso las cosas pequeas, encontraron el reposo. 87. As se comport el santo anciano que estaba enfermo y cuyo discpulo ech en la comida en lugar de miel aceite de linaza, el cual es muy nocivo (Apof Nau 151). El anciano, sin embargo, no dijo nada, comi en silencio una primera y una segunda porcin, como necesitaba, sin censurar a su hermano interiormente diciendo que haba obrado por desprecio, sin decir tampoco una sola palabra que pudiera entristecerle. Cuando el hermano se dio cuenta de lo que haba hecho, comenz a afligirse y a decir: Te he dado muerte, abad, y eres t quien, con tu silencio, me ha hecho cometer este pecado. Con dulzura el anciano respondi: No te aflijas, hijo mo; si Dios hubiese querido que yo comiese miel, t me hubieras puesto miel. Y as, atribuy aquello al punto a Dios. Pero, buen anciano, qu tiene que ver Dios con ese asunto? El hermano se enga y tu dices: Si Dios hubiese querido Cul es la relacin? S, dijo el anciano, si Dios hubiese querido que yo comiese miel, el hermano hubiera puesto miel. Estaba tan enfermo, habiendo pasado tantos das sin poder tomar alimento, y con todo, no se enfad contra el hermano, sino que, atribuyendo aquello a Dios, permaneci en paz. El anciano habl bien, porque saba que, si Dios hubiese querido que l comiese miel, hubiese trasformado en miel incluso aquel aceite infecto. 88. En cuanto a nosotros, hermanos, en toda ocasin nos echamos sobre el prjimo, abrumndole de reproches y acusndole de despreciar y de obrar contra su conciencia. Omos una palabra? Inmediatamente nos volvemos de la mala parte y decimos: Si no quisiera herirme, no lo habra dicho. Dnde est el santo que deca a propsito de Seme: Dejadle maldecir, ya que el Seor le ha dicho que maldiga a David (2 S 16,10). Mandaba Dios a un asesino maldecir a un profeta? Cmo iba a decrselo Dios? Pero en su sabidura, el profeta saba bien que nada atrae tanto la misericordia de Dios sobre el alma como las tentaciones, sobre todo las que sobrevienen en tiempo de agobio y de persecucin. Por eso respondi: Dejad que maldiga a David, porque el Seor se lo ha dicho. Y por qu motivo?: Quizs el Seor mirar mi humillacin y cambiar para m la maldicin en bien. Ved cmo obraba el profeta con sabidura. Se enfad contra quienes queran castigar a Seme que le maldeca: Qu tenis que ver vosotros conmigo, hijos de Saruy?, deca l, dejadle maldecir, ya que el Seor se lo ha dicho. Nosotros nos guardamos bien de decir respecto a nuestro hermano: El Seor se lo ha dicho. Apenas hemos odo una palabra suya, reaccionamos como el perro al que se tira una piedra: deja al que se la tir y va a morder la piedra. As hacemos: abandonamos a Dios que permiti que nos asalten las pruebas para purificacin de nuestros pecados, y corremos contra el prjimo: Por qu me ha dicho eso? Por qu me ha hecho aquello? Cuando hubiramos podido sacar gran provecho de esas contrariedades, nos ponemos tropiezos, no reconociendo que todo llega por la Providencia de Dios segn lo que conviene a cada uno. Que Dios nos d la inteligencia por las oraciones de los santos! Amn.

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VIII. SOBRE EL RENCOR

89. Envagro dijo: Encolerizarse y contristar a alguien son cosas impropias de los monjes. Y tambin: Quien ha triunfado de la clera, ha triunfado de los demonios. En cambio, el que es presa de esa pasin est en absoluta oposicin a la vida monstica etc. Qu hay que decir, pues, de nosotros que, sin limitarnos a la irritacin y la clera, llegamos a veces al rencor? Qu hemos de hacer sino llorar nuestro estado tan lastimoso e indigno del hombre? Seamos vigilantes, hermanos, cooperemos con Dios, para preservarnos del amargor de esta funesta pasin. A veces uno hace una metania de perdn a su hermano por la turbacin o la molestia que debi producirse entre ellos, pero an despus de esa metania permanece enfadado y conserva pensamientos contra su hermano. l debe dar importancia a esos pensamientos, y rechazarlos inmediatamente. Eso es el rencor, y para no ponerse en peligro detenindose en l, es preciso, como dije, mucha vigilancia: es necesaria la metania de perdn y es menester el combate. Al hacer la metania de perdn simplemente para cumplir con el precepto, se ha curado de la clera por el momento, pero no se ha luchado todava contra el rencor: se conserva el mal humor contra su hermano. Una cosa es el rencor, otra la clera, otra la irritacin y otra la desavenencia. 90. Os doy un ejemplo que os lo har comprender. Alguien enciende un fuego. Al principio no obtiene ms que un pequeo carbn. Eso representa la palabra del hermano que os ofende. Ved, no es ms que un pequeo carbn, porque qu es una simple palabra de vuestro hermano? Si lo soportis, extingus el carbn. Si al contrario os detenis a pensar: Por qu de dijo eso? Yo puedo responderle. Si no quisiera ofenderme, no me habra hablado as. Que l sepa que yo tambin puedo hacerle dao. Como el que enciende el fuego, vosotros estis echando all ramillas o cualquier cosa y producs humo, que es la turbacin. La turbacin no es ms que el movimiento, la afluencia de pensamientos que excita y conmueve el corazn. Y esa exaltacin, llamada tambin tolmeria, impulsa a vengarse del ofensor. Como dijo el abad Marcos, la malicia entretenida en los pensamientos conmueve el corazn; pero, disipada con la oracin y la esperanza, perece. Soportando una simple palabra de vuestro hermano, podais, como os deca, extinguir el pequeo carbn, antes de que apareciese la turbacin. Pero incluso la turbacin podis todava calmarla fcilmente, cuando acaba de producirse, con el silencio, con la oracin, con una mera metania que brota del corazn. Si, al contrario, continuis a producir humo, es decir a conmover y a excitar vuestro corazn pensando: Por qu me dijo aquello? Yo tambin puedo hablarle a l!, la afluencia y la friccin de los pensamientos, podra decirse, trabajando y calentando el corazn, provocan la llama de la irritacin. sta, segn san Basilio, es solamente la ebullicin de la sangre en torno al corazn. Eso es la irritacin, llamada tambin oxucholia. Si queris, podis an extinguirla, antes de que se trasforme en clera. Pero si continuis a turbaros y a perturbar a los dems, hacis como el que echa trozos de madera a la hoguera y activa el fuego: se hacen brasas. Es la clera.
91. Sucede lo que deca el abad Zsimo cuando le pidieron que explicase esta sentencia: Donde no hay irritacin, no hay combate. Si al comienzo de la turbacin, tan pronto como aparece el

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humo y las chispas, uno se adelanta y se acusa a s mismo y hace una metania, antes de que se eleve la llama de la irritacin, uno queda en paz. Pero si, provocada la irritacin, uno no se calma y persiste en la turbacin y la exaltacin, se parece al que echa madera al fuego y contina a alimentarlo hasta que se convierte en relucientes brasas. Como las brasas, hechas carbn y puestas de lado, subsisten aos y aos sin pudrirse, aunque se le eche agua encima, as la clera que se prolonga, se convierte en rencor; y desde ese momento uno no se hallar libre hasta verter su sangre.

Os he dicho la diferencia (de los cuatro grados): comprendedla bien. Ahora sabis lo que es la primera turbacin, lo que es la irritacin, lo que es la clera y lo que es el rencor. Veis cmo una sola palabra llega a producir un mal tan grande? Si desde el comienzo se hubiese uno censurado a s mismo, si se hubiese soportado pacientemente la palabra del hermano, sin quererse vengar, ni responder dos o incluso cinco palabras por una sola, y responder al mal con el mal, se podran evitar todos esos males. Por eso no ceso de recomendroslo, extirpad vuestras pasiones mientras son jvenes, antes de que se endurezcan en vosotros y que no tengis que sufrir. Pues una cosa es arrancar una pequea planta y otra desarraigar un gran rbol. 92. Nada me extraa tanto como nuestra ignorancia de lo que cantamos. Cada da, en la salmodia, nos cargamos de maldiciones, y no nos damos cuenta de ello. No deberamos saber lo que salmodiamos? Decimos siempre: Si hice mal a los que lo han hecho, caiga aniquilado ante mis enemigos (Sal 7,5). Caiga: que significa? Mientras se est de pie, se tiene la fuerza para oponerse al adversario; se dan golpes, se reciben, se gana, se pierde: se est siempre de pie. Al contrario, si se cae, cmo por tierra puede lucharse todava contra nuestros adversarios? Y deseamos no simplemente caer delante de nuestros enemigos, sino caer aniquilados. Qu significa caer aniquilado delante de sus enemigos? Hemos dicho que caer significa que se carece de la fuerza para resistir y se permanece tendido por tierra. Caer aniquilado es carecer de la ms mnima virtud que permitira levantarse. El que se levanta puede todava restablecerse y volver luego al combate. Luego decimos: Que el enemigo persiga y aprese mi alma (Sal 7,6): no slo que la persiga, sino que la aprese, es decir que caigamos entre sus manos, que le seamos esclavizados en todo y que l nos venza en toda ocasin, si hacemos mal a quienes nos lo han hecho a nosotros. Sin detenernos en eso, aadimos: Que pisotee por tierra nuestra vida! Qu significa nuestra vida? Son nuestras virtudes, y pedir que nuestra vida sea pisoteada por tierra, es desear hacerse terrenal y tener nuestro pensamiento fijado en lo terreno. Y que l reduzca a polvo mi gloria! (Sal 7,6) Qu significa nuestra gloria ms que el conocimiento engendrado en el alma por la observancia de los santos mandamientos? Deseamos, pues, que el enemigo haga de nuestra gloria nuestra vergenza, como dice el Apstol (Flp 3,19), que la reduzca a polvo, que haga terrestres nuestra vida y nuestra gloria, de manera que no tengamos ya pensamientos acerca de Dios, sino solamente sensibles y carnales, como aquellos de los que Dios deca: Mi espritu no permanecer con los hombres, porque son carne (Gn 6,3). He ah todas las maldiciones con que nos cargamos al salmodiar, si respondemos mal por mal, y qu mal no respondemos? Nos importa poco y no nos preocupamos por ello. 93. Se puede responder mal por mal no slo por obra, sino tambin de palabra o con una actitud. Parece que no responde al mal con su obrar, el que responde de palabra o incluso con
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una actitud. Sucede que con una simple actitud, un gesto o una mirada se perturba a un hermano. Se puede muy bien herir a su hermano con una mirada o un gesto: eso es, pues, tambin responder mal por mal. Otro tiene cuidado por no responder el mal ni por obra, ni de palabra, ni con una actitud o un gesto, pero en su corazn tiene tristeza para con su hermano y est enfadado con l. Ved toda la diversidad de estados. Otro no tiene ni siquiera tristeza respecto a su hermano, pero si oye decir que alguien le ha hecho mal, o ha murmurado de l o lo ha injuriado, se alegra siempre al saberlo: igualmente se resulta que responde mal por mal en su corazn. Otro todava no guarda ninguna malicia, ni se alegra al or injuriar al que le hizo mal, incluso se aflige si l sufre; sin embargo, no le agrada que aquel hermano sea dichoso, se entristece de verlo honrado o satisfecho. Ah est todava una forma de rencor, aunque ms ligera. Al contrario, debe uno alegrarse de la dicha de su hermano, debe uno hacer lo posible por prestarle servicio y aplicarse en toda circunstancia a honrarle y contentarle. 94. Decamos al comienzo de esta conferencia que un hermano puede guardar tristeza contra otro, incluso despus de haber hecho una metania, y explicbamos que, por la metania haba curado la clera, pero no haba combatido el rencor. He aqu otro, que recibiendo una ofensa de alguien, hace inmediatamente las paces con l con una metania y palabras de reconciliacin y no guarda resentimiento alguno en su corazn contra el autor de la ofensa. Pero si ste le dice ms tarde una cosa desagradable, entonces se acuerda de lo pasado en su espritu y se turba a la vez por las injurias pasadas y por las nuevas. se se semeja a un hombre que tiene una herida y se pone un emplasto: gracias a ste la herida cur bien y cicatriz, pero el lugar queda ms sensible: se desuella ms fcilmente que el resto del cuerpo si recibe una pedrada, y comienza inmediatamente a sangrar. Tal es el estado del hermano del que hablamos: tena una herida y puso un emplasto, la metania. Como aquel del que hablbamos en primer lugar, cur bien la herida, es decir la clera; comenz tambin a curar el rencor cuidando de no guardar ningn resentimiento en su corazn, lo cual corresponde a la cicatrizacin de la llaga. Pero no ha borrado totalmente la huella, guarda algo de rencor, es decir la cicatriz, por la que la herida se vuelve a abrir fcilmente del todo al primer golpe. se debe esforzarse por hacer desaparecer completamente la cicatriz, de modo que vuelva a crecer el pelo, que no quede all deformidad alguna y que no puede en absoluto percibirse que hubo all una herida. Cmo podr hacerlo? Orando con todo su corazn por el que le molest, diciendo: Oh Dios!, socorre a mi hermano y a m por sus oraciones. As, por una parte ora por su hermano, y eso es un testimonio de compasin y de caridad; por otra parte, se humilla pidiendo el auxilio mediante las oraciones de aquel hermano. Donde se hallan compasin, caridad y humildad, cmo podra prevalecer la clera, el rencor o cualquier otra pasin? Lo dijo el abad Zsimo: Aunque el diablo con todos sus demonios ponga en juego todas las maquinaciones de su maldad, todos sus artificios son vanos y aniquilados mediante la humildad del mandamiento de Cristo. Y otro anciano dijo: Quien ora por sus enemigos, no conocer el rencor. 95. Poned en prctica y comprended bien las enseanzas que recibs. Porque si no las practicis, la palabra no puede hacroslas captar. Qu hombre, que quiera aprender un arte, se contenta con que le hablen de ella? Ciertamente comenzar primero por tratar de hacer, deshacer, volver a hacer, destruir, y as, mediante un trabajo perseverante aprender poco a poco el arte con la ayuda de Dios que ve su buena voluntad y su esfuerzo. Y nosotros querramos adquirir
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el arte de las artes por sola la palabra, sin practicarla? Cmo iba a ser eso posible? Velemos, pues, sobre nosotros mismos, hermanos, y trabajemos con celo, mientras lo podemos todava. Que Dios nos conceda recordar las palabras que omos, y guardarlas, para que el da del juicio no sean nuestra condenacin.

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IX. SOBRE LA MENTIRA

96. Hermanos, quiero recordaros algunas pequeas cosas acerca de la mentira. Porque no veo que sois cuidadosos en manera alguna de vuestra lengua, y esto acarrea fcilmente numerosas faltas. Hermanos mos, comprended bien que se adquieren costumbres en todo, para el bien como para el mal, y no ceso de decroslo. Nos es precisa mucha vigilancia para no dejarnos sorprender por la mentira. Ningn mentiroso est unido a Dios; la mentira es extraa a Dios. Est escrito: La mentira viene del Maligno. Y: l es mentiroso y padre de la mentira. As el diablo es llamado padre de la mentira. En cambio, Dios es la Verdad, porque l mismo dice: Yo soy el camino, la verdad y la vida. Ved de quien os apartis y a quien os juntis con la mentira, ciertamente al Maligno. Si queremos salvarnos realmente, debemos amar con todas nuestras fuerzas y todo el ardor la verdad y guardarnos de la mentira, para no alejarnos de la verdad y de la vida. 97. Hay tres maneras diferentes de mentir: con el pensamiento, con la palabra y con la vida misma. Miente con el pensamiento, el que presta atencin a la sospecha. Si ve a alguien hablando con su hermano, l piensa: Hablan de m. Cesan de hablar. Y l sospecha todava que es a causa de l. Si alguien dice una palabra, sospecha que lo hace para molestarle. Brevemente: por cualquier razn, sospecha del prjimo y dice: A causa de m l hace esto, o dice aquello; es por tal razn que hizo lo otro. se es el que miente con el pensamiento: no dice nada segn la verdad, sino todo por conjeturas. De ah las curiosidades indiscretas, las murmuraciones, la costumbre de ponerse a escuchar, de discutir, de juzgar. Sucede por lo dems que alguien se forma sospechas y que los sucesos manifiestan la verdad; por eso, alegando su voluntad de enmendarse, no cesa de cuestionar en torno suyo, diciendo: Cuando se habla contra m, me doy cuenta de la falta que se me reprocha y me corrijo. Pero el principio mismo de tal conducta es del Maligno. Fue por la mentira que comenz: en su ignorancia hizo la conjetura de lo que no saba. Cmo un rbol malo podra producir frutos buenos? Si quiere verdaderamente corregirse, no se turbe cuando un hermano le dice: No hagas eso, o: Por qu has hecho aquello? Haga una metania dndole gracias. Entonces se enmendar. Y si Dios ve que sa es ciertamente su voluntad, no le dejar extraviarse, sino que le enviar ciertamente quien deba corregirle. En cuanto a decir: Es para mi enmienda que me fo de mis sospechas, y ponerse luego a espiar y a inquirir por todas partes en torno suyo, es una falsa justificacin inspirada por el diablo que quiere engaarnos. 98. Cuando me encontraba en el monasterio (del abad Seridos), estaba tentado a juzgar del estado de cada uno segn su manera de andar exterior. Y me sucedi la siguiente aventura: Una vez, ante m, pas una mujer, llevando un cntaro de agua; me dej sorprender, no s cmo, y la mir en los ojos. Inmediatamente me vino la idea de que era una mujer de mala vida. Con este pensamiento fui muy turbado y me abr al anciano, el abad Juan: Maestro, dije, si a pesar mo, al ver las maneras de una persona, mi espritu deduce su estado, qu debo hacer? Eh, respondi el anciano. No sucede que alguien tiene un defecto natural y lucha por corregirlo? Por tanto, no es posible conocer su estado por ese defecto. No te fes jams de las sospechas,
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porque una regla torcida hace torcido incluso lo que es recto. Las sospechas son engaosas y nocivas. Desde entonces, si mi pensamiento me deca del sol: es el sol; y de las tinieblas: son las tinieblas, yo no me fiaba. Nada ms grave que las sospechas. Son tan perjudiciales que a la larga llegan a persuadirnos y a hacernos creer con evidencia que vemos las cosas que no hay ni existieron nunca. 99. Voy a referiros a este respecto un hecho admirable del que fui testigo cuando estaba todava en el monasterio. Haba all un hermano muy dado a ese vicio. Se fiaba tanto de sus sospechas que tena cada vez la conviccin de que las cosas eran exactamente como su espritu las imaginaba y no admita que no fuese as. Al crecer el mal con el tiempo, los demonios lograron extraviarle completamente. Un da que haba entrado en el huerto para observar lo que all pasaba (l no cesaba de espiar y de ponerse a escuchar), crey ver que un hermano volaba higos y los coma. Era un viernes, un poco antes de la segunda hora. Estando persuadido de que haba realmente visto aquello, se ocult, digamos, y sali sin decir nada. Luego, a la hora de la sinaxis, espi todava para ver lo que hara, respecto a la comunin, el hermano que haba robado y comido los higos. Viendo que se lavaba las manos para ir a comulgar, corri a decir al abad: Mira al hermano tal, va a recibir la santa comunin con los hermanos. Impdele que se la den, porque esta maana le he visto robar higos en el huerto y comerlos. El hermano avanzaba entonces hacia la sagrada Eucarista con mucha compuncin, porque era de los ms fervientes. El abad lo vio y lo llam antes de que se acercase al sacerdote que distribua la comunin. Lo llam aparte y le pregunt: Dime, hermano, qu has hecho hoy? Dnde, Maestro?, respondi extraado el hermano. En el huerto adonde fuiste esta maana, repuso el abad. Que hacas all? Estupefacto el hermano respondi: Maestro, no he visto el huerto hoy, ni siquiera estaba en el monasterio esta maana. Heme aqu de vuelta inmediatamente despus del fin de la vigilia nocturna: el ecnomo me envi a tal sitio a hacer una comisin. Se trataba de un trayecto de varias millas, y no haba vuelto ms que a la hora de la sinaxis. El abad llam al ecnomo y le dijo: A dnde has enviado el hermano? El ecnomo respondi como el hermano, que lo haba enviado a tal aldea. Luego hizo una metania, diciendo: Perdname, Padre, t te reposabas despus de la vigilia, y por eso no lo he enviado a pedirte la permisin. Plenamente convencido, el abad los envi a comulgar con su bendicin. Luego llam al que haba tenido las sospechas, le ri y le prohibi la sagrada Comunin. Adems, convoc a todos los hermanos despus de la sinaxis, les cont llorando lo que haba pasado, y delante de todos reprob al hermano culpable, buscando con ello una triple finalidad: confundir al diablo y denunciarlo como sembrador de sospechas, procurar al hermano el perdn de su falta con aquella humillacin y el auxilio de Dios para el futuro, y, en fin, hacer que los dems fuesen ms atentos a no prestar atencin a las sospechas. En la larga amonestacin que nos dirigi a este respecto a nosotros y al hermano, dijo que nada era tan nocivo como las sospechas y nos dio como prueba lo que acababa de suceder. 100. Bajo diversas formas, otras cosas semejantes fueron dichas por los Padres para ponernos en guardia ante el peligro de las sospechas. Esmermonos, pues, hermanos, con todas nuestras fuerzas, y no nos fiemos de nuestras sospechas. Nada aleja tanto al hombre de la atencin por sus propios pecados, hacindole ocuparse constantemente de lo que no le atae. No se saca ningn bien de ah, sino mil turbaciones, mil penalidades, y el hombre no tiene nunca sosiego
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para adquirir el temor de Dios. Cuando nuestra maldad siembre en nosotros sospechas, trasformmoslas al punto en pensamientos buenos, y no nos harn mal alguno. Porque las sospechas estn llenas de malicia y no dejan el alma en paz. He ah lo que es la mentira de pensamiento. 101. El mentiroso de palabra es, por ejemplo, el que tarda en levantarse para la vigilia y que, en vez de decir: Perdname, he sido perezoso para levantarme, dice: Tena fiebre y vrtigo, no poda ponerme de pie, estaba sin fuerza. Pronuncia diez palabras falsas en lugar de hacer una sola metania y humillarse. Si alguien le dirige un reproche, se obstina en desfigurar sus palabras y en arreglarlas para no incurrir en la censura. Igualmente, si le sucede haber tenido una disputa con sus hermanos, no cesa de justificarse diciendo: Eres t quien lo dijiste, eres t quien lo hiciste, es esto, es aquello, nicamente por evitar la humillacin. En fin, si desea alguna cosa, no se resuelve a decir: Tengo ganas de aquello, sino que usar todava una circunlocucin: Sufro de tal cosa y tengo necesidad de aquello; o: Me lo han prescrito; y mentir hasta que haya satisfecho su deseo. Todo pecado viene sea del amor del placer, sea del amor del dinero, sea de la vanagloria. La mentira viene igualmente de esas tres pasiones. Se miente sea para evitar ser reprendido y humillado, sea para satisfacer un deseo, sea para obtener una ganancia. El mentiroso no cesa de dar vueltas en su imaginacin todos los subterfugios posibles para alcanzar su objetivo. As no se le cree: an cuando diga una palabra verdadera, nadie puede darle crdito, y la verdad que l dice resulta dudosa. 102. Puede presentarse, sin embargo, alguna necesidad en la que, si no se disimula en parte, se seguir ms desorden y dao. En tal caso, si uno se ve constreido a ello, encubra la palabra por evitar, como dije, un desorden, un mal o un peligro ms grave. Es lo que deca el abad Alonio al abad Agatn: Dos hombres cometieron un crimen ante ti, uno de ellos huye a tu celda. El magistrado lo busca, te interroga: Fuiste testigo del crimen? Si no usas de artificio, entregas aquel hombre a la muerte. Si uno se halla as comprometido por una gran necesidad, no ha de tener por ello la mentira como despreciable, sino lamentarla, llorar ante Dios, y mirar aquello como ocasin de prueba. Sobre todo es preciso que eso no suceda ms que raras veces, una vez cada mil. Es como la terapia y los purgantes: tomados continuamente hacen mal, pero utilizados de tiempo en tiempo, en caso de necesidad urgente, son provechosos. As se debe hacer en la cuestin que nos ocupa. Aun cuando haya que mentir por necesidad, que eso sea raro, una vez cada mil, y, lo repito, si se ve que es muy necesario. Conviene entonces con temor y temblor mostrar a Dios a la vez su buena voluntad y la necesidad en que uno se encuentra y uno ser absuelto. Si no, an en ese caso uno se perjudicara. 103. Hemos hablado del mentiroso en el pensamiento y del mentiroso de palabra. Nos queda por decir quin es el que miente con su misma vida. Miente con su vida el libertino que hace alarde de castidad, el avaro que habla de limosna y hace elogio de la caridad, y tambin el orgulloso que admira la humildad. No es con la intencin de alabar la virtud como la admira, si no, l comenzara por confesar humildemente su propia debilidad diciendo: Ay de m! Estoy sin bien alguno. Despus de haber confesado as su miseria, podra admirar y alabar la virtud. Y no es tampoco por el deseo de evitar el escndalo
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por lo que hace elogio de la virtud, ya que en ese caso debera decir: Miserable de m, lleno de pasiones! Por qu ir a escandalizar a mi prjimo? Por qu ir a perjudicar el alma de otro e imponerme una carga de ms? Siendo l mismo pecador, podra aproximarse del bien. Considerarse a s mismo miserable es humildad, y evitar el mal del prjimo es compasin. Pero el mentiroso no admira la virtud con tales sentimientos. Para cubrir su propia vergenza presenta el nombre de la virtud y habla de ella como si l fuese virtuoso; con frecuencia tambin lo hace para hacer mal y seducir a alguien. Ninguna malicia, ninguna hereja, ni el mismo diablo pueden engaar ms que simulando la virtud, segn la palabra del Apstol: el mismo diablo se trasforma en ngel de luz (2 Co 11,14). No es, pues, extrao que sus servidores se disfracen tambin como servidores de la justicia. As, sea que trate de evitar la humillacin, cuya vergenza teme, sea que tenga la intencin de seducir y engaar a alguien, el mentiroso habla de las virtudes, las alaba y las admira, como si las practicase. Tal es el que miente con su vida misma. l no es sencillo, sino que obra con doblez: uno en el interior, otro al exterior. Toda su vida es doblez y comedia. Hemos dicho lo que es propio de la mentira: ella viene del Maligno. Acerca de la verdad hemos dicho: La Verdad es Dios. Huyamos, pues, de la mentira, hermanos, para escapar del partido del Maligno y esforcmonos por poseer la verdad para estar unidos al que dijo: Yo soy la Verdad. Que Dios nos haga dignos de su verdad!

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X. DE LA VIGILANCIA CON LA QUE HAY QUE AVANZAR POR EL CAMINO DE DIOS PARA ALCANZAR LA META

104. Hermanos, tengamos cuidado de nosotros mismos, seamos vigilantes. Quin nos devolver el tiempo presente si lo perdemos? Podramos buscar los das perdidos, pero no podremos encontrarlos. El abad Arsenio se deca sin cesar: Arsenio, por qu abandonaste el mundo? Pero nosotros somos tan negligentes que no sabemos por qu lo hemos abandonado; incluso no sabemos lo que queramos. Por eso no progresamos y estamos siempre afligidos. Esto procede de que nuestro corazn no est atento. Si quisiramos de veras combatir, no tendramos que sufrir y penar largo tiempo, porque, si a los comienzos uno se esfuerza como debe, combatiendo, se avanza al menos poco a poco y se termina por obrar en paz, viendo Dios la violencia que se hace y concedindonos su auxilio. Hagmonos, pues, violencia tambin nosotros, pongamos a la obra y tengamos al menos la voluntad de hacer el bien. Si ciertamente no hemos llegado todava a la perfeccin, el hecho mismo de querer es para nosotros el comienzo de la salvacin. Porque del querer pasaremos con la ayuda de Dios a la lucha, y en la lucha encontraremos auxilio para adquirir virtudes. Es lo que haca decir a los Padres: Da tu sangre y recibe el espritu, es decir, combate y entra en posesin de la virtud. 105. Cuando yo estudiaba ciencias profanas, encontraba al principio mucha dificultad, y cuando me dispona a coger un libro, era como si fuese a echar mano a una bestia feroz. Pero, esforzndome con perseverancia, Dios me ayud y me acostumbr tan bien al trabajo que mi ardor por los estudios haca olvidarme de descansar, de beber y comer. Nunca me dejaba arrastrar a comer con uno de mis amigos; nunca tampoco iba a conversar con ellos durante el tiempo de estudio, a pesar de que me gustaba la tertulia y amaba a mis compaeros. Tan pronto como el profesor nos despeda, iba a tomar un bao, pues tena necesidad de baarme todos los das por razn de la deshidratacin causada por el exceso de trabajo. Luego me iba a casa, sin saber lo que comera. Yo era incapaz de dejarme distraer ni siquiera para elegir la comida. Por lo dems, yo tena alguien que me preparaba ciertamente lo que me haca falta. Tomaba lo que encontraba preparado por l, y al lado, en la cama, tena mi libro sobre el que inclinaba de vez en cuando. Durante mi descanso, lo guardaba cerca de m, sobre mi taburete, y tan pronto como haba dormido un poco, me entregaba inmediatamente a la lectura. Lo mismo, por la tarde, cuando me retiraba de junto las antorchas, encenda la lmpara y lea hasta medianoche. No tena ms gusto que el de los estudios. Cuando vine al monasterio, me deca: Si por la ciencia profana se siente tanta sed y tanto ardor por aplicarse al estudio y adquirir la costumbre cunto ms por la virtud! Y este pensamiento me estimulaba notablemente. Si alguien desea adquirir la virtud, no debe ser distrado y disipado. El que quiere aprender a ser carpintero no se dedica a otro oficio; del mismo modo, los que quieren adquirir el arte del espritu: no deben ocuparse de otra cosa, sino aplicarse noche y da a los medios para hacerse expertos en ello. Quienes no obran as, no slo no progresan nada, sino que, no teniendo objeti47

vo, se fatigan y se extravan, cuanto ms que, sin vigilancia ni lucha, uno se aleja fcilmente de las virtudes. 106. Las virtudes se hallan en el medio, ese es el camino real de que habla un santo anciano: Seguid el camino real, y contad las millas. Las virtudes estn en el medio entre el exceso y la insuficiencia. Por eso est escrito: No desves a derecha ni a izquierda (Pr 4,27), sino sigue el camino real (Nm 20,17). San Basilio dice: Es recto de corazn aquel cuyo pensamiento no se inclina ni hacia el exceso ni hacia la insuficiencia, sino que se dirige hacia el medio que es la virtud. He aqu lo que quiero decir: el mal de suyo no es nada, ya que no tiene ni ser ni substancia. No lo quiera Dios! Y el alma lo hace cuando, apartndose de la virtud, es invadida por las pasiones. Precisamente es atormentada por el mal, no hallando en s su reposo natural. Por ejemplo, es como la madera: en ella no hay gusano, pero si se pudre, de esa podredumbre nace el gusano que la roe. El hierro tambin produce el xido y a su vez es rodo por el xido, y la ropa cra la polilla, que luego la devora. As el alma produce de s misma el mal, el cual no tena antes ni ser ni substancia, y a su vez es devorada por el mal. Lo ha dicho bien san Gregorio: El fuego producido con la madera consume esa madera como el mal consume a los malvados. Y esto se ve tambin en los enfermos. Si se vive de manera desordenada, sin velar por la salud, se produce sea la abundancia sea la carencia (de humores) y de ah se sigue un desequilibrio. Antes, la enfermedad no se hallaba en ninguna parte, ni siquiera exista. De nuevo, cuando el cuerpo recobra la salud, la enfermedad no se halla en parte alguna. Igualmente el mal es la enfermedad del alma privada de su salud natural, es decir de la virtud. Por eso decimos que las virtudes estn en medio. Por ejemplo, el coraje es el medio entre la cobarda y la audacia; la humildad, entre el orgullo y el servilismo; el respeto, entre la vergenza y la insolencia; y as respectivamente todas las dems virtudes. El hombre que se halla ornado de virtudes, es estimado ante Dios; y aunque parezca que come, bebe y duerme como los dems hombres, sus virtudes le hacen honorable. Al contrario, si falta de vigilancia y no se cuida de s mismo, se aleja fcilmente del camino, sea a derecha, sea a izquierda, es decir hacia el exceso o hacia la insuficiencia, y provoca esa enfermedad que es el mal. 107. se es el camino real que siguieron todos los santos. Las millas son las diferentes etapas que hay siempre que medir para darse cuenta en donde se est, a que milla se ha llegado, en que estado uno se encuentra. Me explico. Todos somos viajeros que tenemos como objetivo la ciudad santa. Partidos de un misma ciudad, unos han hecho cinco millas, y luego se han detenido; otros hicieron diez; algunos llegaron hasta la mitad del camino; otros no han dado un paso: salidos de la ciudad quedaron a sus puertas, en su atmsfera nauseabunda. Sucede tambin que algunos hacen dos millas, luego se extravan y tornan sobre sus pasos, o habiendo hecho dos millas, retroceden cinco. Hay incluso quienes avanzaron hasta la ciudad adonde iban, pero quedaron fuera y no penetraron en el interior. Eso es lo que nosotros somos. Hay ciertamente entre nosotros quienes tenan por objetivo la adquisicin de las virtudes, cuando abandonaron el mundo para ingresar en el monasterio. De estos, unos progresaron un poco, y luego se detuvieron; otros avanzaron un poco ms, algunos hicieron la mitad del trayecto, y all se quedaron. Hay quienes no han hecho nada en absoluto: pareca que haban abandonado el mundo, pero de hecho permanecieron en las cosas del mundo,
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en sus pasiones y su hediondez. Algunos obran algn bien, y luego lo destruyen o incluso destruyen ms de lo que han hecho. Otros adquirieron las virtudes, pero tuvieron orgullo y deprecio por el prjimo: quedaron al exterior de la ciudad y no penetraron en ella; stos tampoco llegaron a la meta, porque aunque hayan llegado a la puerta de la ciudad, quedaron fuera, de modo que tampoco alcanzaron su objetivo. Examine cada uno de nosotros en donde se halla. Salido de su ciudad, no qued fuera, junto a la puerta, en la hediondez de la ciudad? Avanz un poco o mucho? Recorri la mitad del camino? Sin haber avanzado nada, no retrocedi dos millas? O retrocedi cinco millas despus de haber avanzado dos? Avanz hasta la ciudad? Entr en Jerusaln? O alcanz la ciudad sin poder penetrar en ella? Que cada uno sepa en que estado o en donde se halla. 108. Hay tres estados para el hombre: el que ejerce la pasin, el que la somete y el que la desarraiga. Ejercer la pasin es realizar sus actos y fomentarla. Someterla es no practicarla ni suprimirla, sino ponerse un motivo e ir adelante, guardndola en el corazn. Desarraigarla, por fin, es luchar y hacer los actos contrarios. Estos tres estados tienen una amplia aplicacin. Pongamos un ejemplo. Decidme: Qu pasin queris que examinemos? Queris que hablemos del orgullo? De la fornicacin? O ms bien, queris que hablemos de la vanagloria, ya que con frecuencia nos vence? Es por vanagloria que uno no puede soportar una palabra de su hermano. Una sola palabra que oiga, ya est turbado. Y responde cinco o incluso diez. Disputa, siembra el desorden, y, terminada la querella, contina a pensar mal contra el hermano que le dijo aquella palabra. Le guarda rencor y lamenta no haberle dicho ms de lo que le ha dicho. Prepara palabras todava peores por echrselas en cara. No cesa de pensar: Por qu no le dije esto? Tengo todava tal cosa que responderle. Y no sale de su furor. se es el primer estado, el mal hecho costumbre. Que Dios nos preserve de l! Pues tal disposicin est ciertamente destinada al castigo, dado que todo pecado realizado merece el infierno. Aunque quiera convertirse, el que est en tal estado no lograr dominar l solo la pasin, si no es ayudado por los santos, conforme a las palabras de los Padres. Por ello no ceso de decroslo: apresuraos a vencer las pasiones antes de que se hagan costumbre. Otro, turbado por una palabra que oy, responde tambin cinco o diez, se aflige por no haber aadido otras, tres veces peores, siente tristeza y guarda rencor. Pero unos das despus se arrepiente. Uno deja pasar una semana antes de arrepentirse, otro un solo da. Otro se irrita, disputa, se turba y perturba a los dems, y luego se arrepiente inmediatamente. Ved cuanta variedad de estados, y, sin embargo, todos proceden del infierno, en cuanto que llevan consigo la actividad de una pasin. 109. Hablemos ahora de quienes dominan la pasin. He ah un hermano que oye una palabra y se aflige interiormente, pero no se entristece por el ultraje recibido, sino por no haberlo soportado. se es el estado de quienes luchan, de quienes se esfuerzan por dominar la pasin. Otro hermano combate con dificultad, y termina por sucumbir con el peso de la pasin. Otro no quiere responder mal, pero es llevado de la costumbre. Otro lucha por abstenerse de toda mala palabra, pero se entristece de ser maltratado: pero condena su propia tristeza y hace penitencia por ello. En fin, otro no se aflige por ser ultrajado, pero tampoco se alegra. Todos estos, como veis, dominan la pasin. Hay dos, sin embargo, que se distinguen de los dems, a saber el que es vencido en el combate y el que es arrastrado por la costumbre, porque ambos corren el riesgo de
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quienes ejercen la pasin. Los he puesto entre quienes tratan de vencerla, porque tal es su intencin. No quieren ejercer la pasin, sino que prueban tristeza y luchan. Los Padres dijeron que todo lo que el alma rehsa, es de corta duracin (Poemen 93). Esos hermanos deben examinar si no entretienen, a falta de la pasin misma, una de las causas de la pasin, y si no es por eso por lo que son vencidos o arrastrados. Algunos luchan, diciendo que es para someter la pasin, pero lo hacen por instigacin de otra pasin. Por ejemplo, un hermano guarda el silencio por vanagloria; otro, lo hace por respeto humano, o por otra pasin diferente. Esto es curar el mal con el mal. El abad Poemen dice que de ninguna manera la iniquidad destruye la iniquidad. Esos hermanos son de los que ejercen la pasin, aunque sean juguete de la ilusin. 110. Debemos hablar, en fin, de quienes desarraigan la pasin. He ah un hermano que se alegra de ser maltratado, pero es por la recompensa que tendr por ello. se es de lo que desarraigan la pasin, pero no sabiamente. Otro se alegra tambin de haber sido ultrajado y est convencido de que el ultraje lo mereca porque l haba dado motivo a ello. ste desarraiga la pasin sabiamente, porque ser maltratado y atribuirse a s la causa de ello, tomar como merecidos los ultrajes recibidos, es obra de sabidura. Quien dice a Dios en su oracin: Seor, concdeme la humildad, debe saber que pide a Dios que le enve alguien que le maltrate. Y al ser maltratado, debe maltratarse a s mismo y despreciarse en su corazn, para humillarse interiormente, mientras que le humillan exteriormente. En fin, hay quienes, no slo se alegran del ultraje y se juzgan que lo merecen, sino incluso se afligen de la turbacin de quien les ultraja. Que Dios nos conceda un tal estado! 111. Ved lo extenso de estos tres estados. Lo repito: que cada uno de nosotros examine en que estado se encuentra. Ejerce la pasin y la entretiene a sabiendas? O bien, sin obrar voluntariamente, no la ejerce vencido o arrastrado por la costumbre? Y luego, se aflige por ello? Hace penitencia? Lucha por someter la pasin sabiamente o a impulsos de otra pasin? Dijimos ya que a veces se guarda el silencio por vanagloria, por respeto humano: sencillamente, por una consideracin humana. Comenz a desarraigar la pasin? Lo hace sabiamente, realizando los actos contrarios a la pasin? Que cada uno se d cuenta en donde est, en que milla se encuentra. Adems de nuestro examen cotidiano debemos examinarnos cada ao, cada mes y cada semana y preguntarnos: En donde me hallo ahora respecto a la pasin que me agobiaba la semana pasada? Igualmente cada ao: He sido vencido por tal pasin el ao pasado, cmo voy ahora? Hemos de preguntarnos cada vez si hemos progresado, si seguimos igual, o si hemos empeorado. 112. Denos Dios la fuerza, si no para desarraigar la pasin, al menos primeramente para no obrar segn ella, sino para dominarla. Porque es verdaderamente grave obrar segn la pasin y no dominarla. Voy a deciros a que se parece el que ejerce la pasin y la fomenta: semeja a un hombre que agarra con sus propias manos los tiros que recibe del enemigo y los hunde en su propio corazn. En cuanto al que trata de someter la pasin, es el que es blanco del enemigo, pero, revestido de una coraza, no es alcanzado por los tiros. El que, en fin, desarraiga la pasin, es como el que rompiese los dardos que l recibe y los enviase de retorno al corazn de su ene50

migo, segn la palabra del Salmo: Que su espada penetre en su corazn, y que sus arcos se hagan aicos (Sal 36,15). Tratemos, pues, nosotros tambin, hermanos, si no de devolver la espada contra el corazn, al menos de no coger los tiros para hundirlos en nuestro corazn, y asimismo revistmonos de una coraza, para que no nos hieran. Protjanos Dios en su bondad, y hganos vigilantes y guenos por su camino. Amn.

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XI. URGENCIA DE VENCER LAS PASIONES ANTES DE QUE EL ALMA NO SE HABITE AL MAL

113. Considerad con atencin, hermanos, cmo son las cosas, y no seis negligentes, ya que una pequea negligencia nos lleva a grandes peligros. Acabo de visitar a un hermano que hall convaleciente de su enfermedad. Hablando con l, me enter de que no haba tenido fiebre ms que siete das. Ahora bien, hace cuarenta das ya, y no ha encontrado todava el medio de reponerse. Veis, hermanos, la desdicha que hay en perder el equilibrio de la salud. Uno desprecia pequeos achaques e ignora que, si el cuerpo est algo enfermo, sobre todo siendo de complexin delicada, necesitar mucho trabajo y tiempo para reponerse. Este pobre hermano tuvo fiebre durante siete das, y he ah que despus de tantos das no lleg a restablecerse. Lo mismo ocurre con el alma: se comete una falta ligera, y cunto tiempo habr que verter sangre para levantarse? Hay diversas razones para la debilidad del cuerpo: o bien los remedios no son eficaces, porque son viejos; o bien el mdico no tiene experiencia y da un remedio por otro; o bien el enfermo no obedece y no observa las prescripciones. Para el alma, no es lo mismo: no podemos decir que el mdico sea inexperimentado y que no d los remedios convenientes, ya que el mdico de nuestras almas es Cristo que conoce todo y que da para cada pasin el remedio apropiado, es decir sus mandamientos que conciernen la humildad contra la vanagloria, la templanza contra la sensualidad, la limosna contra la avaricia; brevemente, cada pasin tiene por remedio el mandamiento conveniente. El mdico no es, pues, inexperimentado. Por otra parte, tampoco se puede decir que los remedios sean ineficaces, por haber caducado. Los mandamientos de Cristo no caducan nunca: incluso se renuevan en la medida en que se utilizan. Para la salud del alma no hay, pues, ms obstculo que su propio desorden. 114. Prestemos atencin, hermanos, seamos vigilantes, mientras es tiempo. Por qu ser negligentes? Hagamos el bien, para hallar auxilio en tiempo de prueba. Por qu perder nuestra vida? Omos tantas instrucciones: poco nos importa, las despreciamos. A nuestra vista nuestros hermanos parten, y no prestamos atencin, sabiendo que nosotros tambin poco a poco nos acercamos de la muerte. Desde el comienzo de la conferencia hemos gastado dos o tres horas y nos hemos acercado de la muerte, y no nos espantamos de perder el tiempo. Cmo no nos acordamos de esta palabra del anciano: Quien pierde oro o plata, puede encontrarlos, pero el que pierde el tiempo no lo encontrar? De hecho buscaremos, sin encontrarla, una sola hora de ese tiempo. Cuntos desean or una palabra de Dios, y no lo pueden? Y nosotros que las omos con tanta frecuencia, las despreciamos y no salimos de nuestro letargo. Dios sabe bien que estoy admirado de la insensibilidad de nuestras almas. Podemos salvarnos y no queremos. Podemos arrancar nuestras pasiones mientras son recientes, y no nos preocupamos de ello. Las dejamos endurecer en nosotros hasta el ltimo grado del mal. Os lo he dicho frecuentemente, una cosa es desarraigar una planta que se arranca de un solo tirn, y otra cosa desarraigar un gran rbol. 115. Un gran anciano se entretena con sus discpulos en un lugar en que haba cipreses de tallas diferentes, pequeos y grandes. Dijo a uno de sus discpulos: Arranca este ciprs. El
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rbol era muy pequeo, e inmediatamente, con una sola mano, el hermano lo arranc. El anciano le mostr luego otro ciprs ms grande, dicindole: Arranca tambin aquel. El hermano lo arranc sacudindolo con las dos manos. Entonces el anciano le design otro ms grande, y el hermano tuvo mucho trabajo para arrancarlo. Le indic uno todava mayor: el hermano lo sacudi mucho y no logr quitarlo ms que a fuerza de trabajo y de sudor. En fin, el anciano le indic otro rbol todava ms grande, y esta vez el hermano, despus de mucho trabajo y sudor no logr arrancarlo. As ocurre con las pasiones, hermanos, les dijo entonces el anciano. Cuando son pequeas, se endurecen, y cuanto ms se endurecen, tanto ms trabajo exigen. Si han echado races profundas en nosotros, no llegaremos a deshacernos de ellas, an esforzndonos, si no recibimos auxilio de los santos que se ocupan de nosotros, despus de Dios.
Ved la fuerza de las enseanzas de los santos ancianos. El Profeta nos ensea lo mismo a este respecto, cuando dice en el Salmo: Miserable hija de Babilonia, dichoso quien te retribuya todo lo que nos has dado. Dichoso quien agarre tus nios pequeos para hacerlos aicos contra la pea.

116. Examinemos una a una las palabras. Por Babilonia, el Profeta comprende la confusin; la interpreta as segn Babel, que es exactamente Siqun. Por hija de Babilonia entiende la iniquidad, porque el alma est primeramente en la confusin, y luego comete el pecado. Llama miserable a esa hija de Babilonia, porque el mal no tiene ser ni substancia, como os he dicho otra vez. Es nuestra negligencia quien lo hace salir del no ser, y es nuestra enmienda quien de nuevo lo hace desvanecerse en la nada. El santo Profeta prosigue, como dirigindose a la hija de Babilonia: Dichoso quien te retribuya todo lo que nos has dado. Veamos lo que hemos dado, lo que hemos recibido en cambio, y lo que debemos retribuir. Hemos dado nuestra voluntad y hemos recibido en retorno el pecado. Son proclamados dichosos los que devuelven el pecado: devolverlo es no cometerlo ms. Dichoso, contina el salmista, quien agarre tus nios pequeos y los haga aicos contra la pea. Esto significa: dichoso aquel que, desde el comienzo, no deja que tus retoos, es decir los malos pensamientos, crezcan en l y realicen el mal, sino que, inmediatamente, mientras que son todava nios pequeos y antes de que hayan crecido y se hayan fortalecido en l, los agarra, los estrella contra la roca, que es Cristo (1 Co 10,4) y los aniquila refugindose junto a Cristo. 117. He ah como los ancianos y la sagrada Escritura estn perfectamente de acuerdo en proclamar dichosos quienes combaten para destruir las pasiones todava recientes antes de experimentar su dolor y de su amargor. Esforcmonos, hermanos, cuanto podamos, para obtener misericordia. Por una pequea pena de ahora, hallaremos un gran reposo. Los Padres han dicho cmo cada uno deba peridicamente purificar su conciencia examinando cada tarde cmo pas el da, y cada maana cmo pas la noche, y haciendo penitencia ante Dios por los pecados que probablemente ha cometido. Nosotros que cometemos numerosas faltas, tenemos realmente necesidad, siendo olvidadizos como somos, de examinarnos incluso cada seis horas para conocer cmo las hemos pasado y en qu hemos pecado. Pregntese cada uno entonces : No he dicho nada que haya herido a mi hermano? Al verlo hacer alguna cosa, no lo he juzgado o despreciado? O no he hablado en contra de l? No he murmurado del procurador, de que no me daba lo que yo le peda? No he humillado y entristecido al cocinero, haciendo notar que los manjares no estaban bien? O tal vez, no he mostrado simplemente desagrado en mi interior? Notemos que es pecado murmurar, incluso interiormente. An ms: Si
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el canonarca u otro hermano me han dicho una palabra, la he soportado bien? No le he contradicho ms bien? Es as como debemos preguntarnos al fin de cada da: cmo lo hemos pasado. Y para la noche es preciso un examen semejante: Nos hemos levantado con diligencia para la vigilia? No nos hemos impacientado contra el excitador o no hemos murmurado de l? Porque hay que saber que quien nos despierta para la vigilia nos presta un servicio y nos ocasiona grandes bienes: nos despierta para que podamos conversar con Dios, orar por nuestros pecados y ser esclarecidos. Cun agradecidos debemos estarle! En verdad hay que considerarlo en cierto modo como un instrumento de nuestra salvacin. 118. Voy a contaros a este propsito una historia maravillosa que o narrar acerca de un gran diortico. En la iglesia, cuando los hermanos comenzaban a salmodiar, vea a un personaje resplandeciente salir del santuario con un pequeo vaso que contena agua bendita y una cuchara. Hunda la cuchara en el vaso y, al pasar delante de todos los hermanos, los marcaba con una cruz a cada uno. Cuando hallaba sitios vacos, marcaba unos s y otros no. Cuando la salmodia estaba para terminarse, el anciano lo vea de nuevo salir del santuario y volver a hacer lo mismo. Un da, le retuvo, y, echndose a sus pies, le suplic que le explicase lo que haca y quien era. Soy un ngel de Dios, le dijo el personaje resplandeciente, y he recibido la misin de marcar tanto los que estn en la iglesia al comienzo de la salmodia como los que permanecen hasta el fin, por razn de su fervor, su celo y su buena voluntad. Pero, por qu marcis los sitios de algunos ausentes? pregunt el anciano. Y el santo ngel le respondi : Todos los hermanos celosos y de buena voluntad, que estn ausentes por grave enfermedad y con el asentimiento de los Padres, o que estn ocupados con alguna obediencia, reciben tambin la marca, porque de corazn se hallan con los que salmodian. Solamente los que podran estar all y estn ausentes por negligencia, tengo orden de no marcarlos, porque se hacen indignos. Veis el beneficio que el excitador proporciona al hermano al que despierta para el oficio conventual. Esforzaos, pues, hermanos, para no estar jams privados de la marca del ngel. Si un hermano se distrae y otro le recuerda su deber, l no debe irritarse, sino, atento al bien que se le hace, dar gracias al hermano sea quien sea. 119. Cuando estaba en el monasterio (del abad Seridos), el abad, por consejo de los ancianos, me dio el cargo de hospedero. Me hallaba convaleciente de una grave enfermedad. Los huspedes venan y yo velaba la tarde con ellos. Luego llegaba el turno de los camelleros: yo deba proveer a sus necesidades. Y, con frecuencia, despus de haberme acostado, se presentaban nuevas necesidades que me obligaban a levantarme. Durante este tiempo, llegaba la hora de la vigilia. Yo no haba apenas dormido, y el canonarca vena a despertarme. Me encontraba destrozado y hecho aicos por razn del trabajo o de la enfermedad, ya que tena todava accesos de fiebre. Agobiado de sueo, le responda: Bien, Padre. Gracias por tu caridad, que Dios te lo pague ! A tus rdenes, ya voy, Padre. Pero tan pronto como l se iba, yo caa rendido de sueo y me afliga mucho levantarme con retraso para la vigilia. Como no era oportuno que el canonarca quedase constantemente a mi lado, acud a dos hermanos, pidindoles a uno que me despertase y al otro que no me dejase cabecear durante la vigilia. Y creedme, hermanos, los consideraba como salvadores mos, y tena casi veneracin por ellos. Tales deben ser los sentimientos que debis tener tambin vosotros respecto a quienes os despiertan para el oficio conventual y para cualquier otra obra buena.
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120. Decamos que uno debe examinarse cmo pas el da y la noche. Hemos estado atentos a la salmodia y a la oracin? Nos hemos dejado cautivar por pensamientos nacidos de la pasin? Hemos escuchado bien las lecturas divinas? No hemos abandonado la salmodia, yndonos de la iglesia por ligereza de espritu? Si uno se examina as cada da, procurando arrepentirse de sus faltas y enmendarse, disminuirn los pecados: por ejemplo ocho en vez de nueve. De esta manera, progresando poco a poco con la ayuda de Dios, se impedir a las pasiones endurecerse. Es un gran peligro caer en la costumbre de una pasin. Quien llegue ah, lo repito, aunque lo desee, no es capaz l solo de dominar la pasin, a no ser que reciba la ayuda de algunos santos. 121. Queris que os hable de un hermano que tena la costumbre de una pasin? Escuchad su lamentable historia. Cuando yo estaba en el monasterio, a los hermanos, no s por qu, les gustaba manifestarme sus pensamientos con sencillez. Se deca incluso que el abad, por consejo de los ancianos, me haba encargado de escucharlos. Un da, pues, un hermano viene a decirme: Perdname, Padre, y ora por m, porque robo para comer. Por qu?, le pregunt, tienes hambre? S, no tengo bastante a la mesa con los hermanos y no puedo pedirlo. Por qu no vas a decrselo al abad? Tengo vergenza. Quieres que vaya yo a decrselo? Como quieras, Padre. Fui, pues, a hablar al abad y me dijo : Por caridad, cudalo lo mejor que puedas. Me encargu de l y le dije al procurador : Ten la bondad de dar a este hermano todo lo que desee, a cualquier hora que venga a verte y no le rehses nada. De acuerdo, me respondi el procurador. El hermano fue a l algunos das, y luego vino a decirme: Perdname, Padre: he comenzado de nuevo a robar. Por qu? le pregunt. El procurador no te da lo que quieres? Si, perdn ! me da cuanto quiero, pero tengo vergenza delante de l. Tienes tambin vergenza para conmigo? No. Entonces, cuando tengas gana de algo, ven que te lo dar, pero no robes ms. Yo me ocupaba entonces de la enfermera. El hermano vena a verme y yo le daba todo lo que quera. Pero, unos das ms tarde, volvi a robar. Vino afligido a decrmelo: Yo robo todava. Por qu, hermano? le dije. Es que no te doy todo lo que quieres? S. Tendras vergenza de recibir algo de m? No. Entonces, por qu robas? Perdname, pero no s por qu. Robo, as, sencillamente. En serio, dime, qu haces de lo que robas? Lo doy al asno. Y se descubri que aquel hermano robaba habas, dtiles, higos, cebollas, brevemente, todo lo que encontraba. Lo ocultaba bajo el jergn, o en otra parte. Finalmente, no sabiendo qu hacer, al ver que todo se estropeaba, lo tiraba o lo daba a las bestias. 122. Veis lo que es tener una pasin hecha costumbre. Qu desgracia, qu miseria no es eso? Aquel hermano saba que aquello estaba mal, saba que obraba mal, estaba desolado por ello, lloraba, y, sin embargo, el desgraciado era arrastrado por la mala costumbre que haba adquirido por su negligencia. Como lo dijo bien el abad Nisteros: El que es arrastrado por una pasin, se hace esclavo de la pasin. Que Dios, en su bondad, nos arranque de las malas costumbres para que no tenga que decirnos: Para qu sirve mi sangre, abajarme hasta la muerte? (Sal 29,10). Os he dicho ya cmo se cae en una costumbre. No se llama colrico al que se irrita una vez, ni impdico al que comete una sola impureza, como tampoco se dir caritativo al que una sola
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vez da una limosna. La virtud y el vicio practicados de una manera proseguida engendran una costumbre en el alma y esta costumbre produce luego el castigo o el descanso del alma. Hemos ya dicho otra vez cmo la virtud proporciona el descanso al alma y cmo el vicio la castiga. La virtud es natural y est en nosotros. Sus grmenes son indestructibles. Os deca que habituarse a la virtud por la prctica del bien, es recobrar el estado propio, restablecer la salud, como se recobra la vista normal despus de una enfermedad de los ojos, o la salud personal y natural despus de cualquier otra enfermedad. Para el vicio no es lo mismo. Con la prctica del mal, adquirimos una costumbre extraa y contra nuestra naturaleza, contraemos una suerte de enfermedad crnica, y no podremos recobrar la salud sin un auxilio abundante, sin muchas oraciones y lgrimas capaces de excitar en favor nuestro la misericordia de Cristo. Es lo que constatamos respecto al cuerpo. Algunos alimentos, por ejemplo, producen un humor melanclico, como la col, las lentejas, etc Sin embargo, por comer una o dos veces col, lentejas u otra cosa semejante, no basta para producir el humor melanclico; pero si se toman continuamente, hacen abundar el humor, provocan en el sujeto fiebres ardientes y le aportan mil otros inconvenientes. Lo mismo ocurre con el alma: si se persevera en el pecado, nace en el alma una costumbre viciosa, y esa costumbre le servir de castigo. 123. Es preciso que sepis lo siguiente: ocurre que un alma tiene inclinacin por una pasin. Si se deja ir solamente una vez a realizar el acto, corre el riesgo de caer luego inmediatamente en la costumbre de aquella pasin. Lo mismo ocurre con el cuerpo. Si uno es de temperamento melanclico a continuacin de su negligencia pasada, un solo alimento de esa naturaleza podr excitarle tal vez e inflamar al punto en l el humor. Hay que tener mucha vigilancia, celo y temor para no caer en una mala costumbre. Creedme, hermanos: el que tiene, aunque slo sea una pasin hecha ya costumbre, est destinado al castigo. Puede llegar a hacer diez buenas acciones por una sola mala segn su pasin; esta nica accin, que proviene de la costumbre viciosa, supera a las diez buenas. Como si un guila se hubiera liberado enteramente de la red, dejando solamente su garra prendida en ella: por esa ligadura insignificante, toda su fuerza se encuentra aniquilada. Bien puede estar completamente fuera de la red, si una sola garra queda presa no est todava presa en la red? Y el cazador no podr matarla cuando quiera? Lo mismo ocurre con el alma: si tiene una sola pasin hecha ya costumbre, el enemigo la derrumba cuando bien le parezca: la tiene en su poder gracias a esa pasin. Por eso no ceso de decroslo, no dejis que una pasin cree en vosotros una costumbre. Luchemos ms bien pidiendo a Dios, da y noche, que no nos deje caer en la tentacin. Si somos vencidos, pues somos hombres, y si resbalamos en el pecado, apresurmonos a levantarnos al punto. Hagamos penitencia. Lloremos ante la divina bondad. Velemos, combatamos, y Dios, viendo nuestra buena voluntad, nuestra humildad y nuestra contricin nos alargar la mano y tendr misericordia de nosotros. Amn.

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XII. EL TEMOR DEL CASTIGO FUTURO Y LA NECESIDAD, PARA QUIEN QUIERE SALVARSE, DE NO PERDER EL INTERS POR LA PROPIA SALVACIN

124. Mientras yo sufra dolores en los pies, y por ello estaba enfermo, habiendo venido hermanos a verme, me preguntaron por la causa del mal; era, segn creo, con una doble finalidad: primero, para confortarme y distraerme un poco de mi sufrimiento, y adems para darme ocasin de decirles alguna palabra edificante. Pero como el dolor no me permita entonces responderos como yo quisiera, es menester que me oigis ahora. No resulta agradable hablar de la afliccin, una vez que ella pas? En el mar tambin, mientras se enfurece la tempestad, todos en la nave estn angustiados; pero, apaciguada la tempestad, es con alegra como hablan todos de lo que pas. Hermanos, como os lo digo sin cesar, es bueno atribuir todo a Dios y decir que nada se hace sin l. Dios sabe perfectamente que tal cosa es buena y til, y por ello la produce, aunque ella tenga tambin otra causa. Por ejemplo, yo podra decir que haba comido con los huspedes, que me haba esforzado un poco por contentarlos, que mi estmago se haba agravado y se me haba producido un flujo en el pie, que haba provocado el reuma, y podra encontrar todava otras razones: ellas no faltan para quien las quiere. Pero he aqu lo que es ms exacto y ms provechoso al decirlo: aquello sucedi porque Dios saba que era til a mi alma. Porque no hay nada que Dios haga, que no sea bueno. Todo lo que l hace, es bueno y muy bueno. Por tanto no hay razn para inquietarse por lo que sucede, sino, como he dicho, atribuirlo todo a la Providencia de Dios, y permanecer en paz. 125. Algunos estn tan abrumados por las aflicciones que les sobrevienen, que renuncian a la vida misma y encuentran agradable morir para ser liberados de ellas. Eso es prueba de cobarda y de mucha ignorancia, porque ellos no saben el temible destino que espera a su alma despus de partir del cuerpo. Hermanos, estamos en este mundo por un gran favor de la divina bondad. E, ignorando las cosas del ms all, sentimos agobiantes las de la tierra. Y sin embargo, no es as. No sabis lo que dice el Geronticn? Mi alma desea la muerte, deca un hermano muy probado a un anciano. Es que ella huye de la prueba, le respondi l, e ignora que el sufrimiento futuro es mucho ms terrible. Otro hermano pregunt a un anciano: Por qu siento enojo cuando guardo la celda? Es porque no has todava contemplado la dicha esperada, respondi el anciano, ni tampoco el castigo futuro. Si los considerases atentamente, aunque tu celda estuviese llena de gusanos y estuvieses hundido en ellos hasta el cuello, t permaneceras all sin desagrado. Pero nosotros, querramos salvarnos durmiendo, y por eso nos descorazonamos en las pruebas, cuando deberamos ms bien dar gracias a Dios y juzgarnos dichosos por haber sufrido un poquitn aqu en la tierra, para hallar algn descanso en el ms all. 126. Envagro comparaba al hombre lleno de pasiones que suplica a Dios que apresure su muerte, al enfermo que pidiera a un obrero romper, lo ms pronto posible, la cama donde l sufre. Gracias a su cuerpo el alma est distrada y aliviada de sus pasiones: come, bebe, duerme,
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se entretiene y se divierte con sus amigos. Pero cuando sale de su cuerpo, hela ah sola con sus pasiones, que vienen a ser su perpetuo castigo. Completamente ocupada en eso, consumida por su inoportunidad, despedazada, de modo que no es capaz siquiera de acordarse de Dios. Ahora bien, es el recuerdo de Dios el que consuela al alma, como dice el Salmo: Me acord de Dios y me llen de alegra (Sal 76,4). Pero las pasiones no le permiten ni siquiera ese recuerdo. Queris un ejemplo para comprender lo que quiero decir? Venga uno de vosotros y, encerrado en una celda oscura, pase solamente all tres das sin comer, sin beber, sin dormir, sin ver a nadie, sin salmodiar, sin orar, sin acordarse nunca de Dios; y ver lo que le harn las pasiones. Y esto, cuando se est todava en la tierra. Cunto ms tendr que sufrir cuando el alma, una vez salida del cuerpo, estar entregada y abandonada sola a sus pasiones! 127. Cunto sufrir por su parte la desgraciada? Podis de alguna manera representaros ese tormento segn los sufrimientos terrenos. Cuando alguien tiene fiebre, qu es lo que le arde? Qu fuego, qu combustible produce ese calor ardiente? Y si se tiene un cuerpo melanclico, mal equilibrado, debido a ese desequilibrio no le arde, le perturba sin cesar y atormenta su vida? Igualmente el alma presa de la pasin no cesa de estar torturada, la desdichada, por su propia costumbre viciosa; tiene el amargo recuerdo y la penosa compaa de las pasiones que la abrasan siempre y la consumen. Adems, quin podr, hermanos, describir aquellos lugares terribles, los cuerpos que torturan a las almas a las que estn asociados en un tal sufrimiento, sin perecer jams, aquel fuego indescriptible, las tinieblas, las potencias vengativas que son inexorables, y los otros mil suplicios de que hablan aqu y all las divinas Escrituras, todos ellos adaptados a las acciones y pensamientos perversos de las almas? Como los santos alcanzan lugares de luz y gozan en medio de los ngeles de una dicha proporcionada al bien que han hecho, as los pecadores son recibidos en lugares tenebrosos, horribles y espantables, como dicen los santos. Qu hay ms terrible y ms lamentable que los lugares adonde son enviados los demonios? Qu hay ms amargo que el castigo al que estn condenados? Y, con todo, los pecadores son castigados con los demonios, como se ha dicho: Id lejos de m, malditos, al fuego eterno, preparado para el diablo y sus ngeles. 128. Lo ms espantoso es lo que dice san Juan Crisstomo: Aunque no hubiera un ro de fuego que fluye, ni ngeles que exciten el terror, por el solo hecho de que, entre los hombres, unos son llamados a la gloria y al triunfo, y los otros echados fuera vergonzosamente e impedidos as de ver la gloria de Dios, la pena de esta humillacin y de este deshonor, el dolor por ser excluidos de tan grandes bienes, no seran ms amargos que todo el fuego? Porque entonces el mismo reproche de la conciencia y el recuerdo de las acciones pasadas, como hemos dicho antes, son peores que millares de indecibles tormentos. Segn los Padres las almas se acuerdan de todas las cosas de la tierra: palabras, acciones, pensamientos, no pueden olvidarse de nada. Lo que dice el Salmista: En aquel da se desvanecern todos sus pensamientos (Sal 145,4), se refiere a los pensamientos de este mundo, por ejemplo los que tienen por objeto las construcciones, las propiedades, los parientes, los hijos, y todo el comercio. Eso se desvanece cuando el alma sale del cuerpo; no guarda de eso recuerdo alguno ni se preocupa ms de ello. Pero lo que ella hizo por virtud o por pasin, permanece en su memoria y nada se pierde. Si se ha prestado servicio a alguien o si uno fue ayudado, uno se acordar perpetuamente de aquel a quien ha ayudado y de aquel de quien recibi ayuda. Igual58

mente, el alma guardar siempre el recuerdo de quien le ha hecho mal y de aquel a quien ella hizo mal. Lo repito, nada de lo que ha hecho en este mundo, perece; el alma se acordar de todo despus de que haya abandonado el cuerpo: incluso su conocimiento ser ms penetrante y ms lcido, estando liberada del cuerpo terrestre. 129. Hablbamos un da de esto con un anciano y l deca: El alma salida del cuerpo se acuerda de la pasin que ella ejerci; tambin se acuerda del pecado y de la persona con quien lo cometi. Pero, le hice notar, quiz no sea as? El alma debe guardar la costumbre causada por la realizacin del pecado, y es de esa costumbre de la que ella se acordar. Permanecimos largo tiempo discutiendo sobre este punto, buscando la luz. El anciano no se dejaba persuadir y deca que el alma se acordaba de la forma del pecado, del lugar en donde se cometi, e incluso de la persona del cmplice. En tal caso, nuestra suerte final sera todava ms desgraciada, si no prestamos atencin a nosotros mismos. Por ello no ceso de exhortaros para que cultivis con esmero los buenos pensamientos, para hallarlos en el ms all. Porque lo que tenemos aqu en la tierra, ir con nosotros y lo guardaremos all arriba. Tengamos cuidado por escapar de tanta desdicha, hermanos, pongamos en esto nuestro celo, y Dios tendr misericordia. Porque l es, como dice el Salmo: la esperanza de todos los que estn en los confines de la tierra y de quienes se hallan en el lejano mar (Sal 64,6). Los que estn en los confines de la tierra son los hombres completamente hundidos en el pecado; los que estn en el lejano mar, son los que viven en la ms profunda ignorancia. Y sin embargo, Cristo es su esperanza. 130. No es menester ms que un poco de trabajo. Trabajemos para obtener misericordia. Cuanto ms se descuida un campo dejado en barbecho, tanto ms se cubre de espinas y de cardos; y cuando se va a limpiar, cuanto ms lleno est de espinas, ms sangre correr de las manos de quien quiere arrancar las malas hierbas que su negligencia dej brotar. Necesariamente se recoge lo que se ha sembrado. Quien desea limpiar su campo, debe ante todo desarraigar con cuidado todas las malas hierbas. Si no arrancase todas sus races y se limitase a cortar los tallos, brotaran de nuevo. Por tanto, como dije, debe arrancar incluso las races; luego, en el campo, limpio as de malas hierbas y de espinas, arar con cuidado la tierra, desmenuzar los terrones, marcar los surcos, y cuando haya puesto de nuevo su campo en buen estado, deber al fin sembrar una buena semilla. Ya que si despus de todo ese gran trabajo, dejase el terreno sin sembrar, las malas hierbas volveran a nacer, y, al encontrar el suelo fresco y bien preparado, echaran races profundas y vendran a ser an ms fuertes y ms numerosas. 131. Lo mismo ocurre con el alma. Ante todo hay que suprimir las inclinaciones inveteradas y las malas costumbres, porque nada hay peor que una mala costumbre. San Basilio dice: No es asunto fcil hacerse dueo de ella, porque una costumbre consolidada con una prolongada prctica, viene a ser de ordinario fuerte como la naturaleza. Es preciso luchar, lo repito, contra las malas costumbres y contra las pasiones, pero tambin contra sus causas, que son sus races. Porque si no se arrancan las races, necesariamente las espinas volvern a brotar. Algunas pasiones no pueden nada, suprimidas sus causas. Por ejemplo, la envidia por s misma no es nada, pero tiene muchas causas, entre las cuales una es el amor de la gloria. Porque se desea el honor, se tiene envidia a quien recibe ms honra o estima. Igualmente, la clera tiene otras causas, en especial el amor del placer. Envagro lo recordaba cuando refera esta palabra de un santo: Si
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suprimo los placeres, es para quitar todo pretexto de clera. Todos los Padres, por lo dems, ensean que cada pasin viene o del amor de la gloria, o del amor del dinero, o del amor del placer, como os he dicho en otras circunstancias. 132. Hay, pues, que suprimir no slo las pasiones, sino tambin sus causas, y reformar la conducta con la penitencia y las lgrima. Entonces se comenzar a sembrar la buena semilla, es decir las buenas obras. Acordaos de lo que hemos dicho del campo: si, despus de haberlo limpiado y preparado, no se siembra una buena semilla, las hierbas vuelven y, al encontrar una buena tierra recientemente trabajada, echan races ms profundas. Lo mismo sucede al hombre. Si despus de haber reformado su conducta y hecho penitencia por sus obras pasadas, no se preocupa de realizar acciones buenas y adquirir virtudes, le sucede lo que dijo el Seor en el Evangelio: Cuando el espritu inmundo sale de un hombre, yerra por lugares ridos en busca de reposo. No encontrndolo, se dice: Voy a volver a mi casa, de donde sal. Al llegar, la encuentra desocupada, es decir sin virtud alguna, barrida y en orden. Entonces, va a tomar siete espritus peores que l. Ellos vienen y se instalan all. Y el estado final de ese hombre es peor que el primero. 133. Es imposible que el alma permanezca en el mismo estado: o se hace mejor, o peor. Por eso el que quiere salvarse, no slo debe evitar el mal, sino tambin hacer el bien, como dice el Salmista: Aprtate del mal y haz el bien (Sal 36,27). No dice solamente: Aprtate del mal, sino tambin: Haz el bien. Por ejemplo, alguno estaba acostumbrado a cometer injusticias? No las cometa en adelante, pero adems obre la justicia. Era un libertino? Ponga fin a sus desrdenes, y practique adems la templanza. Era colrico? Que no se irrite ms, y asimismo adquiera la mansedumbre. Era orgulloso? Cese de ensalzarse, y adems humllese. se es el sentido de la palabra: Aprtate del mal y haz el bien. Cada pasin tiene una virtud que le es contraria. Contra el orgullo, la humildad; contra el amor al dinero, la limosna; contra la lujuria, la templanza; contra el desnimo, la paciencia; contra la ira, la mansedumbre; contra el odio, la caridad. En resumen, cada pasin tiene su virtud contraria, como decimos. 134. Os he dicho a menudo estas cosas. Hemos desechado las virtudes e introducido en su lugar las pasiones. De igual modo debemos esforzarnos no slo por rechazar las pasiones, sino tambin por introducir de nuevo las virtudes y restablecerlas en su propio lugar. Por naturaleza poseemos las virtudes, que Dios nos ha dado. Al crear al hombre, Dios se las dio, segn la palabra: Hagamos al hombre a nuestra imagen y semejanza. A nuestra imagen, porque Dios cre el alma inmortal y libre; a nuestra semejanza, es decir, conforme a la virtud. Est escrito: Sed misericordiosos, pues yo soy misericordioso; sed santos, porque yo soy santo. El Apstol dice: Sed buenos los unos con los otros. El Salmista dice tambin: El Seor es bueno para quienes esperan en l, y muchas otras expresiones similares. He ah en qu consiste la semejanza. Al darnos la naturaleza, Dios nos dio las virtudes. Y las pasiones no nos son naturales: no tienen ser, ni substancia, y semejan a las tinieblas que no subsisten por ellas mismas, sino que son una pasin de la atmsfera, como dice san Basilio, pues no existen ms que por la privacin de la luz. Al alejarse de las virtudes por el amor del placer, el alma provoc el nacimiento de las pasiones, y luego las robusteci en ella. 135. Como lo he dicho a propsito del campo, despus del buen trabajo, debemos sembrar inmediatamente la buena semilla, para que produzca fruto. Por otra parte, el agricultor que
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siembra su campo, al ir echando la semilla, debe cubrirla y hundirla en la tierra, si no, las aves vendran a comerla y se perdera. Despus de enterrarla, tendr que esperar de la misericordia de Dios la lluvia y el desarrollo de los granos. Pues puede haberse dado mil trabajos para limpiar, arar la tierra y sembrar, si Dios no hace llover sobre la semilla, toda la faena resulta vana. Es as como debemos obrar. Si realizamos algn bien, cubrmoslo con la humildad y arrojemos en Dios nuestra debilidad, suplicndole que mire nuestros esfuerzos, ya que de otra suerte seran intiles. 136. Ocurre tambin que despus de haber regado y hecho germinar la semilla, la lluvia no vuelve en el tiempo deseado; el germen entonces se seca y muere. Porque el grano germinado, como la semilla, tiene necesidad de lluvia, de un tiempo a otro, para crecer. De donde no se puede estar sin alguna inquietud. Incluso sucede a veces que, despus de haberse desarrollado el grano y haberse formado la espiga, las langostas, el granizo u otra plaga destruye la cosecha. Lo mismo ocurre para el alma. Habiendo trabajado para purificarse de todas las pasiones y habindose aplicado para adquirir todas las virtudes, debe contar con la misericordia y la proteccin de Dios, no sea que, abandonada, perezca. Hemos dicho que la semilla, incluso despus de haber germinado, crecido y formado el fruto, se seca y perece, si no vuelve a llover de tiempo en tiempo. Lo mismo ocurre para el hombre. Si, despus de todo lo que l hizo, Dios le quita un momento su proteccin y lo abandona, l se pierde. Y este abandono se produce cuando el hombre obra contra su estado: por ejemplo, si, siendo piadoso, se deja llevar de la negligencia, o si, siendo humilde, se enorgullece. Dios no abandona tanto al negligente en su negligencia y al orgulloso en su orgullo, como a quienes caen en la negligencia o el orgullo, habiendo sido piadosos o humildes. Eso es pecar contra su estado y de ah viene el abandono de parte de Dios. Por eso san Basilio juzga diferentemente la falta del que es piadoso y la falta del negligente. 137. Despus de haberse guardado de estos peligros, uno debe velar todava, si hace algn bien, a no hacerlo por vanagloria, por deseo de agradar a los hombres o por otro motivo humano, para no perder completamente ese pequeo bien, como decamos a propsito de las langostas, del granizo o de las otras plagas. El agricultor ni siquiera puede estar sin inquietud cuando la mies en el campo no sufri ningn dao y fue preservada hasta la cosecha. Ya que puede suceder, despus de haber bregado y cosechado su campo, que un malvado viene por odio a quemar la cosecha y destruirla completamente, reduciendo a nada toda su labor. No puede, pues, estar tranquilo antes de ver el grano bien limpio y guardado en el granero. Igualmente el hombre no debe estar sin inquietud aunque haya podido escapar a todos los peligros que hemos enumerado. Ocurre, en efecto, que despus de lo dicho, el diablo logra extraviarlo, sea con pretensiones de justicia, sea con el orgullo, sea inspirndole pensamientos de infidelidad o de hereja; y no slo reduce a nada todos sus trabajos, sino que adems lo aleja de Dios. Lo que no logr hacerle con la accin, se lo hace con un solo pensamiento. Puesto que un solo pensamiento puede separarnos de Dios, si lo aceptamos y aprobamos. Quien quiera de veras salvarse, no debe estar sin inquietud hasta el ltimo suspiro. Hay que trabajar mucho y estar atento, y pedir sin cesar a Dios que nos proteja y nos salve por su bondad, para gloria de su santo nombre. Amn.

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XIII. HAY QUE SOPORTAR LAS TENTACIONES SIN TURBARSE Y DANDO GRACIAS

138. El abad Poemen dijo con razn que la marca del monje aparece en las tentaciones (Poemen 13). El hombre que emprende de veras el servicio de Dios, debe preparar su alma a la tentacin, como dice la Sabidura (Sb 2,1), para no ser sorprendido ni turbado cuando ella llegue, creyendo que nada se produce sin la Providencia de Dios. Y donde acta la Providencia de Dios, lo que sucede es necesariamente bueno y til al alma. Todo lo que Dios nos hace, lo hace para nuestro bien, por amor y benevolencia para con nosotros. Por tanto, como dice el Apstol (1 Ts 5,18), debemos dar gracias en todas las cosas a su bondad y no desanimarnos nunca, ni aflojar ante nada de lo que nos sucede, sino recibir los acontecimientos sin turbarnos, con humildad y confianza en Dios, persuadidos, como he dicho, de que todo lo que Dios nos hace, lo hace por bondad, por amor, y que est bien hecho. Incluso es imposible que las cosas se hagan bien si no es precisamente Dios quien las dispone as en su misericordia. 139. Si alguien tiene un amigo de quien sabe con certeza que le ama, cuanto le sobrevenga de parte de l, aunque sea cosa penosa, tiene por cierto que le fue hecho por amor, y nunca creer que su amigo haya querido hacerle dao. Cunto ms, respecto de Dios, nuestro Creador, que nos ha sacado de la nada al ser y que por nosotros se hizo hombre y muri, debemos tener esa conviccin de que todo lo que nos hace, lo hace por bondad y por amor! Respecto de un amigo, puedo pensar que obra por afecto hacia m y por mi bien, pero que no tiene necesariamente toda la inteligencia requerida para ocuparse de mis intereses y por tanto que podra quizs, sin querer, hacerme dao. Pero de Dios no podemos decir eso, ya que es la fuente de la sabidura, sabe todo lo que nos es til, y en vista de ello dispone todas las cosas hasta las ms mnimas. Del amigo se puede decir tambin: me ama, quiere mi bien, es bastante inteligente para ocuparse de mis intereses, pero no tiene la posibilidad de ayudarme como deseara. Esto mismo tampoco podemos decirlo de Dios, ya que todo le es posible y nada le es imposible. Sabemos que Dios ama a su criatura y quiere su bien, es l mismo el origen de la sabidura y conoce cmo ordenar las cosas, nada le es imposible, todo est sometido a su voluntad. Sabiendo tambin que todo lo que hace lo hace para favorecernos, debemos recibirlo, como hemos dicho, con accin de gracias, por venir de un Amo bienhechor y bueno, aunque nos sea penoso. Todo sucede por un justo juicio, y Dios que es misericordioso, no mira con indiferencia la penalidad que nos sobreviene. 140. A menudo se propone esta cuestin: Si en las adversidades el sufrimiento nos lleva al pecado, cmo puede pensarse que son para nuestro bien? En la ocurrencia no pecamos ms que porque no tenemos resignacin y no queremos soportar la ms pequea penalidad ni sufrir la ms mnima contrariedad. Dios no permite que seamos probados ms all de nuestras fuerzas, como lo dice el Apstol: Dios es fiel; no permitir que seis tentados ms all de lo que podis soportar (1 Co 10,13). Somos nosotros los que no tenemos paciencia, que no queremos sufrir
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nada, que no soportamos cosa alguna con humildad. Por ello las tentaciones nos quebrantan: cuanto ms nos esforzamos por evitarlas, tanto ms nos abruman y descorazonan, sin que podamos librarnos. Quienes tienen que nadar en el mar y saben nadar, se hunden cuando les llega la ola y se dejan ir bajo ella hasta que haya pasado. Luego continan nadando sin dificultad. Si quieren oponerse a la ola, ella los empuja y los rechaza a una buena distancia. Tan pronto como vuelven a nadar, una nueva ola les llega; si la resisten, de nuevo son empujados y rechazados: as slo se fatigan y no avanzan. Si, al contrario, se hunden bajo la ola, como he dicho, si descienden bajo ella, ella pasar sin molestarles: ellos continuarn nadando mientras quieran y realizarn lo que tienen que hacer. Si uno se entretiene a afligirse, turbarse, acusar a todos, sufre l mismo, haciendo ms agobiante para s la tentacin, y resulta que sta no slo no le aprovecha, sino que le daa. 141. Las tentaciones son provechosas para quien las soporta sin turbarse. Incluso cuando una tentacin nos asedia, no debemos turbarnos por ello. Si en ese momento uno se turba, es por ignorancia y por orgullo, porque no conoce el propio estado y huye del trabajo. Si no progresamos, dicen los Padres, es porque ignoramos nuestros lmites, no tenemos constancia en las obras que emprendemos, y queremos adquirir la virtud sin trabajo (Apoft Nau 297). Por qu el apasionado se extraa al ser molestado por una pasin? Por qu se turba por ello, cuando la pone en accin? La tienes y te turbas? Tienes las pruebas de ella y dices: Por qu me atormenta? Soporta, ms bien, combate e invoca a Dios. Es imposible no sufrir por una pasin, cuando uno se dej llevar a cometer sus actos. Los instrumentos de las pasiones estn en ti, deca el abad Sisos. Devulveles lo que tienes de ellas, y ellas se irn. Por instrumentos entenda las causas de las pasiones. Mientras las amemos y nos sirvamos de ellas, es imposible que no seamos cautivos de los pensamientos apasionados, que nos constrien, a pesar nuestro, a obrar segn las pasiones, ya que voluntariamente nos hemos entregado en sus manos. 142. Es lo que dice el Profeta a propsito de Efran que maltrat a su adversario, es decir su conciencia, y pisote el juicio (Os 5,11): y dice: l dese a Egipto y fue llevado forzado a los Asirios (Os 7,11). Por Egipto los Padres entienden el deseo carnal, que nos inclina a dar gusto al cuerpo y hace al espritu ms sensual; por Asirios entienden los pensamientos apasionados que manchan y perturban el espritu, lo llenan de imgenes impuras y lo fuerzan, a pesar de l, a cometer el pecado. Cuando uno se abandona deliberadamente a la voluptuosidad del cuerpo, necesariamente, aunque no lo quiera, ser llevado forzosamente a los Asirios para servir all a Nabucodonosor. Sabiendo esto, el Profeta se desolaba y deca: No vayis a Egipto (Jr 49,19). Qu hacis, desgraciados? Humillaos un poco. Curvad los hombros, trabajad por el rey de Babilonia y morad en la tierra de vuestros padres. Luego los anima diciendo: No temis al rey de Babilonia, porque Dios est con vosotros para libraros de su mano (Jr 49,11). Les predice seguidamente la desgracia que les sobrevendr si no obedecen a Dios: Si vais a Egipto, no tendris salida, reducidos a la esclavitud, objeto de maldiciones y ultrajes. Ellos respondieron: No quedaremos en este pas. Iremos a Egipto, en donde no veremos ms la guerra, en donde no oiremos ms el sonido de la trompeta, en donde no pasaremos ms hambre (Jr 49,13-14). All se fueron y sirvieron gustosos a Faran, pero fueron luego llevados por la fuerza a los Asirios y vinieron a ser sus esclavos, a su pesar.
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143. Prestad atencin a estas palabras. Quien no ha realizado los actos de una pasin, aunque sus pensamientos le hagan la guerra, est al menos en su propia ciudad, es libre y tiene a Dios para ayudarle. Si se humilla ante l y lleva con accin de gracias el yugo de la penosa tentacin, luchando aunque sea poco, el auxilio de Dios le librar. Si, al contrario, huye del trabajo y busca el placer corporal, entonces ser llevado por fuerza al pas de los Asirios para servirles a pesar suyo. Y el profeta dice entonces a los Israelitas: Orad por la vida de Nabucodonosor, porque de su vida depende vuestra salvacin (Ba 1,11-12). Nabucodonosor, es decir no desanimarse ante la prueba de la tentacin que sobreviene, ni recalcitrar contra ella, sino soportarla humildemente, sufrirla como algo debido, creer que no se merece ser liberado de esa carga, sino ms bien ver prolongar la tentacin y hacerse ms fuerte, con la certeza de que, aunque la causa de ella no se perciba por el momento, nada puede venir de Dios que no sea razonable y justo. Tal era el hermano que se afliga y lloraba porque Dios le haba quitado la tentacin: Seor, deca, no soy digno de sufrir un poco? Est escrito tambin que un discpulo de un gran anciano fue un da tentado de fornicacin. El anciano vindolo sufrir, le dijo: Quieres que pida a Dios que te alivie de ese combate? Si sufro, Padre, respondi el discpulo, al menos veo en m el fruto de ello. Pide, pues, ms bien a Dios que me d paciencia. 144. He ah quienes quieren de veras salvarse. En eso consiste llevar el yugo con humildad y orar por la vida de Nabucodonosor. Por eso el Profeta dice: Porque de su vida depende la salvacin. Decir como aquel hermano: Veo en m el fruto de mi sufrimiento, equivale a decir: De su vida depende mi salvacin. El anciano lo muestra bien al responder al hermano: Hoy s que ests en el camino del progreso y que me superas. En efecto, cuando alguien combate para no pecar y lucha incluso contra los pensamientos apasionados que le sobrevienen al espritu, es humillado y quebrantado en la lucha, pero el sufrimiento de los combates le purifica poco a poco y le retorna al estado natural. Como hemos dicho, es ignorancia y orgullo turbarse cuando se est asediado por una pasin. Uno debe ms bien reconocer humildemente sus lmites y esperar en la oracin que Dios tenga misericordia. El que no es tentado y que ignora el tormento de las pasiones, no lucha tampoco para purificarse. El Salmo dice tambin a este propsito: Aunque los pecadores broten como hierba y se descubran todos los que obran mal, sern aniquilados para siempre (Sal 91,8). Los pecadores que brotan como hierba son los pensamientos apasionados. Porque la hierba es frgil y sin fuerza. Cuando los pensamientos apasionados broten en el alma, entonces se descubren todos los que obran mal, es decir se revelan las pasiones, para ser aniquiladas para siempre. Cuando las pasiones se manifiestan a quienes combaten, son aniquiladas por ellos. 145. Considerad el encadenamiento de estas palabras. Primero, nacen los pensamientos apasionados, luego se muestran las pasiones, y entonces son aniquiladas. Todo esto se aplica a los que combaten. Pero nosotros que cometemos el pecado y fomentamos siempre las pasiones, no sabemos cuando nacen los pensamientos apasionados, ni cuando se manifiestan las pasiones para combatirlas. Estamos todava abajo, en Egipto, miserablemente ocupados en hacer ladrillos para Faran. Al menos, quin nos conceder darnos cuenta de nuestra amarga esclavitud, para humillarnos con ello y hacer que nos esforcemos por obtener misericordia? Cuando los hijos de Israel estaban en Egipto al servicio de Faran, hacan ladrillos. Los que hacen ladrillos estn constantemente curvados, con la mirada fija en la tierra. Igualmente, si el
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alma sirve al diablo y comete el pecado, el diablo pisotea su entendimiento, le impide todo pensamiento espiritual y la obliga a considerar y realizar siempre las cosas terrestres. Con los ladrillos que haban hecho, los hijos de Israel construyeron luego para Faran tres ciudades fortificadas: Pitn, Ramess y On, que es Helipolis: es decir el amor del placer, el amor del dinero y el amor de la gloria, origen de todos los pecados. 146. Cuando Dios envi a Moiss para hacerles salir de Egipto y librarles de la esclavitud de Faran, ste hizo todava ms pesados sus trabajos y les dijo: Sois unos perezosos, holgazanes! Por eso decs: Vamos a ofrecer sacrificios al Seor nuestro Dios. Del mismo modo, cuando el diablo ve que Dios se inclina sobre un alma para ejercer en ella su misericordia y aliviarla de sus pasiones, sea mediante la palabra, sea por medio de sus siervos, entonces tambin l la abruma ms an, bajo el peso de las pasiones, y la ataca con ms violencia. Sabiendo esto, los Padres confortan al hombre con sus enseanzas y no le dejan ser presa del espanto. Uno dice: Caste? levntate. Caes de nuevo? Levntate de nuevo, etc Otro explica: La fuerza de quienes quieren adquirir las virtudes, consiste en no desanimarse cuando caen, y reafirmar su resolucin. En resumen, cada uno a su manera, de una u otra forma, tiende la mano a los que son atacados y atormentados por el enemigo. Al hacer esto, los Padres se inspiraban en las palabras de la sagrada Escritura: El que cae, no se levanta? Y el que se extrava, no retorna? Volveos a m, hijos mos, y os curar las heridas, dice el Seor (Jr 8,4 y 3,22). Asimismo otros textos semejantes. 147. Cuando la mano de Dios se hizo gravosa para Faran y sus sbditos y l consinti en dejar partir a los hijos de Israel, dijo a Moiss: Id a sacrificar al Seor, vuestro Dios, pero dejad aqu vuestras ovejas y bueyes, figura de los pensamientos del espritu de los que Faran quera permanecer dueo, esperando as hacer volver a los hijos de Israel. Pero Moiss respondi: No, debes darnos lo necesario para ofrecer sacrificios y holocaustos al Seor, nuestro Dios. Nuestros rebaos vendrn con nosotros. No quedar de ellos ni una pezua. Cuando, conducidos por Moiss, los hijos de Israel abandonaron Egipto y pasaron el mar Rojo, Dios, queriendo que fuesen a las setenta palmeras y a las doce fuentes de agua, los condujo primeramente a Mera, y el pueblo se desesper al no encontrar qu beber, porque el agua era amarga. Luego, de Mera, Dios los condujo al lugar de las setenta palmeras y de las doce fuentes de agua. 148. As el alma que ces de cometer el pecado y atraves el mar espiritual debe ante todo sufrir el combate y muchas aflicciones, y a travs de las pruebas entrar en el santo reposo. Nos es preciso pasar por muchas tribulaciones para entrar en el Reino de los Cielos. Las tribulaciones excitan la misericordia de Dios para con el alma, como los vientos hacen llover. Y como la lluvia frecuente hace pudrir el brote todava tierno y destruye el fruto, mientras que los vientos lo hacen secar poco a poco y le devuelven el vigor, as ocurre al alma: el relajamiento, el descuido y el reposo la debilitan y disipan; las tentaciones, al contrario, la recogen y la unen a Dios. Seor, dice el Profeta, en las tribulaciones nos hemos acordado de ti (Is 26,1). Como hemos dicho, no hay que turbarse ni desanimarse en las tentaciones, sino ser pacientes, dar gracias y pedir sin cesar a Dios con humildad, que tenga piedad de nuestra debilidad y que nos proteja contra toda tentacin para gloria suya. Amn.

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XIV. LA EDIFICACIN Y LA ARMONA DE LAS VIRTUDES EN EL ALMA

149. La Escritura dice de las comadronas que dejaban vivir los bebs varones de los Israelitas: Por haber temido a Dios, hicieron casas. Se trata de casas materiales? Pero, cmo podra decirse que construyeron tales casas por haber temido a Dios, cuando, al contrario, se nos ensea que es ventajoso por temor de Dios abandonar incluso las casas que poseemos (Mt 19,29)? No se trata, pues, de una casa material, sino de la casa del alma, que se construye mediante la observancia de los mandamientos de Dios. Con esta palabra la Escritura nos ensea que el temor de Dios dispone al alma a guardar los mandamientos y que por ellos se edifica la casa del alma. Vigilmonos, pues, hermanos. Tengamos tambin nosotros el temor de Dios, y construyamos casas, para encontrar en ellas abrigo durante la mala estacin, en caso de lluvia, de relmpagos y de truenos, porque la mala estacin es una gran miseria para quien no tiene albergue. 150. Cmo se edifica la casa del alma? Podemos aprenderlo exactamente en conformidad con la casa material. El que quiere construir una casa, ha de asegurarla de todos sus lados, debe levantar sus cuatro costados y no limitarse a uno solo, descuidando los otros; de lo contrario, no lograra nada, sino que perdera su trabajo y todos los gastos seran vanos. As ocurre con el alma. Uno no debe descuidar ningn elemento de su edificio, sino hacer que se levante de manera igual y armoniosa. Es lo que dijo el abad Juan: Deseo que el hombre tome un poco de cada virtud y no haga como algunos, que se agarran a una sola virtud, se encastillan en ella y no ejercitan ms que sa, descuidando las otras. Tal vez se destacan en esa virtud y, consecuentemente, no son molestados por la pasin opuesta. Sin embargo, las otras pasiones les engaan y los oprimen, y ellos no se preocupan por ello y se imaginan poseer algo grandioso. Semejan a un hombre que construira un muro solo y lo levantara tanto como le sera posible, y que, considerando su altura, pensara haber hecho una gran cosa, sin darse cuenta de que la primera rfaga de viento lo tirara por tierra, ya que se halla solo, sin el apoyo de los otros muros. Por lo dems, no se puede hacer un albergue con un solo muro, pues uno estara al descubierto de todos los dems lados. Por tanto, no se ha de obrar as, sino que, quien quiere construir una casa para abrigarse en ella, debe construirla de cada lado y asegurarla de todos los costados. 151. Ved cmo: primero, debe poner los cimientos, es decir la fe. Porque sin la fe, dice el Apstol, es imposible agradar a Dios (Hb 11,6). Luego, sobre los cimientos, debe construir un edificio bien proporcionado. Tiene la ocasin de obedecer? Ponga una piedra de obediencia. Un hermano se irrita contra l? Ponga una piedra de paciencia. Tiene que practicar la templanza? Ponga una piedra de templanza. Y as para cada virtud que se presente, debe poner una piedra en su edificio, y elevarlo de esa manera todo alrededor, con una piedra de compasin, una piedra de abnegacin de la voluntad, una piedra de mansedumbre, y as lo dems Sobre todo ha de prestar atencin a la constancia y al nimo, que son las piedras angulares: sas son las que dan solidez a la construccin, trabando los muros entre s e impidindoles que se inclinen y se separen. Sin ellas no es posible perfeccionar ninguna virtud, ya que el alma sin nimos no
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tiene tampoco constancia, y sin constancia nadie puede hacer bien cosa alguna. Por eso dijo el Seor: Salvaris vuestras almas mediante vuestra constancia (Lc 21,19). El constructor debe todava colocar cada piedra con mortero, porque si pusiera las piedras unas sobre otras sin mortero, se desuniran y caera la casa. El mortero es la humildad, pues est hecho de la tierra, que todos pisan. Una virtud sin humildad no es virtud, como dijo el Geronticn: Como no puede construirse un navo sin clavos, as es imposible salvarse sin humildad. Por tanto, si se hace algn bien, hay que hacerlo humildemente, para conservarlo con la humildad. La casa debe tambin tener lo que se llama armadura: se trata de la discrecin que consolida la casa, une las piedras entre s y robustece la construccin, al par que le da buena apariencia. El techo es la caridad, que es el acabamiento de las virtudes como el techo es el acabamiento de la casa (Col 3,14). Despus del techo, hay la balaustrada de la terraza. Cul es la balaustrada? Est escrito en la Ley: Cuando construyis una casa y le pongis un techo en forma de terraza, lo rodearis con una balaustrada, para que vuestros hijos pequeos no caigan del techo (Dt 22,8). La balaustrada es la humildad, corona y guardiana de todas las virtudes. Del mismo modo que cada virtud debe estar acompaada de la humildad, como cada piedra est puesta sobre el mortero, segn hemos dicho, as la perfeccin de la virtud tiene todava necesidad de la humildad y es, progresando por medio de ella, como los santos llegan naturalmente a la humildad. Os lo digo siempre: Cuanto ms uno se acerca a Dios, tanto ms se da cuenta de que es pecador (Apof Matos, 2). Quines son los nios pequeos de los que dice la Ley: para que no caigan del techo? Son los pensamientos que nacen en el alma: hay que guardarlos mediante la humildad para que no caigan del techo, es decir de la perfeccin de las virtudes. 152. Ved la casa concluida. Tiene su armadura, tiene el techo y, en fin, la balaustrada. En resumen, la casa est terminada. No le falta nada? S. Hemos omitido una cosa. Cul? Que el constructor sea hbil. Si no, la construccin, al estar mal construida, un da caer por tierra. El constructor hbil es el que obra con ciencia. Uno puede entregarse al trabajo de las virtudes, pero, como no lo hace con ciencia, pierde su trabajo y queda en la incoherencia, sin lograr terminar su obra; se coloca una piedra y se la quita. Acontece incluso que se pone una y se quitan dos. Por ejemplo, un hermano te dice una palabra desagradable o hiriente. T guardas silencio y haces una metania: has puesto una piedra. Despus, vas a decir a otro hermano: Fulano me ultraj, me dijo esto y esto. No slo no le dije nada, sino que le hice una metania. He ah: habas puesto una piedra, y quitas dos. Tambin se puede hacer una metania con el deseo de ser alabado, hallndose la humildad unida a la vanagloria. Se pone y se quita una piedra. El que hace una metania con ciencia, se persuade realmente que cometi una falta, est convencido de haber sido la causa del mal. En esto consiste hacer una metania con ciencia. Otro practica el silencio, pero no con ciencia, porque cree que hace un acto de virtud. l no hace nada en absoluto. Quien se calla con ciencia se juzga indigno de hablar, como dicen los Padres, y se es el silencio practicado con ciencia. Todava otro no tiene demasiado alta opinin de s mismo y cree hacer una cosa grandiosa al humillarse: no se da cuenta de que no hace nada, pues no obra con ciencia. No tener demasiado alta opinin de s con ciencia, es tenerse por nada e indigno de ser contado entre los hombres, como el abad Moiss que se deca a s mismo: Sucio negro, t no eres un hombre y te presentas entre los hombres?
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153. Otro ejemplo: Uno cuida un enfermo, pero con miras a la recompensa. se no obra tampoco con ciencia. Si le sobreviene algo desagradable, renuncia al punto a su buena obra y no la puede realizar, porque no la cumpla con ciencia. Al contrario, el que cuida un enfermo con ciencia, lo hace para adquirir compasin y entraas de misericordia. Si tiene esa intencin, puede sobrevenir una prueba del exterior, puede incluso impacientarse contra l el enfermo; lo soporta sin turbarse, atento a su objetivo y sabiendo que el enfermo le hace ms bien a l que l al enfermo. Creedme: quien cuida a un enfermo con ciencia, es aliviado de las pasiones y de las tentaciones. Conoc a un hermano atormentado por un deseo vergonzoso, y que fue liberado de l por haber cuidado con ciencia a un enfermo que padeca de disentera. Envagro cuenta tambin que un hermano perturbado por sueos nocturnos, fue liberado de ellos por un gran anciano que le prescribi el cuidado de los enfermos junto con el ayuno. Al hermano que le preguntaba la razn de ello, respondi: Nada extingue esas pasiones como la misericordia. El que se libra a la ascesis por vanagloria, o imaginndose que practica la virtud, no lo hace tampoco con ciencia. Por eso se atreve a despreciar a su hermano, creyndose l ser algo. No slo pone una piedra y quita dos, sino que, juzgando al prjimo, corre el riesgo de hacer caer el muro entero. El que se mortifica con ciencia, no se tiene por virtuoso y no quiere que le alaben como asceta, sino que lo hace por mortificacin y espera obtener la templanza y mediante sta alcanzar la humildad. Porque segn los Padres, el camino de la humildad son los trabajos corporales realizados con ciencia, etc En una palabra, se ha de practicar cada virtud de modo a adquirirla y trasformarla en costumbre. Entonces, como hemos dicho, se es un buen y hbil constructor, capaz de construir slidamente su casa. 154. El que con la ayuda de Dios quiere llegar al estado de perfeccin, no ha de decir: Las virtudes son elevadas; no puedo alcanzarlas. Esto sera hablar como hombre que no espera el auxilio de Dios o que falta de inters por hacer el ms mnimo bien. Examinemos la virtud que queris, y veris que el xito depende de nosotros si queremos. As dice la Escritura: Amars a tu prjimo como a ti mismo. No mires lo alejado que ests de esta virtud y no te pongas a temer y decir: Cmo puedo amar al prjimo como a m mismo? Cmo puedo preocuparme de sus penas como de las mas, sobre todo las que estn ocultas en su corazn y que yo no las veo ni conozco como las mas? No fomentes tales pensamientos y no imagines que la virtud es sobremanera difcil. Comienza siempre por obrar, poniendo la confianza en Dios. Mustrale tu deseo y tu buena voluntad, y vers cmo te conceder el auxilio necesario para tener xito. Una comparacin: Supn dos escaleras, una levantada hacia el cielo, la otra descendiendo a los infiernos. T ests en la tierra entre esas dos escaleras. No vayas a decir: Cmo podr volar de la tierra y encontrarme al primer impulso en la cima de la escalera? Eso no es posible, ni Dios te lo pide. Pero al menos ten cuidado de no descender: no hagas mal al prjimo, no lo hieras, no hables mal de l, no lo ultrajes, no lo desprecies. Luego comienza a hacer algn bien, confortando a tu hermano con una palabra, testimonindole compasin, dndole una cosa que l necesita. Y as, escaln tras escaln, llegars, con la ayuda de Dios, a la cumbre de la escalera. Pues es ayudando a tu prjimo como llegars tambin a querer su aprovechamiento y su ventaja como para ti, y eso es amar a su prjimo como a s mismo: Si buscamos, encontraremos; y si pedimos a Dios, l nos iluminar. El Seor dice en el Evangelio: Pedid y se os dar; buscad y
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hallaris; llamad, y se os abrir. Dice: Pedid, para que imploremos con la oracin. Buscad, examinando cmo obtener la virtud, lo que ella nos aporta, lo que debemos hacer para adquirirla. Hacer cada da ese examen es poner en prctica el buscad y hallaris. Llamad significa cumplir los mandamientos, porque se llama con las manos y las manos significan la prctica. Debemos, pues, no slo pedir, sino tambin buscar y practicar, esforzndonos por estar dispuestos para toda obra buena, como dice el Apstol (2 Tm 3,17). Qu quiere decir esto? Si alguien quiere construir un barco, primero prepara todo lo que le es necesario, hasta los ms pequeos trozos de madera, incluso la pez y la estopa. O bien, si una mujer quiere montar un bastidor, prepara todo hasta la aguja ms pequea y el hilo ms insignificante. Tener as preparado todo lo necesario para una cosa, es lo que se dice estar presto. 155. Estemos nosotros tambin prestos para toda obra buena, enteramente dispuestos para cumplir la voluntad de Dios con ciencia, como lo quiere l y segn su voluntad. El Apstol dijo: El bien que Dios quiere, lo que le es agradable, lo que es perfecto. Qu quera decir con esto? Todo sucede, sea por la permisin de Dios, sea por su voluntad, como dijo el Profeta: Yo, el Seor, hago la luz y creo las tinieblas (Is 45,7). Y tambin: No hay mal en la ciudad que el Seor no lo haya hecho (Am 3,6). Por mal l comprende todas las desgracias, es decir las pruebas que sobrevienen para nuestra correccin, a causa de nuestra malicia: hambre, peste, sequa, enfermedades, guerras. Estos males no llegan en virtud de la buena voluntad de Dios, sino por su permisin: l permite que nos sean infligidos para nuestro provecho. Por tanto, Dios no quiere que los queramos, ni que concurramos con ellos. Por ejemplo, si la voluntad de Dios permite la destruccin de una ciudad, por eso no quiere que vayamos a ponerle fuego e incendiarla, o tomar las hachas y demolerla. Y si Dios permite que un hermano est afligido y caiga enfermo, no quiere por ello que nosotros vayamos a afligirle o que digamos: Ya que es la voluntad de Dios que este hermano est enfermo, no lo tratemos con misericordia. Dios no quiere eso, no quiere que cooperemos con su voluntad cuando sta es de esa manera. Desea que seamos buenos cuando no quiere que queramos lo que l hace. Entonces, a qu quiere que apliquemos la voluntad? Al bien que l quiere, a lo que es segn su buena voluntad, como he dicho, es decir todo lo que es objeto de un precepto: amarse los unos a los otros, ser complaciente, dar la limosna, etc Eso es el bien que Dios quiere. Qu se ha de entender por lo que le es agradable? Incluso cumpliendo una buena accin, no se hace necesariamente lo que es agradable a Dios. Me explico. Por ejemplo, un hombre que encuentra una hurfana pobre y bonita. Encantado por su belleza, la recoge y la educa por ser hurfana. Eso es lo que Dios quiere y es una cosa buena, pero no lo que le es agradable. Lo que es agradable a Dios es la limosna hecha, no con un pensamiento humano, sino a causa del bien mismo y por compasin. He ah lo que es agradable a Dios. En fin, lo que es perfecto es la limosna hecha no con parsimonia, ni lentitud ni frialdad, sino con todo lo que se puede y de todo corazn. Es dar como si se sintiese uno mismo obligado. He ah lo que es perfecto. Es as como se hace segn dice el Apstol, el bien que Dios quiere, lo que le es agradable, lo que es perfecto. Eso es obrar con ciencia.
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156. Se debe conocer el bien de la limosna y su virtud, que es grande y tiene incluso el poder de quitar los pecados, segn la palabra del Profeta: El rescate del hombre es su propia riqueza (Pr 13,8). Y en otra parte: Redime tus pecados con limosnas (Dn 4,24). El Seor mismo dijo: Sed misericordiosos como vuestro Padre es misericordioso (Lc 6,36). l no dijo: Ayunad como ayuna vuestro Padre celestial. Tampoco: Sed pobres, como es pobre vuestro Padre celestial; sino: Sed misericordiosos, como es misericordioso vuestro Padre celestial. Porque es esa virtud la que imita de un modo especial a Dios; es propia de Dios. Como decamos, hay que tener siempre fijos los ojos en ese objetivo y dar limosna con ciencia. Existe una gran variedad de motivos en la prctica de la limosna: ste la hace para que su campo sea bendecido, y Dios bendice su campo; aquel, por la salvacin de su navo, y Dios salva su navo; otro, por sus hijos, y Dios los protege; otro todava, para ser honrado, y Dios le procura el honor. Dios no rechaza a nadie y da a cada uno lo que l quiere, con tal que no dae a su alma. Pero todos esos han recibido su recompensa, no han reservado nada ante Dios, ya que el objetivo que se proponan no era el provecho del alma. T diste la limosna para que tu campo sea bendecido? Dios lo ha bendecido. T diste la limosna pensando en tus hijos? Dios los guard. T diste la limosna buscando el honor? Dios te concedi el honor. Por tanto, qu te debe Dios? Te dio el salario por el que t actuaste. 157. Otro da la limosna para ser preservado del castigo venidero. ste obra por su alma. Obra segn Dios, pero no como Dios quiere, porque est todava en la condicin servil: el esclavo no hace gustosamente la voluntad de su amo, sino porque teme ser castigado. l igualmente da la limosna para ser preservado del castigo y Dios le preserva. Otro da la limosna para recibir una recompensa. Eso est mejor, pero no es tampoco como Dios quiere; l no se halla todava en la disposicin propia del hijo. Como el mercenario que no cumple la voluntad de su amo ms que para ganar su salario, l tambin obra por una remuneracin. Como dice san Basilio, hay tres disposiciones con las que podemos obrar el bien. Recuerdo habroslas dicho. O bien, lo obramos por temor del castigo, y estamos en el estado de esclavitud. O bien, lo hacemos en vista de la recompensa, y estamos en la disposicin del mercenario. O, en fin, lo hacemos por razn del bien mismo, y entonces estamos en la disposicin del hijo. Porque el hijo no hace la voluntad de su padre por temor, ni con el deseo de recibir de l una remuneracin, sino porque quiere servirle, honrarle y contentarlo. Es as cmo debemos dar la limosna: mirando al bien en s mismo, teniendo compasin los unos de los otros como nuestros propios miembros, favoreciendo a los otros como si furamos los favorecidos, dando como si nosotros recibisemos. sa es la limosna hecha con ciencia y es as como nos hallaremos en la disposicin de hijos, como decamos. 158. Nadie puede decir: Soy pobre y no tengo con qu dar limosna. Porque si no puedes dar como los ricos que echaban sus dones en el tesoro, da dos piececitas, como la viuda. Dios las recibir de ti ms gustoso que los dones de los ricos. No tienes ni siquiera las dos piececitas? Al menos tienes fuerza y puedes ejercer la misericordia cuidando a tu hermano enfermo. Si tampoco puedes hacer esto, te es posible dirigir a tu hermano una palabra de aliento. Ejercita, pues, con l la caridad de palabra y escucha al que dice: Una palabra es un bien superior a una ddiva (Si 18,16). Supongamos que incluso no puedes dar la limosna de una palabra, tu puedes, cuando tu hermano est irritado contra ti, tener piedad de l y soportarle durante su clera,
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vindolo atormentado por el enemigo comn, y, en lugar de decirle una palabra que le excite todava ms, puedes guardar silencio y ejercer la misericordia respecto a su alma, arrancndosela al enemigo. Tambin puedes, si tu hermano pec contra ti, tener misericordia de l y perdonarle la falta, para obtener t mismo perdn de parte de Dios, ya que est dicho: Perdonad y se os perdonar. As ejerces la caridad para con el alma de tu hermano, perdonndole las faltas que cometi contra ti. Dios nos dio el poder, si queremos, de perdonarnos los pecados los unos a los otros. No pudiendo ejercer la misericordia para con el cuerpo de tu hermano, lo haces respecto a su alma. Y, qu mayor misericordia que sa? Como el alma es ms preciosa que el cuerpo, as la misericordia respecto al alma es superior a la misericordia respecto al cuerpo. Por tanto, nadie puede decir: No tengo la posibilidad de practicar la misericordia. Cada uno puede hacerlo segn sus medios y su condicin, con tal que tenga cuidado de realizar con ciencia el bien que hace, como lo hemos explicado a propsito de cada virtud. El que obra con ciencia, hemos dicho, es constructor experimentado y hbil que construye slidamente su casa, y de l dice el Evangelio: El hombre sensato construye su casa sobre roca y nada puede tambalearla. Que el Dios de bondad nos conceda comprender, y practicar lo que comprendemos para que estas palabras no nos sirvan de condenacin en el da del juicio. A l sea la gloria por los siglos. Amn.

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XV. LOS SANTOS AYUNOS

159. En la Ley, Dios haba prescrito a los hijos de Israel ofrecer cada ao el diezmo de todos sus bienes. Al hacerlo, eran benditos en todas sus obras. Los santos Apstoles, que lo saban, para procurar a nuestras almas un auxilio bienhechor, decidieron trasmitirnos ese precepto bajo una forma ms excelente y ms elevada, a saber la ofrenda del diezmo de los das mismos de nuestra vida; dicho de otra manera, su consagracin a Dios, para ser tambin nosotros benditos en nuestras obras y expiar cada ao las faltas de todo el ao. Habiendo hecho el clculo, santificaron para nosotros, de los trescientos sesenta y cinco das del ao, las siete semanas de ayuno. Ellos no asignaron para el ayuno ms que siete semanas. Fueron los Padres los que, luego, se pusieron de acuerdo para aadir otra semana, a la vez para, de antemano, ejercitar y disponer a los que van a entregarse a la penalidad del ayuno y para honrar los ayunos con la cifra de la santa Cuarentena que nuestro Seor pas ayunando. Porque las ocho semanas son cuarenta das, si se les resta los sbados y los domingos, sin tener en cuenta el ayuno privilegiado del Sbado Santo que es sagrado entre todos y el nico ayuno de un sbado en el ao. Pero las siete semanas, sin los sbados y los domingos, hacen treinta y cinco das. Aadiendo el ayuno del Sbado Santo y la mitad (de un da) constituida por la noche gloriosa y luminosa, se obtienen treinta y seis das y medio, que es exactamente la dcima parte de los trescientos sesenta y cinco das del ao. La dcima parte de trescientos es treinta; la dcima parte de sesenta, seis; y la dcima parte de cinco, medio da: lo cual hace treinta y seis das y medio, como decamos. Por as decir, es el diezmo de todo el ao que los santos Apstoles consagraron a la penitencia, para purificar las faltas del ao entero. 160. Hermanos, dichoso el que en esos das santos se guarda bien y como conviene; porque si, como hombre, hubiera pecado por debilidad o por negligencia, Dios dio precisamente esos santos das para que, ocupndose cuidadosamente de su alma con vigilancia y humildad, y haciendo penitencia durante ese tiempo, l se purifique de los pecados de todo el ao. Entonces su alma es aliviada de su carga, se acerca con pureza al santo da de la resurreccin y, hecho un hombre nuevo por la penitencia de esos santos ayunos, participa a los santos Misterios sin incurrir en condenacin, permanece en el gozo y la alegra espiritual, celebrando con Dios toda la cincuentena de la santa Pascua, que es la resurreccin del alma, como se ha dicho; y, para hacerlo notar, no doblamos las rodillas en la iglesia durante todo el tiempo pascual. 161. Quien quiera ser purificado de los pecados de todo el ao gracias a esos das, debe ante todo guardarse de la indiscrecin en la comida, porque, segn los Padres, la indiscrecin en los alimentos engendra todo mal en el hombre. Debe tambin tener cuidado de no romper el ayuno sin una gran necesidad, y no rebuscar manjares agradables, ni sobrecargarse con un exceso de alimento o de bebidas. Hay dos clases de gula. Uno puede estar tentado por la delicadeza de la comida: no quiere comer mucho, pero desea manjares sabrosos. Cuando un goloso come un alimento que le agrada, est tan dominado por el placer que lo guarda largo tiempo en la boca, saborendolo ms y ms, y no lo traga ms que a disgusto por razn de la concupiscencia que siente. Es lo que se llama la laimargia o golosina. Otro est tentado por la cantidad, no
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desea manjares agradables y no se preocupa de su sabor. Sean buenos o malos, no tiene ms deseo que comer. Sean los que sean los manjares, su nico deseo es llenar el vientre. Es lo que se llama la gastrimargia o glotonera. Voy a deciros la razn de esos nombres. Margainein significa entre los autores paganos estar fuera de s, y el insensato es llamado margos. Cuando sobreviene a alguien esta enfermedad y esta locura de querer llenar el vientre, se la llama gastrimargia, es decir locura del vientre. Cuando se trata solamente del placer de la boca, se le llama laimargia, es decir locura de la boca. 162. El que quiere purificarse de sus pecados, debe con toda circunspeccin, evitar los desrdenes, porque ellos no proceden de una necesidad del cuerpo, sino de la pasin, y son pecado si se les tolera. En el uso legtimo del matrimonio y en la fornicacin el acto es el mismo; es la intencin la que hace la diferencia: en el primer caso, se unen para tener hijos, y en el segundo para satisfacer la voluptuosidad. Igualmente en el uso de la comida, es una misma accin la de comer por necesidad y la de comer por placer, pero el pecado est en la intencin. Come por necesidad el que, habindose fijado una racin diaria, la disminuye, si, por la pesadez que ella le causa, se da cuenta de que hay que reducir algo. Si, al contrario, esa racin, lejos de producir pesadez, no mantiene su cuerpo y debe ser ligeramente aumentada, l aade un pequeo suplemento. De esa manera, valora justamente su necesidad y se acomoda luego a lo que se fij, no por placer, sino con el objetivo de mantener las fuerzas del cuerpo. El alimento adems hay que tomarlo dando gracias, juzgndose en el corazn ser indigno de tal socorro; cuando algunos, sin duda a causa de una necesidad o de una urgencia, son objeto de cuidados particulares, uno no debe prestar atencin a eso, ni buscar l mismo el bienestar, ni simplemente pensar que el bienestar es inofensivo para el alma. 163. Cuando yo estaba en el monasterio (del abad Seridos), iba a ver un da a uno de los ancianos (all haba muchos muy ancianos). Encontr al hermano encargado de servirle comiendo con l y le dije aparte: Hermano, presta atencin. Estos ancianos que t ves comer y que tienen aparentemente algo de alivio, son como hombres que han adquirido una bolsa y no han cesado de trabajar y de meter en ella dinero, hasta que estuvo llena. Despus de haberla sellado, continuaron a trabajar y han reunido todava miles de otras monedas, para tener con que pagar en caso de necesidad, guardando lo contenido en la bolsa. As estos ancianos no cesaron de trabajar y de reunir tesoros. Despus de haberlos sellado, continuaron ganando otros medios de los que pueden deshacerse en el momento de la enfermedad o de la vejez, guardando ntegros sus tesoros. Pero nosotros, ni siquiera hemos ganado la bolsa; cmo vamos a hacer dispendios? Por eso, le dije, aunque comamos por necesidad, debemos considerarnos indignos de todo alivio, indignos incluso de la vida monstica, y tomar con temor lo necesario. Y as, no ser para nosotros un motivo de condenacin. 164. Hemos hablado sobre la templanza en la comida. Pero no debemos limitarnos a vigilar nuestro rgimen alimenticio. Hay que evitar igualmente todo otro pecado y ayunar tambin con la lengua como en la comida, abstenindonos de la maledicencia, de la mentira, de las charlas, de las injurias, de la clera, en una palabra de toda falta cometida con la lengua. Del mismo modo, hay que practicar el ayuno de los ojos, no mirando las vanidades, evitando la parrhesia en la vista, no fijndose en una persona faltando a la modestia. Hay tambin que prohibir a las manos y a los pies toda mala accin. Practicando as un ayuno agradable a Dios, como dice san
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Basilio, abstenindonos de todo mal que se comete con cada uno de los sentidos, nos aproximaremos del santo da de la Resurreccin, renovados, purificados y dignos de participar en los santos Misterios, como ya hemos dicho. Primero saldremos al encuentro de nuestro Seor y lo acogeremos con palmas y ramos de olivo, cuando, sentado en un asno, haga su entrada en la ciudad santa. 165. Sentado en un asno, qu quiere decir? El Seor se sienta en un asno, para que el alma hecha estpida y semejante a los animales sin razn, como dice el Profeta (Sal 48,21), se convierta por el Verbo de Dios y se someta a su divinidad. Y, qu significa ir al encuentro con palmas y ramos de olivo? Cuando alguien fue a guerrear contra su enemigo y vuelve victorioso, todos los suyos van a su encuentro con palmas, para acogerlo como vencedor. La palma es smbolo de la victoria. Por otra parte, cuando alguien sufre una injusticia y quiere recurrir a quien puede vengarla, lleva ramas de olivo, pidiendo a gritos misericordia y socorro, porque el olivo es smbolo de la misericordia. Por tanto, iremos tambin nosotros al encuentro de Cristo nuestro Seor con palmas, como al encuentro de un vencedor, ya que l venci al enemigo por nosotros, y con ramos de olivo implorando su misericordia, para que, como l venci por nosotros, seamos tambin nosotros victoriosos por su medio, pidindoselo, y para que nos hallemos arbolando sus emblemas de victoria, en honor no slo de la victoria que l obtuvo por nosotros, sino tambin de la que habremos obtenido nosotros por su medio, gracias a las oraciones de todos los santos. Amn.

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XVI. EXPLICACIN DE ALGUNAS PALABRAS DE SAN GREGORIO CANTADAS POR PASCUA

166. Gustoso os dira algunas palabras sobre las estrofas que cantamos para que no estis distrados con la meloda, sino que vuestro espritu se ponga de acuerdo con el sentido de las palabras. Qu acabamos de cantar? Es el da de la Resurreccin, hagamos de nosotros mismos una ofrenda. En otro tiempo en las fiestas o asambleas, los hijos de Israel presentaban dones al Seor, segn la Ley: sacrificios, holocaustos, ofrendas de primicias, etc San Gregorio nos exhorta a hacer como ellos una fiesta al Seor; nos invita a ello diciendo: Es el da de la Resurreccin. Dicho de otra manera, es el da de la fiesta santa, es el da de la divina asamblea, el da de la Pascua de Cristo. Qu es la Pascua de Cristo? Los hijos de Israel realizaron la Pascua, el pasaje, cuando salieron de Egipto, y ahora la Pascua que nos manda celebrar san Gregorio, es la que realiza el alma que sale del Egipto espiritual, es decir, del pecado. Cuando pasa del pecado a la virtud, realiza el pasaje en honor del Seor, segn la expresin de Envagro: La Pascua del Seor es la salida del mal. 167. Hoy es la Pascua del Seor, da de fiesta resplandeciente, da de la Resurreccin de Cristo, que clav el pecado a la cruz, que muri por nosotros y que resucit. Traigamos tambin nosotros dones al Seor, ofrezcamos sacrificios y holocaustos, no de bestias irracionales, que Cristo no quiere, ya que est escrito: No has querido sacrificios ni ofrendas de animales, y no has aceptado holocaustos de terneros y de corderos (Hb 10,5-6; Sal 39,7). Y en Isaas: Qu me importa la multitud de vuestros sacrificios? Dice el Seor (Is 1,11). Puesto que el Cordero de Dios fue inmolado por nosotros, como dice el Apstol: Cristo, nuestra Pascua, fue inmolado por nosotros (1 Co 5,7), para quitar el pecado del mundo, y puesto que se hizo por nosotros maldicin, segn la palabra: Maldito quien pende del madero, para rescatarnos de la maldicin de la Ley (Ga 3,13) y para hacer de nosotros hijos, debemos por nuestra parte ofrecerle un don que le agrade. Pero para agradar a Cristo, qu don, qu sacrificio debemos ofrecerle en este da de la Resurreccin, ya que no quiere sacrificios de animales irracionales? San Gregorio tambin nos lo ensea, porque despus de haber dicho: Es el da de la Resurreccin aade: Hagamos de nosotros mismos una ofrenda. De manera semejante dice el Apstol: Ofreced vuestros cuerpos como vctima viviente, santa, agradable a Dios: se es el culto que la razn os pide. 168. Cmo debemos ofrecer a Dios nuestros cuerpos como vctima viviente y santa? Al no
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hacer ms los dictados de la carne y de nuestra imaginacin (Ef 2,3), sino vivir segn el espritu, sin realizar los deseos carnales (Ga 5,16). En esto consiste el mortificar los miembros terrestres (Col 3,5). Esa vctima se dice que es viviente, santa y agradable a Dios. Por qu se la llama vctima viviente Porque el animal destinado al sacrificio es degollado y muere en ese instante, mientras que los santos que se ofrecen ellos mismos a Dios, se sacrifican viviendo cada da, como dice David: Por ti, somos entregados a la muerte, como ovejas del matadero (Sal 43,22). Eso es lo que dice san Gregorio: Hagamos de nosotros mismos una ofrenda, es decir, sacrifiqumonos, dmonos muerte todo el da, como todos los santos, por Cristo nuestro Dios, por l que muri por nosotros. Pero, cmo se dieron muerte los santos? No amando al mundo ni lo que es del mundo, dicen las Cartas catlicas (1 Jn 2,15), renunciando a la codicia de la carne, a la codicia de los ojos y al orgullo de la vida (1 Jn 2,16), es decir, al amor del placer, al amor del dinero y a la vanagloria, tomando la cruz y siguiendo a Cristo, crucificando el mundo en ellos mismos y crucificndose al mundo. A este propsito dice el Apstol: Los que son de Cristo Jess, han crucificado la carne con sus pasiones y sus concupiscencias. He ah cmo los santos se dieron muerte. 169. Y, cmo se ofrecieron? No viviendo para s mismos, y sometindose a los mandamientos divinos, renunciando a su voluntad por el mandamiento y el amor de Dios y del prjimo. He aqu que hemos abandonado todo y te hemos seguido, deca san Pedro. Qu haba abandonado? l no tena ni bienes, ni riquezas, ni oro, ni dinero. No posea ms que su red, y an en mal estado, nota san Juan Crisstomo. Pero l renunci, como lo dice, a toda su voluntad, a toda la codicia de este mundo, y es evidente que si tuviera riquezas o bienes superfluos, los habra tambin despreciado. Luego, tomando su cruz, sigui a Cristo, segn esta palabra: No soy yo ya quien vivo, es Cristo quien vive en m. He ah cmo los santos se ofrecieron, mortificando en s mismos toda codicia y toda voluntad propia, y viviendo slo para Cristo y sus mandamientos. 170. Del mismo modo, tambin nosotros Hagamos de nosotros mismos una ofrenda, como nos exhorta san Gregorio. l quiere que seamos La cosa ms preciosa para Dios. S, en verdad, de todas las criaturas visibles, el hombre es la ms preciosa. Las otras el Creador las hizo existir con una palabra: Que exista esto, y aquello existi. Que aparezca la tierra, y apareci. Que se presenten las aguas, etc. Pero el hombre, lo hizo y lo model con sus propias manos, orden para su servicio y para su bien todas las otras criaturas, hacindolo su rey, y le proporcion el goce de las delicias del Paraso. Y, cosa todava ms admirable, cuando por su propia falta el hombre cay de aquella condicin, Dios lo volvi a ella con la sangre de su propio Hijo. As de todas las criaturas visibles, el hombre es para Dios la ms preciosa, y no slo la ms preciosa, sino (prosigue san Gregorio) la ms prxima, ya que dijo: Hagamos al hombre a nuestra imagen y semejanza. Y tambin: Dios cre al
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hombre. Lo cre a su propia imagen y sopl en su rostro un soplo de vida. Nuestro Seor mismo, al venir entre nosotros, tom la naturaleza del hombre, una carne humana, un espritu humano, en una palabra se hizo hombre en todo salvo el pecado, introduciendo de este modo al hombre en su familiaridad y apropindoselo por as decir. Por tanto, es muy exacto lo que san Gregorio dijo del hombre: que es para Dios la cosa ms preciosa y la ms prxima. 171. Luego aade ms claramente todava: Demos a la imagen su cualidad de imagen. Cmo? Aprendmoslo del Apstol: Purifiqumonos, dice l, de toda mancha de la carne y del espritu (2 Co 7,1). Purifiquemos nuestra imagen, tal cual la hemos recibido; lavmosla de la suciedad del pecado, para que su belleza resplandezca en las virtudes. De esa belleza David deca en su oracin: Seor, graciosamente diste resplandor a mi belleza (sal 29,8). Purifiquemos, pues, nuestra cualidad de imagen, porque Dios la quiere en nosotros tal como nos la dio sin mancha ni arruga ni nada semejante (Ef 5,27). Demos a la imagen su cualidad de imagen. Reconozcamos nuestra dignidad. Aprendamos de qu inmensos bienes fuimos gratificados y a la imagen de quien hemos sido creados. No ignoremos los dones magnficos que nos vinieron de Dios por sola su bondad, y no por nuestros mritos. Sepamos que hemos sido hechos a la imagen de Dios. Honremos el arquetipo. No ofendamos la imagen de Dios segn la que hemos sido formados. Quin quisiera pintar el retrato de un rey, se atrevera a poner en l un color descolorido? Sera despreciar al soberano y atraerse un castigo. Al contrario, se emplean colores preciosos y brillantes, dignos verdaderamente del retrato del rey, aadiendo incluso a veces panes de oro. Se esfuerza uno por poner, en la medida de lo posible, todos los ornamentos regios, para que, al verse en el retrato una perfecta semejanza, parezca verse al modelo, al rey mismo, al ser tan magnfica y brillante su imagen. Nosotros tambin evitemos deshonrar a nuestro arquetipo. Somos a imagen de Dios. Hagamos pura y preciosa nuestra imagen, digna del arquetipo. Porque si se le castiga al que deshonr el retrato de un rey, que es solamente un ser visible y de nuestra misma raza, qu castigo mereceremos si despreciamos la imagen divina en nosotros y no le damos su cualidad pura que le es propia, como pide san Gregorio? Honremos, pues, el arquetipo. 172. Sepamos el sentido del misterio, y por qu Cristo muri. El sentido del misterio de la muerte de Cristo, es ste: con el pecado habamos borrado nuestra cualidad de imagen y as nos habamos dado muerte, como dice el Apstol, por nuestras transgresiones y nuestras faltas (Ef 2,1). Pero Dios, que nos haba hecho a su imagen, se conmovi de compasin por su criatura y su imagen, se hizo hombre por nosotros y acept la muerte por todos, para devolvernos, a nosotros que estbamos muertos, a la vida de la que habamos
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sido despojados por la trasgresin. Subido a su santa cruz, crucificando el pecado, por cuya causa habamos merecido ser expulsados del Paraso, condujo cautiva la cautividad, como dice la Escritura (Sal 67,19; Ef 4,8). Condujo cautiva la cautividad, qu quiere decir? Por la trasgresin de Adn el enemigo nos haba hecho cautivos y nos tena en su poder. Al partir del cuerpo, las almas humanas iban desde entonces al infierno, ya que el Paraso estaba cerrado. Cristo subido a lo alto de la cruz santa y vivificadora, nos sac por su propia sangre de la cautividad a la que nos haba reducido el enemigo debido a la trasgresin. En otros trminos, nos arranc de las manos del enemigo y, a su vez, nos llev, por as decir, en cautividad, despus de haber vencido y destruido al que nos tena cautivos. He ah lo que significa conducir cautiva la cautividad. se es el sentido del misterio: Cristo muri por nosotros para devolvernos a la vida, a nosotros que estbamos muertos, como dice el santo. Fuimos arrancados del infierno por el amor de Cristo, y desde entonces est en nuestro poder volver al Paraso, puesto que el enemigo no es ya nuestro dueo y no nos tiene en esclavitud como antes. 173. Hermanos, estemos atentos simplemente y evitemos el pecado. Con frecuencia os he dicho que todo pecado nos hace de nuevo esclavos del enemigo, porque voluntariamente nos abajamos y nos hacemos esclavos nosotros mismos. No es una vergenza y una gran desgracia irnos de nuevo a arrojar al infierno, despus de que Cristo nos liber con su sangre y que nosotros hemos aprendido todo eso? No somos dignos de un castigo todava ms terrible y ms lamentable? Que Dios en su amor tenga piedad de nosotros y nos conceda tener despierto el espritu para comprenderlo y ayudarnos nosotros mismos, y hallar as algo de piedad el da del juicio.

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XVII. EXPLICACIN DE ALGUNAS PALABRAS DE SAN GREGORIO CANTADAS A LA OCASIN DE LOS SANTOS MRTIRES

174. Hermanos, est bien cantar extractos de los santos teforos, ya que en todas partes y siempre desean ensearnos todo lo que concurre a la iluminacin de nuestras almas. En ello encontramos tambin la ocasin de aprender cada vez por medio de palabras apropiadas el sentido mismo del aniversario que se celebra, trtese de una fiesta del Seor, de los santos mrtires o de los Padres, es decir de cualquier solemnidad. Debemos, pues, cantar con atencin y aplicar nuestro espritu al significado de las palabras de los santos, para que no cante slo la boca, como dice el Geronticn, sino nuestro corazn con la boca. Con el cntico precedente, segn pudimos, hemos aprendido algo sobre la santa Pascua. Veamos ahora lo que san Gregorio quiere ensearnos tambin sobre los santos mrtires. En el salmo en su honor, que acabamos de recitar y que est sacado de sus discursos, se dice: Vctimas vivientes, holocaustos racionales. 175. Qu quiere decir: Vctimas vivientes? Vctima es lo que se ofrece en sacrificio a Dios, por ejemplo un cordero, un toro u otro animal cualquiera. Por qu san Gregorio dice de los mrtires vctimas vivientes? El cordero presentado para el sacrificio, primero es degollado y muerto; luego es despedazado, cortado en trozos y ofrecido a Dios. Pero los mrtires estaban vivos cuando fueron despedazados, desollados, torturados, cortados en trozos en su carne. Los verdugos les cortaban a veces las manos, los pies, la lengua, les arrancaban los ojos, les desgarraban los costados de modo que quedaban al descubierto la forma y la disposicin de sus entraas. Y todos estos tormentos, los santos, como dije, los soportaban en vida y guardando su espritu: por esa razn se les llama vctimas vivientes. Y por qu holocaustos racionales ? Porque el holocausto es diferente del sacrificio. Se puede ofrecer una parte de un animal, solamente sus primicias, es decir, como est escrito en la Ley, el hombro derecho, el lbulo del hgado, los dos riones y otras partes similares. El que ofrece eso, realiza un sacrificio, una ofrenda de primicias. Eso es lo que se llama sacrificio. Al contrario, el holocausto se realiza cuando se ofrecen enteros el cordero, el toro o cualquier otra vctima, y se consumen completamente por el fuego, como est dicho: La cabeza con los pies y los intestinos. Suceda que incluso se quemaba la piel y los excrementos. En una palabra, todo en absoluto. Eso es lo que se llama un holocausto. As realizaban los hijos de Israel los sacrificios y los holocaustos segn la Ley. 176. Esos sacrificios y holocaustos eran smbolos de las almas que quieren salvarse y ofrecerse a Dios. Voy a deciros a este propsito algunas ideas expresadas por los Padres, para que, aprendindolas, elevis un poco vuestros pensamientos, y vuestras almas saquen provecho. Segn ellos, el hombro representa el vigor y las manos, la accin, como hemos dicho ya otra vez. Siendo el hombro la fuerza de la mano, se ofreca la fuerza de la mano derecha, es decir la prctica de las buenas obras, porque la derecha significa para los Padres el bien. Cuanto a todas las dems partes de que hemos hablado, el lbulo del hgado, los dos riones y su grasa, la anca
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y la grasa de los muslos, el corazn, las costillas y lo restante, son igualmente smbolos. Dice el Apstol: Todas las cosas les sucedieron en figura y fueron escritas para instruccin nuestra (1 Co 10,11). Voy a daros la explicacin. Segn san Gregorio, el alma esta formada de tres partes; comprende la potencia apetitiva, la potencia irascible y la potencia racional. Se ofreca el lbulo del hgado. Y los Padres vieron en el hgado la sede de los deseos. Siendo el lbulo la extremidad superior, se ofreca as simblicamente la parte ms alta de la potencia apetitiva, dicho de otro modo, sus primicias, lo que ella tiene de mejor y de ms precioso. Esto quiere decir: no amar nada ms que a Dios y preferir el deseo de Dios a todo otro deseo, ya que se le ofreca, como hemos dicho, la parte ms preciosa. Los riones y su grasa, la anca, la grasa de los muslos tienen por analoga la misma significacin, porque tambin ah, segn los Padres, reside el deseo. As todas esas partes son smbolos de la potencia apetitiva. El corazn simboliza la potencia irascible, porque es, segn los Padres, la sede de la clera. San Basilio lo indica al decir: La clera es la ebullicin y la agitacin de la sangre en torno al corazn. Las costillas, en fin, son figura de la potencia racional, porque se es el simbolismo que le atribuyen los Padres al pecho. As dicen que por esa razn Moiss, revistiendo a Aarn con las vestiduras de sumo sacerdote, le puso sobre el pecho el racional, segn el precepto de Dios. Por tanto, como hemos dicho, todas esas partes de la vctima son smbolos del alma que, con la ayuda de Dios, se purifica por la prctica y vuelve a su estado de naturaleza. Envagro dice que el alma racional obra segn la naturaleza cuando su parte apetitiva desea la virtud, su parte irascible lucha por obtenerla y su parte racional se entrega a la contemplacin de los seres. 177. De este modo, cuando los hijos de Israel ofrecan en sacrificio un cordero, un toro u otro animal, sacaban esas partes de la vctima y las colocaban en el altar, ante el Seor. Eso es lo que se llama un sacrificio, mientras que el holocausto consiste en ofrecer la vctima entera y en quemarla completamente. Como hemos dicho antes, al ser integral, definitivo, completo, el holocausto es smbolo de los perfectos, de quienes dicen: He aqu que hemos abandonado todo y te hemos seguido. Es a este grado de perfeccin al que invitaba el Seor a aquel que le deca: Todo eso lo he guardado desde mi juventud, porque le responde: Una sola cosa te falta todava. Cul? sta: Toma tu cruz y sgueme. Es de esta manera como los santos mrtires se ofrecieron enteramente a Dios, ofrecindose no slo a s mismos, sino tambin lo que les perteneca y lo que les rodeaba. Segn san Basilio, una cosa es lo que somos, otra lo que es nuestro, otra lo que est en torno de nosotros, como os he dicho ya en otra ocasin. Somos el espritu y el alma; nuestro es el cuerpo; en torno a nosotros estn las riquezas y las dems cosas materiales. Los santos se ofrecieron a Dios con todo su corazn, con toda su alma, con todas sus fuerzas, segn est escrito: Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, con toda tu alma y con todo tu espritu. Ellos despreciaron no slo hijos, esposas, honor, riquezas y todo lo dems, sino tambin hasta su propio cuerpo. Por eso se les llama holocaustos, y holocaustos racionales porque el hombre es un animal racional, y vctimas perfectas para Dios. 178. Pues el salmo contina: Ovejas conocedoras de Dios y conocidas por Dios. Conocedoras de Dios: Cmo? El Seor mismo nos lo mostr diciendo: Mis ovejas escuchan mi voz; conozco mis ovejas y ellas me conocen. Qu quiere decir: Mis ovejas escuchan mi voz? Que ellas obedecen a mi palabra, guardan mis mandamientos, y de este modo me
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conocen. Por la observancia de los mandamientos, los santos se aproximan de Dios y son conocidos por l. Pero, si Dios conoce todo, las cosas ocultas y misteriosas, incluso las que no existen, por qu san Gregorio llama a los santos ovejas conocidas por Dios? Porque, al aproximarse de l por los mandamientos, segn dije, es como ellos conocen a Dios y son conocidos por l. Puede decirse que cuanto ms uno se aparta y se aleja de alguien, tanto ms lo ignora, y tanto ms es ignorado por l. Igualmente del que se aproxima, se dir que lo conoce y que es conocido por l. Es en este sentido como se dice tambin de Dios que l ignora a los pecadores, en cuanto que los pecadores se alejan de l. Por eso el Seor mismo les dijo: En verdad os digo que no os conozco. Por consiguiente, cuanto ms adquieren virtudes los santos por los mandamientos, tanto ms se acercan de Dios, y cuanto ms se acercan de Dios, tanto mejor lo conocen y son conocidos por l. 179. Su redil es inaccesible a los lobos. Se llama redil al recinto en donde el pastor rene y guarda sus ovejas para que no sean desgarradas por los lobos, ni robadas por los ladrones. Si el redil tiene una brecha por algn lado, ser fcil a los lobos y a los ladrones penetrar por ella para realizar sus malas intenciones. El redil de los santos est asegurado y guardado por todas partes. All, dice el Seor, los ladrones no hacen agujeros ni roban, y no pueden maquinar ninguna obra mala. Roguemos, hermanos, para merecer, tambin nosotros, pastar con ellos y encontrarnos en el lugar de su gozo bienaventurado y de su reposo. Porque, aunque no alcancemos la perfeccin de los santos y no seamos dignos de estar en su gloria, podemos al menos no ser excluidos del Paraso, a condicin de estar vigilantes y hacernos alguna violencia, como dice san Clemente: Si uno no es coronado, esfurcese al menos por no estar lejos de quienes son coronados. En el palacio, hay grandes e ilustres funcionarios, por ejemplo: los senadores, los patricios, los generales, los gobernadores, los silenciarios. stos reciben grandes sumas. Pero en el mismo palacio hay tambin otros que sirven por un mdico salario y se dice igualmente de ellos que estn al servicio del emperador, estn tambin al interior del palacio y, sin tener la gloria de los grandes, al menos estn all dentro. Adems, sucede que, avanzando poco a poco, obtienen funciones importantes y altas dignidades. Nosotros, del mismo modo, evitemos cuidadosamente cometer pecado, para escapar al menos del infierno. As, podremos, gracias al amor de Cristo por nosotros, obtener incluso la entrada en el Paraso, por las oraciones de todos sus santos. Amn.

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SENTENCIAS DIVERSAS DEL MISMO ABAD DOROTEO

202. 1. Es imposible que, quien mantiene su propio parecer o su pensamiento personal, se someta o se adapte al bien del prjimo. 2. Estando apasionados, no debemos en absoluto fiarnos de nuestro propio corazn: porque una regla torcida hace torcido incluso lo que es recto. 3. Quien no desprecia todo lo material, la gloria, el reposo del cuerpo, e incluso las pretensiones de justicia, no puede abnegar su voluntad, ni liberarse de la clera y de la tristeza, ni procurar el reposo de los dems. 4. No es una gran cosa no juzgar e incluso tratar con compasin al que est afligido y se arroja a tus pies; pero es una gran cosa no juzgar al que te contradice apasionado, no probar resentimiento contra l, y ni siquiera aprobar al que le juzga, y alegrarte con el que es preferido a ti. 5. No busques el afecto de los dems. Porque quien lo busca es perturbado si no lo obtiene. Ms bien testimonia caridad al prjimo y proporcinale reposo y de este modo hars que el prjimo crezca en caridad. 6. Si alguien hace una cosa segn Dios, le sobrevendr ciertamente la tentacin; porque toda obra buena es precedida o seguida de la tentacin, y lo que es segn Dios no est asegurado mientras no sea probado por la tentacin. 7. Nada une tanto como alegrarse de las mismas cosas y tener los mismos sentimientos. 8. Es propio de la humildad no despreciar la buena accin del prjimo. Hay que aceptarla con agradecimiento por pequea e insignificante que sea. 9. En todo lo que me acontece, prefiero se haga segn el gusto del prjimo, aunque fracase siguiendo su parecer, ms bien que tener xito siguiendo mi propio parecer. 10. En toda ocasin es bueno concederse algo menos de lo necesario, porque no conviene estar plenamente satisfecho. 11. En todo lo que me sucedi, jams quise conducirme segn la prudencia humana: en cada cosa hago siempre lo poco que puedo, y luego abandono todo a Dios. 12. Quien no tiene voluntad propia, hace siempre lo que quiere. Puesto que no tiene voluntad propia, le satisface cuanto sucede, y resulta que hace constantemente su voluntad, porque no quiere que las cosas sean como quiere l, sino que las quiere como ellas son. 13. No se debe corregir a un hermano en el mismo momento en que peca; ni tampoco en otro momento, si se hace por venganza. 14. El amor segn Dios es ms poderoso que el amor natural.
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15. No se debe hacer el mal ni siquiera de broma. Porque se hace primero de broma y luego, sin querer, uno all se queda. 16. No hay que querer liberarse de una pasin con la intencin de evitar el tormento, sino porque uno la detesta verdaderamente, como se ha dicho: Los detest con un odio perfecto (Sal 138,22). 17. Es imposible airarse contra el prjimo si uno se yergue primero contra s en el corazn y si no ha despreciado al prjimo, juzgndose superior a l. 18. Si uno se turba cuando es censurado o corregido a propsito de una pasin, es signo de que obraba voluntariamente. Soportar al contrario sin turbacin la censura o la correccin, muestra que uno era arrastrado o que segua la pasin inconscientemente.

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CARTAS DIVERSAS DEL MISMO ABAD DOROTEO

1. A los que habitaban las celdas y que le haban preguntado sobre los encuentros mutuos 180. Los Padres dicen que quedar en la celda es una mitad, e ir a ver a los ancianos la otra mitad. Esta palabra significa que en la celda, como fuera de la celda, hay que observar la misma vigilancia y saber por qu se debe guardar la soledad y por qu se debe tambin ir a ver a los Padres o a los hermanos. Porque si el monje est atento a ese objetivo, obra conforme a lo que han dicho los Padres. Cuando est en la celda, ora, medita, trabaja manualmente y vigila sus pensamientos en cuanto puede. Cuando va a ver a los otros, reflexiona y se da cuenta de su estado: ve si gana o no al encontrarse con los hermanos y si es capaz de volver a su celda sin haber sufrido dao. Si ve que lo ha sufrido, reconoce su debilidad y constata que no ha adquirido todava nada en la soledad. Vuelve humillado a su celda, llora, hace penitencia, invoca a Dios por su debilidad y permanece as atento a s mismo. Luego, va de nuevo hacia los hombres y ve si vuelve a caer en las mismas faltas o en otras; vuelve a su celda, se entrega nuevamente a la penitencia, al llanto, implorando a Dios por su estado. Porque la celda ensea, y los hombres ponen a prueba. Los Padres tienen razn al decir que permanecer en la celda es una mitad, e ir a ver a los ancianos es la otra mitad. 181. Cuando vais los unos a ver a los otros, debis saber por qu dejis la celda, y no salir jams inconsideradamente. Segn los Padres quien circula sin motivo, pierde su trabajo. El que emprende una cosa, debe necesariamente proponerse un fin y saber por qu obra. Qu objetivo debemos proponernos cuando vamos a vernos los unos a los otros? Ante todo la caridad, ya que se ha dicho: Ves a tu hermano, ves al Seor tu Dios. Adems, or la palabra de Dios. Es cierto que la palabra se anima ms en la asamblea: con frecuencia lo que no sabe uno, lo pregunta otro. En fin, el conocimiento del propio estado, como he dicho ya. Supongamos, por ejemplo, que uno va a comer con los otros. Uno se observa y ve, cuando se presenta un manjar excelente y apetitoso, si es capaz de contenerse y no tomar de l, o si trata de tener ms que su hermano y tomar una cantidad mayor. Si la comida se sirve en porciones, no se apresura a tomar la mayor para dejar la ms pequea a su hermano? Porque hay quienes no se sonrojan de extender la mano para empujar la porcin pequea delante de su hermano y poner la grande delante de ellos. Qu diferencia hay entre la grande y la pequea? Qu hay de considerable entre las dos para que se deje resbalar al pecado rivalizando con su hermano por cosas tan ftiles? Tambin se considerar si se puede retener y no comer demasiado. Cuando uno se halla, como suele suceder, ante manjares variados, no se atraca hasta la saciedad? Se guarda de la parrhesia? No se sufre al ver a su hermano ms estimado y mejor tratado que uno? Si se ve a un hermano que se disipa con otro, que habla mucho o que se relaja bajo cualquier punto, no se presta atencin a l? No se le juzga? O ms bien, no se mira a los hermanos fervientes, esforzndose a hacer lo que se dijo del abad Antonio?: el bien que vea en cada uno de los que iba a visitar, lo recoga y lo guardaba: de ste, la mansedumbre; de aquel, la humildad; de otro, el
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amor de la soledad; y as se hallaban en l las virtudes de todos. Eso es lo que debemos hacer tambin nosotros, y para ello debemos visitarnos los unos a los otros. De vuelta en nuestras celdas, debemos examinarnos para darnos cuenta de lo que hemos aprovechado y en lo que hemos faltado. En los puntos en que constatamos haber sido preservados, demos gracias a Dios: fue por su proteccin que hemos salido sin detrimento. Y por nuestras faltas, hagamos penitencia, derramemos lgrimas, deploremos nuestro estado. 182. Cada uno recibe provecho o perjuicio de su propio estado. Nadie puede daarnos; si sufrimos algn dao, eso proviene de nuestro estado, como dije. Como no ceso de repetroslo, de todo podemos sacar bien o mal, si queremos. Voy a poneros un ejemplo, para que comprendis que es as. Un individuo se estaciona en la noche, en algn sitio; no digo un monje, sino cualquier habitante de la ciudad. Tres hombres pasan junto a l. Uno piensa, al verlo: ste espera a alguien para ir a fornicar; otro: ste es un ladrn; y el tercero: Este hombre llam a su amigo de la casa vecina y espera a que baje para ir a orar con l a algn lugar. As los tres vieron al mismo hombre en el mismo sitio, y, sin embargo, no tuvieron el mismo pensamiento a propsito de l. Uno imagin esto, el otro, aquello, y el tercero todava otra cosa: cada cual segn su propio estado. Sucede como con los cuerpos melanclicos y dbiles que convierten en mal humor todos los alimentos que absorben, incluso cuando el alimento es sano. La falta no est en el alimento, sino, como dije, en el mismo cuerpo, que, al ser de mala complexin, acta necesariamente segn su temperamento y altera los alimentos. Igualmente, si el alma es dbil, todo le hace mal; incluso le daa lo que es til. Imaginad que se echa un poco de ajenjo en un recipiente de miel. No se estropea el recipiente entero, haciendo amarga toda la miel? Es lo que hacemos nosotros: derramamos un poco de nuestra amargura y destruimos el bien del prjimo, mirndolo segn nuestro estado y cambindolo segn la mala disposicin que hay en nosotros. Los que tienen buenas costumbres, semejan a un hombre cuyo cuerpo es sano. Aunque coma una cosa nociva, la trasforma segn su temperamento en buenos humores y el mal alimento no le hace dao. Como dije, es que su cuerpo es sano y asimila el alimento segn su temperamento. Como decamos del cuerpo que por su mala complexin trasforma la buena comida en humores malos, ste a su vez, conforme a su buena disposicin, convierte la comida mala en buenos humores. He aqu un ejemplo que lo har comprender. El cerdo posee un cuerpo de muy buena complexin. Su comida se compone de algarrobas, huesos de dtiles y desperdicios. Sin embargo, gracias a su buen complexin transforma esos alimentos en carne suculenta. As nosotros, si tenemos buenas costumbres y un buen estado de alma, podemos, lo repito, sacar provecho de todo, incluso de aquello que no es provechoso de suyo. El libro de los Proverbios dice muy bien: El que mira con dulzura, alcanzar misericordia (Pr 12,13). Y en otro lugar: Todas las cosas son contrarias para el insensato (Pr 14,7). 183. O decir de un hermano que, al ir a ver a otro, si encontraba su celda descuidada y en desorden, se deca entre s: Qu dichoso es este hermano al estar completamente desapegado de la cosas de la tierra y elevar su espritu tan alto, que no tiene ni quisiera tiempo para arreglar su celda! Si luego iba junto a otro hermano y encontraba su celda arreglada, limpia y perfectamente en orden, se deca: La celda del hermano est tan limpia como su alma. El estado de su alma es como el estado de su celda. Nunca deca de nadie: ste es un desordenado, o ste es frvolo. Gracias a su estado excelente, sacaba provecho de todo.
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Que Dios en su bondad nos conceda a nosotros tambin un buen estado para que podamos aprovecharnos de todo y no pensar jams mal del prjimo. Si nuestra malicia nos inspira juicios o sospechas, trasformemos pronto eso en un buen pensamiento. Porque no ver el mal del prjimo, engendra, con la ayuda de Dios, la bondad. 2. A los superiores del monasterio y a sus discpulos, acerca de cmo los superiores deben dirigir a los hermanos y cmo stos deben estarles sumisos. 184. Si eres superior, cuida de los hermanos con un corazn severo y entraas de misericordia, ensendoles con obras y palabras lo que hay que practicar, sobre todo con las obras, pues los ejemplos son mucho ms eficaces. S modelo incluso en los trabajos manuales, si puedes, o si eres dbil, por el buen estado del alma y los frutos del espritu enumerados por el Apstol: caridad, gozo, paz, longanimidad, afabilidad, bondad, fidelidad, mansedumbre y dominio de todas las pasiones. Por razn de las faltas que se produzcan, no te irrites ms de la cuenta, pero muestra, sin perturbarte, el mal que resulta de ellas, y, si es necesario reprochar, hazlo con el modo que conviene, esperando el momento oportuno. No mires demasiado las faltas pequeas, como un juez riguroso; no hagas continuamente reprimendas lo cual es insoportable y la costumbre conduce a la insensibilidad y al desprecio. No mandes imperiosamente, sino propn con humildad la cosa al hermano: esta manera de obrar es estimulante y ms persuasiva, y proporciona la paz al prjimo. 185. Si un hermano te resiste y te has turbado en ese momento, guarda la lengua para no decir nada encolerizado y no permitas que tu corazn se excite contra l. Acurdate ms bien de que l es tu hermano, un miembro de Cristo y una imagen de Dios, amenazada por nuestro enemigo comn. Ten piedad de ella, por temor de que el diablo no se acapare de ella por razn de la clera, no la haga morir por el rencor, y que un alma por la que Cristo muri, perezca a causa de tu negligencia. Acurdate de que t ests sometido tambin al mismo juicio de la clera. Que tu propia debilidad te haga compasivo para con tu hermano. Da gracias por tener una ocasin de perdonar, para obtener tambin t el perdn de Dios por tus faltas ms grandes y ms numerosas. Porque se ha dicho: Perdonad y seris perdonados. Temes hacer dao a tu hermano con tu paciencia? El Apstol ordena vencer el mal con el bien, y no el mal con el mal. Por su parte, los Padres dicen: Si, al reprochar a otro, te turbaste por la clera, es tu propia pasin que t satisfaces, y nadie sensato destruye su casa para construir la del vecino. 186. Si tu perturbacin persiste, violenta tu corazn, y ora en estos trminos: Oh Dios lleno de bondad, que amas las almas, que, en tu inefable bondad, nos has sacado de la nada al ser para hacernos participar de tus bienes, y que, por la sangre de tu Hijo nico, nuestro Salvador, nos has llamado de nuevo, a nosotros que nos habamos apartado de tus mandamientos; ven ahora en ayuda de nuestra debilidad e impn silencio a la perturbacin de nuestro corazn, como en otro tiempo al mar alborotado. No seas en un solo instante privado de tus dos hijos, condenados a muerte por el pecado, y no tengas que decirnos: Para qu sirvi verter mi sangre y descender hasta la muerte? (Sal 29,10). Y: En verdad, os lo he dicho, no os conozco, porque nuestras lmparas estuvieran apagadas por falta de aceite. Sosegado el corazn con esta oracin, puedes luego con prudencia y humildad, segn el precepto del Apstol, reprender, censurar, exhortar (2 Tm 4,2), y con compasin curar y enderezar a tu hermano, cual a un miembro enfermo. Enton86

ces el hermano por su parte recibir la correccin con toda confianza, condenando l mismo su dureza. Con tu propia paz, habrs sosegado su corazn. Que nada te aleje de la santa doctrina de Cristo: Aprended de m, que os hablo, y soy manso y humilde de corazn. Ante todo hay que esmerarse en guardar un estado sosegado, de manera que el corazn no se turbe, ni siquiera con justo motivo o a propsito de un mandato, convencidos de que cumplimos todos los mandamientos con miras a la caridad y a la pureza del corazn. Si tratas as a tu hermano, oirs la voz divina que te dice: Si separas lo precioso de lo vil, sers como mi boca (Jr 15,19). 187. En cuanto a ti, que ests bajo la obediencia, no te fes jams de tu corazn, porque las antiguas pasiones lo han cegado. Evita siempre seguir tu propio juicio y no decidas por ti mismo, sin pedir consejo. No te imagines ni juzgues que tus pensamientos son ms razonables y ms justos que los de tu superior, no te constituyas en censor de sus acciones, un censor que tan frecuentemente se enga. Eso es una astucia del Maligno para obstaculizar la sumisin confiada en todo y la salvacin que ella causa con seguridad. Descansa en esa sumisin, y seguirs sin peligro ni engao el camino de los Padres. Esfurzate en todo y vence tu voluntad. Cuando, por la gracia de Cristo, hayas adquirido la costumbre de vencerte, lo hars sin esfuerzo y sin trabajo. As, todo suceder segn tu deseo, ya que no querrs ms que las cosas sean como t quieres, sino que las querrs como ellas son, y de este modo estars en paz con todos. Esto al menos en las cosas que no implican la violacin de un mandamiento de Dios o de los Padres. Lucha por hallar en todo algo que censurarte a ti mismo y mantn firme la apsefistn con ciencia. Cree que todo lo que nos concierne, hasta los ms pequeos detalles, depende de la Providencia de Dios, y soportars sin turbarte lo que te suceda. Cree que el desprecio y los ultrajes son para tu alma remedios a tu orgullo y ora por quienes te maltratan, pues son verdaderos mdicos para ti. Persudete de que quien detesta la humillacin, detesta la humildad, y que quien huye de las personas irritantes, huye de la mansedumbre. No trates de conocer el mal de tu prjimo y no aceptes sospechas contra l. Si la malicia humana te incita a ellas, apresrate a transformarlas en un buen pensamiento. Da gracias por todo, y conserva la bondad y la santa caridad. Ante todo, guardemos todos nuestra conciencia en todos los puntos, respecto a Dios, respecto al prjimo y a las cosas materiales. Antes de decir o hacer algo, examinemos con cuidado si es conforme a la voluntad de Dios. Luego, despus de haber orado, hablemos o obremos, y pongamos ante Dios nuestra impotencia. Y que su bondad nos acompae en todo. 3. Al que tiene el cargo de procurador 188. Si no quieres caer en la ira y el rencor, gurdate de todo apego a las cosas materiales, no revindiques como tuyo el ms mnimo objeto, y no lo desprecies tampoco como si fuera insignificante o sin valor. Dalo si te lo piden, y no te perturbes si lo rompen o lo destruyen por negligencia o desprecio. Debes actuar as, no como despreciando los bienes del monasterio, porque tienes el deber de cuidarte de ellos con todas tus fuerzas y con todo el celo, sino para guardar tu paz y tu serenidad, haciendo siempre ante Dios lo que te es posible. Lo alcanzars si administras esos bienes, no como si fueran tuyos, sino como consagrados a Dios, y slo confiados a tu cuidado; esto, en efecto, dispone, por una parte, a no apegarse a ellos, como he dicho, y de otra parte a no despreciarlos. Si no prestas atencin a esto, estate seguro de que no cesars de turbarte y de turbar a los dems.
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4. Al mismo 189. Pregunta: Mi espritu se alegra de tus palabras y quisiera hallarme en esas disposiciones. De dnde proviene que no me encuentro as en el momento de actuar? Respuesta: Es porque t no las meditas sin cesar. Si quieres tenerlas en el momento oportuno, medtalas constantemente, insiste, y pon tu confianza en Dios de que progresars. Une la oracin a la meditacin. Cuida los enfermos, ante todo para adquirir as la compasin, como lo he dicho muchas veces, luego, para que Dios suscite alguien para cuidarte cuando ests t enfermo, porque con la medida con que midis seris medidos. Cuando te ocupes en hacer algo en conciencia segn tus fuerzas, debes saber y persuadirte de que no conoces todava el camino verdadero, y debes aceptar sin turbarte, sin pena y con gozo de que se te diga que te has equivocado en lo que pensabas hacer en conciencia. Porque el juicio de quienes son ciertamente ms sabios que t, corrige lo que es defectuoso o da seguridad a lo que est bien hecho. Esfurzate por progresar para que, si te sucede una prueba corporal o espiritual, seas capaz de soportarla con paciencia, sin turbacin ni agobio. Si se te acusa de haber hecho una cosa que t no has hecho, no te turbes ni te irrites en modo alguno. Haz inmediatamente una metania al que te habla, dicindole humildemente: Perdname y ora por m. Luego guarda silencio, como dicen los Padres. Si se te pregunta: Es eso verdad o no?, haz una metania con humildad y di con toda verdad lo que hay. Despus de haber hablado, haz de nuevo una humilde metania y di de nuevo: Perdname y ora por m. 5. Al mismo 190. Pregunta: Qu he de hacer, pues no tengo esa igualdad de nimo en las relaciones con los hermanos? Respuesta: No puedes tenerla todava. Esfurzate al menos por no ofenderte en nada, por no juzgar a nadie, por no hablar mal de nadie, por no ocuparte de ninguna palabra, accin o gesto de un hermano que no te sea til. Trata ms bien de edificarte con todo. No busques aparecer en lo que dices o haces, y no desees la vanagloria. Guarda la libertad en tu conducta y en tus palabras, hasta en el ms pequeo detalle. Ten presente que si alguien, combatido o atormentado por un pensamiento apasionado, lo pone en obra, endurece la pasin en s, porque le da poder para combatirle y atormentarle ms. Si al contrario, lucha y se opone a su pensamiento, obrando en contra de lo que l le sugiere, como he dicho con frecuencia, la pasin se debilita y se hace impotente para combatirle y atormentarle. As, poco a poco, luchando con el auxilio de Dios, domina la pasin misma. 6. Al mismo 191. Pregunta: Por qu el abad Poemen dice que hay tres cosas capitales: temer al Seor, orar al Seor y hacer bien al prjimo? Respuesta: El anciano dijo primero: Temer al Seor, porque el temor de Dios precede a toda virtud, por ser el temor del Seor el comienzo de la sabidura (Sal 110,10), y tambin porque sin temor de Dios nadie logra adquirir una virtud ni hacer le menor bien, ya que es siempre por el temor del Seor que uno se aparta del mal (Pr 16,6).
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Luego dice el anciano, orar al Seor, porque, sin el auxilio de Dios, el hombre no puede ni adquirir una virtud ni realizar otro bien alguno, aunque, temiendo a Dios, lo quiera y se aplique en ello. Es preciso absolutamente nuestro esfuerzo y la colaboracin de Dios. El hombre tiene, pues, siempre necesidad de orar para pedir a Dios que le ayude y que coopere con l en todo lo que hace. En fin, hacer bien al prjimo es la caridad. Ahora bien, quien teme al Seor y ora a Dios, es slo til para s mismo. Por otra parte, toda virtud llega a la perfeccin por la caridad para con el prjimo. Por eso el anciano aade: Hacer bien al prjimo. Aunque se tema a Dios y se ore, se debe tambin ser til al prjimo y hacerle bien. Porque en eso consiste, lo repito, practicar la caridad, que es la perfeccin de las virtudes, segn la palabra del santo Apstol (Rm 13,10; 1 Co 13,13). 7. A un hermano que le haba preguntado sobre la insensibilidad del alma y el enfriamiento de la caridad 192. Hermano, contra la insensibilidad del alma es til leer continuamente las sagradas Escrituras, como tambin las sentencias catancticas de los Padres teforos, y guardar el pensamiento de los temibles juicios de Dios, y acordarse de que el alma saldr del cuerpo y encontrar las terribles Potencias con las que hubo cometido el mal en esta corta y miserable vida y que tendr tambin que comparecer ante el tribunal espantoso e incorruptible de Cristo, para dar cuenta ante Dios, ante todos sus ngeles y todas las criaturas, no slo de sus acciones, sino incluso de las palabras y los pensamientos. Recuerda tambin constantemente las palabras que dir el Juez temible y justo a quienes se encontrarn a su izquierda: Alejaos de m, malditos, id al fuego eterno preparado para el diablo y sus ngeles. Tambin es bueno acordarse de las grandes tribulaciones humanas, porque incluso el alma dura e insensible se esforzar por ablandarse y darse cuenta de su propia miseria. En cuanto al debilitamiento de tu caridad fraterna, proviene de que acoges los pensamientos de sospecha, te fas de tu propio corazn y no quieres sufrir nada contra tu voluntad. Debes, pues, en primer lugar, con la ayuda de Dios, no hacer caso alguno de tus sospechas y aplicarte con todas tus fuerzas a humillarte ante los hermanos y vencer tu voluntad propia en favor de ellos. Si uno de ellos te injuria o te aflige de otro modo, ora por l, como han dicho los Padres, con el pensamiento de que eso te proporciona grandes beneficios y es un mdico que cura en ti el amor del placer. As se sosegar tu ira, por ser la caridad, segn los santos Padres, un freno para la ira. Pero ante todo, suplica a Dios que te d un espritu despierto y lcido, para conocer el bien que l quiere junto con la fuerza para estar preparado para toda obra buena. 8. A un hermano atormentado por una tentacin 193. Hijo mo, ante todo ignoramos los designios de Dios y debemos abandonarle el gobierno de nosotros mismos; eso es lo debemos hacer sobre todo ahora. Si quieres juzgar con razonamientos humanos lo que se presenta, en vez de arrojar en Dios tu preocupacin, te complicas la vida. Cuando vienen a atormentarte pensamientos contrarios, debes clamar a Dios: Seor, como quieras y como sabes, arregla t el asunto. Porque la Providencia de Dios hace muchas cosas contrariamente a nuestros pensamientos y nuestras esperanzas, y lo que se esperaba de una
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manera, por experiencia se ve presentarse de otro modo. Brevemente, en el momento de la tentacin hay que permanecer paciente, orar, no querer o creer que dominaremos, como he dicho, los pensamientos demonacos con razonamientos humanos. El abad Poemen, que lo saba, afirmaba que el consejo de no preocuparse del da de maana, se diriga a un hombre tentado. Convencido de que eso es verdad, abandona, hijo mo, todo pensamiento personal, por prudente que sea, y mantn firme la esperanza en Dios que obra infinitamente ms de lo que pedimos o concebimos (Ef 3,20). Podra responder a todo lo que decas, pero no quiero discutir contigo, ni tampoco conmigo mismo; prefiero que permanezcas en el camino de la esperanza en Dios, porque ese camino est ms libre de preocupaciones y es ms seguro. Que el Seor est contigo. 9. Al mismo 194. Hijo mo, acurdate del que dijo: Es por muchas tribulaciones como tenemos que entrar en el Reino de los cielos . No precis: tales y tales tribulaciones, sino que dijo de una manera indeterminada: Por muchas tribulaciones. Soporta, pues, las que te sobrevienen, con accin de gracias, con ciencia, para hacerte agradable, si tienes pecados; si no los tienes, para purificarte de las pasiones o procurarte el Reino de los cielos. El Dios bueno y amigo de las almas, que, al mandar al viento y al mar, produjo una gran calma, mandar tambin a tu tentacin, hijo mo. Que l te conceda abertura de espritu para conocer las perversidades del enemigo. Amn. 10. A un hermano aquejado por una prolongada enfermedad y por diversas desgracias 195. Hijo mo, te lo pido: s paciente y da gracias por todos los enojos que te sobrevienen en la enfermedad, conforme a esta palabra: Acepta todo lo que te sucede como un bien, para que la intencin de la Providencia se realice en ti de acuerdo con su voluntad, hijo mo. S animoso, encuentra fuerza en el Seor y en sus designios para contigo. Dios est contigo. 11. A un hermano en la tentacin 196. La paz sea contigo en Jesucristo, hermano. Convncete bien de que has dado ciertamente motivo para la tentacin, aunque por el momento no encuentres la causa de ella. Censrate, s paciente y ora. Tengo confianza en que la ternura de Jesucristo, en su bondad, alejar la tentacin. El Apstol dice: La paz de Dios, que sobrepasa toda inteligencia, guardar vuestros corazones (Flp 4,7). 12. Al mismo 197. No te extraes, hijo mo, si, en el camino que conduce hacia las cimas, caes en las espinas y a veces en el lodo, para encontrar luego el camino llano. Quienes se encuentran en el combate, caen y hacen caer a su vez. La vida del hombre en la tierra, ha dicho el gran Job, no es un tiempo de prueba? (Jb 7,1). Otro santo declara: El hombre que no fue probado, no est seguro. Somos probados en el ejercicio de la fe, para que se conozca nuestro valor y aprendamos a combatir. Es por muchas tribulaciones, dijo el Seor, como nos es preciso entrar en el Reino de los cielos (Hch 14,22). Que la esperanza del trmino sea nuestro auxilio en medio de todos los acontecimientos. El santo Apstol dice para purificarnos en la paciencia: Dios es fiel: no
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permitir que seis tentados ms all de vuestras fuerzas. Junto con la tentacin dar los medios que os permitirn resistir (1 Co 10,13). Que nuestro Seor, que es la Verdad, te consuele con estas palabras: Tendris que sufrir en el mundo, pero nimo!, yo venc al mundo (Jn 16,33). Medita esto constantemente. Acurdate del Seor, y su bondad, hijo mo, te acompaar en todo, porque l es misericordia y conoce nuestra incapacidad. De nuevo l mandar a las olas y obrar la calma en tu alma, por las oraciones de sus santos. 13. Al mismo 198. Como las sombras siguen a los cuerpos, as las tentaciones siguen a los mandamientos. Como dice el gran Antonio, nadie entrar en el Reino de los cielos sin haber sido tentado. No te extraes, pues, hijo mo, si, al ocuparte de tu salvacin, encuentras de nuevo tentaciones y tribulaciones. S paciente simplemente sin turbarte y ora dando gracias de haber merecido ser probado respecto al mandamiento, para que tu alma sea ejercitada y su valor sea reconocido. Que el buen Dios te conceda la gracia de permanecer vigilante y paciente en el momento de la tentacin. 14. Al mismo 199. El abad Poemen pens justamente que el consejo de no preocuparse del da de maana se diriga a un hombre en la tentacin. La palabra: Arroja tu preocupacin en el Seor, se refiere a la misma situacin. Aljate, pues, hijo mo, de los pensamientos humanos y mantn firme la esperanza en Dios, que realiza mucho ms de lo que imaginamos, y la esperanza en Dios te procurar el reposo. Que el Seor te ayude, hijo mo, por la oracin de los santos. Tenemos que mantener alejados esos pensamientos, nosotros que no tenemos seguridad en la vida de maana. 15. Al mismo 200. Somos la obra y la hechura de un Dios bueno y amigo de los hombres, que dijo: Soy vivo, dice el Seor: no quiero la muerte del pecador, sino que se convierta y que viva. Y tambin: No he venido a llamar a los justos, sino a los pecadores a la penitencia. Si esto es as y lo creemos, arrojemos en el Seor nuestra preocupacin y l nos alimentar (Sal 54,23), es decir nos salvar. Porque l tiene cuidado de nosotros. l consolar tu corazn, hijo mo, por las oraciones de los santos. Amn. 16. A un hermano enfermo que tena diversos pensamientos respecto a quienes se ocupaban de sus necesidades 201. En nombre de Jesucristo, hermano, no tenemos derecho alguno sobre nuestro prjimo. Por caridad debemos superar y soportar esto. Nadie dice al prjimo: Por qu no me amas? Pero, haciendo l lo que promueve la caridad, impulsa al prjimo a la caridad. Cuanto a las necesidades corporales, si alguien merece ser aliviado, Dios inspirar incluso en el corazn de los sarracenos para que sean misericordiosos con l segn lo necesite. Si no lo merece o si, para su correccin, no le es til ser consolado, aunque se hiciera un nuevo cielo y una nueva tierra, no encontrara reposo. Por otra parte, decir que t eres una carga para los hermanos, es recono91

cer una pretensin de justicia. Porque cuando uno ocasiona al prjimo, que quiere salvarse, el cumplimiento de un mandamiento de Dios, no se dice: Yo le soy una carga. Quien detesta las personas irritantes, detesta la mansedumbre. Quien huye de los fastidiosos, huye del descanso en Cristo. Que el buen Dios, hijo mo, nos proteja con su gracia por las oraciones de los santos. Amn.

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