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La seleccin

Kiera Cass Traduccin de Jorge Rizzo

Ttulo original: The Selection 2012, Kiera Cass Fotofrafa de Gusta o !ar"#!ergeleft Re$s, %nc& 'ise(o de $ortada $or )ara* +o, -ri.era edicin en este for.ato: no ie./re de 2012 de la traduccin: Jorge Rizzo de esta edicin: Roca 0ditorial de 1i/ros, )&1& 2 & !ar3u4s de l52rgentera, 16, $ral& 07008 9arcelona info:rocae/oo;s&co. <<<&rocae/oo;s&co. %)9=: >67?7@?>>17?A87?A

B+ola, $a$CD

Captulo 1

CUANDO lleg la carta, .i .adre se $uso eufrica& Ea *a/a decidido 3ue todos nuestros $ro/le.as se *a/an solucionado, 3ue *a/an desa$arecido $ara sie.$re& -ero su $lan tena un gran $ro/le.a: ,o& =o creo 3ue fuera una *iFa $articular.ente deso/ediente, $ero a* fue donde diFe /asta& =o 3uera $ertenecer a la realeza& E no 3uera ser de los Gnos& =o 3uera ni si3uiera HintentarloI& !e escond en .i *a/itacin, el Jnico lugar donde no llega/a el $arloteo 3ue llena/a la casa, $ara $ensar en algo 3ue $udiera con encerla& 'e .o.ento, tena toda una serie de o$iniones clara.ente for.adasK, $ero esta/a segura de 3ue no escuc*ara nada de lo 3ue alegara& =o $oda seguir dCndole es3uinazo .uc*o .Cs tie.$o& )e acerca/a la *ora de la cena ,, al ser la .a,or de los *er.anos 3ue segua.os en la casa, .e toca/a a . ocu$ar.e de la cocina& !e le antL de la ca.a , decid enfrentar.e al ene.igo& !a.C .e lanz una .irada, $ero no diFo nada& 0Fecuta.os una danza silenciosa $or toda la cocina , el co.edor .ientras $re$arC/a.os $ollo, $asta , unas rodaFas de .anzana, , $ona.os la .esa $ara cinco& )i le anta/a la ista de lo 3ue esta/a *aciendo, ella .e lanza/a una .irada furiosa, co.o si as $udiera a ergonzar.e , *acer.e desear las cosas 3ue ella 3uera& 0ra algo 3ue *aca a .enudo, co.o cuando .e nega/a a ace$tar un tra/aFo en $articular $or3ue sa/a 3ue la fa.ilia 3ue nos acoga se .ostra/a innecesaria.ente .aleducadaM o cuando 3uera 3ue ,o *iciera una li.$ieza a fondo $or3ue no $oda.os $er.itirnos $agar a un )eis $ara 3ue se ocu$ara de ello& 2 eces le funciona/a& 2 eces no& E en esta ocasin no tena ninguna o$ortunidad& !a.C no .e so$orta/a cuando .e $ona tozuda& -ero a3uello lo *a/a *eredado de ella, as 3ue no tena $or 3uL sor$renderse& 'e todos .odos, en este caso no se trata/a solo de .& Nlti.a.ente ella ta./iLn *a/a estado tensa& 0l erano llega/a a su fin, , .u, $ronto nos enfrentara.os al .al tie.$o& E a las $reocu$aciones& !a.C deF la Farra de tL fro en el centro de la .esa con un gol$e de ra/ia& 1a /oca se .e *aca agua al $ensar en el tL con li.n& -ero tendra 3ue es$erarM sera un des$erdicio to.ar.e .i aso a*ora , luego tener 3ue /e/er agua con la co.ida& OPTanto te costara rellenar el for.ularioQ OdiFo $or fin, inca$az de contenerse ni un .o.ento .CsO& 1a )eleccin $odra ser una .agnfica o$ortunidad $ara ti, $ara todos nosotros& )oltL un sonoro sus$iro, con encida de 3ue rellenar a3uel for.ulario sera en realidad una e"$eriencia $r"i.a a la .uerte& =o era ningJn secreto 3ue los re/eldes Olas colonias su/terrCneas 3ue odia/an %llLa, nuestro gran , relati a.ente Fo en $asO lanza/an ata3ues so/re el $alacio, iolentos , frecuentes& Ea los *a/a.os isto en accin en Carolina& +a/an calcinado la casa de uno de los .agistrados, , *a/an destrozado los coc*es de unos cuantos 'oses& Gna ez incluso se *a/a $roducido una fuga sonada de una $risin, $ero, teniendo en cuenta 3ue solo

*a/an li/erado a una adolescente e./arazada , a un )iete 3ue era $adre de nue e *iFos, no $ude e itar $ensar 3ue en a3uella ocasin *a/an *ec*o /ien& =o o/stante, a$arte del $eligro $otencial, senta 3ue se .e ro.$era el corazn solo de $lantear.e $artici$ar en la )eleccin& =o $ude e itar sonrer al $ensar en todos los .oti os 3ue tena $ara 3uedar.e e"acta.ente donde esta/a& O0stos Jlti.os a(os, tu $adre lo *a $asado .u, .al Oa(adi ella, enfadadaO& )i tu ieras la .Cs .ni.a co.$asin, $ensaras en Ll& -a$C& ), 3uera a,udarlo& E a !a, , a Gerad& E su$ongo 3ue incluso ta./iLn a .i .adre& Cuando $lantea/a las cosas as, no *a/a nada $or lo 3ue sonrer& 1a situacin *a/a ido e.$eorando durante de.asiado tie.$o& !e $reguntL si $a$C lo era co.o un regreso a la nor.alidad, si el dinero $odra .eForar las cosas& =o es 3ue nuestra situacin fuera tan $recaria 3ue te.iLra.os $or nuestra su$er i encia, o algo as& =o Lra.os indigentes& -ero su$ongo 3ue ta.$oco era algo 3ue nos 3uedara tan leFos& =uestra casta esta/a a tres ni eles de lo .Cs /aFo& Rra.os artistas& E los artistas , los .Jsicos de $iezas clCsicas solo esta/an a tres $asos de la /asura& 1iteral.ente& Tena.os 3ue *acer .ala/aris.os $ara llegar a fin de .es, , nuestros ingresos de$endan .uc*o de la te.$orada& RecordL 3ue en un ieFo li/ro de *istoria *a/a ledo 3ue antigua.ente las fiestas $rinci$ales se concentra/an en los .eses de in ierno& 2lgo lla.ado +allo<een, seguido del 'a de 2ccin de Gracias, luego =a idad , 2(o =ue o& Gna tras otra& 1a =a idad segua en su sitio& -ero desde 3ue %llLa fir. el gran tratado de $az con C*ina, el 2(o =ue o se cele/ra/a en enero o fe/rero, de$endiendo de la 1una& E las diferentes cele/raciones de recuerdo , de inde$endencia de nuestro lado del .undo se *a/an con ertido en la Fiesta del 2gradeci.iento, 3ue tena lugar en erano& 0ra la ocasin en 3ue se cele/ra/a la for.acin de %llLa, , con la 3ue de *ec*o dC/a.os gracias $or seguir a*& =o sa/a 3uL era eso de +allo<een& =unca *a/a uelto a cele/rarse& 2s $ues, al .enos tres eces al a(o, toda la fa.ilia tena un tra/aFo a tie.$o co.$leto& !is $adres $odan crear sus o/ras, 3ue los clientes co.$ra/an co.o regalos& !a.C , ,o actuC/a.os en fiestas O,o cantando , ella al $ianoO, , no deca.os 3ue no a ningJn tra/aFo si $oda.os *acerlo& Cuando era .Cs $e3ue(a, actuar frente a un $J/lico .e aterra/a& -ero a*ora .e *aca a la idea de 3ue no era .Cs 3ue una .Jsica de fondo& 0so es lo 3ue era a los oFos de nuestros clientes: una .Jsica *ec*a $ara 3ue se o,era, $ero sin 3ue se iera& Gerad aJn no *a/a descu/ierto su talento& -ero solo tena siete a(os, as 3ue toda a le 3ueda/a algo de tie.$o& !u, $ronto las *oFas ol eran a caer, , la inesta/ilidad regresara a nuestro .inJsculo .undo& Cinco /ocas, $ero solo cuatro tra/aFadores& )in garantas de e.$leo *asta =a idad& )i $ensa/a en a3uello, la )eleccin .e $areca una ta/la de sal acin, un $unto seguro al 3ue agarrar.e& 23uella estJ$ida carta $oda sacar.e de la oscuridad, , con.igo tal ez ta./iLn saldra .i fa.ilia& !e 3uedL .irando a .i .adre& -ara ser una Cinco, esta/a algo rellenita, lo cual era raro& =o era nada co.ilona, , ta.$oco es 3ue tu iLra.os $ara ati/orrarnos& SuizC fuera el as$ecto nor.al de alguien 3ue *a/a tenido cinco *iFos& 0ra $elirroFa, co.o ,o, $ero tena un .ontn de .ec*as de un /lanco /rillante 3ue le *a/an a$arecido de $ronto unos dos a(os antes& 0n las co.isuras de los oFos se le di/uFa/an lneas de e"$resin, aun3ue aJn era

/astante Fo en, , al .o erse $or la cocina o/ser L 3ue se inclina/a *acia delante co.o si lle ara so/re los *o./ros un gran $eso in isi/le& )a/a 3ue carga/a con un gran lastre& E sa/a 3ue a3uella era la razn de 3ue se .ostrara tan .ani$uladora con.igo Jlti.a.ente& Ea discuta.os /astante en situaciones nor.ales, $ero, al irse acercando en silencio el desolador $anora.a del oto(o, se *a/a ido ol iendo .uc*o .Cs irrita/le& E ,o sa/a 3ue a sus oFos .e esta/a $ortando co.o una insensata, al no 3uerer si3uiera rellenar un estJ$ido for.ulario& )in e./argo, *a/a cosas en este .undo Ocosas i.$ortantesO de las 3ue no .e 3uera se$arar& E ea a3uel trozo de $a$el co.o algo 3ue .e se$ara/a de todo lo 3ue desea/a& SuizC fuera 3ue lo 3ue desea/a era una tontera& -uede 3ue no fuera ni si3uiera algo 3ue $udiera llegar a tener& 2un as, era .o& =o .e ea ca$az de sacrificar .is sue(os, $or .uc*o 3ue significara .i fa.ilia $ara .& 2de.Cs, ,a les *a/a dado .uc*o& 0ra la .a,or, a*ora 3ue Kenna se *a/a casado , 3ue Kota se *a/a idoM .e *a/a ada$tado a .i $a$el todo lo rC$ido 3ue .e *a/a sido $osi/le& 1o *a/a *ec*o todo $or contri/uir& +a/a.os ada$tado .is *orarios escolares a los ensa,os, 3ue .e lle a/an la .a,or $arte del da, ,a 3ue estudia/a arios instru.entos ade.Cs de canto& -ero tras llegar la carta, todos .is esfuerzos deFaron de tener i.$ortancia& 2 los oFos de .i .adre, ,o ,a era reina& )i *u/iera sido .Cs lista, *a/ra escondido a3uella estJ$ida notificacin antes de 3ue $a$C, !a, , Gerad llegaran& -ero no sa/a 3ue .a.C se la *a/a guardado entre la ro$a, , 3ue a .edia co.ida la i/a a sacar a relucir& O2 la fa.ilia )inger Oanunci, con la carta en la .ano& %ntentL arre/atCrsela, $ero reaccion .u, rC$ido& 0n realidad, i/an a enterarse antes o des$uLs, $ero, si *aca a3uello, todos se $ondran de su $arte& OB!a.C, $or fa orD OBEo 3uiero orloD OdiFo !a,, ilusionada& =o .e sor$rendi& !i *er.ana $e3ue(a se $areca .uc*o a ., solo 3ue era tres a(os .enor& -ero aun3ue fsica.ente Lra.os casi idLnticas, tena.os $ersonalidades o$uestas& 0lla, a diferencia de ., era .u, e"tro ertida , o$ti.ista& E en los Jlti.os tie.$os $areca estar loca $or los c*icos& Todo a3uel asunto le $areca de lo .Cs ro.Cntico& )ent 3ue .e ru/oriza/a de la ergTenza& -a$C escuc*a/a con atencin, , !a, casi da/a /otes de alegra& Gerad, el $o/recito, segua co.iendo& !a.C se aclar la garganta , $rosigui& OH0l Jlti.o censo confir.a 3ue actual.ente reside en su do.icilio una .uFer soltera de entre diecisLis , einte a(os& =os gustara co.unicarle la o$ortunidad 3ue se le $resenta de *onrar a la gran nacin de %llLa&I !a, ol i a soltar otro gritito , .e agarr del /razo: OB0sa eres tJD OEa lo sL, /o/a& 'LFa.e el /razo, 3ue .e lo as a ro.$er& -ero ella segua dando /otes, sin soltar.e la .ano& OH=uestro 3uerido $rnci$e, !a"on )c*rea e O$rosigui .a.CO, alcanzarC la .a,ora de edad este .es& 0n esta nue a eta$a de su ida, es$era encontrar una co.$a(era, contraer .atri.onio con una autLntica *iFa de %llLa& )i su *iFa, *er.ana o tutelada desea o$tar a la $osi/ilidad de con ertirse en la $ro.etida del $rnci$e !a"on , en $rincesa de %llLa, de/erC rellenar el for.ulario adFunto , $resentarlo en la Uficina -ro incial de )er icios .Cs $r"i.a& )e escogerC aleatoria.ente a una .uFer de cada $ro incia, , las elegidas conocerCn al $rnci$e&

I1as $artici$antes se aloFarCn en 2ngeles, en el $recioso $alacio de %llLa, durante toda su estancia& 1as fa.ilias de cada $artici$ante serCn Vreco.$ensadas generosa.enteW Ole,, .arcando cada sla/a $ara crear un .a,or efectoO $or su concesin a la fa.ilia real&I !irL al tec*o .ientras ella $rosegua& 0so es lo 3ue se *aca con los *iFos: las $rincesas nacidas en la fa.ilia real se endan en .atri.onio en un intento $or reforzar nuestras inci$ientes relaciones con otros $ases& 0ntenda $or 3uL se *aca: necesitC/a.os aliados& -ero no .e gusta/a& +asta el .o.ento no *a/a isto nada $arecido, , es$era/a no tener 3ue erlo nunca& =o *a/a *a/ido una $rincesa en la fa.ilia real desde *aca tres generaciones& 1os $rnci$es, en ca./io, se casa/an con .uFeres del $ue/lo $ara .antener alta la .oral de nuestra nacin, en ocasiones tan olCtil& )u$ongo 3ue la )eleccin tena $or o/Feti o .antenernos unidos , recordarle a todo el .undo 3ue %llLa *a/a nacido de la nada, $rCctica.ente& =inguna de las dos o$ciones .e $areca /uena& E la idea de entrar a $artici$ar en un concurso $ara deleite de todo el $as, , deFar 3ue a3uel $elele estirado escogiera a la .Cs .ona , la .Cs tonta del re/a(o $ara con ertirla en esa cara /onita , .uda 3ue a$areca a su lado en la teleK 0n fin, todo eso .e da/a ganas de gritar& P-oda *a/er algo .Cs *u.illanteQ 2de.Cs, ,a *a/a estado en casas de suficientes 'oses , Treses co.o $ara estar segura de 3ue no 3uera con ertir.e en una de ellos, , .uc*o .enos en una de los Gnos& )al o $or las L$ocas en 3ue $asC/a.os *a./re, esta/a .u, satisfec*a de ser una Cinco& 1a 3ue 3uera i ir un cuento de *adas era .a.C, no ,o& OBE $or su$uesto le encantara 2.ericaD 0s $reciosa Oa(adi .a.C, encantada& O-or fa or, .a.C& )o, de lo .Cs nor.al& OB=o lo eresD OdiFo !a,O& B-or3ue so, idLntica a tiK, , ,o so, gua$si.aD E sonri con tanta gracia 3ue no $ude contener.e la risa& 0ra un /uen argu.ento, $or3ue lo cierto era 3ue !a, era .u, gua$a& =o o/stante, era algo .Cs 3ue su cara, .Cs 3ue a3uella sonrisa irresisti/le , a3uellos oFos /rillantes& !a, irradia/a una energa, un entusias.o, 3ue te *aca desear estar allC donde estu iera ella& !a, tena un .agnetis.o $articular, algo de lo 3ue ,o careca& OGerad, PtJ 3uL creesQ P)o, gua$aQ Ole $reguntL& Todas las .iradas se $osaron en el .ie./ro .Cs Fo en de nuestra fa.ilia& OB=oD B1as c*icas dan ascoD OBGerad, $or fa orD O!a.C solt un sus$iro de e"as$eracin, $ero era fingido& Resulta/a .u, difcil enfadarse con GeradO& 2.erica, tienes 3ue sa/er 3ue eres una c*ica encantadora& O)i so, tan encantadora, Pc.o es 3ue ningJn c*ico .e $ide nunca 3ue salga con LlQ OU*, la erdad es 3ue ellos lo intentan, $ero ,o los a*u,ento& !is ni(as son de.asiado gua$as co.o $ara casarse con Cincos& Kenna se cas con un Cuatro, , esto, segura de 3ue tJ $uedes conseguir un $artido aJn .eFor OdiFo ella, , le dio un sor/o a su tL& O)e lla.a Ja.es& 'eFa de tratarlo co.o si fuera un nJ.ero& PE desde cuCndo se $resentan c*icos a la $uertaQ O$reguntL, ele ando cada ez .Cs el tono de ozO& =unca *e isto a un solo c*ico en nuestra escalera& O+ace un tie.$o Oconfes $a$C, 3ue inter ino $or $ri.era ez& )u oz tena un .atiz algo triste, , no a$arta/a la ista de su taza& %ntentL descifrar

3uL sera lo 3ue le $reocu$a/a tanto& P1os c*icos 3ue se $resenta/an en la $uertaQ PSue .a.C , ,o discutiLra.os otra ezQ P1a idea de 3ue no .e $resentara al concursoQ P1o leFos 3ue estara si lo *acaQ -a$C , ,o nos entenda.os /ien& Creo 3ue, cuando nac, .a.C esta/a agotada, as 3ue $a$C .e cuid la .a,or $arte del tie.$o& )a3uL el carCcter de .i .adre, $ero ta./iLn la /ondad de .i $adre& -a$C le ant la ista solo un instante, , de $ronto lo entend& =o 3uera $edr.elo& =o 3uerra 3ue .e fuera& -ero no $oda negar el efecto /eneficioso 3ue tendra si consegua entrar, aun3ue solo fuera $or un da& O2.erica, sL razona/le OdiFo .a.CO& 'e/e.os de ser los Jnicos $adres del $as 3ue tene.os 3ue con encer a nuestra *iFa de algo as& B-iensa en la o$ortunidad 3ue su$oneD B-odras llegar a ser reinaD O!a.C, aun3ue 3uisiera ser reina, 3ue desde luego no 3uiero, *a, otros .iles de c*icas en la $ro incia 3ue $artici$arCn en esto& !iles& E si se diera el caso de 3ue ganara el sorteo, aJn 3uedaran otras treinta , cuatro c*icas en liza, sin duda .uc*o .eFores 3ue ,o en las artes de la seduccin, $or .uc*o 3ue lo intentara& OPSuL es la seduccinQ O$regunt Gerad, le antando la ca/eza& O=ada Ores$ondi.os todos a coro& O0s ridculo $ensar 3ue, con todo eso, $ueda tener alguna o$ortunidad de ganar O conclu& !i .adre e.$uF la silla *acia atrCs, se $uso en $ie , se inclin *acia . $or enci.a de la .esa: O2lguien tendrC 3ue ir, 2.erica& Tienes las .is.as o$ortunidades 3ue cual3uier otra& OTir la ser illeta so/re el .antel , se dis$uso a deFar la .esaO& Gerad, cuando aca/es, es *ora del /a(o& Rl lanz un gru(ido& !a, co.i en silencio& Gerad *izo tie.$o todo lo 3ue $udo, $ero no fue .uc*o& Cuando se $usieron en $ie, e.$ecL a recoger la .esa .ientras $a$C se /e/a su tL, sentado en silencio& Xol a a tener restos de $intura en el $elo, unas sal$icaduras a.arillas 3ue .e *icieron sonrer& )e $uso en $ie , se sacudi las .igas de la ca.isa& O1o siento, $a$C O.ur.urL, .ientras recoga los $latos& O=o seas tonta, cari(o& =o esto, enfadado Ocontest, sonriendo , $asCndo.e un /razo $or la cintura& O0s 3ue ,oK O=o tienes 3ue e"$licCr.elo, lo sL O.e interru.$i, , .e dio un /eso en la frenteO& !e uel o al tra/aFo& Fui a la cocina $ara e.$ezar a li.$iar& 0n ol .i $lato en una ser illeta, con la co.ida casi intacta, , lo .et en la ne era& 1os de.Cs a$enas deFaron unas .igas& )us$irL , .e dirig a .i *a/itacin $ara $re$arar.e $ara la ca.a& Todo a3uello .e $ona de los ner ios& P-or 3uL tena 3ue $resionar.e tanto .a.CQ P0s 3ue no era felizQ P=o 3uera acaso a $a$CQ P-or 3uL no esta/a contenta con lo 3ue tenaQ !e tend so/re .i colc*n lleno de /ultos, intentando $ensar en la )eleccin& )u$ongo 3ue tendra sus entaFas& =o .e disgustara co.er /ien al .enos $or unos das& -ero no ala la $ena *acerse ilusiones& =o i/a a ena.orar.e del $rnci$e !a"on& -or lo 3ue *a/a isto en el Illa Capital Report, no creo 3ue .e gustara si3uiera a3uel ti$o&

-areca 3ue el tie.$o no a anza/a, *asta 3ue $or fin lleg la .edianoc*e& +a/a un es$eFo Funto a .i $uerta& !e detu e enfrente $ara asegurar.e de 3ue .i $elo tena el .is.o /uen as$ecto de $or la .a(ana, , .e $use un $oco de /rillo en los la/ios $ara dar algo de color a .i cara& !a.C era /astante estricta en cuanto a reser ar el .a3uillaFe $ara cuando tena.os 3ue actuar o salir en $J/lico, $ero ,o sola $oner.e un $oco alguna noc*e, co.o a3uella& Con el .C"i.o sigilo, .e dirig a la cocina& Cog los restos de .i $lato, algo de $an no .u, tierno , una .anzana, e *ice un *atillo con todo ello& Xol a la *a/itacin .Cs des$acio de lo 3ue *a/ra deseado, ,a 3ue llega/a tarde& -ero es 3ue si lo *u/iera $re$arado antes .e *a/ra $asado todo el rato .uc*o .Cs ner iosa& 2/r la entana de .i *a/itacin , .irL afuera, *acia nuestro $e3ue(o $atio& =o *a/a casi luna, as 3ue tu e 3ue es$erar a 3ue .i ista se ada$tara a la oscuridad antes de $oner.e en .arc*a& 2$enas se ea la silueta de la casa del Cr/ol, al otro lado del cLs$ed& Cuando Lra.os .Cs $e3ue(os, Kota ata/a sC/anas a las ra.as $ara 3ue $areciera un /arco elero& Rl era el ca$itCn, , ,o sie.$re era su segunda de a/ordo& !i .isin consista $rinci$al.ente en /arrer la cu/ierta , $re$arar la co.ida, 3ue se co.$ona de tierra , $aFitas ser idas en los .oldes de *orno de .a.C& Rl coga una cuc*arada de tierra , se la Hco.aI tirCndola $or enci.a del *o./ro, lo 3ue significa/a 3ue .e toca/a /arrer otra ez, $ero no .e i.$orta/a& 0sta/a encantada de estar en el /arco con Kota& !irL alrededor& Todas las casas del ecindario esta/an a oscuras& =adie .ira/a& !e encara.L a la entana con cuidado& Ea .e *a/a *ec*o algJn cardenal en el ientre alguna ez $or *acerlo .al, $ero a*ora se .e da/a /ienM era un talento 3ue *a/a $erfeccionado a lo largo de los a(os& E no 3uera 3ue se .e ca,era nada de la co.ida& CrucL el cLs$ed a la carrera estida con .i .eFor $iFa.a& -oda *a/er.e deFado la ro$a de da $uesta, $ero esta/a .Cs a gusto as& )u$ona 3ue no i.$orta/a lo 3ue lle ara $uesto, $ero .e senta gua$a con .is $antaloncitos cortos de color .arrn , la ca.isa /lanca a Fuego& Ea no .e costa/a tre$ar con una sola .ano $or los ta/lones cla ados al Cr/ol& Ta./iLn *a/a $erfeccionado esa tLcnica& Cada escaln 3ue su/a era un .oti o de ali io& =o era una gran distancia, $ero desde all .e da/a la i.$resin de 3ue todo el al/oroto de casa 3ueda/a a ;il.etros de distancia& 23u no tena 3ue ser la $rincesa de nadie& 2l introducir.e en el cu/culo 3ue .e ser a de refugio, su$e 3ue no esta/a sola& 0n el otro e"tre.o, alguien se oculta/a entre las so./ras& )e .e aceler la res$iracinM no $oda e itarlo& 'eFL la co.ida en el suelo , entrecerrL los oFos $ara er .eFor& 1a otra $ersona se .o i , encendi una .sera ela& =o da/a .uc*a luz Onadie la era desde la casaO $ero /asta/a& -or fin el intruso *a/l, con una sonrisa furti a de oreFa a oreFa& O+ola, $reciosa&

Captulo 2

ENTR a gatas en la casa del Cr/ol, 3ue no era .uc*o .Cs 3ue un cu/o de dos $or dos .etros en el 3ue ni si3uiera Gerad $odra $er.anecer de $ie& -ero a . .e encanta/a& +a/a una a/ertura $or la 3ue te $odas colar re$tando , un entanuco en la $ared contraria& Eo *a/a colocado un ieFo ta/urete en un rincn $ara 3ue sir iera de so$orte $ara la ela, , una alfo./rilla 3ue esta/a tan ieFa 3ue a$enas su$ona una .eFora en co.$aracin con sentarse so/re los ta/lones& =o era gran cosa, $ero era .i refugio& =uestro refugio& O=o .e lla.es H$reciosaI, te lo $ido $or fa or& -ri.ero .i .adre, luego !a,, a*ora tJ& 0.$ieza a $oner.e de los ner ios OdiFe& -ero $or el .odo en 3ue .e .ira/a 2s$en, esta/a claro 3ue a3uello no .e esta/a a,udando en .i defensa del caso H=o so, gua$aI& )onri& O=o $uedo e itarlo& 0res lo .Cs $recioso 3ue *e isto nunca& =o $uedes ec*ar.e en cara 3ue te lo diga en la Jnica ocasin 3ue se .e $resenta& O)e acerc , .e cogi la cara entre las .anos, , $ude er en lo .Cs $rofundo de sus oFos& =o *izo falta .Cs& )us la/ios ,a esta/an so/re los .os, , ,o no $oda $ensar en nada .Cs& 1eFos 3ueda/an la )eleccin, las discusiones fa.iliares , *asta la $ro$ia %llLa& )olo esta/an las .anos de 2s$en so/re .i es$alda, guiCndo.e *acia Ll, , su aliento so/re .is .eFillas& 1as .anos se .e fueron a su negro ca/ello, aJn *J.edo $or la duc*a O sie.$re se duc*a/a $or la noc*eO, , se enredaron en un nudo $erfecto& Ula al Fa/n casero 3ue *aca su .adre& 23uel olor .e *aca so(ar& =os se$ara.os, , no $ude re$ri.ir una sonrisa& !e sentL de lado, co.o una ni(a en /usca de .i.os& O)iento no estar de .eFor *u.or& 0s solo 3ueK *o, *e.os reci/ido esa estJ$ida carta& O2*, s, la carta Osus$ir 2s$enO& =osotros reci/i.os dos& Claro& 1as ge.elas aca/a/an de cu.$lir los diecisLis& 2s$en estudi .i rostro .ientras *a/la/a& +aca eso cuando estC/a.os Funtos, co.o si estu iera refrescando la i.agen de .i rostro 3ue guarda/a en su .e.oria& +a/a $asado .Cs de una se.ana, , a./os estC/a.os ner iosos cuando $asa/an unos cuantos das& Eo ta./iLn lo escrutL& 2s$en era, con .uc*o, el ti$o .Cs atracti o de cual3uier casta en toda la ciudad& Tena el ca/ello oscuro , los oFos erdes, , a3uella sonrisa 3ue te *aca $ensar 3ue oculta/a un secreto& 0ra alto, $ero no de.asiado& 'elgado, $ero no de.asiado& U/ser L a la $Clida luz de la ela 3ue tena unas oFeras a$enas $erce$ti/les /aFo los oFosM sin duda a3uella se.ana *a/ra estado tra/aFando *asta tarde& )u ca.iseta negra esta/a desgastada $or arios sitios *asta el l.ite de la rotura, igual 3ue los rados a3ueros 3ue lle a/a casi todos los das& UFalC $udiera sentar.e a re.endCrselos& 23uella era .i gran a./icin& =o ser la $rincesa de %llLa, sino la de 2s$en& !e dola estar leFos de Ll& 2lgunos das .e ol a loca $reguntCndo.e 3uL estara *aciendo& E cuando no $oda so$ortarlo .Cs, .e centra/a en .i .Jsica& 0n realidad, 2s$en

era el res$onsa/le de la calidad de .i .Jsica& )e .e i/a la ca/eza $ensando en Ll& E eso era .alo& 2s$en era un )eis& 1os )eises eran criados , solo esta/an un $elda(o $or enci.a de los )ietes, de los 3ue se diferencia/an $or una .eFor educacin , $or su $re$aracin $ara tra/aFar en el interior de las casas& 2s$en era .Cs listo de lo 3ue la gente se i.agina/a, ade.Cs de terri/le.ente atracti o, $ero era .u, raro 3ue una .uFer se casara con alguien de una casta inferior& Gn *o./re as $oda $edirte la .ano, $ero era raro 3ue la c*ica ace$tara& E cuando dos $ersonas de castas diferentes decidan casarse, tenan 3ue rellenar un .ontn de $a$eleo , es$erar unos tres .eses antes de $oder $roceder con los siguientes trC.ites legales& +a/a odo decir .Cs de una ez 3ue a3uello era $ara 3ue la gente tu iera tie.$o $ara $ensCrselo& 'e .odo 3ue a3uel encuentro tan $ersonal entre nosotros, ,a $asado el to3ue de 3ueda en %llLaK, $odra.os /uscarnos gra es $ro/le.as& -or no .encionar la /ronca 3ue .e ec*ara .i .adre& -ero ,o 3uera a 2s$en: *aca ,a casi dos a(os 3ue le a.a/a& E Ll .e 3uera a .& Con Ll a* delante, acariciCndo.e el $elo, no $oda i.aginar.e si3uiera entrar en la )eleccin& Eo ,a esta/a ena.orada& OP2 ti 3uL te $areceQ 1a )eleccin, 3uiero decir& O0stC /ien, su$ongo& TendrC 3ue /uscarse una c*ica Hde algJn .odoI, el $o/re O contest, , en su oz detectL una nota de sarcas.o& -ero necesita/a sa/er 3uL o$ina/a& O2s$enK OXale, ale& 9ueno, una $arte de . $iensa 3ue es algo triste& P0s 3ue el $rnci$e no sale con c*icasQ Suiero decirK P'e erdad no $uede conseguir a HningunaIQ )i intentan casar a las $rincesas con otros $rnci$es, P$or 3uL no *acen lo .is.o con LlQ -or a* de/e de *a/er alguna c*ica de fa.ilia real 3ue alga la $ena& =o lo entiendo& 0so, $or una $arte& I-ero luegoK O)us$irO& 0n $arte ta./iLn .e $arece una /uena idea& 0s e.ocionante& Xa a ena.orarse a la ista de todo el .undo& E .e gusta la idea de 3ue alguien consiga un futuro feliz as& Cual3uiera $odra ser nuestra $r"i.a reina& 0n cierto .odo es es$eranzador& !e *ace $ensar 3ue 3uizC ,o ta./iLn un da $ueda tener ante . un futuro feliz& )us dedos resiguieron .is la/ios& 23uellos oFos erdes escrutaron el interior de .i al.a, , sent a3uella c*is$a 3ue nos una , 3ue no *a/a co.$artido con nadie .Cs& Eo ta./iLn 3uera nuestro futuro feliz& OP'e .odo 3ue *as ani.ado a las ge.elas a 3ue se $resentenQ O)& 9ueno, todos *e.os isto al $rnci$e alguna ezM $arece un ti$o /astante correcto& U sea, serC un re.ilgado, desde luego, $ero $arece agrada/le& E las c*icas estCn deseosasM es de lo .Cs gracioso& Cuando *e llegado a casa esta tarde, esta/an /ailando& E desde luego no se $uede negar 3ue sera $ositi o $ara la fa.ilia& !a.C se .uestra es$eranzada $or3ue en nuestra casa tene.os dos o$ortunidades, en lugar de solo una& 23uella era la $ri.era /uena noticia 3ue oa so/re a3uella *orri/le co.$eticin& 0ra incre/le: .e *a/a centrado tanto en . .is.a 3ue ni si3uiera *a/a $ensado en las *er.anas de 2s$en& )i una de ellas i/a, si una de ellas gana/aK O2s$en, Pte das cuenta de lo 3ue significara esoQ )i Ka./er o Celia ganaranK Rl .e a/raz aJn .Cs fuerte , .e roz la frente con los la/ios& )u .ano .e recorra la es$alda arri/a , a/aFo& O=o *e $ensado en otra cosa en todo el da OdiFoO& 0l sonido descarnado de su

oz se i.$ona a cual3uier otro $ensa.iento& Eo solo desea/a 3ue 2s$en .e tocara, 3ue .e /esara& E ese era e"acta.ente el ru./o 3ue to.a/a la noc*e, $ero su est.ago rugi , .e de ol i a la realidad& O0*, *e trado algo $ara $icar OanunciL, co.o 3uien no 3uiere la cosa& OP2*, sQ =otL 3ue intenta/a disi.ular su ansiedad, $ero no lo consegua del todo& OTe encantarC este $olloM lo *e $re$arado ,o .is.a& Recu$erL .i *atillo , se lo acer3uL a 2s$en, 3ue O*a, 3ue reconocerloO .ordis3ue la co.ida sin $risas& Eo le di un /ocado a la .anzana de .odo 3ue Ll tu iera la i.$resin de 3ue era $ara los dos, $ero luego la deFL $ara 3ue Ll se co.iera el resto& )i en nuestra casa la co.ida era una $reocu$acin, en la de 2s$en era un desastre& Rl tena tra/aFo de un .odo .uc*o .Cs continuado 3ue el nuestro, $ero le $aga/an /astante .enos& =unca tenan suficiente co.ida $ara toda la fa.ilia& 0ra el .a,or de siete *er.anos, e, igual 3ue ,o *a/a tenido 3ue contri/uir en cuanto $ude, 2s$en ta./iLn *a/a tenido 3ue *acerlo& 'e la $oca co.ida 3ue tenan, Ll les ceda su $arte a sus *er.anos .enores , a su .adre, 3ue sie.$re esta/a agotada de tanto tra/aFar& )u $adre *a/a .uerto tres a(os atrCs, , la fa.ilia de 2s$en de$enda de Ll $ara casi todo& U/ser L con satisfaccin 3ue c*u$a/a los restos de es$ecias del $ollo $egadas a los dedos , 3ue luego se co.a el $an& 2 sa/er cuCnto *aca 3ue no $ro/a/a /ocado& O0res una cocinera e"celente& Xas a *acer .u, felizK a alguien, algJn da, alguien 3ue se ol erC .u, gordo OdiFo, con la /oca .edio llena de .anzana& OXo, a *acerte Ha tiI .u, felizK , te $ondrCs .u, gordo& Ea lo sa/es& OB2*, eso de $onerse gordoKD =os re.os& !e cont lo 3ue *a/a *ec*o desde la Jlti.a ez 3ue nos *a/a.os isto& +a/a estado con tra/aFos de oficina $ara una de las fC/ricas, algo 3ue i/a a durar toda la se.ana siguiente& )u .adre $or fin *a/a conseguido tra/aFo esta/le li.$iando las casas de algunos 'oses de nuestra zona& 1as ge.elas esta/an tristes $or3ue su .adre las *a/a o/ligado a deFar las clases de teatro a las 3ue asistan des$uLs del colegio, $ara 3ue $udieran tra/aFar .Cs& OXo, a er si $uedo conseguir algo de tra/aFo los do.ingos, $ara ganar un $oco .Cs de dinero& Udio 3ue tengan 3ue deFar algo 3ue les gusta tanto OdiFo, , lo *izo con un tono de es$eranza en la oz, co.o si real.ente $udiera *acerlo& OB2s$en 1eger, no te atre as a *acerloD Ea tra/aFas de.asiado& OXenga, !er O.e susurr al odo, , a3uello .e $roduFo un escalofroO& Ea sa/es c.o son Ka./er , Celia& =ecesitan estar rodeadas de gente& =o $ueden estar encerradas li.$iando , escri/iendo todo el rato& =o son as, $or naturaleza& O-ero no es Fusto 3ue es$eren 3ue tJ lo *agas todo, 2s$en& )L lo 3ue sientes $or tus *er.anas, $ero tienes 3ue cuidarte& )i de erdad las 3uieres, tendras 3ue cuidar .eFor a la $ersona de la 3ue de$enden& O=o te $reocu$es, !er& Creo 3ue *a, /uenas $ers$ecti as en el *orizonte& =o estarL *aciLndolo eterna.ente& -ero s 3ue lo *ara, $ues su fa.ilia sie.$re necesitara dinero& O2s$en, sL 3ue $odras *acerlo& -ero no eres un su$er*Lroe& =o $uedes $retender ser ca$az de $ro$orcionarles todo a todas las $ersonas a las 3ue 3uieres& 0s 3ueK no $uedes *acerlo todo& =os 3ueda.os un .o.ento en silencio& Eo es$era/a 3ue *u/iera interiorizado .is $ala/ras, consciente de 3ue, si no /aFa/a el rit.o, aca/ara agotado& Sue un )eis, un )iete o

un Uc*o .uriera de agota.iento no sera nada nue o& 23uello no $odra so$ortarlo& !e a$retL aJn .Cs contra su $ec*o, intentando /orrar a3uella i.agen de .i ca/eza& OP2.ericaQ OP)Q OPXas a $artici$ar en la )eleccinQ OB=oD B-or su$uesto 3ue noD =o 3uiero 3ue nadie $iense 3ue .e $udiera $lantear si3uiera casar.e con un e"tra(o& Eo te 3uiero a ti OcontestL con e*e.encia& OPSuieres ser una )eisQ PXi ir eterna.ente con *a./reQ PCon $reocu$acionesQ O $regunt& 'etecta/a el dolor en su oz, $ero ta./iLn la $regunta de fondo: si tu iera 3ue escoger entre dor.ir en un $alacio con ser icio o en un $iso de tres *a/itaciones con toda la fa.ilia de 2s$en, Pcon 3uL .e 3uedaraQ O2s$en, saldre.os adelante& )o.os listos& 0stare.os /ien Ores$ond, deseando de erdad 3ue as fuera& O)a/es 3ue no a a ser as, !er& Eo tendrL 3ue seguir .anteniendo a .i fa.ilia& =o so, de los 3ue a/andonan a la gente OdiFo, , ,o .e agitL ligera.ente entre sus /razos O& E si tu iLra.os *iFosK OCuando tenga.os *iFos& E tendre.os 3ue tener cuidado con eso: P3uiLn dice 3ue de/e.os tener .Cs de dosQ OBTJ sa/es 3ue eso no es algo 3ue $oda.os controlarD Ore$lic, , o/ser L la ra/ia 3ue se acu.ula/a en su oz& =o $oda cul$arlo& )i tenas suficiente dinero, dis$onas de .edios de $lanificacin fa.iliar& -ero si eras un Cuatro o de una casta inferior, te deFa/an 3ue te las a$a(aras $or tu cuenta& 23uello *a/a sido $or lo 3ue .Cs *a/a.os discutido durante los Jlti.os seis .eses, cuando *a/a.os e.$ezado a /uscar en serio un .odo de estar Funtos& 1os ni(os eran un riesgo& Cuantos .Cs tenas, .Cs *a/a $ara tra/aFar& -ero ta./iLn .Cs /ocas *a./rientas 3ue ali.entarK Xol i.os a 3uedarnos en silencio, sin sa/er .u, /ien 3uL decir& 2s$en era una $ersona a$asionadaM sola deFarse lle ar un $oco cuando discuta& +a/a ido a$rendiendo a controlarse antes de llegar al $unto de enfadarse, , ,o sa/a 3ue eso era $recisa.ente lo 3ue esta/a *aciendo en a3uel .o.ento& =o 3uera 3ue se $reocu$ara ni 3ue se enfadaraM de erdad $ensa/a 3ue $odra.os arreglCrnoslas& )i $laneC/a.os /ien todo lo 3ue $oda.os controlar, $odra.os so$ortar todo lo de.Cs& SuizC fuera de.asiado o$ti.ista, o tal ez estu iera de.asiado ena.orada, $ero real.ente crea 3ue 2s$en , ,o $odra.os lograr cual3uiera cosa 3ue deseCra.os con fuerza& OCreo 3ue de/eras *acerlo OdiFo Ll de $ronto& OP+acer 3uLQ O-artici$ar en la )eleccin& Creo 3ue de/eras *acerlo& !e lo 3uedL .irando fiFa.ente& OP+as $erdido la ca/ezaQ O!er, escJc*a.e Ores$ondi, con la /oca Funto a .i oreFa& =o era FustoM sa/a 3ue eso .e distraa& Cuando su oz sali $or fin, era co.o una sua e , lenta caricia, co.o si .e estu iera diciendo algo ro.Cntico, aun3ue en realidad se tratara de todo lo contrario O& )i tu ieras la ocasin de conseguir algo .eFor 3ue esto , la $erdieras $or .i cul$a, nunca .e lo $erdonara& =o $odra so$ortarlo& )oltL un so$lido airado&

O0sto es ridculo& -iensa en los .iles de c*icas 3ue $artici$arCn& =i si3uiera .e escogerCn& O)i estCs tan segura de 3ue no te escogerCn, PcuCl es el $ro/le.aQ O2*ora sus .anos .e frota/an los /razos arri/a , a/aFo& =o $oda discutir cuando .e *aca a3uelloO& 1o Jnico 3ue 3uiero es 3ue te $resentes& )olo 3uiero 3ue lo $rue/es& E si as, $ues as& E si no, $ues al .enos no tendrL 3ue re$roc*ar.e *a/Lrtelo i.$edido& O-ero ,o no le 3uiero, 2s$en& =i si3uiera .e gusta& =i si3uiera lo conozco& O=adie lo conoce& 'e eso se trata, aun3ue 3uizC llegue a gustarte& O2s$en, $ara& Eo te 3uiero a ti& OE ,o a ti Ocontest, , .e /es lenta.ente $ara deFarlo /ien claroO& E si .e 3uieres, lo *arCs $ara 3ue no .e uel a loco $reguntCndo.e lo 3ue *a/ra $odido ser& Cuando *aca 3ue algo tu iera 3ue er con Ll, .e deFa/a sin defensa& -or3ue no $oda *acerle da(o& +aca todo lo 3ue $oda $ara *acerle la ida .Cs fCcil& E ,o tena razn: no *a/a ninguna $osi/ilidad de 3ue .e cogieran& 2s 3ue tendra 3ue $asar $or todo a3uello, contentarlos a todos ,, cuando ieran 3ue no .e escogan, $or fin deFaran de dar.e la lata& OP'e acuerdoQ O.e diFo al odo, con un sus$iro& Gn escalofro .e recorri todo el cuer$o& O0stC /ien OsusurrLO& 1o *arL& -ero 3ue se$as 3ue no 3uiero ser ninguna $rincesa& 1o Jnico 3ue deseo es ser tu es$osa& !e acarici el $elo& O1o serCs& 'e/i de ser la luzK o la falta de ella, $or3ue Furara 3ue los oFos se le llenaron de lCgri.as al decir a3uello& 2s$en *a/a $asado .uc*as cosas, $ero solo le *a/a isto llorar una ez, cuando *a/an azotado a su *er.ano en la $laza& 0l $e3ue(o Je.., *a/a ro/ado algo de fruta de un carro del .ercado& Gn adulto *a/ra sido so.etido a un /re e Fuicio ,, luego, de$endiendo del alor del .aterial ro/ado, o le *a/ran .andado a la cCrcel, o lo *a/ran sentenciado a .uerte& Je.., solo tena nue e a(os, as 3ue fue azotado& 1a .adre de 2s$en no tena dinero suficiente $ara lle arle a un /uen .Ldico, as 3ue Je.., se *a/a 3uedado con la es$alda llena de cicatrices tras a3uel incidente& 23uella noc*e es$erL Funto a .i entana $ara er si 2s$en tre$a/a a la casa del Cr/ol& Cuando lo *izo, sal a *urtadillas , fui con Ll& 1lor en .is /razos durante una *ora, la.entCndose $or 3ue si *u/iera tra/aFado .Cs, si lo *u/iera *ec*o .eFor, Je.., no *a/ra tenido 3ue ro/ar, , $or lo inFusto 3ue era 3ue el cro *u/iera tenido 3ue sufrir a3uello $or su fracaso& !e $roduca un dolor terri/le, $or3ue no era cierto& -ero no $oda decrseloM no .e escuc*ara& 2s$en se ec*a/a a la es$alda la res$onsa/ilidad de todas las necesidades de sus seres 3ueridos& 'e algJn .odo, .ilagrosa.ente, .e *a/a con ertido en una de esas $ersonas& 2s 3ue intenta/a 3ue .i carga fuera lo .Cs ligera $osi/le& OPSuieres cantar.eQ P2lgo /ueno $ara 3ue .e aco.$a(e en el sue(oQ )onre& !e encanta/a cantarle canciones& 2s 3ue .e situL a su lado , le cantL una sua e nana& !e deF cantar unos .inutos *asta 3ue sus dedos e.$ezaron a .o erse descuidada.ente $or de/aFo de .i oreFa& !e a/ri un $oco la ca.isa , .e /es $or el cuello , las oreFas& 1uego .e le ant la .anga corta , .e /es el /razo *asta donde alcanz, *asta deFar.e sin res$iracin& Casi cada ez 3ue le canta/a, *aca a3uello& )u$ongo 3ue le gusta/a .Cs or .i res$iracin entrecortada 3ue las $ro$ias

canciones& 2l $oco ,a estC/a.os uno enci.a del otro so/re la sucia , fina alfo./rilla& 2s$en tir de ., ec*Cndo.e so/re su cuer$o, , ,o le acaricia/a el desali(ado $elo con los dedos, *i$notizada $or la sensacin de tenerlo entre los dedos& !e /es con fer or, con fuerza& )ent sus .anos, 3ue recorran .i cintura, .i es$alda, .is caderas, .is .uslos& )ie.$re .e sor$renda 3ue no .e deFara cardenales $or todo el cuer$o con la $resin de los dedos& Y/a.os con cuidado, , sie.$re nos detena.os antes de llegar a lo 3ue real.ente deseC/a.os& Xiolar el to3ue de 3ueda ,a era suficiente riesgo& 2un as, con todas nuestras li.itaciones, no $oda i.aginar.e 3ue *u/iera alguien en %llLa .Cs a$asionado 3ue nosotros& OTe 3uiero, 2.erica )inger& E te 3uerrL toda la ida& O'iFo a3uello con una $rofunda e.ocin en la oz, , .e $ill des$re enida& OTe 3uiero, 2s$en& )ie.$re serCs .i $rnci$e& E .e /es *asta 3ue la ela se consu.i& 'e/ieron de $asar *oras& !e $esa/an los oFos& 2 2s$en nunca le $reocu$a/a lo 3ue dur.iera Ll, $ero .ostra/a una $reocu$acin continua $or .i descanso& 2s 3ue, resignada, /aFL la escalera con .i $lato , .i cLnti.o& Cuando canta/a, 2s$en disfruta/a, le encanta/a& 'e ez en cuando, cuando tena algo de dinero, .e da/a un cLnti.o en $ago $or .i cancin& -ero si *a/a conseguido un cLnti.o, ,o 3uera 3ue se lo diera a su fa.ilia& =o *a/a duda de 3ue necesita/an *asta la Jlti.a .oneda& =o o/stante, conser ar a3uellos cLnti.os en .i $oder O,a 3ue de ningJn .odo .e los i/a a gastarO era co.o un recordatorio de todo lo 3ue esta/a dis$uesto a *acer $or ., de todo lo 3ue ,o significa/a $ara Ll& Ea de uelta en .i *a/itacin, sa3uL .i fras3uito de cLnti.os de su escondriFo , escuc*L el feliz tintineo de la nue a .oneda al caer so/re sus nue as ecinas& 0s$erL diez .inutos, .irando $or la entana, *asta 3ue i la so./ra de 2s$en, 3ue /aFa/a del Cr/ol , sala corriendo $or la calle de atrCs& !e 3uedL des$ierta un rato .Cs, $ensando en Ll , en lo .uc*o 3ue le 3uera, , en la sensacin 3ue .e $roduca su a.or& !e senta es$ecial, inco.$ara/le, Jnica& =inguna reina, en ningJn trono, $oda sentirse .Cs i.$ortante 3ue ,o& !e dor. con a3uel $ensa.iento gra/ado a fuego en el corazn&

Captulo 3

ASPEN i/a estido todo de /lanco& Tena un as$ecto angelical& )egua.os en Carolina, $ero no *a/a nadie a nuestro alrededor& 0stC/a.os solos, $ero no ec*C/a.os de .enos a nadie& Rl *a/a trenzado unas $aFitas $ara *acer.e con ellas una corona, , estC/a.os Funtos& OB2.ericaD Ograzn .a.C, sacCndo.e de .is sue(os& 0ncendi las luces, cegCndo.e $or un .o.ento& !e lle L las .anos a los oFos, intentando ada$tar.e a la luz& O'es$ierta, 2.erica& Tengo una $ro$uesta 3ue *acerte& 0c*L un istazo al des$ertador: $oco .Cs de las siete& 2s 3ueK *a/a dor.ido cinco *oras& OPConsiste en deFar.e dor.ir .CsQ OrezonguL& O=o, cari(o& 1e anta& Tengo algo serio 3ue discutir contigo& !e sentL en la ca.a, con las sC/anas *ec*as un o illo , el $elo en.ara(ado& !a.C i/a dando $al.adas una , otra ez, co.o si con a3uello $udiera acelerar el $roceso& OXenga, 2.erica& =ecesito 3ue te des$iertes& 9ostecL& 'os eces& OPSuL 3uieresQ OSuiero 3ue te $resentes a la )eleccin& Creo 3ue seras una $rincesa e"celente& 0ra de.asiado te.$rano $ara a3uello& O!a.C, de erdad, aca/oK O-ero .e detu e , sus$irL al recordar lo 3ue le *a/a $ro.etido a 2s$en la noc*e anterior: 3ue al .enos lo intentara& =o o/stante, a*ora, a la luz del da, no esta/a segura de $oder *acerlo& O)L 3ue no te atrae la idea, $ero *e $ensado 3ue $oda $ro$onerte un trato, a er si ca./ias de o$inin& 23uello .e lla. la atencin& PSuL $oda ofrecer.eQ OTu $adre , ,o *a/la.os anoc*e, , decidi.os 3ue ,a tienes edad de tra/aFar sola& Tocas el $iano tan /ien co.o ,o ,, si $racticas un $oco .Cs, $rCctica.ente no co.eterCs errores al ioln& E tu oz, /ueno, esto, con encida de 3ue no *a, una .eFor en toda la $ro incia& )onre, aJn algo dor.ida& OGracias, .a.C& 'e erdad& 'e todos .odos, tra/aFar sola no era algo 3ue .e atraFera es$ecial.ente& =o ea c.o i/a a tentar.e con a3uello& O9ueno, eso no es todo& -uedes ace$tar tra/aFos $ara ir solaK , $uedes 3uedarte la .itad de lo 3ue ganes Oa(adi, con una es$ecie de sonrisa forzada& 1os oFos se .e a/rieron de gol$e& O-ero solo si te $resentas a la )eleccin& 2*ora e.$eza/a a sonrer a/ierta.ente& )a/a 3ue con a3uello .e ganara, aun3ue su$ongo 3ue se es$era/a algo .Cs de resistencia& -ero Pc.o i/a a resistir.eQ BEa esta/a decidida a fir.ar, , a*ora ade.Cs $odra ganar algo de dinero $ara .D

OEa sa/es 3ue lo Jnico 3ue $uedo *acer ,o es fir.ar, P erdadQ =o $uedo *acer 3ue .e escoFan& O), lo sL& -ero ale la $ena intentarlo& OXa,a, .a.C Oe"cla.L, sacudiendo la ca/eza, aJn sor$rendidaO& 'e acuerdo, rellenarL el i.$reso *o, .is.o& P'ices en serio lo del dineroQ O-or su$uesto& 'e todos .odos, antes o des$uLs tendrCs 3ue ir $or tu cuenta& E te irC /ien tener 3ue *acerte res$onsa/le de tu dinero& 0so s, no te ol ides de tu fa.ilia, $or fa or& )egui.os necesitCndote& O=o os ol idarL, .a.C& PC.o i/a a ol idarte, con todo lo 3ue .e ri(esQ O1e gui(L un oFo, se rio , con ello 3ued sellado el $acto& !e di una duc*a .ientras intenta/a asi.ilar todo lo 3ue *a/a ocurrido en .enos de einticuatro *oras& B)olo con rellenar un i.$reso conseguira la a$ro/acin de .i fa.ilia, *ara feliz a 2s$en , ganara un dinero 3ue nos ira .u, /ien a Ll , a . $ara $oder casarnosD 2 . no .e $reocu$a/a tanto el dinero, $ero 2s$en insista en 3ue necesitC/a.os tener unos a*orros& 0l $a$eleo costa/a dinero, , 3uera.os dar una fiestecita con nuestras fa.ilias tras la /oda, aun3ue fuera $e3ue(a& Eo .e i.agina/a 3ue no tardara.os de.asiado en a*orrar lo necesario en cuanto decidiLra.os 3ue estC/a.os $re$arados, $ero 2s$en 3uera .Cs& SuizC, si $or fin .e gana/a un dinero, 2s$en confiara .Cs en 3ue saldra.os adelante& Tras la duc*a .e arreglL el $elo , .e $use una $izca de .a3uillaFe $ara cele/rar la ocasinM luego .e fui al ar.ario , .e est& =o es 3ue *u/iera .uc*as o$ciones& Casi todo lo 3ue tena era /eis, .arrn o erde& Tena algunos estidos .Cs /onitos $ara cuando tra/aFC/a.os, $ero esta/an irre.edia/le.ente confinados en el fondo del ar.ario& 2s eran las cosas& 1os )eises , los )ietes estan casi sie.$re con ro$a a3uera o con algo resistente& 1os Cincos usa/an ro$as .Cs /ien sosas, ,a 3ue los artistas lo cu/ran todo de .anc*as, , los cantantes , /ailarines solo necesita/an un estuario es$ecial $ara sus actuaciones& 1as castas .Cs altas $odan estirse de ca3ui , con ro$a a3uera de ez en cuando, $ara ariar, $ero sie.$re dCndole a sus .odelos un aire es$ecial& Co.o si no fuera /astante con 3ue $udieran tener $rCctica.ente lo 3ue 3uisieran, con ertan nuestras necesidades en luFos& !e $use .is $antalones cortos color ca3ui , el /lusn erde Ocon .uc*o las ro$as de da .Cs sugerentes 3ue tenaO , re$asL .i as$ecto en el es$eFo antes de dirigir.e al saln& !e senta co.oK gua$a& SuizC fuera la e.ocin de a3uel da lo 3ue *aca 3ue .e iera as& !a.C esta/a sentada a la .esa de la cocina con $a$C, tarareando& 2./os le antaron la ista , .e .iraron un $ar de eces, $ero sus .iradas no $odan .olestar.e& Cuando cog la carta, .e sor$rend un $oco& SuL $a$el .Cs elegante& =unca *a/a tocado uno igual, grueso , con una fina te"tura& -or un .o.ento su $eso .e i.$resion , .e record la .agnitud de lo 3ue esta/a *aciendo& 'os $ala/ras .e asaltaron la .ente: HPE siKQI& -ero a*u,entL a3uella idea , .e $use .anos a la o/ra& =o tena gran co.$licacin& -use .i no./re, .i edad, .i casta , .is datos de contacto& Tena 3ue decir la altura , el $eso, el color del ca/ello, de los oFos , de la $iel& !e $ude dar el luFo de escri/ir 3ue *a/la/a tres idio.as& 1a .a,ora *a/la/a al .enos dos, $ero .i .adre insisti en 3ue a$rendiLra.os francLs , es$a(ol, ,a 3ue esas lenguas aJn se usa/an en algunas zonas del $as& Ta./iLn .e resulta/an Jtiles $ara el canto& +a/a

.uc*as canciones $reciosas en francLs& Tena.os 3ue indicar el ni el de estudios, en el 3ue *a/a .uc*si.as ariaciones, $or3ue solo los )eises , los )ietes i/an a colegios $J/licos , seguan una educacin estructurada en cursos $ro$ia.ente dic*os& Eo ,a casi *a/a co.$letado .i educacin& 0n el a$artado de *a/ilidades es$eciales, $use el canto , todos los instru.entos 3ue toca/a& OPCrees 3ue la ca$acidad de dor.ir *asta .edioda cuenta co.o *a/ilidad es$ecialQ Ole $reguntL a $a$C, intentando $oner tono de duda e"istencial& O), $on eso& E no te ol ides de decir 3ue $uedes aca/arte una co.ida entera en .enos de cinco .inutos Ores$ondi& !e re& 0ra cierto: sola co.er tan rC$ido 3ue $areca 3ue as$irase la co.ida& OBEa estC /ien, osotros dosD Ea $uestos, P$or 3uL no $ones 3ue eres una $o/re $le/e,aQ O$rotest .i .adre desde la *a/itacin& =o .e $oda creer 3ue estu iera de tan .al *u.orM al fin , al ca/o, esta/a consiguiendo e"acta.ente lo 3ue 3uera& !irL a $a$C con e"tra(eza& O!a.C solo 3uiere lo .eFor $ara ti, eso es todo OdiFo& )e a$o, en el res$aldo de la silla, to.Cndose un res$iro antes de e.$ezar la $ieza 3ue le *a/an encargado $ara final de .es& OTJ ta./iLn, $ero nunca te enfadas tanto Oo/ser L& O0s cierto& -ero tu .adre , ,o tene.os ideas diferentes de lo 3ue es .eFor $ara ti Ores$ondi, , sonri& 1a /oca la *a/a sacado de .i $adre: tanto $or su as$ecto co.o $or la tendencia a *acer co.entarios inocentes 3ue .e aca/a/an .etiendo en algJn lo& 0l te.$era.ento lo *a/a sacado de .a.C, $ero a ella se le da/a .eFor contenerse cuando era real.ente necesario& 2 . no se .e da/a nada /ien& Co.o en a3uel .o.ento& O-a$C, si decidiera casar.e con un )eis o incluso con un )iete, , de erdad lo 3uisiera, P.e deFarasQ Rl deF su taza en la .esa , .e .ir fiFa.ente& %ntentL no des elar nada con .i e"$resin& 0l sus$iro 3ue e"*al fue intenso, , esta/a cargado de $ena& O2.erica, si 3uisieras a un Uc*o, ,o 3uerra 3ue te casaras con Ll& -ero de/eras sa/er 3ue el a.or a eces se desgasta con la tensin del .atri.onio& -uede 3ue a*ora 3uieras a alguien, $ero con el tie.$o $uedes llegar a odiarlo $or no ser ca$az de ocu$arse de ti& E si no $uedes cuidar /ien a tus *iFos, la cosa se uel e aJn $eor& 0l a.or no sie.$re so/re i e en esas circunstancias& -a$C a$o, su .ano so/re la .a, atra,endo .i .irada& %ntentL ocultar .i $reocu$acin& O)ea co.o sea, lo 3ue deseo es 3ue te 3uieran& Te lo .ereces& E es$ero 3ue algJn da te cases $or a.or, , no en funcin de un nJ.ero& =o $oda decir.e lo 3ue ,o 3uera or O3ue .e casara $or a.or , no $or un nJ.eroO, $ero ,a $oda dar.e $or satisfec*a con a3uello& OGracias, $a$C& OTen $aciencia con tu .adre& %ntenta *acer lo correcto& O!e /es en la ca/eza , se fue a tra/aFar& )us$irL , ol a centrar.e en rellenar la solicitud& Todo a3uello .e *aca sentir co.o si .i fa.ilia no $ensara 3ue ,o tu iera derec*o alguno a desear algo $ara .& !e .olesta/a, $ero sa/a 3ue no era algo 3ue $udiera ec*arles en cara& =o $oda.os $er.itirnos el luFo de satisfacer nuestros deseos& Tena.os necesidades&

Co.$letL la solicitud, la cog , sal al $atio en /usca de .a.C& 0sta/a all sentada, cosiendo un do/ladillo, .ientras !a, *aca sus de/eres a la so./ra de la casa del Cr/ol& 2s$en sola 3ueFarse de lo estrictos 3ue eran los $rofesores en los colegios $J/licos& Eo tena serias dudas de 3ue ninguno de ellos $udiera ganarle a .a.C en se eridad& B0ra erano, $or 'iosD OP'e erdad lo *as *ec*oQ O$regunt !a,, le antCndose de un salto& OClaro& OPC.o es 3ue *as ca./iado de o$ininQ O!a.C $uede resultar .u, con incente Ores$ond, con intencin, $ero era e idente 3ue ella no se a ergonza/a en a/soluto de su c*antaFeO& -ode.os ir a la Uficina de )er icios en cuanto estLs lista, .a.C& 0lla es/oz una sonrisa& O0sa es .i c*ica& Xe a /uscar tus cosas , a.os& Suiero 3ue tu solicitud llegue lo antes $osi/le& U/edec , fui a /uscar los za$atos, $ero .e detu e al llegar a la *a/itacin de Gerad& 0sta/a .irando fiFa.ente un lienzo en /lanco, con cara de frustracin& +a/a.os $ro/ado .uc*as o$ciones con Gerad, $ero no $areca 3ue ninguna de ellas arraigara& =o *a/a .Cs 3ue er la ieFa $elota de fJt/ol en una es3uina, o el .icrosco$io de segunda .ano 3ue *a/a.os *eredado co.o $ago una =a idad, $ara sa/er 3ue, esta/a claro, no tena al.a de artista& O+o, no te sientes ins$irado, Pe*Q O$reguntL, colCndo.e en su *a/itacin& Rl neg con la ca/eza& O2 lo .eFor $odras intentar escul$ir, co.o Kota& Tienes .u, /uenas .anos& 2$uesto a 3ue se te dara /ien& OEo no 3uiero escul$ir nada& =i $intar, ni cantar, ni tocar el $iano& Eo 3uiero Fugar al fJt/ol OdiFo, dando una $atada a la etusta alfo./ra& OEa lo sL& E $uedes *acerlo, co.o $asatie.$o, $ero tienes 3ue encontrar una disci$lina artstica 3ue se te dL /ien $ara ganarte la ida& -uedes *acer a./as cosas& O-ero P$or 3uLQ O$rotest, con oz lasti.era& OEa sa/es $or 3uL& 0s la le,& OB-ero eso no es FustoD OGerad le dio un e.$uFn al lienzo, 3ue ca, al suelo , le ant unas .otas de $ol o isi/les a la luz 3ue entra/a $or la entanaO& =o es cul$a nuestra 3ue nuestro tatara/uelo, o 3uien fuera, fuese $o/re& OTienes razn& O'e erdad $areca ilgico li.itar las elecciones itales de cada $ersona segJn lo .uc*o o $oco 3ue *u/ieran $odido a,udar sus ante$asados al Go/ierno, $ero as era co.o funciona/a& E $osi/le.ente aJn tendra.os 3ue dar gracias $or i ir en un .undo seguroO& )u$ongo 3ue era el Jnico .odo 3ue tu ieron en a3uel .o.ento de *acer 3ue las cosas funcionaran& Gerad no diFo nada& 1ancL un sus$iro , recog el lienzo& 1o colo3uL en su sitio& )u ida era a3uella, , no $oda /orrarla de un $lu.azo& O=o tienes 3ue a/andonar tus hobbies, colega& -ero 3uerrCs $oder a,udar a .a.C , $a$C, crecer , casarte, PnoQ OdiFe, *aciLndole cos3uillas en el costado& Rl sac la lengua en un gesto de asco , a./os nos re.os& OB2.ericaD Olla. .a.C desde el otro e"tre.o del $asilloO& P-or 3uL te entretienes tantoQ OBEa o,D Ores$ond, , luego .e girL *acia GeradO& )L 3ue es duro, $e3ue, $ero as son las cosas& P'e acuerdoQ

-ero sa/a 3ue no esta/a de acuerdo& =o $oda estarlo& !a.C , ,o fui.os a $ie *asta la oficina local& 2 eces to.C/a.os el auto/Js si /a.os .u, leFos o $ara acudir a algJn tra/aFo& Sueda/a .al $resentarse todo sudoroso en la casa de un 'os& Ea nos .ira/an /astante .al de $or s& -ero *aca .u, /uen da, , ta.$oco era un ca.ino tan largo& 0 idente.ente, no Lra.os las Jnicas 3ue *a/an decidido $resentar la solicitud enseguida& Cuando llega.os, la calle frente a la Uficina de )er icios de la -ro incia de Carolina esta/a atestada de .uFeres& 'esde la cola i a unas cuantas c*icas de .i /arrio delante de ., es$erando $ara entrar& 1a cola tena una anc*ura de unas cuatro $ersonas , da/a casi .edia uelta a la .anzana& Todas las c*icas de la $ro incia se 3ueran a$untar& Eo no sa/a si sentir.e aterrada o ali iada& OB!agdaD Oe"cla. alguien& !i .adre , ,o nos ol i.os al or su no./re& Celia , Ka./er se nos acerca/an, con la .adre de 2s$en& )e *a/ra to.ado el da li/re& )us *iFas lle a/an sus .eFores galas , tenan un as$ecto .u, $ulido& =o es 3ue contaran con de.asiados recursos, $ero esta/an /ien con cual3uier cosa, igual 3ue 2s$en& Ka./er , Celia tenan el .is.o ca/ello oscuro 3ue Ll, , ta./iLn su $reciosa sonrisa& 1a .adre de 2s$en .e sonri , ,o le de ol el gesto& 1a adora/a& )olo tena ocasin de *a/lar con ella .u, de ez en cuando, $ero sie.$re *a/a sido .u, a.a/le con.igo& E sa/a 3ue no era $or3ue ,o estu iera una casta $or enci.aM la *a/a isto dar ro$a 3ue ,a no les ca/a a sus *iFos a fa.ilias 3ue no tenan casi nada& 0ra una /uena .uFer& O+ola, 1ena& Ka./er, Celia, Pc.o estCisQ Olas salud .a.C& OB9ienD Ores$ondieron alegre.ente todas a la ez& OB0stCis estu$endasD OdiFe, colocCndole un .ec*n a Celia $or detrCs del *o./ro& OSuera.os estar gua$as $ara la foto Oe"$lic Ka./er& OPFotoQ O) Osusurr la .adre de 2s$enO& 2,er estu e li.$iando en la casa de uno de los .agistrados& 0ste sorteo no tiene .uc*o de sorteo& -or eso to.an fotografas , $iden tanta infor.acin& PSuL i.$ortara los idio.as 3ue *a/laras si la eleccin fuera $or sorteoQ 2 . ,a .e *a/a $arecido raro, $ero $ensL 3ue toda a3uella infor.acin era $ara des$uLs del sorteo& O)egJn $arece, la infor.acin se *a filtrado un $ocoM .irad alrededor: .uc*as de las c*icas estCn /ien e.$erifolladas& 0c*L un istazo a la cola& 1a .adre de 2s$en tena razn, , *a/a una clara diferencia entre las 3ue lo sa/an , las 3ue no& Justo detrCs de nosotras i.os a una c*ica, o/ ia.ente una )iete, 3ue *a/a enido con su ro$a de tra/aFo& )us /otas .anc*adas de /arro 3uizC no salieran en la foto, $ero el $ol o de su .ono seguro 3ue s& Gnos .etros .Cs atrCs, otra )iete aJn lle a/a $uesto el cinturn de *erra.ientas& 1o .eFor 3ue se $oda decir de ella es 3ue tena la cara li.$ia& 0n el otro e"tre.o del es$ectro, una c*ica 3ue tena $or delante se *a/a *ec*o un recogido en el $elo del 3ue caan unos .ec*ones 3ue le en.arca/an el rostro& 1a c*ica 3ue tena al lado, e idente.ente una 'os, a Fuzgar $or su ro$a, da/a la i.$resin de 3ue 3uera .eterse el .undo entero en el escote& !uc*as i/an tan .a3uilladas cual $a,asos de circo& -ero al .enos era un .odo de intentarlo& !i as$ecto era correcto, $ero no *a/a ido tan leFos& 2l igual 3ue a3uellas )ietes, no .e *a/a $re$arado $ara a3uello& 'e $ronto sent un sofoco de $reocu$acin&

-ero P$or 3uLQ -ensL en la situacin , reordenL .is $ensa.ientos& 2 . a3uello no .e interesa/a& )i no era lo suficiente.ente gua$a, .eFor $ara .& )in duda estara un escaln $or de/aFo de las *er.anas de 2s$en& 0llas ,a eran gua$as de $or s, , esta/an aJn .Cs gua$as con a3uel le e rastro de .a3uillaFe& )i Ka./er o Celia gana/an, toda la fa.ilia de 2s$en ascendera de categora& )eguro 3ue a .i .adre no le $arecera .al 3ue .e casara con un Gno solo $or3ue no fuera el $rnci$e en $ersona& 2 fin de cuentas no estar /ien infor.adas *a/a sido una /endicin& OCreo 3ue tienes razn OdiFo .a.CO& 23uella c*ica $arece estar estida $ara asistir a una fiesta de =a idad& O)e rio, $ero .e di cuenta de 3ue le da/a una ra/ia tre.enda er 3ue ,o esta/a en des entaFa& O=o sL $or 3uL e"ageran tanto algunas& FFate en 2.erica& 0stC gua$si.a& !e alegro de 3ue no *a,Cis 3uerido disfrazarla Ore$uso la se(ora 1eger& OEo no so, nada es$ecial& PSuiLn .e i/a a escoger a ., $udiendo elegir a Ka./er o a CeliaQ O1es gui(L el oFo, , ellas .e sonrieron& !a.C ta./iLn sonri, $ero forzada.ente& 'e/a de estar de/atiLndose so/re si de/a.os 3uedarnos en la cola o ol er a casa corriendo $ara 3ue .e ca./iara& OB=o seas tontaD Cada ez 3ue 2s$en uel e a casa des$uLs de a,udar a tu *er.ano, sie.$re .e *a/la del talento , la /elleza 3ue *a, en tu fa.ilia OdiFo la .adre de 2s$en& OP'e erdadQ B0s un encantoD Ores$ondi .i .adre, orgullosa& O1a erdad es 3ue s& Gna .adre no $odra $edir un *iFo .eFor& =os a$o,a en todo, , tra/aFa dursi.o& O2lgJn da *arC .u, feliz a alguna c*ica OdiFo .i .adre, 3ue solo segua la con ersacin a .edias .ientras alora/a .ental.ente nuestras $osi/ilidades en la co.$eticin& 1a se(ora 1eger ec* una .irada rC$ida a su alrededor& O1o cierto es 3ue, , esto *a de 3uedar entre nosotras, creo 3ue 3uizC ,a tenga a alguien en .ente& !e 3uedL *elada& =o sa/a si de/a *acer algJn co.entario, o si cual3uier cosa 3ue diFera .e delatara& OPE de 3uiLn se trataQ O$regunt .i .adre& %ncluso en a3uel .o.ento en 3ue esta/a $laneando .i /oda con un $erfecto desconocido, encontra/a tie.$o $ara el cotilleo& OB=o esto, seguraD 0n realidad aJn no la conozco& E solo es una su$osicin .a, $ero creo 3ue estC iLndose con alguien, $or3ue Jlti.a.ente $arece .Cs contento O res$ondi, radiante& PNlti.a.enteQ 1le C/a.os iLndonos casi dos a(os& P-or 3uL solo Jlti.a.enteQ OTararea Ointer ino Celia& O), , ta./iLn canta Oa(adi Ka./er& OPCantaQ Oe"cla.L& OBU*, sD Ores$ondieron ellas a coro& OB0ntonces sin duda estC iLndose con alguienD Odecidi .i .adreO& !e $regunto 3uiLn serC& O=i idea& -ero su$ongo 3ue serC una c*ica .agnfica& 1os Jlti.os .eses *a estado tra/aFando duro, .Cs de lo *a/itual& E *a estado a*orrando algo& Creo 3ue de/e de estar intentando a*orrar $ara casarse& =o $ude e itar soltar un gritito a*ogado& 2fortunada.ente, todas lo atri/u,eron a la e.ocin general $or la noticia&

OE ,o no $odra estar .Cs contenta O$rosiguiO& 2un3ue aJn no nos *a,a dic*o 3uiLn es la afortunada, ,a la 3uiero& !i *iFo sonre, , se le e satisfec*o& 1a ida *a sido dura desde 3ue $erdi.os a +erric;& 2s$en *a cargado con un gran $eso so/re la es$alda& Cual3uier c*ica 3ue le *aga feliz serC co.o una *iFa $ara .& OB)erC una afortunadaD Tu 2s$en es un c*ico fantCstico Ores$ondi .a.C& =o $oda creLr.elo& B)u fa.ilia esta/a $asando dificultades $ara llegar a final de .es, , Ll esta/a a*orrando $ara .D =o sa/a si soltarle una rega(ina o co.Lr.elo a /esos& )encilla.enteK, no tena $ala/ras& B'e erdad i/a a $edir.e 3ue .e casara con LlD =o $oda $ensar en otra cosa: 2s$en, 2s$en, 2s$en& +ice toda la cola, fir.L en la entanilla $ara confir.ar 3ue todo lo 3ue *a/a $uesto en el i.$reso era cierto , .e *ice la foto& !e sentL en la silla, agitL la ca/eza $ara soltar.e el $elo , darle algo de ida, , .e girL *acia el fotgrafo& =o creo 3ue ninguna c*ica de todo %llLa $udiera *a/er sonredo con .Cs ganas 3ue ,o&

Captulo 4

ERA iernes, de .odo 3ue el noticiario Illa Capital Report sera a las oc*o& =o es 3ue estu iLra.os o/ligados a erlo, $ero resulta/a con eniente& %ncluso los Uc*os Olos sin tec*o, los aga/undosO se /usca/an alguna tienda o alguna iglesia donde $udieran er el Report& E con la )eleccin en ciernes, era algo .Cs 3ue aconseFa/le& Todo el .undo 3uera sa/er 3uL suceda al res$ecto& OPCrees 3ue anunciarCn a las ganadoras esta noc*eQ O$regunt !a,, .etiLndose una cuc*arada de $urL de $atata en la /oca& O=o, cari(o& Todas las candidatas tienen aJn nue e das $ara $resentar sus solicitudes& -ro/a/le.ente no se$a.os nada *asta dentro de dos se.anas Ores$ondi .a.C, con el tono de oz .Cs tran3uilo 3ue le *a/a odo en a(os& 0sta/a co.$leta.ente serena, satisfec*a de *a/er conseguido algo 3ue 3uera de erdad& OBJoD SuL largo se .e a a *acer Ose 3ueF !a,& P)e le i/a a *acer largo a ellaQ B0ra .i no./re el 3ue esta/a en el /o./oD OTu .adre .e *a dic*o 3ue *a/Lis tenido 3ue *acer una cola /astante larga O inter ino $a$C& !e sor$rendi 3ue 3uisiera to.ar $arte en la con ersacin& O) Ores$ondO& =o es$era/a 3ue *u/iera tantas c*icas& =o sL $or 3uL an a es$erar nue e das .Cs& Jurara 3ue toda la $ro incia se *a a$untado ,a& -a$C c*as3ue la lengua& OTe *a/rCs di ertido *aciendo cC/alas so/re tus $osi/ilidadesK O=i .e *e .olestado Ores$ond con sinceridadO& 0so se lo *e deFado a .a.C& 0lla asinti& O-ues s, no *e $odido e itar darle ueltas al asunto& -ero creo 3ue 2.erica i/a .u, /ien, arreglada $ero natural& BE ade.Cs, esta/as tan gua$a, cari(oD )i real.ente se fiFan en el as$ecto, en lugar de elegir $or sorteo, tienes aJn .Cs $osi/ilidades de las 3ue .e $ensa/a& O=o sL OdiFeO& +a/a una c*ica 3ue lle a/a tanto $intala/ios 3ue $areca 3ue esta/a sangrando& 2 lo .eFor a los $rnci$es les gusta eso& Todos se rieron, , .a.C , ,o segui.os deleitCndolos con nuestros co.entarios so/re los atuendos de las otras c*icas& !a, no se $erda detalle& Gerad se li.it a sonrer entre /ocado , /ocado& 2 eces nos ol idC/a.os de la tensin constante en la 3ue i a.os Jlti.a.ente, .Cs o .enos desde 3ue Gerad tena uso de razn& 2 las oc*o nos a.ontona.os todos en el saln O$a$C en su silln, !a, Funto a .a.C en el sofC, con Gerad en el regazo, , ,o tirada $or el sueloO , $usi.os el canal de acceso $J/lico de la tele& 0ra el Jnico canal 3ue no *a/a 3ue $agar, as 3ue incluso los Uc*os $odan erlo si tenan un tele isor& )ona/a el *i.no& -uede $arecer tonto, $ero sie.$re .e *a/a gustado nuestro *i.no nacional& 0ra una de las canciones 3ue .Cs .e gusta/a cantar& 2$areci la i.agen de la fa.ilia real& )o/re la tari.a esta/a el re, Clar;son& )us asesores, 3ue tenan noticias so/re infraestructuras , algunos asuntos .edioa./ientales, esta/an sentados a un lado, , la cC.ara los enfoc& -areca 3ue i/a a *a/er arios anuncios

a3uella noc*e& 2 la iz3uierda de la $antalla esta/an sentados la reina , el $rnci$e !a"on, en sus *a/ituales /utacas, 3ue .Cs $arecan tronos, estidos elegante.ente, dando i.agen de realeza , de $oder& O2* estC tu no io, 2.es Oanunci !a,, , todos se rieron& !irL con .Cs atencin a !a"on& )u$ongo 3ue, en cierto .odo, era atracti o& 2un3ue desde luego no co.o 2s$en& Tena el ca/ello de color .iel , los oFos .arrones& 0ran los colores del erano, lo 3ue su$ongo 3ue a algunas les resultara atracti o& 1le a/a el $elo corto , /ien $einado, , su traFe gris le 3ueda/a $erfecto& )in e./argo, esta/a de.asiado rgido& -areca tenso& )u $einado era e"cesi a.ente $erfectoM su traFe a .edida, de.asiado i.$eca/le& -areca .Cs una $intura 3ue una $ersona& Casi lo la.enta/a $or la c*ica 3ue fuera a aca/ar con Ll& 0s $ro/a/le 3ue lle ara la ida .Cs a/urrida i.agina/le& U/ser L a su .adre& Tena un as$ecto sereno& Ta./iLn esta/a rgida en su silla, $ero no tan tiesa& Ca en la cuenta de 3ue, a diferencia del re, , del $rnci$e !a"on, ella no se *a/a criado en $alacio& 0ra una autLntica *iFa de %llLa& SuizCs antes fuera alguien co.o ,o& 0l re, ,a esta/a *a/lando, $ero ,o necesita/a sa/erlo& OP!a.CQ OsusurrL, intentando no distraer a $a$C& OP)Q O1a reinaK P3uL eraQ 'e casta, 3uiero decir& !i .adre sonri al er.e interesada& OGna Cuatro& Gna Cuatro& +a/ra $asado sus a(os de Fu entud tra/aFando en una fC/rica o en una tienda, o 3uizCs en una granFa& !e $reguntL c.o *a/ra sido su ida& PTendra una gran fa.iliaQ -ro/a/le.ente no *a/ra tenido 3ue $reocu$arse $or la co.ida cuando era $e3ue(a& P)e *a/ran $uesto celosas sus a.igas cuando la escogieronQ )i tu iera alguna a.iga cercana de erdad, Psentira celos de .Q 23uello era una tontera& =o .e i/an a coger& !e concentrL en las $ala/ras del re,& O0sta .is.a .a(ana *e.os sufrido otro ata3ue en nuestras /ases de =ue a 2sia 3ue *a diez.ado ligera.ente nuestras tro$as, $ero confia.os en 3ue el nue o ree.$lazo del .es 3ue iene reforzarC la .oral de los soldados, ade.Cs de su $otencia de co./ate& Udia/a la guerra& -or desgracia, i a.os en un $as Fo en 3ue tena 3ue $rotegerse de todo el .undo& )i el territorio sufra una nue a in asin, $ro/a/le.ente sera el fin& 'es$uLs de 3ue el re, nos $usiera al da acerca de un reciente ata3ue so/re un ca.$a.ento re/elde, el 03ui$o 0con.ico *izo un re$aso al estado de la deuda, , el Fefe del Co.itL de %nfraestructuras anunci 3ue al ca/o de dos a(os es$era/an iniciar las o/ras de reconstruccin de nu.erosas carreteras, algunas de las cuales esta/an aJn tal co.o *a/an 3uedado tras la Cuarta Guerra !undial& -or Jlti.o su/i al estrado el coordinador de 0 entos& O9uenas noc*es, se(oras , se(ores de %llLa& Co.o todos ustedes sa/en, reciente.ente se *a distri/uido $or correo la con ocatoria $ara $artici$ar en la )eleccin& Ea *e reci/ido el $ri.er recuento de solicitudes $resentadas, , .e alegra decir 3ue .iles de /ellas .uFeres de %llLa ,a se *an inscrito en el sorteo $ara la )eleccin& 2trCs, en su rincn, !a"on se agit un $oco en su asiento& P0sta/a sudandoQ O0n no./re de la fa.ilia real, 3uerra agradecerles el entusias.o , el $atriotis.o .ostrados& BCon un $oco de suerte, $ara 2(o =ue o estare.os cele/rando ,a el co.$ro.iso de nuestro 3uerido $rnci$e !a"on con una encantadora, inteligente ,

talentosa *iFa de %llLaD 0l reducido gru$o de asesores $resentes a$laudi& !a"on sonri, $ero $areca inc.odo& Cuando aca/aron los a$lausos, el coordinador $rosigui& O-or su$uesto, tendre.os un a.$lio $rogra.a de actos $re$arado $ara conocer a las F enes de la )eleccin, $or no *a/lar de $rogra.as es$eciales so/re su ida en $alacio& BE 3uiLn .eFor , .Cs cualificado $ara guiarnos a tra Ls de esta e.ocionante a entura 3ue el se(or Ga ril Fada,eD +u/o otra sal a de a$lausos, $ero esta ez $rocedentes de .i .adre , de !a,& Ga ril Fada,e era una le,enda& 2l .enos *aca einte a(os 3ue tra/aFa/a co.o co.entarista de los desfiles de la Fiesta del 2gradeci.iento , de los es$eciales de =a idad, as co.o de cual3uier cosa 3ue se cele/rara en $alacio& =unca *a/a isto una entre ista a .ie./ro alguno de la fa.ilia real o a sus fa.iliares o a.igos 3ue no *u/iera *ec*o Ll& OBU*, 2.erica, conocerCs a Ga rilD Oe"cla. .a.C, encantada& OB2* ieneD OdiFo !a,, agitando sus /racitos& 0fecti a.ente, a* esta/a Ga ril, 3ue entr en el $lat dando saltitos, estido con su i.$eca/le traFe azul& Tendra casi cincuenta a(os, , sie.$re i/a i.$eca/le& !ientras atra esa/a el decorado, la luz incidi en la insignia 3ue lle a/a en la sola$a, 3ue e.iti un /rillo dorado .Cs intenso 3ue los fortissimos 3ue *aca ,o al $iano& OB9ueeeeenas noc*es, %llLaD OsaludO& Tengo 3ue decir 3ue es un *onor $ara . for.ar $arte de la )eleccin& BFiFaos 3uL suerteD BXo, a conocer a treinta , cinco c*icas gua$asD PSuiLn sera tan idiota de no desear un tra/aFo asQ O=os gui( un oFo a tra Ls de la cC.araO& -ero antes de 3ue tenga ocasin de conocer a esas se(oritas encantadoras, una de las cuales serC nuestra nue a $rincesa, o, a tener el $lacer de *a/lar con el *o./re del .o.ento, nuestro $rnci$e !a"on& 2l .o.ento, !a"on cruz la alfo./ra , se dirigi a un $ar de asientos $re$arados $ara Ll , $ara Ga ril& )e aFust la cor/ata , se alis el traFe, co.o si no estu iera lo suficiente.ente acicalado& 1e dio la .ano a Ga ril, se sent frente a Ll , cogi un .icrfono& 1a silla era lo /astante alta co.o $ara 3ue !a"on tu iera 3ue a$o,ar los $ies en una /arra situada a .edia altura& 23uella $ostura le da/a un as$ecto .uc*o .Cs infor.al& OGn $lacer erle de nue o, alteza& OGracias, Ga ril& 0l $lacer es .o Ores$ondi, con una oz tan estudiada co.o su as$ecto& %rradia/a for.alidad& 2rruguL la nariz ante la idea de encontrar.e aun3ue solo fuera en la .is.a estancia 3ue Ll& O'entro de .enos de un .es, treinta , cinco .uFeres se .udarCn a su casa& PSuL le $arece la ideaQ !a"on se rio& O9ueno, sincera.ente, .e in3uieta un $oco& !e i.agino 3ue con tantas in itadas *a/rC .uc*o .Cs Faleo& 2un as, esto, deseCndolo& OP1e *a $edido conseFo a su 3uerido $adre so/re c.o lo *izo Ll $ara con3uistar a una es$osa tan /ella cuando le lleg la ocasinQ !a"on , Ga ril .iraron en direccin a los re,es, , la cC.ara los enfoc $ara 3ue iLra.os c.o se .ira/an, sonrientes , cogidos de la .ano& -areca de erdad, $ero Pc.o /a.os a sa/erloQ O0n realidad, no& Co.o sa/es, la situacin en =ue a 2sia *a e.$eorado Jlti.a.ente, , los dos nos *e.os dedicado .Cs a los asuntos .ilitares& =o *a *a/ido ocasin de *a/lar de c*icas& !a.C , !a, se rieron& )u$ongo 3ue lo encontra/an di ertido&

O=o nos 3ueda .uc*o tie.$o, as 3ue 3uerra *acerle una $regunta .Cs& PC.o se i.agina 3ue serC $ara usted la c*ica $erfectaQ 'io la i.$resin de 3ue la $regunta le *a/a $illado des$re enido& =o $odra estar segura, $ero .e $areci 3ue se ru/oriza/a& O1a erdad es 3ue no lo sL& )u$ongo 3ue eso es lo /onito de la )eleccin& =o *a/rC dos candidatas iguales: ni en i.agen ni en gustos o dis$osicin& E conociLndolas , *a/lando con ellas es$ero descu/rir lo 3ue 3uiero, encontrarlo durante el $roceso OdiFo el $rnci$e, sonriente& OGracias, alteza& !u, /ien dic*o& E creo 3ue *a/lo $or toda %llLa cuando le deseo toda la suerte del .undo& Ga ril le tendi la .ano $ara des$edirse& OGracias Ore$uso !a"on& 1a cC.ara no cort el $lano lo suficiente.ente rC$ido, , se $udo er c.o .ira/a a sus $adres, $ara er si *a/a dic*o lo correcto& 0l siguiente $lano fue del rostro de Ga ril, as 3ue no *u/o .odo de er cuCl fue su res$uesta& O!e te.o 3ue esta noc*e no tene.os .Cs tie.$o& Gracias $or er el Illa Capital Report& =os ere.os la se.ana 3ue iene& E a$arecieron los ttulos de crLdito , la .Jsica& O2.erica , !a"on, la $areFita de .odaK Ose $uso a /ro.ear !a,& 2garrL un coFn , se lo tirL a la ca/eza, $ero la erdad es 3ue la idea .e *aca rer& !a"on era tan re.ilgado 3ue resulta/a difcil i.aginar 3ue nadie $udiera ser feliz con a3uel $elele& !e $asL el resto de la noc*e intentando e itar las /ro.itas de !a,, *asta 3ue $or fin .e fui a la *a/itacin $ara estar sola& 1a si.$le idea de estar cerca de !a"on )c*rea e .e $ona inc.oda& 1as $ullas de !a, se .e 3uedaron en la ca/eza toda la noc*e, *aciendo 3ue .e costara dor.ir& =o tena .u, claro 3uL era a3uel sonido 3ue .e des$ert, $ero cuando fui $lena.ente consciente intentL escrutar .i *a/itacin en un silencio a/soluto, $or si acaso *a/a alguien all& Tap, tap, tap& !e girL un $oco *acia la entana, , all esta/a 2s$en, sonriLndo.e& !e le antL de la ca.a , fui *asta la $uerta de $untillas, la cerrL , ec*L el $estillo& Xol a la ca.a , a/r la entana lenta.ente& 0n el .o.ento en 3ue 2s$en estu o a .i lado, .e entr una oleada de calor 3ue no tena nada 3ue er con el erano& OPSuL *aces a3uQ OsusurrL, sonriendo en la oscuridad& O=ecesita/a erte OdiFo, en ol iLndo.e con los /razos , tirando de . *asta 3ue 3ueda.os tu./ados uno Funto al otro en la ca.a& )enta su res$iracin contra .i .eFilla& OTengo .uc*si.o 3ue contarte, 2s$en& OC*is, no digas nada& )i alguien nos o,e, se nos caerC el $elo& 'eFa 3ue te .ire& U/edec& !e 3uede all, 3uieta , en silencio, .ientras 2s$en .e .ira/a a los oFos& Cuando 3ued satisfec*o, e.$ez a $asar.e la nariz $or el cuello , $or el $elo& E entonces sus .anos se deslizaron $or la cur a de .i cintura, arri/a , a/aFo, una , otra ez& U 3ue se le agita/a la res$iracin, , a3uello, de algJn .odo, .e atraFo *acia Ll& )us la/ios, ocultos en .i cuello, e.$ezaron a /esar.e& )e .e entrecort la res$iracin& =o $oda e itarlo& )us /esos recorrieron .i /ar/illa , .e ta$aron la /oca, silenciando .is Fadeos& !e agarrL a Ll, ,, entre los a/razos deses$erados , la *u.edad de la noc*e, a./os 3ueda.os e.$a$ados en sudor&

Fue un .o.ento ro/ado al destino& 1os la/ios de 2s$en se detu ieron $or fin, aun3ue ,o no esta/a en a/soluto $redis$uesta a $arar& -ero tena.os 3ue ser sensatos& )i /a.os .Cs allC , algJn da se descu/ra, a./os aca/ara.os en la cCrcel& Utra razn $or la 3ue todo el .undo se casa/a Fo en: la es$era era una tortura& O'e/era ir.e Osusurr& O-ero 3uiero 3ue te 3uedes& O!is la/ios esta/an Funto a su oreFa& -erci/a de nue o el olor de su Fa/n& O2.erica )inger, llegarC el da en 3ue te duer.as entre .is /razos cada noc*e& 0l da en 3ue te des$ierte con .is /esos cada .a(ana& 0so, , .uc*o .Cs& O!e .ord el la/io de la e.ocin al $ensar en elloO& -ero a*ora tengo 3ue ir.e& 0sta.os tentando al destino& )us$irL , le soltL& Tena razn& OTe 3uiero, 2.erica& OTe 3uiero, 2s$en& 23uellos .o.entos furti os .e /astaran $ara so$ortar todo lo 3ue se a ecina/a: la dece$cin de .a.C cuando .e co.unicaran 3ue no *a/a sido elegida, todo el tra/aFo 3ue tendra 3ue *acer $ara a,udar a 2s$en a a*orrar, el cataclis.o 3ue .e es$era/a cuando le $idiera a $a$C .i .ano, , todos los esfuerzos 3ue de/era.os *acer cuando nos casCra.os& =ada de a3uello i.$orta/a& =o i.$orta/a nada, si tena a 2s$en&

Captulo 5

A se.ana siguiente lleguL antes 3ue 2s$en a la casa del Cr/ol& !e cost un $oco su/ir en silencio con todo lo 3ue 3uera lle ar, $ero lo consegu& 0sta/a recolocando los $latos una ez .Cs cuando o 3ue alguien tre$a/a $or el Cr/ol& OB9u*D 2s$en se so/resalt , se rio& 0ncend la ela nue a 3ue *a/a co.$rado $ara la ocasin& Rl cruz la casa del Cr/ol $ara dar.e un /eso ,, al .o.ento, .e $use a contarle todo lo 3ue *a/a sucedido durante la se.ana& O=o te *e contado lo de las inscri$ciones Ole soltL, .u, ani.ada& OPC.o fueQ !a.C .e diFo 3ue esta/a *asta los to$es& OFue una locura, 2s$en& B'e/eras *a/er isto c.o i/an estidas algunasD E ,a sa/rCs 3ue de sorteo no tiene nada& 2s 3ue tena razn& +a, gente .uc*o .Cs interesante 3ue ,o en Carolina $ara elegir, de .odo 3ue todo esto se 3ueda en nada& O'e todos .odos te agradezco 3ue lo *icieras& )ignifica .uc*o $ara . OdiFo, sin a$artar su .irada& =i si3uiera se *a/a .olestado en ec*ar un istazo a la casa del Cr/ol& )e .e co.a con los oFos, co.o sie.$re& O9ueno, lo .eFor es 3ue, co.o .i .adre no tena ni idea de 3ue ,a te lo *a/a $ro.etido a ti, .e so/orn $ara 3ue fir.ara& =o $ude contener una sonrisa& 23uella se.ana, las fa.ilias ,a *a/an e.$ezado a cele/rar fiestas en *onor de sus *iFas, con encidas de 3ue la su,a sera la elegida $ara la )eleccin& +a/a cantado en nada .enos 3ue siete cele/raciones& %ncluso una noc*e *a/a actuado un $ar de eces& E .a.C *a/a cu.$lido con su $ala/ra& Tener dinero $ro$io era una sensacin li/eradora& OPTe so/ornQ PCon 3uLQ O$regunt 2s$en, con el rostro ilu.inado& OCon dinero, $or su$uesto& B!ira, te *e $re$arado un festnD !e se$arL de Ll , e.$ecL a sacar $latos& +a/a $re$arado cena de .Cs con la intencin de 3ue so/rara $ara Ll, , lle a/a das *orneando $astitas& 'e todos .odos, !a, , ,o sufra.os de una terri/le adiccin a los dulces, as 3ue ella esta/a encantada de 3ue ,o .e dedicara a gastar .i dinero en eso& OPSuL es todo estoQ OCo.ida& 1a *e *ec*o ,o .is.a OdiFe, *enc*ida de orgullo& -or fin, a3uella .is.a noc*e, 2s$en $odra irse a la ca.a con el est.ago lleno& -ero su sonrisa se des aneci al ir descu/riendo un $lato tras otro& O2s$en, P$asa algoQ O0sto no estC /ien& O)acudi la ca/eza , a$art la .irada de la co.ida& OPSuL 3uieres decirQ O2.erica, se su$one 3ue so, ,o 3uien tiene 3ue cuidarte& !e resulta *u.illante enir a3u , 3ue tJ tengas 3ue *acer todo esto& O-ero si sie.$re te traigo co.idaK OGnos cuantos restos& PTe crees 3ue no .e do, cuentaQ =o $asa nada $or 3ue .e 3uede con algo 3ue tJ no 3uieres& -ero 3ue seas tJK )e su$one 3ue so,K

O2s$en, tJ .e das cosas constante.ente& Tengo todos .is cLnti.osK OP1os cLnti.osQ P'e erdad crees 3ue sacar eso, $recisa.ente a*ora, es una /uena ideaQ 0n serio, 2.erica, Pno te das cuentaQ Udio la idea de no $oder $agar $or escuc*ar tus canciones, co.o los de.Cs& OBTJ no tendras 3ue $agar.e nada en a/solutoD 0s un regalo& BTodo lo .o es tu,oD O)a/a 3ue tena.os 3ue ir con cuidado, no le antar la oz& -ero en a3uel .o.ento no .e i.$orta/a& O=o 3uiero caridad, 2.erica& )o, un *o./re& )e su$one 3ue so, ,o 3uien de/e .antenerte& 2s$en se lle las .anos a la ca/eza& Res$ira/a acelerada.ente& Co.o sie.$re, esta/a reconsiderando su $ostura& -ero esta ez *a/a algo diferente en su .irada& 0n lugar de irse centrando, se le ea .Cs , .Cs confundido& !i ra/ia fue des aneciLndose al erlo a*, tan $erdido& !e sent cul$a/le& !i intencin era darle un ca$ric*o, no *u.illarle& OEo te 3uiero OsusurrL& Rl .ene la ca/eza& OEo ta./iLn te 3uiero, 2.erica& O-ero no .e .ira/a a la cara& Recog un $oco del $an 3ue *a/a *ec*o , se lo $use en la .ano& Tena de.asiada *a./re co.o $ara no darle un /ocado& O=o 3uera *erir tu orgullo& -ensL 3ue te gustara& O=o es eso, !erM .e encanta& =o .e $uedo creer 3ue *a,as *ec*o todo esto $or .& 0s solo 3ueK no sa/es cuCnto .e .olesta 3ue ,o no $ueda *acerlo $or ti& Te .ereces algo .Cs& Gracias a 'ios, sigui co.iendo .ientras *a/la/a& OTienes 3ue deFar de $ensar en . de ese .odo& Cuando esta.os Funtos, ,o no so, una Cinco , tJ no eres un )eis& )o.os si.$le.ente 2s$en , 2.erica& =o 3uiero nada .Cs, solo estar contigo& O-ero es 3ue no $uedo ca./iar .i .odo de $ensar& O!e .irO& 2s es co.o .e educaron& 'esde 3ue era $e3ue(o, a$rend 3ue Hlos )eises *an nacido $ara ser irI , 3ue Hlos )eises de/en $asar desa$erci/idosI& Toda .i ida, *e a$rendido a ser in isi/le& O!e agarr la .ano con la fuerza de una tenazaO& )i estCs con.igo, !er, tJ ta./iLn tendrCs 3ue a$render a ser in isi/le& E no 3uiero eso $ara ti& O2s$en, ,a *e.os *a/lado de eso& )L 3ue las cosas serCn de otro .odo, , esto, $re$arada& =o sL c.o decrtelo .Cs claro& O1e $use la .ano so/re el coraznO& 0sto, $re$arada $ara darte el s en el .o.ento en 3ue .e lo $idas& Resulta/a aterrador e"$onerse de a3uel .odo, deFar a/soluta.ente claro *asta dnde llega/an .is senti.ientos& Rl sa/a lo 3ue le esta/a diciendo& -ero si $oner.e en una $osicin ulnera/le le a,uda/a a encontrar el alor, lo so$ortara& )us oFos /uscaron los .os& )i /usca/a la so./ra de una duda, esta/a $erdiendo el tie.$o& 2s$en era lo Jnico de lo 3ue esta/a segura en la ida& O=o& OPSuLQ O=o Ore$iti, , a3uella $ala/ra .e ca, co.o una /ofetada& OP2s$enQ O=o sL c.o *e $odido enga(ar.e , $ensar 3ue esto $odra funcionar& O)e $as los dedos $or entre el ca/ello otra ez, co.o si estu iera intentando reco$ilar todos los $ensa.ientos 3ue tena so/re . en la ca/eza& O-ero si aca/as de decir.e 3ue .e 3uieresK

OE te 3uiero, !er& 'e eso se trata& =o $uedo con ertirte en alguien co.o ,o& =o so$orto la idea de 3ue llegue a erte $asar *a./re, fro o .iedo& =o $uedo con ertirte en una )eis& )ent 3ue esta/a a $unto de llorar& =o 3uerra decir eso& =o $oda ser& -ero antes de 3ue $udiera $edirle 3ue lo retirara, se enca.in *acia la salida de la casa del Cr/ol& OP2dndeK, adnde asQ O!e o,& !e o, a casa& )iento *a/erte *ec*o esto, 2.erica& +e.os aca/ado& OPSuLQ O+e.os aca/ado& =o ol erL $or a3u nunca .Cs& =o de este .odo& O2s$en, $or fa or Oinsist, con lCgri.as en los oFosO& +a/le.os del te.a& )L 3ue estCs confuso& O0sto, .Cs confuso de lo 3ue te i.aginas, $ero no esto, enfadado contigo& 0s si.$le.ente 3ue no $uedo *acerlo, !er& =o $uedo& O2s$en, $or fa orK !e agarr con fuerza , .e /es Oun /eso de erdadO $or Jlti.a ez& 1uego desa$areci entre la oscuridad& E co.o i a.os en el $as en el 3ue i a.os, con todas esas reglas 3ue *acan 3ue nos tu iLra.os 3ue ocultar, no $ude si3uiera lla.arle, no $ude gritarle, aun3ue fuera $or Jlti.a ez, 3ue le a.a/a& -asaron los das& 0sta/a claro 3ue .i fa.ilia se da/a cuenta de 3ue suceda algo, $ero de/an de su$oner 3ue esta/a ner iosa $or la )eleccin& Suise llorar .il eces, $ero .e contu e& )olo tena ganas de 3ue llegara el iernes, $ara 3ue e.itieran el Capital Report , $ara 3ue, tras *acerse $J/licos los no./res de las elegidas, todo ol iera a ser co.o antes& !e i.aginL la escena: c.o anunciaran el no./re de Celia o Ka./er, , la cara de .i .adre, dece$cionada, $ero no tanto co.o si *u/ieran elegido a una desconocida& -a$C , !a, estaran contentos $or las c*icasM toda la fa.ilia tena una relacin $r"i.a con la su,a& )a/a 3ue 2s$en estara $ensando en . igual 3ue ,o $ensa/a en Ll& 0sta/a segura de 3ue se $resentara $or all antes de 3ue aca/ara el $rogra.a, $ara rogar 3ue le $erdonara , $edir .i .ano& )era algo $re.aturo, ,a 3ue las c*icas no tendran nada seguro, $ero $odra a$ro ec*ar la e.ocin general del da& -ro/a/le.ente a3uello sua izara .uc*o las cosas& 0n .i i.aginacin, todo sala $erfecta.ente& 0n .i i.aginacin, todo el .undo era felizK Falta/an diez .inutos $ara 3ue e.$ezara el Report, , ,a estC/a.os todos $re$arados& 0sta/a segura de 3ue no Lra.os los Jnicos 3ue no 3uera.os $erdernos ni un segundo del anuncio& OBRecuerdo cuando eligieron a la reina 2./erl,D )a/a desde el $rinci$io 3ue i/a a conseguirlo OdiFo .a.C, 3ue esta/a *aciendo $alo.itas, co.o si a3uello fuera una $elcula& OPTJ $artici$aste en el sorteo, .a.CQ O$regunt Gerad& O=o, cari(o& 2 .a.C le falta/an dos a(os $ara la edad .ni.a& -ero tu e .uc*a suerte, $or3ue encontrL a tu $adre& )onri , le gui( el oFo a $a$C& Xa,a& 'e/a de estar de .u, /uen *u.or& =o recorda/a la Jlti.a ez 3ue *a/a tenido un gesto de afecto si.ilar *acia $a$C& O1a reina 2./erl, es la .eFor reina de la *istoria& 0s tan gua$a, , tan listaK Cada ez 3ue la eo en la tele, .e dan ganas de ser co.o ella OdiFo !a,, sus$irando& O0s una /uena reina O.e li.itL a a(adir ,o&

-or fin llegaron las oc*o& 0l escudo nacional a$areci en la $antalla, aco.$a(ado de la ersin instru.ental del *i.no& P-oda ser 3ue estu iera te./landoQ Tena unas ganas terri/les de 3ue a3uello se aca/ara& 2$areci el re,, 3ue $uso al $as al corriente de la guerra, con $ocas $ala/ras& 0l resto de los co.unicados ta./iLn fueron cortos& 'a/a la i.$resin de 3ue todo el .undo esta/a de /uen *u.or& )u$use 3ue $ara ellos ta./iLn de/a de ser e.ocionante& -or fin a$areci el coordinador de 0 entos , $resent a Ga ril, 3ue se dirigi directa.ente a la fa.ilia real& O9uenas noc*es, .aFestad Ole diFo al re,& OGa ril, sie.$re es un $lacer Ore$uso el re,, 3ue $areca casi .areado& OP0s$erando el anuncioQ O), claro& 2,er estu e en la sala .ientras se e"traan algunos de los no./resM todas ellas, c*icas $reciosas& O2s $ues, P,a sa/e 3uiLnes sonQ O)olo algunas, solo algunas& OP+a co.$artido su $adre esa infor.acin con usted, se(orQ O$regunt Ga ril, dirigiLndose a !a"on& O0n a/soluto& Eo las erL al .is.o tie.$o 3ue todos los de.Cs Ores$ondi el $rnci$e& )e nota/a 3ue intenta/a ocultar los ner ios& !e di cuenta de 3ue .e suda/an las .anos& O!aFestad O$rosigui Ga ril, dirigiLndose esta ez a la reinaO, PalgJn conseFo $ara las elegidasQ 0lla .ostr su *a/itual sonrisa serena& =o sL 3uL as$ecto tendran las otras c*icas de su )eleccin, $ero no $oda i.aginar.e 3ue ninguna fuera tan graciosa , adora/le co.o ella& OSue disfruten de su Jlti.a noc*e co.o una c*ica .Cs& !a(ana, $ase lo 3ue $ase, su ida ca./iarC $ara sie.$re& E un conseFo clCsico, $ero aun as Clido: 3ue sean ellas .is.as& O)a/ias $ala/ras, .i reina, sa/ias $ala/ras& E a*ora $ase.os a re elar los no./res de las treinta , cinco F enes elegidas $ara la )eleccin& B'a.as , ca/alleros, co.$artan con.igo la felicitacin $ara las siguientes *iFas de %llLaD 0n la $antalla ol i a a$arecer el escudo nacional& 0n la es3uina su$erior derec*a *a/a una $e3ue(a entana con la cara de !a"on, $ara er sus reacciones a .edida 3ue a$arecan las caras en el .onitor& Rl ,a estara *aciLndose una idea so/re ellas, co.o todos los de.Cs& Ga ril tena un Fuego de tarFetas en las .anos , se dis$uso a leer los no./res de las c*icas cu,o .undo, tal co.o *a/a dic*o la reina, esta/a a $unto de ca./iar $ara sie.$re& 1a )eleccin e.$eza/a en a3uel .is.o instante& O1a se(orita 0la,na )toles, de +ans$ort, Tres& 0n la $antalla a$areci la foto de una c*ica .enuda con rostro de $orcelana& -areca toda una da.a& 2 !a"on se le ilu.in el rostro& O1a se(orita Fiona Castle,, de -alo.a, Tres& 0sta ez era una .orenita con unos oFos $ro ocadores& SuizC de .i edad, $ero $areca .CsK e"$eri.entada& !e girL *acia .a.C , !a,, 3ue esta/an en el sofC& OP=o os $arece 3ue es .u,KQ O1a se(orita 2.erica )inger, de Carolina, Cinco&

GirL la ca/eza co.o un resorte, , a* esta/a: la fotografa 3ue .e *a/an to.ado Fusto des$uLs de enterar.e de 3ue 2s$en esta/a a*orrando $ara casarse con.igo& 0sta/a radiante, es$eranzada, *er.osa& Tena el as$ecto de una c*ica ena.orada& E algJn idiota de/a de *a/er $ensado 3ue .i a.or era $or el $rnci$e !a"on& !a.C .e grit al odo , !a, dio un gran salto, llenCndolo todo de $alo.itas& Gerad ta./iLn se e.ocion , se $uso a /ailar& -a$CK, es difcil de decir, $ero creo 3ue sonrea en secreto tras su li/ro& !e $erd la e"$resin de !a"on& )on el telLfono& E no deF de sonar durante arios das&

Captulo 6

A se.ana siguiente no $araron de entrar , salir de casa funcionarios llegados $ara $re$arar.e $ara la )eleccin& Xino una .uFer odiosa 3ue a$arente.ente $ensa/a 3ue *a/a .entido en la .itad de las cosas de .i solicitud, seguida de un guardia de $alacio 3ue re$asa/a las .edidas de seguridad con los soldados 3ue nos destinaron , 3ue le dieron un /uen re$aso a la casa& 'a/a la i.$resin de 3ue, $ara $reocu$arse $or $osi/les ata3ues re/eldes, no *aca falta es$erar a llegar a $alacio& 0stu$endo& Reci/i.os dos lla.adas de una .uFer lla.ada )il ia O3ue $areca .u, desenfadada, $ero .etdica al .is.o tie.$oO 3ue 3uera sa/er si necesitC/a.os alguna cosa& 'e entre las isitas 3ue tu i.os, .i fa orito fue un *o./re con una $erilla 3ue ino a to.ar.e .edidas $ara el estuario& Eo no esta/a segura de c.o .e sentara lle ar constante.ente estidos tan for.ales co.o los de la reina, $ero es$era/a con i.$aciencia .i ca./io de estuario& 0l Jlti.o de nuestros isitantes ino el .iLrcoles $or la tarde, dos das antes de .i $artida& Tena la .isin de re$asar toda la nor.ati a oficial con.igo& 0ra incre/le.ente flaco, tena el ca/ello negro , graso $einado *acia atrCs , no $ara/a de sudar& 2l entrar en casa, $regunt si *a/a algJn lugar donde $udiLra.os *a/lar en $ri ado& 23uello fue el $ri.er indicio de 3ue $asa/a algo& O9ueno, $ode.os sentarnos en la cocina, si le $arece Osugiri .a.C& Rl se sec la frente con un $a(uelo , .ir a !a,& O'e *ec*o, cual3uier lugar irC /ien& -ero creo 3ue de/eran $edirle a su *iFa .enor 3ue es$ere fuera& PSuL $oda tener 3ue decirnos 3ue !a, no $udiera orQ OP!a.CQ O$rotest ella, triste $or 3uedarse al .argen& O!a,, cari(o, e a $racticar con tu $intura& 0sta Jlti.a se.ana *as deFado el tra/aFo un $oco de lado& O-eroK O'LFa.e 3ue te aco.$a(e, !a, O.e ofrec, al er las lCgri.as 3ue aso.a/an en sus oFos& Ea en el otro e"tre.o del $asillo, donde nadie nos $oda or, la cog entre .is /razos , la a/racL& O=o te $reocu$es Ole susurrLO& Te lo contarL todo esta noc*e& Te lo $ro.eto& +a, 3ue reconocer 3ue se control , no descu/ri nuestro acuerdo dando saltitos de alegra co.o era *a/itual en ella& )e li.it a asentir en silencio , se fue a su rincn en el estudio de $a$C& !a.C $re$ar tL $ara el flacuc*o , nos senta.os a la .esa de la cocina $ara *a/lar& 0l *o./re coloc un .ontn de $a$eles , una $lu.a Funto a otra car$eta 3ue lle a/a .i no./re& 'is$uso todas sus cosas ordenada.ente , diFo: O)iento ser tan reser ado, $ero *a, algunas cosas 3ue tene.os 3ue tratar , 3ue 3uizC no sean a$tas $ara los odos de los ni(os& !a.C , ,o cruza.os una .irada fugaz&

O)e(orita )inger, esto $uede sonar algo duro, $ero, desde el iernes $asado, se la considera a usted $ro$iedad de %llLa& 2 $artir de a*ora tiene la o/ligacin de cuidar su cuer$o& Traigo arios infor.es $ara 3ue los fir.e .ientras la o, infor.ando& 'e/o decirle 3ue cual3uier incu.$li.iento de los re3uisitos $or su $arte su$ondrC su eli.inacin in.ediata de la )eleccin& P1o co.$rendeQ O) Ores$ond, recelosa& O!u, /ien& 0.$ece.os con lo fCcil& 0sto son ita.inas& Co.o es usted una Cinco, su$ongo 3ue no sie.$re *a tenido acceso a la nutricin necesaria& 'e/e to.arse una de estas al da& 2*ora tiene 3ue *acerlo $or su cuenta, $ero en $alacio tendrC a alguien 3ue la a,udarC& !e $as un gran frasco $or enci.a de la .esa, Funto a un i.$reso 3ue tu e 3ue fir.ar a .odo de reci/o& Tu e 3ue contener.e la risa& PSuiLn necesita a,uda $ara to.arse una $ldoraQ O23u tengo el infor.e de su .Ldico& =o *a, nada de lo 3ue $reocu$arse& -arece 3ue estC usted en $erfecto estado de salud, aun3ue .e dice 3ue no *a dor.ido /ien Jlti.a.ente& P0s asQ O9uenoK, es de la e.ocin& !e *a costado un $oco dor.ir OaleguL& E no era .entira del todo& 1os das eran un tor/ellino de $re$arati os $ara el $alacio, $ero de noc*e, cuando esta/a tran3uila, $ensa/a en 2s$en& 0n a3uellos .o.entos no $oda e itar 3ue su recuerdo .e in adiera, , lo cierto es 3ue .e costa/a .uc*o $ensar en otra cosa& OEa eo& 9ueno, $uedo *acer 3ue le traigan algo $ara a,udarla a dor.ir esta .is.a noc*e, si lo desea& Suere.os 3ue estL /ien descansada& O=o, ,oK O) O.e interru.$i .a.CO& 1o siento, cari(o, $ero $areces agotada& -or fa or, consgale esos so.nferos& O), se(ora Oconcedi el flacuc*o, 3ue *izo otra anotacin en .i infor.eO& Xa.os a otra cosa& 9ueno, sL 3ue es algo $ersonal, $ero tengo 3ue *a/lar del te.a con todas las $artici$antes, as 3ue le ruego 3ue no sea t.ida& O+izo una $ausaO& =ecesito 3ue .e confir.e 3ue es usted irgen& !a.C $uso unos oFos co.o $latos& 2s 3ue ese era el .oti o $or el 3ue !a, no $oda estar $resente& OP1o dice en serioQ =o $oda creer.e 3ue *u/ieran en iado a alguien $ara eso& 2l .enos $odran *a/er en iado a una .uFerK O!e te.o 3ue s& )i no lo es, tene.os 3ue sa/erlo in.ediata.ente& %ncre/le& E con .i .adre a* delante& OConozco la le,, se(or& =o so, tonta& Claro 3ue so, irgen& O-iLnselo /ien, $or fa or& )i se descu/re 3ue .ienteK OB-or a.or de 'ios, 2.erica nunca *a tenido si3uiera no ioD Oe"cla. .a.C& O2s es Oa(ad, es$erando as $oner fin al te.a& O!u, /ien& -ues necesito 3ue fir.e este i.$reso $ara confir.ar su declaracin& -use los oFos en /lanco, $ero o/edec& 0sta/a orgullosa de .i $as, %llLa, .Cs aJn teniendo en cuenta 3ue a3uel .is.o territorio *a/a 3uedado $rCctica.ente reducido a esco./ros, $ero tantas nor.as e.$eza/an a sofocar.e, co.o si fueran cadenas in isi/les 3ue .e ataran& 1e,es so/re a 3uiLn $odas 3uerer, $a$eles 3ue certificaran tu irginidadK 0ra e"as$erante&

OTene.os 3ue re$asar una serie de nor.as& )on /astante sencillas, , no de/eran su$onerle ningJn esfuerzo& )i tiene alguna $regunta, no dude en *acerla& 1e ant la ista de su .ontn de docu.entos , esta/leci contacto isual con.igo& O1o *arL O.ur.urL& O=o $uede a/andonar el $alacio $or oluntad $ro$ia& Tiene 3ue ser el $rnci$e 3uien la descarte& =i si3uiera el re, o la reina $ueden des$edirla& 0llos $ueden decirle al $rnci$e 3ue no es de su agrado, $ero es Ll 3uien to.a la Jlti.a decisin so/re 3uiLn se 3ueda , 3uiLn se a& I=o *a, un tie.$o l.ite $ara la )eleccin& -uede ser cuestin de das o de a(os& OP2(osQ OreaccionL, consternada& 1a idea de estar leFos tanto tie.$o .e *orroriza/a& O=o *a, de 3uL $reocu$arse& 0s i.$ro/a/le 3ue el $rnci$e alargue .uc*o el $roceso& 0n este .o.ento se es$era 3ue se .uestre decidido, , alargar la )eleccin no le dara /uena i.agen& -ero si decidiera *acerlo, se le e"igirC 3ue se 3uede todo el tie.$o 3ue necesite el $rnci$e $ara *acer su eleccin& 0l .iedo de/i de refleFCrse.e en el rostro, $or3ue .a.C alarg la .ano , cogi la .a& 0l flacuc*o, en ca./io, $er.aneci i.$asi/le& OGsted no decide cuCndo se encontrarC con el $rnci$e& )erC Ll 3uien la /us3ue $ara sus encuentros a solas si lo desea& )i se encuentra en un e ento social , Ll estC $resente, es diferente& -ero usted no de/e $resentarse ante Ll sin ser in itada& I2un3ue nadie es$era 3ue usted se lle e /ien con las otras treinta , cuatro $artici$antes, no de/e $elearse con ellas ni sa/otearlas& )i se descu/re 3ue le *a $uesto la .ano enci.a a otra $artici$ante, 3ue le *a $ro ocado alguna tensin, 3ue le *a ro/ado algo o 3ue *a *ec*o cual3uier cosa 3ue $ueda afectar a su relacin $ersonal con el $rnci$e, estarC en sus .anos el ec*arla al .o.ento& I)u Jnica relacin ro.Cntica serC con el $rnci$e !a"on& )i se la descu/re escri/iendo notas de a.or a otra $ersona del e"terior o .anteniendo una relacin con alguna otra $ersona en $alacio, se considerarC un acto de traicin, castiga/le con la .uerte& !a.C $uso cara de 3ue a3uello era una gran tontera, $ero a . era la Jnica nor.a 3ue .e $reocu$a/a de erdad& O)i se descu/re 3ue *a infringido alguna de las le,es nacionales, reci/irC el castigo corres$ondiente a la ofensa& )u estatus co.o seleccionada no la sitJa $or enci.a de la le,& I=o de/e lle ar $renda alguna ni co.er nada 3ue no se le $ro$orcione en $alacio& 0sa es una nor.a de seguridad , se a$licarC estricta.ente& I1os iernes estarC $resente en todas las e.isiones del Capital Report& -ara la ocasin, $ero sie.$re con a iso $re io, $uede *a/er cC.aras o fotgrafos en $alacio, , usted se .ostrarC a.a/le , les *arC $artci$es de su estilo de ida , su relacin con el $rnci$e& I-or cada se.ana 3ue $er.anezca en $alacio, su fa.ilia reci/irC una co.$ensacin& Eo le darL su $ri.er taln *o, .is.o& -or otra $arte, si tu iera 3ue a/andonar el $alacio, nuestros a,udantes la a,udarCn a encarrilar su ida tras la )eleccin& )u a,udante $ersonal la asistirC en los $re$arati os finales antes de deFar el $alacio, , la a,udarC a /uscar una nue a i ienda , un e.$leo $osterior.ente& I)i llegara a situarse entre las diez Jlti.as finalistas, se la considerarC .ie./ro de la Llite& Gna ez 3ue alcance ese estatus, tendrC 3ue a$render el funciona.iento interno de la ida , de las o/ligaciones 3ue $odra tener co.o $rincesa& =o se le $er.itirC acceder a esa infor.acin *asta entonces&

I'esde este .o.ento, es usted una Tres& OPGna TresQ Oe"cla.a.os .a.C , ,o a la ez& O)& Tras la )eleccin, a las c*icas les cuesta ol er a su antigua ida& 1as 'oses , las Treses lo lle an /ien, $ero las Cuatros o inferiores suelen tener dificultades& 2*ora es usted una Tres, $ero el resto de los .ie./ros de su fa.ilia siguen siendo Cincos& )i ganara, usted , todos los .ie./ros de su fa.ilia se con ertiran en Gnos, co.o $arte de la fa.ilia real& OGnos OdiFo .a.C, $ero la $ala/ra a$enas fue un .ur.ullo& OE si llegara al final, se casarC con el $rnci$e !a"on , se con ertirC en la $rincesa de %llLa, con lo 3ue ad3uirira todos los derec*os , res$onsa/ilidades 3ue conlle a el ttulo& P1o entiendeQ O)& O0sa $arte, $or .u, grandilocuente 3ue sonara, era la .Cs fCcil de so$ortar& O!u, /ien& )i tiene la /ondad, fir.e este docu.ento Fustificante de 3ue *a odo todas las nor.as oficiales, , usted, se(ora )inger, fir.e este reci/o confor.e le *a sido entregado el taln, $or fa or& =o i la cantidad, $ero sus oFos reaccionaron $ositi a.ente& !e entristeca la idea de .arc*ar.e, $ero esta/a segura de 3ue, aun3ue .e ec*aran al da siguiente, a3uel taln nos $ro$orcionara suficiente dinero $ara i ir de un .odo desa*ogado todo un a(o& E cuando ol iera, todo el .undo 3uerra or.e cantar& Tendra .uc*o tra/aFo& -ero Pse .e $er.itira cantar siendo una TresQ )i tu iera 3ue escoger una de las $rofesiones $ro$ias de una TresK, 3uizC .e gustara ser $rofesora& 2l .enos as $odra ense(ar .Jsica a otros& 0l flacuc*o recogi todos sus $a$eles , se $uso en $ie $ara .arc*arse& =os dio las gracias $or nuestro tie.$o , $or el tL& Ea solo tendra 3ue encontrar.e con un funcionario .Cs antes de .i $artida, , sera .i asistente $ersonal, la $ersona 3ue .e a,udara a $re$arar.e *asta el .o.ento de salir *acia el aero$uerto& E luegoK, luego estara sola& =uestro in itado .e $idi 3ue le aco.$a(ara a la $uerta, , .a.C accedi, ,a 3ue ella 3uera e.$ezar a $re$arar la cena& 2 . no .e gusta/a estar a solas con Ll, $ero solo era un .o.ento& OGna cosa .Cs OdiFo el flacuc*o, con la .ano en el $o.o de la $uertaO& 0sto no es e"acta.ente una nor.a, $ero *ara /ien en tenerlo en cuenta: cuando se le in ite a *acer algo con el $rnci$e !a"on, no se niegue, sea lo 3ue sea& Cenas, salidas, /esos Z.Cs 3ue /esos[, lo 3ue sea& =o le diga 3ue no& OP'iscul$eQ P0l .is.o *o./re 3ue .e *a/a *ec*o fir.ar $ara certificar .i $ureza esta/a sugiriLndo.e 3ue deFara 3ue !a"on .e la arre/atara si lo desea/aQ O)L 3ue suenaK indecoroso& -ero no le con iene rec*azar al $rnci$e /aFo ninguna circunstancia& 9uenas noc*es, se(orita )inger& !e sent as3ueada& 1a le,, la le, de %llLa, dicta/a 3ue *a/a 3ue es$erar *asta el .atri.onio& 0ra un .odo efecti o de controlar las enfer.edades, , a,uda/a a .antener el siste.a de castas& 1os ilegti.os aca/a/an en la calle, con ertidos en Uc*osM si te descu/ran, fuera $or3ue alguien se c*i ara o $or el $ro$io e./arazo, te condena/an a la cCrcel& )olo con 3ue alguien sos$ec*ara, $odas $asarte unas noc*es en el cala/ozo& ), a3uello *a/a li.itado .i inti.idad con la $ersona a la 3ue a.a/a, , no .e *a/a resultado fCcil& -ero a*ora 3ue 2s$en , ,o *a/a.os roto, esta/a contenta de *a/er.e isto o/ligada a reser ar.e& 0sta/a furiosa& P2caso no .e *a/an *ec*o fir.ar una declaracin ace$tando 3ue se .e castigara si infringa la le, de %llLaQ Eo no esta/a $or enci.a de la le,M eso es lo 3ue

*a/a dic*o a3uel *o./re& -ero a$arente.ente el $rnci$e s& !e senta sucia, .Cs in.unda 3ue una Uc*o& O2.erica, cari(o, es $ara ti Oanunci .a.C, con oz alegre& Eo ,a *a/a odo el ti./re de la $uerta, $ero no tena ninguna $risa $or res$onder& )i era otra $ersona $idiendo un autgrafo, no $odra so$ortarlo& Recorr el $asillo , girL la es3uina& E all esta/a 2s$en, con un ra.o de flores sil estres& O+ola, 2.erica Osalud, con un tono co.edido, casi $rofesional& O+ola, 2s$en Ore$use, a$enas sin oz& O0sto te lo en an Ka./er , Celia& Sueran desearte /uena suerte& O)e acerc , .e dio las flores& Flores de sus *er.anas, no su,as& OBSuL encantosD Oe"cla. .a.C& Casi .e *a/a ol idado de 3ue esta/a en la sala& O2s$en, .e alegro de 3ue *a,as enido OdiFe, intentando $oner una oz tan neutra co.o la su,aO& +aciendo las .aletas *e deFado la *a/itacin *ec*a un asco& P!e 3uieres a,udar a li.$iarQ Con .i .adre all .is.o, no $udo negarse& Co.o nor.a general, los )eises no rec*aza/an ningJn tra/aFo& 0n eso Lra.os iguales& 2s$en e"*al $or la nariz , asinti& !e sigui a cierta distancia *asta la *a/itacin& -ensL en la de eces 3ue *a/a deseado a3uello: 3ue 2s$en se $resentara en la $uerta de casa , entrara *asta .i *a/itacin& -ero las circunstancias no $odan ser $eores& 2/r la $uerta de .i cuarto , .e 3uedL en el u./ral& 2s$en solt una carcaFada& OPSuiLn te *a *ec*o las .aletasQ PGn $erroQ OBCCllateD !e *a costado un $oco encontrar lo 3ue /usca/a O$rotestL& E sonre a .i $esar& Rl se $uso .anos a la o/ra, $oniendo las cosas en su sitio , do/lando ro$a& Eo le a,udL, $or su$uesto& OP=o te as a lle ar nada de toda esta ro$aQ Osusurr& O=o& 2 $artir de a*ora .e isten ellos& OU*, a,a& OP0stCn dece$cionadas tus *er.anasQ O0n realidad no OdiFo, .eneando la ca/ezaO& 0n cuanto ieron tu cara en la tele, toda la casa se ol i una fiesta& )ie.$re les *as encantado& 2 .i .adre en $articular& O2doro a tu .adre& )ie.$re se *a $ortado estu$enda.ente con.igo& -asaron unos .inutos en silencio, .ientras .i *a/itacin ol a a su estado nor.al& OTu fotoK 0sta/as a/soluta.ente $reciosa& !e doli 3ue .e diFera 3ue esta/a gua$a& =o era Fusto& =o des$uLs de todo lo 3ue *a/a *ec*o& OFue $or ti OsusurrL& OPC.oQ O-ues 3ueK $ensa/a 3ue i/as a declararte .u, $ronto OdiFe, con la oz rota& 2s$en se 3ued en silencio un .o.ento, /uscando las $ala/ras& O!e lo *a/a $lanteado, $ero a*ora ,a no i.$orta& O) 3ue i.$orta& P-or 3uL no .e lo diFisteQ )e frot el cuello, indeciso& O0sta/a es$erando&

OP0l 3uLQ =o .e i.agina/a 3uL $oda estar es$erando& O0l )orteo& 23uello s lo entenda& =o esta/a claro 3uL era .eFor: si ser lla.ado a filas o no& 0n %llLa, todos los c*icos de diecinue e a(os entra/an en el )orteo& )e escoga un nue o ree.$lazo $or sorteo dos eces al a(o, de .odo 3ue todos los reclutas llegaran co.o .C"i.o con diecinue e a(os , .edio& E el ser icio o/ligatorio i/a desde los diecinue e a(os a los eintitrLs& 1a fec*a se acerca/a& +a/a.os *a/lado del te.a, $ero no de un .odo realista& )u$ongo 3ue a./os es$erC/a.os 3ue, si no $ensC/a.os en ello, el )orteo ta./iLn nos $asara $or alto a nosotros& 1o /ueno de ser un soldado es 3ue se $asa/a auto.Ctica.ente a ser un 'os& 0l Go/ierno te entrena/a , te $aga/a el resto de tu ida& 1o .alo era 3ue nunca sa/as dnde $odas ir a $arar& 1o 3ue esta/a claro era 3ue te en ia/an fuera de tu $ro incia& )u$onan 3ue los soldados se ol eran .Cs indulgentes rodeados de los conocidos, tratando con ellos& -odas aca/ar en $alacio o en el cuer$o de $olica de otra $ro incia& U $odas ter.inar en el 0FLrcito, , $odan en iarte al frente& =o .uc*os de los 3ue i/an a la guerra regresa/an a casa& 1os 3ue no se *a/an casado antes del sorteo casi sie.$re se es$era/an al resultado& )i te toca/a, en el .eFor de los casos su$ona se$ararte de tu es$osa cuatro a(os& E en el $eor, deFar una iuda .u, Fo en& OEoK =o 3uera *acerte eso Osusurr& O1o entiendo& )e $uso en $ie, intentando ca./iar de te.a& O9ueno, P, 3uL te lle asQ OGna .uda $ara $oner.e cuando .e ec*en& Gnas cuantas fotos , li/ros& !e *an dic*o 3ue no necesitarL .is instru.entos& Todo lo 3ue 3uiera lo tendrL all& 2s 3ue solo lle o esa .oc*ila, nada .Cs& 2*ora la *a/itacin esta/a ordenada, , $or algJn .oti o la $e3ue(a .oc*ila $areca enor.e& 1as flores 3ue *a/a trado, colocadas so/re el escritorio, $resenta/an un gran colorido en co.$aracin con .is cosas, todas de tonos a$agados& U 3uizC fuera 3ue todo .e $areca .Cs triste a*oraK, a*ora 3ue todo *a/a aca/ado& O=o es .uc*o Oo/ser & O=unca *e necesitado de.asiado $ara ser feliz& -ensL 3ue lo sa/as& Rl cerr los oFos& O=o sigas, 2.erica& +ice lo correcto& OP1o correctoQ 2s$en, .e *iciste creer 3ue $oda.os *acerlo& +iciste 3ue te 3uisiera& E luego .e con enciste $ara 3ue .e $resentara a este .aldito concurso& P)a/es 3ue $rCctica.ente .e *an con ertido en un Fuguete de !a"onQ Rl se gir de gol$e , .e o/ser & OPSuLQ O=o se .e $er.ite decirle 3ue noK a HnadaI& 2s$en $areca as3ueado, furioso& 2$ret los $u(os& O%nclusoK, incluso si decide no casarse contigoK P-odraKQ O)& O1o siento& =o lo sa/a OdiFo, , res$ir intensa.ente unas cuantas ecesO& -ero si te eligeK, eso estara /ien& Te .ereces ser feliz&

23uello fue de.asiado& 1e di una /ofetada& OB%diotaD Ole es$etL, entre gritando , susurrandoO& B1e odioD BEo te 3uera a tiD BSuera estar contigoD BTodo lo 3ue *e deseado en .i ida eres tJD 1os oFos se le llenaron de lCgri.as, $ero no .e i.$orta/a& Ea .e *a/a *ec*o /astante da(o, , a*ora le toca/a a Ll& O'e/era ir.e OdiFo, , se dis$uso a salir& O0s$era& =o te *e $agado& O2.erica, no tienes 3ue $agar.e& E ree.$rendi el ca.ino *acia la $uerta& OB2s$en 1eger, no te atre as a dar un $aso .CsD OsoltL, con furia& )e detu o , $or fin .e $rest atencin& OXeo 3ue ,a estCs $racticando $ara cuando seas una Gno& O)i no *u/iera sido $or sus oFos, *a/ra $ensado 3ue a3uello era una /ro.a, no un insulto& )acud la ca/eza , .e dirig a .i escritorio& )a3uL todo el dinero 3ue *a/a ganado ,o sola, , $use *asta el Jlti.o cLnti.o en sus .anos& O2.erica, no o, a ace$tar esto& OE un cuerno& Claro 3ue as a ace$tarlo& Eo no lo necesito, , tJ s& )i alguna ez .e *as 3uerido lo .Cs .ni.o, lo ace$tarCs& Tu orgullo ,a nos *a *ec*o /astante da(o a los 'os& )ent 3ue algo en su interior se a$aga/a& 'eF de resistirse& OXale& OE to.a& O!et una .ano detrCs de la ca.a, sa3uL .i fras3uito de cLnti.os , se lo aciL en la .ano& Gn cLnti.o re/elde 3ue de/a de estar $egaFoso se 3ued $egado al fondoO& 0stas .onedas sie.$re *an sido tu,as& 'e/eras usarlas& 2*ora ,a no tena nada su,o& E cuando la deses$eracin le *iciera gastarse a3uellos cLnti.os, Ll ta.$oco tendra nada .o& )ent 3ue, de $ronto, aflora/a el dolor& 1os oFos se .e llenaron de lCgri.as& Tu e 3ue res$irar *ondo $ara contener el llanto& O1o siento, !er& 9uena suerte OdiFo& )e .eti los /illetes , los cLnti.os en los /olsillos , sali a toda $risa& =o era as co.o $ensa/a 3ue llorara& !e es$era/a grandes sollozos deses$erados, no lCgri.as lentas , .inJsculas& Suise deFar el fras3uito en el estante, $ero ol a er a3uel cLnti.o dentro& !et el dedo en el frasco , lo des$eguL& Re$i3uete contra el idrio& 0ra un sonido *ueco, , sent el eco en el interior de .i $ec*o& )a/a 3ue, $ara /ien o $ara .al, no .e *a/ra li/rado del todo de 2s$enM toda a no& SuizC no lo *iciera nunca& 2/r la .oc*ila, .et el fras3uito , la cerrL de nue o& !a, aso. la ca/eza $or la $uerta& 'ecid to.ar.e una de a3uellas estJ$idas $ldoras& !e dor. con ella en /razos& -or fin $ude ol idar.e de todo $or un rato&

Captulo 7

A .a(ana siguiente .e est con el unifor.e de las seleccionadas: $antalones negros, ca.isa /lanca , la flor de .i $ro incia Oun lirioO en el $elo& 1os za$atos los $ude escoger& !e decantL $or unos roFos /aFos desgastados& -ensL 3ue .Cs ala deFar claro desde el $rinci$io 3ue no tena .adera de $rincesa& 0stC/a.os ,a a $unto $ara salir en direccin a la $laza& Cada una de las seleccionadas i/a a tener una cere.onia de des$edida en su $ro incia de origen, , a . la .a no .e *aca ninguna ilusin& Toda a3uella gente all .irCndo.e, , ,o de $ie co.o una tonta& 1a escena en conFunto era ridcula, ,a 3ue tena 3ue recorrer los tres ;il.etros de tra,ecto en coc*e, $or .oti os de seguridad& 0l da fue inc.odo desde el $rinci$io& Kenna ino con Ja.es $ara des$edir.e, lo cual fue todo un detalle, teniendo en cuenta 3ue esta/a e./arazada , cansada& Kota ta./iLn ino, aun3ue su $resencia no *izo .Cs 3ue a(adir tensin& 0n el ca.ino de casa *asta el coc*e 3ue nos *a/an deFado, Kota fue con .uc*o el .Cs lento, de .odo 3ue los fotgrafos , curiosos $udieran erle /ien& -a$C se li.it a .enear la ca/eza, , en el coc*e nadie diFo nada& !a, era .i Jnico consuelo& !e cogi de la .ano e intent trans.itir.e $arte de su entusias.o& Cuando llega.os a la atestada $laza aJn /a.os de la .ano& 'a/a la i.$resin de 3ue toda la $ro incia de Carolina *a/a acudido a des$edir.e& U a er 3uL tena ,o de es$ecial& 'esde la tari.a en la 3ue .e encontra/a, i la .asa de gente 3ue .e o/ser a/a& 2ll de $ie $ude co.$ro/ar las diferencias entre las castas& !argareta )tines era una Tres, , ella , sus $adres .e $erforaron con la .irada& Tenile 'igger era una )iete, , .e lanza/a /esos& 1a gente de las castas su$eriores .e .ira/a co.o si les *u/iera ro/ado algo 3ue les $erteneciera& 1as Cuatros , la gente de castas inferiores .e ani.a/an, ean en . a una c*ica del .ontn 3ue *a/a triunfado& !e di cuenta de lo 3ue significa/a $ara a3uellas $ersonas, co.o si re$resentara algo $ara cada una de ellas& %ntentL concentrar.e en a3uellas caras, le antando la ca/eza& 0sta/a decidida a *acerlo /ien& )era la .eFor de .i gru$o: la *erona de la $le/e& 23uello .e dio una razn de ser& 2.erica )inger: la ca.$eona de las castas /aFas& 0l alcalde *izo un discurso lleno de florituras: OBK , Carolina ani.arC a la /ella *iFa de !agda , de )*alo. )inger, 1ad, 2.erica )ingerD 1a .ultitud a$laudi , .e itore& 2lgunos lanzaron flores& RegistrL a3uel sonido $or un .o.ento, sonriendo , saludando con la .ano, , luego ol a escrutar a la .ultitud, $ero esta ez con un o/Feti o diferente& Suera er su rostro una ez .Cs si $oda& =o sa/a si *a/ra enido& 0l da anterior .e *a/a dic*o 3ue esta/a $reciosa, $ero se *a/a .ostrado aJn .Cs distante , reser ado 3ue en la casa del Cr/ol& +a/a.os aca/ado, , lo sa/a& -ero no $uedes a.ar a una $ersona casi dos a(os , luego ol idarlo de la noc*e a la .a(ana& Tu e 3ue $asear la ista arias eces $or entre la gente, $ero $or fin lo encontrL, , de in.ediato deseL no *a/erlo *ec*o& 2s$en esta/a all de $ie, con 9renna 9utler delante

de Ll, agarrCndola $or la cintura desenfadada.ente , sonriendo& SuizC s *a/a gente 3ue $oda ol idar de la noc*e a la .a(ana& 9renna era una )eis , de/a de tener .i edad& 0ra /astante gua$a, su$ongo, aun3ue no se $areca en nada a .& Tal ez ella se 3uedara con la /oda , la ida 3ue antes i/a a ser $ara .& E, al $arecer, a 2s$en la $osi/ilidad de ser reclutado no le i.$orta/a ,a tanto& 0lla le sonri , luego fue a reunirse con su fa.ilia& P2caso ,a le gusta/a 9renna desde antesQ 2 lo .eFor se ean cada da, .ientras 3ue ,o solo le da/a de co.er , le cu/ra de /esos una ez $or se.ana& Tal ez todo el resto del tie.$o del 3ue no .e *a/la/a durante nuestras con ersaciones furti as no se corres$onda si.$le.ente con largas *oras de tediosos in entarios& 0sta/a de.asiado furiosa co.o $ara llorar& 2de.Cs, tena ad.iradores 3ue recla.a/an .i atencin& E 2s$en ni si3uiera se *a/a dado cuenta de 3ue lo *a/a isto& !e ol3uL con a3uellos rostros entregados& Xol a lucir .i .eFor sonrisa , .e $use a saludar& =o le i/a a dar a 2s$en la satisfaccin de ro.$er.e el corazn una ez .Cs& 0sta/a all $or su cul$a, e i/a a a$ro ec*arlo& OB'a.as , ca/alleros, des$ida.os co.o se .erece a 2.erica )inger, nuestra *iFa de %llLa $redilectaD OFale el alcalde& 'etrCs de ., una $e3ue(a /anda toc el *i.no nacional& !Cs tores, .Cs flores& 'e $ronto .e encontrL al alcalde *a/lCndo.e al odo& OPSuerras decir algo, 3ueridaQ =o sa/a c.o decir 3ue no sin $arecer .aleducada& OGracias, $ero esto, tan i.$resionada 3ue no creo 3ue $ueda& O-or su$uesto, $e3ue(a OdiFo Ll, cogiLndo.e las .anos entre las su,asO& =o te $reocu$es& Eo .e ocu$arL de todo& Ea te $re$ararCn $ara estas cosas en $alacio& 1o necesitarCs& 0ntonces el alcalde $rocedi a ensalzar .is irtudes ante la audiencia, .encionando sola$ada.ente 3ue era .u, inteligente , atracti a, $ara ser una Cinco& =o $areca un .al ti$o, $ero a eces *asta los .ie./ros .Cs agrada/les de las castas su$eriores se .ostra/an condescendientes& 2l $asar la ista $or la .ultitud, una ez .Cs i el rostro de 2s$en& -areca 3ue lo esta/a $asando .al& )u e"$resin era el e"tre.o o$uesto a la 3ue le *a/a isto cuando esta/a con 9renna, unos .inutos antes& PUtro FueguecitoQ 2$artL la .irada& 0l alcalde aca/ su discurso& )onre , todo el .undo a$laudi, co.o si a3uel *o./re *u/iera soltado un discurso legendario& E de $ronto lleg el .o.ento de decir adis& !its,, .i asistente $ersonal, .e indic 3ue .e des$idiera con cal.a $ero sin e"tender.e, , 3ue luego ella .e aco.$a(ara *asta el coc*e 3ue .e conducira al aero$uerto& Kota .e a/raz , .e diFo 3ue esta/a orgulloso de .& 1uego, con .enos sutilidad, .e $idi 3ue le *a/lara de sus creaciones al $rnci$e !a"on& !e li/rL de su a/razo con la .C"i.a elegancia $osi/le& Kenna esta/a llorando& O2$enas te eo ,a& PSuL o, a *acer cuando no estLsQ O=o te $reocu$es& Xol erL $ronto& OB), ,aD 0res la c*ica .Cs gua$a de toda %llLa& B)e ena.orarC de tiD P-or 3uL todo el .undo $ensa/a 3ue todo de$enda de la /ellezaQ 2 lo .eFor era as& Tal ez el $rnci$e !a"on no necesita/a una es$osa con la 3ue *a/lar, sino solo una 3ue fuera gua$a& !e estre.ec, considerando la $osi/ilidad de 3ue .i futuro se reduFera a

eso& -ero *a/a un .ontn de c*icas .uc*o .Cs gua$as 3ue ,o en la )eleccin& Result difcil a/razar a Kenna con a3uella /arriga, $ero lo consegui.os& Ja.es, al 3ue en realidad ta.$oco conoca tanto, ta./iLn .e a/raz& 0ntonces lleg Gerad& O)L /ueno, Pde acuerdoQ -rue/a con el $iano& 0sto, segura de 3ue se te darC de fC/ula& Suiero orte cuando uel a, P aleQ Gerad se li.it a asentir, de $ronto e./argado $or la tristeza, , se lanz *acia . a/riendo sus $e3ue(os /racitos& OTe 3uiero, 2.erica& OEo ta./iLn te 3uiero& =o estLs triste& Xol erL $ronto& Rl ol i a asentir, $ero se cruz de /razos e *izo .orritos& =o tena ni idea de 3ue se lo fuese a to.ar as& 0ra Fusto lo contrario 3ue !a,, 3ue esta/a dando saltitos, de $untillas, e.ocionadsi.a& OBU*, 2.erica, as a ser la $rincesaD B1o sLD OBXenga ,aD -referira ser una Uc*o , 3uedar.e con osotros& TJ sL /uena , tra/aFa duro, Pe*Q !a, asinti , dio unos saltitos .Cs, , luego le lleg el turno a $a$C, 3ue esta/a al /orde de las lCgri.as& OB-a$CD =o llores OdiFe, , .e deFL caer entre sus /razos& O0scuc*a, gatita: ganes o $ierdas, $ara . sie.$re serCs una $rincesa& OU*, $a$CK O23uello *izo 3ue .e ec*ara a llorar ,o ta./iLn , sacara al e"terior todo .i .iedo, .i tristeza, la $reocu$acin, los ner iosK -recisa.ente a3uella frase de $a$C, 3ue deFa/a claro 3ue nada de todo a3uello i.$orta/a& )i des$uLs de a$ro ec*arse de . .e descarta/an , tena 3ue ol er a casa, Ll seguira estando orgulloso de .& Tanto a.or era difcil de so/relle ar& 0n $alacio estara rodeada de un eFLrcito de guardias, $ero no $oda i.aginar un lugar .Cs seguro 3ue los /razos de .i $adre& !e se$arL de Ll , .e girL $ara a/razar a .a.C& O+az todo lo 3ue te digan& %ntenta no $rotestar , sL feliz& -rtate /ien& )onre& !antennos infor.ados& B+iFa .aD )a/a 3ue aca/aras de.ostrCndonos 3ue eres es$ecial& 1o diFo co.o un *alago, $ero no era eso lo 3ue necesita/a or& !e *a/ra gustado 3ue .e *u/iera dic*o 3ue $ara ella ,a era es$ecial, co.o lo era $ara .i $adre& -ero su$use 3ue ella nunca deFara de desear algo .Cs $ara ., algo .Cs de .& SuizC fuera algo t$ico de las .adres& O1ad, 2.erica, PestC listaQ O$regunt !its,& Eo esta/a de es$aldas a la .ultitud, , enseguida .e li.$iL las lCgri.as& O), esto, lista& !i /olsa es$era/a en el reluciente coc*e /lanco& Ea esta/a& 0c*L a ca.inar *acia las escaleras al /orde de la tari.a& OB!erD !e girL& +a/ra reconocido a3uella oz en cual3uier $arte& OB2.ericaD !irL , i a 2s$en agitando los /razos& %/a a$artando a la .ultitud& 1a gente $rotesta/a ante sus e.$uFones, no de.asiado considerados& =uestros oFos se encontraron& )e detu o , se .e 3ued .irando& =o $ude leerle el rostro& P-reocu$acinQ P2rre$enti.ientoQ Fuera lo 3ue fuera, era de.asiado tarde& =eguL con la ca/eza& Ea tena /astante de los Fuegos de 2s$en&

O-or a3u, 1ad, 2.erica O.e indic !its,, al $ie de las escaleras& !e detu e un segundo $ara asi.ilar 3ue .e i/an a lla.ar as a $artir de entonces& O2dis, cari(o OdiFo .i .adre& E se .e lle aron de all&

Captulo 8

ERA la $ri.era ez 3ue i/a al aero$uerto, , esta/a aterrada& 1a .areante e.ocin del encuentro con la .ultitud *a/a 3uedado atrCs, , a*ora .e enfrenta/a a la terri/le e"$eriencia de olar& XiaFara con otras tres c*icas seleccionadas, as 3ue intentL controlar los ner ios& =o 3uera sufrir un ata3ue de $Cnico delante de ellas& Ea *a/a .e.orizado los no./res, las caras , las castas de todas las seleccionadas& 0.$ecL a *acerlo co.o eFercicio tera$Lutico, co.o rutina $ara cal.ar.e& +a/a $uesto en $rCctica esa tLcnica otras eces, .e.orizando escalas , curiosidades& 2l $rinci$io /usca/a rostros a.a/les, c*icas con las 3ue $udiera co.$artir el tie.$o .ientras estu iera all& =unca *a/a tenido una a.iga de erdad& !e *a/a $asado la .a,or $arte de la infancia Fugando con Kenna , Kota& !a.C se *a/a encargado de .i educacin, , era la Jnica $ersona con la 3ue tra/aFa/a& E al irse .is *er.anos .a,ores, ,o .e *a/a dedicado a !a, , a Gerad& E a 2s$enK -ero 2s$en , ,o nunca *a/a.os sido solo a.igos& 'esde el .o.ento en 3ue fui consciente de su $resencia, .e ena.orL de Ll& 2*ora i/a $or a* cogiendo a otra c*ica de la .ano& Gracias a 'ios 3ue esta/a sola& =o *a/ra $odido so$ortar llorar delante de las otras c*icas& !e dola& !uc*si.o& E no *a/a nada 3ue $udiera *acer& PC.o .e *a/a .etido en a3uelloQ Gn .es atrCs .e senta segura de todo lo 3ue $asa/a en .i ida, , a*ora no 3ueda/a nada fa.iliar en ella& Gn nue o *ogar, una nue a casta, una nue a ida& E todo $or un estJ$ido $a$el , una foto& Tena ganas de sentar.e a llorar $or todo lo 3ue *a/a $erdido& !e $reguntL si alguna de las otras c*icas estara triste en a3uel .o.ento& )u$use 3ue todas se sentiran $letricas& E al .enos tena 3ue disi.ular , fingir 3ue ,o ta./iLn lo esta/a, $or3ue todo el .undo .e estara .irando& +ice aco$io de alor $ara enfrentar.e con todo lo 3ue se .e ena enci.a& 2frontara todo lo 3ue se $usiera en .i ca.ino& E en cuanto a todo lo 3ue deFa/a atrCs, decid 3ue *ara e"acta.ente eso: deFarlo atrCs& 0l $alacio sera .i santuario& =o ol era a $ensar ni a $ronunciar su no./re& =o tena derec*o a aco.$a(ar.e en a3uel iaFe: a3uella sera .i $ro$ia nor.a $ara a3uella $e3ue(a a entura& )e aca/& 2dis, 2s$en& Gna .edia *ora .Cs tarde, dos c*icas estidas con una ca.isa /lanca , unos $antalones negros co.o los .os atra esaron las $uertas con sus asistentes, 3ue les lle a/an las /olsas& 2./as sonrean, lo 3ue confir.a/a .i sos$ec*a de 3ue ,o era la Jnica de las seleccionadas 3ue esta/a de$ri.ida& 0ra el .o.ento de cu.$lir .i $ro.esa& Res$irL *ondo , .e $use en $ie $ara darles la .ano& OB+olaD OsaludL, ani.adaO& Eo so, 2.erica& OBEa lo sLD Ores$ondi la c*ica de la derec*a& 0ra una ru/ia con oFos .arrones&

1a reconoc in.ediata.ente co.o !arlee Ta.es, de Kent& Gna Cuatro& =o *izo caso de .i .ano tendidaM se ec* adelante , .e dio un a/razo sin $ensCrselo dos eces& OBU*D OdiFe& 23uello s 3ue no .e lo es$era/a& 2un3ue !arlee era una de las c*icas 3ue tena cara de /uena $ersona, .a.C lle a/a toda la se.ana ad irtiLndo.e de 3ue considerara a todas a3uellas c*icas ene.igas, , su $ensa.iento agresi o *a/a ido $enetrando en .i .ente& 2s 3ue a* esta/a, es$erando co.o .uc*o un saludo cordial $or $arte de unas c*icas dis$uestas a luc*ar a .uerte $or alguien a 3uien ,o no 3uera& E lo 3ue reci/ fue un a/razo& OEo so, !arlee& 0sta es 2s*le,& ), 2s*le, 9rouillette de 2llens, una Tres& 0lla ta./iLn tena el ca/ello ru/io, $ero .uc*o .Cs claro 3ue el de !arlee, , unos oFos azules de as$ecto delicado 3ue le da/an a la cara una i.agen serena& 0n co.$aracin con !arlee, $areca frCgil& 2./as eran del norteM su$use 3ue $or eso *a/an enido Funtas& 2s*le, .e *izo un gesto con la .ano , sonri, $ero eso fue todo& Eo no esta/a segura de si era $or3ue era t.ida o $or3ue ,a esta/an analizCndonos& Tal ez es 3ue era una Tres de naci.iento , sa/a co.$ortarse .eFor en $J/lico& OB!e encanta tu $eloD Oe"cla. !arleeO& UFalC ,o *u/iera sido $elirroFa de naci.iento& Te da .uc*a ida& +e odo 3ue los $elirroFos tienen .al carCcter& P0s ciertoQ 2 $esar del da as3ueroso 3ue lle a/a, !arlee *a/la/a con tal des$ar$aFo 3ue no $uede e itar sonrer& O=o creo& Suiero decir 3ue ,o $uedo $oner.e de .u, .al *u.or a eces, $ero .i *er.ana ta./iLn es $elirroFa , es la criatura .Cs dulce del .undo& 'e a* $asa.os a una con ersacin distendida so/re lo 3ue nos *aca enfadar , lo 3ue sie.$re nos *aca recu$erar la cal.a& 2 !arlee le gusta/an las $elculas, , a . ta./iLn, aun3ue rara.ente tena ocasin de ir al cine& +a/la.os de actores gua$si.os, algo 3ue resulta/a e"tra(o, ,a 3ue nos dis$ona.os a integrarnos en el gru$o de no ias de !a"on& 2s*le, solta/a alguna risita t.ida de ez en cuando, $ero nada .Cs& )i le *aca.os alguna $regunta directa, da/a una res$uesta /re e , ol a a su sonrisa co.edida& !arlee , ,o nos lle C/a.os /ien, , a3uello .e dio es$eranzas de 3ue al final de la a entura al .enos *u/iera ganado una a.iga& 2un3ue $ro/a/le.ente *a/la.os .Cs de .edia *ora, el tie.$o se nos $as olando& =o *a/ra.os deFado de *a/lar de no *a/er sido $or el claro sonido de unos tacones altos re$i3ueteando contra el suelo& 1as tres nos gira.os al .is.o tie.$o& !arlee a/ri la /oca tan de gol$e 3ue o el ruido de sus la/ios& Gna .orena con gafas de sol se diriga *acia nosotras& 1le a/a una .argarita en el $elo, $ero te(ida de roFo $ara 3ue *iciera Fuego con su $intala/ios& Contonea/a las caderas al andar, , sus tacones de siete cent.etros acentua/an su $aso decidido& 2 diferencia de !arlee , de 2s*le,, no sonrea& -ero no era $or3ue no estu iera contenta& =o, es 3ue esta/a concentrada& +a/a estudiado su entrada $ara inti.idarnos& E funcion con la educada 2s*le,, 3ue .ur.ur un HU*, noI a$enas audi/le& 1a nue a c*ica, a la 3ue reconoc co.o Celeste =e<so.e, de Cler.ont, una 'os, no .e $reocu$a/a& 0lla su$ona 3ue luc*C/a.os $or el .is.o o/Feti o& -ero no $ueden 3uitarte algo si en realidad no lo 3uieres& Cuando lleg a nuestra altura, !arlee la salud alegre.ente, intentando .ostrarse a.istosa, $ese a a3uella $uesta en escena& Celeste se li.it a .irarla /re e.ente , sus$ir&

OPCuCndo nos a.osQ O$regunt& O=o lo sa/e.os Ores$ond, sin el .Cs .ni.o .iedoO& Te *as *ec*o es$erar un $oco& 23uello no le gust nada, , .e dio un re$aso con la .irada& 1o 3ue io no le i.$resion nada& O1o siento, *a/a /astante gente 3ue 3uera des$edirse de .& =o $ude e itarlo O diFo, .ostrando una gran sonrisa, co.o si fuera e idente 3ue todo el .undo de/a adorarla& E ,o i/a a er.e rodeada de c*icas co.o a3uella& Genial& Co.o si estu iera es$erando su .o.ento, $or una $uerta a nuestra iz3uierda a$areci un *o./re& O!e *an dic*o 3ue las cuatro c*icas seleccionadas estCn a3u& P0s ciertoQ O'esde luego Ores$ondi Celeste con una oz dulce& 0l *o./re se 3ued algo azorado, se le ea en los oFos& Xa,a& 2s 3ue a3uel era su Fuego& 0l ca$itCn *izo una /re e $ausa , luego reaccion: O9ueno, se(oritas, si .e 3uieren seguir, las lle are.os al a in , a su nue o *ogar& 0l uelo, 3ue en realidad no result tan terri/le, sal o $or el des$egue , el aterrizaFe, dur unas *oras& =os ofrecieron $elculas , co.ida, $ero lo Jnico 3ue ,o 3uera era .irar $or la entanilla& U/ser L el $as desde lo alto, i.$resionada ante lo grande 3ue era todo& Celeste decidi $asarse el uelo dur.iendo, lo cual agradeci.os& 2 2s*le, le instalaron un escritorio $lega/le , ,a esta/a escri/iendo cartas so/re su a entura& 9ien $ensado, lo de lle ar $a$el& 0sta/a segura de 3ue a !a, le *a/ra encantado 3ue le contara a3uella $arte del iaFe, aun3ue no inclu,era al $rnci$e& OB0s tan eleganteD O.e susurr !arlee, indicando con la ca/eza a 2s*le,& 0stC/a.os sentadas una frente a la otra, en las c.odas /utacas de la $arte delantera del $e3ue(o a inO& 'esde el $ri.er .o.ento, *a sido educadsi.a con.igo& Xa a ser una dura ri al OdiFo, con un sus$iro& O=o $uedes $lanteCrtelo as Ores$ondO& ), tienes 3ue intentar llegar al final, $ero no derrotando a las de.Cs& )i.$le.ente *as de ser tJ .is.a& PSuiLn sa/eQ 2 lo .eFor !a"on $refiere a alguien .Cs infor.al& !arlee se lo 3ued $ensando& O)u$ongo 3ue es un /uen $lantea.iento& -ero es difcil 3ue no le guste a alguien& 0s de lo .Cs a.a/le& E ta./iLn gua$a& O2sent, , !arlee /aF el olu.en de oz *asta *a/lar en un .ur.ulloO: Celeste, en ca./ioK 2/r /ien los oFos , .eneL la ca/eza& OEa& )olo lle a.os Funtas una *ora , ,a esto, deseando 3ue se a,a a casa& !arlee se ta$ la /oca $ara ocultar su risa& O=o 3uiero *a/lar .al de nadie, $ero es .u, agresi a& E eso 3ue aJn no *e.os isto si3uiera a !a"on& !e $one un $oco ner iosa& O=o *agas caso Ola tran3uilicLO& 1as c*icas as se eli.inan ellas solas de la co.$eticin& O0so es$ero OdiFo !arlee, con un sus$iroO& 2 eces desearaK OPSuLQ O9ueno, a eces deseara 3ue los 'oses tu ieran una idea de lo 3ue se siente cuando te tratan co.o ellos nos tratan a nosotros&

2sent& =unca .e *a/a $lanteado estar al .is.o ni el 3ue una Cuatro, $ero su$ongo 3ue nuestra situacin era si.ilar& )i no eras una 'os o una Tres, lo Jnico 3ue aria/a en tu ida era el ni el de las dificultades a las 3ue te enfrenta/as& OGracias $or *a/lar con.igo& !e $reocu$a/a $ensar 3ue cada una fuera a lo su,o, $ero 2s*le, , tJ *a/Lis sido .u, a.a/les& 2 lo .eFor al final esto resulta di ertido , todo OdiFo, , la oz se le llen de es$eranza& Eo no esta/a tan segura, $ero le de ol la sonrisa& =o tena .oti o $ara rec*azar a !arlee ni $ara ser .aleducada con 2s*le,& SuizC las otras c*icas no fueran tan llanas& Cuando aterriza.os, todo esta/a en silencio& Recorri.os el trec*o entre el a in , la ter.inal flan3ueadas $or unos guardias& -ero cuando se a/rieron las $uertas, nos encontra.os con un estrL$ito de gritos 3ue ro.$an los t.$anos& 1a ter.inal esta/a llena de gente 3ue grita/a , nos Falea/a& =os *a/an a/ierto un ca.ino con una alfo./ra dorada flan3ueada de $ostes , una cuerda a Fuego& -or la alfo./ra, a inter alos regulares, *a/a guardias 3ue ec*a/an ner iosas .iradas a su alrededor, $re$arados $ara gol$ear al $ri.er indicio de $eligro& P0s 3ue no tenan cosas .Cs i.$ortantes 3ue *acerQ -or fortuna, Celeste i/a $or delante , se $uso a saludar& 0nseguida su$e 3ue a3uella era la res$uesta correcta, no la de encogerse& E co.o las cC.aras esta/an a* $ara ca$tar todos nuestros .o i.ientos, agradec do/le.ente no ir en $ri.era fila del gru$o& 1a .ultitud esta/a e"tasiada& 23uella sera la gente 3ue tendra.os .Cs cerca, , todos esta/an i.$acientes $or er a las c*icas 3ue llega/an a la ciudad& Gna de nosotras sera algJn da su reina& !e girL una docena de eces en cuestin de segundos al or .i no./re $or toda la ter.inal& Ta./iLn *a/a carteles con .i no./re& 0sta/a atnita& 2ll ,a *a/a gente O gente 3ue no era ni de .i casta ni de .i $ro inciaO 3ue es$era/a 3ue fuera ,o la escogida& )ent una $unzada de cul$a/ilidad en el est.ago al $ensar en la dece$cin 3ue les causara& 9aFL la ca/eza un .o.ento , i a una ni(a a$retuFada contra la /arrera& =o $oda tener .Cs de doce a(os& 0n las .anos lle a/a un cartel 3ue deca: HB1as $elirroFas .olanDI& Eo sa/a 3ue era la Jnica $elirroFa de la co.$eticin, , o/ser L 3ue tena el $elo casi del .is.o tono 3ue el .o& 1a ni(a 3uera un autgrafo& 2 su lado, alguien $eda una fotografa, , .Cs allC alguien desea/a dar.e la .ano, , as fue todo el ca.inoM ta./iLn tu e 3ue girar.e un $ar de eces $ara *a/lar con la gente al otro lado de la alfo./ra& Fui la Jlti.a en salir, , las otras c*icas tu ieron 3ue es$erar.e al .enos einte .inutos& )incera.ente, es $ro/a/le 3ue .e *u/iera entretenido aJn .Cs si no fuera $or3ue esta/a a $unto de llegar el siguiente a in con c*icas seleccionadas, , .e $areci de .ala educacin 3uitarles $rotagonis.o& 2l su/ir al coc*e i la cara de *asto de Celeste, $ero no .e i.$ort& 2Jn esta/a i.$resionada de er lo rC$ido 3ue .e *a/a ada$tado a algo 3ue tanto .e asusta/a solo un .o.ento antes& +a/a su$erado las des$edidas, *a/a conocido a las $ri.eras c*icas, *a/a to.ado .i $ri.er uelo , .e *a/a relacionado con las fans& E todo sin *acer nada 3ue .e deFara en .al lugar& -ensL en las cC.aras 3ue .e seguan $or la ter.inal , .e i.aginL a .i fa.ilia iendo $or tele isin .i llegada& 0s$era/a 3ue estu ieran orgullosos de .&

Captulo 9

PESE a 3ue en el aero$uerto ,a *a/a.os tenido una rece$cin sonada, las calles 3ue lle a/an a $alacio esta/an flan3ueadas de .asas de gente 3ue nos *acan llegar sus /uenos deseos& 1a lCsti.a era 3ue no nos deFa/an /aFar las entanillas $ara res$onderles& 0l guardia del asiento delantero nos diFo 3ue $ensCra.os 3ue Lra.os una e"tensin de la fa.ilia real& !uc*os nos adora/an, $ero *a/a gente a* afuera a 3uien no le i.$ortara atacarnos $ara *acerle da(o al $rnci$e& U a la $ro$ia .onar3ua& 0n el coc*e, un .odelo es$ecial 3ue tena dos asientos enfrentados en la $arte trasera , entanillas oscuras, .e encontrL Funto a Celeste, , tena.os a 2s*le, , !arlee enfrente& !arlee esta/a $letrica, .irando a tra Ls de la entanilla, , el .oti o era e idente& )u no./re figura/a en .uc*os de los carteles& 0ra i.$osi/le contar la cantidad de ad.iradores 3ue tena& 0l no./re de 2s*le, ta./iLn se ea a3u , allC, casi tanto co.o el de Celeste, , .uc*o .Cs 3ue el .o& 2s*le,, sie.$re elegante, se to. .u, /ien no ser la fa orita& Celeste Oera o/ ioO esta/a .olesta& OPSuL crees 3ue *a/rC *ec*oQ O.e susurr al odo, .ientras !arlee , 2s*le, *a/la/an entre s de su casa& OPSuL 3uieres decirQ OsusurrL& O-ara ser tan $o$ular& PCrees 3ue *a/rC so/ornado a alguienQ OdiFo, .irando fra.ente a !arlee, co.o si estu iera so$esando a su ri al& O0s una Cuatro Ores$ond, escL$ticaO& =o tendra los .edios necesarios $ara so/ornar a nadie& Celeste c*as3ue la lengua& O-or fa or& Gna c*ica tiene .Cs de un .odo de $agar $or lo 3ue desea OdiFo, , se $uso a .irar de nue o $or el cristal& TardL un .o.ento en entender lo 3ue sugera, , no .e gust nada& =o $or3ue fuera e idente 3ue a alguien tan inocente co.o !arlee nunca se le ocurrira irse a la ca.a con alguien Oo si3uiera infringir la le,O $ara conseguir entaFa, sino $or3ue cada ez tena .Cs claro 3ue la ida en $alacio $oda llegar a ser una luc*a des$iadada& 'esde .i $osicin no $ude er .u, /ien la llegada al $alacio, $ero s i los .uros& 0sta/an cu/iertos de ,eso a.arillo $Clido , eran .u, .u, altos& +a/a guardias a$ostados en lo alto, a a./os lados de la gran $uerta 3ue se a/ri al acercarnos& Tras cruzarla, nos encontra.os en un largo ca.ino de gra a 3ue rodea/a una fuente , 3ue lle a/a a la $uerta $rinci$al, donde nos es$era/a un gru$o de funcionarios& Con a$enas un H*olaI, dos .uFeres .e cogieron de los /razos , .e *icieron entrar& O1a.enta.os .uc*o a$re.iarla, se(orita, $ero su gru$o llega tarde OdiFo una& OXa,a, .e te.o 3ue es cul$a .a& !e $use a *a/lar un $oco en el aero$uerto& OP2 *a/lar con la .ultitudQ O$regunt la otra, sor$rendida& %nterca./iaron una .irada 3ue no entend , a continuacin $rocedieron a anunciar las estancias $or las 3ue /a.os $asando& 0l co.edor esta/a a la derec*a, .e diFeronM el Gran )aln, a la iz3uierda& 2 tra Ls

de las $uertas de idrio $ude entre er unos enor.es Fardines& !e *a/ra gustado $arar, $ero, antes incluso de $oder $rocesar dnde nos encontrC/a.os, .e e.$uFaron a una enor.e sala llena de gente .u, aFetreada& 1a .ultitud nos *izo es$acio , i una fila de es$eFos con gente 3ue tra/aFa/a en el $einado de las c*icas , les $inta/a las u(as& +a/a unos colgadores llenos de ro$a, , se oan gritos co.o HBEa *e encontrado el tinteDI o HB0so la *ace gordaDI& OB2* estCnD Oe"cla. una .uFer acercCndosenos& 0sta/a claro 3ue era la 3ue .anda/aO& )o, )il ia& +e.os *a/lado $or telLfono OdiFo, co.o $resentacin, e in.ediata.ente $as al tra/aFoO& 1o $ri.ero es lo $ri.ero: necesita.os fotos del HantesI& Xenid a3u Oorden, indicCndonos una silla en una es3uina, con un fondo artificial detrCs O& =o *agCis caso de las cC.aras, c*icas& Xa.os a *acer un $rogra.a es$ecial so/re uestra transfor.acin, ,a 3ue todas las c*icas de %llLa 3uerrCn $arecerse a osotras cuando *a,a.os aca/ado& 0fecti a.ente, *a/a un .ontn de gente con cC.aras $aseCndose $or la sala, *aciendo $ri.eros $lanos de los za$atos de las c*icas , entre istCndolas& Cuando aca/aron con las fotos, )il ia e.$ez a lanzar rdenes& O1le aos a 1ad, Celeste a la estacin cuatro, a 1ad, 2s*le, a la cincoK, , $arece 3ue en la diez ,a *an aca/ado: lle ad all a 1ad, !arlee, , a 1ad, 2.erica a la seis& O9ueno, esto es lo 3ue tene.os OdiFo un *o./re /aFito , .oreno, .u, e"$editi o, *aciLndo.e sentar en una silla con un seis en el dorsoO& Tene.os 3ue *a/lar de tu i.agen& OP!i i.agenQ P2s 3ue no se trata/a de ., tal cualQ P=o era eso lo 3ue .e *a/a lle ado *asta allQ OPSuL as$ecto 3uere.os darteQ Con esa .ata $elirroFa, $ode.os *acerte toda una seductora, $ero, si 3uieres un aire .Cs tran3uilo, ta./iLn $ode.os dCrtelo Oafir., con total naturalidad& O=o o, a ca./iar radical.ente $ara satisfacer a un ti$o al 3ue ni si3uiera conozco OdiFe& HE 3ue ni si3uiera .e gustaI, a(ad solo $ara .& OXa,a $or 'ios& 1a ni(a tiene $ersonalidad O.e rega(, co.o si fuera una cra& OP=o la tene.os todosQ 0l *o./re .e sonri& O9ueno, estC /ien& =o te ca./iare.os la i.agenM solo la $otenciare.os& =ecesito $ulirte un $oco, $ero 3uizCs esa a ersin 3ue tienes *acia todo lo $ostizo sea tu .a,or acti o& =o $ierdas eso, cari(o& O!e dio una $al.adita en la es$alda , se aleF, dando instrucciones a un gru$o de .uFeres 3ue .e rodearon en un .o.ento& =o .e *a/a dado cuenta de 3ue cuando deca H$ulirI lo deca de un .odo literal& !e encontrL con 3ue a3uellas .uFeres .e frota/an el cuer$o $or3ue, al $arecer, no de/an de confiar en 3ue su$iera la ar.e sola& 1uego cu/rieron cada $edacito de $iel 3ue 3ueda/a a la ista con lociones , aceites 3ue .e deFaron un olor a ainilla, 3ue, segJn la c*ica 3ue .e las a$lica/a, era uno de los olores fa oritos de !a"on& Cuando aca/aron de deFar.e tersa , sua e, $asaron a fiFar su atencin en las u(as& !e las cortaron, .e las li.aron , las $e3ue(as durezas de la $iel 3uedaron sua izadas .ilagrosa.ente& 1es diFe 3ue $refera 3ue no .e $intaran las u(as, $ero se 3uedaron tan dece$cionadas 3ue tu e 3ue consentir en 3ue .e *icieran las de los $ies& 1a 3ue se encarg escogi un agrada/le tono neutro, as 3ue ta.$oco fue tan gra e& 0l e3ui$o de .anicuras se fue , lleg otra c*ica& Eo .e 3uedL all, sentada en .i

silla, es$erando la siguiente ronda de e./elleci.iento& Gna cC.ara $as a .i lado e *izo un $ri.er $lano de .is .anos& O=o te .ue as Oorden una .uFer, 3ue se fiF en .i .anoO& P=o te *an $uesto nada en las .anosQ O=o& )us$ir, to. el $lano 3ue /usca/a , $as de largo& Eo ta./iLn lancL un $rofundo sus$iro& 'e refiln i un .o i.iento re$etiti o a .i derec*a& !e girL , .e to$L con una c*ica con la .irada $erdida , 3ue agita/a la $ierna arri/a , a/aFo /aFo una gran ca$a de $elu3uero& OP0stCs /ienQ !i oz la des$ert de su trance& )us$ir& OSuieren te(ir.e de ru/io& 'icen 3ue 3uedarC .eFor con .i tono de $iel& 0sto, algo in3uieta, su$ongo& 0s/oz una sonrisa ner iosa, , ,o se la de ol & O0res )osie, P erdadQ O) OdiFo, sonriendo .Cs a/ierta.enteO& E tJ, 2.erica, PnoQ O2sentO& +e odo 3ue *as llegado con esa tal Celeste& B0s terri/leD -use la .irada en el cielo& 'esde 3ue *a/a.os llegado, cada $ocos .inutos todos los $resentes en la sala $odan or a Celeste gritCndole a alguna sir ienta 3ue le traFera algo o 3ue se a$artara de su ista& O=o te lo $uedes ni i.aginar O.ur.urL, , a./as solta.os unas risitas ner iosas O& U,e, en .i o$inin, tienes un ca/ello $recioso& OE lo era, ni de.asiado oscuro ni de.asiado claro, , con .uc*o cuer$o& OGracias& O)i no 3uieres te(rtelo, no de/eras *acerlo& )osie sonri, $ero notL 3ue no esta/a co.$leta.ente segura de si se lo deca co.o a.iga o $ara deFarla en des entaFa& 2ntes de 3ue $udiera res$onder, un .ontn de gente nos rode , se $uso a tra/aFar, *a/lando entre ellos tan alto 3ue no $udi.os aca/ar nuestra con ersacin& !e la aron el ca/ello con c*a.$J, acondicionador, *idratante , sua izante& Eo lo lle a/a largo e igualado Osola cortCr.elo .i .adre, , no sa/a *acer .CsO, $ero, cuando aca/aron con.igo, lo tena /astante .Cs corto , escalado& !e gustM *aca 3ue se crearan interesantes refleFos con la luz& 2 algunas c*icas les *icieron una cosa 3ue lla.a/an H.ec*asIM a otras, co.o )osie, les ca./iaron el color del $elo co.$leta.ente& -ero .is $elu3ueros , ,o estC/a.os de acuerdo en 3ue no *a/a 3ue tocar el color del .o& Gna c*ica .u, gua$a .e .a3uill& 1e diFe 3ue no se $asara, , se .ostr .u, a.a/le& !uc*as otras de las c*icas $arecan .a,ores o .Cs F enes, o si.$le.ente .Cs gua$as, tras el .a3uillaFe& Eo segua siendo ,o& -or su$uesto, Celeste ta./iLn segua siendo ella .is.a, ,a 3ue insisti en 3ue le dieran una /uena ca$a de $intura& +a/a $asado la .a,or $arte del $roceso estida con una /ata, , cuando aca/aron de arreglar.e .e lle aron *acia donde esta/an los colgadores con ro$a& !i no./re esta/a so/re una /arra en la 3ue *a/ra estidos $ara toda la se.ana& )u$use 3ue las as$irantes a $rincesa no lle a/an $antalones& 0l estido 3ue aca/ tocCndo.e era de color cre.a& !e deFa/a los *o./ros al descu/ierto, se aFusta/a $erfecta.ente en la cintura , aca/a/a Fusto a la altura de las rodillas& 1a c*ica 3ue .e a,ud a $onLr.elo lo lla. H estido de daI& !e diFo 3ue todos .is estidos de noc*e ,a esta/an en .i *a/itacin, , 3ue ,a lle aran el resto& 1uego .e

$uso un /roc*e $lateado en la $arte alta del estido& 1le a/a .i no./re en letras /rillantes& -or fin .e coloc unos za$atos con Htacones c*u$eteI, co.o los lla. ella, , .e en i de nue o al rincn $ara 3ue $udieran *acer.e la fotografa del Hdes$uLsI& 'e all .e .andaron a la $ri.era de una serie de cuatro $e3ue(as estaciones 3ue *a/a Funto a la $ared& 0n cada una *a/a una silla frente a un falso fondoM enfrente, una cC.ara so/re su tr$ode& To.L asiento, co.o .e indicaron, , es$erL& Gna .uFer con una car$eta en la .ano se sent a .i lado , .e diFo 3ue es$erara un .o.ento a 3ue encontrara .is $a$eles& OP-ara 3uL es estoQ O$reguntL& O-ara el es$ecial so/re uestra transfor.acin& +o, e.itire.os uestra llegadaM el .iLrcoles, la transfor.acinM , el iernes *arLis uestro $ri.er Report& 1a gente *a isto uestras fotos , ,a sa/en un $oco de lo 3ue diFisteis en uestras solicitudes Oafir., .ientras localiza/a los $a$eles , los $ona en lo alto del .ontn& 1uego cruz los dedos , $rosiguiO& -ero 3uere.os 3ue to.en $artido $or osotras, , eso no ocurrirC a .enos 3ue $uedan conoceros& 2s 3ue te *are.os una $e3ue(a entre ista, , tJ da tu .eFor cara en los Reports, , no seas t.ida cuando nos eas rondando $or el $alacio& =o esta.os a3u todos los das, $ero estare.os $or a*& O'e acuerdo OdiFe, dcil.ente& 0n realidad no tena ningunas ganas de *a/lar con e3ui$os de tele isin& !e $areca una $Lrdida de inti.idad tre.enda& O2s 3ue te lla.as 2.erica )inger, P erdadQ O$regunt, a los $ocos segundos de 3ue se encendiera una luz roFa en lo alto de la cC.ara& O) Ores$ond, intentando .antener los ner ios a ra,a& O2 decir erdad, no .e $arece 3ue te *a,an ca./iado .uc*o& P=os $uedes contar 3uL es lo 3ue te *an *ec*o en la sesin de transfor.acin de *o,Q !e lo $ensL un .o.ento& O!e *an escalado el $elo& 0so .e gusta& O!e $asL los dedos $or entre la .elena $elirroFa, sintiendo la sua idad de .i ca/ello tras los cuidados reci/idosO& E .e *an cu/ierto de una cre.a con olor a ainilla& +uelo co.o si fuera un $ostre OdiFe, olis3ueCndo.e el /razo& 0lla se rio& O0so es fantCstico& E ese estido te 3ueda real.ente /ien& OGracias Ores$ond, ec*ando un istazo a .i estido nue oO& =o suelo $oner.e .uc*os estidos, as 3ue o, a tardar un $oco en acostu./rar.e& O0s cierto Oa$unt .i entre istadoraO& )olo sois tres Cincos en la )eleccin& PC.o descri/iras la e"$eriencia *asta el .o.entoQ %ntentL $ensar algo 3ue descri/iera la sensacin 3ue .e $roduca todo lo i ido durante el da& 'esde .i dece$cin en la $laza a la sensacin de olar o a la reconfortante co.$a(a de !arlee& O)or$rendente OdiFe& O%.agino 3ue *a/rC .Cs sor$resas de ca.ino Ointer ino ella& O0s$ero 3ue al .enos sean .Cs tran3uilas 3ue las de *o, OdiFe, sus$irando& OPSuL te $arece la co.$eticin *asta a*oraQ TraguL sali a& O1as c*icas son .u, agrada/les& OCon una clara e"ce$cin& O!.?*.. Osolt ella, inter$retando .i res$uestaO& PE 3uL te $arece c.o te *an transfor.adoQ PTe $reocu$a el as$ecto de alguna otra c*icaQ !e $lanteL la res$uesta& 'ecir 3ue no sonara a altaneraM decir 3ue s sonara a

inseguridad& OCreo 3ue el e3ui$o *a *ec*o un gran tra/aFo sacando lo .eFor de cada c*ica& 0lla sonri& O!u, /ien, creo 3ue eso es todo& OP0s todoQ OTene.os 3ue .eteros a las treinta , cinco en *ora , .edia, as 3ue tengo de so/ra& OXale& O=o *a/a ido tan .al& OGracias $or tu tie.$o& -uedes es$erar en ese sofC de a*, , ,a endrCn a /uscarte& Fui a sentar.e en el gran sofC circular de la es3uina& 2ll esta/an dos c*icas 3ue aJn no conoca, c*arlando tran3uila.ente& 0c*L un istazo a la sala , i 3ue alguien anuncia/a la llegada del Jlti.o gru$o& )e ol i a .ontar un gran re uelo& 0sta/a tan a/sorta en todo a3uello 3ue casi no .e di cuenta de 3ue !arlee se senta/a a .i lado& OB!arleeD BSuL $elo .Cs /onitoD OPXerdadQ !e *an $uesto e"tensiones& PCrees 3ue a !a"on le gustarCQ O-areca 3ue le $reocu$a/a de erdad& OBClaroD PSuL c*ico $uede resistirse a una ru/ia des$a.$ananteQ OdiFe, con una sonrisa di ertida& O2.erica, eres un encanto& Toda a3uella gente del aero$uerto se 3ued $rendada de ti& O9ueno, solo 3uise ser a.a/le& TJ ta./iLn *a/laste con .uc*a gente& O), $ero ni la .itad 3ue tJ& 9aFL la ca/eza, algo a ergonzada $or3ue .e felicitaran $or algo 3ue .e $areca tan o/ io& Cuando le antL la ista, .e girL *acia las otras dos c*icas 3ue esta/an sentadas a nuestro lado: 0..ica 9rass , )a.ant*a 1o<ell& =o nos *a/an $resentado, $ero ,o sa/a 3uiLnes eran& 2l $rinci$io no reaccionL& !e esta/an .irando co.o si .e $asara algo& 2ntes de 3ue $udiera si3uiera $reguntar.e $or 3uL, )il ia, la .uFer de antes, se nos acerc& O!u, /ien, c*icas& P0sta.os listasQ O0c* un istazo al reloF , nos .ir a todas, e"$ectanteO& Xo, a ense(aros un $oco el lugar , os lle arL a las *a/itaciones 3ue se os *an asignado& !arlee dio una $al.ada , las cuatro nos $usi.os en $ie& )il ia nos diFo 3ue el lugar en el 3ue nos *a/an $einado , .a3uillado era la )ala de las !uFeres& =or.al.ente la usa/an la reina, sus doncellas , las otras .uFeres de la fa.ilia real& O2costu./raos a esta sala: $asarLis .uc*o tie.$o en ella& 'e ca.ino *acia a3u *a/Lis $asado $or el Gran )aln, 3ue suele usarse $ara fiestas , /an3uetes& )i fuerais .uc*as .Cs, all es donde co.erais& -ero el co.edor $rinci$al es lo suficiente.ente grande $ara osotras& Xa.os a erlo un .o.ento& =os ense(aron dnde co.a la fa.ilia real, en una .esa inde$endiente& =osotras nos sentara.os a unas .esas largas a los lados, de .odo 3ue el conFunto tena una for.a de G& Ea tena.os nuestros asientos asignados, con elegantes eti3uetas& Eo tendra al lado a 2s*le, , a Tin, 1ee, a la 3ue *a/a isto en la )ala de las !uFeres antesM enfrente estara Kriss 2./ers& 'eFa.os el co.edor , /aFa.os una escaleras *asta la sala desde donde se e.ita el Illa Capital Report& Xol i.os a su/ir , nuestra gua nos indic un saln donde se $asa/an la .a,or $arte del tie.$o tra/aFando el re, , !a"on& Tena.os $ro*i/ida la entrada& OUtro lugar al 3ue no $odLis acceder: la tercera $lanta& 2ll es donde tiene sus a$osentos la fa.ilia real, , no se tolerarC ningJn ti$o de intrusin& Xuestras *a/itaciones

estCn en la segunda $lanta& Ucu$arLis una gran $arte de las *a/itaciones de in itados, $ero no *a, 3ue $reocu$arse: aJn nos 3ueda es$acio $ara cual3uier isita 3ue se $resente& 0stas $uertas de a* dan al Fardn trasero& +ola, +ector, !ar;son& 1os dos guardias a$ostados en la $uerta asintieron con un gesto decidido& TardL un .o.ento en dar.e cuenta de 3ue el gran arco 3ue tena.os a la derec*a era una $uerta lateral del Gran )aln, lo 3ue 3uera decir 3ue la )ala de las !uFeres esta/a a la uelta de la es3uina& !e sent orgullosa de . .is.a $or *a/erlo descu/ierto& 0l $alacio era co.o un o$ulento la/erinto& O=o de/Lis salir al e"terior /aFo ninguna circunstancia O$rosigui )il iaO& 'urante el da, *a/rC .o.entos en 3ue $odrLis $asear $or el Fardn, $ero no sin $er.iso& 0s una si.$le nor.a de seguridad& -or .uc*a igilancia 3ue $onga.os, los re/eldes ,a *an conseguido introducirse en el recinto anterior.ente& Gn escalofro .e recorri el cuer$o& 'o/la.os una es3uina , su/i.os las enor.es escaleras 3ue lle a/an a la segunda $lanta& 9aFo los $ies senta las alfo./ras .ullidas, co.o si .e *undiera un $ar de cent.etros cada ez 3ue da/a un $aso& 1a luz se cola/a $or unos altos entanales, , ola a flores , a aire li/re& 'e las $aredes colga/an grandes $inturas de re,es del $asado, as co.o unos cuantos retratos de lderes estadounidenses , canadienses& 2l .enos, eso su$use 3ue seran& =o lle a/an ninguna corona& OXuestras cosas ,a estCn en las *a/itaciones& )i la decoracin no os $arece a$ro$iada, decdselo a uestras doncellas& Cada una tenLis tres, , ta./iLn os es$eran en uestras *a/itaciones& Us a,udarCn a des*acer las .aletas , a estiros $ara la cena& I0sta noc*e, antes de la cena, os reunirLis en la )ala de las !uFeres $ara asistir a la e.isin es$ecial del Illa Capital Report& B1a se.ana 3ue iene serLis osotras las 3ue a$arezcCis en el $rogra.aD +o, $odrLis er $arte de las gra/aciones realizadas cuando deFasteis uestras casas , de uestra llegada a3u& -ro.ete ser algo .u, es$ecial& TenLis 3ue sa/er 3ue el $rnci$e !a"on aJn no *a isto nada de eso& 0sta noc*e Ll erC lo .is.o 3ue toda %llLa& )erC .a(ana cuando os $resentarLis ante Ll oficial.ente& ITodas cenarLis en gru$o, $ara 3ue $odCis ir conociLndoos, B, .a(ana e.$ieza el FuegoD TraguL sali a& 'e.asiadas nor.as, de.asiada estructura, de.asiada gente& !e *a/ra gustado estar sola con un ioln& Fui.os recorriendo la segunda $lanta, deFando a cada una de las seleccionadas en su *a/itacin $or el ca.ino& 1a .a esta/a en un rincn, Funto a un $e3ue(o $asillo, con la de 9ariel, la de Tin, , la de Jenna& 2gradec 3ue no estu iera en $leno .eollo, co.o la de !arlee& SuizCs as $udiera disfrutar de cierta inti.idad& Cuando nuestra gua se fue, a/r la $uerta , .e encontrL con los grititos a*ogados de tres .uFeres .u, e"citadas& Gna esta/a en un rincn, cosiendo, , las otras dos esta/an li.$iando una *a/itacin ,a i.$eca/le& )e acercaron corriendo , se $resentaron co.o 1uc,, 2nne , !ar,, $ero in.ediata.ente se .e ol id 3uiLn era 3uiLn& !e cost un $oco con encerlas de 3ue se fueran& =o 3uera ser .aleducada, $uesto 3ue $arecan deseosas de ser ir.e, $ero necesita/a estar un rato sola& O)olo necesito ec*ar una ca/ezadita& 0sto, segura de 3ue osotras ta./iLn *a/rLis tenido un da .u, largo, $re$arCndolo todo& 1o .eFor 3ue $odrais *acer es deFar.e descansar, , descansar un $oco osotras& Us agradecerL 3ue engCis a des$ertar.e cuando sea la *ora de /aFar& -ese a .i o$osicin, se des*icieron en una sucesin de agradeci.ientos ,

re erencias inter.ina/les, , $or fin .e 3uedL sola& =o sir i de nada& =ecesita/a ec*ar.e en la ca.a, $ero tena todo el cuer$o en tensin, lo 3ue .e i.$eda $oner.e c.oda en un lugar 3ue, esta/a claro, no esta/a *ec*o $ara .& +a/a un ioln en el rincn, as co.o una guitarra , un $iano es$lLndido, $ero no .e senta con fuerzas de tocar& !i .oc*ila esta/a $erfecta.ente cerrada, es$erando a los $ies de la ca.a, $ero a3uello ta./iLn .e $areca de.asiado tra/aFo& )a/a 3ue .e *a/ran deFado cosas es$eciales en el ar.ario, en los caFones , en el /a(o, $ero no .e a$eteca e"$lorar& !e 3uedL all tu./ada, in. il& 0ra consciente de 3ue eran *oras, $ero .e $areci 3ue solo *a/an $asado unos .o.entos cuando .is doncellas lla.aron sua e.ente a la $uerta& 1as *ice entrar ,, $ese a lo e"tra(o 3ue .e resulta/a, deFL 3ue .e istieran& 0sta/an tan encantadas de ser Jtiles 3ue no $oda $edirles 3ue se fueran& !e recogieron el ca/ello *acia atrCs con toda delicadeza , .e retocaron el .a3uillaFe& 0l estido Oal igual 3ue el resto de .i estuario, o/ra su,aO era de un erde intenso , llega/a *asta el suelo& )in a3uellos .inJsculos tacones .e lo *a/ra $isado todo& )il ia lla. a .i $uerta , a la de .is tres ecinas a las seis en $unto, $ara 3ue saliLra.os, , nos conduFo $or el $asillo *asta el rellano de la escalera, donde es$era.os a 3ue llegaran todas& 2 continuacin nos dirigi.os a la )ala de las !uFeres& !arlee sali a .i encuentro , fui.os Funtas& 0l sonido de treinta , cinco $ares de za$atos de tacn $or las escaleras de .Cr.ol era co.o la .Jsica de una elegante esta.$ida& )e o,eron algunos .ur.ullos, $ero la .a,ora de nosotras .antu i.os silencio& 2l $asar Funto al co.edor o/ser L 3ue las $uertas esta/an cerradas& P0stara dentro la fa.ilia realQ SuizCs estaran to.ando su Jlti.a co.ida los tres solos& !e $areca e"tra(o 3ue fuLra.os sus in itadas $ero 3ue aJn no *u/iLra.os isto a ninguno de ellos& 1a )ala de las !uFeres *a/a ca./iado desde nuestra isita& 1os es$eFos , los colgadores *a/an desa$arecido, , *a/a .esas , sillas re$artidas $or la estancia, as co.o algunos sofCs de as$ecto .u, c.odo& !arlee .e .ir e indic con la ca/eza uno de los sofCs, , nos senta.os Funtas& Cuando estu i.os todas instaladas, encendieron la $antalla de tele isin , i.os el Report& %nclua las .is.as noticias de sie.$re Oactualizaciones so/re el $resu$uesto de los diferentes $ro,ectos, el $rogreso de las guerras, otro ata3ue re/elde en el esteO , luego, la Jlti.a .edia *ora, a$arecieron las gra/aciones 3ue nos *a/an *ec*o durante el da, co.entadas $or Ga ril& O23u, la se(orita Celeste =e<so.e se des$ide de sus nu.erosos ad.iradores en Cler.ont& 0sta encantadora Fo encita necesit .Cs de una *ora $ara se$ararse de sus fans& Celeste sonri co.$lacida cuando se io en la $antalla& 0sta/a sentada Funto a 9ariel -ratt, 3ue lle a/a el ca/ello liso co.o una ta/la , *asta la cintura, , de un ru/io tan $Clido 3ue $areca /lanco& =o *a/a otro .odo de decirlo: tena unos $ec*os enor.es& )e le salan del estido sin tirantes, desafiando a cual3uiera a 3ue a$artara la ista& 9ariel era gua$a, $ero de una /elleza t$ica& Tena un estilo si.ilar al de Celeste& )in sa/er .u, /ien $or 3uL, al erlas Funtas no $ude e itar $ensar a3uello de H1os ene.igos, .eFor cuanto .Cs cercaI& )u$use 3ue a./as se *a/an identificado .utua.ente co.o las ri ales .Cs duras& O1as otras seleccionadas del !edio?0ste ta./iLn *an disfrutado de un gran segui.iento& 1a actitud tran3uila , elegante de 2s*le, 9rouillette la distingue

in.ediata.ente co.o una da.a& !ientras se a/re $aso entre la .ultitud, .uestra una e"$resin *u.ilde , un /ello rostro 3ue recuerdan a la $ro$ia reina& IE !arlee Ta.es, de Kent, 3ue se *a .ostrado de lo .Cs $artici$ati a en su des$edida de *o,, llegando incluso a cantar el *i.no nacional con la /anda& O0n la $antalla a$arecieron i.Cgenes de !arlee sonriendo , a/razando a la gente de su $ro incia O& 0nseguida se *a con ertido en la fa orita de .uc*as de las $ersonas 3ue *e.os entre istado *o, .is.o& !arlee .e tendi la .ano , a$ret la .a& 0sta/a decidido: era .i fa orita& OCon la se(orita Ta.es ta./iLn iaFa/a 2.erica )inger, una de las tres Cincos 3ue *an su$erado la )eleccin& 'ieron una i.agen de . .eFor de la 3ue .e es$era/a& 1o Jnico 3ue recorda/a era .i tristeza al escrutar a la .ultitud& -ero las escenas 3ue *a/an elegido, .irando al $J/lico, da/an una i.agen de .adurez , $ro"i.idad& 1a i.agen del a/razo con .i $adre fue con.o edora, $reciosa& 2un as, a3uello no fue nada co.$arado con las i.Cgenes en las 3ue a$areca en el aero$uerto& O-ero ,a sa/e.os 3ue las castas no significan nada en la )eleccin, , $arece 3ue 1ad, 2.erica es una $artici$ante 3ue *a/rC 3ue tener en cuenta& 0n el aero$uerto de 2ngeles, 1ad, )inger se con irti en la $rotagonista, , se detu o a to.arse fotos, a fir.ar autgrafos , a *a/lar con todo el .undo& 2 la se(orita 2.erica )inger no le i.$orta nada ensuciarse las .anos, cualidad 3ue .uc*os consideran necesaria $ara ser nuestra futura $rincesa& Casi todas se giraron a .irar.e& 1o i en sus oFos, la .is.a .irada 3ue .e *a/an ec*ado 0..ica , )a.ant*a& 'e $ronto a3uellas .iradas co/raron sentido& =o i.$orta/an .is intenciones& 0llas no sa/an 3ue ,o no 3uera a3uello& 2 sus oFos, era una a.enaza& E esta/a claro 3ue desea/an li/rarse de .&

Captulo 10

!E $asL la cena con la ca/eza gac*a& 0n la )ala de las !uFeres *a/a $odido .ostrar.e aliente $or3ue tena a !arlee al lado, , a ella le caa /ien& -ero all, rodeada de $ersonas cu,o odio $oda sentir casi fsica.ente, .e aco/ardL& )olo le antL la ista del $lato una ezM entonces .e encontrL con Kriss 2./ers, 3ue le da/a ueltas al tenedor con gesto a.enazador& E 2s*le,, sie.$re tan elegante, no deF de *acer .orritos, sin dirigir.e la $ala/ra& 'e lo Jnico 3ue tena ganas era de *uir a .i *a/itacin& =o entenda $or 3uL era todo tan i.$ortante& Xale, $areca ser 3ue le gusta/a a la gente& PE 3uLQ 2ll dentro a3uello no tena ninguna i.$ortanciaM sus gestos de cari(o no alan $ara nada& 'es$uLs de todo, no sa/a si sentir.e *onrada o .olesta& CentrL .is energas en la co.ida& 1a Jlti.a ez 3ue *a/a co.ido filete *a/a sido unas =a idades, a(os atrCs& )a/a 3ue .a.C se *a/a es.erado todo lo $osi/le, $ero no tena nada 3ue er con a3uel, tan Fugoso, tan tierno, tan sa/roso& !e da/an ganas de $reguntarle a alguien si no era el .eFor filete 3ue *a/a $ro/ado nunca& )i !arlee *u/iera estado all cerca, lo *a/ra *ec*o& 1a /us3uL con la .irada& 0sta/a c*arlando tran3uila.ente con las c*icas 3ue tena alrededor& PC.o lo conseguaQ P2caso no *a/a salido en la .is.a gra/acin 3ue deca 3ue era una de las fa oritasQ PC.o lo *aca $ara 3ue la gente le *a/laraQ 0l $ostre fue un surtido de frutas con *elado de ainilla& 0ra co.o si estu iera descu/riendo el $lacer de co.er& )i a3uello era co.ida, P3uL era lo 3ue .e *a/a estado .etiendo en la /oca *asta entoncesQ -ensL en !a, , en lo golosa 3ue era& 23uello le *a/ra encantado& 0sta/a segura de 3ue ella *a/ra triunfado& =o $oda.os a/andonar la .esa *asta 3ue todas *u/ieran aca/ado, , luego tena.os rdenes estrictas de irnos directa.ente a la ca.a& O2l fin , al ca/o, $or la .a(ana conocerLis al $rnci$e !a"on, , todas 3uerrLis dar uestra .eFor i.agen Orecord )il iaO& 'e *ec*o, es el futuro .arido de una de osotras& Gnas cuantas c*icas sus$iraron ante la idea& 0l re$i3ueteo de los za$atos al su/ir las escaleras esta ez fue .enos sonoro& =o ea el .o.ento de 3uitar.e los .os& E a3uel estido& Tena una .uda .a de erdad en la .oc*ila , no sa/a si $onLr.ela, aun3ue solo fuera $or sentir.e ,o .is.a $or un .o.ento& Tras su/ir las escaleras, .ientras las c*icas se dirigan a sus *a/itaciones, !arlee .e cogi del /razo& OP0stCs /ienQ O)& 0s solo 3ue algunas de las c*icas .e .ira/an .al durante la cena OdiFe, intentando no $arecer una llorica& O)olo estCn un $oco ner iosas $or3ue le *as gustado .uc*o a la gente O res$ondi, 3uitCndole *ierro al asunto& O-ero tJ ta./iLn le *as gustado a la gente& +e isto los carteles& P-or 3uL no te

*acen lo .is.o a tiQ O=o *as $asado .uc*o tie.$o con gru$os de c*icas, P erdadQ O.e $regunt, con una sonrisa $cara, co.o si ,o su$iera lo 3ue esta/a $asando& O=o& )o/re todo con .is *er.anas OconfesL& OPTe educaron en casaQ O)& O9ueno, ,o estudiL con un gru$ito de otras Cuatros en casa, todas c*icas, , cada una tiene su .Ltodo $ara influir en las de.Cs& FFate: todo consiste en conocer a la $ersona, en $ensar 3uL es lo 3ue le .olestarC .Cs& !uc*as de las c*icas .e *acen cu.$lidos a./iguos, o $e3ue(as o/ser aciones, cosas as& )L 3ue .e en co.o una $ersona su$erficial , e"tro ertida $ero 3ue, en realidad, es t.ida, , creen 3ue $ueden ir .ellando .i autoesti.a con $ala/ras& Frunc el ce(o& P1o *acan a$ostaQ O-ara ti, co.o te en reser ada , .isteriosaK OEo no so, .isteriosa Ola interru.$& OGn $o3uito s& E a eces la gente no sa/e si inter$retar el silencio co.o confianza en ti .is.a o co.o .iedo& Te .iran todo el rato co.o si fueras un /ic*o raro, a er si al final consiguen 3ue te sientas co.o tal& OBXa,aD O0so tena cierto sentido& !e $reguntL 3uL era lo 3ue esta/a *aciendo, si de algJn .odo esta/a recordCndoles a las otras sus $ro$ias inseguridadesO& PE tJ 3uL *acesQ Cuando 3uieres 3ue te traten /ien, 3uiero decir& O=o *ago ni caso Ores$ondi, sonriendoO& Tengo una conocida 3ue se $one tan furiosa cuando no consigue fastidiarte 3ue aca/a *undiLndose& 2s 3ue no te $reocu$es O diFoO& 1o Jnico 3ue tienes 3ue *acer es deFarles claro 3ue no te afecta lo 3ue *agan& OE no .e afecta& OTe creoK, $ero no del todo& O)olt una risita, un sonido cClido 3ue se e a$or en el silencio del $asilloO& PTe $uedes creer 3ue a,a.os a conocerle $or la .a(anaQ O $regunt, $asando a te.as, a su .odo de er, .Cs i.$ortantes& O=o, en realidad no& !a"on $areca una suerte de fantas.a 3ue dea./ulara $or el $alacio, sie.$re $resente $ero intangi/le& O0n fin, /uena suerte .a(ana OdiFo, , esta/a claro 3ue era sincera& O!eFor suerte aJn $ara ti, !arlee& 0sto, segura de 3ue el $rnci$e !a"on estarC .Cs 3ue contento de conocerte& O1e a$retL la .ano una ez .Cs& 0lla .e sonri denotando e"citacin , ti.idez a la ez, , se fue a su cuarto& Cuando lleguL al .o, la $uerta de 9ariel segua a/ierta, , le o dar rdenes a su doncella, refunfu(ando& !e io , .e cerr la $uerta en las narices& !eFor& !is doncellas esta/an all, $or su$uesto, es$erCndo.e $ara a,udar.e a la ar.e , des estir.e& !i ca.isn, una $renda erde, ligera , a$orosa, esta/a tendido so/re la ca.a& =inguna de las tres *a/a tocado .i /olsa& 0ran eficientes $ero resueltas& 0 idente.ente se sa/an /ien la rutina de la noc*e, $ero o/raron con cal.a& )u$use 3ue $retendan 3ue su actuacin tu iera un efecto relaFante, $ero ,o no ea el .o.ento de 3ue se fueran& =o $oda .eterles $risa .ientras .e la a/an las .anos, .e desa/roc*a/an el estido , $rendan el /roc*e con .i no./re en .i /ata de seda& E .ientras *acan todas a3uellas cosas 3ue .e $onan tan inc.oda, i/an *aciendo $reguntas& %ntentL res$onderlas sin ser .aleducada& ), $or fin *a/a isto a las otras c*icas& =o, no *a/la/an .uc*o& ), la cena *a/a

sido estu$enda& =o, no conocera al $rnci$e *asta el da siguiente& ), esta/a .u, cansada& OE de erdad .e a,udara .uc*o a relaFar.e $oder $asar un rato sola Oa(ad, tras a3uella Jlti.a res$uesta, es$erando 3ue $illaran la indirecta& -arecan dece$cionadas& %ntentL arreglarlo& O1as tres .e a,udCis .uc*si.o, $ero es 3ue esto, acostu./rada a $asar tie.$o sola& E *o, *e estado rodeada de .uc*si.a gente todo el da& O-ero, 1ad, )inger, se su$one 3ue tene.os 3ue a,udarla& 0s nuestro tra/aFo OdiFo la 3ue .anda/a& !e i.aginL 3ue sera 2nne& 2nne $areca estar al tanto de todo, !ar, era de .u, /uen trato, , 1uc,K su$ongo 3ue era t.ida& OUs lo agradezco .uc*o, de erdad, , desde luego necesitarL 3ue .e a,udLis .a(ana $ara $oner.e en .arc*a& -ero esta noc*e necesito desconectar& )i 3uerLis ser.e Jtiles, .e ira .u, /ien dis$oner de un tie.$o $ara .& E si todas descansCis /ien, seguro 3ue $or la .a(ana las cosas saldrCn .eFor, Pno os $areceQ )e .iraron entre s& O9ueno, su$ongo 3ue s Oaccedi 2nne& O)e su$one 3ue una de nosotras tiene 3ue 3uedarse a3u .ientras usted duer.e& -or si necesita algo OdiFo 1uc,, ner iosa, co.o si tu iera .iedo de .is decisiones& 'a/a la i.$resin de 3ue te./la/a de ez en cuando, lo cual atri/u a su ti.idez& O)i necesito algo, tocarL el ti./re& 0starL /ien& 2de.Cs, no $odra descansar si sL 3ue *a, alguien o/ser Cndo.e& Xol ieron a .irarse entre s, aJn algo escL$ticas& )a/a 3ue *a/a un .odo de aca/ar con a3uello, $ero odia/a tener 3ue usarlo& O)e su$one 3ue tenLis 3ue o/edecer todas .is rdenes, P erdadQ 2sintieron, es$eranzadas& O0ntonces os ordeno a las tres 3ue os a,Cis a la ca.a& E 3ue engCis a a,udar.e $or la .a(ana& -or fa or& 2nne sonri& 0sta/a claro 3ue e.$eza/a a entender.e& O), 1ad, )inger& +asta .a(ana& +icieron una re erencia , a/andonaron la *a/itacin& 2nne .e ec* una Jlti.a .irada& )u$ongo 3ue no era e"acta.ente lo 3ue se es$era/an, $ero no $arecan .u, .olestas& Gna ez sola, .e 3uitL las elegantes za$atillas , estirL los dedos de los $ies& %r descalza .e da/a una sensacin agrada/le, natural& !e dis$use a sacar .is cosas de la /olsa, lo cual no lle .uc*o tie.$o& 2l .is.o tie.$o ec*L un istazo a los estidos& )olo *a/a unos cuantos, $ero /astaran $ara estir.e durante una se.ana .Cs o .enos& )u$use 3ue las de.Cs tendran la .is.a cantidad& P-or 3uL *a/ran confeccionado una docena de estidos $ara una c*ica 3ue 3uizC se .arc*ara al da siguienteQ )a3uL las $ocas fotografas 3ue tena de .i fa.ilia , las $rend del /orde de .i es$eFo, 3ue era altsi.o , enor.e& 2s $odra er las fotos sin tener 3ue a$artar la ista de . .is.a& Tena una caFita de a/alorios $ersonales O$endientes, cintas , diade.as 3ue .e encanta/anO& 0s $ro/a/le 3ue en a3uel entorno 3uedaran incre/le.ente sencillos, $ero eran tan $ersonales 3ue no *a/a $odido e itar traLr.elos& 1os $ocos li/ros 3ue *a/a trado encontraron su es$acio en el $rCctico estante 3ue *a/a Funto a las $uertas 3ue da/an a .i /alcn $ri ado& 2so.L la nariz al /alcn , i el Fardn& +a/a un la/erinto de senderos con fuentes , /ancos& -or todas $artes se ean flores, , cada seto esta/a $odado a la $erfeccin& Tras

a3uel recinto cuidado *asta el .ni.o detalle se a/ra un $e3ue(o ca.$o a/ierto ,, .Cs allC, un /os3ue enor.e 3ue se e"tenda *asta tan leFos 3ue no $oda sa/er si3uiera si 3ueda/a co.$leta.ente rodeado $or los .uros del $alacio& -or un .o.ento .e $reguntL los .oti os de su e"istencia, $ero luego fiFL la atencin en el Jlti.o recuerdo de casa, 3ue aJn lle a/a en la .ano& !i fras3uito con el cLnti.o& 1o *ice rodar $or la .ano unas cuantas eces, escuc*ando c.o la .oneda se desliza/a $or los /ordes del cristal& P-or 3uL .e *a/ra lle ado a3uelloQ P-ara recordar.e algo 3ue no $odra tener nuncaQ 23uel $ensa.iento fugaz Oel de 3ue a3uel a.or 3ue *a/a ido constru,endo durante a(os en un lugar tran3uilo , secreto esta/a a*ora fuera de .i alcanceO .e llen los oFos de lCgri.as& 23uello, su.ado a toda la tensin , la e"citacin del da, era de.asiado& =o sa/a dnde guardar a3uel frasco, as 3ue de .o.ento lo deFL so/re la .esilla de noc*e& 2tenuL las luces, .e ec*L so/re las luFosas sC/anas , .e 3uedL .irando .i fras3uito& !e $er.it estar triste& !e $er.it $ensar en HLlI& PC.o $oda *a/er $erdido tanto en tan $oco tie.$oQ Tener 3ue a/andonar a la fa.ilia, trasladarse a un lugar e"tra(o, se$ararse de la $ersona a la 3ue a.asK Todo a3uello de/a de sucederte $oco a $oco, a lo largo de a(os, no en un solo da& !e $reguntL 3uL sera e"acta.ente lo 3ue 3uera decir.e antes de ir.e& 1o Jnico 3ue $ude deducir era 3ue sera algo 3ue no le resulta/a c.odo decir en oz alta& P)era so/re HellaIQ FiFL la ista en el frasco& P0stara intentando decir.e 3ue lo sentaQ 1e *a/a soltado una enor.e re$ri.enda la noc*e anterior& 2s 3ue a lo .eFor era a3uello& PSue *a/a $asado $CginaQ 9ueno, eso ,a lo *a/a isto claro, gracias $or la infor.acin& PSue HnoI *a/a $asado $CginaQ PSue aJn .e 3ueraQ %ntentL $ensar en otra cosa& =o $oda $er.itir 3ue a3uella es$eranza arraigara& 2*ora .is.o necesita/a odiarle& 23uella ra/ia .e a,udara a seguir adelante& 0l $rinci$al .oti o $or el 3ue esta/a all era $ara aleFar.e de Ll todo lo 3ue $udiera , el .C"i.o tie.$o $osi/le& -ero la es$eranza resulta/a dolorosa& E con la es$eranza lleg la nostalgia, , el deseo de 3ue !a, se colara en .i ca.a, co.o a eces *aca& E luego el .iedo de 3ue las otras c*icas 3uisieran ec*ar.e, 3ue $udieran seguir intentando e.$e3ue(ecer.e& E luego los ner ios al $resentar.e ante todo el $as $or tele isin durante .i estancia en a3uel lugar& E el $Cnico de 3ue alguien intentara .atar.e si.$le.ente $ara rei indicar una $osicin $oltica& Todo a3uello .e *a/a cado enci.a de.asiado de gol$e co.o $ara 3ue .i ,a aturdido cere/ro lo $udiera $rocesar tras un da tan largo& 1a isin se .e nu/l& =i si3uiera .e di cuenta de 3ue *a/a e.$ezado a llorar& =o $oda res$irar& 0sta/a te./lando& !e $use en $ie de un salto , sal al /alcn a la carrera& 0sta/a tan ner iosa 3ue tardL un .o.ento en a/rir el seguro, $ero $or fin lo consegu& -ensL 3ue el aire fresco .e *ara sentir .eFor, $ero no fue as& 2Jn res$ira/a entrecortada.ente , tena fro& 23uello no tena nada de li/ertad& 1os /arrotes de .i /alcn .e *acan sentir enFaulada& E aJn ea los .uros 3ue rodea/an el $alacio, con igilantes en los $uestos de guardia& =ecesita/a salir del $alacio, , nadie i/a a a,udar.e a conseguirlo& 1a deses$eracin .e *izo sentir aJn .Cs dL/il& !irL *acia el /os3ue& 0sta/a segura de 3ue desde all solo se era egetacin&

!e girL , ec*L a correr& !e senta un $oco insegura, con los oFos llenos de lCgri.as, $ero consegu a/rir la $uerta& Corr $or el $asillo 3ue conoca, sin fiFar.e en los ela/orados ta$ices ni en los ri/etes dorados& 2$enas i a los guardias& =o sa/a orientar.e $or el castillo, $ero sa/a 3ue, si /aFa/a las escaleras , to.a/a la direccin correcta, encontrara las enor.es $uertas de idrio 3ue da/an al Fardn& =ecesita/a a/rir a3uellas $uertas& 9aFL corriendo la .aFestuosa escalera, a$enas *aciendo ruido al $isar el .Cr.ol con .is $ies descalzos& +a/a .Cs guardias $or el ca.ino, $ero nadie .e detu oK, *asta 3ue encontrL lo 3ue /usca/a& 2l igual 3ue antes, *a/a dos *o./res .ontando guardia a los lados de las $uertas, ,, cuando intentL correr *acia ellos, uno se inter$uso en .i ca.ino, /lo3ueCndo.e el $aso *acia la salida con su ara a .odo de lanza& O-erdone, se(orita, $ero tiene 3ue ol er a su *a/itacin OdiFo, con autoridad& 2un3ue no *a/la/a alto, da/a la i.$resin de 3ue su oz retu./a/a en el silencio del elegante est/ulo& O=oK, no& =ecesitoK salir& O)e .e tra/a/a la lenguaM .e costa/a res$irar& O)e(orita, de/e ol er a su *a/itacin a*ora .is.o& )e acerc el segundo guardia, con $aso decidido& O-or fa or O$ed, Fadeando& Tena la sensacin de 3ue .e i/a a des.a,ar& O1o sientoK 1ad, 2.erica, P erdadQ Ores$ondi, o/ser ando .i /roc*eO& Tiene 3ue ol er a su *a/itacin& OEoK no $uedo res$irar O/al/uc, ca,endo entre los /razos del guardia, 3ue se .e ec*a/a enci.a $ara a$artar.e& )u /astn ca, el suelo& !e agarrL a Ll casi sin fuerzas, .areada del esfuerzo& OB)oltadlaD 23uella era una oz nue a, Fo en $ero autoritaria& !e girL, o .Cs /ien se .e ca, la ca/eza *acia un lado, , lo i& 2* esta/a el $rnci$e !a"on& Tena un as$ecto algo raro, isto desde a3uel Cngulo en 3ue .e colga/a la ca/eza, $ero reconoc su $elo , la rigidez de su $ostura& O)e *a des$lo.ado, alteza& Suera salir Ose e"cus el $ri.er guardia, azorado& )e .etera en gra es $ro/le.as si .e *aca algJn da(o& 2*ora ,o era $ro$iedad de %llLa& O2/rid las $uertas& O-eroK, altezaK O2/rid las $uertas , deFadla salir& BEaD O0nseguida, alteza& O0l $ri.er guardia se $uso .anos a la o/ra, sacando una lla e& Con la ca/eza aJn en a3uella e"tra(a $ostura, o el ruido de las lla es entrec*ocando , luego una 3ue se introduca en la cerradura& 0l $rnci$e .e o/ser con $reocu$acin .ientras intenta/a .antener.e en $ie& E luego .e lleg el dulce olor del aire fresco, 3ue .e dio toda la energa 3ue necesita/a& !e li/erL de los /razos del guardia , corr al Fardn co.o si estu iera e/ria& !e ta./alea/a un $oco, $ero no .e i.$orta/a si .i as$ecto no era de lo .Cs elegante& =ecesita/a res$irar el aire li/re& =otL su calidez so/re la $iel, la *ier/a /aFo los $ies& 'e algJn .odo, incluso las cosas de la naturaleza $arecan .Cs luFosas en a3uel lugar& Suera llegar *asta los Cr/oles, $ero las $iernas no .e lle aron tan leFos& !e ine a/aFo frente a un /an3uito de $iedra , .e 3uedL all sentada, con .i /onita /ata erde tirada $or el suelo , la ca/eza a$o,ada so/re los /razos, en el asiento& =o tena fuerzas ni $ara llorar, as 3ue las lCgri.as 3ue /rotaron lo *icieron en

silencio& 2un as, .e *icieron reaccionar& PC.o *a/a llegado *asta allQ PC.o *a/a $er.itido 3ue sucediera a3uelloQ PSuL sera de . en a3uel lugarQ P-odra ol er algJn da a la ida 3ue tena antesQ =o lo sa/a& E nada de a3uello de$enda de . ni en lo .Cs .ni.o& 0sta/a tan a/sorta en .is $ensa.ientos 3ue no .e di cuenta de 3ue no .e encontra/a sola *asta 3ue el $rnci$e !a"on *a/l& OP0stCs /ien, 3ueridaQ OEo no so, Htu 3ueridaI OdiFe, .irCndole fiFa.ente& !i .irada de asco no deFa/a lugar a dudas& OPSuL *e *ec*o $ara ofenderteQ P=o te *e dado todo lo 3ue *as $edidoQ O $regunt, real.ente confundido $or .i res$uesta& )u$ongo 3ue es$era/a 3ue todas le adorCra.os , diLra.os gracias $or su e"istencia& 1e .irL sin ningJn .iedo, aun3ue esto, segura de 3ue el efecto 3ued algo .atizado $or .is .eFillas surcadas de lCgri.as& O'eFa de llorar, 3uerida& PSuieresQ O$regunt, a$arente.ente $reocu$ado& OB=o .e lla.es esoD =o .e 3uieres .Cs de lo 3ue $uedes 3uerer a las otras treinta , cuatro e"tra(as 3ue tienes a3u, encerradas en tu Faula& )e acerc .Cs& =o $areca en a/soluto ofendido $or .i er/orrea descontrolada& 2l $arecer solo esta/aK .editando& Tena una e"$resin interesante en la cara& Ca.ina/a con gran elegancia $ara ser un c*ico, , se le ea sor$rendente.ente c.odo .ientras .e rodea/a& !i de.ostracin de coraFe se ino un $oco a/aFo ante lo e"tra(o de la situacin& Rl i/a estido con un elegante traFe, $erfecto, , ,o esta/a encogida , .edio desnuda& E si su rango no era suficiente a.enaza, su actitud s lo era& 'e/a de tener una gran e"$eriencia en el trato con gente infelizM su res$uesta fue e"ce$cional.ente serena& O0se $lantea.iento es inFusto& Todas sois i.$ortantes $ara .& )olo se trata de diri.ir a cuCl $odrL llegar a 3uerer .Cs& OP'e erdad *as dic*o Hdiri.irIQ C*as3ue la lengua& O!e te.o 3ue s& -erdna.e& 0s $roducto de .i educacin& O0ducacin O.ur.urL, le antando los oFos al cieloO& Ridculo& OP'iscul$aQ OB0s ridculoD OgritL, recu$erando de nue o el alor& OPSuL es lo 3ue es ridculoQ OB0ste concursoD BTodo este asuntoD P0s 3ue nunca *as 3uerido a nadieQ P2s es co.o 3uieres escoger es$osaQ P'e erdad eres tan su$erficialQ OsoltL, girCndo.e un $oco *acia Ll& -ara *acer las cosas .Cs fCciles, se sent en el /anco, de .odo 3ue ,o no tu iera 3ue torcer el cuello& 0sta/a de.asiado contrariada co.o $ara agradecLrselo& O0ntiendo 3ue 3uizC $ueda $arecerlo, 3ue todo esto $ueda $arecer $oco .Cs 3ue un entreteni.iento /arato& -ero en el .undo en el 3ue i o esto, .u, li.itado& =o tengo ocasin de conocer a .uc*as .uFeres& 1as 3ue conozco son *iFas de di$lo.Cticos, , general.ente tene.os .u, $oco de lo 3ue *a/lar& E eso si es 3ue *a/la.os el .is.o idio.a& 2 !a"on a3uello le $areci di ertido , solt una risita& 2 . no .e *izo gracia& )e aclar la garganta& O0n esas circunstancias, no *e tenido ocasin de ena.orar.e& PTJ sQ

O) Ores$ond con naturalidad& E en cuanto la $ala/ra sali de .is la/ios deseL *a/er.e .ordido la lengua& 23uello era algo $ri adoM no era asunto su,o& O0ntonces *as tenido /astante suerte OdiFo, con una $unta de en idia& 23uello s 3ue tena gracia& 1o Jnico 3ue tena ,o 3ue $udiera en idiar el $rnci$e de %llLa era $recisa.ente lo 3ue 3uera ol idar& O!i .adre , .i $adre se casaron as , son /astante felices& Eo ta./iLn es$ero *allar la felicidad& 0ncontrar a una .uFer 3ue toda %llLa $ueda 3uerer, alguien 3ue $ueda ser .i co.$a(era , 3ue .e aco.$a(e cuando reci/a a los lderes de otros $ases& 2lguien 3ue se *aga a.iga de .is a.igos , 3ue se con ierta en .i confidente& 0sto, listo $ara encontrar a .i futura es$osa& 2lgo en su oz .e sor$rendi& =o *a/a ni rastro de sarcas.o& 1o 3ue a .is oFos $areca $oco .Cs 3ue un concurso de la tele era $ara Ll su Jnica ocasin de encontrar la felicidad& =o $odra intentarlo con una segunda ronda de c*icas& 9ueno, 3uizC s $udiera, $ero sera .u, e./arazoso& 0sta/a deses$erado, , a la ez es$eranzado& )ent 3ue la ra/ia 3ue .e des$erta/a dis.inua& )olo un $oco& OP'e erdad te $arece 3ue esto es una FaulaQ O0n sus oFos se refleFa/a la $reocu$acin& O) OdiFe, ,a .Cs serena& E enseguida a(adO: 2lteza& Rl se rio& O1a erdad es 3ue ,o .e *e sentido enFaulado .Cs de una ez& -ero tienes 3ue ad.itir 3ue es una Faula .u, /onita& O-ara ti& 1lena tu /onita Faula con otros treinta , cuatro *o./res, todos luc*ando $or lo .is.o , erCs lo /onita 3ue es entonces& Rl le ant las ceFas& OP'e erdad *a *a/ido $eleas $or .Q P=o sa/Lis todas 3ue so, ,o el 3ue escogeQ OdiFo, riLndose& O0n realidad no es eso& )e dis$utan dos cosas& Gnas luc*an $or tiM otras luc*an $or la corona& E todas creen sa/er 3uL decir , 3uL *acer $ara dese3uili/rar la /alanza& O2*, s& 0l *o./re o la corona& !e te.o 3ue *a, gente 3ue no distingue una cosa de la otra& O9uena suerte con eso Ore$use, .ordaz& Tras .i co.entario socarrn .e 3uedL un .o.ento en silencio& 1o .irL $or el ra/illo del oFo, es$erando 3ue diFera algo& Rl fiF la .irada en un $unto indefinido del cLs$ed, con e"$resin $reocu$ada& 'a/a la i.$resin de 3ue a3uello le in3uieta/a desde sie.$re& Res$ir *ondo , ol i a .irar.e& OPE tJ $or 3uL luc*asQ O0n realidad, ,o esto, a3u $or error& OP-or errorQ O)& 2lgo as& 9ueno, es una larga *istoria& E a*oraK esto, a3u& E no o, a luc*ar& !i $lan es disfrutar de la co.ida *asta 3ue .e des la $atada& 2l or a3uello solt una carcaFada& 'e *ec*o se do/l en dos de la risa , se dio una $al.ada en la rodilla& 0ra una e"tra(a .ezcla de rigidez , cal.a& OPTJ 3uL eresQ O$regunt& OP-erdnQ OPGna 'osQ PGna TresQ P0s 3ue no se entera/aQ OGna Cinco&

O2*, ,a& 9ueno, en ese caso la co.ida 3uizC $udiera ser una /uena .oti acin $ara 3uedarse& OXol i a rerseO& 1o siento, no eo /ien tu /roc*e con la oscuridad& O!e lla.o 2.erica& O9ueno, .e $arece $erfecto& O!a"on $lant la ista en la $rofundidad de la noc*e , sonri& -areca 3ue todo a3uello le di ertaO& 2.erica, 3uerida, es$ero 3ue encuentres algo en esta Faula $or lo 3ue alga la $ena $elear& 'es$uLs de esto, no .e i.agino c.o serC erte luc*ar $or algo 3ue 3uieras de erdad& 9aF del /anco , se agac*, $oniLndose a .i lado& 0sta/a de.asiado cerca& Eo no $oda $ensar con claridad& SuizC fuera 3ue .e i.$resiona/a la situacin, o 3ue aJn esta/a algo te./lorosa tras .i crisis de llanto& 0n cual3uier caso, .e $ill tan $or sor$resa 3ue .e cogiera la .ano 3ue no fui ca$az de $rotestar& O)i esto te *ace feliz, $uedo decirle al ser icio 3ue te gusta el Fardn& 2s $odrCs salir $or las noc*es sin tener 3ue ir de la .ano del guardia& 2un3ue $referira 3ue tu ieras uno cerca& 0so .e interesa/a& Cual3uier ti$o de li/ertad .e sona/a de .ara illa, $ero 3uera deFarle $erfecta.ente claros .is senti.ientos& OEo noK =o 3uiero nada de ti OdiFe, a$artando los dedos de su .ano& 23uello le $ill des$re enido, , $areci algo dolido& OCo.o desees& !e senta arre$entida& )olo $or3ue no .e gustara a3uel ti$o no tena $or 3uL *acerle da(o& OPXol erCs a entrar $rontoQ O) Ores$ond, soltando aire , .irando al suelo& O-ues te deFo, 3ue 3uerrCs estar sola& +a/rC un guardia Funto a la $uerta, es$erCndote& OGraciasK, estoK, alteza& O)acud la ca/eza& PCuCntas eces .e *a/a dirigido a Ll errnea.ente en a3uella con ersacinQ O2.erica, 3ueridaK P!e *arCs un fa orQ OdiFo, cogiLndo.e la .ano de nue o& 23uel ti$o no se renda& !e lo 3uedL .irando, sin sa/er .u, /ien 3uL decir& OSuizC& Xol i a sonrer& O=o .enciones esto a las otras& 0n teora se su$one 3ue no tengo 3ue conoceros *asta .a(ana, , no 3uiero 3ue nadie se .oleste& 2un3ue no creo 3ue la /ronca 3ue .e *as soltado se $ueda considerar una cita ro.Cntica, PnoQ 0sta ez fui ,o 3uien sonri& OB'esde luegoD ORes$irL *ondoO& =o lo dirL& OGracias OdiFo& !e le ant la .ano , se la lle a los la/ios& Tras /esarla, la $os sua e.ente so/re .i regazoO& 9uenas noc*es& !e 3uedL .irando el $unto de .i .ano donde .e *a/a /esado, atnita $or un .o.ento& 1uego .e girL , i 3ue !a"on se aleFa/a, $ara deFar.e la inti.idad 3ue tanto *a/a deseado&

Captulo 11

POR la .a(ana no .e des$ertL con el ruido de las doncellas al entrar Oaun3ue ,a *a/an entradoO ni con la $re$aracin del /a(o Oaun3ue ,a esta/a $re$aradoO& !e des$ertL con la luz 3ue se col $or .i entana cuando 2nne retir sua e.ente las $esadas , ela/oradas cortinas, tarareando con dulzura alguna cancin, encantada con su tra/aFo& Eo aJn no esta/a lista $ara $oner.e en .arc*a& +a/a tardado .uc*o en relaFar.e des$uLs de tanta tensin, , aJn .Cs tie.$o en dor.ir.e al dar.e cuenta de lo 3ue significara e"acta.ente a3uella con ersacin en el Fardn& )i tena ocasin, le $edira discul$as a !a"on& )era un .ilagro si .e da/a incluso ocasin de *acerlo& OP)e(oritaQ P0stC des$iertaQ O=oooo Ogi.oteL, con la cara contra la al.o*ada& -ero 2nne, !ar, , 1uc, se rieron ante .is la.entos, , eso /ast $ara *acer.e sonrer , $ara 3ue .e decidiera a $oner.e en .arc*a& 0s $ro/a/le 3ue con a3uellas c*icas fuera con las 3ue .Cs fCcil.ente $oda lle ar.e /ien de todo el $alacio& !e $reguntL si $odran llegar a con ertirse en confidentes de algJn ti$o, o si la disci$lina , el $rotocolo las *a/ran *ec*o co.$leta.ente inca$aces de co.$artir incluso una taza de tL con.igo& 2un3ue fuera una Cinco de naci.iento, a*ora .is.o tena todos los atri/utos de una Tres& E si eran criadas, tenan 3ue ser )eises& -ero a . a3uello no .e i.$orta/a& !e encontra/a /ien en co.$a(a de )eises& 0ntrL .u, des$acio en el .onstruoso /a(oM cada $aso 3ue da/a resona/a en a3uel enor.e es$acio de azuleFo , cristal& 2 tra Ls de los grandes es$eFos i 3ue 1uc, se fiFa/a en las .anc*as de tierra de .i /ata& 1uego los oFos atentos de 2nne ca,eron en ellas& E des$uLs los de !ar,& -or suerte, ninguna de las dos *izo co.entarios& Gno de .is te.ores era 3ue .e acri/illaran a $reguntas, $ero esta/a e3ui ocada& 0 idente.ente les $reocu$a/a .uc*si.o 3ue .e sintiera c.oda& )i .e $regunta/an 3uL *a/a estado *aciendo fuera de .i *a/itacin Oo, $eor aJn, fuera del $alacioO, resultara .u, e./arazoso& )e li.itaron a 3uitar.e la /ata con cuidado , a lle ar.e al /a(o& =o esta/a acostu./rada a desnudar.e en $resencia de otras $ersonas Oni si3uiera de .a.C o de !a,O, $ero no $areca 3ue *u/iera otra o$cin& 23uellas tres .uFeres .e a,udaran a ca./iar.e de ro$a durante todo el tie.$o 3ue $asara all, as 3ue tendra 3ue aguantarlo *asta el da de .i $artida& !e $regunta/a 3uL sera de ellas cuando ,o .e fuera& P1as asignaran a otras c*icas 3ue necesitaran .Cs cuidados a .edida 3ue a anzara la co.$eticinQ PU ,a tenan otros tra/aFos en el $alacio de los 3ue *a/an sido e"cusadas te.$oral.enteQ !e $areci .aleducado $reguntarles 3uL era lo 3ue *acan antes o insinuar 3ue no estara .uc*o tie.$o all, as 3ue no lo *ice& Tras el /a(o, 2nne .e sec el ca/ello, le antCndo.e la .itad de la .elena con cintas 3ue .e *a/a trado de casa& 0ran azules, as 3ue casual.ente resalta/an las flores de uno de los estidos de da 3ue .is doncellas *a/an *ec*o $ara ., , ese fue el 3ue escog& !ar, .e .a3uill con tonos tan sua es co.o el da anterior, , 1uc, .e e"tendi una locin $or los /razos , las $iernas& +a/a una gran ariedad de Fo,as entre las 3ue escoger, $ero ,o les $ed .i caFita&

2ll dentro tena un .inJsculo collarcito con un ruise(or 3ue .e *a/a regalado .i $adre, , era $lateado, as 3ue *aca Fuego con el /roc*e con .i no./re& ) .e $use un $ar de $endientes de la coleccin de $alacio, $ero $ro/a/le.ente fueran los .Cs $e3ue(os 3ue *a/a& 2nne, !ar, , 1uc, .e su$er isaron con la .irada , sonrieron, satisfec*as& !e to.L a3uello co.o un indicador de 3ue .i as$ecto era correcto $ara el desa,uno& !e des$idieron con sonrisas, re erencias , /uenos deseos, , .e $use en .arc*a& 2 1uc, le te./la/an las .anos de nue o& )u/ al est/ulo de arri/a, donde nos *a/a.os encontrado todas el da anterior& 0ra la $ri.era, as 3ue .e sentL a descansar en un $e3ue(o sofC& -oco a $oco e.$ezaron a llegar las otras& 0nseguida o/ser L una constante: todas las c*icas tenan un as$ecto feno.enal& 1ucan el ca/ello recogido en ela/oradas trenzas o tira/uzones, deFando la cara des$eFada& 1le a/an un .a3uillaFe cuidado a la $erfeccin , unos estidos $lanc*ados in.eFora/le.ente& Eo *a/a escogido el estido .Cs sencillo 3ue tena $ara el $ri.er daM los estidos de todas las de.Cs tenan algJn detalle /rillante& +u/o dos c*icas 3ue, al llegar al est/ulo, ca,eron en la cuenta de 3ue lle a/an unos estidos casi idLnticos& 2./as dieron .edia uelta , fueron a ca./iarse& Todas 3ueran destacar, , cada una lo *aca a su .anera& %ncluso ,o& Todas 3ueran $arecer Gnos& -or .i $arte, tena el as$ecto de una Cinco con un /onito estido& -ensL 3ue *a/a tardado .uc*o en $re$arar.e, $ero las otras c*icas se retrasaron .uc*o .Cs& %ncluso des$uLs de 3ue llegara )il ia $ara aco.$a(arnos a/aFo, aJn tu i.os 3ue es$erar a Celeste , a Tin,, 3ue *a/a necesitado 3ue le encogieran el estido& Cuando estu i.os todas, nos dirigi.os *acia las escaleras& +a/a un es$eFo dorado en la $ared, , todas nos gira.os $ara ec*ar un Jlti.o istazo .ientras /aFC/a.os& 0n una i.agen fugaz, .e i Funto a !arlee , Tin,& 'esde luego se .e ea sencilla& -ero al .enos era ,o .is.a, , a3uello su$ona todo un consuelo& 9aFa.os, es$erando 3ue nos lle aran al co.edor, donde nos *a/an dic*o 3ue co.era.os& )in e./argo, nos conduFeron al Gran )aln, donde *a/an $uesto .esas , sillas indi iduales en filas, todas con sus $latos, sus co$as , su cu/ertera de $lata& =o o/stante, de la co.ida no *a/a ni rastro& =i si3uiera un olor 3ue $ro.etiera& !Cs allC, en una es3uina, o/ser L un gru$ito de sofCs& Gnos cuantos cC.aras, a$ostados en diferentes $untos, gra/a/an nuestra llegada& Fui.os entrando , nos senta.os donde 3uisi.os, ,a 3ue all no *a/a cartelitos con nuestros no./res& !arlee esta/a en la fila de delante de la .a, , 2s*le, se sent a .i derec*a& =o .e .olestL en .irar dnde esta/an las de.Cs& 'a/a la i.$resin de 3ue .uc*as *a/an *ec*o al .enos una a.iga, igual 3ue ,o tena .i aliada en !arlee& 2s*le, *a/a elegido sitio a .i lado, as 3ue su$use 3ue deseara .i co.$a(a& 2un as, no deca nada& 2 lo .eFor esta/a contrariada $or el infor.e de la noc*e anterior& -or otra $arte, el da anterior ta./iLn *a/a estado .u, callada& SuizC fuera su carCcter& -ensL 3ue lo $eor 3ue $oda $asar.e es 3ue no .e res$ondiera, as 3ue decid al .enos saludarla& O2s*le,, estCs $reciosa& OU*, gracias OdiFo, en oz /aFa& 2./as co.$ro/a.os 3ue las cC.aras esta/an leFos& =o es 3ue la con ersacin fuera $ri ada, $ero no nos *acan ninguna faltaO& P=o es di ertido lle ar todas estas Fo,asQ PE las tu,asQ O+u.., a . .e $esa/an de.asiado& +e $referido ir .Cs ligera&

OB) 3ue $esanD !e da la i.$resin de 3ue lle o diez ;ilos en la ca/eza& -ero no $oda deFar $asar la ocasin& PSuiLn sa/e cuCnto tie.$o nos 3uedare.osQ 23uello tena gracia& 2s*le, $areca /astante segura de s .is.a desde el $rinci$io& Con a3uel as$ecto , a3uella co.$ostura, era ideal co.o $rincesa& !e $areca raro 3ue dudara de s .is.a& O-ero Pno crees 3ue ganarCsQ O$reguntL& O-or su$uesto OsusurrO& B-ero es de .ala educacin ad.itirloD Ocontest, , .e gui( un oFo, lo 3ue .e *izo soltar una risita& Utro error $or .i $arte& 23uella risita lla. la atencin de )il ia, 3ue esta/a entrando en a3uel .o.ento& OC*is, c*is& Gna da.a nunca le anta la oz .Cs allC de un le e .ur.ullo& )e *izo el silencio& !e $reguntL si las cC.aras *a/an registrado .i error, , .e notL las .eFillas calientes& O9uenos das, se(oritas& 0s$ero 3ue todas descansarais /ien en uestra $ri.era noc*e en $alacio, $or3ue a*ora e.$ieza el tra/aFo& +o, e.$ezare.os las clases de conducta , $rotocolo, $roceso 3ue continuarC durante toda uestra estancia& )a/ed 3ue infor.arL de cual3uier falta de co.$orta.iento $or uestra $arte a la fa.ilia real& I)L 3ue $uede sonar duro, $ero esto no es un Fuego 3ue $odCis to.aros a la ligera& Gna de las $resentes en esta sala serC la $r"i.a $rincesa de %llLa, lo cual no es $oco& 'e/Lis es.eraros en .eForar, cual3uiera 3ue fuera uestro origen& Us con ertirLis en da.as de la ca/eza a los $ies& 0sta .is.a .a(ana reci/irLis uestra $ri.era clase& I1as /uenas .aneras en la .esa son .u, i.$ortantes, , antes de 3ue $odCis co.er frente a la fa.ilia real de/Lis tener en cuenta unas .ni.as nor.as de eti3ueta& Cuanto antes aca/e.os con esta clase, antes irLis a desa,unar, as 3ue .irad todas a3u, $or fa or& 0.$ez a e"$licar 3ue se nos ser ira $or la derec*a, 3uL co$a era $ara 3uL /e/ida , 3ue nunca Fa.Cs de/a.os coger una $astita con las .anos& +a/a 3ue usar sie.$re las $inzas& 1as .anos de/a.os tenerlas so/re el regazo sie.$re 3ue no las estu iLra.os usando, con la ser illeta de/aFo& =o de/a.os *a/lar, a .enos 3ue se nos $reguntara& -or su$uesto, $oda.os *a/lar en oz /aFa con nuestros ecinos de .esa, $ero sie.$re a un ni el adecuado $ara el $alacio& Cuando diFo a3uella Jlti.a frase se .e 3ued .irando& )il ia sigui, con su tono elegante& =otL 3ue .i est.ago e.$eza/a a $erder la $aciencia& 2un3ue no fueran co$iosas, esta/a acostu./rada a .is tres co.idas diarias& =ecesita/a co.er& Ea esta/a e.$ezando a $oner.e de .al *u.or cuando o.os 3ue lla.a/an a la $uerta& 'os guardias se *icieron a un lado , entr el $rnci$e !a"on& O9uenos das, se(oritas Osalud& 1a reaccin en la sala fue tangi/le& Gnas enderezaron la es$alda, otras se ec*aron atrCs el ca/ello, , alguna 3ue otra se coloc /ien el estido& Eo no .irL a !a"on, sino a 2s*le,, 3ue res$ira/a agitada.ente& )e lo 3ued .irando de un .odo 3ue .e *izo sentir inc.oda solo de erlo& O2lteza Osalud )il ia, con una re erencia& O+ola, )il ia& )i no te i.$orta, .e gustara $resentar.e ante estas F enes& O-or su$uesto OdiFo ella, con una nue a re erencia& 0l $rnci$e !a"on $ase la .irada $or la sala , .e localiz& =uestros oFos se cruzaron un .o.ento , sonri& 23uello no .e lo es$era/a& -ensa/a 3ue *a/ra ca./iado de o$inin so/re el trato 3ue i/a a dis$ensar.e tras la noc*e $asada , 3ue .e lla.ara al orden delante de todas& -ero 3uizC no estu iera enfadado& Tal ez le *u/iera $arecido di ertido& 'e/a de a/urrirse tre.enda.ente en a3uel lugar& Cual3uiera 3ue fuera el

.oti o, a3uella /re e sonrisa .e *izo $ensar 3ue a fin de cuentas tal ez a3uello no resultara ser una e"$eriencia tan terri/le& To.L la decisin 3ue no $ude to.ar la noc*e anterior , confiL en 3ue el $rnci$e !a"on 3uisiera ace$tar .is discul$as& O)e(oritas, si no les i.$orta, las irL lla.ando una $or una $ara *a/lar con ustedes& 0sto, seguro de 3ue todas estCn deseosas de desa,unar, co.o ,o, as 3ue no les 3uitarL de.asiado tie.$o& 1es ruego 3ue .e discul$en si .e cuesta a$render los no./resM son ustedes /astantes& )e o,eron unas risitas a$agadas& RC$ida.ente se dirigi a la c*ica del e"tre.o derec*o de la $ri.era fila , se la lle a los sofCs& +a/laron unos .inutos , luego a./os se le antaron& Rl le *izo una re erencia, , ella *izo lo $ro$io& )e dirigi a la .esa, *a/l con su co.$a(era , se re$iti el $roceso& 1as con ersaciones solo duraron unos .inutos , se desarrollaron en oz /aFa& %ntenta/a *acerse una idea de c.o era cada c*ica en solo cinco .inutos& O!e $regunto 3uL 3uerrC sa/er OdiFo !arlee, girCndose& O2 lo .eFor 3uiere sa/er 3uL actores te $arecen .Cs gua$os& Ten la lista $re$arada en la .ente Ole susurrL& !arlee , 2s*le, contu ieron una risita& =o Lra.os las Jnicas 3ue *a/lC/a.os& -or toda la sala se ele un sua e .ur.ullo .ientras es$erC/a.os nuestro turno& -or otra $arte, los cC.aras i/an .o iLndose $or todas $artes, $reguntCndoles a las c*icas $or su $ri.er da en $alacio, si les gusta/an sus doncellas, , cosas as& Cuando se $araron donde estC/a.os 2s*le, , ,o, deFL 3ue fuera ella la 3ue *a/lara& )egu .irando *acia el sofC .ientras entre ista/an a cada una de las seleccionadas& 2lgunas se .ostra/an tran3uilas , elegantesM otras se agita/an de los ner ios& !arlee se ru/oriz cuando se acerc al $rnci$e !a"on, , el rostro se le ilu.in cuando ol i& 2s*le, se alis el estido arias eces, co.o si tu iera un tic ner ioso en las .anos& Eo esta/a casi sudando cuando ol i& 0ra .i turno& Res$irL *ondo , $rocurL cal.ar.e& 0sta/a a $unto de $edirle un fa or .onu.ental& Rl se $uso en $ie , le, .i /roc*e cuando .e acer3uL& O2.erica, P erdadQ OdiFo, con una sonrisa en los la/ios& O)& E sL 3ue *e odo su no./re en algJn sitio, $eroK P.e lo $uede recordarQ O !e $reguntL si arrancar con una /ro.a sera una /uena idea, $ero !a"on se rio , .e indic 3ue .e sentara& OP+as dor.ido /ien, 3ueridaQ O$regunt, inclinCndose *acia .& =o sL 3uL dira la e"$resin de .i cara al or a3uel calificati o, $ero los oFos de !a"on /rillaron, di ertidos& O)igo sin ser su 3uerida Ores$ond, $ero esta ez con una sonrisaO& -ero s& Gna ez 3ue consegu cal.ar.e, *e dor.ido .u, /ien& !is doncellas *an tenido 3ue sacar.e de la ca.a& 0sta/a .u, a gusto& O!e alegro de 3ue estu ieras a gusto, 3ueridaK, 2.erica Ose corrigi& OGracias Ore$use& JugueteL un .o.ento con el estido, intentando $ensar en c.o decir lo 3ue 3uera decirO& )iento .uc*o *a/er.e $ortado as& Cuando .e acostL .e di cuenta de 3ue, aun3ue sea una situacin e"tra(a $ara ., no de/era cul$arle a usted& =o es usted el .oti o de 3ue ,o .e ea en uelta en esto, , todo el .ontaFe de la )eleccin ni si3uiera es idea su,a& 2de.Cs, esta/a *undida , usted fue de lo .Cs a.a/le con.igo, aun3ue ,o estu eK, /ueno, odiosa& -oda *a/er.e ec*ado anoc*e, , no lo *izo& Gracias& 1os oFos de !a"on refleFa/an ternura& 2$uesto a 3ue todas las c*icas 3ue *a/an

$asado $or all antes de . se *a/an fundido al erlos& Ta./iLn a . $oda *a/er.e afectado 3ue .e .irara as, $ero esta/a claro 3ue era $arte de su naturaleza& 2$art la ista un .o.ento& Cuando ol i a .irar.e, se ec* adelante, a$o,ando los codos so/re las rodillas co.o si 3uisiera 3ue entendiera la i.$ortancia de lo 3ue i/a a decir& O2.erica, .e *as *a/lado .u, claro desde el $rinci$io& 0so es una cualidad 3ue ad.iro $rofunda.ente, , o, a $edirte 3ue tengas la a.a/ilidad de res$onder.e una $regunta& 2sent, algo asustada $ensando en 3uL 3uerra sa/er& )e acerc aJn .Cs , .e susurr: O'ices 3ue estCs a3u $or error, as 3ue su$ongo 3ue no 3uieres estar a3u& P+a, alguna $osi/ilidad de 3ue llegues aK sentir algo $or .Q =o $ude e itar agitar.e un $oco& =o 3uera *erirle en sus senti.ientos, $ero a3uello era algo en lo 3ue no $oda enga(arle& O0s usted .u, a.a/le, alteza, , atracti oK, , detallista Ores$ond& Rl sonri& O-ero *a, .oti os de $eso $or los 3ue no creo 3ue $odra Oa(ad& OPSuieres e"$licCr.eloQ 1o disi.ul .u, /ien, $ero en su oz notL cierta dece$cin& )u$ongo 3ue no estara acostu./rado a algo as& =o era algo 3ue deseara co.$artir con Ll, $ero .e $areci 3ue no *a/a otro .odo de *acerle entender 3uL suceda& Con una oz aJn .Cs /aFa 3ue antes, le confesL la erdad& O!eK te.o 3ue .i corazn estC en otro lugar& O)ent 3ue los oFos se .e e.$a(a/an& OBU*, $or fa or, no lloresD OdiFo !a"on, con un susurro 3ue denota/a una $reocu$acin realO& B=unca sL 3uL *acer cuando las .uFeres lloranD 23uello .e *izo rer, , la a.enaza del llanto desa$areci .o.entCnea.ente& 1a e"$resin de ali io en su rostro era innega/le& OPSuerras 3ue te deFara irte con tu a.ado *o, .is.oQ O$regunt& 0ra e idente 3ue .i $referencia $or otra $ersona le .olesta/a, $ero, en lugar de enfadarse, *a/a decidido .ostrar co.$asin& 23uel gesto .e *izo confiar en Ll& O0se es el $ro/le.aK =o 3uiero ir a casa& OP'e erdadQ O)e $as los dedos $or el $elo, , no $ude e itar rer.e de nue o al erlo tan $erdido& OP-uedo ser a/soluta.ente *onesta con ustedQ 2sinti& O=ecesito estar a3u& !i fa.ilia necesita 3ue estL a3u& 2un3ue solo .e deFara 3uedar.e una se.ana, $ara ellos sera una /endicin& OPSuieres decir 3ue necesitCis el dineroQ O) Oad.it, a .i $esar& 'e/a de $arecer 3ue lo esta/a utilizan do& E 3uizC fuera as& -ero *a/a .CsO& E ade.Cs *a, alguienK Oa(ad, le antando la .iradaO a 3uien no so$ortara er a*ora .is.o& !a"on asinti en se(al de 3ue co.$renda, $ero no diFo nada& !e 3uedL sin sa/er 3uL *acer& )u$use 3ue lo $eor 3ue .e $oda $asar sera 3ue .e en iara a casa, as 3ue segu: O)i tiene la /ondad de deFar 3ue .e 3uede, aun3ue sea un $oco, $odra ofrecerle algo a ca./io OdiFe& 1as ceFas se le dis$araron *acia arri/a&

OP2 ca./ioQ !e .ord el la/io& O)i deFa 3ue .e 3uedeK O23uello i/a a sonar .u, tontoO& 9ueno, a er, *a, 3ue ser realistas: usted es el $rnci$e& 0stC ocu$ado todo el da, go/ernando el $as , todo eso& PE se su$one 3ue a a encontrar tie.$o suficiente $ara reducir la /Js3ueda entre treinta , cincoK, /ueno, entre treinta , cuatro c*icas, a una solaQ 0so es .uc*o $edir, Pno le $areceQ Rl asinti& -or su e"$resin esta/a claro 3ue le $areca una la/or agotadora& OP=o sera .uc*o .eFor $ara usted si tu iera a alguien dentroQ P2 alguien 3ue le a,udaraQ Co.oK Puna a.igaQ OPGna a.igaQ O)& 'LFe.e 3uedar.e , le a,udarL& )erL su a.iga OdiFe, , a3uello le *izo sonrer O& =o tiene 3ue $reocu$arse $or .& Ea sa/e 3ue no esto, ena.orada de usted& -ero $uede *a/lar con.igo en cual3uier .o.ento, e intentarL a,udarle& 2noc*e diFo 3ue le gustara tener una confidente& 9ueno, *asta 3ue encuentre una definiti a, ,o $odra ser esa $ersona& )i 3uiere& )u e"$resin era afectuosa $ero co.edida& O+e *a/lado con casi todas las c*icas de esta sala , no se .e ocurre ninguna 3ue $udiera ser .eFor co.o a.iga& 0starL encantado de 3ue te 3uedes& 0l ali io 3ue sent era indescri$ti/le& OPTJ crees O$regunt !a"onO 3ue $odra seguir lla.Cndote H3ueridaIQ O=i *a/lar Ole susurrL& O)eguirL intentCndolo& =o tengo costu./re de rendir.e Ores$ondi, , le cre& =o .e a$eteca nada 3ue siguiera $or a*, $ero no *a/a nada 3ue *acer& OP1as *a lla.ado as a todasQ O$reguntL, indicando con un gesto de la ca/eza a las otras& O), , $arece 3ue les gusta& O0se es $recisa.ente el .oti o $or el 3ue no .e gusta a . OdiFe, , .e $use en $ie& !a"on ta./iLn se le ant, con gesto di ertido& Eo $odra *a/er reaccionado frunciendo el ce(o, $ero en realidad era gracioso& +izo una re erencia, ,o ta./iLn, , ol a .i sitio& Tena tanta *a./re 3ue .e $areci una eternidad el tie.$o 3ue tard en llegar *asta la Jlti.a fila& -ero $or fin regres a su sitio la Jlti.a c*ica& 2 . ,a se .e *aca la /oca agua $ensando en .i $ri.er desa,uno en $alacio& !a"on se dirigi *acia el centro de la sala& O2 las 3ue os *e $edido 3ue os 3uedLis, $or fa or, $er.aneced en uestros sitios& 1as de.Cs, $or fa or, $asad con )il ia al co.edor& 0nseguida .e reunirL con osotras& PSue se 3uedaranQ P0so era /uena se(alQ !e $use en $ie, con la .a,ora de las c*icas, , nos $usi.os en .arc*a& )era 3ue desea/a $asar un rato .Cs con las otras& Xi 3ue 2s*le, era una de ellas& )in duda era una c*ica es$ecial, tena todo el as$ecto de una $rincesa& 0l resto eran c*icas a las 3ue no *a/a llegado a conocer& Ta.$oco es 3ue ellas tu ieran ningunas ganas de conocer.e a .& 1as cC.aras se 3uedaron atrCs $ara ca$turar cual3uier .o.ento es$ecial 3ue $udiera $roducirse, , las de.Cs sali.os de all& 0ntra.os en el saln de /an3uetes , all, con un as$ecto .Cs .aFestuoso del 3ue .e *a/ra $odido llegar a i.aginar, esta/an el re, Clar;son , la reina 2./erl,& Ta./iLn *a/a

otros e3ui$os de tele isin $ululando $or la sala $ara ca$tar nuestro $ri.er encuentro& 'udL, $reguntCndo.e si de/era.os ol er a la $uerta , es$erar a 3ue nos *icieran $asar& -ero casi todas las de.Cs, aun3ue acilantes, siguieron adelante& !e dirig rC$ida.ente a .i silla, intentando no lla.ar .uc*o la atencin& )il ia entr a$enas dos segundos .Cs tarde , to. las riendas de la situacin& O)e(oritas, .e te.o 3ue esto aJn no se lo *e.os ense(ado OdiFoO& Cada ez 3ue entren en una estancia en la 3ue estLn el re, o la reina, o si ellos entran en el lugar donde estCn ustedes, lo correcto es *acer una re erencia& 1uego, cuando se diriFan a ustedes, $ueden ol er a le antarse , to.ar su asiento& Todas Funtas, Pde acuerdoQ OE todas *ici.os una re erencia en direccin a la ca/ecera de la .esa& O9ien enidas, c*icas Osalud la reinaO& -or fa or, to.ad asiento, , /ien enidas a $alacio& 0sta.os .u, contentos de 3ue estLis a3u& O+a/a algo agrada/le en su oz& 0ra tran3uila, al igual 3ue su e"$resin, $ero al .is.o tie.$o tena $ersonalidad& Tal co.o *a/a dic*o )il ia, los criados acudieron a ser irnos el zu.o de naranFa $or la derec*a& =uestros $latos llegaron cu/iertos en grandes /andeFas, , los criados los desta$aron Fusto cuando los tena.os delante& Gna deliciosa rCfaga de olor $rocedente de .is tortitas .e i.$act en la cara& 2fortunada.ente, los .ur.ullos de ad.iracin de toda la sala ta$aron los ruidos de .i est.ago& 0l re, Clar;son /endiFo la .esa , e.$eza.os a co.er& Gnos .inutos .Cs tarde entr el $rnci$e !a"on, $ero antes de 3ue tu iLra.os tie.$o de le antarnos se dirigi a nosotras: O-or fa or, no se le anten, se(oritas& 'isfruten de su desa,uno& )e dirigi a la ca/eza de la .esa, le dio un /eso a su .adre en la .eFilla, una $al.adita a su $adre en el *o./ro , se sent, a la iz3uierda del re,& +izo unos co.entarios al .a,ordo.o 3ue tena .Cs cerca, 3ue solt una risita silenciosa, , se $uso a co.er& 2s*le, no a$areci& =i ninguna de las otras c*icas& !irL a .i alrededor, confusa, contando cuCntas falta/an& Uc*o& Uc*o de las c*icas no esta/an all& Fue Kriss, 3ue esta/a sentada delante de ., 3uien res$ondi la $regunta 3ue *a/a en .is oFos& O)e *an ido& P%doQ U*& )e *a/an idoK =o consegua i.aginar 3uL $odran *a/er *ec*o en a$enas cinco .inutos 3ue desagradara tanto a !a"on, $ero de $ronto .e alegrL de *a/er decidido ser sincera& 2s, de re$ente, solo 3uedC/a.os eintisiete&

Captulo 12

As cC.aras dieron una uelta $or el $er.etro de la sala , luego deFaron 3ue disfrutCra.os del desa,uno en $az, tras to.ar un Jlti.o $lano del $rnci$e& !e senta algo descolocada $or a3uellas re$entinas eli.inaciones, $ero !a"on no $areca de.asiado afectado& )e co.i su desa,uno sin alterarse ,, .ientras le .ira/a, ca en 3ue de/a co.er.e el .o antes de 3ue se enfriara& 2l igual 3ue la cena, era casi de.asiado delicioso& 0l zu.o de naranFa era tan $uro 3ue tu e 3ue /e/erlo a sor/os cortos& 1os *ue os , el /eicon eran una .ara illa, , las tortitas esta/an *ec*as a la $erfeccin, tan finas co.o las 3ue ,o *aca en casa& U nu.erosos sus$iros $or la .esa , su$e 3ue no era la Jnica 3ue esta/a disfrutando con la co.ida& )in ol idar 3ue tena 3ue usar las $inzas, cog una tartaleta de fresas de la cesta 3ue *a/a en el centro de la .esa& 2l .is.o tie.$o, ec*L un istazo $or la sala $ara er c.o les i/a a las otras cinco& Fue entonces cuando .e di cuenta de 3ue era la Jnica Cinco 3ue 3ueda/a& =o sa/ra decir si !a"on era consciente de a3uello Oda/a la i.$resin de 3ue lo Jnico 3ue sa/a era nuestros no./resO, $ero .e $areci e"tra(o 3ue a./as se *u/ieran ido& )i *u/iera sido una si.$le e"tra(a al entrar en a3uella sala, Pta./iLn .e *a/ra ec*ado a .Q Refle"ionL so/re a3uello .ientras le da/a un .ordisco a la tartaleta de fresas& 0ra tan dulce , la .asa era tan sua e 3ue *asta la Jlti.a de .is $a$ilas gustati as se acti , i.$oniLndose de in.ediato al resto de .is sentidos& )e .e esca$ un ge.idito in oluntario, $ero es 3ue a3uello era, con .uc*o, lo .eFor 3ue *a/a $ro/ado nunca& 1e di un segundo /ocado antes incluso de *a/er tragado el $ri.ero& OP1ad, 2.ericaQ OdiFo una oz& 1as ca/ezas de las otras c*icas se giraron al or la oz, 3ue $erteneca al $rnci$e !a"on& !e 3uedL de $iedra al er 3ue se diriga a . Oo a cual3uiera de nosotrasO con a3uella naturalidad , delante de las de.Cs& -eor aJn 3ue la sor$resa era el tener la /oca llena de co.ida& !e la ta$L con la .ano , .asti3uL todo lo rC$ido 3ue $ude& =o $udieron ser .Cs 3ue unos segundos, $ero, con tantos oFos $uestos so/re ., .e $areci una eternidad& =otL el gesto de suficiencia en la cara de Celeste .ientras intenta/a tragar& 'e/a de $arecerle una $resa fCcil& OP), altezaQ Ores$ond, en cuanto *u/e tragado la .a,or $arte del /ocado& OP0stC disfrutando de la co.idaQ O!a"on $areca estar a $unto de ec*arse a rer, fuera $or .i e"$resin de sor$resa, fuera al recordar algJn detalle de nuestra $ri.era con ersacin clandestina& %ntentL .antener la cal.a& O0s e"celente, alteza& 0sta tartaleta de fresasK, /ueno, tengo una *er.ana aJn .Cs golosa 3ue ,o& Creo 3ue llorara de e.ocin si la $udiera $ro/ar& 0s $erfecta& !a"on trag un /ocado de su desa,uno , se recost en la silla& OP'e erdad cree 3ue lloraraQ OdiFo, a$arente.ente di ertido ante la idea& -areca 3ue lo del llanto , las .uFeres le $ro oca/a e"tra(as reacciones& !e lo 3uedL $ensando&

O-ues s, creo 3ue s& 1o cierto es 3ue no es .u, .oderada con las e.ociones& OP2$ostara $or elloQ Ores$ondi al instante& U/ser L 3ue las ca/ezas de las otras c*icas i/an de un lado al otro, .irCndonos, co.o si estu ieran en un $artido de tenis& O)i tu iera dinero s, desde luego& O)onre ante la idea de a$ostar $or las lCgri.as de alegra de alguien& OPSuL estara dis$uesta a a$ostar en lugar de dinero, entoncesQ 'ira 3ue se le da .u, /ien *acer tratos& O0sta/a claro 3ue esta/a disfrutando con a3uel Fueguecito& !u, /ien& -ues a Fugar& O9ueno, P3uL 3uiere ustedQ Ole $lanteL, $reguntCndo.e 3uL $odra ofrecerle a alguien 3ue lo tena todo& OPE ustedQ PSuL 3uiere ustedQ Ocontraatac& 23uello s 3ue era una $regunta fascinante, casi tan interesante co.o $ensar en lo 3ue $odra ofrecerle ,o a !a"on era refle"ionar acerca de lo 3ue Ll $oda ofrecer.e a .& Tena el .undo a su dis$osicin& 2s $ues, P3uL 3uera ,oQ Eo no era una Gno, $ero i a co.o si lo fuera& 'is$ona de .Cs co.ida de la 3ue $oda co.er , la ca.a .Cs c.oda 3ue $oda i.aginar.e& 1a gente .e ser a constante.ente, 3uisiera o no& E si necesita/a algo, solo tena 3ue $edirlo& 1o Jnico 3ue desea/a de erdad era algo 3ue *iciera 3ue a3uel lugar se $areciera .enos a un $alacio& Co.o 3ue .i fa.ilia estu iera $or all, o no ir tan e.$erifollada& =o $oda $edir 3ue .e iniera a isitar .i fa.ilia& )olo lle a/a all un da& O)i llora, 3uiero $oder lle ar $antalones toda una se.ana O$ro$use& Todo el .undo se rio, $ero de un .odo tran3uilo , educado& -areca 3ue *asta el re, , la reina *a/an encontrado di ertida .i $eticin& !e gusta/a el .odo en 3ue .e .ira/a la reina, co.o si ,a no fuera tanto una e"tra(a $ara ella& O+ec*o, $ues OdiFo !a"onO& E si no llora, .e de/erC un $aseo $or los Fardines .a(ana $or la tarde& PGn $aseo $or los FardinesQ PE ,a estCQ =o .e $areca nada es$ecial& RecordL lo 3ue *a/a dic*o !a"on la noc*e anterior, 3ue sie.$re tena algJn guardia cerca& SuizC no su$iera c.o $edir algo de tie.$o $ara estar a solas con alguien& 2 lo .eFor a3uel era su .odo de gestionar algo 3ue le resulta/a .u, raro& 2lguien a .i lado e.iti un sonido de desa$ro/acin& U*& !e di cuenta de 3ue, si $erda, sera la $ri.era de las c*icas en dis$oner de un tie.$o a solas con el $rnci$e& 2lgo dentro de . .e deca 3ue negociara, $ero, si i/a a a,udarle Oco.o le *a/a $ro.etidoO, no $oda $oner tra/as al $ri.er intento de 3uedar a solas& O0s un /uen negociador, se(or, $ero ace$to& OPJustinQ O0l .a,ordo.o con el 3ue *a/a *a/lado antes se acerc de nue oO& -re$are un $a3uete de tartaletas de fresa , en eselo a la fa.ilia de la se(orita& !ande a alguien , ordLnele 3ue es$ere a 3ue su *er.ana las $rue/e, , 3ue nos infor.e de si real.ente llora o no& Tengo una gran curiosidad& Justin asinti , desa$areci& O'e/era escri/ir una nota , a$ro ec*ar el en o $ara decirle a su fa.ilia 3ue estC /ien& 'e *ec*o, todas ustedes de/eran *acerlo& Tras el desa,uno, escri/an una carta a sus fa.ilias, , nos asegurare.os de 3ue llegan *o, .is.o& Todas sonrieron , sus$iraron, contentas de for.ar $arte $or fin de todo a3uello& =os aca/a.os el desa,uno , nos fui.os a escri/ir nuestras cartas& 2nne .e traFo $a$el, , le escri/ una /re e nota a .i fa.ilia& 2un3ue las cosas *a/an e.$ezado de un .odo algo

raro, lo Jlti.o 3ue 3uera era 3ue se $reocu$aran& %ntentL darle un tono desenfadado& "#eri$os mam%, pap%, !a& & 'era$: ()a os echo tanto $e menos* El pr+ncipe ,#er+a ,#e escribiramos a casa & les cont%ramos a n#estras familias c-mo estamos. )o esto& bien. El /ia0e en a/i-n $aba #n poco $e mie$o, pero a s# mo$o tambin f#e $i/erti$o. (El m#n$o se /e tan pe,#e1o $es$e all+ arriba* !e han $a$o #n mont-n $e /esti$os preciosos & otras cosas, & ten2o tres $oncellas encanta$oras ,#e me a&#$an a /estirme, ,#e me lo limpian to$o & me $icen $-n$e ten2o ,#e ir. A#n as+, si en al23n momento esto& completamente per$i$a, siempre saben lo ,#e me toca hacer & me a&#$an a lle2ar a tiempo. Casi to$as las chicas son t+mi$as, pero creo ,#e he hecho #na ami2a. 4Os acor$%is $e !arlee, $e 5ent6 a conoc+ en el /ia0e a An2eles. Es m#& oc#rrente & amable. Si /#el/o pronto a casa, espero ,#e ella lle2#e hasta el final. 7e conoci$o al pr+ncipe. Tambin al re& & a la reina. En persona tienen #n aspecto a3n m%s re2io. A3n no he habla$o con ellos, pero s+ con el pr+ncipe !a8on. Es #na persona sorpren$entemente 2enerosa9, creo. Ten2o ,#e $e0aros, pero os ,#iero & os echo $e menos. :ol/er a escribiros en c#anto p#e$a. Con cari1o, A!ERICA =o .e $areca 3ue *u/iera nada 3ue $udiera dar .ala es$ina en a3uellas $ala/ras, $ero 3uizC .e e3ui ocara& !e i.agina/a a !a, le,endo la carta una , otra ez en /usca de detalles ocultos entre lneas so/re .i ida& !e $reguntL si la leera antes de $ro/ar las tartaletas& P. S. !a&, 4no se te saltan las l%2rimas $e lo b#enas ,#e est%n estas tartaletas6 1isto& =o $oda *acer nada .Cs& 2$arente.ente, a3uello no /ast& Gn .a,ordo.o lla. a .i $uerta a3uella tarde $ara entregar.e una carta de .i fa.ilia , dar.e una noticia: O=o llor, se(orita& 'iFo 3ue esta/an tan /uenas 3ue $odra *a/er llorado Zco.o usted sugiri[, $ero lo cierto es 3ue no lo *izo& )u alteza endrC a /uscarla a su *a/itacin .a(ana so/re las cinco& -or fa or, estL lista& =o la.enta/a .uc*o *a/er $erdido, aun3ue lo cierto es 3ue .e *a/ra gustado $oder lle ar $antalones& -or lo .enos, a falta de $antalones, tena cartas& !e di cuenta de 3ue en realidad era la $ri.era ez 3ue .e se$ara/a de .i fa.ilia .Cs de unas *oras& =o tena.os dinero suficiente $ara *acer iaFes, , co.o no tu e a.igos durante la infancia, nunca *a/a $asado la noc*e en su casa& UFalC $udiera reci/ir cartas a diario& )u$use 3ue se $odra *acer, $ero de/a de ser carsi.o& 1e $ri.ero la de $a$C: no $ara/a de decir.e lo gua$a 3ue esta/a en tele isin , lo orgulloso 3ue se senta de .& !e deca 3ue no de/a de *a/er en iado tres caFas de tartaletas, 3ue !a, i/a a ol erse una consentida& BTres caFasD B-or 'iosD Ta./iLn deca 3ue 2s$en *a/a estado en casa a,udCndole con el $a$eleo, as 3ue le *a/a dado una caFa $ara 3ue se la lle ara a su casa& =o sa/a c.o sentir.e al res$ecto& -or una $arte, .e alegra/a de 3ue $udieran co.er algo tan e"3uisito& -or otra, .e lo i.agina/a dCndoselas a $ro/ar a su nue a no ia& 2 alguien a 3uien $udiera .i.ar& !e $reguntL si tendra celos de !a"on $or el regalo, o si esta/a encantado de *a/erse li/rado

de .& !e 3uedL dCndole ueltas a a3uellas lneas .Cs de lo 3ue .e *a/ra gustado& -a$C se des$eda diciendo 3ue esta/a contento de 3ue *u/iera *ec*o una a.iga, 3ue era algo 3ue sie.$re .e *a/a costado& 'o/lL la carta , $asL un dedo $or enci.a de su fir.a, en el e"terior& =unca *a/a cado en lo curiosa 3ue era& 1a carta de Gerad era /re e , concisa: .e ec*a/a de .enos, .e 3uera , .e $eda 3ue, $or fa or, le en iara .Cs co.ida& +izo 3ue se .e esca$ara la risa& !a.C esta/a .andona& %ncluso $or escrito nota/a su tono, felicitCndo.e elada.ente $or *a/er.e ganado el afecto del $rnci$e OJustin la *a/a infor.ado de 3ue ,o era la Jnica a la 3ue le *a/an *ec*o un regalo $ara en iar a casaO , diciLndo.e 3ue siguiera *aciLndolo co.o *asta entonces& H), .a.C& 1e seguirL diciendo al $rnci$e 3ue no tiene ninguna $osi/ilidad con.igo , seguirL ofendiLndole tanto co.o $ueda&I Gn $lan estu$endo& !e alegrL de *a/er guardado la carta de !a, $ara el final& 0sta/a a/soluta.ente alucinada& 2d.ita la en idia 3ue le da/a 3ue ,o $udiera co.er cosas tan /uenas todo el rato& Ta./iLn se 3ueFa/a de 3ue .a.C esta/a .Cs gru(ona& 1a entenda .u, /ien& 0l resto era una sal a de $reguntas& P0ra !a"on tan gua$o co.o en la teleQ PSuL lle a/a ,o $uesto a*ora .is.oQ P-odra enir a isitar.e a $alacioQ P=o tendra !a"on un *er.ano secreto 3ue 3uisiera casarse con ella algJn daQ !e re , .e lle L .i coleccin de cartas al $ec*o& Tendra 3ue encontrar el .o.ento de escri/irles otra ez lo antes $osi/le& 'e/a de *a/er algJn telLfono $or a*, en algJn sitio, $ero *asta el .o.ento nadie nos lo *a/a .encionado& 2un3ue tu iera uno en .i *a/itacin, $ro/a/le.ente sera e"agerado lla.ar cada da& 2de.Cs, sera di ertido seguir con las cartas& -odan ser una $rue/a de .i estancia en a3uel lugar cuando todo a3uello no fuera .Cs 3ue un recuerdo& !e fui a la ca.a reconfortada al sa/er 3ue a .i fa.ilia le i/a /ien , a3uel $ensa.iento .e aco.$a( en un sue(o $rofundo, a $esar de los ner ios 3ue .e $roduca la e"$ectati a de ol er a estar a solas con !a"on& =o sa/a .u, /ien el .oti o, $ero es$era/a 3ue .is te.ores fueran infundados& O-ara guardar las a$ariencias, Pte i.$ortara cogerte de .i /razoQ O.e $regunt, tras $resentarse en .i *a/itacin al da siguiente& Eo no esta/a .u, segura, $ero lo *ice& !is doncellas ,a .e *a/an $uesto un estido de noc*e: un .odelito azul con cintura i.$erio , las .angas cortas so/re los *o./ros& Tena los /razos al descu/ierto, , senta la tela al.idonada del traFe de !a"on contra .i $iel& +a/a algo en todo a3uello 3ue .e *aca sentir inc.oda& Rl de/i de darse cuenta, $or3ue intent distraer.e& O)iento 3ue no llorara& O=o, no lo sientesK, siente& O!i tono Focoso deFa/a claro 3ue a . ta.$oco .e disgusta/a tanto *a/er $erdido& O0s la $ri.era ez 3ue a$uesto& +a estado /ien ganar OdiFo, con un tono casi de discul$a& O1a suerte del $rinci$iante& OSuizC& O)onriO& 1a $r"i.a ez intentare.os *acer 3ue se ra& 2l instante e.$ecL a i.aginar.e $osi/les situaciones& PSuL $odran lle arle a !a, de a3uel $alacio 3ue le *iciera .orirse de risaQ !a"on se dio cuenta de 3ue esta/a $ensando en ella& OPC.o es tu fa.iliaQ

OPSuL 3uiere decirQ OPSuiereQ )i a.os a ser a.igos, en $ri ado $odras *a/lar.e de tJ, PnoQ O9ueno, $uesK PSuLK 3uieres decirQ O-ues eso& Sue tu fa.ilia de/e de ser .u, diferente a la .a& OEo dira 3ue s& O!e reO& -ara e.$ezar, nadie se $one una tiara $ara desa,unar& !a"on sonri& O0n casa de los )inger se usa .Cs a la *ora de la cena, PnoQ O-or su$uesto& C*as3ue la lengua, di ertido& 0.$eza/a a $ensar 3ue 3uizC !a"on no fuera tan re.ilgado co.o sos$ec*a/a& O9ueno, so, la tercera de cinco *er.anos& OBCincoD O), cinco& 2* fuera la .a,ora de las fa.ilias tienen .uc*os *iFos& Eo .is.a tendra .uc*os, si $udiera& OP'e erdadQ Ores$ondi, le antando las ceFas& O) Ores$ond, /aFando la oz& =o sa/a .u, /ien $or 3uL, $ero .e $areci 3ue a3uello era un detalle .u, nti.o de .i ida& )olo *a/a otra $ersona en el .undo a 3uien se lo *u/iera dic*o& )ent 3ue la tristeza se a$odera/a de ., $ero .e so/re$use& O9ueno, .i *er.ana .a,or, Kenna, se cas con un Cuatro& 2*ora tra/aFa en una fC/rica& !i .adre 3uiere 3ue .e case al .enos con un Cuatro, $ero ,o no 3uiero tener 3ue deFar de cantar& !e gusta de.asiado& 2un3ue su$ongo 3ue a*ora so, una Tres& 0so es de lo .Cs raro& Creo 3ue no a/andonarL la .Jsica, si $uedo& I1uego iene Kota& 0s artista& Nlti.a.ente no lo e.os .uc*o& Xino a des$edir.e, $ero nada .Cs& I1uego o, ,o& !a"on sonri con naturalidad& O2.erica )inger OanunciO, .i .eFor a.iga& O0so .is.o& 0c*L la .irada al cielo& 0ra i.$osi/le 3ue $udiera ser su .eFor a.iga& 2l .enos de .o.ento& -ero tena 3ue ad.itir 3ue !a"on era la Jnica $ersona con la 3ue .e *a/a sincerado, a$arte de .i fa.ilia o de 2s$en& 9ueno, aun3ue ta./iLn esta/a !arlee& P)entira Ll lo .is.oQ -oco a $oco fui.os llegando al final del $asillo , nos dirigi.os a las escaleras& =o $areca 3ue tu iera ninguna $risa& O'es$uLs de . iene !a,& 0s la 3ue .e endi , no llor& )incera.ente, creo 3ue .e *an ti.ado& B=o .e $uedo creer 3ue no lloraraD -ero s, es una artista& EoK la adoro& !a"on .e escrut el rostro& +a/lar de !a, .e *a/a a/landado un $oco& !a"on .e caa /ien, $ero no sa/a *asta 3uL $unto 3uera 3ue $enetrara en .i ida& OE luego estC Gerad& 0s el ni(o de la casaM tiene siete a(os& 2Jn no tiene .u, claro si le gusta .Cs el arte o la .Jsica& 1o 3ue le encanta es Fugar a la $elota , estudiar /ic*os, lo cual estC .u, /ien, sal o 3ue as no se ganarC la ida& 0sta.os intentando 3ue e"$eri.ente .Cs& 9ueno, , ,a esta.os todos& OPE tus $adresQ OPE HtusI $adresQ

OEa conoces a .is $adres& O=o, no los conozco& Conozco su i.agen $J/lica& PC.o son en realidadQ O $reguntL, tirCndole del /razo, aun3ue .e cost un $oco& !a"on tena unos /razos enor.es& %ncluso /aFo las ca$as de tela de su traFe, senta la $resencia de unos .Jsculos fuertes , fir.es& )us$ir, $ero esta/a claro 3ue no le e"as$era/a lo .Cs .ni.o& 'a/a la i.$resin de 3ue le gusta/a tener a alguien incordiCndole& 'e/a de ser duro *a/erse criado en a3uel lugar co.o *iFo Jnico& 0.$ez a $ensar en lo 3ue i/a a decir cuando saliLra.os al Fardn& Todos los guardias lucan una sonrisa $cara a nuestro $aso& E .Cs allC nos es$era/a un e3ui$o de tele isin& -or su$uesto, 3ueran estar $resentes en la $ri.era cita del $rnci$e& !a"on les *izo 3ue no con la ca/eza, , ellos se retiraron de in.ediato& U 3ue alguien $rotesta/a& =o .e a$eteca nada 3ue las cC.aras .e siguieran a todas $artes, $ero .e $areca raro 3ue se las 3uitara de enci.a& OP0stCs /ienQ -areces tensa Oo/ser !a"on& O2 ti te descoloca er llorar a una .uFerM a . .e descoloca salir a $asear con un $rnci$e Ores$ond, encogiLndo.e de *o./ros& !a"on se rio discreta.ente, $ero no diFo nada .Cs& 2 .edida 3ue a anzC/a.os *acia el oeste, el sol i/a 3uedando ta$ado $or el enor.e /os3ue de $alacio, aun3ue aJn falta/a .uc*o $ara 3ue anoc*eciera& 1a so./ra nos engull , 3ueda.os ocultos $or la oscuridad& 23uello es lo 3ue *a/ra deseado la otra noc*e, cuando /usca/a aleFar.e de todo& 2ll s 3ue da/a la i.$resin de 3ue estC/a.os solos& )egui.os ca.inando, aleFCndonos del $alacio , de la atencin de los guardias& OPSuL es lo 3ue te resulta tan confuso de .Q XacilL, $ero le diFe lo 3ue senta& OTu carCcter& Tus intenciones& =o esto, segura de 3uL de/o es$erar de este $aseo& O2*& O)e detu o , se .e $uso delante& 0stC/a.os .u, cerca el uno del otro, ,, a $esar del cClido aire esti al, sent un escalofro en la es$aldaO& Creo 3ue a estas alturas ,a te *a/rCs dado cuenta de 3ue no so, de los 3ue an con rodeos& Te dirL e"acta.ente 3uL 3uiero de ti& !a"on se acerc un $aso .Cs& )e .e *izo un nudo en la garganta& !e *a/a .etido ,o solita en la situacin 3ue .Cs 3uera e itar& )in guardias, sin cC.aras, sin nadie 3ue le i.$idiera *acer lo 3ue 3uisiera& 1a rodilla se .e dis$ar en un acto refleFo& 1iteral.ente& E le di un rodillazo a su alteza real en la entre$ierna& Con fuerza& !a"on solt un alarido , se encogi, lle Cndose las .anos a la zona dolorida .ientras ,o da/a un $aso atrCs& OPE eso a 3uL *a enidoQ OB)i .e $ones un solo dedo enci.a, serC .uc*o $eorD OPSuLQ O+e dic*o 3ue siK OB0stCs locaD 0so no, ,a te *e odo la $ri.era ez OdiFo, con una .uecaO& -ero P3uL narices 3uieres decir con esoQ )ent un calor 3ue .e in ada todo el cuer$o& +a/a sacado la $eor conclusin $osi/le , .e *a/a $uesto en guardia ante algo 3ue e idente.ente no i/a a suceder& 1os guardias se acercaron a la carrera, alertados $or nuestra discusin& !a"on los

aleF con la .ano, aJn en una $osicin e"tra(a, .edio cur ado& =os 3ueda.os un .o.ento en silencio, ,, cuando Ll e.$ez a recu$erarse del dolor, se .e $uso delante& OPSuL creas 3ue 3ueraQ 2gac*L la ca/eza , .e sonroFL& O2.erica, P3uL te creas 3ue 3ueraQ Oinsisti, e idente.ente contrariado& !Cs 3ue contrariado& Ufendido& 0sta/a claro 3ue *a/a adi inado lo 3ue .e *a/a $asado $or la .ente, , no le gusta/a lo .Cs .ni.oO& P0n $J/licoQ P+as $ensadoKQ B-or el a.or de 'ios, so, un ca/alleroD 'io .edia uelta , se dis$uso a ol er, $ero se gir& OP-or 3uL te *as ofrecido si3uiera a a,udar.e si tienes ese conce$to tan /aFo de .Q =o $oda ni si3uiera .irarle a los oFos& =o sa/a c.o e"$licar 3ue .e *a/an $re$arado $ara 3ue .e es$erara cual3uier cosa, 3ue a3uel lugar oscuro , aislado .e *a/a *ec*o sentir.e e"tra(a, 3ue solo *a/a un c*ico con el 3ue *u/iera estado alguna ez a solas , 3ue a3uella era .i reaccin lgica& O+o, cenarCs en tu *a/itacin& Ea decidirL 3uL *ago $or la .a(ana& !e 3uedL es$erando en el Fardn *asta estar segura de 3ue todas las de.Cs estaran ,a en el co.edor, , luego estu e un rato $aseando arri/a , a/aFo $or el $asillo antes de decidir.e a entrar en la *a/itacin& Cuando entrL, 2nne, !ar, , 1uc, esta/an ner iossi.as& =o tu e el alor de decirles 3ue no *a/a estado todo a3uel tie.$o con el $rnci$e& Ea .e *a/an trado la cena, 3ue esta/a so/re la .esa, en el /alcn& Tena *a./re, a*ora 3ue *a/a digerido .i .o.ento de *u.illacin& -ero el .oti o de 3ue .is doncellas estu ieran tan agitadas no era .i larga ausencia& +a/a una caFa enor.e so/re la ca.a, es$erando a 3ue la a/riera& OP-ode.os erloQ O$regunt 1uc,& OB1uc,, eso es de .ala educacinD Ola rega( 2nne& OB1o deFaron a3u en cuanto se fueD B'esde entonces esta.os $reguntCndonos 3uL $uede serD Oe"cla. !ar,& OB!ar,D B0sos .odalesD Ola ri( 2nne& O=o, no os $reocu$Lis, c*icas& =o tengo secretos& OCuando inieran a ec*ar.e al da siguiente, les dira a .is doncellas el .oti o& 1es sonre sin .uc*as ganas .ientras des*aca el gran lazo 3ue en ol a la caFa& 0n el interior *a/a tres $ares de $antalones: unos de lino, otros 3ue $arecan .Cs for.ales e , .e *a/a $uesto en guardia ante algo 3ue e idente.ente no i/a a suceder& 1os guardias se acercaron a la carrera, alertados $or nuestra discusin& !a"on los aleF con la .ano, aJn en una $osicin e"tra(a, .edio cur ado& =os 3ueda.os un .o.ento en silencio, ,, cuando Ll e.$ez a recu$erarse del dolor, se .e $uso delante& OPSuL creas 3ue 3ueraQ 2gac*L la ca/eza , .e sonroFL& O2.erica, P3uL te creas 3ue 3ueraQ Oinsisti, e idente.ente contrariado& !Cs 3ue contrariado& Ufendido& 0sta/a claro 3ue *a/a adi inado lo 3ue .e *a/a $asado $or la .ente, , no le gusta/a lo .Cs .ni.oO& P0n $J/licoQ P+as $ensadoKQ B-or el a.or de 'ios, so, un ca/alleroD 'io .edia uelta , se dis$uso a ol er, $ero se gir&

OP-or 3uL te *as ofrecido si3uiera a a,udar.e si tienes ese conce$to tan /aFo de .Q =o $oda ni si3uiera .irarle a los oFos& =o sa/a c.o e"$licar 3ue .e *a/an $re$arado $ara 3ue .e es$erara cual3uier cosa, 3ue a3uel lugar oscuro , aislado .e *a/a *ec*o sentir.e e"tra(a, 3ue solo *a/a un c*ico con el 3ue *u/iera estado alguna ez a solas , 3ue a3uella era .i reaccin lgica& O+o, cenarCs en tu *a/itacin& Ea decidirL 3uL *ago $or la .a(ana& !e 3uedL es$erando en el Fardn *asta estar segura de 3ue todas las de.Cs estaran ,a en el co.edor, , luego estu e un rato $aseando arri/a , a/aFo $or el $asillo antes de decidir.e a entrar en la *a/itacin& Cuando entrL, 2nne, !ar, , 1uc, esta/an ner iossi.as& =o tu e el alor de decirles 3ue no *a/a estado todo a3uel tie.$o con el $rnci$e& Ea .e *a/an trado la cena, 3ue esta/a so/re la .esa, en el /alcn& Tena *a./re, a*ora 3ue *a/a digerido .i .o.ento de *u.illacin& -ero el .oti o de 3ue .is doncellas estu ieran tan agitadas no era .i larga ausencia& +a/a una caFa enor.e so/re la ca.a, es$erando a 3ue la a/riera& OP-ode.os erloQ O$regunt 1uc,& OB1uc,, eso es de .ala educacinD Ola rega( 2nne& OB1o deFaron a3u en cuanto se fueD B'esde entonces esta.os $reguntCndonos 3uL $uede serD Oe"cla. !ar,& OB!ar,D B0sos .odalesD Ola ri( 2nne& O=o, no os $reocu$Lis, c*icas& =o tengo secretos& OCuando inieran a ec*ar.e al da siguiente, les dira a .is doncellas el .oti o& 1es sonre sin .uc*as ganas .ientras des*aca el gran lazo 3ue en ol a la caFa& 0n el interior *a/a tres $ares de $antalones: unos de lino, otros 3ue $arecan .Cs for.ales $ero sua es al tacto , unos a3ueros estu$endos& 0nci.a *a/a una tarFeta con el escudo de %llLa& Pi$es #nas cosas tan sencillas ,#e no p#e$o ne2%rtelas. Pero ha;me el fa/or $e ponrtelos solo los s%ba$os, por fa/or. 'racias por t# compa1+a. T# ami2o, !A<ON

Captulo 13

EN realidad no tu e .uc*o tie.$o de a ergonzar.e o de $reocu$ar.e& Cuando a la .a(ana siguiente .is doncellas .e istieron con toda nor.alidad, su$use 3ue $oda $resentar.e al desa,uno& 0l si.$le *ec*o de $er.itir.e asistir era un gesto de a.a/ilidad ines$erada $or $arte de !a"on: .e ofreca una Jlti.a co.ida, un Jlti.o .o.ento co.o una de las seleccionadas& Cuando estC/a.os a .edio desa,uno, Kriss reuni el alor $ara $reguntar.e $or nuestra cita& OPSuL tal fueQ O$regunt en oz /aFa, tal co.o se su$ona 3ue tena.os 3ue *a/lar durante las co.idas& -ero a3uellas tres /re es $ala/ras $ro ocaron una reaccin in.ediata, , todas las 3ue esta/an lo suficiente.ente cerca co.o $ara or aguzaron el odo& Res$irL *ondo& O%ndescri$ti/le& 1as c*icas se .iraron unas a otras, a la es$era de .Cs& OPC.o se co.$ortQ O$regunt Tin,& O+u..& O%ntentL escoger las $ala/ras con cuidadoO& !u, diferente de c.o .e es$era/a& 0sta ez los .ur.ullos se e"tendieron $or toda la .esa& OP1o *aces a$ostaQ O$rotest \oeO& )i es as, es de lo .Cs rastrero& =eguL con la ca/eza& PC.o $oda e"$licarloQ O=o, es 3ueK -ero una serie de ruidos confusos $rocedentes del otro lado del $asillo .e interru.$ieron, lo 3ue e it 3ue tu iera 3ue /uscar una res$uesta& 1os gritos eran raros& 0n .i /re e estancia en $alacio, no *a/a odo ni un sonido 3ue se acercara si3uiera a a3uel olu.en& 2cto seguido se o,eron los $asos rt.icos de los guardias en el suelo, las enor.es $uertas al a/rirse , el tintineo de los cu/iertos contra los $latos& 23uello era un caos a/soluto& 1a fa.ilia real entendi lo 3ue suceda antes 3ue nosotras& OB2l fondo de la sala, se(oritasD Ogrit el re, Clar;son, 3ue corri *acia una entana& 0stC/a.os confundidas, $ero no 3uera.os deso/edecer, , nos traslada.os lenta.ente *acia la ca/ecera de la .esa& 0l re, /aF una $ersiana, $ero no era de las usadas $ara ta$ar la luz& 0ra .etClica, , se aFust en su $osicin definiti a con un c*irrido& !a"on acudi a su lado , /aF otra& E, a su lado, la encantadora , delicada reina se a$resur a /aFar la siguiente& 0ntonces lleg una oleada de guardias a la sala& Xi una serie de ellos en for.acin tras las $uertas, 3ue cerraron con lla e , aseguraron con /arras& O+an atra esado los .uros, .aFestad, $ero los esta.os conteniendo& 1as se(oritas de/eran .arc*arse, $ero esta.os tan cerca de la $uertaK O0ntendido, !ar;son Ores$ondi el re,, zanFando la cuestin& 0sta/a claro lo 3ue *a/a $asado: los re/eldes *a/an $enetrado en el recinto&

Ea .e i.agina/a 3ue $oda $asar algo as, con tantos in itados en $alacio , tantos $re$arati os& Cual3uiera $oda co.eter algJn desliz 3ue co.$ro.etiera nuestra seguridad& E aun3ue no fuera fCcil entrar, era un .o.ento ideal $ara organizar una $rotesta& Cuando .enos, la )eleccin $oda resultar .olesta& 0sta/a segura de 3ue los re/eldes la odia/an, al igual 3ue tanta gente de %llLa& Co.o3uiera 3ue fuera, ,o no i/a a 3uedar.e de /razos cruzados& 0c*L la silla atrCs tan rC$ido 3ue se ca,, , corr *acia la entana .Cs $r"i.a $ara /aFar la $ersiana de .etal& 2lgunas otras de las c*icas, conscientes del $eligro en 3ue nos encontrC/a.os, *icieron lo .is.o& TardL solo un .o.ento en /aFarla, $ero aFustarla era algo .Cs difcil& 2$enas *a/a $uesto el cierre en $osicin cuando algo i.$act contra la $roteccin .etClica desde el e"terior, cosa 3ue .e *izo retroceder con un grito *asta tro$ezar con .i silla , caer al suelo& !a"on a$areci in.ediata.ente& OPTe *as *ec*o da(oQ +ice una e aluacin rC$ida& 0ra $ro/a/le 3ue .e saliera un cardenal en la cadera, , esta/a asustada, $ero nada .Cs& O=o, esto, /ien& O2l fondo de la *a/itacin& BXengaD Oorden, .ientras .e a,uda/a a $oner.e en $ie& Rl atra es la sala, agarrando a algunas c*icas 3ue se *a/an 3uedado $aralizadas del .iedo , conduciLndolas a la es3uina .Cs aleFada& U/edec , corr al fondo de la estancia, donde esta/an todas las c*icas, a.ontonadas& 2lgunas llora/an en silencioM otras tenan la .irada $erdida& Tin, se *a/a des.a,ado& 1o .Cs tran3uilizador fue er al re, Clar;son *a/lando ani.ada.ente con un guardia en la $ared contraria, lo /astante leFos co.o $ara 3ue las c*icas no le o,eran& Rodea/a a la reina con el /razo en un gesto $rotector, , ella se .ostra/a tran3uila , confiada a su lado& P2 cuCntos ata3ues *a/ra so/re i idoQ +a/a odo 3ue se $roducan arias eces al a(o& 23uello de/a de ser e"as$erante& 1as $ro/a/ilidades de so/re i ir eran cada ez .enores $ara ellaK , $ara su .aridoK , $ara su Jnico *iFo& Con el tie.$o, los re/eldes descu/riran c.o a$ro ec*ar las circunstancias a su fa or , conseguir lo 3ue 3ueran& E sin e./argo, all esta/a, con la ca/eza alta, la .irada clara , el rostro sereno& 0c*L un istazo a las c*icas& P2lguna de ellas tendra la fuerza necesaria $ara ser reinaQ Tin, segua inconsciente en los /razos de alguien& 9ariel , Celeste c*arla/an& 0sta Jlti.a $areca estar tran3uila, aun3ue ,o sa/a 3ue no era cierto& 2un as, en co.$aracin con otras, oculta/a sus e.ociones .u, /ien& 2lgunas c*icas esta/an al /orde de la *isteria, de rodillas , llori3ueando& Utras se *a/an /lo3ueado, e adiLndose de a3uella $esadilla, , se retorcan las .anos con aire ausente, es$erando a 3ue aca/ara& !arlee esta/a llorando un $oco, $ero no da/a la i.$resin de estar des*ec*a& 1a agarrL del /razo e *ice 3ue se irguiera& O)Lcate los oFos , le anta la ca/eza Ole gritL al odo& OPSuLQ OConfa en ., *azlo& !arlee se sec la cara con el /orde del estido e irgui un $oco el cuer$o& )e toc la cara en arios sitios, co.$ro/ando 3ue no se le *u/iera corrido el .a3uillaFe, su$use& 1uego se gir , .e .ir en /usca de .i a$ro/acin&

O9uen tra/aFo& -erdona 3ue .e $onga tan .andona, $ero confa en . esta ez, P aleQ O=o .e gusta/a tener 3ue darle rdenes en .edio de a3uella situacin angustiosa, $ero de/a .antener el as$ecto sereno de la reina 2./erl,& )in duda, !a"on a$reciara a3uello en una reina, , !arlee tena 3ue ganar& 0lla asinti& O=o, tienes razn& Suiero decir 3ue de .o.ento todo el .undo estC a sal o& =o de/era estar tan $reocu$ada& 2sent, aun3ue sin duda esta/a e3ui ocada& HTodo el .undoI no esta/a a sal o& 1os guardias .ontaron guardia Funto a las enor.es $uertas .ientras los re/eldes seguan tirando cosas contra la fac*ada , las entanas& 2ll no *a/a reloF& Eo no tena ni idea de cuCnto tie.$o i/a a durar el ata3ue, , a3uello no *aca .Cs 3ue au.entar .i ansiedad& PC.o sa/ra.os si entra/anQ P=o nos enterara.os *asta 3ue e.$ezaran a gol$ear las $uertasQ P0staran ,a dentro, , no lo sa/a.osQ =o $oda so$ortar los ner ios& !e 3uedL .irando un Farrn con flores de di erso ti$o Ocu,os no./res no conoca, $or su$uestoO , .e .ord una de .is u(as de .anicura $erfecta, concentrCndo.e en a3uellas flores co.o si fueran lo Jnico i.$ortante en el .undo& 2l final !a"on ino a interesarse $or ., igual 3ue *a/a *ec*o con las de.Cs& )e $uso a .i lado , ta./iLn se 3ued .irando las flores& =inguno de los dos sa/a /ien 3uL decir& OP0stCs /ienQ O$regunt $or fin& O) OsusurrL& O-areces alterada Oinsisti Ll, tras una /re e $ausa& OPSuL les ocurrirC a .is doncellasQ OdiFe, $oniendo en $ala/ras .i .a,or $reocu$acin& Eo sa/a 3ue esta/a a sal o, $ero Pdnde estaran ellasQ PE si la incursin de los re/eldes *a/a $illado a alguna de ellas $or los $asillosQ OPTus doncellasQ O$regunt Ll, con un tono 3ue .e deFa/a co.o una idiota& O), .is doncellas& O1e .irL a los oFos, $ara 3ue se diera cuenta de 3ue en realidad solo una .inora escogida de la .ultitud de $ersonas 3ue i an en el $alacio esta/an a sal o& 0sta/a a $unto de ec*ar.e a llorar& =o 3uera *acerlo, , res$ira/a a gran elocidad $ara intentar controlar .is e.ociones& !e .ir a los oFos , $areci entender 3ue en realidad esta/a a a$enas un $aso de ser una sir ienta& 23uel no era el .oti o de .i $reocu$acin, $ero .e $areca e"tra(o 3ue un sorteo .arcara la diferencia entre alguien co.o 2nne , co.o ,o& O2*ora .is.o de/en de estar escondidas& 0l ser icio tiene sus $ro$ios lugares donde ocultarse& 1os guardias sa/en .u, /ien c.o to.ar $osiciones rC$ida.ente , alertar a todo el .undo& 'e/eran estar /ien& Tene.os un siste.a de alar.a, $ero, la Jlti.a ez 3ue entraron, los re/eldes lo des/arataron $or co.$leto& 0stCn tra/aFando $ara arreglarlo, $eroK O!a"on sus$ir& FiFL la .irada en el suelo, intentando a$lacar todas .is $reocu$aciones& O2.erica, $or fa orK !e girL *acia !a"on& O0stCn /ien& 1os re/eldes *an sido lentos, , todo el .undo en $alacio sa/e 3uL *acer en caso de e.ergencia& 2sent& =os 3ueda.os all, de $ie, un .inuto, *asta 3ue notL 3ue se dis$ona a .arc*arse& O!a"on OsusurrL&

Rl se gir, algo sor$rendido de 3ue alguien se dirigiera a Ll de un .odo tan infor.al& O)o/re lo de anoc*eK 'eFa 3ue te e"$li3ue& Cuando inieron a casa, a $re$ararnos $ara enir a3u, un *o./re .e diFo 3ue ,o nunca de/a decirte 3ue no& -idieras lo 3ue $idieras& 0n ningJn caso& OPSuLQ Ores$ondi Ll, atnito& O1o diFo de un .odo 3ue *aca $ensar 3ue $odras $edir ciertas cosas& E tJ .e *a/as dic*o 3ue no *a/as tratado con .uc*as .uFeres& 'es$uLs de diecioc*o a(osK, , luego $ediste a los cC.aras 3ue se aleFaran& !e asustL cuando te acercaste tanto& !a"on sacudi la ca/eza, intentando $rocesar todo a3uello& 1a *u.illacin, la ra/ia , la incredulidad se refleFa/an en su rostro, *a/itual.ente sereno& OP0so se lo *an dic*o a todasQ OdiFo, *orrorizado& O=o lo sL& )u$ongo 3ue a .uc*as de las c*icas no les *aca falta 3ue se lo ad irtieran& -ro/a/le.ente H,a estLnI deseando a/alanzarse so/re ti Oo/ser L, se(alando con un gesto de la ca/eza a las de.Cs& Rl c*as3ue la lengua, .olesto& O-ero tJ no, as 3ue no tu iste ningJn re$aro en dar.e un rodillazo en la entre$ierna, Pes esoQ OBTe di en el .usloD O-or fa orK Gn *o./re no tarda tanto en recu$erarse de un rodillazo en el .uslo Ores$ondi, deFando claro su esce$ticis.o& )e .e esca$ la risa& 2fortunada.ente, !a"on ta./iLn se rio& -ero Fusto entonces otro $ro,ectil gol$e contra las entanas, , nos detu i.os en seco& -or un .o.ento se .e *a/a ol idado dnde esta/a& 0ra algo 3ue no .e suceda .uc*o, , 3ue .e ira .u, /ien $ara conser ar la cordura& OPE c.o te as a enfrentar a una *a/itacin llena de .uFeres llorandoQ O $reguntL& )u e"$resin de aso./ro tena algo de c.ico& OB=o *a, nada en el .undo 3ue .e descolo3ue .CsD Osusurr, deses$eradoO& =o tengo ni la .Cs .ni.a idea de c.o $ararlo& 23uel era el *o./re 3ue i/a a go/ernar nuestro $as: un ti$o 3ue se ena a/aFo ante las lCgri.as& 'i ertidsi.o& O'ales unas $al.aditas en el *o./ro o en la es$alda , diles 3ue todo irC /ien& 1a .a,ora de las eces, cuando las c*icas lloran, no es$eran 3ue les resuel as el $ro/le.aM solo 3uieren 3ue las consueles& OP'e erdadQ O!Cs /ien& O=o $uede ser tan sencillo OdiFo, intrigado& O+e dic*o la .a,ora de las eces, no sie.$re& -ero $ro/a/le.ente en esta ocasin a .uc*as de las c*icas les /astara& Reso$l& O=o esto, seguro& 'os ,a .e *an $reguntado si las deFarL .arc*arse cuando aca/e esto& O-ensa/a 3ue eso no nos esta/a $er.itido OdiFe, aun3ue no de/era *a/er.e sor$rendido& )i *a/a accedido a deFar 3ue .e 3uedara co.o a.iga, no de/an de i.$ortarle .uc*o los as$ectos tLcnicosO& PSuL as a *acerQ OPSuL otra cosa $uedo *acerQ =o o, a retener a nadie contra su oluntad&

O2 lo .eFor luego ca./ian de o$inin& OSuizC& O+izo una $ausaO& PE tJQ PTa./iLn estCs asustada , dis$uesta a .arc*arteQ O$regunt, casi co.o en /ro.a& O1a erdad es 3ue esta/a con encida de 3ue, en cual3uier caso, .e en iaras a casa des$uLs del desa,uno Oad.it& O1a erdad es 3ue ,o ta./iLn .e lo *a/a $lanteado& )e $roduFo un silencio entre nosotros, , los dos sonre.os& =uestra a.istad Osi es 3ue $oda lla.arse asO desde luego era rara e i.$erfecta, $ero al .enos era *onesta& O=o .e *as res$ondido& PSuieres .arc*arteQ Utro $ro,ectil i.$act contra la $ared, , la idea i/a ganando atracti o& 0l $eor ata3ue 3ue *a/a sufrido en casa *a/a sido el de Gerad, cuando intent 3uitar.e co.ida del $lato& 23u las c*icas no .e a$recia/an, los estidos eran encorsetados, la gente intenta/a *erir .is senti.ientos , la e"$eriencia en conFunto resulta/a inc.oda& -ero era $ositi a $ara .i fa.ilia , se co.a /ien& !a"on $areca un $oco $erdido, , 3uizC $odra seguir .anteniLndolo a ra,a un $oco .Cs& E, 3uiLn sa/e, a lo .eFor $odra a,udarle a escoger a la $r"i.a $rincesa& 1e .irL a los oFos& O)i tJ no .e ec*as, ,o no .e o,& O9ien& O)onriO& TendrCs 3ue e"$licar.e .Cs trucos, co.o ese de las $al.aditas en la es$alda& Eo ta./iLn le sonre& ), todo i/a .al, $ero 3uizC saliera algo /ueno de todo a3uello& O2.erica, P$odras *acer.e un fa orQ 2sent& O-or lo 3ue sa/e la gente, anoc*e $asa.os .uc*o rato Funtos& )i alguien te $regunta, P$odras decirles 3ue ,o no so,K, 3ue ,o nunca *araKQ O-or su$uesto& E siento .uc*si.o lo 3ue $as& O'e/era *a/er.e i.aginado 3ue, si alguna de osotras i/a a deso/edecer una orden, seras tJ& Gnos cuantos $ro,ectiles dieron contra la $ared, lo cual $ro oc los c*illidos entre las c*icas& OPSuiLnes sonQ PSuL es lo 3ue 3uierenQ O$reguntL& OPSuiLnesQ P1os re/eldesQ 2sent& O'e$ende de a 3uiLn se lo $reguntes& E de 3uL gru$o estLs *a/lando Ores$ondi& OPSuieres decir 3ue *a, .Cs de unoQ 23uello e.$eora/a .uc*o las cosas& )i a3uello era un solo gru$o, P3uL $odran *acer dos o .Cs FuntosQ !e $areca incre/le.ente inFusto 3ue nos .antu ieran oculto todo a3uello& -or lo 3ue ,o sa/a, todos los re/eldes eran iguales, $ero !a"on *aca 3ue sonara co.o si los *u/iera .eFores , $eores& OPCuCntos *a,Q Oinsist& O9Csica.ente dos, los norte(os , los sure(os& 1os norte(os atacan con .uc*a .Cs frecuencia& 0stCn .Cs cerca& Xi en en la zona *J.eda de 1i;el,, cerca de 9elling*a., al norte& 0s un lugar en el 3ue nadie 3uiere i ir Z$rCctica.ente estC en ruinas[, as 3ue lo *an con ertido en su /ase, aun3ue su$ongo 3ue iaFan& 1o de los iaFes es una teora .a a la 3ue nadie *ace .uc*o caso& -ero es .uc*o .enos $ro/a/le 3ue consigan entrar, ,, cuando entran, los ata3ues sonK casi t.idos& )u$ongo 3ue esto es un ata3ue de los norte(os O

diFo, le antando la oz entre el estruendo& OP-or 3uLQ PSuL los *ace tan diferentes de los sure(osQ !a"on se lo $ens, co.o si dudara de si de/a contCr.elo& !ir alrededor $ara er si alguien $oda ornos& Eo ta./iLn .irL, , i 3ue *a/a arias $ersonas 3ue nos o/ser a/an& 0n $articular, Celeste $areca 3uerer fundir.e con la .irada& =o .antu e el contacto isual con ella .uc*o rato& 2un as, $ese a todas las .ironas, no *a/a nadie lo suficiente.ente cerca co.o $ara ornos& Cuando !a"on lleg a la .is.a conclusin, se acerc , .e susurr al odo: O)us ata3ues son .uc*o .CsK letales& OP1etalesQ O!e estre.ec& Rl asinti& O)olo ienen una o dos eces al a(o, $or lo 3ue $arece& Creo 3ue todos intentan esconder.e las estadsticas, $ero no so, tonto& Cuando ienen, .uere gente& 0l $ro/le.a es 3ue a nosotros a./os gru$os nos $arecen iguales Zson ti$os desali(adosM la .a,ora, *o./res, delgados $ero fuertes, , sin e./le.as reconoci/les[, as 3ue no sa/e.os a 3uL nos enfrenta.os *asta 3ue *a aca/ado& Recorr la sala con la .irada& )i !a"on se e3ui oca/a , resulta/a 3ue eran sure(os, *a/a .uc*a gente en $eligro& -ensL de nue o en .is $o/res doncellas& O-ero sigo sin entenderlo& PSuL es lo 3ue 3uierenQ !a"on se encogi de *o./ros& O-arece 3ue los sure(os 3uieren aca/ar con nosotros& =o sL $or 3uL, $ero su$ongo 3ue $or3ue estCn *artos de i ir al .argen de la sociedad& TLcnica.ente ni si3uiera son Uc*os, ,a 3ue no $artici$an del teFido social& -ero los norte(os son un .isterio& -adre dice 3ue solo 3uieren .olestarnos, alterar nuestra la/or de go/ierno, $ero ,o no lo creo OdiFo, ado$tando un as$ecto .u, digno $or un .o.entoO& )o/re eso ta./iLn tengo otra teora& OPE .e la as a contarQ !a"on acil de nue o& )u$use 3ue esa ez no se trata/a tanto del .iedo a asustar.e, sino de 3ue se te.a 3ue no .e lo to.ara en serio& )e .e acerc de nue o , .e susurr: OCreo 3ue estCn /uscando algo& OP0l 3uLQ O0so no lo sL& -ero cada ez 3ue ienen los norte(os, sie.$re es lo .is.o: los guardias estCn fuera de co./ate, *eridos o atados, $ero nunca los .atan& 0s co.o si no 3uisieran 3ue los siguieran& 2un3ue suelen lle arse algJn re*Ln, , eso nos crea .uc*os $ro/le.as& E luego, las *a/itaciones Z/ueno, las *a/itaciones a las 3ue llegan[ estCn $atas arri/a: todos los caFones sacados, los estantes re ueltos, la alfo./ra del re LsK Ro.$en .uc*as cosas& =o te creeras la de cC.aras 3ue *e $erdido a lo largo de los a(os& OPCC.arasQ O), /ueno Ore$uso, t.ida.enteO& !e gusta la fotografa& 2 $esar de todo, nunca aca/an lle Cndose gran cosa& -adre $iensa 3ue .i idea es una tontera, $or su$uesto& PSuL $odran andar /uscando un $u(ado de /Cr/aros analfa/etosQ 2un as, creo 3ue de/e de *a/er algo& 23uello era un .isterio& )i ,o no tu iera un cLnti.o , su$iera c.o entrar en el $alacio, su$ongo 3ue .e lle ara todas las Fo,as 3ue $udiera, cual3uier cosa 3ue lograra ender& 23uellos re/eldes de/an de tener algo en la .ente cuando llega/an all, .Cs allC de la rei indicacin $oltica o su su$er i encia& OPTe $arece un razona.iento tontoQ O$regunt !a"on, sacCndo.e de .is

cC/alas& O=o, tonto no& -ertur/ador, $ero no tonto& %nterca./ia.os una /re e sonrisa& !e di cuenta de 3ue si !a"on fuera !a"on )c*rea e, sin .Cs, , no !a"on, el futuro re, de %llLa, sera el ti$o de $ersona 3ue .e gustara tener co.o ecino, alguien con 3uien $oder *a/lar& )e aclar la garganta& O)u$ongo 3ue tendrL 3ue co.$letar .i ronda& O), i.agino 3ue *a/rC unas cuantas se(oritas $reguntCndose $or 3uL te de.oras tanto& O9ueno, Ha.igaI, Palguna sugerencia de con 3uiLn de/era *a/lar a*oraQ )onre , .irL *acia atrCs, $ara asegurar.e de 3ue .i candidata a $rincesa segua .anteniendo el ti$o& 2s era& OPXes a la c*ica ru/ia de all, estida de rosaQ 0s !arlee& 0s un encanto, .u, a.a/leM le encanta el cine& 2nda, e& !a"on solt una risita , se fue *acia ella& 0l tie.$o 3ue $asa.os en el co.edor nos $areci una eternidad, $ero el ata3ue solo *a/a durado $oco .Cs de una *ora& !Cs tarde descu/ri.os 3ue no *a/an $enetrado en el $alacioM solo en el recinto& 1os guardias no *a/an dis$arado a los re/eldes *asta 3ue estos *a/an intentado dirigirse a la $uerta $rinci$al, lo 3ue e"$lica/a lo de los ladrillos O3ue *a/an arrancado de la .uralla e"teriorO , la fruta $odrida 3ue *a/an estado lanzando contra la entana tanto rato& 2l final, dos *o./res aca/aron $or acercarse de.asiado a las $uertas, les dis$araron , todos salieron *u,endo& )i la distincin *ec*a $or !a"on era correcta, a3uellos de/an de ser de los norte(os& =os tu ieron encerradas un $o3uito .Cs, .ientras rastrea/an el $er.etro del $alacio& Cuando se con encieron de 3ue todo esta/a co.o corres$onda, deFaron 3ue nos dirigiLra.os a nuestras *a/itaciones& !arlee , ,o fui.os cogidas del /razo& 2 $esar de *a/er .antenido la cal.a, la tensin del ata3ue .e *a/a deFado agotada, , esta/a encantada de tener a alguien 3ue .e distraFera& OP0ntonces te *a deFado 3ue te $ongas $antalones igual.enteQ O.e $regunt& Eo .e *a/a $uesto a *a/lar de !a"on a las $ri.eras de ca./io, deseosa de sa/er c.o *a/a ido su con ersacin& O), se .ostr .u, generoso& O0s un detalle $or su $arte, des$uLs de *a/er ganado& O0s un /uen ganador& %ncluso es gracioso cuando se le lle a a ciertos e"tre.os& OHCo.o cuando se le da un rodillazo en la Fo,a de la corona, $or eFe.$loI, $ensL& OPSuL 3uieres decirQ O=ada& O23uello no 3uera e"$licCrseloO& P'e 3uL *a/Lis *a/lado antesQ O9ueno, .e *a $reguntado si .e gustara 3uedar con Ll esta se.ana Ocontest, ru/orizCndose& OB!arleeD B0so es estu$endoD OBCallaD OdiFo, .irando alrededor, aun3ue el resto de las c*icas ,a *a/a su/ido las escalerasO& %ntento no *acer.e de.asiadas ilusiones& =os 3ueda.os calladas un .inuto *asta 3ue $or fin estall: OP2 3uiLn 3uiero enga(arQ B0sto, tan ner iosa 3ue casi no lo so$ortoD 0s$ero 3ue no tarde .uc*o en lla.ar.e& O)i ,a te lo *a $edido, esto, segura de 3ue no deFarC $asar .uc*o tie.$o& Suiero decir, en cuanto *a,a aca/ado con sus la/ores de go/ierno del da, su$ongo&

0lla se rio& OB=o .e lo $uedo creerD Suiero decirK 3ue sa/a 3ue era gua$o, $ero nunca sa/es c.o $uede co.$ortarse& !e $reocu$a/a 3ue fueraK, no sL, $o.$oso, o algo as& O2 . ta./iLn& -ero en realidad esK OPSuL era !a"on, en realidadQ ), era algo $o.$oso, $ero no tanto 3ue resultara cortante, co.o .e *a/a i.aginado& 0ra innega/le 3ue se $orta/a co.o un $rnci$e, $ero, aun as, era .u,K, .u,KOK 0s nor.al OdiFe $or fin& !arlee ,a no esta/a .irando& )e *a/a $erdido en sus enso(aciones .ientras ca.inC/a.os& 0s$era/a 3ue !a"on estu iera a la altura de la i.agen 3ue se esta/a *aciendo .i a.iga de Ll, , 3ue ella fuera el ti$o de c*ica 3ue Ll 3uera& 1a deFL en su $uerta, .e des$ed con un gesto , .e dirig a .i *a/itacin& 1a i.agen de !arlee , !a"on desa$areci de .i .ente en cuanto a/r la $uerta& 2nne , !ar, esta/an inclinadas so/re 1uc,, 3ue $areca .u, agitada& 0sta/a congestionada, , tena las .eFillas cu/iertas de lCgri.asM el ligero te./lor *a/itual en ella se *a/a con ertido en una gran agitacin, , le sacuda todo el cuer$o& OCCl.ate, 1uc,, todo a /ien Ole susurra/a 2nne, .ientras le acaricia/a el ca/ello al/orotado& OEa *a aca/ado todo& =adie *a resultado *erido& 0stCs a sal o, cari(o Ole deca !ar,, sosteniLndole la .ano& Eo esta/a tan i.$resionada 3ue no $oda *a/lar& 0l difcil .o.ento $or el 3ue $asa/a 1uc, era algo $ri adoM no de/era *a/erlo isto& 'i .edia uelta, $ero 1uc, .e detu o antes de 3ue $udiera salir de la *a/itacin& O1oK, loK sientoK 1ad,K 1ad,K O/al/uci& 1as otras conte.$laron la escena con cara de $reocu$acin& O=o te angusties& P0stCs /ienQ O$reguntL, cerrando la $uerta $ara 3ue nadie .Cs $udiera ernos& 1uc, intent seguir *a/lando, $ero no le salan las $ala/ras& 1as lCgri.as , el te./lor tenan do.inado a3uel cuer$ecito tan $e3ue(o& O0starC /ien, se(orita Ointercedi 2nneO& TardarC unas *oras, $ero, cuando la cosa aca/a, sie.$re se cal.a& )i sigue .al, $ode.os lle arla al ala de la enfer.era OdiFo, , luego /aF la ozO& )olo 3ue 1uc, no 3uiere& )i consideran 3ue no eres a$ta $ara el ser icio, te .andan a la la andera o a la cocina& E a 1uc, le gusta ser doncella& Eo no sa/a de 3uiLn $ensa/a 2nne 3ue tena.os 3ue ocultarnos& Todas estC/a.os alrededor de 1uc,, , ella $oda ornos clara.ente, incluso en a3uel estado& O-orK, $orK fa or, se(orita& Eo noK, ,o noK OC*is& =adie a a delatarte Ole asegurL& !irL a 2nne , a !ar,O& 2,udad.e a .eterla en la ca.a& 0ntre las tres no de/era *a/ernos costado un gran esfuerzo, $ero 1uc, se retorca tanto 3ue sus /razos , sus $iernas se nos esca$a/an de las .anos& Tu i.os 3ue e.$learnos a fondo $ara conseguirlo& Gna ez instalada entre las sC/anas, la co.odidad de la ca.a surti un efecto .a,or 3ue todas nuestras $ala/ras& 1os es$as.os de 1uc, fueron re.itiendo , ella fiF la .irada en el dosel 3ue *a/a $or enci.a de la ca.a& !ar, se sent al /orde , e.$ez a tararear una cancioncilla, 3ue .e record a c.o sola arrullar ,o a !a, cuando esta/a enfer.a& !e lle L a 2nne a un rincn, leFos del alcance de los odos de 1uc,& OPSuL *a $asadoQ P+a entrado alguienQ Ole $reguntL& )i algo as *u/iera ocurrido, es$era/a 3ue .e lo diFeran&

O=o, no Oasegur 2nneO& 1uc, sie.$re se $one as cuando ienen los re/eldes& 0l .ero *ec*o de *a/lar de ellos *ace 3ue se $onga a llorar& 0llaK 2nne /aF la .irada , la $os en sus /rillantes za$atos negros, intentando decidir si de/a decir.e algo& Eo no 3uera *urgar en la ida de 1uc,, $ero s desea/a entender& Res$ir *ondo , .e e"$lic: O2lgunas de nosotras *e.os nacido a3u& !ar, naci en el castillo, , sus $adres siguen a3u& Eo era *uLrfana, , .e traFeron $or3ue el $alacio necesita/a $ersonal& O)e alis el estido, co.o si as $udiera 3uitarse de enci.a a3uel $edazo de su *istoria 3ue $areca $esarleO& 1uc, fue endida al $alacio& OPXendidaQ PC.o $uede serQ 23u no *a, escla os& O=o, legal.ente no, $ero eso no 3uiere decir 3ue no $ueda $asar& 1a fa.ilia de 1uc, necesita/a dinero $ara una o$eracin 3ue tena 3ue *acerse su .adre& Ufrecieron sus ser icios a una fa.ilia de Treses a ca./io del dinero necesario& )u .adre no .eFor , no consiguieron 3uitarse la deuda de enci.a, de .odo 3ue 1uc, , su $adre lle a/an .uc*si.o tie.$o i iendo con a3uella fa.ilia& -or lo 3ue ,o sL de c.o los trata/an, no era .uc*o .eFor 3ue i ir en un granero& I0l *iFo de la fa.ilia se fiF en 1uc,, , ,a sL 3ue a eces no i.$orta la diferencia de castas, $ero de una )eis a un Tres la distancia es .u, grande& Cuando su .adre descu/ri las intenciones de su *iFo, endi a 1uc, , a su $adre al $alacio& Recuerdo cuando lleg& )e $as das llorando& 'e/an de estar terri/le.ente ena.orados& !irL a 1uc,& -or lo .enos en .i caso uno de los dos $udo decidir& 0n el su,o, no tu o ninguna o$cin , $erdi al *o./re al 3ue a.a/a& O0l $adre de 1uc, tra/aFa en los esta/los& =o es .u, rC$ido ni .u, fuerte, $ero .uestra una dedicacin incre/le& E 1uc, es doncella& )L 3ue $uede $arecerle tonto, $ero ser una doncella en $alacio es un *onor& )o.os la $ri.era lnea& )o.os las 3ue *an considerado suficiente.ente $re$aradas, listas , atracti as co.o $ara $oder $resentarnos ante cual3uiera& =os to.a.os nuestro tra/aFo .u, en serio, , con .oti o& )i la fastidias, te .eten en la cocina, donde te $asas el da tra/aFando, .al estida& U te .andan a cortar le(a, o a rastrillar el Fardn& )e $uede ser ir de .uc*as for.as diferentes& !e senta tonta& -ara ., todas eran )eises& )in e./argo, dentro de a3uella categora *a/a clases, distinciones 3ue no alcanza/a a co.$render& O+ace dos a(os el $alacio sufri un ata3ue en $lena noc*e& 1es 3uitaron los unifor.es a los guardias , se cre una gran confusin& Fue tal el /arullo 3ue nadie sa/a a 3uiLn atacar o defender, , la gente se col $or todas $artesK Fue terri/le& !e estre.ec solo de $ensarlo& 1a oscuridad, la confusin, las di.ensiones del $alacio& 0n co.$aracin con lo de la .a(ana, $areca o/ra de los sure(os& OGno de los re/eldes atra$ a 1uc,& O2nne /aF la ista un .inuto , luego a(adi en oz /aFaO: =o creo 3ue tengan .uc*as .uFeres en sus gru$os, no sL si .e entiende& OBU*D O0so no lo i $ersonal.ente, $ero 1uc, .e cont 3ue el ti$o esta/a cu/ierto de suciedad& !e diFo 3ue no $ara/a de la.erle la cara& 2nne se estre.eci solo de $ensarlo& 2 . se .e encogi el est.ago, , te. 3ue $udiera de ol er el desa,uno& 0ra as3ueroso, , entenda $erfecta.ente 3ue alguien 3ue *a/a $asado tanto .iedo se iniera a/aFo ante un ata3ue si.ilar& O0l ti$o se la lle a/a a rastras, , ella grit con todas sus fuerzas& Con el tu.ulto reinante era difcil orla& -ero a$areci otro guardia, este de erdad& 2$unt , dis$ar al *o./re Fusto en la ca/eza& 0l re/elde ca, al suelo, con 1uc, aJn agarrada& Sued cu/ierta

de sangre& !e ta$L la /oca& =o $oda i.aginar.e 3ue alguien tan delicado co.o a3uella c*ica *u/iera tenido 3ue $asar $or todo a3uello& =o era de e"tra(ar 3ue *u/iera reaccionado as& O1e curaron unas cuantas *eridas, $ero nadie se $reocu$ de su estado e.ocional& 2*ora se $one ner iosa a la .ni.a, $ero intenta ocultarlo lo .eFor 3ue $uede& E no solo lo *ace $or ella, sino ta./iLn $or su $adre& Rl estC orgullossi.o de 3ue su *iFa se *a,a ganado el $uesto de doncella, , ella no 3uiere dece$cionarle& %ntenta.os e itar 3ue se angustie, $ero cada ez 3ue ienen los re/eldes se $one en lo $eor , cree 3ue alguien a a lle Crsela, a *acerle da(o o a .atarla& I+ace lo 3ue $uede, se(orita, $ero no sL *asta cuCndo a a $oder aguantarlo& 2sent , .irL *acia 1uc,, 3ue esta/a $ostrada en la ca.a& +a/a cerrado los oFos , se *a/a dor.ido, aun3ue aJn era /astante te.$rano& !e $asL el resto del da le,endo& 2nne , !ar, li.$iaron la *a/itacin, aun3ue no esta/a sucia& Todas .antu i.os silencio .ientras 1uc, descansa/a& !e $ro.et a . .is.a 3ue, si $oda e itarlo, 1uc, no ol era a $asar $or a3uello&

Captulo 14

TA co.o .e *a/a i.aginado, las c*icas 3ue *a/an solicitado irse a casa ca./iaron de o$inin cuando las aguas ol ieron a su cauce& =inguna de nosotras sa/a e"acta.ente 3uiLnes *a/an sido las 3ue lo *a/an $edido, $ero *a/a algunas OCeleste en $articularO 3ue esta/an decididas a descu/rirlo& 'e .o.ento, segua.os siendo eintisiete& )egJn el re,, el ata3ue registr tan $ocos da(os 3ue a$enas .ereca 3ue se *a/lara de Ll& =o o/stante, co.o a3uella .a(ana esta/an llegando a $alacio algunos e3ui$os de tele isin, $arte del ata3ue se e.iti en directo, , $or lo isto a3uello no le gust nada al .onarca, lo 3ue *izo 3ue .e $reguntara cuCntos ata3ues *a/ra reci/ido el $alacio de los 3ue nunca nos *a/a.os enterado& P)era un lugar .enos seguro de lo 3ue ,o .e $ensa/aQ )il ia nos e"$lic 3ue, si el ata3ue *u/iera sido .uc*o $eor, nos *a/ran deFado lla.ar a nuestras fa.ilias $ara decirles 3ue estC/a.os /ien& -ero tal co.o *a/an ido las cosas nos diFeron 3ue era .eFor 3ue les .andCse.os una carta& 0scri/ $ara decirles 3ue esta/a /ien , 3ue, tal ez, el ata3ue *a/a $arecido .Cs gra e de lo 3ue real.ente era& E 3ue el re, nos *a/a $rotegido a todas& 1es $ed 3ue no se $reocu$aran $or ., les contL 3ue les ec*a/a de .enos , le di la carta a una doncella& 0l da $osterior al ata3ue $as sin incidentes& -ensa/a ir a la )ala de las !uFeres $ara *a/lar so/re !a"on con las de.Cs, $ero, des$uLs de er a 1uc, tan agitada, decid 3uedar.e en .i *a/itacin& =o sL en 3uL se ocu$a/an .is tres doncellas .ientras ,o esta/a fuera, $ero el tie.$o 3ue $asL en la *a/itacin se dedicaron a Fugar a las cartas , a c*arlar, introduciendo algJn cotilleo en la con ersacin& !e enterL de 3ue $or cada docena de $ersonas 3ue ,o ea en $alacio *a/a un centenar .Cs: los cocineros , las la anderas de las 3ue ,a tena constancia, $ero ta./iLn gente cu,o Jnico tra/aFo era el de .antener li.$ias las entanas& 1a /rigada de li.$iacristales tarda/a toda una se.ana en li.$iarlas todas, , $ara entonces el $ol o ,a se *a/a colado $or las $aredes, $egCndose a los cristales de nue o, $or lo 3ue tenan 3ue ol er a e.$ezar& Ta./iLn *a/a Fo,eros 3ue ela/ora/an $iezas $ara la fa.ilia , regalos $ara los isitantes, , e3ui$os de .odistas , de co.$radoras 3ue .antenan elegante.ente estidos a los .ie./ros de la fa.ilia real, , a*ora ta./iLn a nosotras& 2si.is.o, .e enterL de otras cosas: de los guardias 3ue ellas considera/an .Cs gua$os , del *orri/le dise(o del nue o estido 3ue la Fefa del ser icio les *aca lle ar en las fiestasM de 3ue *a/a gente en $alacio 3ue *aca a$uestas so/re la c*ica 3ue saldra seleccionada, , de 3ue ,o esta/a entre las diez .eFor situadasM de 3ue el /e/L de una de las cocineras esta/a tan enfer.o 3ue lo *a/an desa*uciado, lo 3ue le *izo soltar alguna lCgri.a a 2nne& Resulta/a 3ue la cocinera en cuestin era .u, a.iga su,a, , 3ue la $areFa *a/a estado es$erando a3uel *iFo .uc*o tie.$o& !ientras las escuc*a/a, $artici$ando en la con ersacin solo cuando se .e ocurra algo 3ue aliera la $ena decir, .e alegrL de *a/er.e 3uedado con ellas: no se .e ocurra 3ue a/aFo $udieran estar $asCndoselo .eFor& 0l a./iente en la *a/itacin era alegre ,

distendido& !e lo *a/a $asado tan /ien 3ue el da siguiente ta./iLn .e lo $asL all& 0sta ez a/ri.os la $uerta 3ue da/a al $asillo , la /alconera, , el aire cClido entra/a , nos en ol a& 23uello $areca tener un efecto es$ecial.ente $ositi o so/re 1uc,, , .e $reguntL con 3uL frecuencia de/a de salir al e"terior& 2nne co.ent lo ina$ro$iado de a3uella situacinO,o, sentada con ellas, Fugando a las cartas , con las $uertas a/iertasO, $ero se rindi casi de in.ediato& Ea se i/a *aciendo a la idea de 3ue no $odra con ertir.e en la da.a 3ue todos es$era/an 3ue fuera& 0stC/a.os en $lena $artida de cartas cuando detectL una $resencia $or el ra/illo del oFo& 0ra !a"on, de $ie, en el u./ral de la $uerta, 3ue nos .ira/a con gesto di ertido& Cuando nuestros oFos se encontraron, i clara en su rostro la $regunta: P3uL narices esta/a *aciendoQ Eo .e $use en $ie, sonre , .e acer3uL a Ll& OBU*, 'ios .oD O.ur.ur 2nne, cuando se dio cuenta de 3ue el $rnci$e esta/a en la $uerta& %n.ediata.ente tir las cartas dentro del costurero , se $uso en $ie& !ar, , 1uc, la siguieron& O)e(oritas Ose $resent !a"on& O2lteza OdiFo 2nne, con una re erenciaO& 0s un *onor, se(or& O0l *onor es .o Ores$ondi Ll, sonriendo& 1as doncellas se .iraron unas a otras, *alagadas& Todos nos 3ueda.os en silencio un .o.ento, sin sa/er .u, /ien 3uL *acer& 'e $ronto !ar, reaccion: O=osotras ,a nos /a.os& OB), esoD Oa(adi 1uc,O& Y/a.osK, estoK Osolt, , .ir a 2nne en /usca de a,uda& O2 aca/ar el estido de 1ad, 2.erica $ara el iernes Oa$ostill 2nne& O0so es Oasinti !ar,O& )olo 3uedan dos das& -asaron a nuestro lado , se dirigieron a la $uerta, con unas sonrisas enor.es en el rostro& O=o 3uerra entretenerlas OdiFo !a"on, siguiLndolas con la .irada, a/soluta.ente fascinado con su reaccin& Gna ez 3ue estu ieron en el $asillo, *icieron una serie de re erencias .al sincronizadas , se aleFaron a $aso ligero& 0n cuanto do/laron la es3uina, las risitas de 1uc, resonaron $or todo el $asillo, , des$uLs se o, a 2nne *aciLndola callar& O!enudo gru$ito de doncellas tienes Oo/ser !a"on, entrando en la *a/itacin , escrutCndola con la .irada& O)e encargan de 3ue sie.$re estL a $unto Ores$ond, con una sonrisa& O0s e idente 3ue te tienen afecto& 0so es difcil de encontrar& O'eF de o/ser ar la *a/itacin , .e .ir a la caraO& =o .e i.agina/a as tu *a/itacin& 1e antL un /razo , lo deFL caer& O0n realidad no es .i *a/itacin, PnoQ Te $ertenece a tiM ,o solo la ocu$o& Rl *izo una .ueca& OTe *a/rCn dic*o 3ue $uedes *acer ca./ios, PnoQ )i 3uieres otra ca.a, o 3ue la $inten de otro colorK OGna ca$a de $intura no la *ara .a OdiFe, encogiLndo.e de *o./rosO& 1as c*icas co.o ,o no i en en casas con suelos de .Cr.ol O/ro.eL& !a"on sonri& OPC.o es tu *a/itacin, en casa de tus $adresQ O+u.K P-ara 3uL *as enido e"acta.enteQ

OBU*D 0s 3ue *e tenido una idea& OP)o/re 3uLQ O9ueno Oe.$ez, $oniLndose a ca.inar $or la *a/itacinO, *e $ensado 3ue, ,a 3ue tJ , ,o no tene.os la t$ica relacin 3ue s tengo con las otras c*icas, 3uizC de/era.os co.$artirK .edios de co.unicacin alternati os& O)e detu o frente a .i es$eFo , .ir las fotografas de .i fa.iliaO& Tu *er.ana es idLntica a ti Oo/ser , di ertido& !e acer3uL& O=os lo dicen .uc*o& PSuL es eso de los .edios de co.unicacin alternati osQ !a"on aca/ de re$asar las fotos , se acerc al $iano, al fondo de la *a/itacin& O'ado 3ue se su$one 3ue tienes 3ue a,udar.e, ser .i a.iga , todo eso O $rosigui, .irCndo.e a los oFosO, 3uizC no de/era.os confiar en las notas de sie.$re a tra Ls de las doncellas , en las in itaciones for.ales $ara ernos& 0sta/a $ensando en algo .enos cere.onioso& OCogi una de las $artituras 3ue *a/a enci.a del $ianoO& P1as *as trado tJQ O=o, esas esta/an a3u& )i 3uiero tocar algo 3ue .e a$etezca de erdad, .e lo sL de .e.oria& O%.$resionante OdiFo, le antando las ceFas, , retrocedi, acercCndose a ., sin co.$letar su e"$licacin& OP-odras deFar de curiosear , aca/ar de e"$licar.e tu idea, $or fa orQ !a"on sus$ir& O9ueno& 1o 3ue *a/a $ensado es 3ue tJ , ,o $odra.os tener una se(al, o algo as, algJn .odo de decirnos 3ue necesita.os *a/lar sin 3ue nadie .Cs lo se$a& PSuL tal frotarnos la narizQ OE se $as un dedo adelante , atrCs Fusto $or enci.a del la/io& O-arecerC 3ue estCs resfriado& =o 3ueda .u, /onito& )e .e 3ued .irando, algo sor$rendido, , asinti& O!u, /ien& PSuL tal si nos $asa.os los dedos $or entre el ca/elloQ )acud la ca/eza casi al instante& OEo casi sie.$re lle o el $elo recogido con *or3uillas& 0s $rCctica.ente i.$osi/le 3ue $ueda $asar.e los dedos $or en .edio& 2de.Cs, P3uL $asarC si lle as la corona $uestaQ )e te caera al suelo& 1e ant el dedo , .e se(al con Ll, considerando .i res$uesta& O!u, /ien $ensado& +...K -as a .i lado, concentrado, , se detu o cerca de la .esilla de noc*e& OPSuL tal si te tiras sua e.ente de la oreFaQ O!e gusta Ores$ond, des$uLs de $ensCr.elo un .o.entoO& 0s lo /astante sencillo co.o $ara 3ue se $ase $or alto, $ero no tan frecuente co.o $ara 3ue $oda.os confundirlo con cual3uier otra cosa& =os 3ueda.os con lo del tirn de la oreFa& !a"on esta/a .irando algo fiFa.ente, $ero se gir , .e sonri& O!e alegro de 3ue estLs de acuerdo& 1a $r"i.a ez 3ue 3uieras er.e, trate con sua idad del l/ulo , ,o endrL en cuanto $ueda& -ro/a/le.ente des$uLs de la cena O conclu,, encogiLndose de *o./ros& 2ntes de 3ue $udiera $reguntarle c.o tena 3ue acudir ,o si Ll .e lla.a/a, !a"on atra es la *a/itacin con .i frasco en la .ano& OPSuL diantres es estoQ )us$irL& O!e te.o 3ue es algo i.$osi/le de e"$licar& 1leg el $ri.er iernes, , con Ll nuestro de/ut en el Illa Capital Report& 0ra algo a

lo 3ue estC/a.os o/ligadas, $ero al .enos esa se.ana lo Jnico 3ue de/a.os *acer era estar sentadas& Con la diferencia *oraria saldra.os en antena a las cinco, estara.os all sentadas una *ora , luego $odra.os ir a cenar& 2nne, !ar, , 1uc, se es.eraron es$ecial.ente en estir.e& 0l estido era de un azul intenso 3ue se acerca/a al .orado& !e aFusta/a $or la cadera , luego se a/ra en unas sua es ondas satinadas $or detrCs& =o $oda creer.e 3ue $udiera tocar si3uiera algo tan /onito& !is doncellas .e a/roc*aron /otn tras /otn $or la es$alda, .e $usieron *or3uillas con $erlas en el ca/ello, unos .inJsculos $endientes con $erlas , un collar con un cordoncito tan fino , .Cs $erlas tan se$aradas 3ue $arecan flotar so/re .i $iel& !irL al es$eFo& )egua siendo ,o& 0ra la ersin .Cs /onita de . .is.a 3ue *a/a isto nunca, $ero reconoca a3uella cara& 'esde 3ue *a/an seleccionado .i no./re, .i gran te.or era con ertir.e en una $ersona irreconoci/le Ocu/ierta en ca$as de .a3uillaFe , tan cargada de Fo,as 3ue tu iera 3ue escar/ar durante se.anas $ara encontrar.e de nue oO& -ero de .o.ento segua siendo 2.erica& E, co.o era *a/itual en ., .e encontrL cu/ierta de una $Ctina de sudor en el .o.ento en 3ue .e diriga a la sala donde gra/a/an los .ensaFes de $alacio& =os diFeron 3ue llegCra.os diez .inutos antes de la *ora& 0n .i caso, diez .inutos significa/an .Cs /ien 3uince& 0n el caso de Celeste, .Cs /ien significa/an tres& 2s 3ue el gru$o fue llegando a tro.$icones& +a/a un enFa./re de $ersonas re oloteando a nuestro alrededor, dando los Jlti.os to3ues al $lat Oen el 3ue *a/an instalado unas gradas con asientos $ara las seleccionadas O& 1os $resentadores, 3ue reconoca de *a/er isto el Report durante a(os, esta/an a*, le,endo sus guiones , aFustCndose las cor/atas& 2lgunas de las seleccionadas se e"a.ina/an en los es$eFos , se alisa/an sus istosos estidos con la .ano& 1a acti idad era frenLtica& !e girL , $illL a !a"on en un .o.ento nti.o& )u .adre, la /ella reina 2./erl,, le esta/a colocando unos ca/ellos re/eldes en su sitio& Rl se alis la c*a3ueta , le diFo algo& 0lla asinti , !a"on sonri& +a/ra seguido .irCndolos un rato, $ero a$areci )il ia ,, con su *a/itual dina.is.o, .e lle a .i sitio& O)u/a a la fila su$erior, 1ad, 2.erica O.e ordenO& -uede sentarse donde 3uiera& 0s 3ue la .a,ora de las c*icas *an solicitado la fila de delante& O!e lo diFo con oz a$enada, co.o si .e estu iera dando una .ala noticia& OU*, gracias Ores$ond, , .e fui tan contenta a sentar.e en la fila de atrCs& =o .e *aca gracia la idea de su/ir a3uellos escalones tan $e3ue(os con un estido tan aFustado , a3uellos za$atos de tiras& ZP'e erdad eran necesariosQ B=adie i/a a er.e los $iesD[ -ero lo consegu& Xi entrar a !arlee, 3ue .e sonri , .e salud, , se ino a sentar a .i lado& -ara . significa/a .uc*o 3ue *u/iera escogido un lugar a .i lado en lugar de situarse en la segunda fila& 0ra una a.iga fiel& )era una gran reina& )u estido era de un a.arillo intenso& Con su ca/ello ru/io , su $iel sua e.ente /ronceada, $areca irradiar luz& O!arlee, .e encanta tu estido& B0stCs fantCsticaD OU*, gracias& O)e ru/oriz un $ocoO& Tena .iedo de 3ue fuera algo e"cesi o& OB0n a/solutoD CrLe.e, te 3ueda $erfecto& OSuera *a/lar contigo, $ero *a/as desa$arecido& PCrees 3ue $odra.os *a/lar .a(anaQ O.e $regunt, en un susurro& OClaro& 0n la )ala de las !uFeres, P erdadQ 0s sC/ado Ores$ond usando el .is.o tono&

O'e acuerdo Ores$ondi, e"citada& Justo delante de nosotras esta/a 2.,, 3ue se gir: OTengo la sensacin de 3ue se .e salen las *or3uillas& P-odLis ec*arles un istazo, c*icasQ )in decir $ala/ra, !arlee .eti sus finos dedos entre los rizos de 2., , tante en /usca de *or3uillas sueltas& OP!eForQ 2., sus$ir& O), gracias& O2.erica, Ptengo $intala/ios en los dientesQ O.e $regunt \oe& !e girL a la iz3uierda , .e la encontrL con una sonrisa forzada, .ostrCndo.e unos dientes de un /lanco $erla& O=o, estCs /ien Ores$ond, co.$ro/ando $or el ra/illo del oFo 3ue !arlee asenta en se(al de confir.acin& OGracias& PC.o $uede estar tan tran3uiloQ O$regunt \oe, se(alando a !a"on, 3ue esta/a *a/lando con un .ie./ro del e3ui$o& 0ntonces se inclin *acia delante, .eti la ca/eza entre las $iernas , se $uso a *acer eFercicios de res$iracin controlada& !arlee , ,o nos .ira.os, desconcertadas, e intenta.os no rernos& 0ra difcil si segua.os .irCndola, as 3ue ec*a.os un istazo a la sala , c*arla.os so/re lo 3ue lle a/an $uestas las de.Cs& Xarias de las c*icas lle a/an estidos de un roFo seductor , de alegres tonos erdes, $ero ninguna i/a de azul& Uli ia se *a/a atre ido a estirse de naranFa& Eo, desde luego, no sa/a .uc*o so/re .oda, $ero !arlee , ,o coincidi.os en 3ue alguien tendra 3ue *a/erla ad ertido& 23uel color le da/a a su $iel un tono erdoso& 'os .inutos antes de 3ue encendieran las cC.aras nos di.os cuenta de 3ue no era el estido lo 3ue le da/a a3uel color erde& Uli ia o.it estentrea.ente en la $a$elera .Cs cercana , ca, al suelo& )il ia acudi al .o.ento , a$arecieron arias $ersonas $ara li.$iarle el sudor , a,udarla a sentarse& 1a situaron en la fila de atrCs, con un $e3ue(o reci$iente a sus $ies, $or si acaso& 9ariel esta/a sentada Fusto delante de ella& =o o lo 3ue le diFo desde .i $osicin, $ero da/a la i.$resin de 3ue a3uella c*ica esta/a dis$uesta a lanzarse so/re la $o/re Uli ia si ol a a tener .itos cerca de ella& )u$use 3ue !a"on *a/a isto u odo $arte de la escena, , .irL en su direccin $ara er si reacciona/a de algJn .odo& -ero Ll no esta/a .irando *acia el lugar del sucesoM .e o/ser a/a a .& RC$ida.ente Otanto 3ue cual3uier otra $ersona *a/ra $ensado 3ue se esta/a rascandoO !a"on le ant la .ano , se tir de la oreFa& Eo re$et la accin, , a./os nos gira.os& 0sta/a ner iosa $ensando 3ue a3uella noc*e, tras la cena, se $asara $or .i *a/itacin& 'e $ronto son el *i.no , i el escudo nacional en unas $e3ue(as $antallas re$artidas $or la sala& 1e antL la ca/eza , ergu el cuer$o& 1o Jnico en lo 3ue $oda $ensar era en 3ue .i fa.ilia i/a a er.e a3uella noc*e, , 3uera 3ue estu ieran orgullosos de .& 0l re, Clar;son esta/a en el estrado *a/lando del H/re e e infructuosoI ata3ue al $alacio& Eo no lo *a/ra lla.ado infructuoso, ,a 3ue consigui asustarnos a casi todos& Fueron dando las noticias una tras otra& %ntentL $restar atencin a todo lo 3ue se deca, $ero .e costa/a& 0sta/a acostu./rada a er todo a3uello desde la co.odidad de .i sofC, con un cuenco de $alo.itas , entre los co.entarios de .i fa.ilia& !uc*as de las noticias tenan 3ue er con los re/eldes, a los 3ue se cul$a/a de

di ersos actos sin deFar .argen de duda& 1as o/ras de las carreteras 3ue se esta/an constru,endo en )u.ner i/an con retraso a causa de los re/eldes, , el nJ.ero de $olicas locales en 2tlin *a/a dis.inuido $or3ue se *a/a en iado un gru$o de refuerzo $ara contener los distur/ios $ro ocados $or los re/eldes en )aint George& Eo no tena ni idea de 3ue *u/iera sucedido ninguna de a3uellas dos cosas& 0ntre todo lo 3ue *a/a isto , odo durante .i infancia , lo 3ue *a/a a$rendido desde .i llegada al $alacio, e.$ecL a $reguntar.e cuCnto sa/a.os e"acta.ente so/re los re/eldes& SuizCs estu iera e3ui ocada, $ero no .e $areca 3ue se les $udiera cul$ar de todo lo 3ue ocurra en %llLa& E de $ronto, co.o si *u/iera salido de la nada, a$areci Ga ril en el $lat, $resentado $or el coordinador de 0 entos& O9uenas noc*es a todos& +o, tengo un anuncio es$ecial 3ue *acer& )e cu.$le una se.ana de )eleccin , oc*o se(oritas ,a se *an uelto a casa, deFando atrCs a eintisiete /ellas F enes entre las 3ue tendrC 3ue escoger el $rnci$e !a"on& 1a se.ana 3ue iene, $ase lo 3ue $ase, dedicare.os la .a,or $arte del Illa Capital Report a conocer a estas aso./rosas F enes& )ent el sudor en las sienes& 0star a* sentada , $oner /uena caraK, eso $oda *acerlo, $ero Pres$onder $reguntasQ )a/a 3ue no i/a a ganar a3uel FueguecitoM a3uella no era la cuestin& )in e./argo, desde luego, no 3uera 3uedar co.o una tonta delante de todo el $as& O2ntes de $asar a las se(oritas, *a/le.os un .o.ento con el *o./re de .oda& PC.o estC, $rnci$e !a"onQ OdiFo Ga ril, cruzando el $lat& 23uello era una e./oscada& !a"on no tena .icrfono ni se *a/a $re$arado la res$uesta& Justo entonces crucL una .irada con Ll , le gui(L el oFo& 23uella tontera /ast $ara 3ue sonriera& O0sto, .u, /ien, Ga ril, gracias& OP0stC disfrutando de la co.$a(a *asta el .o.entoQ OB), claroD +a sido un $lacer conocer a estas se(oritas& OP)on todas ellas tan dulces , a.a/les co.o $arecenQ O$regunt Ga ril& E antes de 3ue !a"on res$ondiera, la res$uesta .e *izo sonrer& -or3ue sa/a 3ue sera un sK, .Cs o .enos& O+u...K O!a"on .ir .Cs allC de Ga ril, en .i direccinO& Casi& OPCasiQ O$regunt Ga ril, sor$rendido& E se gir *acia nosotrasO& P2lguna de ellas *a *ec*o alguna tra esuraQ -or fortuna, todas las c*icas soltaron unas risitas, de .odo 3ue ,o .e un a ellas& B0l .u, traidorD OPSuL es lo 3ue *an *ec*o e"acta.ente estas c*icas $ara $ortarse .alQ Oinsisti Ga ril& los distur/ios $ro ocados $or los re/eldes en )aint George& Eo no tena ni idea de 3ue *u/iera sucedido ninguna de a3uellas dos cosas& 0ntre todo lo 3ue *a/a isto , odo durante .i infancia , lo 3ue *a/a a$rendido desde .i llegada al $alacio, e.$ecL a $reguntar.e cuCnto sa/a.os e"acta.ente so/re los re/eldes& SuizCs estu iera e3ui ocada, $ero no .e $areca 3ue se les $udiera cul$ar de todo lo 3ue ocurra en %llLa& E de $ronto, co.o si *u/iera salido de la nada, a$areci Ga ril en el $lat, $resentado $or el coordinador de 0 entos& O9uenas noc*es a todos& +o, tengo un anuncio es$ecial 3ue *acer& )e cu.$le una se.ana de )eleccin , oc*o se(oritas ,a se *an uelto a casa, deFando atrCs a eintisiete

/ellas F enes entre las 3ue tendrC 3ue escoger el $rnci$e !a"on& 1a se.ana 3ue iene, $ase lo 3ue $ase, dedicare.os la .a,or $arte del Illa Capital Report a conocer a estas aso./rosas F enes& )ent el sudor en las sienes& 0star a* sentada , $oner /uena caraK, eso $oda *acerlo, $ero Pres$onder $reguntasQ )a/a 3ue no i/a a ganar a3uel FueguecitoM a3uella no era la cuestin& )in e./argo, desde luego, no 3uera 3uedar co.o una tonta delante de todo el $as& O2ntes de $asar a las se(oritas, *a/le.os un .o.ento con el *o./re de .oda& PC.o estC, $rnci$e !a"onQ OdiFo Ga ril, cruzando el $lat& 23uello era una e./oscada& !a"on no tena .icrfono ni se *a/a $re$arado la res$uesta& Justo entonces crucL una .irada con Ll , le gui(L el oFo& 23uella tontera /ast $ara 3ue sonriera& O0sto, .u, /ien, Ga ril, gracias& OP0stC disfrutando de la co.$a(a *asta el .o.entoQ OB), claroD +a sido un $lacer conocer a estas se(oritas& OP)on todas ellas tan dulces , a.a/les co.o $arecenQ O$regunt Ga ril& E antes de 3ue !a"on res$ondiera, la res$uesta .e *izo sonrer& -or3ue sa/a 3ue sera un sK, .Cs o .enos& O+u...K O!a"on .ir .Cs allC de Ga ril, en .i direccinO& Casi& OPCasiQ O$regunt Ga ril, sor$rendido& E se gir *acia nosotrasO& P2lguna de ellas *a *ec*o alguna tra esuraQ -or fortuna, todas las c*icas soltaron unas risitas, de .odo 3ue ,o .e un a ellas& B0l .u, traidorD OPSuL es lo 3ue *an *ec*o e"acta.ente estas c*icas $ara $ortarse .alQ Oinsisti Ga ril& O9ueno, te dirL& O!a"on cruz las $iernas , se $uso c.odo& -ro/a/le.ente era la ez 3ue .Cs relaFado lo ea, a* sentado, di irtiLndose a .i costa& !e gusta/a esa faceta su,a& !e *a/ra gustado erla .Cs a .enudoO& Gna de ellas tu o el alor de gritar.e /astante la $ri.era ez 3ue nos i.os& B!e ganL una dura rega(inaD -or detrCs de !a"on, el re, , la reina interca./iaron una .irada& 'a/a la i.$resin de 3ue era la $ri.era ez 3ue oan a3uella *istoria& 2 .i lado, las c*icas se .ira/an unas a otras, aso./radas& =o lo entend *asta 3ue !arlee diFo algo& OEo no recuerdo 3ue nadie le gritara en el Gran )aln, PnoQ !a"on $areca *a/er ol idado 3ue nuestro $ri.er encuentro de/a $er.anecer en secreto& O)u$ongo 3ue estC diciendo eso $ara gastar una /ro.a& Eo le diFe algunas cosas .u, en serio& -uede 3ue se refiera a .& OPGna rega(ina, diceQ P-or 3uLQ O$rosigui Ga ril& O1a erdad es 3ue no esto, .u, seguro& Creo 3ue fue un arran3ue de nostalgia, .oti o $or el 3ue se lo $erdonL, $or su$uesto OdiFo !a"on& )e le ea .u, suelto, *a/lando con Ga ril co.o si fuera la Jnica $ersona de la sala& )e .e ocurri 3ue tendra 3ue decirle .Cs tarde lo /ien 3ue lo *a/a *ec*o& OP2s 3ue es una de las c*icas 3ue sigue entre nosotrosQ OGa ril .ir en nuestra direccin con una gran sonrisa en el rostro, , luego ol i a .irar a su $rnci$e& OU*, s, continJa a3u Ores$ondi !a"on, sin a$artar la .irada de Ga rilO& E es$ero 3ue nos aco.$a(e un tie.$o&

Captulo 15

A cena fue dece$cionante& !e $ro$use decirles a .is doncellas 3ue la se.ana siguiente .e deFaran algo de es$acio en el estido $ara $oder co.er& Ea en la *a/itacin, 2nne, !ar, , 1uc, 3ueran a,udar.e a des estir.e, $ero les e"$li3uL 3ue aJn no, 3ue tenan 3ue es$erar un $oco& 2nne fue la $ri.era en i.aginarse el .oti o O3ue !a"on i/a a enir a er.eO, $ues ,o sie.$re esta/a deseando 3uitar.e a3uellas ro$as tan a$retadas& OPSuiere 3ue nos 3uede.os *asta .Cs tardeQ -or nosotras no *a, $ro/le.a Ose ofreci !ar,, 3uizCs ilusionada ante la $ers$ecti a& Tras el al/oroto $ro ocado con la anterior isita de !a"on, decid *acer 3ue se fueran lo antes $osi/le& 2de.Cs, no $oda so$ortar la idea de tenerlas all, .irCndo.e, *asta 3ue Ll llegara& O=o, no, esto, /ien& )i tengo algJn $ro/le.a con el estido .Cs tarde, ,a lla.arL& )e fueron a rega(adientes , .e deFaron es$erando a !a"on& Eo no sa/a cuCnto tardara, , no 3uera e.$ezar un li/ro , tener 3ue deFarlo a .edias, o sentar.e en el $iano , 3ue .e diera un so/resalto& 2ca/L $or ec*ar.e en la ca.a, es$erando& 'eFL agar la .ente& -ensL en !arlee , su a.a/ilidad& !e di cuenta de 3ue, sal o $or algunos detalles, sa/a .u, $oco de ella& )in e./argo, tena la certeza de 3ue su .odo de actuar con.igo era sincero& E luego $ensL en las c*icas 3ue no lo eran en a/soluto& !e $reguntL si !a"on distinguira a unas de las otras& 1a e"$eriencia 3ue tena !a"on con las .uFeres da/a la i.$resin de ser enor.e , .u, reducida a la ez& 0ra todo un ca/allero, $ero cuando llega/a a las distancias cortas se ena a/aFo& 'a/a la i.$resin de 3ue sa/a c.o tratar a una da.a, $ero no si era la c*ica con la 3ue tena 3ue salir& Todo lo contrario 3ue 2s$en& 2s$en& )u no./re, su rostro , su recuerdo .e gol$earon de re$ente& 2s$en& PSuL sera de Ll en a3uel .o.entoQ 0n Carolina estara a $unto de e.$ezar el to3ue de 3ueda& 2Jn estara tra/aFando, si es 3ue tena tra/aFo& U 3uizCs estu iera con 9renna, o con 3uien3uiera con 3ue *u/iera decidido salir des$uLs de ro.$er con.igo& Gna $arte de . se .ora $or sa/erloK, $ero otra se entristeca con solo $ensar en ello& !irL .i frasco& 1o cog , i c.o se desliza/a el cLnti.o $or la $ared de idrio, tan solo en el .undo& OCo.o ,o O.ur.urLO& Co.o ,o& P0ra una tonta $or guardar a3uelloQ 1e *a/a de uelto todo lo de.Cs, as 3ueK Pde 3uL ser a conser ar un cLnti.oQ P0ra eso lo Jnico 3ue .e i/a a 3uedarQ PGn cLnti.o en un frasco, $ara 3ue $udiera ense(Crselo a .i *iFa un da , *a/larle de .i $ri.er no io, del 3ue nadie su$o nadaQ =o tu e tie.$o de regodear.e con .is $reocu$aciones& )olo unos .inutos .Cs tardes !a"on lla. a la $uerta con decisin , fui corriendo *acia all& 2/r la $uerta con gran .$etu& !a"on se .e 3ued .irando, sor$rendido&

OP'nde estCn tus doncellasQ O$regunt, .irando al interior de la *a/itacin& O=o estCn& 1es .ando 3ue se a,an cuando uel o de la cena& OPCada daQ O), claro& -uedo 3uitar.e la ro$a sola, gracias& !a"on le ant las ceFas , sonri& Eo .e ru/oricL& =o $retenda decirlo de a3uel .odo& OCoge algo de a/rigo& Fuera *ace fresco& Recorri.os el $asillo& 2Jn esta/a algo ausente, $erdida en .is $ensa.ientos, , ,a sa/a 3ue !a"on no era un e"$erto en iniciar con ersaciones& 0so s, le $asL la .ano $or el /razo in.ediata.ente& !e gusta/a 3ue se *u/iera creado cierta fa.iliaridad entre nosotros& O)i insistes en no tener doncellas cerca, o, a tener 3ue $onerte un guardia en la $uerta OdiFo& OB=oD =o 3uiero 3ue .e igilen co.o a una ni(a& Rl c*as3ue la lengua& O0stara fuera de la $uerta& =i si3uiera te enteraras de 3ue estC a*& O) 3ue .e enterara& )entira su $resencia& !a"on solt un sus$iro en se(al de agota.iento, $ero sonrea& Eo esta/a tan enfrascada en la discusin 3ue no o los susurros *asta 3ue $rCctica.ente las tu e delante: Celeste, 0..ica , Tin, se cruzaron con nosotros en direccin a sus *a/itaciones& O)e(oritas Osalud !a"on, con una le e inclinacin de la ca/eza& SuizCs *a/a sido una ingenua $ensando 3ue nadie nos era& )ent un calor 3ue se .e su/a a la ca/eza, $ero no sa/a .u, /ien $or 3uL& Todas las c*icas *icieron una re erencia , siguieron adelante& !irL $or enci.a del *o./re .ientras nos diriga.os a las escaleras& 0..ica , Tin, $arecan curiosas& 2l ca/o de unos .inutos ,a se lo *a/ran contado a las de.Cs& 2l da siguiente seguro 3ue se .e ec*a/an todas enci.a& Celeste .e atra es con la .irada& =o ca/a duda de 3ue se lo i/a a to.ar co.o una afrenta $ersonal& !e girL , diFe lo $ri.ero 3ue se .e $as $or la ca/eza& OEa te diFe 3ue las c*icas 3ue se $usieron tan ner iosas durante el ata3ue aca/aran 3uedCndose& =o sa/a e"acta.ente 3uiLnes *a/an $edido .arc*arse, $ero, segJn los ru.ores, Tin, era una de ellas& )e *a/a des.a,ado& 2lguien *a/a se(alado a 9ariel, $ero sa/a 3ue eso era .entira& 2ntes *a/ra 3ue arrancarle la corona de las .anos& O=o te $uedes i.aginar 3uL ali io Ore$uso Ll& -areca sincero& TardL un .o.ento en sa/er 3uL res$onder, co.o si a3uello no fuera e"acta.ente lo 3ue .e es$era/a, , ade.Cs esta/a .u, concentrada en no caer.e& =o sa/a .u, /ien c.o /aFar escaleras cogida del /razo de alguien& 1os tacones no a,uda/an nada& -or lo .enos, si .e res/ala/a, alguien .e agarrara& OEo dira 3ue *a/ra resultado Jtil OdiFe, cuando llega.os al $ri.er $iso , recu$erL la esta/ilidadO& Suiero decir 3ue tiene 3ue ser co.$licado escoger a una c*ica de entre tantas& )i las circunstancias eli.inaran a algunas de la cri/a, Pno *ara eso .Cs fCcil la eleccinQ !a"on se encogi de *o./ros& O)u$ongo 3ue s& -ero ,o no lo i as, te lo aseguro& O'e algJn .odo, $areca dolidoO& 9uenas noc*es, ca/alleros Osalud a los guardas, 3ue a/rieron las $uertas del Fardn sin acilar& SuizC tu iera 3ue re$lantear.e la oferta de !a"on de decirles 3ue .e gusta/a salir& 1a idea de $oder esca$ar con a3uella facilidad resulta/a de lo .Cs atracti a&

O=o lo entiendo OdiFo, .ientras .e conduca a un /anco Za nuestro /anco[ , .e *aca sentar de cara a las luces del $alacio& Rl se sent con el cuer$o orientado en direccin contraria, de .odo 3ue estC/a.os $rCctica.ente encarados& 2s era fCcil *a/lar& =o $areca .u, seguro de co.$artir sus $ensa.ientos, $ero to. aire , *a/l: O2 lo .eFor *e $ecado de orgulloso, $ero se .e *a ocurrido $ensar 3ue 3uizC alga la $ena correr algJn riesgo $ara estar con.igo& =o es 3ue se lo desee a nadie, claro O $recisO& =o 3uiero decir eso& -eroK no sL& P=o eis todas el riesgo 3ue corro ,oQ O+..., no& TJ tienes a3u a tu fa.ilia $ara $edirle conseFo, , todas nosotras i i.os siguiendo tus *orarios& 0n tu ida no *a ca./iado nada, , la nuestra ca./ia constante.ente de la noc*e a la .a(ana& PSuL riesgo $odras estar corriendoQ !a"on $areca estu$efacto& O2.erica, ,o tendrL a .i fa.ilia, $ero i.agnate lo e./arazoso 3ue $uede ser tener a tus $adres o/ser Cndote .ientras tJ intentas e.$ezar a salir con una c*ica& E no solo a tus $adres: Btodo el $asD -eor aJn, ni si3uiera se trata de salir con alguien de un .odo nor.al& IPE lo de i ir siguiendo .is *orariosQ Cuando no esto, con osotras, esto, organizando a las tro$as, legislando, aFustando $resu$uestosK, , Jlti.a.ente eso lo *ago solo, .ientras .i $adre o/ser a c.o o, dando $alos de ciego, co.o un tonto, $or3ue no tengo su e"$eriencia& E cuando *ago algo diferente de c.o lo *ara Ll, algo 3ue $arece ine ita/le, Ll .e corrige& E todo eso con la .ente $uesta en osotras, 3ue sois lo Jnico en lo 3ue $uedo $ensar: B.e tenLis e.ocionado $ero a la ez aterradoD !o a las .anos al *a/lar, .Cs 3ue nunca, agitCndolas , $asCndoselas $or el $elo& OPE tJ crees 3ue .i ida no estC ca./iandoQ PSuL o$ortunidades crees 3ue tengo de encontrar a .i al.a ge.ela entre uestro gru$oQ TendrL suerte si encuentro a alguien ca$az de so$ortar.e toda la ida& PE si es una de las 3ue ,a *e en iado a casa $ensando 3ue de/a de *a/er una 3u.ica 3ue no sentaQ PE si resulta 3ue la elegida .e deFa a la $ri.era ad ersidadQ PE si no a$arece la $ersona idealQ PSuL *ago entonces, 2.ericaQ +a/a e.$ezado a *a/lar con ra/ia , con $asin, $ero al final sus $reguntas *a/an $erdido toda su retrica& 0n realidad lo 3ue 3uera sa/er era una sola cosa: P3uL i/a a *acer si entre las c*icas no *a/a ninguna 3ue $udiera llegar a des$ertar en Ll, aun3ue solo fuera, el a.or .Cs $e3ue(oQ 2un3ue $areca 3ue su $rinci$al $reocu$acin no era esaM lo 3ue .Cs le $reocu$a/a era 3ue ninguna $udiera llegar a 3uererle& O0n realidad, !a"on, creo 3ue s encontrarCs a3u a tu al.a ge.ela& 'e erdad& OP'e erdadQ O0n contra de lo 3ue $ensa/a, reaccion con cierta es$eranza& O)eguro& O1e $use una .ano en el *o./ro& 'a/a la i.$resin de 3ue a3uel si.$le contacto le reconforta/a& !e $reguntL cuCntas eces *a/ra sentido ese si.$le contacto *u.anoO& )i tu ida es tan catica co.o dices, tendrC 3ue estar en algJn sitio& -or lo 3ue ,o sL, el a.or erdadero suele a$arecer sie.$re donde .enos te lo es$eras O diFe, es/ozando una sonrisa& 23uellas $ala/ras $arecieron tener un efecto $ositi o en Ll, , a . ta./iLn .e consola/an& -or3ue crea en lo 3ue deca& E si no $oda encontrar el a.or, lo .eFor 3ue $oda *acer era a,udar a !a"on a encontrar el su,o& O0s$ero 3ue te a,a /ien con !arlee& 0s encantadora& !a"on *izo una .ueca rara& O), lo $arece& OPC.oQ PTiene algo de .alo ser encantadoraQ

O=o, no& 0stC /ien OdiFo, sin ir .Cs allCO& PSuL es lo 3ue andas /uscandoQ O.e $regunt de $ronto& OPC.oQ O'a la i.$resin de 3ue no $uedes .antener la .irada fiFa en un $unto& !e escuc*as, $ero $arece co.o si estu ieras /uscando algo& !e di cuenta de 3ue tena razn& Todo el tie.$o 3ue *a/a durado su e"$osicin, *a/a estado escrutando el Fardn , las entanas, e incluso las torretas de la .uralla& !e esta/a ol iendo $aranoica& O1a genteK, las cC.arasK O.e e"cusL, negando con la ca/eza , fiFando la ista en la oscuridad& O0sta.os solos& )olo estC el guardia Funto a la $uerta O.e asegur, se(alando a la solitaria figura a la luz del farol, Funto al $alacio& Tena razn: no nos *a/an seguidoM en todas las entanas *a/a luz, $ero no $areca *a/er nadie& !e tran3uiliz 3ue .e lo confir.ara& )ent 3ue .i cuer$o ado$ta/a una $ostura algo .Cs relaFada& O=o te gusta 3ue te .ire la gente, Pe*Q O$regunt& O0n realidad no& -refiero $asar desa$erci/ida& 0s a lo 3ue esto, acostu./rada, Psa/esQ OdiFe, siguiendo con la ista los surcos tallados en el /lo3ue de $iedra 3ue tena /aFo los $ies $ara e itar su .irada& OTendrCs 3ue acostu./rarte& Cuando salgas de a3u, la gente te .irarC el resto de tu ida& !i .adre aJn tiene contacto con algunas de las .uFeres con las 3ue estu o durante la )eleccin& 2 todas se las considera .uFeres i.$ortantes& 2Jn *o,& OBGenialD Orefunfu(LO& Gna cosa .Cs 3ue .e ani.arC cuando uel a a casa& !a"on se discul$ con la .irada, $ero ,o tu e 3ue a$artar la ista& !e aca/a/a de recordar lo .uc*o 3ue .e i/a a costar a3uella estJ$ida co.$eticin, 3ue nunca recu$erara lo 3ue era $ara . una ida nor.al& =o .e $areca FustoK )in e./argo, .e lo $ensL .eFor& =o de/a cul$ar a !a"on& 0n a3uella situacin, Ll era tan cti.a co.o el resto de nosotras, aun3ue de un .odo .u, diferente& )us$irL , ol a .irarle& -or su e"$resin, su$e 3ue *a/a to.ado una decisin& O2.erica, P$uedo $reguntarte algo $ersonalQ OSuizC Ores$ond, a la defensi a& Rl .e .ir, sonriente& O0s 3ueK, /ueno, estC claro 3ue esto no te gusta& Udias las nor.as , la co.$eticin, , el tener sie.$re a alguien enci.a, , la ro$a, , laK, /ueno, no, la co.ida te gusta& O)onri& Eo ta./iLnO& 0c*as de .enos tu casa , a tu fa.iliaK, , sos$ec*o 3ue a alguien .Cs& !uc*o& Tus senti.ientos estCn a flor de $iel& O), lo sL Oconced, le antando la ista al cielo& O-ero $refieres sufrir la nostalgia , $asarlo .al Ha3uI en lugar de ol er a casa& P-or 3uLQ )ent 3ue se .e *aca un nudo en la garganta, $ero traguL sali a& O=o lo $aso .alK, , tJ sa/es $or 3uL& O9ueno, a eces $arece 3ue estCs /ien& Cuando *a/las con alguna de las c*icas te eo sonrer, , $areces estar .u, a gusto durante las co.idas, eso s& -ero *a, otras ocasiones en las 3ue se te e .u, triste& P=o 3uieres contar.e $or 3uLQ PToda la *istoriaQ O=o es .Cs 3ue otra *istoria de a.or fracasada& =ada es$ectacular ni interesante, de erdad Ores$ond, $ero lo 3ue $ensL fue otra cosa: H-or fa or, no .e $resiones& =o 3uiero llorarI&

O)ea co.o sea, .e gustara conocer alguna otra *istoria de a.or de erdad, a$arte de la de .is $adres, una 3ue se *a,a desarrollado fuera de estos .uros , de estas nor.asK -or fa or& 1o cierto era 3ue *a/a cargado con el secreto durante tanto tie.$o 3ue no $oda i.aginar.e contarlo en oz alta& E .e dola .uc*si.o $ensar en 2s$en& P-odra si3uiera $ronunciar su no./reQ Res$irL *ondo& !a"on era .i a.igo& +aca todo lo $osi/le $ara 3ue .e sintiera /ien& E *a/a sido tan sincero con.igoK O2* fuera OdiFe, se(alando al otro lado de las .urallasO las castas se cuidan unas a otras& 2 eces& -or eFe.$lo, .i $adre tiene tres fa.ilias 3ue le co.$ran al .enos un cuadro cada a(o, , ,o tengo fa.ilias 3ue sie.$re .e lla.an $ara 3ue cante en sus fiestas de =a idad& )on co.o nuestros $atrones, PentiendesQ I9ueno, $ues nosotros so.os co.o $atrones de su fa.ilia& 0llos son )eises& Cuando $ode.os $er.itirnos contratar a alguien $ara 3ue li.$ie, o si necesita.os a,uda con el in entario, sie.$re lla.a.os a su .adre& 2 Ll lo conoc cuando Lra.os ni(os, aun3ue Ll es .a,or 3ue ,o, de la edad de .i *er.ano& 0ran un $oco /rutos Fugando, as 3ue no sola ir con ellos& I!i *er.ano .a,or, Kota, es un artista, co.o .i $adre& +ace unos a(os endi una escultura de .etal en la 3ue lle a/a tra/aFando a(os $or una cantidad enor.e de dinero& -uede 3ue *a,as odo *a/lar de Ll& OKota )inger OdiFo !a"on& -asaron algunos segundos, , de $ronto i 3ue esta/leca la cone"in cere/ral& !e a$artL el ca/ello de los *o./ros , crucL los /razos& O0stC/a.os todos .u, contentos $or KotaM *a/a tra/aFado enor.e.ente en esa $ieza& E en a3uella L$oca necesitC/a.os .uc*o el dinero, as 3ue toda la fa.ilia esta/a encantada& -ero Kota se 3ued casi todo el dinero& 23uella escultura lo cata$ult a la fa.aM la gente e.$ez a $edirle o/ras constante.ente& 2*ora tiene una lista de es$era inter.ina/le , co/ra $recios astron.icos, $or3ue $uede& Creo 3ue se *a uelto adicto a la fa.a& 1os Cincos rara.ente destaca.os tanto& =uestras .iradas se cruzaron $or un .o.ento, , ,o sa/a 3ue, a sus oFos, ,a no $odra $asar desa$erci/ida nunca .Cs& O0n cual3uier caso, en cuanto e.$ez a reci/ir $edidos, Kota decidi aleFarse de la fa.ilia& !i *er.ana .a,or se aca/a/a de casar, as 3ue $erdi.os los ingresos 3ue nos re$orta/a& E Fusto cuando Kota e.$ieza a ganar dinero de erdad, a , nos deFa& O2$o,L las .anos en el $ec*o de !a"on $ara su/ra,ar la i.$ortancia de a3uelloO& 0so no se *ace& Gno no deFa a su fa.ilia as co.o as& !antenerse unidosK es el Jnico .odo de so/re i ir& 0n su .irada i 3ue .e entenda& OP)e lo 3ued todo LlQ PSuiso usar el dinero $ara ascender de castaQ 2sent& O)e *a $ro$uesto llegar a ser un 'os& )i le /astara con ser un Tres o un Cuatro, $oda *a/er co.$rado el ttulo , a,udarnos, $ero estC o/sesionado& 0n realidad es estJ$ido& Xi e .u, c.oda.ente, $ero lo 3ue 3uiere es esa estJ$ida eti3ueta& =o $ararC *asta 3ue la consiga& !a"on sacudi la ca/eza& O-odra tardar toda la ida& O!ientras consiga 3ue en su lC$ida $ongan 3ue era un 'os, su$ongo 3ue no le i.$orta& O%.agino 3ue ,a no tenLis tanto contactoK

O2*ora no Osus$irLO& 2l $rinci$io $ensa/a 3ue se .e *a/a $asado algo $or alto& Tal ez lo 3ue esta/a *aciendo Kota era inde$endizarse, no se$ararse de nosotros& 2l $rinci$io, esta/a de su lado& 2s 3ue, cuando consigui su a$arta.ento , su estudio, fui a a,udarle& E Ll lla. a la .is.a fa.ilia de )eises a la 3ue sie.$re recurra.osM el *iFo .a,or esta/a dis$oni/le , encantado de tra/aFar con Kota unos das, a,udCndole a instalarse& +ice una $ausa, recordando a3uello& O2s 3ue a* esta/a ,o, sacando cosas de las caFasK, , a* esta/a Ll& =uestras .iradas se cruzaron, , ,a no .e $areci tan .a,or ni tan /ruto& +aca .uc*o 3ue no nos *a/a.os isto& Ea no Lra.os cros& ITodo a3uel da /a.os tocCndonos Haccidental.enteI al .o er las cosas de un lado al otro& Rl .e .ira/a , .e sonrea, , ,o .e senta i a $or $ri.era ez& Eo esta/aK, esta/a loca $or Ll& -or fin se .e 3ue/r la oz, , e.$ezaron a salir las lCgri.as 3ue tanto tie.$o *a/a retenido& OXi a.os /astante cerca el uno del otro, as 3ue a eces .e i/a de $aseo solo $ara er si .e lo encontra/a& Cuando su .adre ena a a,udarnos, a eces Ll la aco.$a(a/a& E nos li.itC/a.os a .irarnos: era todo lo 3ue $oda.os *acer& O)e .e esca$ un sollozo i.$erce$ti/leO& Rl es un )eis, , ,o una Cinco, , *a, le,esK BE .i .adreD 0lla se *a/ra $uesto furiosa& =o $oda sa/erlo nadie& 1as .anos se .e .o an co.o es$as.dica.ente, con la tensin de *a/er .antenido a3uel secreto durante tanto tie.$o& O!u, $ronto e.$ezaron a a$arecer notas anni.as en .i entana, 3ue .e decan lo gua$a 3ue era, o 3ue canta/a co.o un Cngel& E ,o sa/a 3ue eran su,as& 1a noc*e de .i deci.o3uinto cu.$lea(os .i .adre dio una fiestaM su fa.ilia esta/a in itada& Rl ino a .i encuentro en un rincn , .e dio una felicitacinM .e diFo 3ue la le,era cuando estu iera sola& Cuando $or fin $ude *acerlo, i 3ue no lle a/a su no./re, ni si3uiera un HFeliz cu.$lea(osI& )olo deca: HCasa del Cr/ol& !edianoc*eI& !a"on a/ri /ien los oFos& OP!edianoc*eQ -eroK O'e/eras sa/er 3ue ,o iolo el to3ue de 3ueda de %llLa con /astante frecuencia& O-odas *a/er aca/ado en la cCrcel, 2.erica Oe"cla., agitando la ca/eza& !e encog de *o./ros& O0n a3uel .o.ento, a3uello no .e $areci i.$ortante& 1a $ri.era ez .e sent co.o si olara& Conoca su caligrafa $or todas las otras notas, , .e alegra/a de *a/er sido lo suficiente.ente lista co.o $ara .antenerlo todo en secreto& E Ll, $or su $arte, *a/a estado /uscando un .odo $ara 3ue nos $udiLra.os er& =o $oda creer.e 3ue 3uisiera estar a solas con.igo& I23uella noc*e es$erL en .i *a/itacin, .irando *acia la casa del Cr/ol del $atio& +acia la .edianoc*e, i 3ue alguien tre$a/a , se .eta dentro& Recuerdo 3ue fui a ce$illar.e los dientes de nue o, $or si acaso& !e esca/ull $or la $uerta de atrCs , fui *asta el Cr/ol& E a* esta/a Ll& =oK $oda creLr.elo& I=o recuerdo c.o e.$ez, $ero .u, $ronto los dos nos *a/a.os confesado nuestros senti.ientos, , no logrC/a.os deFar de rer de lo contentos 3ue estC/a.os de 3ue nuestro senti.iento fuera corres$ondido& =i si3uiera $oda $ensar en lo 3ue su$ona iolar el to3ue de 3ueda o .entir a .is $adres& !e da/a igual ser una Cinco , 3ue Ll fuera un )eis& =o .e $reocu$a/a el futuro& -or3ue lo Jnico 3ue .e i.$orta/a era 3ue .e 3uisieraK

IE .e 3uera, !a"on, .e 3ueraK !Cs lCgri.as& !e ec*L una .ano al $ec*o, sintiendo la ausencia de 2s$en co.o nunca antes& +a/lar de ella la ol a .Cs real& 2*ora ,a no $oda *acer otra cosa .Cs 3ue aca/ar el relato& O=os i.os en secreto durante dos a(os& Rra.os felices, $ero a Ll sie.$re le $reocu$a/a 3ue tu iLra.os 3ue ernos a escondidas, as co.o no $oder dar.e lo 3ue considera/a 3ue .e .ereca& Cuando nos entera.os de lo de la )eleccin, insisti en 3ue .e a$untara& !a"on se 3ued /o3uia/ierto& O1o sL& Fue un tontera& -ero Ll se *a/ra sentido cul$a/le toda la ida si no lo intenta/a& E ,o $ensa/a, la erdad, 3ue no .e escogeran& PC.o i/an a elegir.eQ 1e antL las .anos al aire , las deFL caer& 2Jn esta/a anonadada $or todo lo sucedido& O-or su .adre .e enterL de 3ue *a/a estado a*orrando $ara casarse con una c*ica .isteriosa& !e e.ocionL& 1e $re$arL una cena sor$resa, $ensando 3ue as conseguira 3ue se .e declarara& 0sta/a es$erCndolo& I-ero cuando io todo el dinero 3ue .e *a/a gastado en la cena, se disgust& 0s .u, orgulloso& Suera ser Ll 3uien .e diera todos los ca$ric*os, no al re Ls, , su$ongo 3ue entonces io 3ue nunca $odra *acerlo& 2s 3ue decidi ro.$er con.igoK Gna se.ana .Cs tarde, *icieron $J/lico .i no./re co.o una de las seleccionadas& U 3ue !a"on .ur.ura/a algo ininteligi/le& O1a Jlti.a ez 3ue lo i fue en .i des$edida OrecordL, con la oz entrecortadaO& %/a con otra c*ica& OBPC.oQD Oe"cla. !a"on& +und la cara entre las .anos& O1o 3ue .e saca de .is casillas es 3ue sL 3ue *a, otras c*icas 3ue le an detrCs, sie.$re las *a *a/ido, , 3ue a*ora no tiene ningJn .oti o $ara decirles 3ue no& -uede 3ue incluso siga aJn con a3uella del da de .i des$edida& =o lo sL& E no $uedo *acer nada al res$ecto& -ero la idea de ol er a casa , encontrar.e cara a cara con esoK =o $uedo, !a"on, no $uedoK 1lorL , llorL, , Ll no .e a$re.i $ara 3ue deFara de *acerlo& Cuando $or fin las lCgri.as e.$ezaron a desa$arecer, $rosegu: O!a"on, es$ero 3ue encuentres alguien 3ue te *aga sentir 3ue no $uedes i ir sin ella& 'e erdad& E es$ero 3ue nunca e"$eri.entes lo 3ue $uede ser i ir sin esa $ersona, todo el esfuerzo 3ue conlle a& 0l rostro de !a"on era co.o un refleFo de .i $ro$io dolor& -areca co.$leta.ente desolado& 0s .Cs, furioso& O1o siento, 2.erica& Eo noK O1ade un $oco la ca/ezaO& P0s /uena ocasin $ara darte unas $al.aditas en el *o./roQ )u inseguridad .e *izo sonrer& O)& 0s una ocasin $erfecta& -areca igual de acilante 3ue el otro da, $ero esta ez, en lugar de li.itarse a dar.e unas $al.aditas en el *o./ro, se acerc ,, sin sa/er .u, /ien c.o, .e a/raz& O0n realidad la Jnica $ersona a la 3ue *e a/razado en .i ida es a .i .adre& P1o *ago /ienQ O$regunt& !e re& O0s difcil dar un a/razo , *acerlo .al& O-asado un rato, a(adO: )L lo 3ue

3uieres decir& 0n realidad, ,o ta.$oco suelo a/razar a nadie, sal o a .i fa.ilia& !e sent agotada tras a3uel da tan largo, con a3uel estido, el Report, la cena , la c*arla& 0ra agrada/le sentir el a/razo de !a"on, e incluso sus $al.aditas& =o esta/a tan $erdido co.o $areca& 0s$er $aciente.ente a 3ue .e cal.ara , entonces se se$ar , .e .ir a los oFos& O2.erica, te $ro.eto 3ue te .antendrL a3u todo lo 3ue $ueda& )L 3ue 3uieren 3ue reduzca las o$ciones a tres c*icas , 3ue luego eliFa& -ero te Furo 3ue reducirL la eleccin a dos , 3ue te .antendrL *asta entonces& =o te o/ligarL a .arc*arte *asta 3ue no .e resulte ine ita/le& U *asta 3ue tJ estLs lista& 1o 3ue llegue antes& 2sent& O)L 3ue nos aca/a.os de conocer, $ero creo 3ue eres .ara illosa& E .e duele erte *erida& )i ese ti$o estu iera a3u, ,oK, ,oK O!a"on se agit, frustrado, , luego sus$irO& 1o siento .uc*si.o, 2.erica& Xol i a a/razar.e, , a$o,L la ca/eza en su *o./ro& )a/a 3ue !a"on cu.$lira su $ro.esa& 2s 3ue .e dis$use a aco.odar.e en el Jlti.o sitio en el 3ue Fa.Cs *a/ra $ensado 3ue *u/iera $odido encontrar.e c.oda de erdad&

Captulo 16

CUANDO .e des$ertL, a la .a(ana siguiente, .e $esa/an los $Cr$ados& 0n el .o.ento en 3ue .e los frota/a $ara desentu.ecerlos, .e alegrL de *a/erle contado todo a3uello a !a"on& )e .e *aca raro 3ue el $alacio Oa3uella Faula de oroO fuera $recisa.ente el lugar donde $udiera a/rir.e , co.unicar todo lo 3ue senta& 1a $ro.esa de !a"on se *a/a ido afianzando en .i interior, , a*ora .e senta segura& Todo a3uel $roceso de eli.inacin 3ue tena 3ue *acer, $artiendo de treinta , cinco *asta deFar solo una, le lle ara se.anas, o 3uizC .eses& E tie.$o era Fusto lo 3ue ,o necesita/a& =o esta/a segura de su$erar nunca lo de 2s$en& +a/a odo decir a .i .adre 3ue el $ri.er a.or es el 3ue lle as contigo toda la ida& 2un3ue tal ez, con el $aso de los das, antes o des$uLs conseguira 3ue no .e afectara& !is doncellas no .e $reguntaron $or .is oFos *inc*adosM se li.itaron a disi.ular la *inc*azn& =o diFeron nada so/re .i ca/ello en.ara(adoM si.$le.ente lo desenredaron , lo sua izaron& E eso .e gust& =o era co.o en casa, donde todo el .undo se da/a cuenta de cuCndo esta/a triste, aun3ue no *acan nada al res$ecto& 23u tena la sensacin de 3ue todos se $reocu$a/an $or . , de lo 3ue .e $asa/a& E res$ondan tratCndo.e con su.o cuidado& 2 .edia .a(ana ,a esta/a lista $ara e.$ezar el da& 0ra sC/ado, as 3ue no *a/a rutinas ni *orarios, $ero era el da de la se.ana en el 3ue todas tena.os 3ue estar en la )ala de las !uFeres& 0l $alacio reci/a in itados los sC/ados, , se nos *a/a ad ertido de 3ue alguien $oda 3uerer conocernos& 2 . a3uello no .e *aca de.asiada gracia, $ero $or lo .enos .e deFaron $oner.e .is a3ueros nue os $or $ri.era ez& -or su$uesto, nunca unos $antalones .e *a/an 3uedado tan /ien& 0s$era/a 3ue, con la /uena relacin 3ue tena con !a"on, .e $er.itiera 3uedCr.elos cuando .e fuera& 9aFL des$acio, algo cansada tras la noc*e anterior& 2ntes de llegar si3uiera a la )ala de las !uFeres o el .ur.ullo de sus con ersaciones ,, cuando entrL, !arlee .e agarr , se .e lle *acia un $ar de sillas en la $arte trasera de la sala& OB-or finD BTe esta/a es$erandoD Oe"cla.& O1o siento, !arlee& !e acostL tarde , tena sue(o& 0lla se .e 3ued .irando, $ro/a/le.ente consciente del rastro de tristeza 3ue 3ueda/a en .i oz, $ero decidida a dirigir la con ersacin *acia .is a3ueros& OB)on fantCsticosD OPXerdadQ =unca .e *e $uesto nada tan c.odo OdiFe, algo .Cs ani.ada& +a/a decidido ol er a .i .C"i.a de antes: 2s$en tena $ro*i/ida la entrada en a3uel lugar& 1o a$artL de .i .ente , .e centrL en .i segunda $ersona fa orita del $alacioO& )iento *a/erte *ec*o es$erar& P'e 3uL 3ueras *a/larQ !arlee dud& )e .ordi el la/io , se sent& =o *a/a nadie alrededor& 'e/a de ser un secreto& O0n realidad, a*ora 3ue lo $ienso, 3uizC no de/era decrtelo& 2 eces se .e ol ida 3ue a3u esta.os co.$itiendo las unas contra las otras& U*& Tena secretos relacionados con !a"on& 0so .e interesa/a& O)L c.o te sientes, !arlee& Creo 3ue $odra.os ser .u, /uenas a.igas& =o

$uedo erte co.o una ri al, Psa/esQ O)& 0res un encanto& E a la gente le gustas& Suiero decir, 3ue es .u, $osi/le 3ue ganesK OdiFo, algo desani.ada& Tu e 3ue *acer un esfuerzo $ara no *acer una .ueca o rer.e al or a3uello& O!arlee, Pte $uedo contar un secretoQ Ole $reguntL, con oz sua e , sincera& 0s$era/a 3ue .e cre,era& OClaro 3ue s, 2.erica& 1o 3ue sea& O=o sL 3uiLn ganarC esto& 0n realidad, $odra ser cual3uiera de las 3ue esta.os en esta sala& )u$ongo 3ue cada una $iensa 3ue $uede ser ella .is.a, $ero sL 3ue, si no $uedo ser ,o, 3uiero 3ue seas tJ& -areces generosa , Fusta& Creo 3ue seras una gran $rincesa& 'e erdad& O'e *ec*o, $rCctica.ente todo a3uello era erdad& OE ,o creo 3ue tJ eres inteligente , un encanto Osusurr ellaO& Ta./iLn seras una $rincesa estu$enda& %nclinL la ca/eza& 1e agradeca 3ue tu iera tan alto conce$to de .& -ero .e senta algo inc.oda cuando la gente .e deca cosas asK, .a.C, !a,, !ar,K 0ra difcil de creer 3ue tanta gente $ensara 3ue ,o $udiera ser una /uena $rincesa& P2caso era la Jnica 3ue ea .is defectosQ =o era una $ersona refinada& =o sa/a dar rdenes ni era .u, organizada& 0ra egosta , tena un carCcter terri/le, , no .e gusta/a a$arecer en $J/lico& E no era aliente& +a/a 3ue ser aliente $ara ocu$ar a3uel cargo& E de eso se trata/a& =o de un .atri.onio, sino de un cargo& O-ienso cosas as de .uc*as de las c*icas OconfesO& Co.o si todas tu ieran alguna cualidad de la 3ue ,o careciera , 3ue las *iciera .eFores& O'e eso se trata, !arlee& 0s $ro/a/le 3ue encontraras algo es$ecial en cada una de las c*icas de esta sala& -ero P3uiLn sa/e 3uL es lo 3ue /usca e"acta.ente !a"onQ 0lla .ene la ca/eza& O-ues no nos $reocu$e.os de eso& -uedes contar.e todo lo 3ue 3uieras& Eo te guardarL los secretos si tJ guardas los .os& Eo te a$o,arL ,, si tJ 3uieres, tJ .e $uedes a$o,ar a .& 0starC /ien tener una a.iga a3u dentro& 0lla sonriM luego recorri la sala con la .irada, asegurCndose de 3ue nadie nos o,era& O!a"on , ,o *e.os tenido una cita Osusurr& OP'e erdadQ O$reguntL& )a/a 3ue .i reaccin sona/a de.asiado ilusionada, $ero no $ude e itarlo& Suera sa/er si *a/a conseguido .ostrarse algo .enos tieso con ella, , si !arlee le *a/a gustado& O0n i una carta a una de .is doncellas $reguntando si $oda er.e el Fue es& O )onre .ientras !arlee .e i/a contando a3uello , $ensL en 3ue el da anterior *a/a *ec*o lo .is.o con.igo& !a"on , ,o *a/a.os decidido eli.inar a3uellas for.alidadesO& Eo le en iL otra nota diciendo 3ue s, $or su$uesto& BCo.o si $udiera decirle 3ue noD Rl ino a /uscar.e , fui.os a dar un $aseo $or el $alacio& 0.$eza.os a *a/lar de cine, , resulta 3ue *a, .uc*as $elculas 3ue nos gustan a los dos& 2s 3ue nos fui.os al stano& P+as isto el cine 3ue tienen allQ O=o& O'e *ec*o, nunca *a/a estado en ningJn cine, , esta/a i.$aciente $or 3ue .e lo descri/iera& OBU*, $ues es $erfectoD 1as /utacas son anc*as , se reclinan, e incluso $uedes *acerte tus $ro$ias $alo.itas: tienen una .C3uina& B!a"on $re$ar unas cuantas $ara nosotrosD Fue .onsi.o, 2.erica& !idi .al el aceite , las $ri.eras salieron 3ue.adas& 1la. a alguien $ara 3ue lo li.$iara , tu o 3ue ol er a *acerlas de nue o&

-use los oFos en /lanco& Genial, !a"on, genial& -or lo .enos a !arlee a3uello le $areca encantador& O2s 3ue i.os la $elcula, ,, cuando llega.os a la $arte ro.Cntica, *acia el final, B.e cogi la .anoD Eo $ensa/a 3ue .e des.a,a/a& 9ueno, le *a/a cogido del /razo durante el $aseo, $ero se su$one 3ue eso tienes 3ue *acerlo& -ero eso de coger.e la .anoK O)us$ir , se deF caer contra el res$aldo de la silla& )oltL una risita& !arlee $areca entusias.ada& B), s, sD O=o eo el .o.ento de 3ue uel a a isitar.e& B0s tan atracti oD P=o te $areceQ !e lo $ensL un .o.ento& O), es .ono& OBXenga ,a, 2.ericaD P=o te *as fiFado en esos oFos, , en esa ozKQ OB)al o cuando se reD O)olo de recordar la carcaFada de !a"on, .e da/a a . la risa& 0ra graciosa, $ero rara& %/a soltando aire entre risas, , luego *aca un ruido entrecortado al as$irar 3ue era co.o otra carcaFada en s .is.a& O), ale& Tiene una risa un $oco rara, $ero es .ono& O), claro, si te gusta or el ruido de un ata3ue de as.a al odo cada ez 3ue le cuentas un c*iste& !arlee se $arta de la risa& O'e acuerdo, ale Oconcedi, recu$erando el alientoO& -ero seguro 3ue tendrC algo 3ue te guste& 2/r la /oca , la cerrL dos o tres eces& !e sent tentada de lanzar otro ata3ue contra !a"on, $ero no 3uera 3ue !arlee le encontrara nue os defectos& 2s 3ue .e lo $ensL& PSuL tena !a"on de atracti oQ O9ueno, cuando /aFa la guardia estC /ien& Suiero decir, cuando *a/la sin re/uscar las $ala/ras o cuando lo $illas con la .irada $erdida en algo, co.o siK, co.o si estu iera /uscando la /elleza en ello& !arlee sonri, , su$e 3ue ella ta./iLn *a/a notado a3uello& OE .e gusta $or3ue $arece 3ue se i.$lica de erdad cuando te escuc*a, Psa/esQ 2un3ue tenga 3ue dirigir un $as , gestionar .il cosasK 0s co.o si se ol idara de todo eso cuando estC contigo& )e dedica de lleno a lo 3ue tiene entre .anos& 0so .e gusta& IEK /ueno, no se lo digas a nadie, $ero sus /razosK, .e gustan sus /razos& 2l final .e ru/oricL& %diotaK P-or 3uL no .e *a/a li.itado a *a/lar de los detalles $ositi os so/re su $ersonalidadQ -or suerte, !arlee no tu o ningJn $ro/le.a en *acer su,o el co.entario& OB0s erdadD )e le notan los /razos /aFo esos traFes tan gruesos, P erdadQ 'e/e de ser incre/le.ente fuerte Osus$ir !arlee& O!e $regunto $or 3uL& Suiero decirK, P$or 3uL tendra 3ue ser tan fuerteQ Tra/aFa sentado tras una .esa& 0s raro& O2 lo .eFor le gusta *acer $osturitas delante del es$eFo O$ro$uso !arlee, *aciendo una .ueca , fle"ionando sus /racitos& OBJa, FaD )eguro 3ue es eso& P2 3ue no se lo $reguntasQ OB=i *a/larD -areca ser 3ue !arlee se lo *a/a $asado estu$enda.ente& !e $reguntL $or 3uL no .e lo *a/a .encionado !a"on la noc*e anterior& -or su reaccin, da/a la i.$resin de 3ue no la *a/a isto si3uiera& P)era $or ti.idezQ !irL $or la sala , i 3ue .Cs de la .itad de las c*icas $arecan tensas o de .al

*u.or& Janelle, 0..ica , \oe escuc*a/an atenta.ente algo 3ue les esta/a contando Kriss& 0sta sonrea , $areca ani.ada, $ero Janelle esta/a ner iosa , $reocu$ada, , \oe se .orda las u(as& 0..ica esta/a *urgCndose un granito Fusto $or de/aFo de la oreFa, con la ca/eza en otra $arte , con una e"$resin de cierto dolor en el rostro& 2 su lado, Celeste , 2nna, .u, diferentes entre s, .antenan una c*arla intensa& Co.o era t$ico en ella, Celeste *a/la/a con $etulancia& !arlee se dio cuenta de 3uL esta/a .irando , .e aclar lo 3ue suceda& O1as 3ue estCn .al*u.oradas son las 3ue no *an salido aJn con Ll& !e diFo 3ue ,o era su segunda cita del Fue es& -arece 3ue estC intentando salir con todas& OP'e erdadQ PTJ creesQ O)& 9ueno, .ranos a nosotras& 0sta.os /ien, , es $or3ue *a 3uedado con a./as a solas& )a/e.os 3ue le *e.os gustado lo suficiente co.o $ara 3uedar con nosotras , no darnos la $atada des$uLs& )e a sa/iendo con 3uiLn *a salido , con 3uiLn no& 2lgunas estCn $reocu$adas al er 3ue se to.a tanto tie.$o, , $iensan 3ue 3uizC sea $or desinterLs, , 3ue, cuando $or fin 3uede con ellas, las ec*arC& P-or 3uL no .e *a/a contado a . todo esoQ P=o Lra.os a.igosQ Gn a.igo *a/lara de esas cosas& +a/a 3uedado al .enos con una docena de c*icas, , las *a/a elegido /asCndose en su sonrisa& +a/a.os $asado .uc*o tie.$o Funtos la noc*e anterior, , se *a/a li.itado a er.e llorar& PSuL a.igo es el 3ue se guarda esos secretos , *ace 3ue tJ se lo cuentes todoQ Tuesda,, 3ue *a/a estado escuc*ando a Ca.ille con gesto tenso, se le ant de su asiento , $ase la .irada $or la sala& 'io con !arlee , con.igo, en la es3uina, , se acerc a $aso ligero& OPSuL *a/Lis *ec*o osotras en uestras citasQ O$regunt, sin .Cs& OB+ola, Tuesda,D Ola salud !arlee alegre.ente& OBXenga, aD Onos a$re.i, , se gir *acia .O& 'i, 2.erica, cuenta& OEa te lo contL& O=o& B1a de anoc*eD OGna doncella se acerc , nos ofreci tL, 3ue ,o *a/ra ace$tado, $ero Tuesda, se la 3uit de enci.a& OPC.oKQ OTin, os io Funtos , nos lo *a contado OdiFo !arlee, intentando Fustificar los ner ios de Tuesda,O& 0res la Jnica 3ue *a estado con Ll a solas dos eces& !uc*as de las c*icas 3ue aJn no *an 3uedado con Ll se *an 3ueFado& Creen 3ue es inFusto& -ero no es cul$a tu,a 3ue le gustes& O-ero es co.$leta.ente inFusto O$rotest Tuesda,O& Eo aJn no le *e isto fuera de las co.idas, ni si3uiera de $aso& PSuL es lo 3ue *iciste .ientras esta/as con LlQ O=osotrosK, e*K, ol i.os al Fardn& )a/e 3ue .e gusta estar al aire li/re& E solo *a/la.os OdiFe, ner iosa, co.o si tu iera 3ue defender.e& Tuesda, .e .ira/a con tanto interLs 3ue a$artL la .irada& E al *acerlo i 3ue unas cuantas c*icas nos escuc*a/an desde las .esas cercanas& OP)olo *a/lasteisQ O$regunt, escL$tica& !e encog de *o./ros& O-ues s& Tuesda, solt un reso$lido , se fue *asta la .esa de Kriss $ara $edirle, con /astante e*e.encia, 3ue esta ol iera a contarle su *istoria& Eo, $or .i $arte, esta/a estu$efacta& OP0stCs /ien, 2.ericaQ O$regunt !arlee, *aciendo 3ue ol iera a la realidad& O)& P-or 3uLQ

O-areces contrariada OdiFo ella, frunciendo el ce(o, con $reocu$acin& O=o& =o esto, contrariada& Todo a /ien& 'e $ronto, con un .o i.iento tan rC$ido 3ue .e lo *a/ra $erdido de no *a/er estado tan cerca, 2nna Far.er Ouna Cuatro 3ue se gana/a la ida tra/aFando la tierraO se $uso en $ie , le solt una /ofetada a Celeste& Xarias de las c*icas e"cla.aron de la i.$resin, ,o entre ellas& 1as 3ue se lo *a/an $erdido se giraron , $reguntaron 3uL *a/a $asado, en $articular Tin,, cu,a oz aguda atra es el silencio reinante& OU*, 2nna, no Oe"cla. 0..ica, con un sus$iro& 2l .o.ento 2nna entendi las consecuencias de lo 3ue *a/a *ec*o& 1a en iaran a casaM asiento , $ase la .irada $or la sala& 'io con !arlee , con.igo, en la es3uina, , se acerc a $aso ligero& OPSuL *a/Lis *ec*o osotras en uestras citasQ O$regunt, sin .Cs& OB+ola, Tuesda,D Ola salud !arlee alegre.ente& OBXenga, aD Onos a$re.i, , se gir *acia .O& 'i, 2.erica, cuenta& OEa te lo contL& O=o& B1a de anoc*eD OGna doncella se acerc , nos ofreci tL, 3ue ,o *a/ra ace$tado, $ero Tuesda, se la 3uit de enci.a& OPC.oKQ OTin, os io Funtos , nos lo *a contado OdiFo !arlee, intentando Fustificar los ner ios de Tuesda,O& 0res la Jnica 3ue *a estado con Ll a solas dos eces& !uc*as de las c*icas 3ue aJn no *an 3uedado con Ll se *an 3ueFado& Creen 3ue es inFusto& -ero no es cul$a tu,a 3ue le gustes& O-ero es co.$leta.ente inFusto O$rotest Tuesda,O& Eo aJn no le *e isto fuera de las co.idas, ni si3uiera de $aso& PSuL es lo 3ue *iciste .ientras esta/as con LlQ O=osotrosK, e*K, ol i.os al Fardn& )a/e 3ue .e gusta estar al aire li/re& E solo *a/la.os OdiFe, ner iosa, co.o si tu iera 3ue defender.e& Tuesda, .e .ira/a con tanto interLs 3ue a$artL la .irada& E al *acerlo i 3ue unas cuantas c*icas nos escuc*a/an desde las .esas cercanas& OP)olo *a/lasteisQ O$regunt, escL$tica& !e encog de *o./ros& O-ues s& Tuesda, solt un reso$lido , se fue *asta la .esa de Kriss $ara $edirle, con /astante e*e.encia, 3ue esta ol iera a contarle su *istoria& Eo, $or .i $arte, esta/a estu$efacta& OP0stCs /ien, 2.ericaQ O$regunt !arlee, *aciendo 3ue ol iera a la realidad& O)& P-or 3uLQ O-areces contrariada OdiFo ella, frunciendo el ce(o, con $reocu$acin& O=o& =o esto, contrariada& Todo a /ien& 'e $ronto, con un .o i.iento tan rC$ido 3ue .e lo *a/ra $erdido de no *a/er estado tan cerca, 2nna Far.er Ouna Cuatro 3ue se gana/a la ida tra/aFando la tierraO se $uso en $ie , le solt una /ofetada a Celeste& Xarias de las c*icas e"cla.aron de la i.$resin, ,o entre ellas& 1as 3ue se lo *a/an $erdido se giraron , $reguntaron 3uL *a/a $asado, en $articular Tin,, cu,a oz aguda atra es el silencio reinante& OU*, 2nna, no Oe"cla. 0..ica, con un sus$iro& 2l .o.ento 2nna entendi las consecuencias de lo 3ue *a/a *ec*o& 1a en iaran a casaM no $oda.os agredir fsica.ente a ninguna otra de las seleccionadas& 2 0..ica se le

esca$aron las lCgri.as, .ientras 2nna se senta/a de nue o, a/sorta& 2./as eran c*icas de ca.$o , *a/an conectado desde el $rinci$io& -ensL en c.o .e sentira si !arlee tu iera 3ue irse de $ronto& =o *a/a tenido un trato $ersonal con 2nna, $ero sie.$re .e *a/a sor$rendido su carCcter efer escente& )a/a 3ue no era una $ersona 3ue $udiera 3uerer *acer da(o a nadie& )e *a/a $asado gran $arte del ata3ue de los re/eldes de rodillas, rezando& )in duda *a/a cado en una $ro ocacin, $ero no *a/a nadie lo suficiente.ente cerca co.o $ara or la con ersacin , testificar en su fa or& )era su $ala/ra contra la de Celeste& 2de.Cs, $or otra $arte, todas las $resentes $odan constatar 3ue la *a/a gol$eado& SuizCs *asta a$re.iaran a !a"on $ara 3ue en iara a 2nna a casa, co.o eFe.$lo $ara las de.Cs& 2nna, con lCgri.as en los oFos, tu o 3ue or a Celeste, 3ue le susurr algo al odo , se a$resur a salir de la sala& 2 la *ora de la cena, 2nna ,a no esta/a&

Captulo 17

OP"#in fue el $residente de 0stados Gnidos durante la Tercera Guerra !undialQ O$regunt )il ia& 0sa no .e la sa/a, , a$artL la .irada, es$erando 3ue no .e se(alara& 2fortunada.ente, 2., le ant la .ano , res$ondi& O0l $residente ]allis& 0stC/a.os de nue o en el Gran )aln, e.$ezando la se.ana con una clase de *istoria& 9ueno, era .Cs /ien un e"a.en& 0sa era una de las .aterias en las 3ue sie.$re da/a la i.$resin de 3ue los conoci.ientos 3ue tena la gente eran .u, ariados, en cuanto a la cantidad de datos , a la eracidad de la infor.acin& !a.C sie.$re nos *a/a ense(ado *istoria, ella .is.a, de i a oz& Tena.os li/ros , fic*as $ara a$render lengua , .ate.Cticas, $ero en lo referente a la *istoria 3ue co.$ona nuestro $asado *a/a .u, $oco de lo 3ue $udiera estar segura al cien $or cien& OCorrecto& 0l $residente ]allis era $residente antes de la in asin c*ina , sigui dirigiendo 0stados Gnidos durante toda la guerra Oconfir. )il ia& !e re$et el no./re: H]allis, ]allis, ]allisI& Suera .e.orizarlo $ara contCrselo a !a, , a Gerad cuando ol iera a casa, $ero estC/a.os a$rendiendo tanto 3ue era difcil recordarlo todo& OPCuCl fue el .oti o de la in asinQ PCelesteQ Celeste sonri& O0l dinero& 0stados Gnidos les de/a un .ontn de dinero 3ue no $oda $agar& O0"celente, Celeste Ores$ondi )il ia, con una sonrisa de a$ro/acin& PC.o *aca Celeste $ara engatusar a todo el .undoQ 0ra irritanteO& Cuando 0stados Gnidos se io inca$az de $agar la enor.e deuda, los c*inos lanzaron la in asin& -or desgracia $ara ellos, as no recu$eraron el dinero, ,a 3ue 0stados Gnidos esta/a en la /ancarrota& 0so s, consiguieron .ano de o/ra a.ericana& E cuando in adieron 0stados Gnidos, P3uL no./re $usieron los c*inos al $asQ 1e antL la .ano, $ero no fui la Jnica& OPJennaQ O0stados 2.ericanos de C*ina& O)& 1os 0stados 2.ericanos de C*ina conser aron la .is.a i.agen, $ero no era .Cs 3ue una fac*ada& 1os c*inos tira/an de los *ilos, *aciendo aler su influencia en los grandes actos $olticos , condicionando la a$ro/acin de le,es en su fa or& )il ia $as $or entre los $u$itres a $aso lento& !e senta co.o un ratn a la ista del *alcn 3ue a trazando crculos cada ez .Cs cerca& 0c*L un istazo $or la sala& Gnas cuantas c*icas $arecan confundidas& Eo $ensa/a 3ue a3uello, en $articular, lo sa/a todo el .undo& OP2lguien .Cs tiene algo 3ue a(adirQ O$regunt )il ia& O1a in asin c*ina *izo 3ue arios $ases, en $articular en 0uro$a, se alinearan , esta/lecieran alianzas Oreaccion 9ariel& O) Ores$ondi )il iaO& =o o/stante, los 0stados 2.ericanos de C*ina no tenan

tantos a.igos en a3uella L$oca& +a/an tardado cinco a(os en reagru$arse, , a3uello ,a *a/a sido suficiente tra/aFoM no *a/an tenido ocasin de esta/lecer alianzas Oe"$licM $uso cara de agota.iento $ara e"$resar la dureza de a3uel $rocesoO& 1os 0& 2& C& $ensa/an de ol er el gol$e a C*ina, $ero entonces se encontraron con 3ue tenan 3ue afrontar otra in asin& PSuL $as intent ocu$ar los 0& 2& C& entoncesQ 0sta ez se le antaron .uc*as .anos& ORusia Ores$ondi alguien, sin es$erar a 3ue le dieran la $ala/ra& )il ia se gir en /usca de la infractora, $ero no $udo localizar la fuente& OCorrecto OdiFo, algo .olestaO& Rusia intent e"$andirse en a./as direcciones , fracas .isera/le.ente, $ero su falta de L"ito dio a los 0& 2& C& la ocasin de contraatacar& PC.oQ Kriss le ant la .ano , res$ondi: OToda =ortea.Lrica se uni $ara co./atir contra Rusia, ,a 3ue $areca e idente 3ue tena los oFos $uestos .Cs allC de los 0& 2& C& E co./atir contra Rusia resulta/a .Cs fCcil, ,a 3ue C*ina ta./iLn los esta/a atacando $or intentar in adir su territorio& )il ia sonri, orgullosa& O9ien& PE 3uiLn enca/ez el ata3ue contra RusiaQ Todas las oces se unieron en una res$uesta: OBGregor, %llLaD 2lgunas de las c*icas incluso a$laudieron& )il ia asinti& OE a3uello lle a la fundacin del $as& 1os aliados 3ue co.$onan los 0& 2& C& *icieron un frente co.Jn, , la re$utacin de 0stados Gnidos esta/a tan da(ada 3ue nadie 3uera ol er a ado$tar ese no./re& 2s 3ue se for. una nue a nacin /aFo el liderazgo de Gregor, %llLa, , ado$t su no./re& Rl sal este $as& 0..ica le ant la .ano& )il ia le dio la $ala/ra& O0n cierto .odo, so.os un $oco co.o Ll& Suiero decir, 3ue tene.os ocasin de ser ir a nuestro $as& Rl era un si.$le ciudadano 3ue don su dinero , sus conoci.ientos& E lo ca./i todo OdiFo, efusi a& O0se es un /onito $lantea.iento Oconcedi )il iaO& E, al igual 3ue Ll, una de osotras alcanzarC la realeza& 0n el caso de Gregor, %llLa, se con irti en re, $or .atri.onio con una fa.ilia real, , en el uestro, serC $or .atri.onio con esta& O)il ia se *a/a deFado lle ar $or la e.ocin, de .odo 3ue, cuando Tuesda, le ant la .ano, tard un .o.ento en darse cuenta& O+u..K P-or 3uL no nos dan todo esto en un li/ro, $ara 3ue $oda.os estudiarloQ OdiFo, deFando entre er un le e rastro de irritacin& )il ia sacudi la ca/eza& OSueridas ni(as, la *istoria no es algo 3ue de/Cis estudiar& 0s algo 3ue si.$le.ente de/erais sa/er& OE 3ue, e idente.ente, no sa/e.os O.e susurr !arlee, girCndose *acia .& )e sonri ante su $ro$ia /ro.a , luego ol i a $restar atencin a )il ia& !e 3uedL $ensando en a3uello, en 3ue todas sa/a.os cosas diferentes, o 3ue tena.os 3ue *acer cC/alas so/re la erdad& P-or 3uL no nos da/an li/ros de *istoriaQ RecordL una ez, a(os atrCs, cuando entrL en la *a/itacin de .is $adres, $or3ue .a.C .e *a/a dic*o 3ue $oda elegir lo 3ue 3uera leer $ara .i clase de lengua& !ientras conte.$la/a .is o$ciones, descu/r un li/ro grueso , rado en un rincn , lo cog& Trata/a so/re la *istoria de 0stados Gnidos& -a$C entr unos .inutos .Cs tarde, io lo 3ue esta/a

le,endo , .e diFo 3ue le $areca /ien, sie.$re 3ue no se lo contara a nadie& Cuando Ll .e $eda 3ue .antu iera un secreto, ,o lo *aca sin $reguntar, , .e encant curiosear $or todas a3uellas $Cginas& 9ueno, las 3ue aJn esta/an legi/les& !uc*as esta/an arrancadas, , $areca co.o si *u/ieran 3ue.ado el lo.o del li/ro, $ero fue all donde i una i.agen de la antigua Casa 9lanca , .e enterL de c.o solan ser las acaciones& =unca $ensL en cuestionar la erdad oficial so/res las cosas *asta 3ue .e las encontrL de frente& P-or 3uL $er.ita el re, 3ue no $arCra.os de elucu/rarQ 1as luces se a$agaron de nue o, deFando a la ista a !a"on , a =atalie, 3ue lucan una gran sonrisa& O=atalie, /aFa un $o3uito la /ar/illa, $or fa or& 2s& O0l fotgrafo to. otra instantCnea, con lo 3ue llen la sala de luzO& Creo 3ue ,a /asta& PSuiLn a a*oraQ 2$areci Celeste $or un lado, con un gru$o de doncellas re oloteando a su alrededor, , el fotgrafo ol i al ata3ue& =atalie, 3ue aJn esta/a Funto a !a"on, diFo algo , ec* el $ie atrCs en un gesto $caro& Rl res$ondi en oz /aFa, , ella se aleF conteniendo una risita& 0l da anterior, tras la clase de *istoria, ,a nos *a/an dic*o 3ue a3uella sesin fotogrCfica no era .Cs 3ue $ara entretener al $J/lico, $ero no $oda e itar $ensar 3ue tendra cierta i.$ortancia& 2lguien *a/a escrito un editorial en una re ista so/re el as$ecto 3ue de/a tener una $rincesa& =o *a/a ledo el artculo $ersonal.ente, $ero 0..ica , algunas otras s& )egJn deca, *a/la/a de 3ue !a"on necesita/a a una c*ica 3ue tu iera un as$ecto regio , 3ue diera /ien con Ll cuando los fotografiaran Funtos, alguien 3ue 3uedara /ien en un sello& E a* estC/a.os nosotras, en fila, ata iadas con estidos idLnticos, de color cre.a, con .angas cortas so/re los *o./ros , cintura /aFa, con una gran /anda roFa so/re el *o./ro, to.Cndonos fotos con !a"on& 1as fotos se i.$ri.iran en la .is.a re ista, , el $ersonal de la $u/licacin *ara su eleccin& Todo a3uello .e resulta/a inc.odo& 0ra Fusto lo 3ue .e *a/a .olestado .Cs desde el $rinci$io, 3ue !a"on no /uscara .Cs 3ue una cara /onita& 2*ora 3ue lo conoca esta/a segura de 3ue no era el caso, $ero .e da/a ra/ia 3ue *u/iera gente 3ue $ensara 3ue Ll era as& )us$irL& 2lgunas de las c*icas ca.ina/an arri/a , a/aFo, $icoteando algJn tente.$iL , c*arlando, $ero la .a,ora de nosotras es$erC/a.os de $ie $or el $er.etro del estudio .ontado en el Gran )aln& Gna enor.e cortina dorada O3ue .e recorda/a las telas 3ue usa/a $a$C $ara $roteger el suelo cuando $inta/aO colga/a de una $ared , se e"tenda $or el suelo& 0n un lado *a/a un $e3ue(o sofCM en el otro, una colu.na& E en el centro se ea el escudo de %llLa, 3ue le da/a a todo el tinglado un aire $atritico& =osotras /a.os .irando c.o $asa/an las seleccionadas $ara 3ue las fotografiaran, , entre las 3ue es$era/an se oan susurros de lo 3ue les gusta/a o lo 3ue no, o de sus $lanes $ersonales& Celeste se acerc a !a"on con un /rillo en los oFos, , Ll le sonri& 0n el .o.ento en 3ue lleg a su altura, situ sus la/ios Funto al odo de Ll , le susurr algo& =o sL 3uL sera, $ero !a"on ec* la ca/eza atrCs, solt una carcaFada , asinti, ace$tando as su $e3ue(o secreto& Resulta/a raro erlos as& PC.o $oda ser 3ue alguien 3ue se lle a/a tan /ien con.igo se lle ara /ien ta./iLn con alguien co.o ellaQ O!u, /ien, se(orita, grese *acia la cC.ara , sonra, $or fa or OdiFo el fotgrafo& Celeste o/edeci al instante& )e ol i *acia !a"on , a$o, una .ano en su $ec*o, inclin la ca/eza un $oco , .ostr una sonrisa /ien ensa,ada& -areca sa/er c.o sacar el .C"i.o $artido a las luces ,

al set, e i/a ariando la $osicin de !a"on unos cent.etros a3u , allC, o insista en 3ue ca./iaran de $ose& !ientras otras se to.a/an su tie.$o e intenta/an si.$le.ente alargar el .o.ento, $ara estar .Cs con !a"on Oen $articular las 3ue aJn no *a/an 3uedado con Ll en $ri adoO, Celeste $areca 3uerer de.ostrar su do.inio de la situacin& Cuando aca/, el fotgrafo lla. a la siguiente& Eo esta/a tan a/sorta iendo c.o Celeste recorra el /razo de !a"on con la $unta de los dedos al .arc*arse 3ue una de las doncellas tu o 3ue recordar.e 3ue era .i turno& )acud un $oco la ca/eza , .e centrL en la tarea 3ue tena $or delante& Recog el estido con las .anos , .e acer3uL a !a"on& 2$art la .irada de Celeste , .e .ir, ,, 3uizC fueron i.aginaciones .as, $ero .e $areci 3ue se le ilu.ina/a un $oco la cara& O+ola, 3uerida OdiFo, con oz cantarina& OB=o e.$iecesD Ole ad ert, $ero Ll se li.it a c*as3uear la lengua , e"tendi las .anos& O0s$era un .o.ento& Tienes la /anda torcida& O=o es de e"tra(ar& O23uella cosa $esa/a tanto 3ue senta 3ue se .e .o a a cada $aso 3ue da/a& OCreo 3ue ,a estC OdiFo Ll, /ro.eando& O2 ti, $or tu $arte, $odran colgarte con las lC.$aras de ara(a Ocontraata3uL, se(alando la ristra de relucientes .edallas 3ue lle a/a en el $ec*o& )u unifor.e, 3ue recorda/a al de los guardias, solo 3ue .uc*o .Cs elegante, ta./iLn tena unas cosas doradas en los *o./ros , lle a/a una es$ada colgada del cinto& 0ra e"cesi o& O!iren a la cC.ara, $or fa or Oad irti el fotgrafo& 1e antL la ista , i no solo sus oFos, sino ta./iLn el rostro de las c*icas 3ue nos .ira/an, , .e $use de los ner ios& !e se3uL el sudor de las .anos en el estido , reso$lL& O=o te $ongas ner iosa Osusurr !a"on& O=o .e gusta 3ue .e .ire todo el .undo& Rl tir de . , .e rode la cintura con la .ano& Suise dar un $aso atrCs, $ero el /razo de !a"on .e retu o con fuerza& OTJ .ra.e co.o si no $udieras resistirte a .is encantos OdiFo, $oniendo .orritos , forzando una .ueca, lo cual *izo 3ue se .e esca$ara la risa& 1a cC.ara dis$ar Fusto en a3uel .o.ento, , nos $ill a los dos riLndonos& OP1o esQ OdiFo !a"onO& =o es $ara tanto& O)u$ongo OcontestL& )egu tensa unos .inutos, .ientras el fotgrafo nos da/a instrucciones , !a"on i/a $asando de una $ostura a otra, soltCndo.e un $oco, o girCndo.e, situando .i es$alda contra su $ec*o& O0"celente Ointer ino el fotgrafoO& P-ode.os *acer unas .Cs en el sofCQ !e senta .eFor a*ora 3ue ,a 3ueda/a $ocoM to.L asiento Funto a !a"on con la .eFor $ostura 3ue $ude ado$tar& 'e ez en cuando, Ll .e *aca cos3uillas, *aciLndo.e sonrer *asta casi $ro ocar.e la risa& Eo es$era/a 3ue el fotgrafo dis$arara Fusto en el .o.ento $re io a .is ata3ues de risa, o todo a3uello sera un desastre& -or el ra/illo del oFo i una .ano 3ue se agita/a, , un .o.ento .Cs tarde !a"on ta./iLn se gir& 0ra un *o./re estido de traFe, 3ue e idente.ente necesita/a *a/lar con el $rnci$e& !a"on asinti, $ero el ti$o dud, .irCndole a Ll , luego a ., co.o si cuestionara .i $resencia& O=o $asa nada OdiFo !a"on, , el *o./re se acerc , se arrodill ante Ll& O2ta3ue re/elde en !idston, alteza Oinfor.& !a"on sus$ir , deF caer la

ca/eza en un gesto de $reocu$acinO& +an 3ue.ado *ectCreas de cosec*as , *an .atado a una docena de $ersonas& OP0n 3uL $arte de !idstonQ O0n el oeste, se(or, cerca de la frontera& !a"on asinti lenta.ente , se 3ued $ensando, co.o si estu iera Funtando a3uella infor.acin a otras 3ue ,a tena en la ca/eza& OPSuL dice .i $adreQ O0n realidad, alteza, 3uiere sa/er 3uL $iensa usted& !a"on se .ostr sor$rendido $or un instante: O)itJen las tro$as al sureste de )ota , $or todo Ta..ins& =o las lle en .Cs al sur, *asta !idstonM no aldra de nada& Xea.os si $ode.os interce$tarlos& 0l *o./re se $uso en $ie e *izo una re erencia& O0"celente, se(or& E tan rC$ido co.o *a/a a$arecido, desa$areci& Eo sa/a 3ue, su$uesta.ente, de/a.os ol er a las fotos, $ero !a"on ,a no $areca tan interesado& OP0stCs /ienQ Ole $reguntL& Rl asinti, a$agado& O)& 0s $or toda esa gente& OSuizC de/iLra.os deFarlo Osuger& Rl sacudi la ca/eza, irgui el cuer$o , sonri, a$o,ando su .ano so/re la .a& OGna cosa 3ue de/es a$render en esta $rofesin es a $arecer tran3uilo cuando no lo estCs& )onre, 2.erica, $or fa or& 1e antL la ca/eza , sonre t.ida.ente a la cC.ara .ientras el fotgrafo i/a *aciendo su tra/aFo& Cuando to.a/a a3uellas Jlti.as instantCneas, !a"on .e a$ret la .ano, , ,o a$retL la su,a& 0n a3uel .o.ento sent 3ue *a/a una cone"in entre nosotros, algo $rofundo , erdadero& O!uc*as gracias& 1a siguiente, $or fa or OdiFo el fotgrafo& =os $usi.os en $ie, , .e cogi la .ano& O-or fa or, no digas nada& 0s i.$rescindi/le 3ue seas discreta& O-or su$uesto& 0l sonido de un $ar de tacones acercCndose .e record 3ue no estC/a.os a solas, $ero .e *a/ra gustado 3uedar.e& Rl .e a$ret la .ano $or Jlti.a ez , .e solt ,, .ientras .e aleFa/a, .e $lanteL arias cosas& Resulta/a agrada/le 3ue !a"on confiara en . lo suficiente co.o $ara co.$artir con.igo su secreto, , $or un .o.ento .e *a/a sentido co.o si estu iLra.os solos& 1uego $ensL en los re/eldes, , en c.o sola *a/lar el re, de su traicin, $ero .e *a/a co.$ro.etido a no decirle nada a nadie& =o tena .uc*o sentido& OJanelle, 3uerida OdiFo !a"on, al acercarse la siguiente& )onre $ara .is adentros al or a3uel saludo tan .anido& !a"on /aF la oz, $ero ,o segua o,LndoloO& 2ntes de 3ue se .e ol ide, PestCs li/re esta tardeQ )ent una es$ecie de nudo en el est.ago& )u$use 3ue aJn sera efecto de los ner ios& O'e/e de *a/er *ec*o algo terri/le Oinsisti 2.,& O=o es eso lo 3ue diFo ella Ore/ati Kriss& Tuesda, tir a Kriss del /razo& OPSuL es lo 3ue diFoQ

Janelle *a/a sido e"$ulsada& Co.$render $or 3uL *a/a sido eli.inada era crucial $ara nosotras, $or3ue *a/a sido la $ri.era e"$ulsin 3ue se *a/a $roducido de for.a indi idual , sin *a/er roto ninguna regla& =o *a/a sucedido de/ido a una $ri.era i.$resin, ni *a/a sido un a/andono a causa del .iedo& +a/a *ec*o algo .al, , todas 3uera.os sa/er de 3uL se trata/a& Kriss, 3ue ocu$a/a la *a/itacin Fusto enfrente de la de Janelle, la *a/a isto entrarM era la Jnica $ersona con la 3ue *a/a *a/lado antes de .arc*arse& )us$ir , ol i a contar la *istoria $or tercera ez& O!a"on , ella *a/an salido de caza, $ero eso ,a lo sa/Lis OdiFo, agitando la .ano co.o si intentara aclararse las ideas& 1a cita de Janelle era /o8 pop#li& Tras la sesin de fotos del da anterior, se lo *a/a estado contando a todo el 3ue la 3uisiera escuc*ar& O0ra su segunda cita con !a"on& 0s la Jnica 3ue *a salido dos eces con Ll O se(al 9ariel& O=o, no lo es O.ur.urL& Gnas cuantas ca/ezas se giraron *aca ., $ero Bes 3ue era ciertoD -ero, /ueno, Janelle era la Jnica c*ica 3ue *a/a salido dos eces con !a"on, sin contar.e a .& 2un3ue no es 3ue ,o contara, claro& OCuando ol i, esta/a llorando O$rosigui KrissO& 1e $reguntL 3uL le $asa/a, , .e res$ondi 3ue se i/a, 3ue !a"on le *a/a dic*o 3ue se fuera& 1a a/racL, $or3ue la i .u, a/atida, , le $reguntL 3uL *a/a sucedido& !e diFo 3ue no .e lo $oda contar& =o lo entend& P)erC 3ue no $ode.os *a/lar de los .oti os de nuestra e"$ulsinQ O0so no esta/a en las nor.as, PnoQ O$regunt Tuesda,& O2 . nadie .e diFo nada de eso Ores$ondi 2.,, , .uc*as otras sacudieron la ca/eza, confir.Cndolo& O-ero P3uL te diFoQ Oinsisti Celeste& Kriss sus$ir de nue o& O'iFo 3ue .Cs .e ala ir con cuidado con lo 3ue deca& 1uego se ec* atrCs , cerr la $uerta de un $ortazo& )e *izo un silencio generalizado, .ientras todas $ensC/a.os& O'e/e de *a/erle insultado Ointer ino 0la,na& O9ueno, si ese es el .oti o $or el 3ue se fue, no es Fusto, $uesto 3ue !a"on ,a diFo 3ue HalgunaI de las 3ue esta.os a3u le insult la $ri.era ez 3ue se ieron O$rotest Celeste& Todas e.$ezaron a .irar alrededor, intentando descu/rir a la cul$a/le, 3uizC $ara *acer 3ue ta./iLn la e"$ulsaran O.e e"$ulsaranO& 0c*L una .irada ner iosa a !arlee, , ella reaccion de in.ediato& OP=o dira algo so/re el $asQ P'e $oltica, o algo asQ 9ariel c*as3ue la lengua& O-or fa orK Tendra 3ue ser .u, a/urrida la cita $ara 3ue se $usieran a *a/lar de $oltica& P0s 3ue alguna de osotras *a *a/lado con !a"on so/re algo 3ue tenga 3ue er con el go/ierno del $asQ =adie res$ondi& OClaro 3ue no Oconfir. 9arielO& !a"on no /usca a una colega de tra/aFoM /usca una es$osa& OP=o crees 3ue lo estCs infra alorandoQ Oo/Fet KrissO& P=o crees 3ue 3uizC

!a"on $ueda 3uerer a alguien con ideas , o$iniones $ro$iasQ Celeste ec* la ca/eza atrCs , se rio& O!a"on $uede go/ernar el $as solito $erfecta.ente& +a sido educado $ara *acerlo& 2de.Cs, tiene .ontones de $ersonas a su alrededor $ara a,udarle a to.ar decisiones& P-ara 3uL i/a a 3uerer 3ue alguien .Cs le diFera 3uL *acerQ Eo, en tu lugar, a$rendera a .antener la /oca cerrada& 2l .enos, *asta 3ue te cases con Ll& 9ariel uni filas con Celeste: O1o cual no ocurrirC& O0"acta.ente Oratific Celeste con una sonrisaO& P-or 3uL i/a a fiFarse !a"on en una Tres $aranoica cuando $uede escoger a una 'osQ OB0*D Oe"cla. Tuesda,O& 2 !a"on no le i.$ortan los nJ.eros& OClaro 3ue s Ore$lic Celeste, con un tono 3ue /ien $odra *a/er usado con una ni(a $e3ue(aO& P-or 3uL te crees 3ue todas las 3ue esta/an $or de/aFo del Cuatro *an sido eli.inadasQ OEo sigo a3u OdiFe, le antando la .anoO& 2s 3ue si te crees 3ue sa/es c.o funciona esto, as .u, e3ui ocada& OBU*, es la c*ica 3ue nunca sa/e cuCndo callarseD O.e re/ati Celeste, fingiendo di ertirse& 2$retL el $u(o, intentando decidir si ala la $ena atizarle& P)era $arte de su $lanQ -ero antes de 3ue tu iera ocasin de .o er.e, la $uerta se a/ri de $ronto , a$areci )il ia& OBCorreo, se(oritasD Oanunci, , la tensin desa$areci de la sala& Todas nos 3ueda.os in. iles, deseosas de ec*ar .ano a las cartas 3ue traa consigo& 1le C/a.os en el $alacio casi dos se.anas, ,, sal o $or las noticias 3ue *a/a.os tenido de nuestras fa.ilias el segundo da, era nuestro $ri.er contacto real con nuestras casas& OXea.os OdiFo )il ia, ec*ando un istazo a los .ontones de cartas, co.$leta.ente aFena al conato de discusin 3ue *a/a tenido lugar a$enas unos segundos antesO& P1ad, Tin,Q Olla., /uscando con la ista $or la sala& Tin, le ant la .ano , se adelant& OP1ad, 0liza/et*Q P1ad, 2.ericaQ -rCctica.ente corr *acia ella , le arran3uL la carta de la .ano& 0sta/a ansiosa $or tener noticias de .i fa.ilia& 0n cuanto la tu e en .i $oder, .e retirL a un rincn $ara estar un .o.ento a solas& "#eri$a America: Espero con impaciencia ,#e lle2#e el /iernes. (No p#e$o creerme ,#e /a&as a hablar con 'a/ril =a$a&e* "# s#erte tienes. )o, $es$e l#e2o, no me sent+a afort#na$a. Al $+a si2#iente, 'a/ril nos iba a bombar$ear a pre2#ntas, & no ten+a ni i$ea $e ,# po$+a pre2#ntarnos. Estaba se2#ra $e ,#e ,#e$ar+a como #na i$iota. Nos 2#star% m#cho /ol/er a o+r t# /o;. Echo $e menos o+rte cantan$o por casa. !am% no lo hace, & $es$e ,#e t3 te has i$o a,#+ reina el silencio. 4!e man$ar%s #n sal#$o por tele/isi-n6 4C-mo /a la competici-n6 4Tienes m#chas ami2as6 47as habla$o con al2#na $e las chicas ,#e se han marcha$o6 !am% ahora no para $e $ecir ,#e tampoco pasa na$a si pier$es. a mita$ $e las chicas ,#e han /#elto a casa &a est%n prometi$as con hi0os $e alcal$es o $e famosos. Dice ,#e se2#ro ,#e habr% al2#ien ,#e te ,#iera, si es ,#e !a8on

no se $eci$e. 'era$ espera ,#e te cases con #n 0#2a$or $e baloncesto & no con #n ab#rri$o pr+ncipe. Pero a m+ no me importa lo ,#e $i2an los $em%s. (!a8on es 2#ap+simo* 4)a le has besa$o6 4>esarle6 (Acab%bamos $e conocernos* ) !a8on tampoco ten+a nin23n moti/o para besarme. Esto& se2#ra $e ,#e besa me0or ,#e na$ie en el m#n$o. ()o creo ,#e, si eres pr+ncipe, tienes ,#e besar $e mara/illa* Ten2o m#chas m%s cosas ,#e contarte, pero mam% ,#iere ,#e me pon2a a pintar. Escr+beme #na carta $e /er$a$ en c#anto p#e$as. (Una bien lar2a* (Con m#chos $etalles* Te ,#iero. To$os te ,#eremos. !A) 2s 3ue las c*icas eli.inadas i/an ca,endo en .anos de ti$os ricos& =o *a/a $ensado 3ue ser la descartada de un futuro re, te $udiera con ertir en un artculo de alor& Recorr la sala, $ensando en las $ala/ras de !a,& Suera sa/er 3uL esta/a $asando& !e $reguntL 3uL era lo 3ue *a/a sucedido e"acta.ente con Janelle , senta curiosidad $or sa/er si !a"on tena alguna otra cita a3uella noc*e& Tena .uc*as ganas de erle& 0l cere/ro .e i/a a cien $or *ora, intentando /uscar un .odo $ara *a/lar con Ll& !ientras $ensa/a, fiFL la ista en el $a$el 3ue suFeta/a entre las .anos& 1a segunda $Cgina de la carta de !a, esta/a casi en /lanco& 2rran3uL un trozo .ientras segua andando sin ru./o fiFo& 2lgunas de las c*icas esta/an a/sortas en $Cginas , .Cs $Cginas de cartas de sus fa.ilias, , otras co.enta/an las noticias& Tras una uelta entera, .e detu e Funto al li/ro de isitas de la )ala de las !uFeres , cog la $lu.a& 0n el $edazo de $a$el 3ue lle a/a, gara/ateL rC$ida.ente una nota& Alte;a: !e tiro $e la ore0a. C#an$o sea. )al de la sala co.o si fuera al /a(o , .irL a a./os lados del $asillo& 0sta/a aco& !e 3uedL all, de $ie, es$erando, *asta 3ue una doncella gir la es3uina con una /andeFa de tL en las .anos& O-erdone Ola lla.L, en oz /aFa& 0n a3uellos $asillos enor.es cual3uier oz resona/a& 1a c*ica se detu o frente a . con una le e re erencia& OP), se(oritaQ OP=o irC $or casualidad a lle ar eso al $rnci$eQ O), se(orita OdiFo ella, sonriendo& OP-odra lle arle esto de .i $arteQ O$reguntL, entregCndole .i nota $legada& OB-or su$uesto, se(oritaD 1a cogi , se fue, .Cs sonriente aJn 3ue antes& )in duda la a/rira en cuanto no la iera, $ero .e senta segura con a3uel lenguaFe en cla e& 23uellos $asillos eran fascinantesM cada uno de ellos tena .Cs ele.entos decorati os 3ue toda .i casa& 0l $a$el de las $aredes, los es$eFos dorados, los gigantescos Farrones con flores frescas, todo era $recioso& 1as alfo./ras eran luFosas , esta/an in.aculadas, las entanas esta/an relucientes , los cuadros de las $aredes eran

encantadores& Xi algunos cuadros de $intores 3ue conoca OXan Gog*, -icassoO, $ero otros no sa/a 3uiLnes eran& +a/a fotografas de edificios 3ue *a/a isto antes, incluida una de la legendaria Casa 9lanca& Co.$arado con las fotos , con lo 3ue ,o *a/a ledo en .i ieFo li/ro de *istoria, el $alacio era infinita.ente .a,or , .Cs luFoso, $ero, aun as, .e *a/ra gustado 3ue continuara en $ie $ara erla& )egu $or el $asillo , lleguL *asta un retrato de la fa.ilia real& -areca antiguoM en a3uella i.agen, !a"on era .Cs /aFo 3ue su .adre& 2*ora, en ca./io, era .uc*o .Cs alto& 0n el tie.$o 3ue lle a/a en $alacio, solo los *a/a isto Funtos en las cenas , durante la e.isin del Illa Capital Report& P)eran .u, reser adosQ 2 lo .eFor no les gusta/a tener a tantas c*icas en su casa, , lo aguanta/an solo $or3ue no les 3ueda/a otro re.edio& Eo no sa/a 3uL $ensar de a3uella fa.ilia in isi/le& OP2.ericaQ 2l or .i no./re .e girL& !a"on se .e acerca/a a $aso ligero $or el $asillo& !e sent co.o si lo iera $or $ri.era ez& )e *a/a 3uitado la casaca, , lle a/a la ca.isa /lanca arre.angada& 1a cor/ata, 3ue era azul la lle a/a floFa, , el ca/ello, sie.$re tan engo.inado, se le .o a un $oco con cada .o i.iento& 2 diferencia de la i.agen de unifor.e del da anterior, tena un as$ecto .Cs Fo en, .Cs real& !e 3uedL in. il& !a"on se .e acerc , .e cogi de las .u(ecas& OP0stCs /ienQ PSuL te $asaQ O=ada, esto, /ien Ores$ond& !a"on reso$l& =o .e *a/a dado cuenta de 3ue esta/a conteniendo la res$iracin& OGracias a 'ios& 2l reci/ir tu nota, *e $ensado 3ue estaras enfer.a o 3ue le *a/ra $asado algo a tu fa.ilia& OBU*D U*, no, !a"on, lo siento& Ea sa/a 3ue era una tontera& 0s solo 3ue no sa/a si estaras a la *ora de la cena, , 3uera erte& O9ueno, P$ara 3uLQ O$regunt& 2Jn .e .ira/a con el ce(o fruncido, co.o si 3uisiera asegurarse de 3ue no *u/iera roto nada& O)olo 3uera erte& !a"on deF de .o erse& !e .ir a los oFos, co.o .ara illado& OP)olo 3ueras er.eQ Ores$ondi, agrada/le.ente sor$rendido& O=o te sor$rendas tanto& 1os a.igos suelen $asar tie.$o Funtos OdiFe, , con el tono de .i oz se so/reentenda el H$or su$uestoI& O2*, estCs enfadada con.igo $or3ue *e estado ocu$ado toda la se.ana, PnoQ =o $retenda descuidar nuestra a.istad, 2.erica& O2*ora ,a ol a a ser el !a"on correcto , di$lo.Ctico& O=o, no esto, enfadada& )olo .e esta/a e"$licando& -areces ocu$ado& Xuel e a tu tra/aFo, , ,a te erL cuando estLs li/re& O!e di cuenta de 3ue aJn .e tena cogida $or las .u(ecas& O9ueno, Pte i.$orta si .e 3uedo unos .inutosQ 2rri/a estCn cele/rando una reunin so/re $resu$uestos, , detesto esas cosas OdiFo& E sin es$erar res$uesta .e arrastr *acia un $e3ue(o , .ullido sofC *acia la .itad del $asillo, /aFo una entana, , ,o soltL una risita al sentarnosO& PSuL es tan di ertidoQ OTJ Ores$ond, sonriendoO& 0s gracioso er c.o te esca3ueas del tra/aFo& PSuL tienen de .alo esas reunionesQ OBU*, 2.ericaD Ore$uso, .irCndo.e de nue o a la caraO& =o $aran de dar

ueltas a las cosas& 2 $a$C se le da /ien a$aciguar a los asesores, $ero es .u, duro orientar a cada co.isin en una direccin deter.inada& !a.C sie.$re le insiste $ara 3ue dedi3ue .Cs recursos a educacin Zconsidera 3ue cuanto .Cs educado estLs, .enos $ro/a/le serC 3ue te con iertas en un delincuente, , ,o esto, de acuerdo[, $ero $a$C nunca consigue 3ue se retire financiacin de otras Creas 3ue $odran $asar $erfecta.ente con .enos $resu$uesto& B0s frustranteD E ,o desde luego no .ando, as 3ue .i o$inin suele $asarse $or alto& O!a"on a$o, los codos en las rodillas, , la ca/eza en las .anos& -areca cansado& 2*ora co.$renda un $oco de su .undo, aun3ue, en el fondo, .e resulta/a igual de ini.agina/le 3ue antes& PC.o $odan no *acerle caso al futuro so/eranoQ O1o siento& 1o /ueno es 3ue en el futuro tendrCs .Cs influencia OdiFe, frotCndole la es$alda $ara intentar darle Cni.os& OEa& )ie.$re .e lo digo a . .is.o& -ero es frustrante sa/er 3ue $odra.os ca./iar cosas solo con 3ue nos escuc*aran Ose la.ent& !e costa/a un $oco or su oz cuando la diriga *acia la alfo./ra& O9ueno, no te desani.es& Tu .adre a $or el /uen ca.ino, $ero la educacin $or s sola no arreglarC nada& !a"on le ant la ca/eza& OPSuL 3uieres decirQ O$regunt, casi co.o acusCndo.e& E tena razn& !e aca/a/a de e"$oner una idea 3ue *a/a estado .adurando, , ,o se la *a/a ec*ado $or tierra& %ntentL dar .arc*a atrCs& O9ueno, en co.$aracin con los elegantes tutores 3ue tiene alguien co.o tJ, el siste.a educati o $ara los )eises , los )ietes es terri/le& Creo 3ue darles .eFores $rofesores o .eFores instalaciones les *ara un /ien enor.e& -ero P, los Uc*osQ P=o es esa casta la res$onsa/le de la .a,ora de los delitosQ 0llos no reci/en ninguna educacin& Creo 3ue si tu ieran la sensacin de 3ue se les da algo, lo 3ue fuera, 3uizC sera un est.ulo $ara ellos& I2de.CsK O+ice una $ausa& =o sa/a si un c*ico 3ue lo *a/a tenido todo en la ida $odra entender a3uelloO& P2lguna ez *as $asado *a./re, !a"onQ =o 3uiero decir 3ue tengas ganas de 3ue llegue la cena& Suiero decir H.orirte de *a./reI& )i no tu ierais nada de co.ida, ni $ara tu .adre ni $ara tu $adre, , su$ieras 3ue si le 3uitaras algo a alguien 3ue dis$one de .Cs co.ida al da de la 3ue tJ tendras en toda tu ida $odras co.erK 0n fin, P3uL *aras entoncesQ )i tu fa.ilia de$endiera de ti, P3uL no *aras $or tus seres 3ueridosQ )e 3ued en silencio un .o.ento& Ea *a/a *a/ido una ocasin Ocuando *a/a.os *a/lado so/re .is doncellas, durante el ata3ueO en el 3ue *a/a.os constatado la enor.e distancia 3ue nos se$ara/a& 23uel te.a era .uc*o .Cs $olL.ico, , esta/a claro 3ue Ll 3uera e itarlo& O2.erica, no esto, diciendo 3ue algunos no tengan una ida difcil, $ero ro/ar esK OCierra los oFos, !a"on& OPSuLQ OCierra los oFos& Rl frunci el ce(o, $ero o/edeci& 0s$erL a 3ue a 3ue se le relaFara el rostro antes de e.$ezar: O0n algJn lugar, en este $alacio, *a, una .uFer 3ue se con ertirC en tu es$osa& Xi 3ue le te./la/a la /oca, es/ozando una sonrisa es$eranzada&

O2 lo .eFor aJn no sa/es 3uL cara tiene, $ero $iensa en las c*icas 3ue estCn en esa sala& %.agnate la 3ue .Cs te 3uiere de todas& %.agina a tu H3ueridaI& Tena las .anos a$o,adas en el asiento, Funto a las .as, , sus dedos rozaron los .os $or un segundo& 2$artL la .ano& O1o siento O.ur.ur, .irCndo.e& OB1os oFos cerradosD Trag sali a , recu$er la $ostura& O0sa c*icaK %.agina 3ue de$ende de ti& =ecesita 3ue la cuides , 3ue le *agas sentir 3ue la )eleccin ni si3uiera tu o lugar& Sue la *a/ras encontrado aun3ue te *u/ieras *allado en .edio del $as , *u/ieras tenido 3ue irla /uscando $uerta $or $uerta& Sue desde el $rinci$io era la $ersona destinada $ara ti& 1a sonrisa es$eranzada e.$ez a transfor.arse en una e"$resin seria& O=ecesita 3ue la cuides , la $roteFas& E si llegara un .o.ento en 3ue no *u/iera a/soluta.ente nada 3ue co.er, , ni si3uiera $udieras dor.ir $or la noc*e o,endo el ruido de sus tri$asK OB-araD O!a"on se $uso en $ie& Cruz el $asillo , se 3ued all, de $ie, de cara a la $ared& !e sent algo inc.oda& =o .e *a/a i.aginado 3ue a3uello $udiera contrariarle tanto& O1o siento OsusurrL& Rl asinti, $ero sigui .irando a la $ared& 2l ca/o de un .o.ento se gir& )us oFos /uscaron los .os, tristes e in3uisiti os& OP'e erdad es asQ O$regunt& OP0l 3uLQ O2* afueraK PUcurreQ P1a gente $asa tanta *a./reQ O!a"on, ,oK O'i.e la erdad& O)u /oca traza/a una lnea recta , fir.e& O)& Ucurre& Conozco a fa.ilias en las 3ue los .a,ores deFan de co.er $ara 3ue $uedan *acerlo sus *iFos o sus *er.anos $e3ue(os& )L de un c*ico al 3ue azotaron en la $laza del $ue/lo $or ro/ar co.ida& 2 eces, cuando estCs deses$erado, co.etes locuras& OPGn c*icoQ P'e 3uL edadQ O'e nue e a(os& O!e estre.ec& 2Jn recorda/a las cicatrices so/re la $e3ue(a es$alda de Je..,& !a"on estir su $ro$ia es$alda, co.o si sintiera el dolor& OPTJKQ O)e aclar la gargantaO& P2lguna ez *as estado asQ OP)i *e $asado *a./reQ 9aFL la ca/eza, e itando res$onder& 0n realidad no 3uera *a/larle de a3uello& OP+asta 3uL $untoQ O!a"on, eso solo te *arC sentir $eor& O-ro/a/le.ente Ore$uso, con gra edadO& -ero *asta a*ora no .e *a/a dado cuenta de todo lo 3ue no sL de .i $ro$io $as& -or fa or& )us$irL& O1o *e.os $asado /astante .al& 1a .a,ora de las eces, cuando tene.os 3ue escoger, nos 3ueda.os con la co.ida , $rescindi.os de la electricidad& Recuerdo en es$ecial una ez, era casi en =a idad& +aca .uc*o fro, as 3ue tena.os 3ue $onernos un .ontn de ro$a , 3uedarnos en casa& !a, no entenda $or 3uL no *a/a regalos& Co.o nor.a general, en .i casa nunca so/ra nada& )ie.$re *a, alguien 3ue 3uiere .Cs&

Xi 3ue se $ona $Clido& =o 3uera erlo contrariado& =ecesita/a darle la uelta a a3uello, *a/lar de algo $ositi o& O)L 3ue los c*e3ues 3ue *e.os reci/ido durante las Jlti.as se.anas *an sido de gran a,uda, , .i fa.ilia sa/e ad.inistrarse .u, /ien el dinero& 0sto, segura de 3ue lo *a/rCn guardado /ien $ara 3ue dure .uc*o tie.$o& +as *ec*o .uc*si.o $or nosotros, !a"on& O%ntentL sonrerle de nue o, $ero su e"$resin no ca./i& OCielo santo& Cuando .e diFiste 3ue lo 3ue .Cs te interesa/a de estar a3u era la co.ida, no esta/as de /ro.a, P erdadQ O$regunt Ll, .eneando la ca/eza& O1a erdad, !a"on, Jlti.a.ente nos *e.os defendido /astante /ien& EoK O-ero no $ude aca/ar la frase& !a"on se .e acerc , .e /es en la frente& OTe erL en la cena& )e .arc*, arreglCndose la cor/ata .ientras ca.ina/a&

Captulo 18

!A<ON .e *a/a dic*o 3ue nos era.os a la *ora de la cena, $ero no esta/a all& 1a reina entr sola, , nosotras la es$era.os tras nuestras sillas& +ici.os una le e re erencia en el .o.ento en 3ue to. asiento , luego nos senta.os& !irL $or toda la .esa en /usca de alguna silla aca, su$oniendo 3ue !a"on tendra alguna cita, $ero no falta/a ninguna c*ica& !e *a/a $asado la tarde dCndole ueltas a lo 3ue le *a/a dic*o& 0sta/a claro $or 3uL no tena a.igos& 0 idente.ente se .e da/an fatal& 0ntonces entraron !a"on , el re,& Rl ,a se *a/a $uesto la a.ericana, $ero segua des$einado& Co.enta/an algo .ientras anda/an& =os a$resura.os a $onernos en $ie& -arecan tener una con ersacin ani.ada& !a"on gesticula/a $ara e"$resarse .eFor, , el re, asenta, registrando las $ala/ras de su *iFo, $ero a$arente.ente algo inc.odo& Cuando llegaron a la ca/ecera de la .esa, el re, Clar;son le dio a su *iFo una fir.e $al.ada en la es$alda, con el gesto adusto& Cuando el re, se gir *acia nosotras, de $ronto su rostro se llen de entusias.o& OU*, $or 'ios, se(oritas, siLntense, $or fa or& O1e dio un /eso a la reina en la ca/eza , Ll ta./iLn se sent& -ero !a"on se 3ued en $ie& O)e(oritas, tengo un anuncio 3ue *acerles& OTodas las .iradas se fiFaron en Ll& PSuL $oda tener 3ue co.unicarnosQO& )L 3ue a todas se les $ro.eti una co.$ensacin econ.ica $or su $artici$acin en la )eleccin OdiFo, con un tono autoritario 3ue en realidad solo le *a/a odo usar una ez, la noc*e 3ue .e *a/a lle ado al Fardn& 0sta/a .uc*o .Cs atracti o cuando *aca uso de su autoridad con un o/Feti oO& =o o/stante, *a *a/ido .odificaciones en los $resu$uestos& 1as 3ue sean 'os o Tres de naci.iento no reci/irCn financiacin& 1as Cuatros , las Cincos seguirCn reci/iendo su co.$ensacin, $ero serC ligera.ente inferior a la cantidad asignada *asta a*ora& U/ser L 3ue algunas de las c*icas esta/an /o3uia/iertas de la sor$resa& 0l dinero era $arte del trato& Celeste, $or eFe.$lo, esta/a furiosa& )u$use 3ue, cuando tienes .uc*o dinero, te acostu./ras a acu.ularlo& E la idea de 3ue alguien co.o ,o siguiera co/rando algo $ro/a/le.ente no le *a/a sentado .u, /ien& O-ido discul$as $or las .olestias 3ue $ueda su$onerM lo e"$licarL todo .a(ana $or la noc*e, en el Capital Report& -ero es algo innegocia/le& )i alguna tiene algJn $ro/le.a con esta nue a situacin , ,a no desea $artici$ar, $uede .arc*arse des$uLs de la cena& )e sent , se $uso a *a/lar de nue o con el re,, 3ue $areca .Cs interesado en la co.ida 3ue en las $ala/ras de !a"on& 1a.enta/a 3ue .i fa.ilia fuera a reci/ir .enos dinero, $ero seguiran co/rando algo& %ntentL concentrar.e en la cena, $ero so/re todo .e $regunta/a 3uL significa/a a3uello, , no era la Jnica& 1os .ur.ullos se e"tendieron $or la sala& OP'e 3uL creLis 3ue se trataQ O$regunt Tin, en oz /aFa& O2 lo .eFor es una $rue/a O$ro$uso KrissO& 2$uesto a 3ue *a/rC alguna 3ue estC a3u Jnica.ente $or el dinero&

!ientras la escuc*a/a, i 3ue Fiona le da/a un codazo a Uli ia , .e se(ala/a con un gesto de la ca/eza& !e girL $ara 3ue no su$iera 3ue .e *a/a dado cuenta& 1as c*icas fueron $lanteando sus teoras, , ,o .e 3uedL .irando a !a"on& %ntentL ca$tar su atencin $ara $oder tirar.e de la oreFa, $ero Ll no .ir en .i direccin& !ar, , ,o estC/a.os solas en .i *a/itacin& 23uella noc*e .e enfrentara a Ga ril Z, al resto de la nacin[ en el Illa Capital Report& -or no .encionar 3ue las otras c*icas estaran a* todo el rato, o/ser Cndose unas a otras , criticando en silencio& 'ecir 3ue esta/a ner iosa sera 3uedarse .u, corta& +aca gestos con las .anos .ientras !ar, .e *aca una lista de $reguntas $osi/les, cosas 3ue considera/a 3ue 3uerra sa/er el $J/lico en general& P!e gusta/a el $alacioQ PSuL era lo .Cs ro.Cntico 3ue *a/a *ec*o !a"on $or .Q P0c*a/a de .enos a .i fa.iliaQ P+a/a /esado ,a a !a"onQ Cuando !ar, for.ul a3uella $regunta, .e la 3uedL .irando& Eo *a/a ido /uscando res$uestas a las $reguntas, intentando no $ensar de.asiado& -ero era e idente 3ue a3uella $regunta naca de su curiosidad& 1a sonrisa 3ue tena en la cara la delata/a& OB=oD B-or 'iosD OintentL $arecer enfadada, $ero era algo de.asiado ridculo co.o $ara enoFarse& 2ca/L riLndo.e& E !ar, ta./iLn solt una risita ner iosaO& Xenga, dLFaloK P-or 3uL no te $ones a li.$iar algoQ 0ntonces solt una carcaFada, ,, antes de 3ue $udiera decirle 3ue $arara, 2nne , 1uc, a$arecieron en la $uerta con una /olsa de la sastrera& 1uc, $areca .Cs ner iosa de lo 3ue la *a/a isto en el .o.ento de .i llegada, el $ri.er da, , 2nne luca una sonrisa tai.ada, co.o si escondiera algo& OPE esoQ O$reguntL, en cuanto 1uc, se situ delante de . , .e *izo una ostentosa re erencia& O+e.os aca/ado su estido $ara el Report, se(orita Ores$ondi& Frunc el ce(o& OPGno nue oQ P-or 3uL no el azul del ar.arioQ P=o lo *a/ais ter.inado *ace $ocoQ 2 . .e encanta& 1as tres se .iraron entre s& OPSuL *a/Lis *ec*oQ O$reguntL, se(alando la /olsa 3ue 2nne esta/a colgando en el ganc*o Funto al es$eFo& O=osotras *a/la.os con todas las de.Cs doncellas, se(orita& U.os .uc*as cosas Ose e"$lic 2nne& O)a/e.os 3ue usted , 1ad, Janelle son las Jnicas dos 3ue se *an isto .Cs de una ez con su alteza ,, $or lo 3ue sa/e.os, *a/ra un $unto en co.Jn entre las dos& OP2*, sQ O-or lo 3ue *e.os odo O$rosigui 2nneO, el .oti o de 3ue se la e"$ulsara fue 3ue *a/l /astante .al de usted& 2l $rnci$e no le sent /ien , la ec* in.ediata.ente& OPSuLQ Oe"cla.L, lle Cndo.e una .ano a la /oca, intentando ocultar .i sor$resa& O0sta.os seguras de 3ue es usted su fa orita, se(orita& Casi todas lo dicen O sus$ir 1uc,, encantada& OCreo 3ue os *an infor.ado .al Ore$li3uL& 2nne se encogi de *o./ros sin deFar de sonrer, indiferente a lo 3ue ,o $ensara& 0ntonces recordL de dnde ena todo a3uello: OPSuL tiene 3ue er todo esto con .i estidoQ !ar, fue *asta donde esta/a 2nne , a/ri la larga /olsa, deFando a la ista un

i.$resionante estido roFo 3ue /rilla/a a la luz del atardecer 3ue entra/a $or la entana& OBU*, 2nneD OdiFe, a/soluta.ente i.$resionadaO& Te *as su$erado& 0lla agradeci .i co.entario con un gesto de la ca/eza& OGracias, se(orita& 2un3ue las tres *e.os $artici$ado en la confeccin& O0s $recioso& -ero aJn no entiendo 3uL tiene 3ue er con nada de lo 3ue *a/Lis dic*o& !ar, sac el estido de la /olsa , lo aire, .ientras 2nne $rosegua: OCo.o le deca, *a, .uc*a gente en $alacio 3ue cree 3ue es la fa orita del $rnci$e& +ace co.entarios a.a/les so/re usted , $refiere su co.$a(a a la de las de.Cs& E $arece ser 3ue las otras c*icas se *an dado cuenta& OPSuL 3uieres decirQ O1a .a,or $arte del tra/aFo de costura lo *ace.os en un taller& 2ll *a, un al.acLn de .aterial , un taller de za$atera, , ta./iLn acuden las otras doncellas& Todas *an $edido un estido azul $ara esta noc*e& 1as doncellas creen 3ue es $or3ue ese es el color 3ue usted iste casi a diario, , las de.Cs estCn intentando co$iarla& O0s cierto Ointer ino 1uc,O& +o, 1ad, Tuesda, , 1ad, =atalie no se *an $uesto ninguna Fo,a& %gual 3ue usted& OE la .a,ora de las se(oritas $iden estidos .Cs sencillos, co.o los 3ue le gustan a usted Oconstat !ar,& O0so no e"$lica $or 3uL .e *a/Lis *ec*o un estido roFo& O-ara 3ue se la ea, $or su$uesto Ores$ondi !ar,O& U*, 1ad, 2.erica, si de erdad le gusta, tendrC 3ue seguir destacCndose& +a sido .u, generosa con nosotras, es$ecial.ente con 1uc, OdiFo& Todas .ira.os a 1uc,, 3ue asinti con la ca/eza , a(adi: OGstedK es .u, /uena $ersonaM sera ideal co.o $rincesa& 1o *ara de .ara illa& =o sa/a c.o $oner fin a a3uello& Udia/a ser el centro de atencin& O-ero P, si todas las de.Cs tienen raznQ PE si el .oti o $or el 3ue le gusto a !a"on es $or3ue no so, tan istosa co.o todas las de.CsQ PE si al $oner.e algo tan es$ectacular lo estro$ea.os todoQ OTodas las c*icas tienen 3ue destacar de ez en cuando& E nosotras conoce.os a !a"on desde 3ue era un ni(o& 0sto le encantarC Oafir. 2nne, con tal seguridad 3ue .e deF claro 3ue no .e 3ueda/a alternati a& =o sa/a c.o e"$licarles 3ue las notas 3ue .e en ia/a, 3ue el tie.$o 3ue $asC/a.os Funtos, se de/a, si.$le.ente, a 3ue Lra.os a.igos& =o $oda decrselo& )era una gran dece$cin $ara ellas ,, ade.Cs, tena 3ue .antener las a$ariencias si 3uera 3uedar.e& E 3uera& =ecesita/a 3uedar.e& O'e acuerdo& Xo, a $ro/Cr.elo Oacced, con un sus$iro& 1uc, se $uso a dar saltitos de e.ocin *asta 3ue 2nne le inst a 3ue .antu iera la co.$ostura& !e $use a3uel sedoso estido $or la ca/eza , ellas le dieron las Jlti.as $untadas& 1as *C/iles .anos de !ar, .e sostenan el $elo de diferentes .odos $ara er 3uL $einado le ira .eFor al estido, , a la .edia *ora ,a esta/a lista& 0l estudio esta/a dis$uesto de un .odo algo diferente $ara el $rogra.a es$ecial de a3uella noc*e& 1os tronos de la fa.ilia real esta/an en un lado, co.o sie.$re, , nuestros asientos seguan en el lado contrario& -ero el estrado no esta/a centrado, $ara deFar es$acio a dos /utacas altas& )o/re una de ellas *a/a un .icrfono, $ara 3ue lo usCra.os cuando nos tocara *a/lar con Ga ril& )olo de $ensar en ello .e $ona de los ner ios& Co.o era de es$erar, la sala esta/a llena de estidos en todos los tonos $osi/les de

azul& 2lgunos se acerca/an .Cs al erde, otros al ioleta, $ero esta/a claro 3ue *a/a una tendencia general& !e sent inc.oda al instante& CrucL la .irada con la de Celeste , decid .antener.e aleFada de ella *asta 3ue no 3uedara .Cs re.edio 3ue dirigirse a los asientos& Kriss , =atalie $asaron a .i lado des$uLs de *a/er co.$ro/ado el estado de su .a3uillaFe $or Jlti.a ez& 2./as $arecan algo desilusionadas, aun3ue en el caso de =atalie a eces era difcil de sa/er& -or lo .enos Kriss ta./iLn se distingua un $oco de las de.Cs& )u estido azul se torna/a en /lanco, co.o si estu iera surcado $or unas tiras de *ielo 3ue se i/an a/riendo $aso en direccin al suelo& O0stCs i.$resionante, 2.erica OdiFo, con un tono 3ue *aca 3ue $areciera .Cs una acusacin 3ue un cu.$lido& OGracias& 1le as un estido $recioso& 0lla se $as las .anos $or el torso, alisCndose arrugas i.aginarias& O), a . ta./iLn .e gust cuando lo i& =atalie $as la .ano $or enci.a de una de las tiras del *o./ro de .i estido& OPSuL tela esQ 0sto a a /rillar .uc*o /aFo los focos& O0n realidad no tengo ni idea& 1as Cincos no sole.os tener ocasin de $onernos estidos tan /onitos OdiFe, encogiLndo.e de *o./ros& +a/a tenido al .enos otro estido *ec*o con el .is.o ti$o de tela, $ero no .e *a/a .olestado en a$render el no./re& OB2.ericaD 1e antL la ista , i a Celeste a .i lado& )onriendo& OCeleste& OP-odras enir un .o.entitoQ =ecesito a,uda& )in es$erar 3ue res$ondiera, .e a$art de Kriss , =atalie, , .e lle tras la $esada cortina azul 3ue *aca de teln de fondo del $lat del Report& OSutate el estido O.e orden, al tie.$o 3ue e.$eza/a a /aFarse la cre.allera del su,o& OPSuLQ OSuiero tu estido& Sutatelo& B2g*D !aldito cierre OdiFo, intentando des estirse& O=o o, a 3uitCr.elo OcontestL, , .e dis$use a aleFar.e& -ero no lleguL .u, leFos, ,a 3ue Celeste .e cla las u(as en el /razo , .e *izo ol er atrCs de un tirn& OB2uc*D OgritL, agarrCndo.e el /razo& !e lo .irLM segura.ente .e 3uedaran .arcas, $ero con un $oco de suerte no sangrara& OCCllate& Sutate el estido& Xenga& !e 3uedL all, .irCndola fiFa.ente, negCndo.e a .o er.e& Celeste tendra 3ue su$erar no ser el centro de atencin de toda %llLa& O)i 3uieres, te lo 3uito ,o Ose ofreci, con un tono glacial& O=o te tengo .iedo, Celeste OdiFe, cruzCndo.e de /razosO& 0ste estido .e lo *an *ec*o $ara ., , o, a lle arlo& 1a $r"i.a ez 3ue escoFas un .odelito, tal ez de/ieras intentar ser tJ .is.a en lugar de co$iar.e& 2,, es$era, no, 3ue 3uizCs entonces !a"on era la ni(a .alcriada 3ue eres , te en iara a casa& P0s esoQ )in dudarlo un segundo, Celeste alarg la .ano, .e arranc una .anga del estido , se fue& Eo esta/a furiosa, $ero .e *a/a 3uedado sin $ala/ras& 9aFL la ista , i una tira de tela rota 3ue .e colga/a del $ec*o en una i.agen $atLtica& U 3ue )il ia nos lla.a/a a todas $ara 3ue ocu$Cra.os nuestros asientos, as 3ue *ice aco$io de alor , sal de detrCs de la cortina&

!arlee .e *a/a guardado un asiento a su lado, , o/ser L la cara de aso./ro cuando .e io llegar& OPSuL le *a $asado a tu estidoQ Osusurr& OCeleste Ores$ond indignada& 0..ica , )a.ant*a, 3ue esta/an sentadas delante de nosotras, se giraron& OPTe *a roto el estidoQ O$regunt 0..ica& O)& OXe a !a"on , c* ate OsugiriO& 0sa c*ica es una $esadilla& O1o sL OdiFe, con un sus$iroO& )e lo dirL la $r"i.a ez 3ue le ea& OPSuiLn sa/e cuCndo serC esoQ O$regunt )a.ant*a, con tristeza en la ozO& Eo $ensa/a 3ue $asara.os .Cs tie.$o con Ll& O2.erica, le anta el /razo OdiFo !arlee, 3ue introduFo *C/il.ente los restos de .i .anga /aFo el lateral del estido, al tie.$o 3ue 0..ica arranca/a unos cuantos *ilos sueltos& Sued co.o si no le *u/iera $asado nada& 0n cuanto a las .arcas de las u(as, /ueno, al .enos las tena en el /razo iz3uierdo, en el lado .Cs aleFado de la cC.ara& Ea era casi la *ora de e.$ezar& Ga ril esta/a re$asando sus notas cuando lleg $or fin la fa.ilia real& !a"on lle a/a un traFe azul oscuro , luca una insignia en la sola$a con el escudo nacional& -areca atento a todo lo 3ue suceda, $ero tran3uilo& O9uenas noc*es, se(oritas OdiFo, sonriente , desenfadado& Todas res$ondi.os con un HaltezaI a coro& OSuera infor.arlas de 3ue *arL un /re e anuncio , luego $resentarL a Ga ril& )erC agrada/le ca./iar el orden $or una ez: Bsie.$re es Ll 3uien .e $resenta a .D O )olt una risita corta , todas corres$ondi.osO& )u$ongo 3ue algunas de ustedes estarCn un $oco ner iosas, $ero no tienen $or 3uL& 1i.tense a ser ustedes .is.as& 1a gente 3uiere conocerlas& =uestros oFos se encontraron unas cuantas eces .ientras *a/la/a, $ero no lo suficiente co.o $ara $oder leer en ellos& =o $areca 3ue le lla.ara la atencin .i estido& !is doncellas se lle aran una dece$cin& )e ol i *acia el estrado , nos dese suerte $or enci.a del *o./ro& Eo nota/a 3ue algo esta/a $asando& )u$use 3ue a3uel anuncio 3ue i/a a *acer tendra 3ue er con lo 3ue nos *a/a dic*o el da anterior, $ero no .e i.agina/a 3uL $oda ser& 0l $e3ue(o .isterio de !a"on .e distraFo, $or lo 3ue ,a no .e senta tan ner iosa& Cuando son el *i.no , la cC.ara enfoc el rostro de !a"on, ,a .e encontra/a .eFor& +a/a isto el Report cada se.ana desde 3ue era una cra& 0ra la $ri.era ez 3ue !a"on se diriga al $as de a3uel .odo& 0n a3uel .o.ento $ensL 3ue .e *a/ra gustado $oder desearle /uena suerte ta./iLn a Ll& O9uenas noc*es, da.as , ca/alleros de %llLa& )L 3ue esta es una noc*e .u, e.ocionante $ara todos nosotros, ,a 3ue $or fin todo el $as $odrC sa/er algo de las einticinco se(oritas 3ue 3uedan en la )eleccin& =o tengo $ala/ras $ara descri/ir la e.ocin 3ue su$one $ara .& 0sto, seguro de 3ue estarCn de acuerdo en 3ue cual3uiera de estas aso./rosas Fo encitas sera una .agnfica lder , una estu$enda $rincesa& I-ero antes de llegar a eso, .e gustara anunciarles un nue o $ro,ecto en el 3ue esto, tra/aFando , 3ue es de gran i.$ortancia $ara .& Conocer a estas se(oritas .e *a ser ido $ara entrar en contacto con el .undo 3ue se e"tiende fuera de nuestro $alacio, un .undo 3ue $ocas eces tengo ocasin de er& !e *an *a/lado de sus grandes alores , .e *an se(alado sus ini.agina/les zonas oscuras& +a/lando con estas F enes, .e *e dado cuenta de la i.$ortancia de las .asas 3ue i en .Cs allC de estos .uros& +e a/ierto los

oFos al sufri.iento de nuestras castas inferiores , *e decidido *acer algo al res$ecto& P0l 3uLQ OTardare.os al .enos tres .eses en organizar esto correcta.ente, $ero $ara 2(o =ue o *a/rC un ser icio $J/lico de entrega de ali.entos en todas las Uficinas -ro inciales de )er icios& Cual3uier Cinco, )eis, )iete u Uc*o 3ue lo desee $odrC $asarse $or all $ara disfrutar de una co.ida nutriti a de for.a gratuita& Tengan en cuenta 3ue estas se(oritas *an sacrificado su co.$ensacin econ.ica en su totalidad o en $arte $ara contri/uir a la financiacin de este i.$ortante $rogra.a& E aun3ue $uede 3ue esta asistencia no dure eterna.ente, la .antendre.os en acti o .ientras $oda.os& +ice un esfuerzo $ara no deFar traslucir la gratitud , la e.ocin 3ue .e e./arga/an, $ero alguna lCgri.a s se .e esca$& =o *a/a $erdido tanto de ista lo 3ue ena des$uLs co.o $ara no $reocu$ar.e de .i .a3uillaFe, $ero desde luego ,a no era lo 3ue ocu$a/a el centro de .is $ensa.ientos& OCreo 3ue un /uen lder no $uede $er.itir 3ue su $ue/lo $ase *a./re& 1as castas inferiores co.$onen la .a,or $arte de %llLa, , creo 3ue *e.os descuidado a esta gente de.asiado tie.$o& -or eso to.o la iniciati a , solicito la cola/oracin de los de.Cs& 'oses, Treses, CuatrosK, las carreteras $or las 3ue $asan no se asfaltan solas& )us casas no se li.$ian $or arte de .agia& 2*ora tienen la o$ortunidad de ad3uirir conciencia de ello *aciendo sus donati os a la Uficina -ro incial de )er icios& O+izo una $ausaO& 1a $osicin 3ue tienen desde el naci.iento es una /endicin, , es *ora de dar gracias $or ello& 2 .edida 3ue el $ro,ecto a,a $rogresando irL dando infor.acin actualizada& 1es agradezco a todos su atencin& E a*ora $ase.os al .oti o $rinci$al $or el 3ue estCn a3u esta noc*e& B'a.as , ca/alleros, el se(or Ga ril Fada,eD Todos los $resentes a$laudieron, aun3ue era e idente 3ue el anuncio de !a"on no ilusiona/a a todo el .undo& 0l re,, $or eFe.$lo, a$lauda sin e.ocinM sin e./argo, la reina esta/a radiante de orgullo& 1os asesores ta.$oco $arecan tener claro si a3uello era una /uena idea& OB!uc*as gracias $or esa $resentacin, altezaD OdiFo Ga ril, entrando en el $lat O& B1o *a *ec*o .u, /ienD )i todo este asunto del reinado no le con ence, $odra $lantearse tra/aFar en la tele isin& !a"on se rio sonora.ente .ientras se diriga a su asiento& 1as cC.aras enfoca/an a Ga ril, $ero ,o .e 3uedL .irando a !a"on , a su $adre& =o entenda el $or3uL de a3uellas reacciones tan dis$ares& OB-J/lico de %llLa, *o, tene.os un $rogra.a es$ecial $ara ustedesD 0sta noc*e an a a eriguar c.o son todas estas Fo encitas& )a/e.os 3ue se .ueren de i.$aciencia $or conocerlas , $or sa/er c.o les an las cosas con nuestro $rnci$e !a"on, as 3ue esta noc*eK Bse lo $reguntare.osD Xa.os a e.$ezar& OGa ril .ir las fic*as donde lle a/a sus anotacionesO& B1a se(orita Celeste =e<so.e de Cler.ontD Celeste /aF sinuosa.ente los escalones desde su asiento, en la fila su$erior& %ncluso le dio dos /esos a Ga ril en las .eFillas antes de sentarse frente a Ll& 1a entre ista fue $redeci/le, al igual 3ue la de 9ariel& 2./as intentaron resultar atracti as, inclinCndose .uc*o *acia delante $ara 3ue se ieran /ien sus estidos& Resulta/a artificioso& 0n los .onitores $oda er sus rostros: no deFa/an de .irar a !a"on , de gui(arle el oFo& 0n algunas ocasiones, co.o cuando 9ariel intent *u.edecerse los la/ios en un gesto sensual, !arlee , ,o nos .ira.os , tu i.os 3ue a$artar rC$ida.ente la .irada $ara no rernos& Utras .ostraron una .a,or co.$ostura& Tin, tena un *ilo de oz, , $areca ir encogiLndose a .edida 3ue a anza/a la entre ista& -ero sa/a 3ue era un encanto, ,

es$era/a 3ue !a"on no la e"$ulsara si.$le.ente $or no ser una gran oradora& 0..ica .ostr una gran desen oltura, , ta./iLn !arlee: la diferencia era 3ue esta $areca tan llena de entusias.o 3ue cada ez *a/la/a .Cs alto& Ga ril for.ul $reguntas .u, ariadas, $ero *a/a dos 3ue se re$etan con casi todas: HPSuL $iensas del $rnci$e !a"onQI , HP0res tJ la 3ue le gritQI& Eo no tena es$ecial interLs en contarle al $as 3ue *a/a rega(ado al futuro re,& E .enos .al 3ue todos $ensa/an 3ue eso solo *a/a sucedido una ez& Todas las c*icas se .ostraron orgullosas al decir 3ue no eran la 3ue *a/a gritado al $rnci$e& E todas $ensa/an 3ue !a"on era .u, agrada/le& 23uella fue la $ala/ra 3ue .Cs se re$iti: agrada/le& Celeste diFo 3ue era .u, atracti o& 9ariel asegur 3ue le ea una gran fuerza interior, lo cual, $ersonal.ente, .e son /astante forzado& 2 algunas de las c*icas les $reguntaron si !a"on ,a las *a/a /esado& Todas se ru/orizaron , diFeron 3ue no& Tras el tercer o cuarto no, Ga ril se dirigi a !a"on OP2Jn no *a /esado a ninguna de ellasQ O$regunt, sor$rendido& OB)olo lle an a3u dos se.anasD PSuL ti$o de *o./re crees 3ue so,Q Ores$ondi !a"on& 1o diFo con aire desenfadado, $ero .e $areci 3ue se agita/a ligera.ente en la silla& !e $reguntL si *a/a /esado a alguien alguna ez& )a.ant*a aca/a/a de decir 3ue se lo esta/a $asando estu$enda.ente, , entonces Ga ril .e lla. a .& !ientras .e $ona en $ie, las otras c*icas a$laudieron, al igual 3ue se *a/a *ec*o con las de.Cs& !irL a !arlee , le sonre, ner iosa& 2l acercar.e .e concentrL en .is $ies, $ero cuando lleguL a la silla no .e result difcil .irar $or enci.a del *o./ro de Ga ril *acia donde esta/a !a"on& Rl .e lanz un /re e gui(o .ientras ,o coga el .icrfono& 2l .o.ento .e sent .Cs tran3uila& =o tena 3ue ganar.e a nadie& 1e di la .ano a Ga ril , .e sentL frente a Ll& 2s, de cerca, $ude er $or fin la insignia 3ue lle a/a en la sola$a& -or la tele se $erda el detalle, o/ ia.ente, $ero a*ora .e da/a cuenta de 3ue no eran un si.$le signo de forte, sino 3ue tena una $e3ue(a ^ gra/ada en el centro, lo 3ue casi con erta el signo en una estrella& 0ra /onito& O2.erica )inger& 0s un no./re interesante& P0sconde alguna *istoriaQ O$regunt Ga ril& )us$irL, ali iada& 0sta era fCcil& O'e *ec*o, s& 2l $arecer, cuando aJn esta/a en el ientre de .i .adre da/a .uc*as $atadas& 0lla deca 3ue lle a/a dentro una luc*adora, as 3ue .e $uso el no./re del $as 3ue tanto *a/a luc*ado $or .antener unido este territorio& Resulta raro, $ero *a, 3ue decir 3ue tena razn: desde entonces sie.$re nos *e.os $eleado& Ga ril se rio& O0lla ta./iLn de/e de ser una .uFer de carCcter fuerte& O) 3ue lo es& Todo lo tozuda 3ue so,, lo *e *eredado de ella& OP2s 3ue eres tozudaQ Tienes carCcter, Pe*Q Xi 3ue !a"on se ta$a/a la /oca con las .anos $ara ocultar la risa& O2 eces& O)i tienes tanto carCcter, Pno serCs la 3ue le grit a nuestro $rnci$eQ )us$irL& O), fui ,o& E a*ora .is.o .i .adre estC sufriendo un ata3ue al corazn& !a"on se dirigi a Ga ril: OB+az 3ue te cuente toda la *istoriaD Ga ril .ir atrCs , adelante con un rC$ido .o i.iento del cuello& OBU*D PE cuCl es la *istoriaQ

%ntentL .irar a !a"on, $ero la situacin era tan tonta 3ue no sir i de nada& O1a $ri.era noc*e tu eK un $e3ue(o ata3ue de claustrofo/ia, , esta/a deses$erada $or salir al e"terior& 1os guardias no .e deFa/an salir& 'e *ec*o, esta/a a $unto de des.a,ar.e en los /razos de uno de ellos, $ero el $rnci$e $asa/a $or all , les orden 3ue .e a/rieran las $uertas& OB2*D OdiFo Ga ril, ladeando un $oco la ca/eza& O), , luego .e sigui $ara asegurarse de 3ue esta/a /ienK -ero .e senta .u, tensa, as 3ue, cuando .e *a/l, /Csica.ente aca/L acusCndole de engredo , su$erficial& Ga ril se sonri al or a3uello& !irL .Cs allC, *acia donde esta/a !a"on, 3ue no $oda contener la risa& -ero lo .Cs e./arazoso fue 3ue el re, , la reina ta./iLn se rean& =o .e girL *acia las c*icas, $ero ta./iLn o alguna risita .al contenida entre ellas& 9ueno, 3uizC fuera .eFor as, , $or fin deFaran de er.e co.o una es$ecie de a.enaza& 2l fin , al ca/o, !a"on si.$le.ente .e encontra/a di ertida& OPE te $erdonQ O$regunt Ga ril, ,a algo .Cs serio& OCuriosa.ente, s& O!e encog de *o./ros& Ga ril ol i a los te.as 3ue le interesa/an: O9ueno, dado 3ue *a/Lis recu$erado la /uena relacin, P3uL ti$o de acti idades *a/Lis *ec*o FuntosQ O)ole.os salir a $asear $or el Fardn& )a/e 3ue .e gusta estar al aire li/re& E *a/la.os OdiFe& )ona/a $atLtico, so/re todo des$uLs de lo 3ue *a/an dic*o algunas de las otras c*icas& 1as salidas al cine, de caza o $ara .ontar a ca/allo $arecan i.$resionantes en co.$aracin con .i *istoria& )in e./argo, de $ronto co.$rend $or 3uL tena tanta $risa en salir con todas las c*icas la Jlti.a se.ana& 1as c*icas de/an tener algo 3ue contar a Ga ril, as 3ue !a"on se *a/a encargado de 3ue lo tu ieran& 2un as, .e $areca raro 3ue no .e lo *u/iera dic*o, aun3ue al .enos todo a3uello ,a tena una e"$licacin& O)uena .u, relaFante& P'iras 3ue el Fardn es lo 3ue .Cs te gusta del $alacioQ OSuizC& O)onreO& -ero la co.ida es e"3uisita, as 3ueK Ga ril ol i a rer& O0res la Jlti.a Cinco 3ue 3ueda en co.$eticin, P erdadQ PCrees 3ue eso li.ita tus $osi/ilidades de llegar a ser la $rincesaQ OB=oD Ores$ond, sin $ensCr.elo ni un .o.ento& OBXa,aD B'esde luego tienes confianzaD OGa ril $areca satisfec*o de *a/er o/tenido una res$uesta tan entusiastaO& P2s 3ue crees 3ue ganarCs a todas las de.CsQ PSue llegarCs al finalQ O=o, no Orectifi3uLO& =o es eso& =o creo 3ue sea .eFor 3ue ninguna de las otras: todas son estu$endas& 0s solo 3ueK no creo 3ue !a"on *iciera eso, 3ue descartara a alguien solo $or su casta& U un .ur.ullo de aso./ro generalizado& Re$asL .ental.ente lo 3ue aca/a/a de decir& TardL un .inuto en descu/rir .i error: le *a/a lla.ado !a"on& 1la.arle as en con ersaciones $ri adas con las c*icas era una cosa, $ero decir en $J/lico su no./re sin la $ala/ra H$rnci$eI delante 3ueda/a incre/le.ente infor.al& E aca/a/a de soltarlo en un $rogra.a de tele isin en directo& !irL a !a"on $ara er si esta/a enfadado& Tena una sonrisa tran3uila en el rostro& 2s 3ue no se *a/a enfadadoK, $ero ,o .e senta a ergonzada& !e $use coloradsi.a& O2*, da la i.$resin de 3ue *as tenido ocasin de conocer de erdad a nuestro $rnci$e& 'i.e, P3uL te $arece H!a"onIQ

+a/a $ensado arias res$uestas .ientras es$era/a .i turno& %/a a gastar una /ro.a so/re su .odo de rer o so/re el a$odo cari(oso 3ue 3uerra 3ue usara su es$osa con Ll& 'a/a la i.$resin de 3ue el Jnico .odo de sal ar la situacin era darle un tono c.ico& -ero cuando le antL la ista, dis$uesta a *acer uno de .is co.entarios, i el rostro de !a"on& -areca interesado en conocer .i o$inin& E no $oda to.arle el $elo, a*ora 3ue tena ocasin de decir lo 3ue e.$eza/a a $ensar de Ll, a*ora 3ue era .i a.igo& =o $oda /ro.ear so/re la $ersona 3ue .e *a/a sal ado de tener 3ue afrontar el .a,or desenga(o de .i ida en casa, 3ue en ia/a caFas de $asteles a .i fa.ilia, 3ue corra a .i encuentro en cuanto le lla.a/a $ara $reguntar.e si .e *a/a ofendido& Gn .es antes, en la $antalla de la tele, ea a una $ersona estirada, distante , a/urrida, alguien 3ue no crea 3ue nadie $udiera llegar a 3uerer& E aun3ue no se $areca lo .Cs .ni.o a la $ersona a la 3ue aJn a.a/a, se .ereca tener a alguien 3ue le 3uisiera& O!a"on )c*rea e es la $ersonificacin de todo lo /ueno& )erC un re, feno.enal& 'eFa 3ue unas c*icas 3ue de/eran ir todo el da con estidos se $ongan a3ueros , no se enfada cuando alguien 3ue no conoce le cuelga eti3uetas e idente.ente errneas& O!irL a Ga ril, 3ue sonri& E tras Ll, !a"on $areca intrigadoO& 1a 3ue se case con Ll serC una c*ica afortunada& E sea lo 3ue sea lo 3ue .e de$are el futuro, serC $ara . un *onor ser sJ/dita su,a& Xi 3ue !a"on traga/a sali a, , /aFL la .irada& O2.erica )inger, .uc*si.as gracias OdiFo Ga ril, 3ue se acerc a dar.e la .anoO& 2 continuacin tene.os a la se(orita Tallula* 9ell& =o .e enterL de nada de lo 3ue diFeron las c*icas 3ue $asaron des$uLs de ., aun3ue no a$artL la .irada de los dos asientos& 23uella entre ista se *a/a uelto .uc*o .Cs $ersonal de lo 3ue ,o $retenda& =o $oda .irar a !a"on a la cara& )olo $oda $er.anecer a*, dCndole ueltas una , otra ez a todo lo 3ue *a/a dic*o& +acia las diez lla.aron a .i $uerta& 1a a/r, , a* esta/a !a"on, 3ue le ant la .irada *acia el tec*o& O-or la noc*e tendras 3ue tener una doncella en la *a/itacin& OB!a"onD 1o siento .uc*si.o& =o 3uera lla.arte as delante de todo el .undo& +e sido una tonta& OPCrees 3ue esto, enfadado contigoQ O$regunt, .ientras entra/a , cerra/a la $uertaO& 2.erica, .e lla.as $or .i no./re tan a .enudo 3ue era fCcil 3ue se te esca$ara& ), oFalC *u/iera sido en un entorno algo .Cs $ri ado Oa(adi, con una sonrisa socarrona O, $ero no te lo tengo en cuenta& OP'e erdadQ OClaro& 'e erdad& OB2g*D 0sta noc*e .e *e sentido co.o una tonta& B=o $uedo creer.e 3ue .e *icieras contar esa *istoriaD Oe"cla.L, dCndole un sua e cac*ete en la .eFilla& OB0so *a sido lo .eFor de toda la noc*eD !a.C se *a di ertido de lo lindo& 0n sus das, las c*icas eran .Cs reser adas incluso 3ue Tin,, , as tJ , .e lla.as su$erficialK =o $oda creLrselo& Genial& 2*ora *asta la reina $ensa/a 3ue era una inada$tada& 2tra esa.os la *a/itacin , aca/a.os en el /alcn& )o$la/a una sua e /risa te.$lada 3ue nos *aca llegar el olor de los .iles de flores del Fardn& 0n lo alto /rilla/a una luna llena, cu,a luz se su.a/a a las del $alacio , le da/a a !a"on un /rillo .isterioso& O9ueno, .e alegro de 3ue te *a,as di ertido OdiFe, $asando los dedos $or la

/aranda& !a"on dio un salto , se sent so/re la /aranda, a$arente.ente .u, relaFado& O)ie.$re .e di iertes& !e esto, acostu./rando& +..& Casi resulta/a c.ico& OEK so/re eso 3ue *as dic*oK OPSuL $arteQ P1a de las cosas 3ue te *e lla.ado en $J/lico o la de las $eleas con .i .adre, o cuando *e dic*o 3ue la co.ida era .i $rinci$al .oti acinQ OdiFe, $oniendo los oFos en /lanco& Rl se rio& O1o de 3ue ,o era /uenoK O2*, s& PSuL *a, de esoQ O23uellas $ocas frases de $ronto .e $arecieron lo .Cs e./arazoso del .undo& 9aFL la ca/eza , e.$ecL a darle ueltas a un trozo de tela del estido& OTe agradezco 3ue 3uieras *acerlo cre/le, $ero no *aca falta 3ue fueras tan leFos& 1e antL la ca/eza de $ronto& PC.o $oda $ensar esoQ O!a"on, eso no lo diFe $or el $rogra.a& )i .e *u/ieras $edido .i o$inin sincera *ace un .es, *a/ra sido .u, diferente& -ero a*ora te conozco, , sL la erdad, , eres todo lo 3ue diFe 3ue eras& E .Cs& )e 3ued en silencio, $ero *a/a una t.ida sonrisa en su rostro& OGracias Osolt $or fin& O=o *a, de 3uL& !a"on se aclar la oz& ORl ta./iLn tendrC suerte Oafir., /aFando de la /aranda , acercCndose al lado del /alcn donde esta/a ,o& OP0*Q OTu no io& Cuando recu$ere la lucidez , te ruegue 3ue le deFes ol er Oa(adi, con toda naturalidad& =o $ude e itar rer.e& 23uello no sucedera Fa.Cs& OEa no es .i no io& E deF /astante claro 3ue *a/a.os aca/ado& O+asta ,o .is.a notL el .inJsculo rastro de es$eranza en .i oz& O0so no es $osi/le& 2*ora te *a/rC isto en la tele , *a/rC uelto a caer $rendado de ti& 2un3ue en .i o$inin sigue sin .erecerte& O!a"on *a/la/a casi co.o si estu iera a/urrido, co.o si *u/iera isto cosas as un .illn de ecesO& E eso .e recuerdaK O a(adi, le antando un $oco la ozO& )i no 3uieres 3ue .e ena.ore de ti, as a tener 3ue deFar de estar tan encantadora& !a(ana a $ri.era *ora *arL 3ue tus doncellas te cosan unos estidos *ec*os con sacos de $atatas& 1e di un gol$e en el /razo& OCalla& O=o /ro.eo& 0res tan gua$a 3ue corres $eligro& Cuando te a,as, tendre.os 3ue en iar guardaes$aldas $ara 3ue te sigan& =unca so/re i iras $or tu cuenta, $o/recilla O diFo, fingiendo co.$asin& O=o $uedo e itarlo Osus$irLO& BSuL o, a *acerle, si *e nacido $erfectaD OE ec*L la ca/eza atrCs, co.o si estu iera agotada de ser tan gua$a& O=ada, su$ongo 3ue no $uedes *acer nada& !e re, sin dar.e cuenta de 3ue !a"on no *a/la/a tan en /ro.a& !e 3uedL conte.$lando el Fardn , $or el ra/illo del oFo i 3ue .e .ira/a& )u cara esta/a incre/le.ente cerca de la .a& Cuando .e girL $ara $reguntarle 3uL era lo 3ue

.ira/a tanto, .e sor$rendi notar 3ue esta/a tan cerca 3ue $odra *a/er.e /esado& E .Cs aJn .e sor$rendi 3ue lo *iciera& 'i un $aso atrCs enseguida, a$artCndo.e& !a"on ta./iLn retrocedi& O1o siento O.ur.ur, ru/orizado& OPSuL estCs *aciendoQ OsusurrL, sor$rendida& O1o siento Ore$iti, girando la cara, e idente.ente a ergonzado& OP-or 3uL *as *ec*o esoQ O!e lle L una .ano a la /oca& O0s 3ueK con lo 3ue *as dic*o antes, , al er 3ue a,er .e /usca/asK, tu for.a de actuarK, $ensL 3ue tus senti.ientos *a/ran ca./iado& 0 igual 3ue tJK, $ensL 3ue lo *a/ras notado& O)e gir *acia .O& 9uenoK PTan terri/le *a sidoQ -areces *asta .olesta& %ntentL /orrar cual3uier e"$resin de .i rostro& !a"on $areca estar $asCndolo fatal& O1o siento .uc*si.o& =unca *a/a /esado a nadie& =o sL lo 3ue *ago& )oloK 1o siento, 2.erica& O)olt un $rofundo sus$iro , se $as la .ano $or el $elo arias eces, a$o,Cndose en la /aranda& =o lo es$era/a, $ero .e sent *alagada& !e *a/a elegido a . $ara su $ri.er /eso& -ensL en el !a"on al 3ue *a/a descu/ierto Jlti.a.ente Oel 3ue sie.$re tena un cu.$lido a $unto, el 3ue .e conceda el $re.io de una a$uesta aun3ue la *u/iera $erdido, el 3ue .e $erdona/a cuando le *aca da(o, fsica o e.ocional.enteO , descu/r 3ue .i o$inin *a/a ca./iado& ), aJn senta algo $or 2s$en& 23uello no $oda e itarlo& -ero si no $oda estar con Ll, P3uL era lo 3ue .e i.$eda estar con !a"onQ =ada .Cs 3ue .is ideas $reconce/idas so/re Ll, 3ue no se acerca/an en a/soluto a la realidad& !e acer3uL , le acariciL la frente con la .ano& OPSuL estCs *aciendoQ O0sto, /orrando ese recuerdo& Creo 3ue $ode.os *acerlo .eFor& O9aFL la .ano , .e a$o,L en Ll, de cara a la *a/itacin& !a"on no se .o iK, $ero sonri& O2.erica, no creo 3ue se $ueda ca./iar la *istoria OdiFo, $ero al .is.o tie.$o cierta es$eranza le ilu.in el rostro& OClaro 3ue $ode.os& 2de.Cs, P3uiLn .Cs a a sa/erlo, a$arte de ti , de .Q !e .ir un .o.ento, $reguntCndose si a3uello esta/a /ien& -oco a $oco i 3ue su e"$resin i/a $asando de la $rudencia a la confianza& =os 3ueda.os as, .irCndonos a los oFos, *asta 3ue recordL lo 3ue aca/a/a de decir& OSuL o, a *acerle, si *e nacido $erfecta OsusurrL& Rl se acerc, .e $as un /razo alrededor de la cintura, $oniLndose Fusto delante de .& )u nariz .e *aca cos3uillas en la .a& !e $as los dedos $or la .eFilla con tal sua idad 3ue $or un .o.ento te. enir.e a/aFo& O=ada, su$ongo 3ue no $uedes *acer nada O.ur.ur& !a"on .e cogi la cara con la .ano , acerc sus la/ios a los .os, dCndo.e el .Cs sua e de los /esos& 23uella sensacin de inseguridad *aca 3ue el .o.ento fuera aJn .Cs /onito& )in necesidad de decir una $ala/ra, entend la e.ocin 3ue su$ona $ara Ll disfrutar de a3uel .o.ento, $ero ta./iLn el .iedo 3ue le $ro oca/a& E, $or enci.a de todo eso, su$e 3ue .e adora/a&

2s 3ue a3uella era la sensacin 3ue $roduca ser una da.a& 2l ca/o de un .o.ento, se se$ar , $regunt: OP!eForQ )olo $ude 3ue asentir& !a"on $areca estar a $unto de dar una oltereta *acia atrCs& Eo senta algo $arecido dentro del $ec*o& 0ra algo a/soluta.ente ines$erado, de.asiado rC$ido, de.asiado e"tra(o& !i estado de confusin de/a de refleFCrse.e en la cara, $or3ue !a"on se $uso serio& OP-uedo decir algoQ Xol a asentir& O=o so, tan tonto co.o $ara creer 3ue te *a/rCs ol idado $or co.$leto de tu e"no io& )L $or lo 3ue *as $asado , 3ue a3u no te encuentras $recisa.ente en circunstancias nor.ales& )L 3ue crees 3ue *a, otras .Cs $re$aradas $ara . , $ara esta ida, , no 3uiero $resionarte $ara 3ue intentes ada$tarte a todo esto& Eo soloK )olo 3uiero sa/er si es $osi/le& 0ra una $regunta difcil de res$onder& P0stara dis$uesta a lle ar una ida 3ue nunca *a/a deseadoQ P2 o/ser ar c.o i/a 3uedando con las otras $ara asegurarse de 3ue no se e3ui oca/aQ P2 ace$tar la res$onsa/ilidad 3ue tena Ll co.o $rnci$eQ P0stara dis$uesta a 3uererleQ O), !a"on OsusurrLO& 0s $osi/le&

Captulo 19

NO le contL a nadie lo 3ue *a/a sucedido entre !a"on , ,o, ni si3uiera a !arlee ni a .is doncellas& 0ra co.o un secreto .ara illoso 3ue $oda recordar en .edio de alguna de las a/urridas clases de )il ia o en alguna larga Fornada en la )ala de las !uFeres& E, $ara ser sincera, $ensa/a en nuestros /esos Otanto en el inc.odo co.o en el dulceO con .a,or frecuencia de lo 3ue .e es$era/a& )a/a 3ue no .e i/a a ena.orar de !a"on de la noc*e a la .a(ana& !i corazn no .e lo $er.itira& -ero de $ronto .e encontrL con 3ue era algo 3ue desea/a& 2s 3ue .e $lanteL la $osi/ilidad, solo $ara ., aun3ue en .Cs de una ocasin sent la tentacin de e"$licar .i secreto a los cuatro ientos& 0n $articular tres das .Cs tarde, cuando, con la )ala de las !uFeres .edio llena, Uli ia anunci 3ue !a"on la *a/a /esado& =o $oda creer.e lo destrozada 3ue .e senta& !e 3uedL .irando a Uli ia , $reguntCndo.e 3uL tena ella 3ue fuera tan es$ecial& OBCuLntanoslo todoD Ola a$re.i !arlee& 1a .a,ora de las otras c*icas ta./iLn sentan curiosidad, $ero !arlee era la .Cs entusiasta& 0n el $oco tie.$o 3ue *a/a $asado desde su Jlti.a cita con !a"on, cada ez de.ostra/a un .a,or interLs $or los $rogresos de las de.Cs& =o entenda cuCl era el .oti o de a3uel ca./io, , no tena alor $ara $reguntCrselo& Uli ia no necesita/a 3ue se lo $idieran& )e sent en uno de los sofCs , se coloc /ien el estido& Tena la es$alda .u, erguida, so/re todo en co.$aracin con su estado, *a/itual.ente relaFado, , coloc las .anos so/re el regazo& 0ra co.o si estu iera $racticando $ara ser $rincesa& !e enan ganas de decirle 3ue un /eso no significa/a 3ue fuera a ganar& O=o 3uiero entrar en detalles, $ero fue /astante ro.Cntico Osus$ir, /aFando la /ar/illa *asta el $ec*oO& !e lle a la azotea& Tienen un lugar 3ue es co.o un /alcn, $ero .e $arece 3ue lo usan los guardias& =o sL& 'esde all se ea .Cs allC de los .uros, , la ciudad /rilla/a *asta donde se $erda la ista& 0n realidad no diFo nada& )i.$le.ente .e cogi , .e /es OdiFo, *enc*ida de orgullo& !arlee sus$ir& Celeste $areca estar a $unto de ro.$er algo& Eo .e 3uedL a* sentada& =o $ara/a de re$etir.e 3ue no de/a $reocu$ar.e tantoM todo a3uello for.a/a $arte de la )eleccin& 2de.Cs, Pc.o $oda estar segura de 3uerer aca/ar con !a"onQ 1a erdad era 3ue tena 3ue estar contenta& 0sta/a claro 3ue la .aldad de Celeste *a/a encontrado un nue o o/Feti o, , des$uLs de todo a3uel e$isodio con .i estido O3ue, $or cierto, *a/a ol idado contar a !a"onO esta/a encantada de er 3ue alguien .e i/a a to.ar el rele o& OPCrees 3ue serC la Jnica a la 3ue *a /esadoQ O.e susurr Tuesda, al odo& Kriss, 3ue esta/a de $ie a .i lado, o, la $regunta , se a$resur a contestar: ORl no /esara a cual3uiera& Uli ia de/e de estar *aciendo algo /ien& OPE si *a /esado ,a a la .itad de las c*icas , todas se lo callanQ 2 lo .eFor es $arte de su estrategia Ose $regunt Tuesda,&

O=o creo 3ue, si alguna se lo calla, eso tenga 3ue considerarse necesaria.ente una estrategia Ore/atO& 2 lo .eFor solo estCn siendo discretas& Kriss as$ir con fuerza& OPE si el *ec*o de 3ue Uli ia nos cuente esto no es .Cs 3ue algJn FuegoQ 2*ora todas estCn $reocu$adas, , ninguna de nosotras se negara a reci/ir un /eso de !a"on& =o *a, .odo de sa/er si estC .intiendo o no& OPCreLis 3ue lo *araQ O$reguntL& O)i es as, oFalC se .e *u/iera ocurrido a . $ri.ero Ose la.ent Tuesda,& Kriss sus$ir& O0sto es .uc*o .Cs co.$licado de lo 3ue $ensa/a& O'.elo a . O.ur.urL& O2 . casi todas las c*icas .e caen /ien, $ero cuando oigo 3ue !a"on *ace algo con otra solo $ienso en c.o $odra *acerlo .eFor 3ue ella OconfesO& =o .e sale el instinto co.$etiti o con osotras& O2lgo as le deca ,o a Tin, el otro da OdiFo Tuesda,O& )L 3ue es algo t.ida, $ero es .u, elegante , creo 3ue sera una gran $rincesa& =o $uedo enfadar.e con ella si tiene .Cs citas 3ue ,o, aun3ue desee la corona $ara .& Kriss , ,o cruza.os una /re e .irada, , .e di cuenta de 3ue a./as *a/a.os $ensado lo .is.o& Tuesda, *a/a dic*o HcoronaI no Ha LlI& -ero lo deFL estar, $or3ue el resto de su $lantea.iento .e resulta/a fa.iliar& O!arlee , ,o *a/la.os de eso todo el rato& 'e las cualidades 3ue e.os la una en la otra& =os .ira.os las unas a las otras, , algo *a/a ca./iado& 'e $ronto no sent tantos celos de Uli ia, ni si3uiera .e caa tan .al Celeste& Todas i a.os a3uello de un .odo diferente, , 3uizCs incluso $or .oti os distintos, $ero al .enos todas lo i a.os Funtas& OSuizC tu iera razn la reina 2./erl, OdiFeO& 1o Jnico 3ue *a, 3ue *acer es ser una .is.a& -referira 3ue !a"on .e en iara a casa $or ser ,o .is.a a 3ue .e eligiera $or ser 3uien no so,& O0s erdad Ocoincidi KrissO& E al final treinta , cuatro tendrCn 3ue irse& )i ,o fuera la Jlti.a 3ue 3ueda, 3uerra sa/er 3ue cuento con el a$o,o de las de.Cs, as 3ue de/era.os a$o,arnos las unas a las otras& 2sent& Tena razn, , es$era/a $oder *acerlo& 0n a3uel .o.ento, 0lise entr en la sala co.o una e"*alacin, seguida de \oe , 0..ica& )ola ser .u, tran3uila , sosegada, , nunca le anta/a la oz& =o o/stante, esta ez se dirigi a nosotras con un c*illido& OB!irad estoD Ogrit, se(alando dos /onitas $einetas cu/iertas en $iedras $reciosas 3ue de/an aler .iles de dlaresO& !e las *a regalado !a"on& P=o son $reciosasQ 23uello *izo 3ue una nue a oleada de e"citacin Z, de dece$cin[ se e"tendiera $or la sala: .i reciLn con3uistada confianza desa$areci& %ntentL no sentir.e dece$cionada& 2l fin , al ca/o, Pno *a/a reci/ido regalos ,o ta./iLnQ P=o .e *a/a /esadoQ 2un as, a .edida 3ue la *a/itacin se i/a llenando de c*icas , las *istorias i/an $asando de /oca en /oca, sent 3ue lo Jnico 3ue 3uera era esconder.e& SuizC fuera un /uen da $ara $asarlo a solas con .is doncellas& Justo en el .o.ento en 3ue .e $lantea/a a/andonar la sala, entr )il ia, algo agitada e ilusionada al .is.o tie.$o& OB)e(oritasD OdiFo, $idiendo silencioO& )e(oritas, PestCn todas a3uQ

Todas res$ondi.os con un sonoro HsI& OGracias a 'ios Oa(adi, cal.Cndose un $ocoO& )L 3ue es algo $reci$itado, $ero aca/a.os de enterarnos de 3ue el re, , la reina de )<end<a, ienen tres das de isita ,, co.o sa/rCn, esta.os en /uenas relaciones con su fa.ilia real& 2de.Cs, al .is.o tie.$o, la fa.ilia de nuestra reina endrC a conocerlas, as 3ue a.os a tener el $alacio /astante lleno& Tene.os .u, $oco tie.$o $ara $re$ararnos, as 3ue li/Lrense las tardes de o/ligaciones& Clases en el Gran )aln in.ediata.ente des$uLs del al.uerzo Oanunci, , dio .edia uelta $ara .arc*arse& 0ra co.o si el $ersonal de $alacio *u/iera tenido .eses $ara los $re$arati os& 1e antaron unas car$as enor.es en los Fardines, con .esas llenas de co.ida , ino re$artidas $or el cLs$ed& 0l nJ.ero de guardias era .a,or del *a/itual, , a ellos se les unieron nu.erosos soldados de )<end<a, 3ue *a/an trado consigo los re,es& )u$use 3ue *asta ellos sa/an la a.enaza 3ue se cerna so/re el $alacio& +a/a otra car$a con tronos $ara el re,, la reina , !a"on, as co.o $ara los re,es de )<end<a,& 1a reina de )<end<a, Ocu,o no./re no $odra $ronunciar ni aun3ue en ello .e fuera la idaO era casi tan gua$a co.o la reina 2./erl,, , a./as $arecan ser /uenas a.igas& Todos se instalaron c.oda.ente /aFo la car$a, sal o !a"on, 3ue esta/a ocu$ado saliendo con todas las c*icas , con sus fa.iliares reciLn llegados& -areca encantado de er a sus $ri.os, incluso a los $e3ue(os, 3ue no deFa/an de tirarle de la casaca , salir corriendo& 1le a/a una de sus .uc*as cC.aras e i/a $ersiguiendo a los cros, *aciLndoles fotos& Casi todas las c*icas de la )eleccin lo conte.$la/an encandiladas& O2.erica O.e lla. alguien& !e girL , a .i derec*a i a 0la,na , 1ea* *a/lando con una .uFer casi idLntica a la reinaO& Xen a conocer a la *er.ana de la reina OdiFo 0la,na& +a/a algo en su tono 3ue no $oda definir, $ero 3ue .e $uso algo ner iosa& !e acer3uL , le *ice una re erencia a la da.a, 3ue se rio& O'eFa eso, cari(o& Eo no so, la reina& )o, 2dele, la *er.ana .a,or de 2./erl,& !e tendi la .ano , se la estrec*L& 0n ese .o.ento se le esca$ el *i$o& 1a .uFer tena algo de acento, , *a/a en ella algo reconfortante, 3ue .e recorda/a a .i casa& 0sta/a algo inclinada *acia delante , sostena una co$a de ino casi aca en la .ano& -or la $esadez de su .irada era e idente 3ue no era la $ri.era 3ue se to.a/a& OP'e dnde es ustedQ !e encanta su acento OdiFe& 0ntre las c*icas *a/a alguna del sur 3ue *a/la/a de for.a $arecida, , a3uellas oces .e $arecan incre/le.ente ro.Cnticas& O+onduragua& 0n la costa& =os cria.os en una casa di.inuta Oafir., .ostrando un es$acio de un cent.etro entre el $ulgar , el ndiceO& E .rala a*ora& !ra.e a . O diFo, se(alando su estidoO& !enudo ca./io& OEo i o en Carolina, , .is $adres .e lle aron a la costa una ez& !e encant O res$ond& OU*, no, no, no, ni(a Ointer ino ella, agitando la .ano& 0la,na , 1ea* $arecan estar aguantCndose la risa& 0 idente.ente no les $areca correcto 3ue la *er.ana de la reina nos *a/lara con tanta fa.iliaridadO& 1as $la,as del centro de %llLa son una /asura co.$aradas con las del sur& Tienes 3ue ir a erlas algJn da& )onre , asent, $ensando 3ue .e encantara iaFar .Cs $or el $as, aun3ue duda/a 3ue $udiera *acerlo& -oco des$uLs, uno de los .uc*os *iFos de 2dele se acerc , se la lle , , 0la,na , 1ea* estallaron de risa& OP=o es graciossi.aQ O$regunt 1ea*&

O=o sL& -arece agrada/le Ores$ond, encogiLndo.e de *o./ros& O0s ulgar Ores$ondi 0la,naO& 'e/eras *a/er odo todo lo 3ue diFo antes de 3ue llegaras tJ& OPSuL es lo 3ue tiene de .aloQ OEo $ensa/a 3ue con el $aso de los a(os le *a/ran dado unas cuantas clases $ara 3ue a$rendiera a .antener la co.$ostura& PC.o es 3ue )il ia no se *a encargado de ellaQ O$regunt 1ea*, con una sonrisita socarrona& O=o ol ides 3ue es una Cuatro de naci.iento& %gual 3ue tJ Ole es$etL& 'e $ronto, la sonrisa socarrona desa$areci, , de/i de recordar 3ue 2dele , ella no eran tan diferentes& 0la,na, en ca./io, sie.$re *a/a sido una Tres , sigui *a/lando& O-uedes estar segura de 3ue, si gano, *arL 3ue .i fa.ilia reci/a la educacin $ertinente o 3ue los de$orten& =o $er.itira 3ue ninguno de ellos .e *iciera $asar esa ergTenza& OPSuL es lo 3ue *a sido tan e./arazosoQ O$reguntL& 0la,na c*as3ue la lengua& O0stC /orrac*a& 0l re, , la reina de )<end<a, estCn a3u& 'e/eran de *a/erla .etido entre reFas& 'ecid 3ue ,a tena /astante , .e aleFL a /uscar una co$a de ino& Cuando la tu e, .irL a .i alrededor , la erdad es 3ue no ea ni un solo lugar al 3ue .e a$eteciera retirar.e& 1a rece$cin era $reciosa, de lo .Cs interesante ,, $ara ., un .oti o de tensin inso$orta/le& -ensL en lo 3ue *a/a dic*o 0la,na& )i aca/ara i iendo en el $alacio, Pes$erara 3ue .i fa.ilia ca./iaraQ !irL a los ni(os 3ue corretea/an, a la gente reunida en $e3ue(os corrillos& P=o 3uerra 3ue Kenna fuera e"acta.ente co.o era, 3ue sus *iFos disfrutaran de todo a3uello co.o .eFor les $arecieraQ P+asta 3uL $unto .e ca./iara la ida en $alacioQ PSuerra !a"on 3ue ca./iaraQ P-or eso i/a $or a* /esando a otras c*icasQ P-or3ue *a/a algo en . 3ue no aca/a/a de encaFarle del todoQ P%/a a resultar igual de irritante el resto de la )eleccinQ O)onre& !e girL, , !a"on .e to. una foto& 'i un res$ingo de la sor$resa& 23uella fotografa ines$erada aca/ con la $oca $aciencia 3ue .e 3ueda/a, , a$artL la cara& OP2lgJn $ro/le.aQ O$regunt !a"on, /aFando la cC.ara& !e encog de *o./ros& OPSuL $asaQ O)olo 3ue *o, no .e a$etece for.ar $arte de la )eleccin O.e li.itL a res$onder& !a"on no $ill la indirecta& )e acerc , /aF la oz: OP=ecesitas *a/lar con alguienQ Eo $odra tirar.e de la oreFa a*ora .is.o Ose ofreci& )us$irL e intentL .ostrar una sonrisa educada& O=o, solo necesito $ensar Ores$ond, , .e dis$use a aleFar.e& O2.erica OdiFo, en oz /aFa& !e detu e , .e di la ueltaO& P+e *ec*o algo .aloQ 'udL& P'e/era $reguntarle $or el /eso a Uli iaQ PTendra 3ue decirle la tensin 3ue senta entre las c*icas a*ora 3ue las cosas *a/an ca./iado entre nosotrosQ P'e/era decirle 3ue no 3uera ca./iar ni o/ligar a .i fa.ilia a 3ue ca./iara $ara entrar a for.ar

$arte de estoQ 0sta/a a $unto de soltarlo todo cuando o una oz aguda detrCs de nosotros& OP-rnci$e !a"onQ =os gira.os, , a* esta/a Celeste, *a/lando con la reina de )<end<a,& 0sta/a claro 3ue 3uera .antener a3uella con ersacin colgada del /razo del $rnci$e& 1e *izo un gesto, in itCndole a 3ue se uniera a ellas& OP-or 3uL no as corriendoQ Ole $reguntL, sin $oder e itar un tono de fastidio en la oz& !a"on .e .ir& 1a e"$resin de su rostro .e record 3ue a3uello era $arte del trato& )e su$ona 3ue tena 3ue co.$artirlo& OTen cuidado con esa& O1e *ice una re erencia rC$ida , .e aleFL& !e dirig *acia el $alacio& -or el ca.ino .e encontrL a !arlee, 3ue esta/a sentada& =o .e a$eteca estar con nadie, ni si3uiera con ella, $ero o/ser L 3ue esta/a sola, en un /anco Funto a la fac*ada trasera del $alacio, /aFo un sol i.$laca/le& Co.o Jnica co.$a(a tena a un Fo en soldado .ontando guardia a a$enas unos .etros& O!arlee, P3uL *aces a3uQ -onte /aFo una car$a antes de 3ue se te 3ue.e la $iel& O0sto, /ien a3u Ores$ondi, con una sonrisa educada& O=o, de erdad Oinsist, $asCndole una .ano /aFo el /razoO& 2ca/arCs del color de .i $elo& 'e/erasK !arlee 3uit la .ano $ara 3ue no la agarrara, $ero *a/l con sua idad& O-refiero 3uedar.e a3u, 2.erica& 1o $refiero& +a/a una tensin en su rostro 3ue intenta/a en.ascarar& 0sta/a segura de 3ue no esta/a enfadada con.igo, $ero le $asa/a algo& OCo.o 3uieras& -ero $onte a la so./ra enseguida& 1as 3ue.aduras $ueden ser dolorosas Ole ad ert, intentando disi.ular .i frustracin, , .e dirig *acia el $alacio& Gna ez dentro, decid ir a la )ala de las !uFeres& =o $oda desa$arecer de.asiado tie.$o, , al .enos a3uella sala estara aca& -ero cuando entrL .e encontrL a 2dele sentada cerca de la entana iendo la escena 3ue se desarrolla/a en el e"terior& 2l or.e entrar se gir , es/oz una sonrisa& !e acer3uL , .e sentL cerca& OP0scondiLndoseQ O2lgo as Ore$uso, sonriendoO& Suera conoceros a todas , er a .i *er.ana otra ez, $ero odio cuando estas cosas se con ierten en funciones teatrales& !e $onen tensa& O2 . ta.$oco .e gusta& =o .e $uedo i.aginar *aciendo cosas as toda la ida& O)u$ongo Ore$uso, resignadaO& TJ eres la Cinco, P erdadQ =o fue un insulto, sino 3ue .Cs /ien .e esta/a $reguntando si era de las su,as& O), so, ,o& ORecorda/a tu cara& 0stu iste encantadora en el aero$uerto& 0so es lo t$ico 3ue *a/ra *ec*o ella OdiFo, se(alando con un gesto de la ca/eza *acia la reina& )us$irO& =o sL c.o lo *ace& 0s .Cs fuerte de lo 3ue se i.agina la gente Oa(adi, , dio un sor/o a su co$a de ino& O) 3ue $arece fuerte, $ero ta./iLn elegante& 2 2dele se le ilu.inaron los oFos& O), $ero es .Cs 3ue eso& !rala a*ora& U/ser L a la reina& Xi 3ue escruta/a el Fardn con la ista& )egu su .iradaM esta/a o/ser ando a !a"on, 3ue *a/la/a con la reina de )<end<a,, con Celeste al lado, , con uno de sus $ri.os colgado de su $ierna& O!a"on *a/ra sido estu$endo co.o *er.ano OdiFoO& 2./erl, tu o tres

a/ortos& 'os antes de Ll , uno des$uLs& 2Jn $iensa en elloM de ez en cuando .e lo dice& E ,o tengo seis *iFos& !e siento cul$a/le cada ez 3ue engo& O0sto, segura de 3ue ella no se lo to.a as& 2$uesto a 3ue estC encantada cada ez 3ue la isita& 0lla se gir& OP)a/es lo 3ue la *ace felizQ Xosotras& P)a/es lo 3ue e en osotrasQ Gna *iFa& )a/e 3ue, cuando todo esto aca/e, *a/rC ganado una *iFa& !e girL de nue o , .irL a la reina otra ez& OPGsted creeQ -arece un $oco distante& Eo ni si3uiera *e *a/lado con ella& 2dele asinti& OTJ es$era& 1e aterra cogeros cari(o , luego tener 3ue er co.o os ais& Ea lo erCs cuando el gru$o sea .Cs $e3ue(o& Xol a .irar a la reina& E luego a !a"on& E luego al re,& E de nue o a 2dele& !e $asa/an un .ontn de cosas $or la ca/eza: 3ue las fa.ilias son fa.ilias, inde$endiente.ente de la castaM 3ue las .adres tienen sie.$re sus $ro$ias $reocu$acionesM 3ue en realidad no odia/a a ninguna de las c*icas, $or .u, e3ui ocadas 3ue estu ieranM 3ue todo el .undo de/a de estar $oniendo al .al tie.$o /uena cara, $or un .oti o u otroM ,, $or Jlti.o, 3ue !a"on .e *a/a *ec*o una $ro.esa& O'iscJl$e.e& Tengo 3ue *a/lar con alguien& 0lla dio otro sor/ito al ino , se des$idi con un gesto de la .ano& )al corriendo de all , ol a la luz cegadora de los Fardines& 9us3uL un .o.ento, *asta 3ue i al $ri.o .enor de !a"on corriendo tras Ll alrededor de los ar/ustos& )onre , .e acer3uL des$acio& -or fin !a"on se detu o, le antando las .anos, ad.itiendo su derrota& 2Jn entre risas, se gir , .e io& )igui sonriendo, $ero cuando nuestras .iradas se cruzaron la sonrisa se /orr& !e .ir a la cara, intentando a eriguar de 3uL *u.or esta/a& !e .ord el la/io , /aFL la ista& 0sta/a claro 3ue, si .e i.$orta/a .i futuro co.o $artici$ante en la )eleccin, de/a ser ca$az de $rocesar .uc*as sensaciones nue as& -or .al 3ue .e sentaran algunas cosas, tena 3ue intentar 3ue no .e afectaran en la relacin con otras $ersonas, es$ecial.ente con !a"on& -ensL en la reina, atendiendo, al .is.o tie.$o, a todos a la ez, a unos .onarcas e"tranFeros, a sus fa.iliares , a un gru$o de c*icas re olucionadas& Urganiza/a e entos , res$alda/a causas /enLficas& 2,uda/a a su .arido, a su *iFo , al $as& E en su interior segua siendo una Cuatro, con todas sus $reocu$aciones, , no $er.ita 3ue su antigua $osicin ni los dolores de ca/eza $ro$ios de la actual interfirieran en su la/or& )in le antar la ca/eza .irL a !a"on , sonre& Rl ta./iLn .e sonri , le susurr algo al ni(o, 3ue in.ediata.ente se gir , sali corriendo& )e $uso en $ie , se tir de la oreFa& %gual 3ue ,o&

Captulo 20

A fa.ilia de la reina se 3ued solo unos das, .ientras 3ue los in itados de )<end<a, $er.anecieron all toda una se.ana& 1es dedicaron una seccin en el Report, en la 3ue *a/laron de relaciones internacionales , de las iniciati as $ara reafir.ar la $az en a./as naciones& Cuando se fueron, lleg otra cosa: la tran3uilidad& Ea lle a/a un .es en $alacio, , .e senta co.o en casa& !i cuer$o se *a/a acostu./rado al nue o cli.a& 1a calidez del $alacio era estu$enda, co.o estar de acaciones& )e$tie./re ,a casi *a/a aca/ado, , $or las noc*es refresca/a .uc*o, $ero *aca .uc*o .Cs calor 3ue en casa& 23uel enor.e lugar, con sus diferentes es$acios, ,a no era un .isterio $ara .& 0l sonido de los za$atos de tacn so/re el .Cr.ol, de las co$as de cristal al /rindar, de los guardias desfilandoK, todo a3uello e.$eza/a a ser tan nor.al co.o el zu./ido de la ne era o las $atadas 3ue le da/a Gerad a la $elota de fJt/ol Funto a .i casa& 1as co.idas con la fa.ilia real , los ratos $asados en la )ala de las !uFeres eran ele.entos *a/ituales de .i da a da, $ero los .o.entos inter.edios sie.$re eran nue os& -asa/a .Cs tie.$o ensa,ando .i .JsicaM los instru.entos de $alacio eran .uc*o .eFores 3ue los 3ue tena en casa& 'e/a ad.itir 3ue .e esta/an .alacostu./rando& 1a calidad del sonido era infinita.ente .eFor& E la )ala de las !uFeres *a/a ad3uirido un $oco .Cs de interLs, ,a 3ue la reina se *a/a $resentado un $ar de eces& 0n realidad aJn no *a/a *a/lado con ninguna, $ero se senta/a en una c.oda /utaca con sus doncellas al lado, o/ser ando c.o lea.os o con ersC/a.os& 0n general, los Cni.os ta./iLn se *a/an cal.ado& =os estC/a.os acostu./rando las unas a las otras& -or fin descu/ri.os las $referidas de la re ista 3ue *a/a $u/licado nuestras fotografas& !e 3uedL i.$resionada al er 3ue era de las 3ue i/a en ca/eza& !arlee era la $ri.era de la clasificacin, seguida de Kriss, Tallula* , 9ariel& Cuando Celeste se enter, no le *a/l a 9ariel durante das, $ero nadie *izo ni caso& 1o 3ue aJn $ro oca/a tensin eran ciertos ru.ores 3ue corran $or a*& )i una *a/a estado con !a"on reciente.ente, enseguida corra a contar su /re e encuentro& -or el .odo en 3ue *a/la/an todas, da/a la i.$resin de 3ue !a"on i/a a to.ar seis o siete es$osas& -ero no todas esta/an tan eufricas ante sus encuentros& -or eFe.$lo, !arlee *a/a salido arias eces con !a"on, lo cual tena a .uc*as c*icas intran3uilas& 2un as, nunca ol i tan e.ocionada de ninguna de esas citas co.o tras la $ri.era& O2.erica, si te cuento esto, tienes 3ue Furar 3ue no se lo dirCs a nadie O.e diFo un da .ientras sala.os al Fardn& 'e/a ser algo i.$ortante& 0s$er a 3ue estu iLra.os a una distancia $rudencial de la )ala de las !uFeres , fuera de la ista de los guardias& O-or su$uesto, !arlee& P0stCs /ienQ O), esto, /ien& 0s soloK 3ue 3uiero 3ue .e des tu o$inin so/re una cosa O solt, con as$ecto $reocu$ado& OPSuL $asaQ

0lla se .ordi el la/io , .e .ir& O0s !a"on& =o esto, segura de 3ue a,a a funcionar Oconfes, , /aF la .irada& OPSuL te *ace $ensar esoQ O$reguntL, $reocu$ada& 2*ora 3ue ,a lo *a/a soltado, segui.os ca.inando& O9ueno, $ara e.$ezar, ,o noK =o HsientoI nada, Psa/esQ =o *a, c*is$a, no *a, 3u.ica& O!a"on $uede ser un $oco t.ido& Tienes 3ue darle tie.$o& O0ra cierto& !e sor$renda 3ue ella no lo su$iera& O=o, 3uiero decir 3ueK no creo 3ue Ha .I .e guste& OU*& O0so era .u, diferenteO& PEa lo *as intentadoQ OSuL $regunta .Cs idiota& OB)D BCon todas .is fuerzasD =o $aro de /uscar el .o.ento en 3ue diga o *aga algo 3ue .e *aga sentir 3ue tene.os algo en co.Jn, $ero nunca llega& Creo 3ue es gua$o, $ero eso no /asta co.o /ase $ara una relacin& Ta.$oco sL si3uiera si le atraigo& PTJ tienes alguna idea de lo 3ueK, de lo 3ue le gustaQ 1o $ensL& O0n realidad no& =unca *e.os *a/lado de lo 3ue /usca, en cuanto al as$ecto fsico& OBE eso es otra cosaD =unca c*arla.os& Rl *a/la , *a/la, $ero nunca $arece 3ue tenga.os nada 3ue decirnos& =os $asa.os .uc*o tie.$o en silencio, iendo alguna $elcula o Fugando a las cartas& -areca cada ez .Cs $reocu$ada& O2 eces a . ta./iLn .e $asa& =os senta.os , nos 3ueda.os callados, sin decir nada& 2de.Cs, senti.ientos as no sie.$re surgen de la noc*e a la .a(ana& 2 lo .eFor los dos os lo estCis to.ando con cal.a OdiFe, intentando infundirle seguridad& !arlee $areca estar a $unto de ec*arse a llorar& O)incera.ente, 2.erica, creo 3ue el Jnico .oti o de 3ue ,o siga a3u es 3ue le gusto .uc*o a la gente& Creo 3ue a Ll le i.$orta de.asiado la o$inin $J/lica& 23uello no se .e *a/a ocurrido, $ero a*ora 3ue lo *a/a dic*o sona/a $lausi/le& Tie.$o atrCs ,o no *a/ra dado i.$ortancia a lo 3ue $ensara el $J/lico, $ero !a"on adora/a a su $ue/lo& )eguro 3ue, a la *ora de escoger a la 3ue tena 3ue ser su $rincesa, lo tendra en cuenta .uc*o .Cs de lo 3ue la gente $ensa/a& O2de.Cs OsusurrO, todo entre nosotros $arece tanK aco& 0ntonces llegaron las lCgri.as& )us$irL , la a/racL& 1o cierto era 3ue ,o 3uera 3ue se 3uedara, 3ue estu iera all, con.igo, $ero si no 3uera a !a"onK O!arlee, si no 3uieres estar con !a"on, creo 3ue tendras 3ue decrselo& OU*, no& =o creo 3ue $ueda& OTienes 3ue *acerlo& Rl no desea casarse con alguien 3ue no le a.e& )i no sientes nada $or Ll, tiene 3ue sa/erlo& 0lla neg con la ca/eza& OB=o $uedo $edirle 3ue .e ec*eD =ecesito 3uedar.e& =o $odra ol er a casaK 2*ora no& OP-or 3uL, !arleeQ PSuL es lo 3ue te retieneQ -or un .o.ento .e $reguntL si las dos co.$arta.os el .is.o oscuro secreto& 2 lo .eFor ella ta./iLn necesita/a distanciarse de alguien& 1a Jnica diferencia entre nosotras era 3ue !a"on conoca .i secreto& BEo 3uera 3ue lo diFeraD 'esea/a sa/er 3ue no era la Jnica

3ue *a/a aca/ado all $or un cJ.ulo de ridculas circunstancias& )in e./argo, las lCgri.as de !arlee cesaron casi con la .is.a ra$idez 3ue *a/an e.$ezado& )e sor/i la nariz un $ar de eces , le ant la ca/eza& )e alis su estido, ec* los *o./ros atrCs , se gir *acia .& )e esforz en sonrer , $or fin *a/l: OP)a/es 3uLQ )u$ongo 3ue tienes razn OdiFo, ec*ando a andarO& 0sto, segura de 3ue, si le do, tie.$o, funcionarC& Tengo 3ue ir.e& Tin, .e es$era& !arlee ol i al $alacio casi a la carrera& PSuL /ic*o le *a/a $icadoQ 2l da siguiente, .e e it& E el siguiente ta./iLn& 'ecid sentar.e en la )ala de las !uFeres a una distancia $rudencial , saludarla cada ez 3ue nos cruzCra.os& Suera 3ue su$iera 3ue $oda confiar en .M no la o/ligara a *a/lar& Tard cuatro das en dedicar.e una sonrisa triste, ante la 3ue .e li.itL a asentir& 'a/a la i.$resin de 3ue eso era todo lo 3ue tena 3ue decir de lo 3ue le ronda/a $or la ca/eza& 0l .is.o da, .ientras esta/a en la )ala de las !uFeres, inieron a decir.e 3ue !a"on solicita/a .i $resencia& !entira si no ad.itiera 3ue esta/a flotando cuando sal de la sala , fui a ec*ar.e en sus /razos& OB!a"onD Osus$irL, lanzCndo.e *acia Ll& Cuando .e ec*L atrCs, Ll se .ostr acilante , ,o su$e $or 3uL& 0l da 3ue nos *a/a.os aleFado de la rece$cin $re$arada $ara los re,es de )<end<a, , *a/a.os entrado en $alacio $ara *a/lar le *a/a confesado lo 3ue .e costa/a gestionar .is senti.ientos& 1e $ed 3ue no ol iera a /esar.e *asta 3ue estu iera .Cs segura& !e di cuenta de 3ue a3uello le dola, $ero *a/a ace$tado .i decisin , aJn no *a/a roto su $ro.esa& 0ra de.asiado difcil descifrar a3uellos senti.ientos cuando actua/a co.o si fuera .i no io, , e idente.ente no lo era& 2Jn 3ueda/an eintids c*icas des$uLs de 3ue Ca.ille, !i;aela , 1aila *u/ieran uelto a casa& Ca.ille , 1aila, si.$le.ente, eran inco.$ati/les con el $rnci$e, , se fueron sin *acer .uc*o ruido& !i;aela tu o un ata3ue de nostalgia tan intenso 3ue dos das .Cs tarde se ec* a llorar durante el desa,uno& !a"on la aco.$a( .ientras sala del co.edor, dCndole $al.aditas en el *o./ro& =o $areca 3ue le i.$ortara 3ue se .arc*aran, , enseguida se dedic a otras cosas, ,o entre ellas& -ero a./os sa/a.os 3ue sera una tontera 3ue $usiera todas sus es$eranzas en ., cuando ni si3uiera ,o sa/a dnde tena el corazn& OPC.o estCs *o,Q O$regunt, dando un $aso atrCs& O-erfecta.ente& PSuL *aces a3uQ P=o de/eras estar tra/aFandoQ O0l $residente del Co.itL de %nfraestructuras estC enfer.o, as 3ue *an a$lazado la reunin& Tengo li/re toda la tarde Oanunci, con un /rillo en los oFosO& PSuL 3uieres *acerQ O$regunt, tendiLndo.e su /razo& OB1o 3ue seaD B+a, tantos rincones del $alacio 3ue aJn no *e istoD +a, ca/allos, PnoQ E el cine& B2Jn no .e *as lle adoD O-ues *aga.os eso& !e irC /ien un $oco de cal.a& PSuL ti$o de $elculas te gusta .CsQ O$regunt, .ientras nos diriga.os *acia donde i.agina/a 3ue esta/a la escalera 3ue conduca al stano& O1a erdad es 3ue no lo sL& =o *e tenido ocasin de er .uc*as $elculas& -ero .e gustan los li/ros ro.Cnticos& BE ta./iLn las co.ediasD OPTe gusta lo ro.Cntico, dicesQ OE le ant las ceFas co.o si fuera a *acer una tra esura& =o $ude e itar rer.e&

Gira.os una es3uina , segui.os c*arlando& 2l irnos acercando, un gru$o de soldados de la guardia de $alacio se ec*aron a un lado del $asillo , saludaron& 'e/a de *a/er .Cs de una docena de *o./res en el $asillo& Ea .e *a/a acostu./rado a su $resencia& =i si3uiera er a a3uel gru$o $udo distraer.e de la di ersin 3ue tena en $ers$ecti a& 1o 3ue s .e detu o fue el grito a*ogado 3ue se le esca$ a alguien cuando $asa.os $or delante& !a"on , ,o nos gira.os& E a* esta/a 2s$en& Eo ta./iLn re$ri. un grito& Gnas se.anas antes *a/a odo a algJn funcionario de $alacio *a/lando del nue o ree.$lazo de reclutas& 23uello .e *izo $ensar en 2s$en $or un .o.ento, , desde entonces .e *a/a $reguntado $or su $aradero& -ero co.o llega/a tarde a una de las nu.erosas clases de )il ia, no *a/a tenido tie.$o de es$ecular de.asiado& 2s 3ue $or fin lo *a/an reclutado& E de todos los lugares a los 3ue $oda *a/er idoK O2.erica, Pconoces a este Fo enQ +aca .Cs de un .es 3ue no ea a 2s$en, $ero a3uella era la $ersona con la 3ue lle a/a a(os *aciendo $lanes, la $ersona 3ue aJn isita/a .is sue(os& 1o *a/ra reconocido en cual3uier $arte& )e le ea algo .Cs fornido, co.o si *u/iera co.ido /ien, , de/a de estar *aciendo .uc*o eFercicio& 1e *a/an cortado su en.ara(ado $elo , a*ora lo lle a/a .u, corto, $rCctica.ente ra$ado& 0sta/a acostu./rada a erlo estido con $rendas de segunda .ano 3ue a$enas se sostenan, .ientras 3ue a*ora luca uno de los istosos unifor.es *ec*os a .edida $ara la guardia del $alacio& 0ra alguien e"tra(o , fa.iliar a la ez& +a/a .uc*as cosas de Ll 3ue .e resulta/an raras& -ero a3uellos oFosK eran los oFos de 2s$en& )e .e fue la ista a la $laca identificati a de su unifor.e: soldado 1eger& =o .e $areca 3ue solo *u/iera $asado un segundo& %ntentL .antener la co.$ostura $ara 3ue nadie iera la tor.enta 3ue se *a/a desatado en .i interior, algo ine"$lica/le& Suera tocarlo, /esarle, gritarle, e"igirle 3ue se fuera de .i refugio& 'esea/a fundir.e , desa$arecer, $ero esta/a .u, claro 3ue segua all& Todo a3uello no tena sentido& !e aclarL la garganta& O)& 0l soldado 1eger $rocede de Carolina& 'e *ec*o es de .i .is.a ciudad O res$ond, con una sonrisa& )eguro 3ue 2s$en nos *a/ra odo rer a la uelta de la es3uina, seguro 3ue *a/ra notado 3ue .i /razo segua colgado del /razo del $rnci$e& Sue $ensara lo 3ue 3uisiera& !a"on $areca contento $or .& OBXa,a, 3uL coincidenciaD 9ien enido, soldado 1eger& 'e/e de estar .u, contento de er a nuestra ca.$eona otra ez& !a"on le tendi la .ano, , 2s$en, 3ue se *a/a 3uedado de $iedra, se la estrec*& O), alteza& !uc*si.o& PSuL significa/a a3uelloQ O0sto, seguro de 3ue usted a$uesta $or ella Oa$unt !a"on, .ientras .e gui(a/a el oFo& O-or su$uesto, alteza Ore$uso 2s$en, inclinando la ca/eza un $oco& PSuL significa/a esoQ O0"celente& 'ado 3ue 2.erica es de su $ro incia, no se .e ocurre nadie .eFor en

$alacio $ara 3ue la $roteFa& !e asegurarL de incluirle en las rotaciones $ara .ontar guardia en su $uerta& 0sta c*ica se niega a tener una doncella en la *a/itacin $or la noc*e& +e intentado con encerla, $eroK O!a"on .e .ir , .ene la ca/eza& O0so no .e sor$rende, alteza Ores$ondi 2s$en, 3ue $or fin $areca *a/erse relaFado un $oco& !a"on sonri& O9ueno, esto, seguro de 3ue todos tienen un da .u, ocu$ado $or delante& =osotros nos a.os& 9uenos das, soldados& O!a"on *izo un gesto e"$editi o con la ca/eza , nos fui.os de all& Tu e 3ue *acer aco$io de todas .is fuerzas $ara no .irar atrCs& 0n la oscuridad del cine, intentL $ensar 3uL $oda *acer& 'esde la $ri.era noc*e en 3ue le *a/a *a/lado de 2s$en, !a"on *a/a deFado clara su re$ulsa $or alguien 3ue .e *a/a tratado con tan $oco res$eto& )i le confesa/a 3ue el *o./re al 3ue aca/a/a de asignar .i $roteccin era esa .is.a $ersona, Ple castigaraQ =o 3uera $onerlo a $rue/a& +a/a in entado todo un siste.a de a$o,o $ara el $as solo $or3ue ,o le *a/a *a/lado de los .o.entos de *a./re $asados& =o $oda decrselo& =o se lo dira& -or3ue, $or .u, enfadada 3ue estu iera con Ll, aJn 3uera a 2s$en& E no $odra so$ortar 3ue le *icieran da(o& 0ntoncesK Pde/era .arc*ar.eQ 1as dudas .e reconco.an $or dentro& -oda *uir de 2s$en, li/rar.e de su rostro, un rostro 3ue .e torturara a diario cuando lo iera, sa/iendo 3ue ,a no era .o& -ero si .e i/a, tendra 3ue a/andonar ta./iLn a !a"on& E Ll era .i .eFor a.igo, 3uizCs incluso algo .Cs& =o $oda ir.e as co.o as& 2de.Cs, Pc.o se lo e"$licara sin decirle 3ue 2s$en esta/a allQ E .i fa.ilia& SuizC los talones 3ue reci/an fueran algo .enores, $ero al .enos les segua llegando& !a, *a/a escrito diciLndo.e 3ue $a$C les *a/a $ro.etido las .eFores =a idades de sus idas, $ero si renuncia/a nunca .Cs *a/ra unas =a idades tan /uenas& )i .e i/a, era i.$osi/le sa/er cuCnto dinero le acarreara a .i fa.ilia .i fa.a co.o e"seleccionada& Tena.os 3ue a*orrar todo lo 3ue $udiLra.os& O=o te *a gustado, P erdadQ O$regunt !a"on, casi dos *oras .Cs tarde& OP0*Q O1a $elcula& =o te *as redo, ni nada& OU*& O%ntentL recordar algJn dato, alguna escena 3ue $udiera decir 3ue .e *u/iera gustado& =o recorda/a nadaO& Creo 3ue *o, esto, algo distrada& )iento *a/erte *ec*o $erder la tarde& OTonteras OdiFo !a"on, 3uitCndole i.$ortanciaO& 'isfruto solo con tu co.$a(a& 2un3ue 3uizC de/eras ec*ar una siesta antes de la cena& 0stCs algo $Clida& 2sent& 1o cierto es 3ue .e esta/a $lanteando .eter.e en .i *a/itacin , no ol er a salir nunca .Cs&

Captulo 21

A final decid no ir a esconder.e a la *a/itacin, sino 3ue .e decantL $or la )ala de las !uFeres& General.ente entra/a , sala de all durante todo el da, isitando las /i/liotecas, dando $aseos con !arlee o incluso su/iendo a er a .is doncellas& -ero a*ora la usa/a co.o una guarida& =ingJn *o./re, ni si3uiera los guardias, $odan entrar sin el $er.iso e"$reso de la reina& 0ra el lugar $erfecto& 9ueno, fue $erfecto durante tres das& Con tantas c*icas, era solo cuestin de tie.$o 3ue llegara el cu.$lea(os de alguna& 0l Fue es era el de Kriss& )u$ongo 3ue se lo .encionara a !a"on O3ue a$arente.ente no $erda ninguna ocasin de *acer algJn regaloO, , el resultado fue una fiesta de asistencia o/ligatoria $ara las seleccionadas& 2s 3ue el da en cuestin *u/o un ir , enir de c*icas continuo, 3ue entra/an , salan de las *a/itaciones, $reguntCndose unas a otras 3uL $onerse o *aciendo cC/alas so/re la .aFestuosidad de la fiesta& =o $areca 3ue *u/iera 3ue *acer regalos, $ero igual.ente 3uise tener un detalle con ella& !e $use uno de .is estidos de da fa oritos , cog .i ioln& !e dirig al Gran )aln intentando 3ue nadie .e iera, .irando tras cada es3uina antes de a anzar& Cuando lleguL, escrutL el lugar, e"a.inando a los guardias a$ostados en las $aredes& Gracias a 'ios, 2s$en no esta/a all, $ero .e *izo gracia er a tantos *o./res unifor.ados& PSuL es$era/anQ PGn alza.ientoQ 0l saln esta/a decorado con gran elegancia& +a/a Farrones colgados de las $aredes, con enor.es arreglos de flores /lancas , a.arillas, , unos ra.os si.ilares en centros re$artidos $or la estancia& 1as entanas, los ta/i3ues , $rCctica.ente todo lo 3ue no se .o a esta/a cu/ierto de guirnaldas& +a/a unas .esitas cu/iertas con istosos .anteles sal$icados de confeti /rillante& E unos grandes lazos decora/an los res$aldos de las sillas $or detrCs& 0n una es3uina *a/a un enor.e $astel a Fuego con los colores de la *a/itacin& E a su lado, so/re una .esita, unos cuantos regalos $ara la cu.$lea(era& +a/a un cuarteto de cuerda Funto a una $ared, lo 3ue *aca 3ue .i iniciati a $erdiera toda su gracia, , un fotgrafo se $asea/a $or la *a/itacin, ca$tando instantCneas $ara co.$artir con el $J/lico& 0n la *a/itacin reina/a un a./iente festi o& Tin, O3ue *asta a*ora solo *a/a conseguido inti.ar con !arleeO *a/la/a con 0..ica , Jenna, , se la ea .Cs ani.ada 3ue nunca& !arlee esta/a Funto a una entana, , $areca 3ue .onta/a guardia co.o los soldados& =o $areca tener ninguna intencin de aleFarse de a3uel rincn, $ero $ara/a a todo el 3ue $asa/a $ara c*arlar& Gn gru$o de Treses OKa,leig*, 0liza/et* , 0.il,O se giraron, sonrientes, , .e saludaron con la .ano& 1es de ol el saludo& Todo el .undo $areca estar feliz , de /uen *u.or& )al o Celeste , 9ariel& General.ente eran inse$ara/les, $ero en a3uel .o.ento se encontra/an en e"tre.os o$uestos de la *a/itacin: 9ariel *a/la/a con )a.ant*aM Celeste esta/a sola en una .esa, agarrando una co$a de cristal con un l3uido de un color roFo

intenso& 0sta/a claro 3ue .e *a/a $erdido algo de lo 3ue *a/a ocurrido entre la cena del da anterior , a3uel .o.ento& Cog de nue o la funda de .i ioln , .e dirig al fondo de la sala $ara er a !arlee& O+ola, !arlee& Xa,a fiesta, PnoQ O$reguntL, deFando el ioln en el suelo& O'esde luego& O!e a/razO& +e odo 3ue !a"on endrC .Cs tarde $ara desearle a Kriss feliz cu.$lea(os en $ersona& P=o es encantadorQ )u$ongo 3ue Ll ta./iLn tendrC un regalo& !arlee sigui adelante con su t$ico entusias.o& Eo aJn .e $regunta/a cuCl era su secreto, $ero confia/a en 3ue .e lo contara si lo necesita/a& +a/la.os de tonteras unos .inutos *asta 3ue o.os un cla.or generalizado en la entrada al saln& !arlee , ,o nos gira.os ,, aun3ue ella .antu o la cal.a, sent 3ue .e des*inc*a/a $or co.$leto& 1a eleccin del estido de Kriss *a/a sido un acto de estrategia incre/le& Todas /a.os estidas de da Ocon estidos cortos e inocentesO , ella lle a/a un estido de cere.onia *asta el suelo& -ero no era solo la longitud& 0ra de un color cre.a casi /lan3uecino& 1a *a/an $einado con una sarta de Fo,as a.arillas 3ue traza/an una lnea so/re la frente , 3ue recorda/an sutil.ente una corona& )e la ea .adura, regia, co.o una no ia& 2un3ue no sa/a .u, /ien 3uL $ensar, sent un $inc*azo de celos& =inguna de nosotras disfrutara de un .o.ento co.o a3uel& -or .uc*as fiestas o cenas 3ue *u/iera, 3uedara /astante $atLtico intentar co$iar la i.agen de Kriss& 1a .ano de Celeste Ola 3ue no sostena la co$aO se con irti en un $u(o& O0stC $reciosa Oco.ent !arlee, con un aire .elanclico& O!Cs 3ue $reciosa Ores$ond& 1a fiesta sigui, , !arlee , ,o nos li.ita.os casi a o/ser ar a la .ultitud& )or$rendente.ente O, sos$ec*osa.enteO, Celeste se $eg a Kriss, *a/lando sin cesar .ientras la otra c*ica i/a recorriendo al sala, dCndole las gracias a todo el .undo $or enir, aun3ue en realidad no tena.os o$cin& 2l final lleg a la es3uina donde estC/a.os !arlee , ,o, calentCndonos al sol de la entana& !arlee, co.o era de es$erar, se lanz *acia Kriss en un a/razo& OBFeliz cu.$lea(osD Oe"cla., eufrica& OBGraciasD Ores$ondi Kriss, .ostrando el .is.o afecto , entusias.o 3ue !arlee& O2s 3ue *o, cu.$les diecinue e, P erdadQ O$regunt !arlee& O)& E no $oda tener una cele/racin .eFor& 0sto, contentsi.a de 3ue to.en fotos& B2 .i .adre le a a encantarD B0s $reciosoD Osus$ir& Kriss era una Cuatro, igual 3ue !arlee& )us idas no esta/an tan li.itadas co.o la .a, $ero .e i.aginL 3ue algo co.o a3uello no tendra lugar en su .undo& O0s i.$resionante Oco.ent CelesteO& 0l a(o $asado, $ara .i cu.$lea(os, cele/rL una fiesta de /lanco , negro& Cual3uier rastro de color, , ni si3uiera $odas entrar& OXa,a Osusurr !arlee, ad.irada, aun3ue no 3uisiera *acerlo $atente& OFue fantCstico& Co.ida de luFo, una ilu.inacin es$ectacularK BE la .JsicaD 9ueno, *ici.os enir a Tessa Ta./le& P+a/Lis odo *a/lar de ellaQ 0ra i.$osi/le no conocer a Tessa Ta./le& Tena al .enos una docena de nJ.eros uno& 2 eces ea deos su,os en la tele, aun3ue a .a.C no le *aca ninguna gracia& )egJn ella, nosotros tena.os un talento infinita.ente .a,or 3ue alguien co.o Tessa, , le da/a

una ra/ia terri/le 3ue ella disfrutara de tanta fa.a , dinero, , nosotros no, cuando /Csica.ente *aca.os lo .is.o& OB0s .i cantante fa oritaD Oe"cla. Kriss& O9ueno, Tessa es una a.iga de la fa.ilia, as 3ue ino , dio un concierto en .i fiesta& 0s 3ue, claro, no /a.os a traer a un $u(ado de Cincos de $ena $ara 3ue a/urrieran a todo el $ersonalK !arlee .e lanz una .irada de reoFo& !e di cuenta de 3ue se a ergonza/a $or .& OBG$sD Oa(adi Celeste, .irCndo.eO& 1o *a/a ol idado& =o era .i intencin ofender& 0l tono e.$alagoso de su oz era e"as$erante& Gna ez .Cs sent la tentacin de darle una /uena /ofetadaK !eFor no $ensar en ello& O=o .e ofendes Ores$ond, con la .C"i.a co.$ostura $osi/leO& P2 3uL te dedicas e"acta.ente, CelesteQ -ara ser una 'os, nunca *e odo tu .Jsica en la radio& O)o, .odelo Ores$ondi, en un tono 3ue i.$lica/a 3ue de/era de *a/erlo sa/ido O& P=o *as isto .is anunciosQ O1a erdad es 3ue no& OU*, /ueno, eres una Cinco& )u$ongo 3ue ta.$oco $uedes co.$rarte re istas& !e doli $or3ue era cierto& 2 !a, le encanta/a ec*ar un istazo a las re istas cuando tena.os ocasin de ir a alguna tienda, $ero nosotras no tena.os a/soluta.ente ningJn .oti o $ara co.$rarlas& Kriss ol i a to.ar la iniciati a , ca./i de te.a& O-or cierto, 2.erica, *ace tie.$o 3ue te 3uera $reguntar a 3uL te dedicas& O2 la .Jsica& OB'e/eras tocar $ara nosotrasD O0n realidad OdiFe, con un sus$iroO, *a/a trado el ioln $ara dedicarte algo $or tu cu.$lea(os& -ensL 3ue sera un /uen regalo, $ero ,a tienes un cuarteto, as 3ue i.aginLK OBU*, toca $ara nosotrasD Osu$lic !arlee& OB-or fa or, 2.erica, es .i cu.$lea(osD Oinsisti Kriss& OB-ero si ,a te *an regalado unKD -ese a .is $rotestas, Kriss , !arlee ,a *a/an *ec*o callar al cuarteto , *a/an atrado a todo el .undo a la $arte de atrCs de la sala& 2lgunas de las c*icas se sentaron en el suelo con sus estidos e"tendidos, .ientras 3ue otras cogan sillas , se acerca/an a nuestra es3uina& Kriss se situ en el centro del gru$o, con las .anos a$retadas de la e.ocin, , Celeste se 3ued a su lado, sosteniendo con la .ano la co$a de cristal de la 3ue aJn no *a/a /e/ido ni un sor/o& !ientras las c*icas to.a/an $osiciones, $re$arL el ioln& 0l cuarteto de F enes 3ue *a/a estado tocando se acerc $ara aco.$a(ar.e, , los ca.areros 3ue *a/a $or la sala se 3uedaron 3uietos $or fin& Res$irL *ondo , .e lle L el ioln a la /ar/illa& O-ara ti OdiFe, .irando a Kriss& 'eFL el arco flotando so/re las cuerdas un .o.ento, cerrL los oFos , co.encL a tocar& -or un .o.ento desa$arecieron la .al ada Celeste, la a.enaza de 2s$en en $alacio, los re/eldes intentando in adirnos& =o 3ued nada .Cs 3ue una nota $erfecta deFando $aso a otra, co.o si fueran reticentes a $erderse en el tie.$o sin sus co.$a(eras& -ero se agarra/an unas a otras, ,, .ientras flota/an en el aire, lo 3ue de/a ser un regalo

$ara Kriss se con irti en un regalo $ara . .is.a& SuizC fuera una Cinco, $ero no $or ello .e senta inferior& To3uL la $ieza Otan fa.iliar $ara . co.o la oz de .i $adre o el olor de .i *a/itacinO, unos .o.entos, /re es $ero /ellos, , luego deFL 3ue llegara a su ine ita/le final& 'i una Jlti.a $asada al arco so/re las cuerdas , lo le antL& !e girL *acia Kriss, es$erando 3ue le *u/iera gustado su regalo, $ero ni si3uiera i su rostro& Tras el gru$o de c*icas esta/a !a"on& 1le a/a un traFe gris , una caFa /aFo el /razo, $ara Kriss& 1as c*icas esta/an a$laudiendo educada.ente, $ero ,o no $erci/a el sonido de sus a$lausos& 1o Jnico 3ue ea era la atracti a e"$resin de sor$resa de !a"on, 3ue $oco a $oco se con irti en una sonrisa, una sonrisa 3ue era solo $ara .& O!aFestad OsaludL, con una re erencia& 1as otras c*icas se $usieron en $ie $ara saludar a !a"on& E en .edio de todo a3uello, o un c*illido de sor$resa& OBU*, noD BKriss, c.o lo sientoD Gnas cuantas c*icas .ira/an en la .is.a direccin, ,, cuando Kriss se gir *acia ., i $or 3uL& )u $recioso estido tena una .anc*a $or delante, del color del $onc*e de Celeste& 0ra co.o si la *u/ieran a$u(alado& O1o siento, es 3ue .e *e girado de.asiado rC$ido& =o era .i intencin, Kriss& 'eFa 3ue te a,ude Ose discul$& 2 odos de cual3uiera, $ro/a/le.ente $arecera sincera, $ero a . no .e enga(a/a& Kriss se ta$ la /oca , se ec* a llorarM luego sali corriendo de la sala, lo 3ue $uso fin a la fiesta& !a"on, en un gesto galante, fue tras ella, aun3ue en realidad a . .e *a/ra gustado 3ue se 3uedara& Celeste se defenda ante cual3uiera 3ue 3uisiera escuc*arla, diciendo 3ue *a/a sido un accidente& Tuesda, asenta, , asegura/a 3ue lo *a/a isto todo, $ero entre las de.Cs *a/a tantas 3ue le anta/an la ista al cielo o $onan cara de *asto 3ue el a$o,o de Tuesda, no ala $ara nada& -or .i $arte, .e li.itL a guardar el ioln , .e dis$use a .arc*ar.e& !arlee .e agarr del /razo& O2lguien de/era *acer algo con ella& )i Celeste $oda conseguir 3ue una $ersona tan encantadora co.o 2nna se .ostrara iolenta, o si $ensa/a 3ue $oda intentar 3uitar.e el estido, o *acer 3ue alguien tan /ene olente co.o !arlee estu iera a $unto de deFarse lle ar $or la ra/ia, desde luego en la )eleccin no *a/a sitio $ara ella& Tena 3ue conseguir 3ue la ec*aran de $alacio&

Captulo 22

?TE lo aseguro, !a"on: no fue un accidente& 0stC/a.os otra ez en el Fardn, *aciendo tie.$o *asta la *ora del Report& !e *a/a lle ado todo el da encontrar el .o.ento de *a/lar con Ll& O-ero $areca estar destrozada, , se des*izo en discul$as Ore/ati LlO& PC.o no i/a a ser un accidenteQ )us$irL& OCo.o te lo cuento: eo a Celeste cada da, , esa fue su arti.a(a $ara arruinar el .o.ento de Kriss cuando era el centro de atencin& 0s de lo .Cs co.$etiti a& O9ueno, $ues, si lo 3ue intenta/a era des iar .i atencin de Kriss, fracas& !e $asL casi una *ora con ella& E la erdad es 3ue result /astante agrada/le& =o 3uera or *a/lar de eso& )a/a 3ue *a/a algo $e3ue(o , tenue entre nosotros, , no desea/a centrar.e en nada 3ue $udiera ca./iarlo& 2l .enos *asta 3ue su$iera cuCles eran .is erdaderos senti.ientos& OPE 3uL *a, de lo de 2nnaQ O$reguntL& OPSuiLnQ O2nna Far.er& -eg a Celeste, , tJ la ec*aste& PTe acuerdasQ 2 2nna tu ieron 3ue *a/erla $ro ocado& OPTJ oste 3ue Celeste diFera algoQ Ores$ondi, escL$tico& O9uenoK, no& -ero conoca a 2nna, , HconozcoI a Celeste& Te lo aseguro: 2nna no era de las 3ue recurren de $ronto a la iolencia& Celeste de/i de decirle algo .u, cruel $ara 3ue ella reaccionara de ese .odo& O2.erica, so, consciente de 3ue $asas .Cs tie.$o con las c*icas 3ue ,o, $ero P*asta 3uL $unto $uedes llegar a conocerlasQ )L 3ue te gusta esconderte en tu *a/itacin o en las /i/liotecas& !e atre era a decir 3ue conoces .Cs a fondo a tus doncellas 3ue a cual3uiera de las seleccionadas& -ro/a/le.ente tena razn, $ero ,o no i/a a ceder& O0so no es Fusto& Tena razn con res$ecto a !arlee, Po noQ P=o te $arece agrada/leQ Rl $uso una cara de circunstancias& O)K, es agrada/le, su$ongo& O0ntoncesK P$or 3uL no .e crees cuando te digo 3ue lo 3ue *izo Celeste fue un .o i.iento calculadoQ O2.erica, no es 3ue crea 3ue .ientes& 0sto, seguro de 3ue a ti te lo $areci& -ero Celeste se discul$& E ella sie.$re se *a $ortado .u, /ien con.igo& O)eguro 3ue s O.ur.urL& OEa estC /ien OdiFo !a"on, con un sus$iroO& 2*ora no 3uiero *a/lar de las otras& O%ntent 3uitar.e el estido, !a"on& O+e dic*o 3ue no 3uiero *a/lar de ella Ore$iti, airado& 2* se aca/a/a la cosa& 1e antL los /razos , los deFL caer con fuerza so/re las $iernas& 0sta/a tan frustrada 3ue *a/ra 3uerido gritar&

O)i as a actuar de este .odo, .e o, a /uscar a alguien 3ue s 3uiera .i co.$a(a OdiFo, , e.$rendi la .arc*a& OB0*D OB=oD O)e gir , .e *a/l .Cs enfadado de lo 3ue i.aginL 3ue lo era nuncaO& )e te ol ida una cosa, 1ad, 2.erica& +aras /ien en recordar 3ue so, el $rnci$e de la Corona de %llLa& 2 todos los efectos, so, el due(o , se(or de este $as, , te e3ui ocas si crees 3ue .e $uedes tratar as en .i $ro$ia casa& =o tienes $or 3uL estar de acuerdo con .is decisiones, $ero las HacatarCsI& )e gir , se fue, sin er Oo sin i.$ortarleO las lCgri.as 3ue acudieron a .is oFos& =o dirig la .irada *acia Ll durante la cena, $ero fue difcil no *acerlo durante el Report& 1o $illL dos eces .irCndo.e, , a./as se tir de la oreFa& =o le de ol el gesto& 0n a3uel .o.ento no tena ningunas ganas de *a/lar con Ll& )eguro 3ue .e ol era a re(ir, , era algo 3ue no necesita/a& 2 continuacin .e dirig a .i *a/itacin, tan disgustada con !a"on 3ue no $oda $ensar con claridad& P-or 3uL no .e escuc*a/aQ P2caso $ensa/a 3ue .entaQ U, $eor aJn, Pcrea 3ue Celeste esta/a $or enci.a de la erdadQ )u$ongo 3ue no era .Cs 3ue el t$ico c*ico, , Celeste la clCsica c*ica gua$a, , 3ue al final a3uello sera lo 3ue i.$ortara& -or .uc*o 3ue *a/lara de 3ue desea/a una co.$a(era $ara la ida, 3uizC lo Jnico 3ue 3uera era una co.$a(era $ara la ca.a& E si era de esos, P$or 3uL se .olesta/a si3uiera en *acer todo a3uelloQ BTonta, tonta, tontaD B1e *a/a /esadoD B1e *a/a $edido 3ue tu iera $acienciaD PE $ara 3uLQ UFalCK GirL la es3uina , lleguL a .i *a/itacin, , a* esta/a 2s$en, *aciendo guardia frente a .i $uerta& Toda .i ra/ia se fundi , se con irti en una e"tra(a inseguridad& 1os guardias, co.o nor.a, .antienen la ista al frente , no se distraen, $ero Ll .e esta/a .irando con una e"$resin inescruta/le& O1ad, 2.erica Osusurr& O)oldado 1eger& 2un3ue no era tarea su,a, dio un $aso adelante , .e a/ri la $uerta& 0ntrL des$acio, casi con .iedo de girar.e, casi con .iedo de 3ue no fuera real& -or .uc*o 3ue intentara 3uitCr.elo de la ca/eza , del corazn, desea/a tenerlo a .i lado en a3uel .o.ento& 2l $asar, le o as$irar el aire Funto a .is ca/ellos& !e dio un escalofro& )e .e 3ued .irando fiFa.ente otra ez , cerr la $uerta $oco a $oco& 0ra inJtil intentar dor.ir& 'i ueltas en la ca.a durante *oras, .ientras los $ensa.ientos so/re la estu$idez de !a"on , la $ro"i.idad de 2s$en li/ra/an una dura /atalla en .i .ente& =o sa/a 3uL *acer so/re nada de lo 3ue .e $asa/a& !is refle"iones .e consu.anM ni si3uiera .e di cuenta de 3ue, de tanto darle ueltas en la ca/eza, segua des$ierta a las dos de la .adrugada& )us$irL& !is doncellas tendran 3ue tra/aFar es$ecial.ente duro al da siguiente $ara $oner.e en condiciones& 'e $ronto i una luz $rocedente del $asillo& Tan sigilosa.ente 3ue da/a la i.$resin de 3ue esta/a so(Cndolo, 2s$en a/ri la $uerta, entr , la cerr tras Ll& O2s$en, P3uL estCs *aciendoQ OsusurrL .ientras Ll cruza/a la *a/itacinO& BTe as a .eter en un /uen lo si te $illan a3uD )igui a anzando en silencio& OP2s$enQ )e detu o frente a .i ca.a ,, delicada.ente, deF en el suelo el /astn 3ue lle a/a&

OP1e 3uieresQ !irL en lo .Cs $rofundo de los oFos de 2s$en, a$enas isi/les en la oscuridad& -or una fraccin de segundo, no su$e 3uL decir& O=o& Rl retir las sC/anas con un .o i.iento a la ez elegante , iolento& Eo de/era *a/er $rotestado, $ero no lo *ice& !e $uso la .ano tras la ca/eza, , .e e.$uF *acia Ll& !e /es deses$erada.ente, , todas las cosas /uenas del .undo encontraron $or fin su sitio& Ea no ola al Fa/n 3ue *acan en su casa, , esta/a .Cs fuerte 3ue antes, $ero cada .o i.iento , cada contacto .e resulta/an fa.iliares& OTe .atarCn $or esto Osus$irL en un .o.ento en 3ue sus la/ios se $erdan $or .i cuello& O)i no lo *ago, .e .orirL igual.ente& %ntentL reunir las fuerzas necesarias $ara decirle 3ue $arara, $ero sa/a 3ue no lo intenta/a con de.asiada con iccin& 0n a3uel .o.ento senta 3ue *a/a .il cosas 3ue no esta/an /ien Oel estar ro.$iendo tantas reglasM el 3ue 2s$en, $or lo 3ue ,o sa/a, tu iera otra no iaM el 3ue entre !a"on , ,o *u/iera ciertos senti.ientosO, $ero no $oda $reocu$ar.e de eso& 0sta/a enfadada con !a"on, , 2s$en .e conforta/a enor.e.ente& 'eFL 3ue sus .anos recorrieran .is $iernas arri/a , a/aFo& !e aso./rL de lo diferente 3ue era la sensacin& =unca antes *a/a.os tenido tanto sitio& E aun3ue .e deFara lle ar, senta todo lo 3ue .e $asa/a $or la ca/eza& 0sta/a enfadada con !a"on, con Celeste, incluso con 2s$en& B'e.onios, esta/a enfadada con %llLaD !ientras nos /esC/a.os sin $arar, .e ec*L a llorar& 2s$en sigui /esCndo.e, , .u, $ronto descu/r 3ue $arte de las lCgri.as ta./iLn eran su,as& OTe odio, Psa/esQ OdiFe& O1o sL, !er& 1o sL& !er& Cuando .e toca/a as , .e lla.a/a con a3uel no./re, senta co.o si estu iera en otro .undo& -ese a todo .i disgusto, 2s$en .e *aca sentir en casa& )egui.os as casi 3uince .inutos, *asta 3ue record 3ue de/a .arc*arse& OTengo 3ue ol er& 0l guardia 3ue *ace las rondas es$erarC er.e a* fuera& OPSuLQ O+a, guardias 3ue *acen rondas aleatoria.ente& -uede 3ue tenga einte .inutos, o 3uizCs una *ora& )i *acen una ronda corta, $odra tener .enos de cinco .inutos& OB-ues date $risaD Ole a$re.iL, $oniLndo.e en $ie de un salto con Ll $ara a,udarle a alisarse el $elo& 2garr su /astn , los dos atra esa.os la *a/itacin a la carrera& 2ntes de a/rir la $uerta, tir de . $ara /esar.e de nue o& Fue co.o una in,eccin de luz del sol corriendo $or .is enas& O=o $uedo creer.e 3ue estLs a3u OdiFe& 2s$en sacudi la ca/eza& OCrLe.e, ,o fui el $ri.er sor$rendido& O0so lo dudo& O)onre, , Ll ta./iLnO& PC.o aca/aste en la guardia del $alacioQ )e encogi de *o./ros& O-arece 3ue tengo una $redis$osicin natural& !andan a todo el .undo a un centro de entrena.iento en ]*ites& B2.erica, esta/a todo ne adoD =o los cuatro co$os 3ue sole.os er nosotros& 2ll dan instruccin , ali.ento a los nue os guardias, , los $onen a $rue/a& Ta./iLn te in,ectan cosas& =o sL lo 3ue es, $ero ganL .uc*o olu.en en $oco

tie.$o& 2*ora so, un /uen luc*ador, , *asta .Cs inteligente& U/tu e la .eFor nota de nuestra clase& O0so no .e sor$rende nada de nada OdiFe, sonriendo con orgullo& Xol a /esarle& 2s$en sie.$re *a/a sido de.asiado /rillante co.o $ara i ir la ida de un )eis& 2/ri la $uerta , ec* un istazo al $asillo& =o $areca 3ue *u/iera nadie& OTengo .uc*o 3ue contarte& +e.os de *a/lar Ole susurrL& O1o sL& E *a/lare.os& 1le arC tie.$o, $ero ol erL& 0sta noc*e no& =o sL cuCndo, $ero $ronto& Xol i a /esar.e, con tanta fuerza 3ue casi .e *izo da(o& OTe *e ec*ado de .enos O.e susurr en la /oca, , ol i a ocu$ar su $uesto& Xol a la ca.a co.o en una nu/e& =o $oda creer.e lo 3ue aca/a/a de *acer& Gna $arte de . Ouna $arte .u, contrariadaO tena la con iccin de 3ue !a"on se lo .ereca& )i 3uera $roteger a Celeste , *u.illar.e, desde luego ,o no for.ara $arte de la )eleccin .uc*o tie.$o .Cs& )i ella $oda saltarse las reglas, a . no *a/ra nada 3ue $udiera detener.e& -ro/le.a resuelto& 'e $ronto sent la fatiga, , .e dor. casi al instante&

Captulo 23

CUANDO .e des$ertL, $or la .a(ana, .e sent algo cul$a/le& %ncluso asustada& )olo $or3ue no le *u/iera de uelto a !a"on el tirn de oreFa no 3uera decir 3ue no $udiera $resentarse en .i *a/itacin en cual3uier .o.ento& -odran *a/ernos $illado& )i alguien tu iera la .Cs .ni.a idea de lo 3ue *a/a *ec*oK 23uello era traicin, , en $alacio solo tenan una res$uesta $ara la traicin& -ero *a/a una $arte de . a la 3ue no le i.$orta/a& 0n los confusos .o.entos del des$ertar re i cada .irada en los oFos de 2s$en, cada caricia, cada /eso& B1o ec*a/a tanto de .enosD UFalC *u/iLra.os tenido .Cs tie.$o $ara *a/lar& =ecesita/a sa/er 3uL $ensa/a 2s$en, aun3ue la noc*e anterior .e *a/a dado algunas $istas& B0ra tan incre/le Odes$uLs de intentar con tanto a*nco deFar de desearloO 3ue aJn .e 3uisieraD 0ra sC/ado, , se su$ona 3ue de/a ir a la )ala de las !uFeres, $ero no $oda so$ortar la idea& =ecesita/a $ensar, , sa/a 3ue con el incesante $arloteo de all a/aFo a3uello sera i.$osi/le& Cuando llegaron .is doncellas, les diFe 3ue .e dola la ca/eza , 3ue .e 3uedara en la ca.a& Fueron de lo .Cs solcitas, .e traFeron co.ida , .e li.$iaron la *a/itacin *aciendo el .ni.o ruido $osi/le& Casi .e sent .al $or .entirles& -ero tena 3ue *acerloM no $oda enfrentar.e a la reina , a las c*icas, , tal ez a !a"on, .ientras tu iera la .ente tan /lo3ueada con la i.agen de 2s$en& CerrL los oFos $ero no dor.& %ntentL a eriguar c.o .e senta& 0ntonces alguien lla. a la $uerta& !e girL en la ca.a , .e encontrL con la cara de 2nne, 3ue .e $regunta/a en silencio si de/a res$onder& !e sentL en la ca.a, .e alisL el $elo , asent& RecL $or 3ue no fuera !a"on Ote.a 3ue $udiera er.e la e"$resin de cul$a/ilidad en el rostroO, $ero lo 3ue no .e es$era/a era er la cara de 2s$en aso.ando $or .i $uerta& =otL 3ue inconsciente.ente ergua .Cs el cuer$o, , es$erL 3ue .is doncellas no se *u/ieran dado cuenta& O'iscul$e, se(orita Ole diFo a 2nneO& )o, el soldado 1eger& +e enido a *a/larle a 1ad, 2.erica so/re algunas .edidas de seguridad& O), claro Ore$uso ella, sonriendo .Cs de lo *a/itual e indicCndole a 2s$en 3ue $asara& -or la es3uina i 3ue !ar, le *aca una .ueca a 1uc,, a 3uien se le esca$ una risita .al disi.ulada& 2l orlas, 2s$en se gir *acia ellas , se toc el so./rero& O)e(oritas& 1uc, /aF la ca/eza , !ar, se ru/oriz tanto 3ue sus .eFillas se $usieron .Cs roFas 3ue .i $elo, $ero no res$ondieron& -ese a 3ue el as$ecto de 2s$en ta./iLn $areca *a/er i.$resionado a 2nne, esta al .enos consigui so/re$onerse , *a/lar& OPSuiere 3ue nos a,a.os, se(oritaQ !e lo $lanteL& =o 3uera 3ue fuera de.asiado e idente, $ero esta/a deseando disfrutar de cierta inti.idad& O)olo un .o.ento& 0sto, segura de 3ue el soldado 1eger no .e necesitarC .uc*o tie.$o Odecid, , ellas salieron de la *a/itacin rC$ida.ente&

0n cuanto desa$arecieron $or la $uerta, 2s$en *a/l: O!e te.o 3ue te e3ui ocas& Xo, a necesitarte .uc*o tie.$o OdiFo, , .e gui( el oFo& !eneL la ca/eza& O2Jn no $uedo creer.e 3ue estLs a3u& 2s$en no $erdi un .o.ento: se 3uit el so./rero , se sent al /orde de .i ca.a, acercando las .anos, de .odo 3ue nuestros dedos se tocaran a$enas& O=unca $ensL 3ue tu iera 3ue dar gracias al 0FLrcito, $ero, si al .enos .e da la o$ortunidad de $edirte discul$as, le estarL agradecido $ara sie.$re& GuardL silencio& =o $oda decir nada& 2s$en .e .ir a los oFos& O-or fa or, $erdna.e, !er& Fui un tonto, , *e la.entado a3uella noc*e en la casa del Cr/ol desde el .o.ento en 3ue /aFL $or la escalera& Fui un ca/ezota al no 3uerer decir nada, , luego sali tu no./re en la )eleccinK =o sa/a 3uL *acer& O)e $ar un .o.ento& -areca 3ue tena lCgri.as en los oFos& P-oda ser 3ue 2s$en *u/iera llorado $or . co.o ,o *a/a llorado $or LlQO& 2Jn te 3uiero& !uc*si.o& !e .ord el la/io, conteniendo las lCgri.as& Tena 3ue estar segura de una cosa antes de $oder $lantear.e a3uello si3uiera& OPSuL *a, de 9rennaQ )u e"$resin ca./i $or co.$leto de $ronto& OPSuLQ Cog aire, casi te./lando& OUs i a los dos Funtos en la $laza cuando .e i/a& P+as aca/ado con ellaQ 2s$en *izo una .ueca, co.o intentando recordar, , luego se le esca$ la risa& )e ta$ la /oca con las .anos , se deF caer atrCs, so/re la ca.a, , se le ant al instante& OP0s eso lo 3ue creesQ U*, !er& )e ca,& Tro$ez , ,o la cog& OPTro$ezQ O), la $laza esta/a atestada de gente a$retuFada& 0lla se .e ca, enci.a , /ro.e con lo $atosa 3ue era, algo 3ue, , tJ la sa/es, es cierto& O-ensL en la ez en 3ue la *a/a isto caerse de la acera sin .oti o a$arenteO& 0n cuanto .e la 3uitL de enci.a, sal corriendo *acia el escenario& RecordL a3uellos .o.entos& 0l intento deses$erado de 2s$en $or acercarse a .& =o esta/a fingiendo& )onre& OPE 3uL $ensa/as *acer e"acta.ente cuando llegaras a .i alturaQ )e encogi de *o./ros& O0n realidad no *a/a $ensado tanto& 0sta/a $lanteCndo.e rogarte 3ue te 3uedaras& 0sta/a dis$uesto a $oner.e en e idencia si con eso consegua 3ue no te su/ieras a a3uel coc*e& -ero tJ $arecas tan enfadadaK, , a*ora entiendo $or 3uL& O)us$irO& =o $oda *acerlo& 2de.Cs, 3uizCs esto te *iciera feliz& O!ir alrededor, a la *a/itacin, con todas esas cosas /onitas 3ue, aun3ue fuera te.$oral.ente, $oda considerar .as, , entend lo 3ue 3uera decirO& 1uego $ensL 3ue $odra con3uistarte cuando ol ieras a casa O $rosigui, $ero de $ronto su oz se ti( de $reocu$acinO& 0sta/a seguro de 3ue 3uerras salir de a3u , ol er a casa lo antes $osi/le& -eroK no lo *iciste& +izo una $ausa $ara .irar.e, $ero afortunada.ente no $regunt $or la relacin 3ue *a/a entre !a"on , ,o& 0n $arte ,a lo *a/a isto, $ero no sa/a 3ue nos *a/a.os /esado, ni 3ue tena.os se(ales secretas, , ,o no 3uera e"$licarle todo a3uello& O1uego lleg el sorteo de los reclutas, , $ensL 3ue sera inFusto $lantearse si3uiera escri/irte& -oda .orir en el ca.$o de /atalla& =o 3uera intentar 3ue ol ieras a 3uerer.e

$ara luegoK OPXol er a 3uererteQ O$reguntL, incrLdulaO& 2s$en, nunca *e deFado de 3uererte& Con un .o i.iento decidido $ero delicado, se ec* adelante $ara /esar.e& !e $uso la .ano en la .eFilla, acercCndo.e a Ll, , ol a sentir lo .is.o 3ue en los dos Jlti.os dos a(os& 'a/a gracias a 'ios de 3ue no se *u/ieran $erdido en la nada& O1o siento .uc*si.o O.ur.ur, entre /esosO& 1o siento, !er& )e a$art $ara .irar.e, insinuando una sonrisa en .edio de a3uel rostro $erfecto, , con una .irada 3ue $areca $reguntar.e e"acta.ente lo .is.o 3ue .e $lantea/a ,o: P, a*ora 3uLQ Justo en a3uel .o.ento se a/ri la $uerta ,, *orrorizada, i la e"$resin de aso./ro de .is doncellas al er a 2s$en tan cerca de .& OBGracias a 'ios 3ue *an ueltoD Oles diFo Ll, .ientras .e a$reta/a la .ano con .Cs fuerza contra la .eFilla, , luego .e la $ona en la frenteO& =o creo 3ue tenga fie/re, se(orita& OPSuL $asaQ O$regunt 2nne, corriendo a .i lado con cara de $reocu$acin& 2s$en se $uso en $ie& O'eca 3ue se encontra/a .al, algo de la ca/eza& OP+a e.$eorado su dolor de ca/eza, se(oritaQ O$regunt !ar,O& B0stC $alidsi.aD )eguro 3ue s& =o tena duda de 3ue cada gota de .i sangre *a/a a/andonado .i cara en el .o.ento en 3ue nos *a/an $illado Funtos& -ero 2s$en *a/a sa/ido .antener la cal.a , lo *a/a arreglado en una fraccin de segundo& OTraerL los .edica.entos Ose ofreci 1uc,, corriendo al /a(o& O-erdne.e, se(orita Ose discul$ 2s$en, .ientras .is doncellas se $onan .anos a la o/raO& =o 3uiero .olestarla .Cs& Xol erL cuando se encuentre .eFor& 0n sus oFos ea la .is.a cara 3ue *a/a /esado .il eces en la casa del Cr/ol& 0l .undo a nuestro alrededor era co.$leta.ente nue o, $ero a3uella cone"in entre nosotros era la .is.a de sie.$re& OGracias, soldado OdiFe, sin fuerzas& Rl *izo una $e3ue(a re erencia , se dirigi a la $uerta& 0nseguida tu e a .is doncellas re oloteando alrededor, intentando curar.e de una enfer.edad ine"istente& 1a ca/eza no .e dolaM .e dola el corazn& 0l deseo 3ue senta de 3ue 2s$en .e a/razara .e era tan fa.iliar 3ue da/a la i.$resin de no *a/er desa$arecido nunca& !e des$ertL zarandeada $or los *o./ros , .e encontrL con 3ue era 2nne, , 3ue aJn era de noc*e& OPSuLKQ OB-or fa or, se(orita, tiene 3ue le antarseD OdiFo, agitada, $resa del terror& OPSuL $asaQ PTe encuentras .alQ O=o, no& Tene.os 3ue lle arla al stanoM estCn atacCndonos& 2Jn esta/a atontadaM no tena claro 3ue lo 3ue oa fuera cierto& -ero i 3ue 1uc,, tras ella, ,a esta/a llorando& OP+an entradoQ O$reguntL, incrLdula& 0l llanto aterrado de 1uc, .e confir. 3ue as era& OPSuL *ace.osQ O$reguntL& Gna rCfaga de adrenalina .e des$ert de $ronto, , saltL de la ca.a& 0n cuanto estu e en $ie, !ar, .e calz unos za$atos , 2nne .e $uso una /ata& 1o Jnico 3ue .e

ena a la ca/eza era: HP=orte o surQ P=orte o surQI& O+a, un $asadizo a3u, en la es3uina& 1a lle arC directa.ente al refugio del stano& 1os guardias estCn es$erCndolas& 1a fa.ilia real ,a de/era estar all, , ta./iLn la .a,ora de las c*icas& 'ese $risa, se(orita& 2nne .e arrastr al $asillo , e.$uF un ta/i3ue& )e a/ri un trozo, co.o un $asaFe oculto de una no ela de .isterio& 0fecti a.ente, tras la $ared *a/a una escalera& 0n a3uel .o.ento, Tin, sali co.o una flec*a de su *a/itacin , se esca/ull $or el $asadizo& O!u, /ien, a.os OdiFe& 2nne , !ar, se .e 3uedaron .irando& 1uc, esta/a te./lando *asta el $unto de 3ue a$enas se .antena en $ieO& Xa.os Ore$et& O=o, se(orita& =osotras a.os a otro sitio& Tiene 3ue darse $risa antes de 3ue lleguen& B-or fa orD )a/a 3ue si las encontra/an $odan resultar *eridas, en el .eFor de los casosM en el $eor, $odan .orir& =o $oda so$ortar la idea de 3ue les $asara algo& 2 lo .eFor .e esta/a so/re alorando, $ero si !a"on se *a/a a$artado de lo esti$ulado $ara *acer todo lo 3ue *a/a *ec*o *asta a*ora, 3uizC le $reocu$aran .is doncellas, teniendo en cuenta lo i.$ortantes 3ue eran $ara .& 2un3ue estu iLra.os $eleados& SuizCs a3uello era contar con de.asiada generosidad $or su $arte, $ero no i/a a deFarlas all& 0l .iedo .e *izo actuar .Cs rC$ido& 2garrL a 2nne del /razo , la e.$uFL& 0lla a anz trasta/illando, , no $udo detener.e .ientras agarra/a a !ar, , 1uc,& OB!o eosD Oles ordenL& 0c*aron a ca.inar, $ero 2nne no deFa/a de $rotestar& OB=o nos deFarCn entrar, se(oritaD 0se lugar es solo $ara la fa.iliaK B=os ec*arCn en cuanto llegue.osD -ero a . no .e i.$orta/a lo 3ue diFera& Fuera co.o fuera el refugio, seguro 3ue no *a/a ningJn lugar .Cs seguro 3ue el elegido $ara esconder a la fa.ilia real& 1a escalera esta/a ilu.inada cada $ocos .etros, $ero, aun as, estu e a $unto de caer.e arias eces con las $risas& 1a $reocu$acin no .e deFa/a $ensar con claridad& P+asta dnde *a/an conseguido $enetrar los re/eldes anterior.enteQ P)a/an 3ue e"istan esos $asadizosQ 1uc, esta/a .edio $aralizada, , tu e 3ue tirar de ella $ara 3ue no se rezagara& =o sL cuCnto tie.$o tarda.os en llegar a/aFo, $ero $or fin el estrec*o $asaFe se a/ri, dando $aso a una gruta artificial& Xi otras escaleras , otras c*icas, todas ellas corriendo *acia lo 3ue $areca una $uerta de .edio .etro de grosor& Corri.os *acia el refugio& OGracias $or traer a la Fo en& Ea $ueden .arc*arse Oles diFo un guardia a .is doncellas& OB=oD Xienen con.igo& )e 3uedan Oe"cla.L, con oz autoritaria& O)e(orita, tienen sus $ro$ios lugares donde resguardarse Ores$ondi Ll& O!u, /ien& )i ellas no entran, ,o ta.$oco& 0sto, segura de 3ue al $rnci$e !a"on le gustarC sa/er 3ue .i ausencia se de/e a usted& XC.onos, se(oritas OdiFe, tirando de las .anos de !ar, , 1uc,& 2nne esta/a $aralizada de la sor$resa& OB0s$ereD B0s$ereD 0stC /ien, entre& -ero si alguien tiene alguna o/Fecin, serC res$onsa/ilidad su,a& O=o *a, $ro/le.a Ore$use& 'i .edia uelta con las c*icas de la .ano , entrL en el refugio con la ca/eza /ien alta&

0n el interior *a/a un gran al/oroto& 2lgunas c*icas esta/an reunidas en gru$itos, llorando& Utras reza/an& Xi al re, , a la reina sentados, solos, rodeados de .Cs guardias& 2 su lado, !a"on coga a 0la,na de la .ano& 0lla $areca algo agitada, $ero e idente.ente el contacto de !a"on la cal.a/a& U/ser L la $osicin de la fa.ilia realK tan cerca de la $uerta& !e $reguntL si tena 3ue er con la i.agen del ca$itCn 3ue se *unde con su /arco& +aran todo lo $osi/le $or .antener a3uel lugar a flote, $ero, si se i/a a $i3ue, ellos seran los $ri.eros en a*ogarse& Todo el gru$o .e io entrar con .is doncellas& U/ser L las caras de confusin en sus rostros, asent una ez , segu adelante con la ca/eza /ien alta& -ensL 3ue, .ientras ,o $areciera segura de . .is.a, nadie cuestionara .i decisin& !e e3ui o3uL& 'i unos $asos .Cs , )il ia sali a .i encuentro& -areca incre/le.ente tran3uila& 0sta/a claro 3ue a3uello no la $illa/a $or sor$resa& O0stu$endo, un $oco de a,uda& C*icas, id in.ediata.ente a los de$sitos de agua de atrCs , e.$ezad a ser ir refrescos a la fa.ilia real , a las se(oritas& Xenga, en .arc*a O orden& O=o OdiFe, girCndo.e *acia 2nne , dCndole .i $ri.era orden de erdadO& 2nne, $or fa or, lle ad refrescos al re,, a la reina , al $rnci$e, , luego enid con.igo& O !e encarL a )il iaO& 0l resto se las $uede arreglar solas& +an escogido deFar a sus doncellas a su suerte, as 3ue $ueden ir a /uscarse ellas solitas el agua& !is doncellas se sentarCn con.igo& 2delante, se(oritas& )a/a 3ue estC/a.os .u, cerca de la fa.ilia real , 3ue .e *a/ran odo& Con la intencin de .ostrar cierta autoridad, $uede 3ue *u/iera le antado de.asiado la oz& -ero no .e i.$orta/a 3ue $ensaran 3ue era una .aleducada& 1uc, esta/a .Cs asustada 3ue la .a,ora de los $resentes& 0sta/a te./lando de la ca/eza a los $ies ,, en su estado, no i/a a $er.itir 3ue tu iera 3ue $onerse a ser ir a gente 3ue no ala la .itad 3ue ella& 2 lo .eFor era consecuencia de .is a(os de e"$eriencia co.o *er.ana .a,or, $ero senta 3ue de/a $roteger a a3uellas c*icas& 0ncontra.os un rinconcito al fondo de la sala& Suien3uiera 3ue se ocu$ara de .antener a $unto a3uel lugar no de/a de *a/er $ensado en la su$er$o/lacin 3ue $ro ocara la )eleccin, $or3ue no *a/a suficientes sillas& -ero i las reser as de co.ida , de agua, , tu e claro 3ue /astaran $ara $asar .eses all a/aFo, en caso necesario& Rra.os una curiosa coleccin de gente .u, di ersa& Xarios soldados lle a/an de guardia toda la noc*e, , aJn i/an de unifor.e& +asta !a"on i/a co.$leta.ente estido& -ero casi todas las c*icas $orta/an finos ca.isones, $rendas $ensadas $ara dor.ir en la calidez de sus *a/itaciones& Con las $risas, no todas *a/an $odido coger una /ata& -or .i $arte, aun con la /ata $uesta, tena algo de fro& Xarias c*icas se *a/an a.ontonado en la $arte frontal de la sala& 0 idente.ente, seran las $ri.eras en .orir si alguien llega/a a entrar& B-ero si eso no ocurra, $asaran un .ontn de tie.$o Funto a !a"onD Gnas cuantas esta/an .Cs cerca de nosotras, , la .a,ora esta/a en un estado si.ilar al de 1uc,: te./lando, llorando , $etrificadas de .iedo& !ientras 2nne i/a atendiendo a los de.Cs, rodeL a 1uc, con un /razo, , !ar, se le acurruc al otro lado& =o *a/a nada agrada/le 3ue decir del refugio ni de la situacin, as 3ue nos 3ueda.os en silencio un /uen rato, escuc*ando el ruido de las oces& 23uel $arloteo .e record .i $ri.er da en el $alacio, cuando nos istieron , nos .a3uillaron& CerrL los oFos , .e i.aginL a3uel .o.ento en un intento $or tran3uilizar.e&

OP0stCs /ienQ 1e antL la ista , .e encontrL con 2s$en, elegantsi.o con su unifor.e& +a/la/a en tono for.al, , no $areca afectado en a/soluto $or la situacin& )us$irL& O), gracias& -er.aneci.os un .o.ento en silencio, o/ser ando c.o la gente se i/a distri/u,endo $or la sala& 0ra o/ io 3ue !ar, esta/a e"*austa: ,a dor.a, a$o,ada en el costado de 1uc,& 0lla esta/a /astante tran3uila, dentro de lo 3ue ca/a es$erar& Ea *a/a deFado de llorar , esta/a a* sentada, .irando a 2s$en co.o encandilada& O+a sido un detalle 3ue traFeras a tus doncellas& =o todo el .undo es tan a.a/le con gente 3ue considera inferior OdiFo& O1as castas nunca .e *an i.$ortado de.asiado Ores$ond, en oz /aFa& Rl es/oz una sonrisa& 1uc, cogi aire, co.o si fuera a *acerle una $regunta a 2s$en, $ero un sonoro grito atra es la cC.ara& 0n el otro e"tre.o de la sala, un guardia orden silencio& 2s$en se aleF, lo cual no .e disgust& Te.a 3ue alguien $udiera er algo& O0s el .is.o guardia de antes, PnoQ O$regunt 1uc,& O)& O1o *e isto de guardia en su $uerta Jlti.a.ente& 0s encantador Ose(al& 0sta/a segura de 3ue 2s$en *a/ra saludado a .is doncellas con la .is.a a.a/ilidad con 3ue .e saluda/a a . cuando nos cruzC/a.os $or los $asillos& 2l fin , al ca/o, ellos eran todos )eises& OE es .u, gua$o Oa(adi 1uc,& )onre , .e $lanteL decir algo, $ero el .is.o guardia nos dio instrucciones de 3ue $er.aneciLra.os calladas& 1as oces se fueron a$agando , un silencio so/recogedor se e"tendi $or la sala& 0ntonces lo o.os& -or enci.a de nuestras ca/ezas *a/a gente luc*ando& %ntentL distinguir dis$aros, o cual3uier cosa 3ue nos diFera de dnde era ese gru$o& )in dar.e cuenta *a/a ido acercando a las c*icas *acia ., co.o si $udiLra.os $rotegernos las unas a las otras de lo 3ue se nos ena enci.a& 0l ruido sigui durante *oras& 0l Jnico 3ue se .o a en nuestro refugio era !a"on, 3ue i/a de un sitio a otro $ara er c.o esta/an las c*icas& Cuando lleg a nuestro rincn, solo 1uc, , ,o estC/a.os des$iertas, , de ez en cuando interca./iC/a.os unas $ala/ras entre susurros& )e acerc , sonri al er el .ontn de $ersonas a$iladas so/re .& =o se le ea en la cara ni rastro de enfado $or nuestra discusin, aun3ue ,o segua teniendo ganas de aclarar las cosas& )e li.it a sonrer, contento de er 3ue esta/a /ien& !e sent cul$a/leK P0n 3uL lo .e *a/a .etidoQ OP0stCs /ienQ O$regunt& 2sent& !ir a 1uc, , se inclin $or delante de . $ara *a/larle& 2s$irL , sent el olor de !a"on& =o ola a nada 3ue $udiera e./otellarse en un fras3uito& =o era canela, ni ainilla ni Oenseguida .e ino a la ca/ezaO Fa/n casero& !a"on tena su $ro$io olor, una .ezcla de sustancias 3ue e.ana/an de Ll .is.o& OPE tJQ Ole $regunt a 1uc,& 0lla ta./iLn asinti& OP0stCs sor$rendida de encontrarte a3u a/aFoQ Ole $regunt de nue o, sonriendo& O=o, alteza& Con ella no Ores$ondi la c*ica, se(alCndo.e con un gesto de la ca/eza& !a"on se gir *acia .& Tena su rostro incre/le.ente cerca& !e sent inc.oda&

+a/a de.asiadas $ersonas a .i alrededorM no $oda .o er.e& E de.asiadas $ersonas 3ue $odan ernos, 2s$en incluido& -ero el .o.ento $as enseguida, , ol i a girarse *acia 1uc,& OTe entiendo $erfecta.ente Ole diFo, , sonri de nue o& -areca co.o si fuera a decir algo .Cs, $ero se lo $ens .eFor e *izo ade.Cn de $onerse en $ie& 1e agarrL del /razo , le susurrL: OP=orte o surQ OPTe acuerdas de la sesin fotogrCficaQ O$regunt, .u, /aFito& )o/recogida, asent& 23uel gru$o se a/ra $aso *acia el noroeste, 3ue.ando cosec*as , .atando a la gente $or el ca.ino& H%nterce$tadlosI, *a/a dic*o& 23uellos re/eldes, a3uellos asesinos, *a/an estado acercCndose lenta.ente a nosotros todo a3uel tie.$o, , no *a/an $odido detenerlos& 0ran asesinos& 0ran sure(os& O=o se lo digas a nadie OdiFo, , se fue a donde esta/a Fiona, 3ue llora/a ta$Cndose la cara con las .anos& !e esforcL en res$irar $oco a $oco, intentando i.aginar c.o $oda *uir si llega/an *asta all, $ero .e esta/a enga(ando& )i los re/eldes conseguan llegar *asta all a/aFo, todo se *a/ra aca/ado& =o *a/a nada 3ue *acer, solo es$erar& 1as *oras fueron $asando& =o tena ni idea de 3uL *ora era, $ero las 3ue se *a/an dor.ido al llegar ,a se *a/an des$ertado, , las 3ue *a/a.os aguantado des$iertas todo a3uel tie.$o estC/a.os e.$ezando a caer rendidas& 0l ruido de arri/a no aca/ de $ronto, $ero fue ,endo a .enos segJn $asa/an las *oras& 2l final se *izo el silencio& )e a/ri la $uerta , unos cuantos guardias salieron a in estigar& Tardaron un tie.$o en re$asar todo el $alacio, , al final ol ieron& O'a.as , ca/alleros Oanunci uno de los guardiasO, los re/eldes *an sido so.etidos& 1es roga.os 3ue uel an todos a sus *a/itaciones $or las escaleras au"iliares& 0l edificio no $resenta /uen as$ecto , *a, .uc*os guardias *eridos& 0s .eFor 3ue todos e iten las salas , salones $rinci$ales *asta 3ue $oda.os li.$iarlos& 1as $artici$antes en la )eleccin, $or fa or, a,an a sus *a/itaciones , $er.anezcan en ellas *asta nue o a iso& +e *a/lado con los cocinerosM se les lle arC co.ida dentro de .enos de una *ora& =ecesitarL 3ue todo el $ersonal .Ldico se $resente en el *os$ital de $alacio& 2l .o.ento todos nos $usi.os en $ie , nos dirigi.os a la salida co.o si nada& 2lgunos *asta $arecan a/urridos& )al o $or las caras de gente co.o 1uc,, da/a la i.$resin de 3ue todo el .undo le 3uita/a i.$ortancia al ata3ue, co.o si fuera algo $re isi/le& !i *a/itacin *a/a sido arrasada& 0l colc*n esta/a en el suelo, los estidos fuera del ar.ario , las fotografas de .i fa.ilia rotas $or el suelo& 9us3uL .i frasco, 3ue segua intacto, con su cLnti.o dentro, oculto /aFo la ca.a& %ntentL no llorar, $ero se .e esca$a/an las lCgri.as& =o era tanto el .iedo& 1o 3ue no so$orta/a era 3ue el ene.igo *u/iera $uesto las .anos en .is cosas , lo *u/iera estro$eado todo& Tarda.os un /uen rato en $onerlo todo en orden, $ues estC/a.os agotadas& =o o/stante, lo logra.os& 2nne incluso consigui un $oco de cinta ad*esi a, con la 3ue $ude ol er a reco.$oner .is fotos& 0n el .o.ento en 3ue .e dieron la cinta ad*esi a .andL a .is doncellas a la ca.a& 2nne $rotest, $ero ,o no 3uera or *a/lar del te.a& 2*ora 3ue *a/a descu/ierto .is dotes de .ando, no .e asusta/a en a/soluto usarlas& Gna ez sola, .e deFL lle ar , llorL& 2un3ue ,a no *a/a .oti o $ara el .iedo, segua lle Cndolo dentro&

)a3uL los a3ueros 3ue !a"on .e *a/a regalado , la Jnica /lusa 3ue *a/a trado de casa , .e los $use& 2s .e senta un $oco .Cs nor.al& Tena el ca/ello re uelto tras los aconteci.ientos de la noc*e, as 3ue .e lo recog en un .o(o infor.al so/re la ca/eza, del 3ue algunos .ec*ones se esca$a/an , .e caan so/re la cara& Xi los frag.entos de las fotografas so/re la ca.a, e intentL $ensar c.o co./ina/an& 0ra co.o tener las fic*as de cuatro $uzles .ezcladas en la .is.a caFa& )olo *a/a conseguido co.$letar uno cuando lla.aron a la $uerta& H!a"on O$ensLO& -or fa or, 3ue sea !a"on&I E a/r la $uerta, es$eranzada& O+ola, 3uerida& 0ra )il ia& Tena una .ueca en la cara 3ue su$use 3ue 3uera ser de consuelo& )e col en .i *a/itacin, se gir , io lo 3ue lle a/a $uesto& OU*, no .e digas 3ue tJ ta./iLn te as Oe"cla.O& 1a erdad es 3ue no *a sido nada Oa(adi, intentando 3uitar i.$ortancia al incidente con un gesto de la .ano& Eo no lo lla.ara nada& P=o se da/a cuenta de 3ue *a/a estado llorandoQ O=o .e o, Ore$use, .ientras .e a$arta/a un .ec*n colocCndo.elo tras la oreFaO& P)e a alguna de las c*icasQ O)& O)us$irO& Tres, de .o.ento& E !a"on, $o/recillo, .e *a dic*o 3ue deFe irse a 3uien lo desee& 2*ora .is.o ,a estCn *aciendo los $re$arati os& 0s gracioso& 0s co.o si su$iera 3ue alguna i/a a .arc*arse& )i estu iera en uestro lugar, .e lo $ensara dos eces antes de ir.e $or esta tontera& )il ia se $uso a ca.inar $or .i *a/itacin, fiFCndose en c.o esta/a todo& PTonteraQ -ero P3uL le $asa/a a esa .uFerQ OP)e *an lle ado algoQ O$regunt, con naturalidad& O=o, se(ora& 1o *an $uesto todo $atas arri/a, $ero no $arece 3ue falte nada& O!u, /ien& O)e .e acerc , .e entreg un .inJsculo telLfono . ilO& 0sta es la lnea .Cs segura de $alacio& Tienes 3ue lla.ar a tu fa.ilia , decirles 3ue estCs /ien& =o te entretengas .uc*o& 2Jn tengo 3ue ir a er a otras c*icas& !e .ara illL al er a3uel .inJsculo o/Feto& 1o cierto era 3ue nunca *a/a tenido un telLfono . il& 1os *a/a isto antes, en .anos de 'oses , de Treses, $ero nunca *a/a $ensado 3ue llegara a usar uno& 1as .anos .e te./la/an de la e.ocin& B%/a a or sus ocesD !ar3uL el nJ.ero con i.$aciencia& 'es$uLs de todo lo sucedido, a3uello .e *izo sonrer& !a.C cogi el telLfono a los dos tonos& OP'igaQ OP!a.CQ OB2.ericaD P0res tJQ P0stCs /ienQ 0stC/a.os $reocu$adsi.os& =os lla. un guardia diciLndonos 3ue $osi/le.ente no sa/ra.os de ti *asta dentro de unos das, , enseguida su$i.os 3ue esos .alditos re/eldes *a/an entrado en el $alacio& B+e.os $asado tanto .iedoD O)e ec* a llorar& O=o llores, .a.C& 0sto, /ien OdiFe, , .irL a )il ia, 3ue $areca a/urrida& O0s$era& )e o, un $e3ue(o re uelo& OP2.ericaQ O0n la oz de !a, se nota/a 3ue *a/a llorado& 'e/a de *a/er $asado un da terri/le& OB!a,D BU*, !a,, te ec*o .uc*si.o de .enosD O)ent 3ue las lCgri.as esta/an a $unto de salir& OB-ensa/a 3ue *a/ras .uertoD 2.erica, te 3uiero& -ro.Lte.e 3ue no te .orirCs

OdiFo !a,, entre llantos& OTe lo $ro.eto OcontestL, , no $ude e itar sonrer& OPXendrCs a casaQ P=o $uedesQ =o 3uiero 3ue sigas a* Osu$lic ella& OPXol er a casaQ Gn .ontn de sensaciones se acu.ularon en .i interior& 0c*a/a de .enos a .i fa.ilia, , esta/a cansada de esconder.e de los re/eldes& Cada ez .e senta .Cs confusa con res$ecto a .is senti.ientos *acia 2s$en , !a"on, , no sa/a c.o gestionarlos& 1o .Cs fCcil sera .arc*arse& -ero, aun asK O=o, !a,, no $uedo ol er a casa& Tengo 3ue 3uedar.e a3u& OP-or 3uLQ O$rotest !a,& O-or3ue s O.e li.itL a res$onder& O-ero P$or 3uLQ O-or3ue s, nada .Cs& !a, se 3ued un .o.ento en silencio, $ensando& OP0stCs ena.orada de !a"onQ O$regunt, , $or un .o.ento o a la !a, 3ue conoca, sie.$re tan loca $or los c*icos& Ea se le $asara& O+u.., no sL, $eroK OB2.ericaD B0stCs ena.orada de !a"onD OBU*, 'ios .oD OU 3ue e"cla.a/a $a$C& OPSuLQ OdiFo .a.C a lo leFosO& B), s, sD O!a,, ,o no *e dic*oK OB1o sa/aD O!a, no $ara/a de rer& 'e $ronto todo su .iedo a $erder.e se *a/a des anecido& O!a,, tengo 3ue deFarte& 1as otras c*icas necesitan el telLfono& )olo 3uera 3ue su$ierais 3ue esto, /ien& 0scri/irL $ronto, lo $ro.eto& OXale, ale& B-ero cuLnta.e de !a"onD BE .anda .Cs dulcesD BTe 3uieroD Ogrit& OEo ta./iLn te 3uiero& 2dis& ColguL el telLfono antes de 3ue $udiera $reguntar nada .Cs& =o o/stante, en cuanto desa$areci su oz, la ec*L de .enos, .Cs incluso 3ue antes& )il ia no $erdi un .o.ento& !e cogi el telLfono de la .ano , al ca/o de unos instantes ,a esta/a dirigiLndose a la $uerta& O9uena c*ica OdiFo, , desa$areci $or el $asillo& 'esde luego no .e senta a gusto& -ero sa/a 3ue, una ez 3ue su$iera c.o arreglar las cosas con 2s$en , !a"on, todo ira .eFor&

Captulo 24

A las $ocas *oras, 2.,, Fiona , Tallula* ,a se *a/an ido& =o esta/a segura de si tanta ra$idez se de/a a la eficiencia de )il ia o a la i.$aciencia de las c*icas& SuedC/a.os diecinue e& 'e $ronto .e dio la i.$resin de 3ue a3uello i/a .u, rC$ido& 2un as, nunca .e *a/ra i.aginado 3ue i/a a ir aJn .Cs rC$ido& 0l lunes des$uLs de los ata3ues ol i.os a nuestras rutinas& 0l desa,uno fue delicioso, , .e $regunta/a si llegara un da en 3ue a3uellas co.idas tan es$ectaculares ,a no .e diFeran nada& OKriss, Pno es di ino todo estoQ O$reguntL, .ientras .orda un trozo de una fruta en for.a de estrella& 2ntes de .i llegada a $alacio no la *a/a isto nunca& Kriss tena la /oca llena, $ero asinti& 23uella .a(ana senta una cClida sensacin de fraternidad& 2*ora 3ue *a/a.os so/re i ido a un intenso ata3ue re/elde, era co.o si a3uellos frCgiles nculos se *u/ieran consolidado , con ertido en algo in3ue/ranta/le& 0.il,, al otro lado de Kriss, .e esta/a $asando la .iel& 2 .i otro lado, Tin, .e $regunta/a con oFos de ad.iracin dnde *a/a conseguido .i collar del ruise(or& 0l a./iente era el de las cenas de .i fa.ilia unos a(os atrCs, antes de 3ue Kota se con irtiera en un idiota , de 3ue Kenna nos deFara $ara casarse& Todo era ani.ado, infor.al , distendido& 'e $ronto su$e, tal co.o *a/a dic*o !a"on 3ue le *a/a ocurrido a su .adre, 3ue .antendra el contacto con a3uellas c*icas& Suerra sa/er con 3uiLn se casa/a cada una , les en iara felicitaciones de =a idad& E dentro de einte a(os o .Cs, si !a"on tena un *iFo, las lla.ara $ara $reguntarles $or sus candidatas $referidas de la nue a )eleccin& E recordara.os todo lo 3ue *a/a.os $asado Funtas , sonreira.os al $ensar en ello co.o una a entura, no co.o una co.$eticin& Curiosa.ente, el Jnico 3ue $areca $reocu$ado en toda la sala era !a"on& =o toc la co.idaM $asea/a la ista $or las filas de c*icas, concentrado en algo& 'e ez en cuando, *aca una $ausa , se de/ata, $ensati o& 1uego segua& Cuando lleg a .i fila, .e $ill .irCndolo , es/oz una t.ida sonrisa& )al o $or el rC$ido interca./io de $ala/ras de la noc*e anterior, no *a/a.os *a/lado desde nuestra discusin, , *a/a cosas 3ue aclarar& 0sta ez tena 3ue ser ,o 3uien iniciara la con ersacin& Con una e"$resin 3ue deFa/a claro 3ue era una $eticin, no una e"igencia, .e tirL de la oreFa& Rl .antu o la e"$resin tensa en la cara, $ero ta./iLn se tir de la oreFa& )us$irL ali iada , la ista se .e fue a las $uertas del enor.e co.edor& Tal co.o sos$ec*a/a, *a/a otro $ar de oFos .irCndo.e& +a/a isto a 2s$en al entrar, $ero no *a/a 3uerido *acerle caso& 2un3ue su$ongo 3ue es i.$osi/le no $restar atencin a alguien a 3uien 3uieres tanto& !a"on se $uso en $ie& 23uel .o i.iento re$entino *izo 3ue su silla c*irriara de un .odo 3ue lla. la atencin de todas, , nos gira.os en su direccin& 'a/a la i.$resin de 3ue *a/ra deseado $asar desa$erci/ido, $ero, consciente de 3ue a3uello era i.$osi/le, decidi *a/lar&

O)e(oritas OdiFo, con una le e re erencia& Tena as$ecto de estar $asCndolo .u, .alO& !e te.o 3ue, desde el ata3ue de a,er, .e *e isto o/ligado a reconsiderar seria.ente la o$eracin de la )eleccin& Tal co.o sa/en, tres de ustedes solicitaron $er.iso $ara .arc*arse a,er, , se lo conced& =o 3uerra 3ue nadie estu iera a3u contra su oluntad& 0s .Cs, no .e siento c.odo o/ligando a nadie a 3uedarse en $alacio, enfrentCndose a esta a.enaza constante, si esto, con encido de 3ue no tene.os ningJn futuro Funtos& 1a confusin reinante en la sala dio $aso a la co.$rensin& 2un3ue no nos gustara, era e idente& O=o estarCK O.ur.ur Tin,& O), eso es lo 3ue estC *aciendo Ores$ond& O2un3ue .e duele *acer esto, *e discutido el asunto con .i fa.ilia , con unos cuantos conseFeros $r"i.os, , *e decidido acelerar el $roceso , reducir el nJ.ero de $artici$antes a la Llite de finalistas& =o o/stante, en lugar de diez, solo 3uedarCn seis de ustedes Oanunci !a"on, con un tono a/soluta.ente for.al& OP)eisQ Oe"cla. Kriss& O0so no es Fusto OdiFo Tin, casi sin oz, ec*Cndose a llorar& -aseL la .irada $or la sala .ientras los .ur.ullos de $rotesta i/an e"tendiLndose& Celeste cogi aire, co.o si $udiera luc*ar $or una $laza& 9ariel *a/a cerrado los oFos , cruzado los dedos, es$erando 3uizC 3ue esa i.agen le *iciera ganar si.$atas& !arlee, 3ue *a/a ad.itido 3ue no esta/a interesada en !a"on, esta/a incre/le.ente tensa& P-or 3uL le i.$orta/a tanto 3uedarseQ O=o 3uiero alargar esto de un .odo innecesario, as 3ue solo las siguientes se(oritas se 3uedarCn: 1ad, !arlee , 1ad, Kriss& !arlee e.iti un sus$iro de ali io , se lle una .ano al $ec*o& Kriss se agit de alegra en su silla , .ir a las c*icas a su alrededor, es$erando 3ue las de.Cs se alegraran $or ella& E .e alegrL, *asta 3ue .e di cuenta de 3ue dos de las seis $lazas ,a *a/an sido ocu$adas& Con a3uella discusin $endiente entre !a"on , ,o, P.e en iara a casaQ P=o ea ningJn futuro en .Q P'esea/a 3ue lo ieraQ PSuL *ara si tena 3ue ol er a casaQ +asta a3uel .o.ento, *a/a tenido en .is .anos el $oder de decidir cuCndo .e ira& 2*ora .e da/a cuenta, de $ronto, de lo i.$ortante 3ue era $ara . 3uedar.e& O1ad, =atalie , 1ad, Celeste O$rosigui, .irando a una , luego a la otra& 2$retL los dientes al or el no./re de Celeste& =o $oda creer 3ue la $refiriese a ella antes 3ue a .& PC.o $oda escogerla $ara ser una de las seis finalistasQ P)ignifica/a eso 3ue ,o .e i/aQ +a/a.os discutido $or ella, $recisa.ente& O1ad, 0lise OdiFo, , todas las de.Cs cogi.os aire, es$erando el Jlti.o no./re& )in darnos cuenta, Tin, , ,o estC/a.os a$retCndonos la .anoO& E 1ad, 2.erica& O !a"on .e .ir, , sent 3ue cada uno de los .Jsculos de .i cuer$o se relaFa/a& Tin, e.$ez a llori3uear in.ediata.ente, , no era la Jnica& !a"on solt un sus$iro& O2 todas las de.Cs, lo siento .uc*si.o, $ero confo en 3ue .e crean cuando les digo 3ue es$ero 3ue sea $or su /ien& =o 3uiero ali.entar las es$eranzas de nadie sin .oti o , arriesgar su ida al .is.o tie.$o& )i alguna de las 3ue se a a .arc*ar desea *a/lar con.igo, estarL en la /i/lioteca al final del $asillo, , $ueden enir a isitar.e en cuanto *a,an aca/ado de desa,unar& !a"on sali del saln lo .Cs rC$ido 3ue $udo& 1e o/ser L *asta 3ue $as $or delante de 2s$en, $ero entonces fue Ll 3uien lla. .i atencin& -areca confuso, , ,o sa/a

$or 3uL& 1e *a/a dic*o 3ue no 3uera a !a"on, $or lo 3ue de/a de su$oner 3ue ,o ta.$oco significa/a nada $ara el $rnci$e& 0ntonces, P$or 3uL i/a a estar tan tensa ante la $ers$ecti a de 3uedar.e o .arc*ar.eQ PE $or 3uL i/a a 3uerer !a"on 3ue ,o $er.aneciese en $alacioQ 2$enas un segundo des$uLs, 0..ica , Tuesda, ,a *a/an salido corriendo tras !a"on, sin duda en /usca de una e"$licacin& 2lgunas de las c*icas esta/an llorando, e idente.ente desilusionadas, , a las 3ue nos 3uedC/a.os nos toc intentar ani.arlas& 0ra una situacin inco.odsi.a& Tin, aca/ $or 3uitCrse.e de enci.a , sali corriendo& Eo no 3uera 3ue .e guardara rencor& 2l ca/o de unos .inutos, todo el .undo se *a/a idoM ,a no tena.os *a./re& =o .e entretu e .uc*o, ,a 3ue ta.$oco $oda contener las e.ociones& Cuando $asL Funto a 2s$en, .e susurr: O0sta noc*e& 2sent le e.ente , segu adelante& 0l resto de la .a(ana fue raro& =unca *a/a tenido a.igas a las 3ue $udiera ec*ar de .enos& Todas las *a/itaciones ocu$adas de la segunda $lanta esta/an a/iertas, , las c*icas entra/an , salan, $asCndose notas , recogiendo direcciones& 1lora.os , nos re.os Funtas ,, $or la tarde, el $alacio se *a/a con ertido en un lugar .uc*o .Cs serio 3ue en el .o.ento de nuestra llegada& 0n .i e"tre.o del $asillo no 3ueda/a nadie, as 3ue no *u/o .Cs ruidos de doncellas ,endo arri/a , a/aFo, ni de $uertas cerrCndose& !e sentL a .i .esa, le,endo un li/ro .ientras .is doncellas li.$ia/an el $ol o& !e $reguntL si el $alacio sie.$re esta/a as de solitario& 23uel aco *izo 3ue ec*ara de .enos a .i fa.ilia& 'e $ronto alguien lla. a la $uerta& 2nne se a$resur a a/rir, .irCndo.e $ara asegurarse de 3ue esta/a $re$arada $ara las isitas& 2sent& Cuando !a"on entr en la *a/itacin, .e $use en $ie de un salto& O)e(oritas OdiFo, .irando a .is doncellasO& =os ol e.os a encontrar& 0llas *icieron una re erencia , soltaron unas risitas ner iosas& Rl les res$ondi con un gesto , se gir *acia .& +asta a3uel .o.ento no fui consciente de las ganas 3ue tena de erle& 0n un .o.ento .e $use en $ie Funto a la .esa& O-erdnen.e, $ero necesito *a/lar con 1ad, 2.erica& P=os $er.iten un .o.entoQ 1as c*icas se des*icieron en nue as re erencias , risitas, , 2nne, con un tono casi re erencial, le $regunt si $oda traerle algo& !a"on diFo 3ue no, , nos deFaron solos& Rl lle a/a las .anos en los /olsillos& =os 3ueda.os en silencio un .o.ento& O!e te.a 3ue .e $udieras ec*ar Oad.it, $or fin& OP-or 3uLQ O$regunt Ll, e"tra(ado& O-or3ue discuti.os& -or3ue todo lo 3ue $asa entre nosotros es raro& -or3ueK H-or3ue, aun3ue tJ sales con otras cinco .uFeres, creo 3ue te esto, enga(andoI, $ensL& !a"on fue acercCndose lenta.ente, co.o si estu iera eligiendo las $ala/ras a .edida 3ue se a$ro"i.a/a& Cuando $or fin lleg a .i altura, .e cogi las .anos en las su,as , .e lo e"$lic todo& O0n $ri.er lugar, deFa 3ue .e discul$e& =o de/a *a/erte gritado& O-areca sinceroO& 0s 3ue algunos de los co.itLs, , .i $adre, .e estCn $resionando con esto, , 3uiero ser ,o el 3ue to.e la decisin& !e .olesta/a 3ue de nue o no se to.ara en serio .i o$inin&

OPC.oQ O9ueno, ,a *as isto cuCles son .is o$ciones& !arlee es la fa orita de la o$inin $J/lica, , eso no $uedo $asarlo $or alto& Celeste es una Fo en .u, $oderosa, , $rocede de una e"celente fa.ilia con la 3ue con iene estar a /uenas& =atalie , Kriss son encantadoras, a./as .u, agrada/les, , cuentan con el fa or de algunos de .is fa.iliares& 1a fa.ilia de 0lise resulta 3ue tiene /uenas relaciones en =ue a 2sia& E dado 3ue esta.os intentando $oner fin a esta .aldita guerra, es algo 3ue ale la $ena tener en cuenta& =o *e $arado de dar ueltas a todos los as$ectos de esta decisin& =o *a/a ninguna e"$licacin 3ue Fustificara .i eleccin, , casi no .e atre a a $edirla& )a/a 3ue Lra.os a.igos, , 3ue ,o no tena ninguna influencia $oltica& -ero necesita/a or a3uellas $ala/ras $ara $oder decidir $or . .is.a& =o $oda .irarle a los oFos& OPE ,oQ P-or 3uL sigo a3uQ O$reguntL, con la oz a$enas con ertida en un .ur.ullo& 0sta/a segura de 3ue .e dolera& 0n el fondo de .i corazn esta/a con encida de 3ue solo segua a3u $or3ue era tan /ueno 3ue se ea inca$az de ro.$er su $ro.esa& O2.erica, creo 3ue lo *e deFado claro OdiFo !a"on con cal.a& )us$ir , .e le ant la /ar/illa con la .ano& Cuando $or fin tu e sus oFos delante, confesO& )i esto fuera .Cs sencillo, ,a *a/ra eli.inado a todas las de.Cs& )L lo 3ue siento $or ti& 2 lo .eFor so, de.asiado i.$ulsi o al $ensar 3ue $ueda estar tan seguro, $ero tengo la con iccin de 3ue contigo sera feliz& !e ru/oricL& )enta 3ue las lCgri.as acudan a .is oFos, $ero $ar$adeL $ara co./atirlas& 1a e"$resin de su rostro era tan adora/le 3ue no 3uera $erdLr.ela& O+a, .o.entos en 3ue siento 3ue *e.os derri/ado el Jlti.o .uro 3ue se *a/a erigido entre tJ , ,o, , otros en los 3ue $ienso 3ue solo 3uieres 3uedarte $or con eniencia& )i $udiera estar seguro de 3ue tu Jnica .oti acin es estar con.igoK +izo una $ausa , sacudi la ca/eza, co.o si el final de la frase fuera algo 3ue no $oda $er.itirse si3uiera desear& OP!e e3ui oco al $ensar 3ue sigues sin tenerlo claroQ =o 3uera *acerle da(o, $ero tena 3ue ser *onesta& O=o& O0ntonces tengo 3ue asegurar la a$uesta& -uede 3ue un da decidas .arc*arte, , ,o te lo $er.itirL& -ero tengo 3ue encontrar es$osa& 0sto, intentando to.ar la .eFor decisin $osi/le dentro de las li.itaciones 3ue se .e *an i.$uesto, $ero, $or fa or, no dudes ni $or un .o.ento de 3ue .e i.$ortas& !uc*o& =o $ude contener .Cs las lCgri.as& -ensL en 2s$en , en lo 3ue *a/a *ec*o, , .e sent a ergonzada& OP!a"onQ OdiFe, entre sollozosO& P-odrCsK, $odrCs $erdonar.eKQ O=o consegu ter.inar .i confesin& )e acerc aJn .Cs , se $uso a li.$iar.e las lCgri.as del rostro con sus fuertes dedos& OP-erdonarte el 3uLQ P=uestra estJ$ida discusinQ Ea estC ol idada& PSue tus senti.ientos no afloren al rit.o de los .osQ 0sto, dis$uesto a es$erar Oasegur, encogiLndose de *o./rosO& =o creo 3ue *a,a nada 3ue $uedas *acer.e 3ue no $ueda $erdonarte& PTengo 3ue recordarte el rodillazo 3ue .e diste en la entre$iernaQ =o $ude e itar rer.e& !a"on solt una risa /re e , luego se $uso serio de $ronto& OPSuL $asaQ O$reguntL& O0sta ez *an ido .u, rC$ido OdiFo, con un tono casi de ad.iracin ante el

talento de los re/eldes& 'e $ronto .e $lanteL lo cerca 3ue *a/a estado del desastre al intentar sal ar a .is doncellas& O1a situacin .e $reocu$a cada ez .Cs, 2.erica& )ean del norte o del sur, $arecen tre.enda.ente decididos& 'a la i.$resin de 3ue no $ararCn *asta 3ue consigan lo 3ue 3uieren, , no tene.os la .Cs .ni.a idea de lo 3ue es& O!a"on $areca confuso , tristeO& !e te.o 3ue sea solo cuestin de tie.$o *asta 3ue destru,an algo i.$ortante $ara .& !e .ir a los oFos& O2Jn $uedes decidir, Psa/esQ )i te da .iedo 3uedarte, de/eras decr.elo& O+izo una $ausaO& E si crees 3ue no $odrCs 3uerer.e nunca, .e *ara /ien 3ue .e lo diFeras a*ora& Te deFarL .arc*ar, , $ode.os se$ararnos co.o a.igos& 1o rodeL con .is /razos , a$o,L la ca/eza contra su $ec*o& !a"on $areca reconfortado , sor$rendido $or el gesto& )olo tard un segundo en a/razar.e& O!a"on, no esto, co.$leta.ente segura de lo 3ue so.os, $ero desde luego so.os .Cs 3ue a.igos& )us$ir& Con la ca/eza a$retada contra su $ec*o, oa a.ortiguado el latido de su corazn& -areca 3ue se le acelera/a& )u .ano, con un .o i.iento sua e, co.o sie.$re, .e en ol i la .eFilla& Cuando le .irL a los oFos, notL a3uel senti.iento inno./ra/le 3ue creca entre nosotros& Con los oFos, !a"on .e $eda algo 3ue a./os *a/a.os acordado $os$oner& 0n .i interior agradec 3ue no 3uisiera es$erar .Cs& 2sent le e.ente, , Ll cu/ri la $e3ue(a distancia 3ue nos se$ara/a , .e /es con una ternura ini.agina/le& )ent una sonrisa /aFo sus la/ios, una sonrisa 3ue se $rolong un /uen rato&

Captulo 25

NOtL 3ue alguien .e tira/a del /razo& 0sta/a oscuro: o era .u, tarde, o .u, te.$rano& -or un instante $ensL 3ue *a/ra.os sufrido otro ata3ue& 0ntonces su$e 3ue no era as: lo deFa/a claro la $ala/ra usada $ara des$ertar.e& OP!erQ Tena a 2s$en a .is es$aldas, , .e lle un .o.ento reco.$oner.e antes de dar.e la uelta& )a/a 3ue tena 3ue *a/lar con Ll , aclarar ciertas cosas& 0s$era/a 3ue el corazn .e $er.itiera decirlas& !e girL ,, al er sus /rillantes oFos erdes, su$e 3ue no sera fCcil& 0ntonces o/ser L 3ue *a/a deFado la $uerta de la *a/itacin a/ierta& O2s$en, PestCs locoQ OsusurrLO& BCierra la $uertaD O=o, ,a lo *e $ensado& Con la $uerta a/ierta, $uedo decirle a cual3uiera 3ue enga 3ue *e odo un ruido , 3ue *e entrado a co.$ro/ar 3ue estLs /ien, 3ue es .i tra/aFo& =adie sos$ec*ara nada& 0ra sencillo $ero /rillante& )u$ongo 3ue a eces el .eFor .odo de guardar un secreto es deFarlo a la ista& 2sent& O'e acuerdo& 0ncend la lC.$ara de .i .esita de noc*e $ara deFar claro a los oFos de cual3uiera 3ue $asara 3ue no estC/a.os escondiendo nada& 0n el reloF i 3ue eran .Cs de las tres de la .a(ana& 0 idente.ente 2s$en esta/a satisfec*o de s .is.o& 1uca una gran sonrisa, la .is.a con la 3ue sola reci/ir.e en la casa del Cr/ol& O1o *as guardado OdiFo& OP0*Q )e(al *acia la .esita de noc*e, donde segua el frasco con el cLnti.o dentro& O) Oad.itO& =o $oda des*acer.e de Ll& )e le ea cada ez .Cs es$eranzado& )e gir $ara .irar *acia la $uerta, co.o $ara co.$ro/ar 3ue no *u/iera nadie& 0ntonces se agac* $ara /esar.e& O=o OdiFe, en oz /aFa, a$artCndo.eO& =o $uedes *acer eso& 1a e"$resin de sus oFos esta/a $erdida entre la confusin , la tristeza, , .e te. 3ue todo lo 3ue esta/a a $unto de decir no *iciera .Cs 3ue e.$eorar las cosas& OP+e *ec*o algo .alQ O=o Ore$use, con fir.ezaO& +as sido .ara illoso& !e *a *ec*o .u, feliz erte otra ez , sa/er 3ue aJn .e 3uieres& 1o *a ca./iado todo& O9ien Ores$ondi, sonriendoO& -or3ue es cierto 3ue te 3uiero, , $retendo asegurar.e de 3ue nunca .Cs tengas .oti os $ara dudarlo& !e encog, co.o a ergonzada& O2s$en, sea lo 3ue sea lo 3ue Lra.os, o lo 3ue sea.os a*ora, a3u no $ode.os serlo& OPSuL 3uieres decirQ O$regunt, ca./iando de $osicin&

O2*ora for.o $arte de la )eleccin& Tengo 3ue estar $endiente de !a"on, , no $uedo salir contigo, o lo 3ue sea 3ue este.os *aciendo OdiFe, .ientras retorca con los dedos un e"tre.o del edredn& )e 3ued $ensando un .o.ento& O2s $ues, P.e esta/as .intiendoK cuando decas 3ue no *a/as deFado de 3uerer.e en ningJn .o.entoQ O=o Ole asegurLO& Te *e lle ado en el corazn todo este tie.$o& TJ eres el .oti o $or el 3ue las cosas *an ido tan lentas& 2 !a"on le gusto, $ero no $uedo $er.itir.e sentir nada $or Ll .ientras e"istas tJ& O9ueno, estu$endo Ore$uso, sarcCsticoO& !e encanta sa/er 3ue no te i.$ortara salir con Ll si ,o no estu iera a3u& 9aFo a3uella .uestra de ra/ia, ea clara.ente 3ue a3uello su$ona un duro gol$e $ara Ll, $ero no era cul$a .a 3ue las cosas *u/ieran ido as& OP2s$enQ OdiFe, en oz /aFa, $ara 3ue .e .iraraO& Cuando te fuiste de la casa del Cr/ol, .e deFaste destrozada& O!er, ,a te *e dic*o 3ue ,oK O'LFa.e aca/ar& OReso$l, $ero se callO& Te lle aste .is sue(os, , el Jnico .oti o $or el 3ue esto, a3u es $or3ue tJ insististe en 3ue .e a$untara& Rl sacudi la ca/eza, con la ra/ia de sa/er 3ue era cierto& O+e intentado recu$erar el Cni.o, , !a"on se $reocu$a de erdad $or .& TJ significas .uc*o $ara ., lo sa/es& -ero a*ora for.o $arte de esto, , sera tonto $or .i $arte negar.e a er adnde .e lle a& O2s $ues, Ple estCs escogiendo a Ll en lugar de a .Q O$regunt, en un tono lasti.oso& O=o, no se trata de escoger a ninguno de los dos, ni a Ll ni a ti& 0sto, escogiLndo.e a .& 23uella era la Jnica erdad& 2Jn no sa/a lo 3ue 3uera, , no $oda deFar.e lle ar $or lo 3ue fuera .Cs fCcil o $or lo 3ue otros $ensaran 3ue era .Cs con eniente& Tena 3ue dar.e tie.$o $ara decidir lo 3ue era .eFor $ara .& 2s$en refle"ion un .o.ento, aun3ue desde luego no esta/a contento con lo 3ue *a/a odo& -or fin sonri& O)a/es 3ue no .e rendirL, P erdadQ O)u tono era de desafo, , no $ude e itar sonrer& 1o cierto es 3ue 2s$en no era de los 3ue ad.itan fCcil.ente la derrota& O1a erdad es 3ue este no es un /uen lugar $ara intentar luc*ar $or .& Tu deter.inacin a3u $uede resultar $eligrosa& O=o le tengo .iedo a ese HtraFeI OdiFo, en tono de .ofa& 2lcL la .irada, casi di ertida ante el ru./o 3ue to.a/a a3uello& )ie.$re .e *a/a $reocu$ado 3ue alguien .e 3uitara a 2s$en& !e senta cul$a/le $or 3ue .e gustara erle $reocu$ado en relacin con 3ue alguien $udiera 3uitarle a su c*ica, a ., $ara ariar& O!u, /ien& 'iFiste 3ue no le 3uerasK, $ero de/e de gustarte un $oco $ara 3ue estLs dis$uesta a 3uedarte, PnoQ 9aFL la ca/eza& O1a erdad es 3ue s OasentO& 0s .eFor de lo 3ue .e es$era/a& Rl se 3ued $ensando un .o.ento, asi.ilando la noticia& O)u$ongo 3ue eso significa 3ue tendrL 3ue luc*ar .Cs duro de lo 3ue $ensa/a O diFo, dirigiLndose a la $uerta&

2ntes de cerrar la $uerta, .e gui( un oFo& O9uenas noc*es, 1ad, 2.erica& O9uenas noc*es, soldado 1eger& 1a $uerta se cerr, , la sensacin de $az fue so/recogedora& 'esde el inicio de la )eleccin, .e *a/a $reocu$ado 3ue todo a3uello se con irtiera en algo 3ue .e arruinara la ida& )in e./argo, en a3uel .o.ento no cre 3ue $udiera *a/er nada .eFor& -or la .a(ana, .is doncellas entraron en la *a/itacin, de.asiado te.$rano $ara .i gusto, , .e des$ertaron& 2nne corri las cortinas ,, en el .o.ento en 3ue la luz ca, so/re ., tu e la sensacin de 3ue a3uel era real.ente .i $ri.er da en $alacio& 1a )eleccin ,a no era algo 3ue .e estu iera ocurriendo sin .Cs, sino 3ue era algo de lo 3ue ,o $artici$a/a acti a.ente& 0ra $arte de la Llite& 2$artL las sC/anas , .e incor$orL de un salto al nue o da& F%=21 '01 -R%!0R 1%9RU

Agradecimientos

X210, $or si acaso estCis .u, ocu$ados o cansados $or *a/eros 3uedado des$iertos *asta tarde $ara aca/ar el li/ro, en $ri.er lugar 3uiero daros las gracias $or leerlo& 'e erdad, os 3uiero& Gracias& E a*ora $ase.os a la gente 3ue *a *ec*o $osi/le esto& 9ueno, en realidad tene.os 3ue retroceder un $oco .Cs& Co.o sie.$re, le do, gracias a 'ios $or las $ala/ras& 0sto, encantada de no tener 3ue co.unicaros esta *istoria con las antenas, o algo as& 1as $ala/ras son algo delicioso, , sie.$re darL gracias de 3ue e"istan& Calla<a,: Oat bananasD Gracias $or a$o,ar.e , $or ser alucinante, en general& Gu,den: gracias $or co.$artir a .a.C con los a.iguitos 3ue tiene en la ca/eza& Todo .i cari(o a .i .adre, .i $adre , .i *er.ano .enor $or ani.ar.e a ser rara& E un enor.e a/razo a .is suegros , a .i cu(ado .enor $or ser un $J/lico tan incre/le& 1os seis *a/Lis *ec*o 3ue esto resulte de lo .Cs e.ocionante, , os lo agradezco .uc*si.o& Gracias a la $andilla de la =e< 1ife C*ristian Fello<s*i$ , a .i e3ui$o ganador $or cele/rar .is $rogresos desde el $rinci$io& BGn a/razoD Gracias a !ar,, la $ri.era $ersona 3ue le, a Selecci-n, $or $ensar 3ue ala la $ena, , a 1iz , a !ic*elle $or ser las lectoras concienzudas , racionales 3ue ,o no so,& Xosotras *a/Lis *ec*o .eFor el li/ro, c*icas& E ade.Cs creo 3ue sois incre/les& Gracias a 2s*le, 9ruillette $or *acer un deo estu$endo , $or ganarse el no./re de uno de los $ersonaFes del li/ro& B9ra oD Ta./iLn 3uiero dar las gracias a 0liza/et* U59rien, 0.il, 2rnold , Ka,leig* -oulin $or salir con.igo cuando era una e.$ollona rarita& Gracias ta./iLn $or deFar.e usar uestros no./res& Utros no./res 3ue *e to.ado $restados: Jenna, 0lise, !ar,, 1uc,, Gerad, 2.,, etc& Gracias $or a$arecer cuando no tena ni idea de 3uL escri/ir& BEu$iD 0lana Rot*: eres una agente de ca.$eonato, , nunca $odrL agradecerte el 3ue a$ostaras $or . $ese a lo .al 3ue .e endo $or telLfono& 2Jn no sL 3uL es lo 3ue te *izo decidirte& E gracias ta./iLn $or deFar.e a/razarte& BTe 3uieroD 2 Caren , Collen de J12, gracias $or estar a* , $or ser estu$endas& 0rica )uss.an: eres la /o./a& 'e erdad& 0s i.$resionante lo /ien 3ue *as entendido a 2.erica , lo di ertido 3ue es tra/aFar contigo& Te adoro a ti , adoro tu /olgrafo ioleta& Gracias $or *acer 3ue esto no $areciera un tra/aFo en ningJn .o.ento& T,ler, eres todo frescura, , siento tu energa $or todas $artes& Gracias $or todo lo 3ue *as tra/aFado& E a todos los de +ar$erTeen: BGR2C%2)D +a/Lis sido un encanto& Casi no .e atre o a decir en oz alta el *onor 3ue *a sido con ertir.e en una autora de la casa, , os agradezco todo lo 3ue *a/Lis tra/aFado $ara .& 'esde el dise(o de las cu/iertas *asta el mar@etin2, o si.$le.ente el .odo de co.unicar con.igo, todo *a sido .eFor de lo 3ue $odra *a/er es$erado nunca& Gracias, de erdad& 2 Jeannette, Cat*erine, Kati, Ciara, C*ristina, las c*icas de la guardera de Gu,, , a

todos los 3ue $ueda *a/er ol idado: gracias $or cuidar a Gu,den en re$etidas ocasiones $ara 3ue ,o $udiera tra/aFar& -ara . *a sido .u, i.$ortante sa/er 3ue no esta/a sola& BE, si *a/Lis llegado *asta a3u, gracias de nue o a .is lectores , lectorasD 2lgunos de osotros *a/Lis estado con.igo desde la $ri.era ez 3ue .e sentL delante de una cC.ara , diFe: HB+ola, %nter<e/sDI& Utros lesteis The Siren o .e encontrasteis en T<itter& E otros si.$le.ente isteis a la c*ica gua$a de la $ortada del li/ro , decidisteis co.$rarlo& )ea co.o fuere, gracias $or leer .i li/ro& 0s$ero 3ue, de algJn .odo, os *a,a *ec*o felices&

AC !CA " LA A#$%!A

&' !A Cass se gradu $or la Gni ersidad de Radford en +istoria& Creci en Carolina del )ur , en la actualidad i e en 9lac;s/urg, Xirginia, con su fa.ilia& 0n su tie.$o li/re le gusta leer, /ailar, *acer deos , co.er cantidades industriales de $astel& <<<&;ieracass&co. _laseleccin

AC !CA " LA %(!A

HCU!U un cruce entre os 0#e2os $el hambre Zcon .enos iolencia[ , The >achelor Zrealit& shoA americano[, el lanza.iento de esta triloga cu.$le con arias con enciones del gLnero dist$ico: una *erona con carCcter fuerte, un desgarrador triCngulo a.oroso, un futuro leFano di idido estricta.ente en castas sociales `Ka& 2.erica es una *erona testaruda, franca , fCcil.ente ad.ira/le, , las escenas en las 3ue trata de encaFar co.o $uede en su nue a ida $alaciega son encantadoras& 2ctual.ente se estC e.$ezando a fil.ar una serie de tele isin /asada en esta triloga&I PU> IS7ERS BEE5 ) H a Selecci-n es un li/ro lo suficiente.ente /ueno co.o $ara .antenerte des$ierto toda la noc*e& Con un triCngulo a.oroso cre/le, .uc*a fantasa futurista , arios .o.entos e.ocionantes de esos 3ue te *acen co.erte las u(as&I POP COS!O!A'ACINE

No/iembre, DEFD