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Imagens do Brasil na Frana nos anos 30:

MARIA TERESA DE FREITAS

reportagens de Blaise Cendrars

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REVISTA USP, So Paulo, n.48, p. 134-145, dezembro/fevereiro 2000-2001

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MARIA TERESA DE FREITAS professora do Departamento de Letras Modernas da FFLCH-USP e autora de Literatura e Histria (Atual).

uando, em 1940, Cendrars mergulha no longo silncio que iria pesar sobre sua pena

durante quatro anos, ocupa ele uma dupla posio no panorama literrio francs: autor de contos e grande reprter. Sua atividade lamentam-se os exegetas gravita em torno do jornalismo de grande difuso: Pour le crateur, cest une priode blanche ou presque []. les reportages [] servent alors illustrer les faits, gestes et humeurs de ce personnage legendes [], au dtriment dune criture qui sy fige (1). Sem pretender provar o contrrio, viso aqui a atenuar essa afirmao, analisando um certo nmero de textos jornalsticos, de Cendrars ditos reportagens que tocam diferentes aspectos da realidade brasileira. Alm de examinar um aspecto indito da escritura cendrarsiana e de ampliar a reflexo sempre renovada sobre a prpria noo de literatura que acompanha inevitavelmente toda leitura crtica da obra de Cendrars, este estudo visa sobretudo a mostrar a maneira
1 Cl. Leroy, La Main de Cendrars, Villeneuve dAscq, Presses Universitaires du Septentrion, 1996, pp. 266-7.

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2 Sobre as caractersticas da reportagem, ler-se- com proveito (entre outros): J.-D. Boucher, Le Reportage crit , Paris, Editions du Centre de Formation et de Perfectionnement des Journalistes, 1993. 3 J.-D. Boucher, op. cit., p. 9 4 M. Touret, Cendrars Reporter, in Sud, p. 142. 5 Cf. J.-D. Boucher, op. cit., pp. 26-7. 6 M. Touret, art. cit., p. 140. 7 Publicado primeiramente no Brasil, com pequenas modificaes, sob o ttulo Mtaphysique du Caf (O Jornal, Rio de Janeiro, 15 de outubro de 1927), esse texto foi inserido em coletnea quatro anos mais tarde, com alguns acrscimos (La Mtaphysique du Caf, in Aujourdhui [Actualits], Paris, Grasset, 1931).

original pela qual o escritor mobiliza, renovando-os, grande nmero de mitos brasileiros, contribuindo assim para imprimir uma certa viso da nossa realidade no imaginrio coletivo francs da poca. Examinaremos assim os textos brasileiros de Cendrars que foram, inicialmente, publicados como reportagens e que apresentam, portanto, ao menos aparentemente, algumas das caractersticas desse gnero jornalstico. O que implica, em primeiro lugar, um determinado tipo de veculo os peridicos, de cunho informativo e a forma de publicao que ele impe: disposio espacial e apresentao visual significativas (paginao, tipologia, ilustrao), e condies especficas de enunciao. Por um lado, assumem a forma do testemunho direto, at certo ponto pessoal: a reportagem pressupe a presena do reprter no local da ao, e o relato do que pde ele ver, ouvir e sentir; , pois, um trabalho pessoal embora deva ser tambm o mais objetivo possvel. Por outro lado, exigem uma certa forma de escritura (um tom, um estilo e uma linguagem) escolhida em funo do destinatrio, qual seja, o grande pblico, e, mais especificamente, o leitor de jornais. Em segundo lugar, a reportagem implica referencialidade relao estreita de dependncia do texto com a realidade extratextual a que se refere e, em princpio, veracidade. Pois a reportagem deve relatar fatos reais e contar uma histria verdadeira (2). O que vem lembrar tambm seu carter factual, sua relao com uma ao, com fatos ou, pelo menos, com uma situao. Pois [le reportage] est dans lvnement. Il lclaire, le met en perspective et donne de la chair linformation brute (3). O que significa ainda que se trata de uma narrativa, e, portanto, dever responder s seis perguntas-chave da retrica clssica, formuladas h vinte sculos: quem, o que, onde, quando, como e por qu. Discurso sobre a realidade factual, a reportagem ter por princpio bsico a relao com a atualidade. um discurso sobre o presente, uma escritura de circunstncia (4). No entanto, os limites dessa atualidade so, freqentemente, um tanto

quanto amplos, podendo inscrever-se numa dimenso mais abrangente do que a simples proximidade temporal. Reside a, alis, a graa da reportagem: possvel fazer-se um texto novo sobre um tema antigo. O xito da tarefa depender do ngulo adotado. o que permite a existncia de diferentes tipos de reportagem, que vo da reportagem quente sobre, por exemplo, um acontecimento poltico recente, ou uma ocorrncia policial de flego falsa reportagem, gnero mais ou menos hbrido (5). Considerando-se esses diferentes aspectos, um critrio essencial determinou a escolha do corpus do presente estudo e guiar tambm a anlise proposta: as condies de recepo dos textos no momento de sua publicao. Assim, sero analisados aqui os textos jornalsticos de Cendrars que, alm de colocarem em cena um determinado aspecto da realidade brasileira, foram apresentados como reportagem quando de sua primeira publicao e que, portanto, foram lidos como tal. O que significa que sero tomados por verdicos quer o sejam quer no conseqentemente, participaro da formao do imaginrio coletivo da poca. Pois: les articles de Cendrars [] entrent dans lactualit gnrale, dans les souvenirs fugitifs du lecteur et contribuent la constitution des penses courantes, de la doxa, au mme titre que tout ce qui parat au jour le jour. Le reportage est [] percu comme vrai par le lecteur, au mme titre que les autres informations (6). Decorre da sua importncia, se no literria, ao menos sociolgica, no apenas como reflexos de uma certa realidade numa determinada poca, mas sobretudo como criadores de sentido, na medida em que so responsveis pela imagem do Brasil que veiculam. Trataremos portanto aqui dos textos seguintes: 1. Devant les Champs de Caf (LIntransigeant, Paris, 23/nov./1927, p. 1) (7); 2. En (Paquebot) Transatlantique dans la Fort Vierge (Le Jour, Paris, du ler au

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6/nov./35, p. 2) (8); 3. Pnitenciers pour Noirs (Paris-Soir, du 30/mai au 2/juin/ 1938, p. 4) (9); e 4. Le Brsil Change de Capitale (Marco Polo, no 9, juillet/1955, pp. 4-11) (10). Examinemos primeiramente cada um deles de perto, para em seguida estabelecer relaes e tirar da as devidas concluses.

poltica cafeeira da valorizao se encarregariam de devolver ao lugar devido (12). Viso eufrica, pois, do progresso econmico no Brasil, que corresponde perfeitamente realidade (13) uma realidade que, alis, entra perfeitamente tambm na mitologia pessoal de Cendrars.

1. Devant les Champs de Caf


O artigo est publicado primeira pgina, esquerda da informao central, de natureza poltica o que garante sua importncia. A pgina inteira contm atualidades polticas e sindicais o que garante sua seriedade. Em letras de forma, garrafais, o ttulo da coluna LE VERTIGE MODERNE garante sua atualidade e sugere sua funo de comentrio social. Segue o ttulo do artigo, em letras de forma: DEVANT LES CHAMPS DE CAF. O texto comea com indicaes de local e data: Rio, oct. 192. (sic) o que garante sua autenticidade ou, pelo menos, seu carter referencial, bem como sua atualidade. Embora no haja ao propriamente dita, h uma situao socioeconmica de fato, de interesse e de atualidade geral o que ir caracteriz-lo, segundo a terminologia jornalstica, como reportagem intemporal (11). O texto , pois, dado como referencial, aparentemente verdico, ligado atualidade social e considerado manifestadamente importante. Ele ser lido como tal. A influncia que exercer sobre o pblico leitor e portanto sobre o inconsciente coletivo francs dos anos 20 inegvel. Ora, se por um lado esse texto representa um momento preciso da vida de Cendrars, em que o poeta pensou seriamente em enriquecer-se no Brasil por meio de grandes negcios (entre os quais, a explorao do caf), por outro lado ele sem dvida um dos mais expressivos documentos sobre a euforia econmica paulista e o sentimento de onipotncia dela resultante que a crise de 1929, a revoluo brasileira do ano seguinte e a

2. En Paquebot Transatlantique dans la Fort Vierge


O texto est anunciado primeira pgina do nmero em que sai publicada a primeira das quatro partes que o compem. Ilustra-o uma foto, onde se v um certo nmero de pessoas sentadas no convs de um navio, olhando a paisagem. Abaixo, lse: Durant la remonte de lAmazone: les passagers du bord regardent dfiler les rives mystrieuses du fleuve. A foto autentica o texto, atribuindo-lhe um carter referencial, j que atesta a existncia efetiva da realidade que descreve. Aps o que, a legenda pode se dar ao luxo de atrair a ateno do leitor para o aspecto misterioso dessa realidade: nada mais atraente do que um real misterioso. Segue-se o texto introdutivo da edio: Un monde perdu, um monde oubli, un monde tel quau commencement des ges Cest la monstrueuse fort amazonienne, inviolable, inconnue, pleine de poisons, de splendeurs et de silence, o le fleuve bord de plages camans roule ses eaux limoneuses en emportant des les avec soi. Dans cette sylve exubrante, laviateur Redgern, disparu en 1928, serait, dit-on, encore vivant. Essa introduo aproxima do leitor francs a longnqua realidade brasileira que anuncia, na medida em que lhe oferece um ponto de referncia tirado da sua prpria realidade ou, pelo menos, gravado na memria coletiva (laviateur Redgern, disparu en 1928). Ao mesmo tempo, dinamiza o artigo de carter essencialmente descritivo

8 Inserido em coletnea dois anos mais tarde, levemente remanejado (En Transatlantique dans la Fort Vierge, in Histoires Vraies, Paris, Grasset, 1937), esse texto ser posteriormente retomado em outro peridico ( Marco Polo , n o 1, Monte Carlo, nov./54), sob o ttulo Un Paquebot dans la Fort Vierge. 9 Inserido em coletnea no mesmo ano, com vrias alteraes (Fbronio, Magia Sexualis, in La Vie Dangereuse, Paris, Grasset, 1938). 10 Inserido em coletnea dois anos mais tarde, com vrios acrscimos (Utopialand, in Trop cest Trop, Paris, Denol, 1957). 11 Cf. J.-D. Boucher, op. cit., p. 27. 12 A. Eullio, A Aventura Brasileira de Blaise Cendrars, So Paulo, Quiron, 1978, p. 38. 13 Como o lembra ainda Eullio, essa febre dos grandes negcios atingira tambm, antes de Cendrars, Oswald de Andrade (cf. A. Eullio, op. cit., p. 70).

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ligando-o de certa forma ao a evocada (serait, dit-on, encore vivant). Segue-se a apresentao propriamente dita do texto e de seu autor: Blaise Cendrars, qui nest pas seulement lcrivain que lon sait, mais aussi un voyageur enivr de dcouvertes, est all promener son observation lucide dans ces rgions o la curiosit nest jamais assouvie. Et cela vaudra aux lecteurs du Jour la trs belle srie dimages dont nous commenons aujourdhui la publication dans notre deuxime page. O viajante compete a com o escritor, que implicitamente apresentado como reprter: ele esteve no local para colher suas prprias impresses, com alm do mais sua observation lucide. A preciso: ces rgions o la curiosit nest jamais assouvie valoriza o aspecto

14 Cf. S. Milliet, Cendrars: Fantasia e Realidade, in Dirio Crtico, VI, So Paulo, Martins, 1960; retomado em: A. Eullio, op. cit., pp. 195-7. 15 Cf. A. Eulalio, op. cit., p. 23.

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intemporal do tema, ao mesmo tempo em que garante sua atualizao. O leitor assim preparado psicologicamente para ler o texto como reportagem. Teremos a reportagem de revista, relacionada ao lazer e moda. No entanto, a autenticidade da reportagem duvidosa. Segundo consta, nas viagens que fez ao Brasil, Cendrars jamais esteve alm das cidades histricas de Minas Gerais; o que viu do interior parece no ter ultrapassado os cafezais de algumas fazendas paulistas (14). Suas duas pretensas vindas para c na dcada de 30, na qualidade de enviado especial da imprensa parisiense, parecem ser fruto de sua imaginao. Mas teria isso realmente grande importncia? O que no viu, imaginou e recriou, com a ajuda, obviamente como bem observa Alexandre Eullio , de um certo nmero de relatos de viagem, tais como A Jangada de Jules Verne, ou A Amaznia que eu Vi, de Gasto Cruls, que seus amigos brasileiros ter-lhe-iam talvez enviado (15).

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3. Pnitenciers pour Noirs (Febrnio)


O texto tambm anunciado primeira pgina do jornal: Paris-Soir commence aujourdhui un nouveau reportage de BLAISE CENDRARS PENITENCIERS POUR NOIRS. Segue-se uma foto de Cendrars, com os dizeres: Le puissant, le brillant romancier de LOr, de Moravagine , de Rhum, du Plan de lAiguille, est aussi nos lecteurs le savent mieux que personne un journaliste de grande classe. Nous commenons aujourdhui son extraordinaire reportage sur les fameux pnitenciers ngres au Brsil que Blaise Cendrars fut le seul journaliste pouvoir visiter et o il a rencontr des types tranges de meurtriers. Son rcit est court, mais il est saisissant de force, dobservation et dhumanit.

O artigo , pois, apresentado explicitamente como reportagem ainda que extraordinria e o autor como jornalista embora tambm escritor. Na pgina 4, em letras garrafais, l-se: Un hallucinant reportage de Blaise Cendrars dans les pnitenciers de ngres au Brsil UN ASSASSIN CULTIVE DES VIOLETTES depuis trente-deux ans dans un coin de la cour de la prison. A reportagem que ocupa quase toda a pgina ilustrada pela foto de Febrnio onde se v a inscrio tatuada. O nmero seguinte mostrar, mesma pgina, tambm em letras garrafais: Dans un pnitencier brsilien FEBRONIO le Landru ngre. Mage, sorcier, possd par dtranges forces occultes, ce fils de boucher est devenu un monstre sanguinaire par Blaise Cendrars. Nova foto de Febrnio, legendada Le sourire du criminel , ilustra essa segunda parte da reportagem. No nmero seguinte, sempre pgina 4, e sempre em letras garrafais, l-se: PENITENCIERS DE NOIRS Dans la brousse sauvage une femme blonde rayonnante apparat au ngre extasi Le misrable Fbronio poursuivi par une cruelle hallucination devient um monstre en se croyant UN DIEU par BLAISE CENDRARS. Desta feita, no entanto, o relato precedido por uma nota da redao: Lhallucinant reportage de Blaise Cendrars ayant suscit une certaine motion dans la colonie brsilienne (16) Paris, notre colaborateur nous dclare:

A chaque poque et dans tous les pays, lhumanit a vu jaillir de son sein des monstres: Jack lventreur en Angleterre; le vampire de Dusseldorf en Allemagne; Landru, Weidman en France, sans parler de Gilles de Rais, le Barbe Bleu de la lgende. Mdecins, avocats, lgistes, psychologues, prtres, mais aussi les crivains tudient avec angoisse ces monstres, nigmes de lme humaine. Je me suis pench sur le cas de Fbronio Indio de Brazil, premire apparition dun sadique au Brsil, avec toute lintelligence dont je suis capable et ai racont son histoire avec la vracit et le respect que je dois aux lecteurs de Paris-Soir. Mais je nai pas conscience davoir manqu au respect et lamour que je porte au Brsil, car si tout homme a deux patries, la sienne puis la France, tout Franais qui connat le Brsil en a galement deux: la France et puis le Brsil . E a reportagem prossegue, ilustrada por uma foto da floresta do Po de Acar, com a legenda: La brousse du Pain de Sucre, repaire de Fbronio. E no dia seguinte, primeira pgina, o jornal publica a quarta e ltima parte; PENITENCIERS DE NOIRS Le ngre hallucin lutte contre loiseau magique Et Fbronio, en proie ses rves insenss, habit par lesprit du dieu vivant, ivre de sang, tue t u e T U E (en caractres en crescendo) par Blaise CENDRARS. Segue-se o texto, ilustrado por uma foto da baa da Guanabara, assim legendada: La baie splendide de Rio dont le spectacle rjouissait le coeur du monstre. O estatuto desse texto coloca inmeros problemas aos estudiosos da obra de Cendrars. Por um lado, sabe-se hoje que, contrariamente ao que afirma o editor, em 1926, o poeta no veio ao Brasil como enviado especial de Paris-Soir, sabe-se tambm que essa reportagem aparenta-se aos

16 Com efeito, o artigo produzira um veemente protesto, divulgado publicamente, da parte de grupos brasileiros que viviam em Paris (cf. A. Eullio, op. cit., p. 31).

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17 Cf. Miriam Cendrars, Blaise Cendrars , Paris, Balland, 1993, p. 497. 18 Cf. A. Eullio, op. cit., p. 31. 19 Idem, ibidem. 20 Por Carlos Augusto Calil, que, generosamente, ofertou-me um fac-smile. 21 A. Eullio, op. cit., p. 31. 22 As Estrias Brasileiras de Cendrars, in O Estado de S. Paulo, 11/5/57, retomado em A. Eullio, op. cit., pp. 204-6. 23 Idem, ibidem.

contos de Cendrars, inspirados em fatos reais (17); igualmente verdade que o texto est mais para estria do que para reportagem, enquadrando-se na linha das projees fantsticas de Cendrars, de seus combates pessoais contra monstros; tampouco resta dvida de que o personagem de Febrnio fascinou Cendrars e provocou amplamente sua imaginao. Contudo, fato tambm que: 1) Trata-se de um fato real, que teve grande repercusso no imaginrio coletivo carioca da poca, e cujos elementos comprovados pelos arquivos correspondem integralmente aos que constituem o texto de Cendrars (18). 2) O livro de Febrnio que Cendrars cita em seu texto, Revelaes do Prncipe de Fogo, foi efetivamente por ele escrito e publicado era, por sinal, considerado por certos jovens modernistas da poca como um exemplar autctone do melhor Surrealismo, enquanto escrita automtica, transporte lrico e delrio consciente (19); todos os exemplares encontrados foram de fato confiscados pela polcia mas sobrou um, recentemente descoberto em So Paulo (20), onde se pode verificar que as passagens citadas por Cendrars so textuais. Concluiremos, pois, juntamente com Eullio, que o texto sobre Febrnio deve ser considerado como uma forma de reportagem: Na galeria das personagens cendrarsianas, Febrnio [] ganha destaque pela condio de personagem a anteriori, a quem o escritor quase nada emprestou de pessoal, desde que a matriaprima era em si mesma cendrarsiana (21). Vemos novamente a realidade brasileira enquadrando-se perfeitamente na mitologia pessoal do escritor. E, embora Cendrars multiplique as interferncias temticas que iro fazer com que esse seu texto entre em ressonncia com os demais, fazendo-o assim adentrar cada vez mais seu universo imaginrio pessoal, preciso convir que o leitor no , certamente, o mesmo das obras completas. A prova que se viu, nesse artigo, a verdade pura e completa, que os brasileiros de Paris o leram como

uma verdadeira reportagem, e que tudo no texto a isso levava. Clara est, pois, a dimenso sociolgica do artigo, sua repercusso social enquanto veculo de uma certa imagem do Brasil tanto mais que se tratava de um jornal de alta circulao: 1.700.000 exemplares em 1939.

4. Le Brsil Change de Capitale


Ilustrado por fotos de lugares e personagens tipicamente brasileiros, o texto apresentado da seguinte forma: La capitale du Brsil ne sera plus Rio de Janeiro. Elle sera transport huit cents kilomtres de l, lintrieur des terres, dans ltat de Goyaz. Ce surprenant projet dcoule de la constitution brsilienne de 1946 et a pris forme administrative par une loi du 5 janvier 1953. Ministres, gouvernement, administrations de toutes sortes seront transports dans cette rgion qui nest relie la cte que par avions. Cest donc un dmenagement sans prcdent dans lhistoire qui se prpare, et dont Blaise Cendrars dcrit ici spcialement pour nos lecteurs lampleur et les difficults. Tudo indica, pois, que se trata de uma reportagem: um assunto atual, uma histria real, um interesse meditico indubitvel. Todavia, de todas as reportagens brasileiras de Cendrars, a que mais dista da verdadeira reportagem. Crnica [] na qual o escritor antev, numa miragem deslumbrante, o que ser no ano 2000 a futura capital do Brasil no dizer de Brito Broca (22) , o nico elemento que se pode reconhecer a como verdadeiro refere-se s precises sobre o local onde seria construda a nova capital precises que, aparentemente, nosso reprter emprestou ao Padre Marie Tapie, em seu livro Chevauches dans les Forts Vierges du Brsil, sem cit-lo (23). Todo o resto so divagaes em torno do tema: a sua Utopialand. Todavia, no ano seguin-

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te, os jornais franceses anunciavam a construo, no planalto central do pas, da nova capital do Brasil, inaugurada efetivamente quatro anos mais tarde. Uma vez mais, a realidade brasileira revela-se conforme mitologia pessoal de Cendrars, muito embora ela seja amplamente ultrapassada por sua transbordante imaginao. Alm do que, como j se disse antes, se nada verdadeiro nos detalhes, tudo extremamente fiel ao esprito da realidade brasileira (24). certamente por isso que o prprio Gilberto Freyre considera Cendrars um dos mais lcidos intrpretes da civilizao brasileira mestia, e louva a acuidade de sua observao nas pginas por ele escritas sobre temas brasileiros (25). Eis portanto a as reportagens de Cendrars sobre o Brasil. A anlise e a interpretao desses textos permitir-nos-o estabelecer um certo nmero de reflexes do mais alto interesse no apenas no que toca relao entre Cendrars e sua segunda ptria espiritual, mas sobretudo para o estudo da imagem do Brasil na Frana nos anos 30.

1935, quando, aps cinco anos de esquecimento, o Brasil reaparece sob sua pena (26), ser num texto dado como reportagem En Transatlantique dans la Fort Vierge, publicado num jornal francs de grande difuso Le Jour. E trs anos mais tarde, em Pnitenciers pour Noirs, alm dos termos da redao do jornal apresentando o artigo como reportagem e seu autor como jornalista, o prprio Cendrars se identificar como tal: Jcris dans les journaux, diz ele a Febrnio. Donde se conclui que, embora aparentemente a reportagem o entedie (27), o escritor no hesita em se mostrar como escritor de jornal perante seus leitores. O Brasil, com suas perspectivas de modernidade futurista, certamente visto como um tema de atualidade geral, antes de tornar-se para ele, ao menos um motivo esttico. Voici enfin un pays qui bouge! , proclama Cendrars em Devant les Champs de Caf. Com efeito, da vertigem moderna que representou a monocultura do caf, ao famoso filme 100% brasileiro que esse belo pas terlhe-ia inspirado, passando pelas fotografias verbais de Feuilles de Route, a relao imediata que se estabelece entre o Brasil e a mdia parece no deixar dvida.

24 Cf. W. Martins, Cendrars e o Brsil, in Revista do Livro, Rio de Janeiro, junho de 1960; S. Milliet, Entrevistas de Cendrars, in O Estado de S. Paulo, 23/5/1952, retomado em A. Eullio, op. cit., pp. 215-22 e 199-200. 25 Recordao de Cendrars, in O Cruzeiro, Rio de Janeiro, 2/6/1962; retomada em A. Eullio, op. cit., p. 230. 26 Aps o artigo de 1927, o Brasil reaparecer em seus escritos por duas vezes apenas: num texto para o hebdomadrio Cinmonde, intitulado Une Superproduction 100%, publicado em abril de 1929 (que conta a histria do famoso filme sobre o Brasil que Cendrars teria pensado em realizar durante uma de suas estadas entre ns), e no prefcio a LAigle et le Serpent de M. L. Guzman (Paris, Fourcade, 1930), intitulado LActualit de Demain e retomado na coletnea Histoires Vraies em 1937 (que reporta detalhes histricos sobre a revoluo de julho de 1924, a cujo incio Cendrars assistira em So Paulo). Embora esses textos possam tambm ser considerados como reportagens, eles no entram em nosso corpus por no responderem a todos os quesitos de reportagem, conforme o esclarecido nas premissas deste estudo. 27 Cf. Miriam Cendrars, Blaise Cendrars, op. cit., p. 468. 28 Mantenho aqui o termo de Victor Segalen, em Essai sur lExotisme (Paris, Fata Morgana, 1978), expressivo e de difcil traduo.

CENDRARS JORNALISTA E O BRASIL


Antes de mais nada, observe-se aqui que, na interao verbal de seus textos brasileiros, Cendrars no hesita em se forjar uma identidade de jornalista ou, pelo menos, de escritor de jornal. Com efeito, sob o signo do jornalismo que o poeta coloca sua primeira viagem ao Brasil, em 1924; assim em Eloge de la Vie Dangereuse (publicado em 1926), ouve-se o prisioneiro de Tiradentes, que o autor-narrador interroga, dizer-lhe: Vous qui crivez dans les journaux. Alm do mais, viu-se acima, em 1927 Cendrars publica efetivamente um artigo num jornal do Rio (edio comemorativa ao bicentenrio do caf). E, em

O REPRTER E O EXOTE (28): UM DISCURSO SOBRE O OUTRO


Em segundo lugar, essa identificao de carter profissional v-se quase sempre acompanhar de uma outra, que indica sua posio de exterioridade em relao realidade descrita. Assim, o artigo Mtaphysique du Caf, publicado num jornal brasileiro, est redigido em francs. Em Pnitenciers pour Noirs, quando o autor-narrador diz a Febrnio que escreve para jornais, apressa-se ele em acrescentar: Pas dans ceux dici, dans ceux de Paris. No texto En Transatlantique dans la Fort Vierge, o sujeito da enunciao assume a posio de observador do alto e de fora: se o autor mantm certa distncia em re-

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29 Jean-Louis Dufays, Strotypes, Lecture Littraire, et Postmodernisme, in Christian Plantin (org.), Lieux Communs, Topo, Strotypes, Clichs, Paris, Kim, 1993, p. 86. Ver tambm nosso texto: Exotismo e Alteridade: Histrias Brasileiras de Blaise Cendrars, in Revista USP, no 38, So Paulo, CCS-USP, 1998, pp. 178-84. 30 Anna Sauvy, La Littrature et les Femmes, in Chartier (dir.), Histoire de ldition Franaise, t. 4: Le Livre Concurrenc, Paris, Promodis, 1986, p. 250.

lao ao destinatrio do texto o turista francs , que designado pela terceira pessoa, tampouco procura ele identificarse ao objeto de seu relato, o homem primitivo brasileiro. Por outro lado, esse discurso que fala do Outro revela incessantemente, por seus pontos de referncia, um segundo discurso que se poderia qualificar de retorno ao Mesmo. Assim, Febrnio, identificado no subttulo de uma das seqncias como o Landru negro, v-se tambm relacionado a Jack, o Estripador, ao vampiro de Dusseldorf, a Weidman e a Gilles de Rais todos europeus, franceses na maioria. O espetculo da vista noturna do Rio , freqentemente, descrito na sua relao com a cidade-luz Paris. A igreja Nossa Senhora da Penha, no Rio, lembra a NotreDame der la Garde de Marseille, e o Teatro Municipal da metrpole brasileira viu triunfar em seu palco Louis Jouvet e JeanLouis Barrault (Le Brsil Change de Capitale, p. 6). En Transatlantique dans la Fort Vierge joga sem cessar com os esteretipos antitticos ordem/desordem e disforia/euforia, que refletem a idia preconcebida que o Ocidente alimenta, h sculos, sobre a oposio Norte/Sul: o cruzeiro na Amaznia do texto de Cendrars se efetua a bordo de dois barcos italianos e um luxuoso steamer ingls, que efetuam a viagem em condies de salubridade absoluta, de conforto, de rapidez e de higiene permitindo assim ao turista europeu aliar a atrao gulosa repulsa sanitria que, de hbito, lhe inspiram os pases considerados exticos do Terceiro Mundo; a floresta virgem apreendida na sua oposio natureza cultivada e paisagem cadastrada do Velho Mundo; o apelo da floresta ouvido por esses civilizados perturbados, despertando seus instintos primitivos. Em suma, o texto insiste em explorar esteretipos que constituem a mais partilhada competncia cultural, o menor denominador comum aos membros de uma sociedade (29) , e at mesmo clichs que formam, como dir Jauss, o horizonte de expectativa do leitor: elementos que, se, por um lado, so de valor literrio mais que duvidoso, permi-

tem, por outro lado, ao leitor francs encontrar pontos de referncia culturais. V-se pois que a posio aparente de Cendrars nesses textos e portanto a imagem que ele prprio se forja junto ao grande pblico , primeiramente, a do reprter esse emissor que fala em seu prprio nome, mas que exterior ao assunto e, em segundo lugar, a do exote, que v o Outro a partir de sua cultura prpria, e que degusta a diferena entre si e o Outro. Para o leitor de jornal, tal imagem , no fundo, uma garantia de credibilidade: o autor visto assim como algum que partilha sua cultura, e no a do Outro, e que portanto pode assumir o papel de representante do grupo social ao qual pertence. Por outro lado, a maneira pela qual Cendrars se apresenta nessas reportagens mostra que ele se coloca claramente na posio de colaborador prestigioso de jornais, algum que foi um escritor famoso, mas que agora um reprter brilhante e na moda. Uma moda onde o exotismo ocupava um lugar de honra. Note-se alis que, na Histoire de ldition Franaise, Cendrars aparece como um dos escritores que abriram caminho para uma paraliteratura, que respondia plenamente a um certo gosto do pblico pelo exotismo, pela evaso, pelo imprevisto (30). nesse contexto que se situam, numa leitura horizontal, as reportagens brasileiras de Cendrars: um discurso sobre o Outro, em que o exotismo ocupa um lugar privilegiado. No entanto, para compreender tal discurso na sua verticalidade, ser necessrio coloc-lo numa perspectiva histrica.

MOBILIZAO DOS MITOS BRASILEIROS


A imagem que Cendrars divulga do Brasil na Frana em suas reportagens brasileiras aparece, pois, numa primeira leitura, estereotipada, feita em grande parte de clichs. Ora, essa viso extica da realidade brasileira, introduzida na Europa j na po-

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ca dos antigos viajantes, e consolidada a sobretudo no incio do sculo XIX, se insere numa tradio histrico-literria, que est na prpria base da formao de nossa literatura poca do Romantismo, e que iria ser revalorizada nos anos 20 pelos modernistas brasileiros amigos de Cendrars. Definindo-se no apenas como a entrada da literatura brasileira na modernidade (como o foi nas literaturas europias), mas sobretudo como sua liberao, como a conquista de sua autonomia em relao aos modelos europeus que a haviam fundado, compreende-se que o Romantismo no Brasil se tenha constitudo sobre bases essencialmente nacionalistas. fato que a formao de nacionalidades um fenmeno da poca, que, em quase toda a Europa, encontrou igualmente no Romantismo sua melhor forma de expresso. Todavia, nos pases novos, o nacionalismo foi manifestao de vida, tomada de conscincia, substituio do Outro pelo Mesmo. No Brasil, o sentimento de patriotismo despertado pela independncia poltica vir forjar um certo nmero de mitos nacionalistas por excelncia, que sero elaborados literariamente na poesia e na prosa romntica, com vistas a criar uma imagem construtiva do pas. Alis, precisamente a que se encontra a natureza e a originalidade do nosso Romantismo. So eles (entre outros): mito da grandeza territorial, que est na origem de um certo sentimento de orgulho em relao ao pas; mito da exuberncia e da fertilidade da natureza, que, ao orgulho, vinha acrescentar a esperana em um grande futuro econmico; mito da igualdade de todos os brasileiros, independentemente de sua origem, que dava a pressupor uma identidade intrnseca mais rica; mito da hospitalidade e da grandeza de carter dos brasileiros, que se traduzia num modelo humanitrio de comportamento; mito da evoluo cultural, de um povo que, em cinqenta anos, pretendia ter ultrapassado trs sculos de colonialismo; mito, enfim, da famosa paz otaviana brasileira, perante uma independncia conquistada sem derramamento de sangue considerada a fortiori excepcional num mundo como o da Velha

Europa, dominado por paixes polticas, no mais das vezes fratricidas (31). Ora, so esses os temas que caracterizaro as reportagens brasileiras de Cendrars: da immense fort tropicale ao majestueux piton du Pain de Sucre, da grandeur manifeste daujourdhui a la beaut immuable de lactivit humaine, dos hommes de tous les pays, de toutes les races aos gratte-ciel de la ville de Saint-Paul , do homme nouveau, le citoyen du Nouveau Monde mtropole de lavenir e assim por diante , todos os mitos romnticos encontram-se a mobilizados. Atitude neo-romntica, que se inscreve perfeitamente no esprito modernista brasileiro da poca (32) mas que entra tambm perfeitamente na mitologia pessoal de Cendrars. alis por isso que o Brasil se torna sua terra de predileo, como dir a filha e bigrafa Miriam Cendrars (33). Esses mitos, no entanto, o poeta ir explor-los e elabor-losde maneira indita, colocando-os em ressonncia no apenas com o mundo moderno ocidental, nas tambm com uma certa mitologia universal. o que veremos a seguir.

TEMA E PERSPECTIVA: UMA VISO DO ESPRITO (34)


Comecemos por observar que as reportagens brasileiras de Cendrars jamais se referem atualidade factual imediata, mas, ao contrrio, discorrem sobre temas de atualidade geral. Trata-se sempre de reportagens intemporais, relacionadas no aos acontecimentos recentes, mas vida quotidiana, s preocupaes constantes do leitor. A distncia geogrfica e cronolgica do tema em relao ao leitor francs vse assim compensada por outras formas de proximidade: existencial, antes de tudo, pelas reflexes sobre algumas das grandes questes humanas que esses textos contm; psicolgica, a seguir, nas referncias aos instintos primitivos do homem (sexo, violncia e morte sobretudo em Pnitenciers

31 Sobre as caractersticas do Romantismo brasileiro, remeto aqui aos especialistas, entre os quais: A. Candido, Formao da Literatura Brasileira. Momentos Decisivos, So Paulo, Martins, 1964; A. S. Amora, O Romantismo , So Paulo, Cultrix, 1977; P. Hazard, Les Origines du Romantisme au Brsil, in Revue de Littrature Compare, Paris, janv-mars/ 1927, 1, pp. 111-28; M. C. Moraes Pinto, A Magnlia e a Jandaia: de Chateaubriand a Alencar, in Boletim Bibliogrfico, v. 47, no 1/4, So Paulo, Secretaria Municipal de Cultura, 1986. 32 A prpria reao da colnia brasileira de Paris por ocasio da publicao da reportagem sobre Febrnio constitui um excelente exemplo da permanncia desse esprito nacionalista dos brasileiros. Alexandre Eullio define essa atitude como a exaltao patritica ingnua da alta classe mdia brasileira instalada em Paris, ofendida no seu orgulho de cidados de um pas civilizado, op. cit., p. 31). 33 Op. cit., p. 436. 34 A expresso do prprio Cendrars, no texto intitulado Importance Primordiale de lActualit (in Hollywood, Oeuvres Compltes, vol. IV, Paris, Denol, p. 413).

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35 Sobre os diferentes gneros jornalsticos, ver, entre outros, J.-L. Martin-Lagardette, Les Secrets de lcriture Journalistique , Paris, Syros, 1987, chap. IV. 36 Certamente no foi por acaso que Cendrars publicou, em pleno meio das reportagens que remanejara para reuni-las em coletnea, essa espcie de manifesto da reportagem que o texto Importance Primordiale de lActualit, que representa, na verdade, uma verdadeira negao do gnero. 37 Cf. Boucher, op. cit., p. 36. 38 Sobre as caractersticas do extico, e sua utilizao por Cendrars, ver nosso texto: Exotismo e Alteridade: Histrias Brasileiras de Blaise Cendrars, op. cit.

pour Noirs); temtica, enfim, pelas relaes que estabelecem com a vida moderna em geral (Le Brsil Change de Capitale), ou mais particularmente a uma moda, como, por exemplo, as viagens exticas (En Transatlantique dans la Fort Vierge). Alm disso, no se trata nunca de reportagens no sentido estrito do termo (relato de fatos reais tomados ao vivo), mas sim de reconstituies (por vezes imaginrias) a posteriori e de artigos de comentrio (35), que propem uma anlise mais ou menos objetiva do assunto e um julgamento pessoal extrapolando no mais das vezes para a metafsica. Decorre da que, se, por um lado, o estatuto referencial dessas reportagens no deixa dvidas elas dizem respeito a uma realidade de existncia extralingstica atestada, exterior e anterior ao texto , por outro lado, a autenticidade dos elementos que as compem torna-se impossvel de ser controlada ao menos pelo leitor presumido. Assim, aquilo que deveria ser um relato de acontecimentos, fiel realidade a que se refere, transformase em discurso de autor, fiel sobretudo ao sujeito da enunciao. J que o tema lhe imposto do exterior pelas prprias condies de produo e de recepo do discurso jornalstico o escritor-reprter vai privilegiar o nico elemento que pode ele mesmo escolher: a perspectiva ou, como dir o prprio Cendrars, a viso do esprito, nica maneira possvel, segundo o autor, de dar conta da vida do universo, que , ela tambm, uma viso do esprito (36). E ele o far com seu temperamento de escritor: assim que, contrariamente s regras de construo da reportagem, segundo as quais a escolha da perspectiva provm mais do domnio da ginstica do que da arte (37), para Cendrars tal escolha ser certamente uma arte: a de fazer com que a perspectiva suplante o tema. Atingir ele ento aquela significao geral da atualidade, que , segundo suas prprias palavras, o nico testemunho verdadeiro que podemos dar da vida do universo, esse desconhecido. Assim, a questo da monocultura do caf no Brasil torna-se logo uma reflexo sobre

a monocultura em geral, que transborda numa apologia um tanto quanto irnica, a nosso ver do progresso tecnolgico e econmico da modernidade no prolongamento das teorias materialistas do incio do sculo (o taylorismo, em particular), prossegue sobre consideraes sociolgicas em torno das novas democracias do mundo moderno, para terminar com uma interrogao metafsica sobre o verdadeiro sentido da vida: a confraternidade humana (Devant les Champs de Caf, p. 1). O cruzeiro na Amaznia responde a uma moda da poca, a um gosto do pblico pelo exotismo, pela evaso, pelo imprevisto com o qual, alis, Cendrars joga magistralmente, explorando todos os elementos do extico que compem, para o leitor francs, a realidade brasileira: o longnquo e desconhecido (a terra ignota), o estranho e misterioso (les rives nigmatiques du fleuve, le mystrieux avertissement cach [derrire] les frondaisons de la fort vierge, o cercle magique que lhomme amazonien a trac et occupe depuis la nuit des temps ) e a beleza paradisaca (a symphonie extralucide des oiseaux, la faune, la flore de la valle, e tudo o mais: cest beau, cest grandiose, et, bien entendu, cela dpasse de beaucoup tout ce quon avait pu imaginer ou lire ou entendre dire et raconter sur lexotisme des pays doutremer (38). A histria de Febrnio, como vimos, insere-se num texto que deveria ser uma reportagem sobre as famosas prises de negros no Brasil. , com efeito, o objetivo aparente do texto: a primeira parte se estende sobre a atmosfera reinante numa priso do Rio de Janeiro dada, alm do mais, como tpica de um certo esprito brasileiro e insiste sobre as diferenas existentes com relao s da Europa. Significativamente, o trecho do texto publicado em coletnea que faz aluso aos trs prisioneiros alcolatras no consta da reportagem: eram no apenas brancos, mas europeus. O caso de Febrnio sugere toda uma reflexo sobre a criminalidade dos negros na civilizao moderna e sobre o carter esotrico de tal criminalidade, ligado s suas origens

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africanas. No mais, um toque de pitoresco para satisfazer o gosto do leitor pelo exotismo mas tambm o gosto do autor pela escritura: o exotismo , na verdade, o lugar por excelncia da escritura de Cendrars, sua maneira pessoa de degustla como se pode notar nas imagens que elabora para descrever, por exemplo, o Rio de Janeiro la ferie nocturne qui pare [cette] ville couche comme une marie dans le plus grandiose paysage du monde, toutes ces lignes scintillantes qui convergent et se nouent comme une torsade de perles lumineuses au cou dune dit indienne, autour du sombre du majestueux piton du Pain de Sucre V-se assim criar-se uma esttica da reportagem particular a Cendrars que atingir sua plenitude em Le Brsil Change de Capitale. Um tanto quanto proftico, o texto se constri como um mosaico: da rede rodoviria do Brasil ao carnaval do Rio, do salto para a mitologia antiga ao mergulho na histria do Brasil, da megalomania dos brasileiros oitava maravilha do mundo que deveria ser a nova capital, as imagens se superpem, num jogo de contrastes e de simultaneidades que empresta ao texto um efeito de espelho em relao realidade que descreve, esse Brasil despedaado como um puzzle. Para um pas sedutor, todo feito de contrastes simultneos, uma escritura igualmente sedutora, toda feita, ela tambm, de contrastes simultneos. O tema designado da reportagem s aparece no final, e, no mais, acaba por se revelar como um simples pretexto: pretexto para analisar o fenmeno do gigantismo econmico e poltico do mundo moderno, pretexto para elaborar sob novas formas esse antigo mito da grandeza e do progresso do Eldorado, pretexto para refletir sobre a megalomania em geral, pretexto enfim para se interrogar sobre o sentido da vida. Como resultado ter-se- um certo nmero de fenmenos que contrariam frontalmente as normas jornalsticas, em geral inevitveis. Assim, por exemplo, ao invs de informar o leitor sobre um determinado problema referente ao Brasil, as reportagens de Cendrars mostram a maneira atra-

vs da qual a descoberta da realidade brasileira participa da possvel resposta a perguntas de ordem geral, tais como: a mestiagem, os mecanismos sociais, as relaes do homem com a natureza, os contrastes da modernidade e, at mesmo, os mistrios profundos da alma humana. O inevitvel exotismo , pois, utilizado, na verdade, como isca, por assim dizer, para atrair o leitor francs, que ser ento mais facilmente levado a refletir sobre tudo aquilo que se esconde por trs dessa faceta superficial dessa realidade. Por outro lado, essas reportagens de Cendrars raramente comportam datas. O carter circunstancial, que caracteriza o gnero, desaparece. Os textos se tornam intemporais: no propriamente a seus contemporneos que o autor se dirige, mas sim posteridade. alis o que lhe permitir retomar esses textos, por vezes sem grandes remanejamentos, em coletneas, que viro integrar sua imensa obra literria: as reportagens tornar-se-o assim textos literrios e, como tais, sobrevivero marcha do tempo. Alm da riqueza e originalidade que essa esttica da reportagem prpria a Cendrars revela, vemos a, antes de mais nada, uma ocasio para o poeta de reencontrar o Brasil, esse fantstico laboratrio existencial para utilizar a feliz expresso de Alexandre Eullio que germinava h anos no fundo de seu imaginrio, e que ele iria ento recriar segundo seus fantasmas pessoais: carter inicitico da realidade brasileira, que, por sua vez como se pde verificar aqui , no oferece resistncia alguma para entrar nessa mitologia. Ao mesmo tempo, na medida em que suas reportagens procuram, a partir de diferentes exemplos encontrados no Brasil, levantar questes de ordem geral e metafsica, Cendrars mostra Frana a importncia da realidade brasileira muito alm do simples exotismo que a tornara conhecida no Velho Mundo para uma reflexo mais ampla sobre a vida, sobre o universo, em suma, sobre a condio humana.

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