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FEDERACIN NACIONAL DE PERIODISTAS DEL ECUADOR

Quito, D.M., Noviembre 28 de 2013 FENAPE/011/281113.

Seora: Gabriela Ribadeneira Presidenta ASAMBLEA NACIONAL REPBLICA DEL ECUADOR cc.: Asamblestas Corte Constitucional Colegios provinciales de periodistas Corte Interamericana de Derechos Humanos Federacin Internacional de Periodistas Federacin Latinoamericana de Periodistas Facultades y Escuelas de Comunicacin Social CIESPAL Medios de Comunicacin Nacionales e Internacionales En calidad de Presidente de la Federacin Nacional de Periodistas del Ecuador, FENAPE, me dirijo a usted con la presente exposicin para solicitar que en el trmite del proyecto de Cdigo Orgnico Integral Penal, COIP, al tratar los aspectos relativos a la comunicacin, la Asamblea, observe la Constitucin y los instrumentos internacionales de los cuales Ecuador es signatario y pedir que en consecuencia, proceda a la despenalizacin del periodismo. Consideramos que la revolucin de las telecomunicaciones, al crear las condiciones para una socializacin de la comunicacin sin precedentes en la historia humana, plantea el reto de construir la libertad cultural, como derecho consustancial de todos los seres humanos al acceso libre a la informacin, al conocimiento y la sabidura, a las ciencias y las artes. Nos pronunciamos por la democratizacin de la comunicacin frente a la concentracin meditica en manos de poderes fcticos, econmicos, polticos y de otros rdenes, y la subordinacin de la informacin a sus intereses especficos. La comprendemos como el derecho de todas y todos a informar y estar informados de todo; como el pleno ejercicio social de las facultades naturales de comunicacin, informacin, reflexin, anlisis, conocimiento; consideramos que siendo vital para que la humanidad pueda construir sus ms altos derroteros, es per se un derecho humano esencial, no sujeto a ninguna forma punitiva. 1

Valoramos irrenunciable la proteccin de los derechos adquiridos en la historia, particularmente por la revolucin cultural que gener la invencin de la imprenta. La libertad de imprenta, pensamiento, opinin, expresin e informacin, el secreto profesional que contiene la reserva de la identidad del periodista y de la fuente, la clusula de conciencia, son elementos sustantivos para la produccin informativa que la sociedad requiere, y el resguardo de los derechos humanos y la vida, de quienes ejercen la profesin considerada como la ms peligrosa del mundo. En la antigua Grecia la libertad de palabra, (parresa, facultad de decirlo todo), fue considerada piedra angular del florecimiento de la sociedad y la cultura. La Declaracin de los Derechos de Virginia (1776) consagr la libertad de imprenta. La revolucin francesa en la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano (1789) proclam: la libre comunicacin de los pensamientos y de las opiniones es uno de los derechos ms preciosos del hombre; todo ciudadano puede hablar, escribir o imprimir libremente. La Carta de los Derechos de 1791 escribi: El Congreso no har ley que coarte la libertad de palabra e imprenta. Estos hitos definieron la evolucin de la sociedad humana y de la justicia universal. En nuestro pas, estos derechos se forjaron en el siglo XVIII frente a las medidas inquisitoriales del Santo Oficio, en el bregar de Eugenio Espejo y en las batallas sociales del siglo XIX, con exponentes como Jos Meja Lequerica, Pedro Moncayo, Juan Montalvo, Roberto Andrade y Luciano Coral, entre otros. Adquirieron vigor en las Cortes de Cdiz (1812), y se consolidaron con la revolucin alfarista (1895). El solo pensar en destruirlos hoy, en el siglo XXI, es ahistrico, por decir lo menos. Los artculos 383, 384, 385, 386 y 387 del viejo Cdigo Penal que contienen la criminalizacin del periodismo, han sido copiados conceptualmente y expuestos en forma an ms draconiana en los siguientes textos del proyecto del COIP, hoy en conocimiento de la Asamblea Nacional: Artculo 510. Responsabilidad. Las o los directores, editores, propietarios o responsables de un medio de comunicacin social respondern por Ia infraccin que se juzga y contra l se debe seguir la causa, si no manifiesta cuando la o el fiscal lo requiera, el nombre de la o el autor, reproductor o responsable de la publicacin. Igualmente son responsables cuando la o el autor de la publicacin resulte o es persona supuesta o desconocida, menor de dieciocho aos o personas con manifiesta alteracin de sus facultades mentales. Artculo 511. Remisin. Las o los directores, administradores o propietarios de las estaciones de radio y televisin, estn obligados a remitir, cuando la o el fiscal lo requiera, los filmes, las videocintas, o las grabaciones de sonidos. De no hacerlo el proceso se sigue contra ellos. La o el fiscal concede el plazo de tres das para la remisin, previnindole de su responsabilidad en caso de incumplimiento. Artculo 512. Exhibicin previa. Antes del ejercicio de la accin penal, la o el fiscal de oficio o a peticin de la persona que se considere afectada deber requerir al o el director, editor, propietario o responsable del medio de comunicacin, enviando una copia del escrito considerado punible para que informe el nombre de la o el autor o responsable del escrito. En los dems casos deber pedir adems del nombre, la remisin de los filmes, videocintas y grabaciones mencionadas anteriormente.

Pedimos la plena vigencia y proteccin del secreto profesional del periodista, de la reserva de la fuente y la clusula de conciencia, la no criminalizacin del periodismo, la garanta del derecho de la sociedad a la informacin y la democratizacin de la comunicacin.
Los tres artculos otorgan al fiscal, quien no juzga, la potestad de ordenar la identificacin del autor o responsable de una publicacin. Violan el principio universal y las disposiciones constitucionales, que establecen que la intervencin de derechos debe ser judicialmente autorizada, no corresponde a organismos administrativos ni para-judiciales, porque implicara la violacin de derechos humanos y la invasin de competencias privativas de los jueces, anulando el debido proceso. Confunden el rgano requirente con el decisorio. Ignoran el principio de que toda decisin investigativa en el proceso penal debe estar sometida a un control judicial de garantas. Suprimen los derechos de los periodistas, al instituir que a simple peticin de parte se elimine el secreto profesional, exponiendo al autor a retaliaciones por sus publicaciones. Invierten el principio de inocencia por la presuncin de culpabilidad. Finalmente, tienen el efecto de criminalizar el periodismo, la informacin y comunicacin, la imprenta, la radio y la televisin. El artculo 511, sin que exista persona que aduzca estar afectada ni imputacin de un delito, ni su calificacin por juez competente, faculta a la fiscala a perseguir todo lo que se informe por radio y televisin, estableciendo a priori su punibilidad general, suprime las libertades informativas en estos medios, lesionando el derecho de la sociedad a informarse. Al no requerirse el pronunciamiento previo de un juez, emitido en un debido proceso, donde se haya establecido la existencia de una infraccin tipificada, imputable al autor de la publicacin, como fundamento jurdico para la intervencin sobre los derechos del periodista, se transforma a ste en presunto delincuente, invirtiendo el principio de inocencia, fundamento de los derechos ciudadanos. Los tres artculos violan los artculos 16, 17, 18 y 20 de la Constitucin vigente, que establecen los derechos a la comunicacin e informacin y obligan al Estado a garantizar a quienes emitan sus opiniones a travs de los medios o laboren en cualquier actividad de comunicacin, la clusula de conciencia, el secreto profesional, la reserva de la fuente. De esta forma, las normas del COIP trascienden el lmite de la persecucin de un delito, introducen la persecucin de todo lo que se informe, criminalizan la informacin y a quienes la producen. Favorecen la desinformacin, el desconocimiento y la impunidad. Los efectos de los tres artculos inconstitucionales, para el derecho de la sociedad a la informacin son graves. Establecen, implcitamente, la censura previa, hacen inseguro decir la verdad y estimulan el ocultarla o ignorarla. Amenazan e intimidan al periodismo de investigacin, anlisis, crtica y denuncia. Exponen a los periodistas a la persecucin de quienes sean afectados por la informacin, particularmente de las redes delictivas de diverso orden, narcotrfico, crimen organizado, etc. A la vez, derivan en el resguardo de la impunidad de quienes ejerzan poder monetario, comercial, financiero, econmico, poltico, cultural, deportivo, policial, militar o de cualquier gnero, incluso de quines cometan irregularidades que, eventualmente, puedan ser comunicadas. Lesionan el derecho de la sociedad a informarse, a revelar la verdad, a conocerse, a escrutar su realidad y sus conflictos, a interpelar a los poderes, as como a las libertades de pensamiento, expresin, opinin, informacin, comunicacin y cultura.

Al leer las normas propuestas nos vemos obligados a preguntar: Acaso se pretende instituir en el pas la persecucin legal e ilegal, la intimidacin y el asesinato de periodistas? Las sangrientas experiencias de Mxico donde numerosos colegas han sido asesinados por las bandas del narcotrfico y el crimen organizado; de Honduras donde ha ocurrido lo mismo por la retaliacin poltica, particularmente a raz del reciente golpe de Estado contra el presidente Zelaya; de Guatemala donde la Federacin Latinoamericana de Periodista FELAP, ha denunciado la ejecucin extrajudicial de no menos de 342 periodistas y la desaparicin de otros 126; y de Ecuador, donde este ao hemos lamentado el asesinato de nuestro colega Fausto Valdiviezo, son advertencias dolorosas que demandan a la sociedad y su legislacin asumir la defensa de la vida de los periodistas a partir de normas precisas y simples como el secreto profesional, la reserva de la fuente, la clusula de conciencia, garantizadas explcitamente en la Constitucin. Las reglas constantes en el proyecto del COIP retrotraen la legislacin del pas a ms de dos siglos atrs, cuando Eugenio Espejo - el fundador del periodismo de la nacin-, fue perseguido por expresar la perspectiva de la independencia, en Primicias de la Cultura de Quito, as como en grafitis escritos en las paredes. El poder poltico colonial le persigui, encarcel y le condujo a la muerte en prisin, haciendo del genial Precursor, la primera vctima del periodismo del pas, por disposiciones como las que ahora se pretenden confirmar. En la historia del Ecuador, cabe recordar, que el secreto profesional en 1895, permiti a Luciano Coral, quien publicaba con el seudnimo de HAROLDO, denunciar la venta de la bandera a Chile, investigacin que ocasion la renuncia del gobierno y abri las puertas a la revolucin alfarista. Se trat de un precedente extraordinario de sucesos posteriores como el caso Watergate, que 90 aos despus, al revelar los fraudes en la eleccin del presidente de Estados Unidos, Richard Nixon, ocasion su renuncia. Con la legislacin propuesta en el COIP, Luciano Coral, habra sido identificado por disposicin de cualquier fiscal, impedido de continuar su labor informativa, enjuiciado penalmente y condenado a prisin, si antes no lo hubiesen asesinado los poderosos intereses internos y externos vinculados a ese vergonzoso episodio, desenmascarado por su objetiva y tica denuncia periodstica. Entonces la victoria de la revolucin encabezada por Eloy Alfaro, no habra tenido lugar el 5 de Junio de 1895. Al establecer el secreto profesional, la sociedad ha protegido la vida del periodista y ha amparado la reserva de la fuente, que contiene su propio derecho a informar e informarse. Al eliminarlo, implcitamente, lo que el COIP hara, es exponer la integridad y la vida de los periodistas y mutilar el derecho de la sociedad a informarse. Tal concepto coincide con la Patriot Act, firmada por el presidente Bush, luego ratificada por el presidente Obama, expedida en un aducido estado de guerra, para suprimir la libertad de expresin, la reserva de la fuente, la clusula de conciencia y el secreto profesional, a cambio de la doctrina de la seguridad nacional usada por las dictaduras militares del cono sur, como la de Videla en Argentina o la de Pinochet en Chile. Es preciso advertir, que si las normas propuestas fuesen ratificadas y aprobadas, se violara la Constitucin, las y los legisladores que las expediran con su voto tendran responsabilidades de orden tico y legal inclusive, sobre las consecuencias de las mismas para la vida de las y los periodistas, as como para los derechos a la informacin y comunicacin que asisten a la sociedad, consagrados en la legislacin ecuatoriana y en la Declaracin Universal de los Derechos Humanos. De conformidad con el Cdigo de tica del Periodista Ecuatoriano, no rehuimos nuestras responsabilidades legales, estamos en desacuerdo que sean transferidas a los directores, editores, 4

propietarios o responsables de un medio de comunicacin, sea comunitario, pblico o privado. Igualmente nos oponemos a que por efecto del COIP, ellos sean obligados a operar como delatores de la produccin informativa. Consideramos que la ampliacin ilegal del concepto de autora, criminaliza a la actividad informativa en su conjunto, viola el principio de igualdad real que somete a todos a la parte del Libro I del mismo COIP, que determina a autor y partcipe. Los periodistas no pedimos impunidad. Cuando existan abusos y se ocasionen lesiones por publicaciones sin fundamento de hecho ni de derecho, se debe auxiliar a las personas afectadas, a travs de los recursos de rectificacin y rplica legislados en otros instrumentos, y si se tratase de infracciones de otro orden deben legislarse en el Cdigo Civil y nunca en el Cdigo Penal, pues pensar, opinar, expresarse, informar, comunicar, no es punible ni delito criminal. Solicitamos que los artculos 510, 511 y 512 del proyecto del COIP, sean suprimidos de la legislacin penal e integrados al Cdigo Civil en un solo artculo. Cuando se cometa una infraccin a travs de una pieza comunicacional, la persona afectada debe recurrir al juez competente, quien motivado por esa denuncia, establecer la existencia de la infraccin y la imputabilidad al autor de la misma. Calificados los dos elementos en debido proceso, podr disponer directamente al responsable del medio de comunicacin, la exhibicin de originales, de los filmes, videocintas o grabaciones de sonido y la identidad del autor, interviniendo los derechos del periodista nicamente en estos casos. Es relevante tambin, que si el responsable del medio no revelare el nombre, deber ser procesado por el incumplimiento de esta disposicin, no en la falsa calidad de autor del producto que se juzgue. De esta forma, se garantiza justicia a la persona afectada sin vulnerar el secreto profesional, no se afectan los derechos de los investigados, no se sobreponen ilegalmente las funciones del fiscal sobre las del juez, no se confunde el rgano requirente con el decisorio, no se ampla ilegalmente el concepto de autora, no se viola el principio de igualdad real, se garantiza el debido proceso, la eficacia de la ley, la vigencia de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos y de la Constitucin de la Repblica. Considerando que la Ley Orgnica de Comunicacin est vigente y el Cdigo Civil en vigor, que el pensar, informar, comunicar, opinar no son delitos criminales, que la Asamblea tiene la obligacin de observar la Constitucin y los tratados internacionales ratificados por el Estado, solicitamos que ampare el derecho de la sociedad a la informacin y la comunicacin, al acceso al conocimiento de la verdad, despenalizando el periodismo. Conscientes de que los artculos que cuestionamos proyectan las normas del viejo Cdigo Penal al futuro, solicitamos a la Asamblea Nacional eliminar sus contenidos propios de la doctrina de seguridad nacional, violatorios de los derechos humanos y anti ciudadanos, le pedimos dar un paso adelante en consecuencia con la Constitucin vigente y con la demanda social de una genuina democratizacin de la informacin y la comunicacin.