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Full text of "Mtaphysique de l'art"

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LYON. IMPRIMERIE LOUIS PERRIN.

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c4VET{TISSE^S^E^T VE VcAUTEU\

z/i premire dition de cet Ouvrage ^ publie il y a <^m hienti dix- neuf ans, ne peut tre considre que comme la madre brute ou le germe informe de celle que t auteur prsente aujourd'hui au public. Excs de forme mtaphysique^ inexactitude de terminologie^ abus de nologisme, inexprience de Fart d crire : tout dans cette uvre htive semblait concourir compromettre une thorie que auteur croit de plus en plus importer la science esthtique. Cest pourquoi y soit pour rpondre aux encouragements quelle lui valut nonobstant tous ces dfauts^ soit pour accomplir pleinement son devoir l'endroit d'une vrit quil estime si utile, il s'est arm de courage et a repris son uvre de fond en comble. cA cette distance dans le temps j il a pu la

ik.

Juger j on le voit, sans cder aux faiblesses des paternits rcentes. La paternit intellectuelle, du reste, n est point aussi aveugle que celle du sang; et de plus elle a sur elle ce grand, cet inestimable avantage quelle peut refaire ce quelle a fait. ^

le corriger et le reproduire en le transformant. T)onc, pour emprunter Fart lui-mme son saisissant langage, fauteur a fait comme un sculpteur mcontent du bron\e que son gnie avait cru animer : il a bris sa statue, en a remis les dbris au creuset pour les soumettre au feu d'une critique personnelle rsolue, et les dgager de tout alliage involontaire quils pouvaient contenir; puis il a vers le mtal ardent dans le moule primitif quoique retouch; et, aprs un lent refroidissement, utile encore au jugement de corrections si radicales, il en a fait sortir la statue ancienne en sa jeune forme et sa matire purifie.^ cAprs un tel travail, qui a ncessit cinq manuscrits successifs et n'a pas laiss intacte une seule page, presque une seule ligne de la premire uvre, F uvre nouvelle sera-t-elle devenue un peu moins indigne de l'indulgente attention du public? Hauteur nose y compter; nanmoins il croit pouvoir affirmer qu aucun effort ne lui a cot pour donner satisfaction toutes les critiques quil avait mrites, oissurment il neut jamais la prtention d'avoir crit quelque chose de suprieur et d'inaccessible au commun des esprits; il sait trop quil appartient asse lui-mme cette catgorie de l'intelligence, pour ne se point permettre de dire quil s'est dtermin descendre des hauteurs de la science mtaphysique ^ afin de rendre ses penses accessibles tous. tMais il peut affirmer qu'il s'est dfendu, autant que possible, des formes de cette science, et qu'il croit avoir traduit sa langue abstraite en une langue vulgaire, et commune tous les esprits qui se plaisent rechercher les causes et les lois des actes humains. Et cependant sa confiance d'avoir russi cet gard n a

point t telle quil ait cru pouvoir ngliger tout autre moyen de se faire accepter et de plaire. Il a jug ^ au contraire ^ que rien n tait plus naturel que de produire avec art un ouvrage sur fart; et que, pour ce faire, il n tait rien de mieux que d'employer les presses de minent et regrettable artiste auquel les vieilles gloires typographiques lyonnaises ont d une si clatante renaissance, et de s en remettre pour excution au got si sr d'un diteur qui a facilit et continu ces nobles efforts par tant de publications remarquables . Cest ainsi que Fauteur peut adresser son uvre nouvelle aussi bien aux bibliophiles exigeants quaux srieux amis de art. Encore un mot : lorsque la premire dition de ce livre parut en 184g, la socit s'agitait dans les angoisses d'une sorte de dissolution sociale; la nouvelle arrive au milieu des plus ardentes proccupations de activit matrielle et du progrs matrialiste . f^ Il y a peu de place en tout cela, diront quelques-uns, pour le pur idal. Quant fauteur, il ne le pense pas; car F activit appelle l'activit ; et le progrs est toujours, la longue, de la matire r esprit. Cependant, si l'on put considrer la premire apparition de son uvre comme un contresens, ne saurait-on prendre l'autre pour une raction, ou du moins une protestation au nom des plus nobles tendances de l'esprit humain 'i

Lyon, mars i868.

PREAMBULE

JANS sa signification la plus large^ Fart est videmment Fexpression complexe des besoins^ des penses et des sentiments humains par des produits sensibles. On le retrouve au berceau de toutes les civilisations; il en suit toutes les phases; et, lorsqu'elles ont disparu sur la route du temps^ il demeure encore comme Tloquent et ternel tmoin de l'idalisme qui les avait fait vivre, ou du matrialisme qui les a fait mourir. On pourrait donc faire l'histoire complte de l'humanit en faisant l'histoire de l'art. Ce n'est point louvrage que j'entreprends. Je ne veux

Il PRAMBULE, point tre l'annaliste de l'art; j'aspire tre son thoricien : je ne dirai pas ce qu'il fut, mais ce qu'il me parat devoir tre. Toutefois, pour dterminer avec plus de justesse les lois immuables de son action, je ne ddaignerai pas les enseignements qui ressortent de ses uvres; car l'uvre d'art, qu'elle soit ou non conforme aux principes de l'Esthtique, les met souvent mieux en lumire que la formule scientifique la plus prcise. Lorsqu'on rflchit la marche gnrale de l'art dans le monde et dans le temps, il semble qu'il devrait, comme toute activit humaine, profiter sans cesse de cette force latente du progrs, qui entrane chaque chose sa perfection relative ; qu'en d'autres termes il devrait de mieux en mieux comprendre que la science vritable est son esprit, et la religion vritable, son me; qu'ainsi, toute question de gnies et d'coles part. Fart moderne devrait avoir plus de tendances raisonnes, plus de puret de forme et de fond, et par consquent plus de vritable idalisme que celui des poques qui ont prcd. Nanmoins, sans tre pessimiste, il faut bien reconnatre que dans cette marche de l'art il y a parfois des temps d'arrt dplorables, et mme des poques de dshonneur. Ce malheur arrive quand le scepticisme dans les croyances a engendr le matrialisme dans les aspirations. Alors, comme tout le reste, plus que tout le reste mme, car il touche de plus prs la matire, on voit l'art flchir sous la pression d'une cupidit sans borne et d'une hcence sans frein. Littrature, Musique,

Architecture, Sculpture, Peinture, tous les arts enfin descendent comme l'envi de leur milieu idal pour

PRAMBULE. III favoriser ridoltrie renaissante : nouveaux Aarons^ ce sont eux qui, oublieux des devoirs du sacerdoce du beau, fondent le veau d'or autour duquel le peuple prvaricateur viendra follement danser. A part quelques lus, qui conservent pieusement en leur me le culte de Tidal, et portent haut leur bannire devant le mauvais got et les mauvaises murs, la masse des artistes se rue aux faciles succs, aux succs de scandale qui rapportent l'or, qui lui-mme paie le bien-tre et le plaisir. C'est dans ce cercle vicieux qu'ils tournent sans remords comme sans gloire. De l les faibles tudes, les impatiences prsomptueuses, les lches flatteries, les provocations effrontes adresses aux passions rgnantes; de l aussi l'abaissement de la classe des artistes dans le rapport prcis de sa dchance au regard de l'idal. Cette royale rpublique des travailleurs de l'ide incarne peut-elle donc tre autre chose qu'un vil atelier d'esclaves, quand fart de ses vieux matres s'est chang en mtier; leur libre inspiration, en spculation complaisante; et leur haute initiative, en folle indpendance ou en flatterie honteuse ? En ces poques chtives, les uvres ne jaiUissent plus spontanment de l'me; elles attendent et subissent le despotisme capricieux de la commande. Que dis-je.'^ On voit mme des artistes plastiques mcrants btir et dcorer indiffremment des glises ou des synagogues, et des artistes littraires sans foi comme sans morale tailler docilement leurs plumes aux ordres de la plus saine orthodoxie et de la morale la plus pure. O profanation de fart ! pour un vil proiit, l'ide est encense par celui qui la nie ou la mprise ; et la vrit, l'auguste vrit, au service de laquelle chacun se doit dans la seule

! \' PREAMBULE. mesure de la foi qu'elle inspire, est outrage par le mensonge de cette glorification drisoire autant qu'intresse ! Et que dire quand pour le mme prix, ou pour une popularit vaine, ils s'en font les insulteurs et les bourreaux ? Ainsi l'art libral abandonne sa matrise; ainsi la matire se rvolte contre l'me. A l'idalisme, gnrateur de la forme pure, se substitue ce qu'on appelle le ralisme de la forme vulgaire, et l'adresse prosaque qui la reproduit machinalement. L'artiste se transforme en un simple manouvrier travaillant n'importe quoi, pour qui

le paie, n'importe qui. Le pinceau, le ciseau, l'querre, la plume, l'archet ont cess d^tre aux mains de l'homme des talismans crateurs ; ils se confondent avec les obscurs outils qui ne remuent que la matire. Heureuse encore la socit s'ils ne deviennent pas contre elle des instruments de scandale et de destruction ! De cette abdication et de cette dchance morale de l'artiste rsulte une altration de jour en jour croissante du got parmi les autres hommes : les erreurs se formulent en thories dtestables, les vices en dtestables exigences; et l'artiste se subordonne humblement tous les sots Mcnes qu'improvise la fortune, ou la foule souvent plus sotte encore. Triste interversion, qui a dj quelque chose de la forme d'un chtiment! Celui qui avait pour mission de conduire ses frres, travers les fleurs de l'idal et ses enivrants parfums, vers l'Eden de la beaut pure, est, au contraire, honteusement entran par eux, travers les fanges du mauvais got, vers les impurs oasis de la ralit matrielle. De loin en loin, il est vrai, quelques gants pourront

PRAMBULE. V bien encore, au milieu de l'abaissement universel, relever un front inspir; car il n'est donn l'ignorance ou la passion d'aucune poque de prvaloir contre le gnie qui est de tous les temps. Mais leur influence sera restreinte; leurs coles, peu nombreuses; et leur gloire, souvent conteste, galera rarement l'insolent triomphe de ceux qui ont livr les mystres la foule, et leur me l'amour de l'or. C'est alors qu'clatent les catastrophes sociales, ordinaires expiations de tous ces excs de matrialisme sceptique, dont l'art est souvent le complice et toujours la premire victime. Ses chefs-d'uvre stupidement mutils, son sanctuaire profan ou dsert, l'indiffrence universelle pour ses nobles jouissances : tout annonce en ces moments lugubres qu'une justice tardive mais terrible a gal la peine aux mfaits. Voil le mal, voil les flaux qui ravagent parfois le monde de l'idal... A qui la faute? O le remde.^ La faute .^ Elle est tout le. monde : aux artistes qui provoquent les vicieux; aux vicieux qui soldent les artistes. Influence rciproque damnable, qui dnature galement et l'art et la socit! Le remde.'^ Il serait videmment dans le rveil du sens scientifique et du sens religieux chez les uns et chez les autres; car, si le premier doit diriger, le second seul peut contenir l'homme dans ses efforts pour accomplir sa destine, qui est de se glorifier soi-mme en glorifiant sa cause. Or, pour atteindre ce double but, il suffirait cependant de la simple rflexion du cur. Le secret du

dsordre de tous les temps est, en effet, dans cette profonde parole : La terre a t dsole de dsolation, parce qu'il n'est personne qui rflchisse en son

VI PREAMBULE. cur (i ). Des esprit lgers pourraient y voir une sorte de confusion des diffrents modes de notre fonctionnement spirituel; mais^ pour ceux qui vont au fond des choses, la logique et la morale sont plus corrlatifs qu'on ne le pense communment. L'intellect donc et le cur, se ramenant ainsi rciproquement la vrit et au devoir, donneraient l'imagination, cette facult nave de l'Esthtique, les seules lumires l'aide desquelles elle puisse contempler et reproduire sagement l'invisible dans le visible, le beau dans le rel. On arriverait par l reconnatre que des causes gnrales d'altration dans l'art que nous venons d'assigner, drive une cause secondaire qui devient bientt la plus puissante de toutes ; car elle est promptement rige en principe par tous ceux qui ont lgitimer des actes, jusque-l trop manifestement coupables. Je veux parler de la fausse ide de l'art, formule par ces sophistes corrupteurs qui ne font jamais dfaut aux artistes corrompus. Existe-t-il, en effet, une erreur ou un vice qui n'ait eu sa thorie, c'est--dire sa tentative de justification? L'picurien, la fois goste et sceptique, subordonne naturellement l'art ses dsirs, que dis-je ? ses apptits ; il en fait l'humble sultane de ses grossires volupts. L'homme qui rflchira en son cur placera, au contraire, l'art au-dessus de sa tte comme le rayonnement de la divine Essence, source lumineuse d'o descendront son imagination et les bonnes penses et les pures ardeurs ; de la sultane avilie et mprise il fera le coryphe mystique et grave, qui doit lenlever, sur les ailes du dsir, au divin (i) Jerein., Xll, 1 1 .

PRAMBULE. Vil banquet des noces de Tme avec le type du beau. Mais, pour atteindre ces hauteurs o l'air pur de la vrit pntre Tesprit et le fortifie, il faut s'allger de tout poids terrestre; il faut porter en un corps sain un cur purifi de tout culte indigne, une me ouverte comme un il d'enfant aux religieuses joies de la contemplation. Puis, pour dcrire et raisonner ce qu'on a vu dans ces rgions thres, il faut, embrassant largement tout l'horizon de fidal, ne s'obstiner point aux recherches microscopiques d'une analyse ternelle. Lors, en effet,

que l'analyse a observ les lments pars d'une science quelconque, il faut qu'une forte synthse les runisse, les groupe et leur assigne leur place et leur rang dans l'ensemble des connaissances humaines. En d'autres termes, l'analyse apporte les pierres ; la synthse fournit le ciment et construit l'difice partiel de cette science, en le coordonnant avec le monument gnral que le gnie de l'homme lve sans relche dans sa pense la gloire de la vrit. La loi de cette architecture idale est l'unit; car l'unit est la forme parfaite et ncessaire de l'tre. Si donc la vrit est une, les sciences, qui n'en sont que l'expression logique de plus en plus exacte, ne devront-elles pas tre unes aussi ^ Si la vrit est la sve de l'arbre de la science, toutes les branches que cette sve tend aUmenter ne devront-elles pas se rattacher ce tronc unique.'^ Si elle est la pierre culminante de la pyramide, toutes les lignes du monument ne devrontelles pas monter et converger ce point suprme? Or, s'il en est ainsi des sciences par rapport la vrit, qui, nonobstant la diversit de leurs moyens, les lie toutes ensemble par une communaut d'essence et de

VIII PRAMBULE. butj pourquoi nen serait-il pas de mme de l'art; et qui oserait lui contester sa place dans le faisceau sacr? N'est-il pas un des modes les plus nergiques et les plus influents de l'activit humaine? Aujourd'hui que les moindres choses s'exagrent en synthses prtentieuses, mconnatrait-on sa puissance sur les penses et les sentiments? Quand l'art reproduit les types religieux^ quand il burine l'histoire de l'humanit et de la patrie^ quand il potise les murs prives, quand il reflte les divines beauts de la Nature ou la forme isole de l'homme, son matre et son roi, n'est-il pas, ne peut-il pas tre presque toujours le plus sduisant prdicateur de la vrit et de la vertu^ le plus indcent suborneur de l'erreur ou du vice ? Plus durables que ceux de la parole, plus ani mes que ceux de l'criture (qui toutes deux du reste relvent de lui), ses enseignements ne sont-ils pas encore plus rpandus et plus pntrants? N'est-il pas, au milieu des multitudes ignorantes et passionnes, l'auxiliaire indispensable de tous les acteurs de l'ternel combat de la chair et de l'esprit? Faudra-t-il, parce qu'il est oblig de se servir de la matire pour se produire, le retrancher impertinemment du monde de l'intelligible ? Mais la Littrature elle-mme ne se sert-elle pas de signes sensibles; et toute chose symbolise ne touche-t-elle pas par son symbole la matire? Procder ainsi^ d'ailleurs, ne serait-ce pas mconnatre la nature mme de l'homme, qui se complique ncessairement des deux extrmes de la matire et de l'esprit, si manifestement associs en son tre comme en ses actes? Et cependant cette sotte injustice a presque toujours

condamn l'art marcher comme au hasard dans je ne

P R F A M B U L E . IX sais quel monde infrieur^ qu'illuminent seuls les clairs intermittents du beau^ et que trop souvent les penseurs abandonnent avec ddain en pleine jouissance au vulgaire, esclave des sens. Faut-il s'tonner aprs cela que les artistes aient si souvent oubli leur devoir et fauss leur mission; qu'ils se soient crus plutt des copistes que des crateurs; qu'ils aient^ comme des enfants ignorants, jou avec leur merveilleux alphabet^ et, comme des femmes dgrades, abus de la sduction du beau ; enfin, et pour tout dire en un mot^ qu'ils aient ador et fait adorer l'idole pour le dieu qu'elle devait reprsenter? Le meilleur travail dans l'intrt de l'art n'est donc pas de l'tudier sparment^ isolment, mais bien, au contraire, un point de vue d'ensemble et dans son rapport le plus gnral avec la nature, les actes et les destines de l'homme. Un semblable examen doit conduire srement la dcouverte de sa notion pure et de sa vraie loi. Qui ne comprend, en effet, que du moment qu'on arrivera reconnatre dans l'art un acte humain, idal et matriel et non simplement matriel, par consquent librement et non passivement expressif de besoins, dpenses et de sentiments divers, il faudra ncessairement alors qu'on le coordonne avec les autres actes de l'homme, pour les faire tous tendre harmonieusement au but suprme de ftre? Il dpendra donc rigoureusement et des thories scientifiques, et des lois morales, et des dogmes religieux, comme l'instrument destin les raliser dans la sphre matrielle ou sensible. Par ce mode d'tude disparatront videmment d incroyables anomalies, des contradictions offensant la logique du bon-sens autant que celle de la conscience;

X PRAMBULE. il n'y aura plus une morale spciale pour l'art et Tartiste, une notion spciale du beau en dehors des rgles des convenances publiques et des croyances religieuses; on ne verra plus des artistes lgers et des critiques dplorableSj confondant les moyens avec le but et mconnaissant la vivante divinit du Beau, rajeunir ce ridicule axiome : tan pour Fan, et s'efforcer ainsi de remplir le vide de leur me, l'aide d'un enthousiasme sans direction objective, c'est--dire sans raison d'tre. Suivant la loi universelle de la vie, toute diversit convergera l'unit, et se rattachera l'ensemble par un rapport ncessaire. Beaucoup dj ont crit sur l'art, les uns subissant la fascination suprieure des chefs-d'uvre antiques, les

autres se rduisant aux sductions parfois vulgaires de la forme relle, d'autres enfin s'absorbant dans les arides concepts d'un rationalisme nuageux ou grossier. J'aurais pu, car c'est assez l'usage, faire ici l'histoire et la critique de ces diverses thories; j'ai cru plus sage de m'abstenir, et de me borner placer humblement mon uvre la suite de toutes celles qui m'ont prcd, en laissant au lecteur le soin de lire, de comparer et de prononcer lui-mme. A lui de dcider si cette thorie est aussi neuve et fconde que la naturelle prvention d'auteur tend me le persuader. Je vais donc rechercher les titres de noblesse de l'art, et tenter de rtablir la gnalogie de ce dchu superbe; je vais, en laissant de ct le point de vue technique et matriel que j'abandonne de plus comptents que moi, je vais, dis-je, tcher de rdiger quelques-unes de mes mditations sur son origine et sa nature, ses moyens et son but. Je ne me bornerai donc pas sa sphre intime

PREAMBULE. XI et limite ; je m'efforcerai, au contraire, de le ramener sous le rgime des lois gnrales de la pense, en dterminant ses rapports essentiels avec toutes les faces de l'tre, avec toutes les puissances de l'me humaine. J'tablirai ainsi qu'il a pour but autre chose qu'un simple divertissement, une vulgaire jouissance pour l'il de la chair; qu'il est une sorte de fonction spirituelle, le mode d'initiation de l'homme la vrit et la bont absolues par l'imagination, enfin la pure volupt de l'il et de Foreille de l'esprit. On peut partager en quatre classes les gens qui se font illusion sur Fart : les hommes trs-savants et les hommes trs-ignorants, les hommes trs-religieux et les hommes trs-irrligieux. Il faudra donc dire la fois aux savants, que l'art n'est pas chose futile; aux ignorants, qu'il est chose savante ; aux irrligieux, qu'il est chose sainte ; aux religieux enfin, qu'il n'est pas chose profane. Telle sera la conclusion pratique de ce livre. Je n'ignore pas le ddain des hommes pour les thories; je sais aussi qu'aux sicles de foi l'art s'ignorait lui-mme et, comme toutes les puissances relles, ne se manifestait que par ses uvres; que ce n'est qu'aux sicles de doute et d'incroyance qu'on a song le nommer, l'individualiser, en faire enfin une sorte d'entit absolue, au lieu de ne voir en lui qu'un moyen essentiellement relatif; qu'alors il est devenu semblable ce vaniteux misrable, qui s'arrte en face du miroir complaisant de son naf orgueil, pour se contempler et s'adorer soi-mme. Je sais tout cela et je comprends qu'arriv ce point l'art ne puisse progresser. Narcisse peut-il faire autre chose que rester ternellement immo-

XII PRAMBULE. bile, pench sur Tonde qui lui renvoie sa chre image? Nanmoins j'ai foi en la vertu des principes; et la vrit est chose si prcieuse^ l'avnement de son beau rgne sur les imaginations comme sur les esprits et les curs est chose si dsirable, qu'un seul homme ramen k' sa pure contemplation me semblerait dj un prix plus que suffisant de mon travail. Je ddie cet ouvrage aux artistes sincres ; je l'adresse aux esprits graves et mditatifs; je le mets sous le patronage des mes pures et des curs vraiment religieux.

THORIE GNRALE

Praesertim... omnium artium et sientiarum adeoque et picturas usum, in coiendo Deo potissimum elucere debere. Leibni rz, Syst. theol.

qu'est-ce que l'art?

A rponse cette question devrait tre une dfinition immdiate , expliquant tout la fois l'objet^ les moyens et le but de l'art. Mais si, d'une part, au dire _ de l'Ecole, toute dfinition est chose prilleuse 5 de l'autre, en la plaant en tte d'un ouvrage, ne doit-on pas craindre qu'elle ne soit une sorte d'pouvantail pour les esprits prvenus ou non prpars? Fruit de longues mditations, souvent de pnibles recherches, la dfinition n'est, en ralit, que la conclusion de l'au-

2 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : teur. Pourquoi donc l'imposerait-il^ ds Tabord^ son lecteur en une formule imprieuse, au lieu de l'amener cette notion rsume, en Tinitiant aux raisonnements successifs qui l'y ont conduit lui-mme ? Cette manire de procder m'a paru plus logique.

Dans ce voyage aux rgions idales l'esprit du lecteur chemine, si l'on peut ainsi dire, pas pas avec celui de Fauteur ; l'attrait de l'inconnu lui fait traverser sans peine les dserts arides ou les bois impratiqus ; et il arrive enfin la terre promise de la pense, d'autant plus frache et plus splendide ses yeux, qu'elle lui semble tre la conqute de ses propres efforts. Dfinition analytique et descriptive de IcArt. La dfinition intime ou substantielle de l'art doit donc tre prcde par une dfinition analytique et purement descriptive, donnant l'esprit le point de dpart du fait pour aller la recherche de la seconde. Je crois pouvoir hasarder celle-ci : L'c4rt, au simple aspect des choses, c'est--dire en ne se proccupant que des apparences et nullement des causes et des fins, cArt, dis-je, est F acte par lequel P homme, laide de la matire ou du sensible, imite le matriel et exprime idal : cest la manifestation universelle de l'activit humaine, ou, en d'autres termes, le besoin, la pense, le sentiment de homme rendus sensibles par un acte et par un produit de cet acte. On ne saurait contester ces assertions premires. En effet, soit qu' l'aide d'instruments, crs dj par son instinct formateur, l'homme demande aux entrailles de la terre l'aliment de son tre ; soit qu'il se fabrique des vtements pour lutter contre les injures de la nature

THORIE GNRALE. 5 physique, envelopper sa pudeur de mystre et se parer d'un gracieux ou symbolique ornement; soit qu'il se construise des demeures et qu'il lve des temples la gloire d'un tre ou d'une ide ; soit que^, Promthe immortel, il ptrisse la matire, qui, solide ou couleur, subit sous sa main une transfiguration vivifiante; soit que par des signes il matrialise et fixe la parole, comme par la parole il exprime et prcise la pense ; soit enfin que, par ses mouvements, il impose l'air ou la force musculaire l'obligation de rvler ses ides, ses sensations ou ses sentiments, en tous ces actes, il est artiste ; car en tous il agit l'aide d'un intermdiaire apparent ou sensible, destin tre l'esclave et l'interprte de sa volont, formuler son tre ou quelque chose de son tre, et dans tous les cas raliser pour lui la satisfaction d'un besoin. De la sphre purement mcanique la sphre la plus subtilement idale, l'art empreint ainsi, quoiqu' des degrs divers, tous les actes de l'homme. L'art est donc la. formule universelle. Aussi, ce point de vue gnral, serait-il permis de dire de l'art ce que Buflfon disait exclusivement du style :

l'art, c'est tout l'homme; c'est l'expression universelle de sa puissance productrice ; c'est son mode d'tre extrieur, exprimant son mode d'tre intrieur, ou donnant satisfaction aux exigences de sa vie physique. A ce point de vue le cordonnier de la Fable pouvait critiquer le peintre d'histoire et le traiter en confrre. Tel nous apparat l'art quand nous le considrons pour ainsi dire la surface, et sans chercher pntrer sa cause premire et son but dernier. Que si, parmi ses manifestations, il en est qui pour nous n'ont point de mystre, savoir celles qui ont pour objet les besoins

4 MTAPHYSIQ_UF DE l'aRT ; matriels ou sensibles^ il en est d'autres^ celles qui ont pour objet les besoins immatriels ou invisibles^ dont nous ne pourrons bien nous expliquer la nature sans tudier pralablement l'tre qui les produit^, dont nous ne pourrons dterminer la loi sans connatre le but auquel ces actes doivent le faire tendre. Les premires constituent les arts mcaniques ou de mtier simple, que rgit seule la loi mathmatique, cette mtaphysique de la matire; les secondes comprennent tous les arts idaux ou libraux, les seuls qu'ait pour objet la mtaphysique de Fart. Que la notion de an dpend de la notion de F homme. A cette question premire : qu'est-ce que l'art? il faut donc rpondre par cette autre : qu'est-ce que l'homme ? Poses Tune en face de l'autre, elles se devraient expliquer mutuellement, l'tre tant corrlatif ses actes comme ses actes l'tre. Cependant que nous dit de l'homme l'art tel que je viens de le dfinir .^.. Ce que peut dire un langage universel, mais contradictoire. Car si, d'une part, l'homme emploie ncessairement les choses matrielles pour exprimer et produire au dehors les choses invisibles ; de l'autre, loin de se servir uniformment de cet alphabet comme le ferait un tre courb sous des lois fatales, il s'en sert galement pour affirmer ou nier ces choses, pour les glorifier ou les blasphmer. D'o il suit premirement que l'art est un mode naturel et essentiel de l'activit humaine; et secondement que cette activit est une activit libre. Des simples manifestations de l'art il est difficile, impossible mme

THORIE GNRALE. f de conclure autre chose sur la nature de l'homme ; elles nous indiquent tous les buts positifs ou ngatifs, rels ou chimriques que se puisse proposer l'homme dans sa libert capricieuse ; elles ne sauraient rvler le but

unique, ncessaire, absolu, auquel il lui faut tendre en vertu de la loi qui doit dominer et rgler cette hbert. Mais, si l'art, considr dans ses manifestations, ne peut nous donner que ces insuffisantes lumires, s'il ne peut rien nous dire de prcis sur sa relation avec les tendances obligatoires de l'tre humain, en serait-il de mme de l'art, considr dans son intime essence et dans le langage abstrait qui le dtermine aux yeux de l'esprit ? Evidemment non, car ce serait alors la science de l'art, et non l'art, qu'on interrogerait; /et, toute science remontant ncessairement la cause de son objet, celle-ci mettrait par l-mme notre esprit sur la trace de la nature de l'homme, laquelle, de son ct, par une rciprocit toute logique, reflterait sur l'art les plus lgitimes lumires de l'tre. Ds lors donc on aurait ralis l'unit dans la notion de l'homme et de ses actes ; et l o est l'unit, l est bien prs d'tre la vrit. Telles se rsoudraient l'une par l'autre ces deux questions prliminaires et corrlatives : Qu'est-ce que l'art ? Qu'est-ce que l'homme ? Ainsi ds les premiers mots se dduit rigoureusement la raison qui rattache l'art l'ensemble des chofes de la mtaphysique ; ainsi nous est rvle l'excellence de cette tude et son inapprciable importance. Mais aussi par l nous pouvons comprendre la difficult et l'immensit de notre tche. D'o vient l'homme ? Qu'est-il ? O va-t-il P'Quelle loi pour ses actions dcoule de la rponse ces trois interrogations, qui embrassent l'universaUt

6 MTAPHYSIQUE DE L ART : de la connaissance, de la production et de l'activit humaines? Voil les problmes qu'il faut avoir rsolu dans] sa pense avant de parler de l'art. L'art, c'est la simple consquence de toutes ces choses. Celui qui ferait une bonne ontologie pourrait donner ensuite une thorie sur l'art avec la mme facilit qu'aurait un esprit juste tirer la conclusion des prmisses d'un bon syllogisme. Il est galement facile de voir ds prsent que l'art est un des lments essentiels de toute socit, puisqu'il est l'indispensable traduction de tous les sentiments qu'changent entre eux les tres, et par consquent la manifestation ncessaire de toutes les puissances intimes de leur civilisation . Les hommes lgers et superficiels ne comprennent pas la liaison de toutes ces ides. Pour eux l'art est chose moins srieuse, moins profonde 5 il ne signifie qu'imitation ou reproduction servile, que satisfaction irraisonne des besoins les plus varis de l'homme ; il n'agit que dans le monde de la matire ou encore dans celui de la fantaisie 5 il ne doit rapporter l'homme qu'une distraction , un amusement, une jouissance, n'importe de quel ordre : il n'est ainsi pour eux que

l'expression passive des gots d'une civilisation nave ou raffine, daignant faire de l'idal son dcorateur ou son bouffon salari. Assurment je n'cris pas pour ces hommes-l. A des esprits aussi inconsistants il ne faut pas une tude sur un sujet spcial : il faudrait l'tude lmentaire autant qu'approfondie de toutes les graves questions que je viens de poser. C'est l seulement qu'ils retrouveraient le sentiment de ces rapports universels et de cette concordance des tres et des choses, qui les tonnent dans leur tat actuel d'ignorance ou de frivolit.

THORIE GNRALE. 7 Il va de soi que je n'cris gure non plus pour ces hommes qui, s'abaissant volontairement au niveau de la brute inintelligente, n'admettent de l'homme que ce qui tombe sous leurs sens, font de tous ses actes idaux le rsultat fatal du milieu physique au sein duquel il les accomplit, et se figurent navement que l'tre matriel seul est une ralit positive 5 comme si la pense n'tait pas l'incontestable manifestation de la spiritualit aussi bien que de la libert de l'tre qui la produit, et pardessus tout la preuve ternellement vivante de sa destine suprieure ! Pour de tels esprits, s'il faut encore les nommer de ce nom superbe, il est bien vident que l'art n'a que faire d'une pense qui le dirige et d'un sentiment qui l'honore. Et cependant je ne dsespre point de faire jaillir des mystres de l'art quelques lumires pour ces yeux enivrs de tnbres, quelque rvlation de noblesse pour ces mes aspirant l'avilissement. Tous ces hommes affectent pour la mtaphysique un mpris raisonn, sans se douter le moins du monde qu'en raisonnant ainsi ils ne font eux-mmes autre chose que de la mtaphysique, mais de la pire espce. J'cris plus particulirement pour les esprits que la double illumination intrieure de la science sincre et de la foi raisonnable, associes en eux par un vaillant effort, a dj prdisposs la saine intelligence des choses de l'esprit. Je n'ai donc point la pense de faire prcder mon travail sur l'art d'une anthropologie, d'une thodice et d'une morale, compltes au point de vue scientifique. Outre qu'un tel prlude, ainsi entendu, serait au-dessus de mes forces, il dnaturerait l'ouvrage et fausserait ses proportions. Ce ne serait plus que de la mtaphysique pure et non de l'art mtaphysique, une thse d'ontologie et non une simple thorie sur l'art.

8 MTAPHYSIQ^UE DE LART : Toutefois, comme il y aurait aussi de graves inconvnients, pour nos dductions, poser sans le justifier un point de dpart qui pourrait ne pas tre accept ou

compris, je vais aborder le problme de Thomme de telle faon, que sa solution donne sa raison d'tre ma thorie, sans cesser d'tre un prliminaire dans son ensemble.

RECHERCHE PHILOSOPHIQUE PRLIMINAIRE. y^^i la dfinition de l'art ne peut tre srieusement tente et formule rigoureusement qu'aprs la solution de cette question dominante : Qu'est-ce que l'homme ? qui donc jusqu' prsent a rpondu cette question de manire satisfaire le questionneur ? Oserai-je me faire cette rponse moi seul moimme.'^... Mais que suis-je, qu'un enfant des hommes, lve des hommes ? N'ai-je pas tout reu d'eux, la pense avec la parole, vrit ou erreur ? Que peut donc tre ma voix, qu'un cho bien affaibli de la grande voix du savoir humain ? Et, d'ailleurs, entre un homme seul, faillible et passionn, et tous les amants du vrai, tous les infatigables explorateurs de l'invisible, qui pourrait hsiter? Ces hommes ne semblent-ils pas avoir pour mission de recueillir, de condenser en eux-mmes et de vulgariser tous les sentiments, toutes les aspirations de l'humanit ? Mieux que tous autres, ces hommes ne sauront-ils pas ce qu'est l'homme ? La philosophie de tous les sicles a cherch sans relche l'inconnue de ce grand problme. L'a-t-elle trou-

THORIE GNRALE. 9 ve?... De tous les points de l'espace et de la dure s'lvent les clameurs de ses innombrables coles^ se heurtant, se brisant comme des flots que soulverait une tempte ternelle. Sur ce sombre ocan de l'tre qu'illuminent parfois les rapides clairs du gnie, le monde antique a pu voir le principe mme de la personnalit de l'homme violemment ballot entre l'absorption du panthisme et l'annulation de l'esclavage. En vain une raison plus claire et plus saine tenta-t-elle souvent de jeter l'ancre entre ces deux abymes. Si le matre du divin Platon nous donne, avec sa bonhomie parfois railleuse, le sage conseil du Connais toi toi-mme, Cicron, comme pour nous dissuader de demander cette connaissance l'lite de ses semblables, laisse chapper cette amre et sceptique parole : %ien de si absurde ne peut tre dit qui ne le soit par quelqu'un des philosophes. La philosophie moderne, aide de ces efforts si contradictoires qu'ils soient , enrichie de ces trsors d'exprience si mls qu'ils lui arrivent de ngation et de doute, sera-t-elle plus prcise dans ses affirmations ; et

pourrons-nous surprendre sur ses lvres le mot d'une nigme plus profonde que celle du Sphinx ? Prtons une oreille attentive; mais sachons nous affranchir des redites striles. Le monde de l'idal, en effet, a ses conqurants et ses matres comme le monde de la matire ; seulement dans l'un la ralit n'est point comme dans fautre masque de fictions : un petit nombre d'esprits puissants s'en emparent ou se le disputent, et les autres, peuple de l'intelligence, restent leur insu cantonns dans les rgions dtermines par ces chefs audacieux, comme leurs vassaux dvotement liges, souvent

lO MTAPHYSIQUE DE l'aRT : mme comme leurs serfs indignement exploits ! Une sorte d'inspiration mystrieuse ou de scepticisme rsolu semble possder les premiers ; l'rudition et l'empire de la coutume gouvernent les seconds; les uns pensent, les autres imitent ; ceux-ci crent^ ceux-l se ressouviennent. Quelle que soit la prsomption des hommes au regard des doctrines, peu d'entre eux en somme appartient la prilleuse hardiesse des systmes gnraux et des vues absolues; l'assentiment ou le dissentiment est le seul droit srieux, mais modeste, du commun des esprits. Or, entre tous les penseurs qui, dans le monde moderne, ont agit cette question suprme de la nature de l'homme , trois me paraissent l'avoir rsum dans ses trois termes les plus radicaux ; et un heureux hasard les place presqu'au mme point dans le temps et l'espace : comme si et t rserve notre patrie et au plus grand sicle de son histoire, la singulire fortune de contenir toutes les phases du mouvement de la pense humaine sur ce grand sujet. Nous avons nomm Montaigne, Descartes et Pascal. 1 Scepticisme. Pyrrhon disait dogmatiquement : Je doute. Montaigne raille spirituellement en disant : Que sais-je? c'est comme le credo attnu du scepticisme. Sincre et thorique, ce systme n'est pas mme un systme : ce n'est rien, moins que rien, l'affirmation de la ngation dans l'tre, la mort dans la vie, en un mot une contradiction ! Simul ou purement pratique , ce n'est plus mme une opinion ; c'est une difformit de l'esprit qu'on s'inflige ou dont on fait gloire, quand ce

THORIE GNRALE. II

n est pas simplement le masque assez transparent d'un matrialisme secrtement dsir.

Par cette suppression de la vie rationnelle Tlan le plus vigoureux de l'esprit succombera invitablement sous le poid du corps 3 et la volont, absorbe par la fatalit de l'instinct animal, ne saura bientt plus que se prter servilement aux grossires exigences de la vie physique. Ce n'est pas, du reste, que le Pyrrhon franais n'ait cherch le contrepoids de son scepticisme dans la foi qui manquait son devancier; mais cette foi trop nominale, qu'outrage sans cesse une licence d'autant plus coupable qu elle est thorise, ne l'a pas prserv de cette maladie de l'me, qui nerve toute vigueur morale. Les beaux prceptes, les sages penses de ce payen dpays dans le temps, sont chaque instant annuls par les intemprantes saillies d'un picurisme, d'ordinaire habilement voil, souvent cynique, dangereux toujours. Au rebours de Pyrrhon, Montaigne affirme tout au lieu de tout nier i c'est changement de manire, non de fond ; car l'affirmation des contradictoires quivaut leur ngation, et peu importe que pour la dissimuler on associe aux spcieux paradoxes de l'esprit les sophismes secrets du cur. Tournons donc le dos ce faux sage, aussi dcourageant que dcourag sur la question qui nous occupe ; et, qu'elle que soit la fascination de son langage, laissonslui pour adieu ces svres paroles, auxquelles le gnie a donn l'autorit d'un arrt criminel en dernier ressort : C'est donc un grand mal d'tre dans ce doute ; mais f c'est au moins un devoir indispensable de chercher, " quand on est dans ce doute ; et ainsi, celui qui doute

12 MTAPHYSIQJJE DE LART : et qui ne cherche pas^ est tout ensemble bien malheureux et bien injuste. Que s'il est avec cela tranquille et satisfait, qu'il en fasse profession, et enfin qu'il en fasse vanit, et que ce soit de cet tat mme qu'il fasse sujet de sa joie et de sa vanit, je n'ai point de termes pour caractriser une si extravagante crature (i).

2^ Dogmatisme.

Aussi ferme et droit que le prcdent est ondoyant et divers. Descartes, lui du moins, a le sentiment profond de la dignit de son tre. Je me plais donc visiter cet anachorte de la pense dans son dsert philosophique, que n'claire plus aucun soleil ; et la seule lueur qui rayonne de nos deux mes je le contemple avec une admiration mle d'pouvante. Ce, creuseur infatigable m'apparat dblayant sans crainte le sol profan de l'Essence, de tout ce que le hasard de la coutume, l'irr-

flexion du prjug ou l'ardeur de la passion y ont amoncel et confondu de matriaux htrognes : ple-mle de vrits ou d'erreurs, selon lui galement affirmes, galement improuves ! Je dsespre mme de lui voir trouver le fond solide. Mais, lorsque, descendu ces profondeurs gnsiaques o la nature rsiste tout effort humain, il frappe avec sa fire intelligence, seul instrument qui lui reste, sur ce qu'il croit tre le roc primitif de l'me, lorsque ce choc audacieux en fait jaillir le fameux enthymme : Je pense, donc je suis, je tressaille d'esprance ce retentissement intime de la vie, et je (i) Pascal, PenseSy p. 201. Edit. de 1821.

THORIE GNRALE. I^ recueille avec transport en moi cette parole, qui semble renfermer la rvlation et la raison de mon tre. Et toutefois cet espoir dure peu. L'illustre philosophe a beau poser en rgle gnrale, que les choses que nous concevons fort clairement et fort distinctement ce sont toutes vrayes ; il a beau en dduire immdiatement la notion ncessaire de letre parfait, de Dieu ; il est invitablement amen donner pour preuve sa rgle l'existence mme de cet tre parfait qu'il en dduit : Mais, dit-il en effet, si nous ne savions point que tout ce qui est en nous de rel et de vray vient d'un estre parfait et infiny, pour claires et distinctes que fussent nos ides, nous n'aurions aucune raison qui nous assurast qu'elles eussent la perfection d'estre vrayes (i). Aussi, dans ce systme du dogmatisme purement rationnel, ne peut-on voir qu'une violente raction du dsespoir de l'esprit, qu'une prise de possession instinctive mais injustifie de l'tre, qu'un cercle vicieux sublime de l'homme Dieu et de Dieu l'homme, rendant raison l'un de l'autre avant d'tre prouvs l'un ou l'autre. Mais une base relle, de la raison absolue, de la certitude, en un mot, on n'en voit nulle part. Qui donc, en effet, est le plus logique de Montaigne qui s'abstient par impuissance, ou de Descartes qui affirme par exagration de puissance ? Montaigne comprenait que toute dmonstration, dont le mme tre est la fois le sujet et l'objet, ne pouvait tre, au point de vue de la logique pure, qu'un jeu subtil de l'esprit, prsupposant l'un pour dmontrer l'autre. Il souriait de cet effort comme il aurait ri d'un gymnaste (i) Disc, sur la Mthode, 4' part., p. 43. Ed. de Paris, 1668.

14 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : qui, pour s'enlever de terre, se serait saisi lui-mme 5 et il prenait en piti letre qui, avant de s'tre dtermin,

mme comme relatif, s'affirmait rsolument et croyait en soi comme s'il tait absolu. Enfin, quelle que pt tre ses yeux la valeur des croyances invincibles, il ne pouvait se rsoudre recevoir pour vrit toutes les ides, que manifestent et soutiennent au mme titre tant d'esprits divers de la faon la plus contradictoire. Cette adhsion rpugnait son rare bon sens, autant qu'elle plaisait son fin scepticisme. Descartes, au contraire, ne comprenait pas, ou plutt, dans son ardente passion pour la vrit, ne voulait pas comprendre, que la nature des choses et des tres prexistait et s'imposait son entendement comme son insu ; qu'un acte de confiance irraisonne en son sens intime ou en ses sens extrieurs prcdait en lui toute notion, selon qu'elle lui venait, pour ainsi parler, du dedans de son tre ou du dehors j qu'en pensant, qu'en se recherchant, il s'affirmait dj involontairement lui-mme, en tant au moins que chercheur; que surtout en prononant sa phrase fameuse, il parlait, sinon par le verbe extrieur, du moins par ce verbe intrieur sans lequel on ne peut penser 5 qu'en parlant il faisait acre de foi en la parole et sa relation ncessaire avec la pense, et que la parole est le plus vident comme elle est le plus mystrieux des lments traditionnels ; qu'ainsi, il touchait forcment ce monde extrieur, dont il avait la prtention de se compltement isoler. Ce grand homme ne prvoyait pas surtout qu'en crant le systme du rationalisme purement individuel, il prparait de loin la dification thorique du Moi humain. Car si l'homme porte en soi seul la raison pleine et entire de son tre, il sera

THORIE GNRALE. l^ l'tre savant absolu, et, pourra dire en commenant crer Dieu. Qui ne voit reuse de cette prtention comme l'idologue Fichte, il une thodice : Je vais cependant que la logique rigoun'a d'gal que son ridicule ?

Mais n'oublions pas que Descartes lui-mme a rduit aux simples proportions d'une gymnastique exceptionnelle de l'esprit, ce dont on a fait plus tard le symbole dogmatique de l'affranchissement absolu de la raison individuelle et d'un radicalisme rformateur universel. Un sens exquis lui avait fait apercevoir le danger de son systme; et sa conscience d'homme suprieur et d'honnte homme lui avait impos le devoir de le signaler. Citons ses sages paroles places par lui en tte de son uvre comme un gardien qui en repousse les indignes : Si je pensais qu'il y eust la moindre chose en cet escrit, par laquelle on me pt souponner de f( cette folie, je serois trs-marry de souffrir qu'il fust

publi. Jamais mon dessein ne s'est estendu plus avant que de tascher rformer mes propres penses, et de c< bastir dans un fons qui est tout moy. Que si mon ouvrage m'ayant assez pieu, je vous en fais voir icy le modelle, ce n'est pas pour cela que je veuille conseiller personne de l'imiter : ceux que Dieu a mieux parce tagez de ses grces auront peut-tre des desseins plus relevez : mais je crains bien que cettuy-ci ne soit desja " que trop hardi pour plusieurs. La seule rsolution de se dfaire de toutes les opinions qu'on a receues aupa ravant en sa crance, n'est pas un exemple que cha cun doive suivre : et le monde n'est quasi compos < que de deux sortes d'esprits ausquels il ne convient (t aucunement. A savoir de ceux qui se croyans plus habiles qu'ils ne sont, ne se peuvent empescher de

l6 MTAPHYSIQUE DE LART : prcipiter leurs jugemens^ ni avoir assez de patience pour conduire par ordre toutes leurs penses : d'o vient que s'ils avoient une fois pris la libert de douter des principes qu'ils ont receus^ et de s'escarter des chemins communs, jamais ils ne pourroient tenir le sentier qu'il faut prendre pour aller plus droit, et demeureroient esgarez toute leur vie. Puis de ceux qui, ayant assez de raison, ou de modestie, pour juger qu'ils sont moins capables de distinguer le vray d'avec le faux que quelques autres par lesquels ils peuvent tre instruits, doivent plustost se contenter de suivre les opinions de ces autres qu'en chercher eux-mesmes de meilleures (i). C'tait peu pour la clbre Mrhode d'tre, comme tout effort purement rationnel, une invitable ptition de principes, il lui fallait encore tre proclame gnralement impraticable par son propre auteur. Pourquoi faut-il que la prudence du matre fasse si compltement dfaut dans le plus grand nombre de ses disciples, qu'ils ne semblent se proclamer tels que pour abuser de sa pense l'abri de son nom } Mais les modernes cartsiens ont, je le sais, tent de perfectionner la doctrine du matre. Renouvelant d'anciennes opinions moins absolument professes, ils ont, dans la synthse de Descartes, substitu l'homme l'Humanit, ou la raison humaine individuelle la raison humaine gnrale. De mme que celui-ci affirmait l'infaillibilit absolue de la premire, ainsi ils ont affirm celle de la seconde ^ et ce soleil des intelligences isoles, distinct d'elles tout en paraissant tre leur rsultante,

(i) Disc, sur la Mthode, 2" part., p. 16. Ed. de Paris, 1668.

THORIP GNRALl". I7

quelques-uns plus hardis encore ont donn le nom de raison impersonnelle 5 d'autres enfin, vraiment coupables, le nom de Dieu ! Ce systme, plus spcieux que le prcdent, n'en est pas moins son enfant lgitime 3 et ce n'est que l'vidente insuffisance du premier qui a fait la fortune du second. Il est donc jug dans son pre. Cependant^ bien que dnu, comme celui dont il est issu, de la certitude laquelle il prtend, il n'en est pas moins, on doit le reconnatre, un effort plus logique, plus rationnel dans la voie philosophique. Car de l'individuel, du contingent, il s'lance d'un seul bond dans une sorte d'universel, de ncessaire, de permanent; il est par l mme la preuve de l'invincible aspiration l'absolu qui remue et soulve l'Humanit en ses penses comme en ses actes : mais, htons-nous de le dire, il n'en est pas la satisfaction saine. I^i niera, en effet, qu'il soit dangereux comme une tendance la confusion panthistique, insuffisant comme une thorie sans formule, vain comme une croyance sans symbole, impersonnel enfin dans son sujet comme dans son objet? Qui rdigera, d'ailleurs, ses articles de foi.'^ Qui pourra les imposer ? et , s'ils sont imposs, que devient le rationaUsme? Dira-t-on que, sous l'influence de cette lumire gnrale, tout homme est naturellement infaillible? Mais, outre que ce serait follement le diviniser, qui oserait affirmer l'infaillibilit au sein de la contradiction? Hlas! quelles n'ont pas t, quelles ne sont pas encore les vicissitudes de l'ide fondamentale, l'ide d'une cause suprme ou d'un crateur personnel et vivant? Si l'on retranche du nombre de ses tenants toutes les multitudes qui n'y atteignent que par la foi 2

l8 MTAPHYSIQ^UE DE l'aRT: simple ou la raison soumise, que reste-t-il que quelques philosophes dont la pluralit la nie ou la dnature? Or, s'il en est ainsi de Tide de Dieu, qu'en sera-t-ii de l'ide de l'homme? Concluons donc que ce moyen de connaissance n'a de valeur qu'en tant qu'il prouve la nature essentiellement sociale de l'homme, son aptitude naturelle au vrai, et l'ordinaire lgitimit de ses ides et de ses croyances les plus gnrales. Ces ides et ces croyances sont, il est vrai, comme l'ther lumineux des esprits, mais ce n'en est pas le soleil; et de mme que l'ther lumineux du monde physique n'est sensible aux yeux de notre corps que si l'astre du jour l'branl, de mme cet ther de la pense ne brillera pour l'il de l'me, qu'autant que le divin soleil de la vrit lui aura imprim le mouvement et infus la chaleur vitale, qu'autant surtout que pour le contempler en face nous serons sortis de nos souterrains d'erreurs.

'^^ ^ Traditionalisme. Or, entre ces deux extrmes de l'affirmation ou du doute rationnels sur la nature de l'homme, quel parti prendre, quelle voie tenir? Si l'affirmation n'est qu'une audace illusoire, le doute n'est-il pas un intolrable supplice? Faudra-t-il s'teindre tristement dans une nuit sans toiles? Faudra-t-il s'abuser non moins tristement en appelant cette nuit du nom de lumire? On conoit qu'en cette douloureuse impuissance, Pascal, entran au-del des bornes, ait pu s'crier : Nous n'estimons pSs que toute la philosophie vaille une heure de peine.

THO RI F. GNRALE. I9 Qui n'a pas entendu les plaintes de ce Job de Tidal, assis sur le fumier de nos sciences orgueilleuses et corrompues? Jamais souffle de parole humaine fit-il plus rudement plier et gmir le roseau pensant? Jamais aussi, sous le choc de pareille tempte, le frle roseau rvlat-il plus de vie et de puissance ? Pascal ne voyait dans la sphre de la logique pure que le scepticisme absolu et le dogmatisme absolu. Selon lui, tout se rduisait ces deux termes contradictoires ; et sa philosophie se formulait dans ces simples hgnes, insultante analyse de tous les efforts de l'esprit humain : " Je m'arrte l'unique fort des dogmatistes, qui est <c qu'en parlant de bonne foi et sincrement, on ne ce peut douter des principes naturels : contre quoi les Pyrrhoniens opposent en un mot l'incertitude de notre (c origine qui enferme celle de notre nature ; quoi les dogmatistes sont encore rpondre depuis que le monde dure (i). C'est vraiment un palpitant spectacle de voir ce fier esprit prendre corps corps ces deux philosophies prtentieuses, les treindre d'arguments irrsistibles, les rduire l'une par l'autre au silence, et illuminer parfois Torageuse question par ces clairs de gnie, qui sont devenus des astres fixes pour la postrit. Puis, comme si la rigueur d'une logique stricte et sche tait insuffisante pour une telle dmonstration, il entrane son lecteur dans des flots de posie, qui lui rendent sensibles la droute et le naufrage de son esprit. Ce dramatique tableau n'est pas dplac dans un ouvrage sur fart. Dailleurs, disons-le sans dtour, les citations des cri(i) Penses. Edit. rie Faugre, 11 " vol., |). 105.

20 MTAPHYSIQJJF DE l'aRT :

vains suprieurs ne sotl't-elles pas comme les ncessaires illustrations de nos humbles uvres? (f Ce n'est point ici, dit-il, le pays de la vrit ; elle f erre inconnue parmi les hommes Incapables de savoir certainement et d'ignorer absolument, nous <( voguons sur un milieu vaste, toujours incertains et (( flottants, pousss d'un bout vers l'autre. Quelque u terme o nous pensions nous attacher et nous affer mir, il branle et nous quitte ; et, si nous le suivons, il chappe nos prises et fuit d'une fuite ternelle. a Rien ne s'arrte pour nous : c'est l'tat qui nous est naturel, et toutefois le plus contraire notre inclina tion ; nous brlons du dsir de trouver une assiette a ferme et une dernire base constante pour y difier une tour qui s'lve l'infini ; mais tout notre fon dment craque, et la terrre s'ouvre jusqu'aux aby mes (i) Je ne vois partout qu'obscurit : croirai-je que je (( ne suis rien ? Croirai-je que je suis tout (2) ? 33 '( Quelle chimre est-ce donc que l'homme? Quelle f< nouveaut, quel monstre, quel chaos, quel sujet de contradiction, quel prodige! Juge de toute chose, imbcile ver de terre; dpositaire du vrai, cloaque d'incertitude et d'erreur; gloire et rebut de l'uni vers (3). Cette antithse vivante l'merveille et le scandalise. Tant de grandeur et de bassesse, aussi bizarrement associes, accuseraient mme ses yeux la sagesse du Cra(i) Penst^es. E(-l. Fougre, iT vol.^ p. 70. (2) Ibid.y \>. 82.

THEORIE GENERALE. 21 tcur, s'il avait pu produire un tre en semblable tat. Alors^ sa raison grandissant par l'aveu mme de son infirmit^ il reconnait que tous ces mystres ne peuvent s'expliquer que par un mystre premier qu'affirme l'histoire autant que la raison y rpugne 5 et avec cette rsolution du bon sens qui n'appartient qu' lui, il ne craint pas d'affirmer que l'homme, sans le pch originel, est fc plus inconcevable, que le pch originel n'est incon cevable l'homme (i). Il termine donc en confessant la ncessit de la soumission de notre raison une rvlation suprieure, qui seule a pu clairer ces tnbres tranges; et il proclame cette soumission en des termes, qui expriment la rsignation dans la langue du dsespoir. Connaissez donc, superbe, quel paradoxe vous tes vous-mme. Humiliez- vous, raison impuissante ; taisez-vous, nature imbcile 5 apprenez que l'homme

c< passe infiniment l'homme , et entendez de votre matre votre condition vritable que vous ignorez. Ecoutez Dieu (2)! 5:> Assurment, si un homme pouvait se permettre la svrit brutale d'une telle dcision en la consacrant par l'autorit de son exemple, c'tait bien celui dont Chateaubriand lui-mme a pu dire que ses penses tiennent pjus de Dieu que de l'homme. Mais enfin ce n'tait qu'un homme. Pascal substitue donc la raison pure la pure tradition. Or, la tradition (le mot le dit assez) est la transmission de la vrit, immdiate o mdiate, de l'tre qui la possde celui qui en est priv ; c'est le don et son (1) Penses. Ed. Faugcrc, ii'vol.j p. 105. (2) Ibid., id.

22 MTAPHYSIQ^UE DE l'aI^T : acceptation ; c'est la grce enfin d'une part, et de l'autre la foi. Grce et foi, mots corrlatifs exprimant : l'un, la richesse gnreuse ; fautre, la pauvret confiante ; tous deux, le rciproque amour ! Mais ce rapport ncessaire des tres devra, selon notre philosophe, s'accomplir dans un milieu de mystre si sombre, qu'il semblera drober Fesprit tout ce qu'il laissera entrevoir l'me. Conciliation des trois systmes. Ainsi, ne croire en personne et rien ; ou ne croire qu'en sa raison et ce qu'elle dogmatise; ou ne croire qu'en la tradition et ce qu'elle rvle : tel est le rsum des efforts trop systmatiques de l'homme autour de sa nature incomprise et impntrable. En trois mots : scepticisme, dogmatisme, traditionalisme. Aucun de ces trois mots ne saurait donc tre pris par lui exclusivement pour en faire la premire assise de l'difice de ses penses. Le scepticisme absolu exagre jusqu' l'annulation de Moi pensant ; le dogmatisme absolu, jusqu' la dification du Moi dogmatisant : le traditionalisme absolu, jusqu' la passivit du Moi croyant. En fait, tout sceptique cache un picurien ; le thologue Fichle touche la folie ; et Pascal, le grand Pascal lui-mme, est accus de vouloir abtir l'homme (i) ! (i) Sans doute nous n'enteiidons pas nous associer a celte trange accusation. Pascal a assez honor en lui-mme et glorifi en ses crits la nature humaine pour qu'on ait droit de mettre au nombre des plus singulires mprises, le reproche que ses adversaires rationalistes lui Font de ce fameux mot mystique trouv dans ses uvres, et dj, du reste, employ par Montaigne dans le mme sens. Cependant il est juste de reconnatre que le sys-

tme de Pascal, aussi exagr que les autres, autorise le repiochc en une certaine mesure.

T n h o R 1 1-, r, t N t R A L r . 25 Pourquoi donc maintenir de striles antagonismes et des exclusions injustifiables ? N'est-ce pas appauvrir riiomme et comme le mutiler, lorsque dj il se plaint de rimpuissance ? Chacun des trois moyens de la philosophie a son utilit relative dans la recherche de la vrit. Le scepticisme ne peut-ilj en effet, avoir pour noble mission de prparer Tesprit au vrai en dblayant ses voies ; et le dogmatisme rationnel, sainement entendu, n'est-il pas l'instrument ncessaire de tout travail intellectuel, comme le traditionalisme en est le ncessaire flambeau r Il faut savoir accepter les conditions de son tre et s'y rsigner; en d'autres termes, il faut comprendre que les vues absolues sont interdites l'tre qui n'est point absolu lui-mme ; il faut surtout reconnatre que la raison ne saurait s'isoler de la tradition, parce qu'on ne peut penser sans le langage, qui n'est autre chose que la tradition, parle ou crite, de la pense elle-mme. En ddaignant la tradition, la raison se ferme le monde des causes, ncessairement antrieures; en ddaignant la raison, la tradition s'en interdirait l'apprciation, ncessairement logique. Il n'est point de vrit, au contraire, 011 la raison, aide de la tradition, ne puisse atteindre. L'tre produit doit tre naturellement en rapport avec sa cause secondaire d'abord, et, de proche en proche, avec sa cause premire, son principe et sa fin. La raison est son moyen intime; la tradition, son moyen extrieur pour s'lancer vers ce but suprme. L'une est donc la force propre et simplement naturelle de l'tre, insuflisante videmment pour s'lever soi-mme au-dessus de soi-mme; l'autre est l'engin, naturel ou surna-

24 yiLTAPHYSlQJUE DF: l'aRT : turel, lui donn pour employer cette force escalader les sommets lumineux de la certitude, o trne la vrit subjective et vivante. Essayons de gravir ces sommets de lecre, qui ne sont inaccessibles qu'aux lches ou aux prsomptueux. Une fois Tuvre, et mesure que nous approcherons du terme, nous comprendrons encore mieux la double puissance de la raison et de la tradition, et nous en parlerons plus dignement.

RAISON.

ONC, si l'homme recueilli en son Moi pensant se pose notre question premire : Qu'est-ce que Fhomme, il ne lui est pas difficile, quand il est loyal en ses penses, de reconnatre qu'il forme un tout compos de deux natures distinctes et pourtant intimement associes par une force inconnue qu'il appelle vie ; il se peroit corps et se conoit esprit : touchant ainsi la fois a un ordre de choses que son bon sens nomme le visible, la matire ou la forme extrieure, et un autre que ce mme bon sens nomme l'invisible, lesprit ou la substance intime ; il se reconnat dou de l'activit qui est le signe rvlateur de la vie, de la volont qui en est l'exercice, de la libert qui en est la plnitude; il se sent enfin solliciter par des besoins correspondant aux deux ordres, dont il est comme le point de contact et de mystrieuse union. Mais si, cherchant apprcier ces besoins, il veut distinguer ceux qui sont en rapport avec sa nature et qu'il

THORIE GhNRAL F, . 2f appelle instinctivement le bien , de ceux qui lui sont contraires et qu'il appelle instinctivement le mal, il s'aperoit aussitt, avec une sorte de terreur, que la difficult se recule : car, au problme de sa nature s'ajoute alors celui de son origine et de sa destine : l'ordre de la pense tant, dit Pascal, de commencer par soi et par son auteur et sa fin. Rechercher sa nature, c'est donc rechercher sa cause, puisque la cause seule contient minemment dans sa notion propre celle de l'essence, de la loi et de la destination de l'tre qui en provient. Dans cette indispensable recherche, le langage serait dj pour l'homme de sens une infaillible lumire. En effet, le langage ne peut tre d'invention humaine ; car il coexiste ncessairement avec la pense, et prexiste par consquent tous les actes intellectuels dont elle est le principe. Or, le langage n'est-il pas l'expression universelle 5 et peut-on concevoir l'expression sans la chose exprime ? Le langage atteste don c la ralit de tout ce qu'il nomme 5 le mot est donc ncessairement vrai et la phrase seule peut tre fausse, parce que le mot est l'insparable symbole de la chose et de l'tre, tandis que la phrase n'est qu'un jugement, participant invitablement de la faillibilit de celui qui le prononce. Tout ce jqui est nomm, savoir : le monde invisible, c'est--dire les substances spirituelles, l'me. Dieu, existe donc par l mme aussi rellement que toutes les ralits visibles, que ce corps anim, que cette matire

organise, auxquels des sophistes, indignes de l'honneur du langage, voudraient rduire 1 ensemble des tres et des choses. Le langage est ainsi ian premier de la pense, sa

26 MTAPHYSIQUF, 01- l'art : forme consubstantielle,c est--dire la rvlation naturelle qui initie de prime saut Thomme la connaissance de lui-mme et par consquent de sa cause. Mais cette mtaphysique du bon sens, pour dmonstrative qu'elle soit, est trop simple pour tre entendue par les savants de la simple matire ; elle ne sera donc qu'une introduction logique la recherche de la grande inconnue. Or, pas plus que la science morale, les sciences physiques n'ont faiUi ce glorieux labeur. La cause de l'homme est ncessairement en lui ou hors de lui. En lui.-^ Mais, quelque haut sentiment qu'il ait de son tre, il sait bien qu'il a commenc ; qu un nant, au moins relatif, a prcd sa vie et celle de tous ces tres semblables lui qui l'ont successivement reue et transmise; et que c'est en vain qu'une doctrine clbre a tent et tente encore de substituer la ralit de son existence unique, la bizarre hypothse de transformations et de transmigrations d'existences indfinies. Il comprend sans peine la chunre d'une personnalit fractionne et inconsciente ; et son bon sens proteste au nom de l'unit d'un tre responsable. Mais quelle main Ta pos sur cette terre, qu'il contemple et dont il jouit avec un instinct de supriorit invincible tous les raisonnements, antrieur tous les systmes, il l'ignore et la cherche avec une inquite ardeur Il recle en soi des trsors d'nergie qui semblent inpuisables ; le rel ne lui suffit pas ; et sa puissante vie morale dborde sur le possible splendide des esprances, des dsirs, des rves!.. Et cependant il lui faut bien reconnatre sa faiblesse et sa caducit physiques, en regard de ces vastes mondes de la matire, qui accomplissaient leurs rvolutions autour de son ber-

THHOKir. CfcNRALF, 27 ceaii^ comme ils les continueront autour de sa tombe. La gigantesque Nature Fentoure de sa majest muette ; et^ mre et martre voile, elle le nourrit comme une victime confondue dans Thcatombe universelle, qui chaque jour renouvelle le monde. Que dis-je? Thomme semble tre l'une des plus prissables : Fanimal parfois le surpasse en longvit; le vgtal a ses renaissances indfinies ; et le minral, une sorte de vie qu'on dirait

ternelle. Une trange disproportion existe ainsi entre lui et le monde; elle existe encore entre les lments qui composent son tre, c'est--dire entre ses facults infinies dans leurs tendances et son corps infini dans ses misres, de telle sorte quen lui semblent associes, par une ironie cruelle, la puissance avec Tinertie, la vie avec la mort. Enfin cette vie mme, richesse d'emprunt, lui est retire impitoyablement par l'invisible main, qui paraissait l'avoir dot pour une ternelle existence. L'homme ne veut pas mourir, et il meurt : la cause de l'homme n'est donc point en lui-mme. Hors de lui et avant lui, que reste-t-il comme cause possible.'^... Il reste le monde visible, ou bien une cause invisible, infinie, et nanmoins distincte de ce monde comme de l'homme lui-mme. Si le monde a prcd Thomme, n'a-t-il point eu luimme de commencement ? Existerait-il en soi ? Serait-il la cause de Lhomme, la fin de son tre, que dis-je.'^ ltre unique et ncessaire, et par consquent Lidole multiple d'un panthisme absorbant l'homme mme dans une indivisible divmit.'' Mais le sens potique, qui est en nous le sens d une sorte d'intuition divinatoire, ne repousse-t-il pas tout d'abord cette hypothse comme une interversion mani-

28 MTAPHYSIQJ.IE DE l'aRT r fesre des rapports des tres et des choses? Sans doute Tunivers se rvle de plus en plus la science sous le vertigineux aspect d'un abyme incommensurable : vaste ocan du vide, o flottent des milliers de mondes; nuit sereine, o la lumire s'allume des milliers de foyers ; mcanique cleste, o le mouvement se communique harmonieusement des milliers de rouages ; splendide ensemble des choses, o l'analogie tente mme d'acclimater partout la vie ! Et cependant cet univers n'est-il pas avant tout la vote qui couvre la tte de l'homme, le tapis que foule ses pieds, la demeure o s'abrite sa vie, le rservoir o puisent ses forces ; en deux mots, l'accessoire et le complment de tout son tre? Dirat-on qu'il est excessif de subordonner les immensits des sphres et leurs multitudes cette crature imperceptible, phmre, qui s'agite sur l'une des moindres d'entre elles? Mais qu'importent donc les proportions pour apprcier les natures et les rapports? Si vaste qu'il soit, l'univers matriel ne vaut pas un homme, un tre qui pense, qui cre, qui aime ! Tous les corps, le firmament, les toiles, la terre et les royaumes ne valent pas, dit " Pascal, le moindre des esprits ; car il connat tout cela, et soi-mme ; et le corps, rien (i). Et puisque l'univers est si manifestement combin avec l'homme, organis pour l'homme, subordonn l'homme, pourrait-il tre son principe et sa fin ? Le simple bon sens n'afirme-t-il pas, en effet, de son

ct, que le monde est pure matire ; que la matire est, relativement du moins, l'inertie et, absolument coup sr, l'inintelligence mme; qu'elle n'est qu'une base (i) Penses, 2' part., art. 10, n i.

THORIE GNRALE. 2() passive, un instrument d'tre plutt qu'un tre vritable; qu'ainsi le veut le langage, qui attribue peine ce noble nom la matire en qui rside momentanment le mystrieux principe de la vie ; et que ses fameuses proprits inhrentes, inventes par les sophistes pour expliquer ce principe, ne sont que des mots vains et sonores auxquels la mort donne un dmenti continu. Or donc, inerte et fatal, ce monde aurait-il jamais pu produire l'tre actif et libre ; tendu, l'intendu ; compos, le simple ; inintelligent, l'intelligent; impersonnel, le personnel; muet surtout, l'tre parlant, le verbe idal? 11 ne se peut, en vrit; et rien n'est moins corrlatif que toutes ces choses. Enfin, nous l'avons dit, l'homme rpugne la mort; et l'absorption panthistique ou simplement matriahste, serait incontestablement la mort de ce moi, dont il a un sentiment si nergique. La vitalit personnelle de l'homme nierait donc, chose bizarre ! cette confusion finale, qui ne serait rien moins pourtant que la loi et comme la perfection de son tre ! La personnalit des tres est la premire exigence de leur hbert, de leur responsabilit, de leur dignit, et la raison dernire de la justice et de l'amour ternels; c'est l'indispensable fondement de la vraie mtaphysique morale, comme nous verrons par la suite que c'est le principe formel de la vraie mtaphysique de l'art. A ces pressentiments, ces convenances, ces dductions dj si peu faillibles, viennent s'unir le tmoignage de l'histoire et la logique des faits. Avant le rcent dveloppement des sciences cosmogoniques, le savant cette question : le monde est-il cause ? rpondait dj que " le mouvement n'tant pas de l'es-

^O MHTAPHYSIQJJE DF l'aRT : < sence de la matire, il faut qu'elle Tait reu d ailleurs. Ainsi parlait le dix-huitime sicle dans louvrage o il s'est incarn (i); et il tait en cela d'accord avec le gnie si positif de Newton, qui n'osait pourtant dterminer l'essence de la force gnratrice dont il avait trouv la loi. Depuis lors l'esprit humain a pu tre encore plus explicite. Le rveil de la science exprimentale a dissip les

trop longs rves de l'imagination scientifique. Les tres et les choses ont t tudis autant en eux-mmes que dans leurs rapports : le monde matriel s'est rvl au naturaliste dans sa passivit fatale, comme l'homme l'tait dj au philosophe dans son activit libre; et dans ce travail sincre, les faits ont remplac les hypothses. Un seul, du reste, et suffi : celui de la division de l'ensemble organis et anim en plusieurs ordres ou plans radicaux, permanents, infranchissables, rciproquement indpendants, et par consquent impuissants les uns sur les autres. Que devient, en effet, en prsence d'un fait pareil, la vieille thorie naturaliste du dveloppement ternellement successif et infiniment perfectible de l'univers? Cette varit parallle n'affirme-t-elle pas l'unit dominante, et se peut-elle comprendre sans la subordination de tout cet ensemble un agent premier, ncessairement antrieur et suprieur. -^ Quels que soient les efforts actuels du rationalisme scientifique, descendant par des faits dont il abuse des hypothses que contredit l'ordre immmorial du monde, nous sommes assurs que ce roman de la Cration ne prvaudra pas contre son histoire, et que le dogme de la permanence des tres (i) L'Encyclopdie.

THORIE GNRALE. 3I dans leurs varits innombrables^ n'en restera pas moins, pour tous les esprits srieux et patients^ le premier article du credo scientifique le plus raisonnable. Pour nous, qu'il suffise de dire que le monde n'est pas ternel parce que la succession des phnomnes de sa vie dmontre leur contingence ; car ce qui est successif a d ncessairement commencer. Les faits gologiques et les faits historiques, mme les moins prvus, ne sauraient donc contredire cette loi de la gense universelle : la pierre, le bronze et le fer de tout ge, pas plus que les fossiles de tout ordre, n'infirmeront jamais, soyons-en srs, la raison qui la formule et la tradition qui la constate, et ne les empcheront pas de remonter forcment ce point initial, par del lequel il n'y a plus que la place infinie d'une cause premire et ternelle. Et cependant de nos jours certains savants, idologues ou physiciens travestis en philosophes, osent encore s'insurger contre cette imprissable logique des esprits et des choses. Les uns, athes avec discrtion, identifient les contradictoires, donnent le nant pour principe et pour coefficient l'tre, imaginent une transformation progressive universelle et font de l'homme son produit suprme, tout en daignant reconnatre un dieu, qui est moins encore qu'il ne devient, qui semble moins une cause qu'une rsultante ! Les autres, athes par excs d'idahsme, rabaissent le fait mme de la vie positive dans l'tre, se confinent dans les catgories nues de l'abstraction, y divinisent leur vaines penses et ne veu-

lent voir dans le rel qu'une dchance de l'idal. Quelques-uns enfin, plus attards encore dans la voie philosophique, mconnaissent en eux-mmes ce sens

32 MrAPHYSlQUt DE l'aRT : intime qui nous affirme si nettement la nature simple, active, libre et permanente, c'est--dire substantielle et causale du Moi humain; repoussent la ncessit ontologique d'un Moi semblable mais premier et infini audessus de tout le cr visible et invisible ; prtendent que jusqu' prsent du moins l'homme n'a pas pu atteindre la notion de cause et de substance ; et n'ont pas honte d'employer ainsi provisoirement leur esprit nier les esprits, leur me outrager les mes, leur langage mentir au langage, leur causalit subordonne blasphmer la Causalit suprme et ncessaire. Infortuns, qui s'en vont alors ttonnant dans les tnbres de la matire, n'admettant que l'observation physique, raillant les hauts procds de la raison pure, ne constatant que des faits et des rapports, et ne se souciant pas plus des destines que des origines, tant que ces choses n'auront pas t dmontres la faon des choses sensibles, dont ils voient les lois sans en voir le Lgislateur ! Qu'ont de commun la science des causes et celle de rhomme avec ces vieilles inventions d'une sophistique cent fois rfute, qui ne font qu'attarder la raison humaine en pervertissant jusqu' l'expression mme de la raison divine? L'homme n'est pas cause; le monde n'est pas cause; et il faut une cause. C'est pourquoi rien ne vaut nos yeux l'involontaire a priori de la nature humaine tout entire, confessant cette raison subjective et vivante de l'tre, saluant ce tout-puissant artisan de l'uvre universelle, glorifiant ce matre absolu des essences et des vies : ce qui pense en l'homme, l'intellect, l'affirme, parce que la soif inextinguible du vrai le tourmente et le dvore, parce que le fini prsuppose l'infini ; l'imparfait, le parfait; le relatif,

THORIE GNRALE. 53 l'absolu; l'tre accidentel et contingent enfin, l'tre ncessaire et ternel ; ce qui contemple en l'homme, l'imagination, l'admire, parce que les ralits trompent toujours les ardeurs de ses rves, et que le type du beau va toujours se reculant pour elle dans un idal inaccessible 5 ce qui sent en l'homme, le cur, l'aime, parce que ses amours, toujours dus, veulent tre ternels dans leur objet comme dans leurs aspirations ; ce qui juge en l'homme, la conscience, le proclame le rmunrateur et le vengeur ncessaire du bon usage ou de l'abus de la libert 5 ce qui agit en l'homme, la volont, se repose sur lui comme sur le vrai point d'appui du levier de la personnalit humaine 3 enfin le gnie, rsumant

en un seul mot tout ce travail d'affirmation, se plat redire avec le bon sens, que le nom n'est que le signe du nomm, que le signe prsuppose ncessairement le signifi, et qu'ainsi cet tre premier existe par cela mme, par cela seul qu'on le nomme dans toutes les langues qu'ait jamais parles ou que parle le genre humain. L'tude de l'homme n'est donc que la recherche de Dieu . Que la distinction des tres est la raison de la forme , base de tout art. Ainsi le bon sens, mme sans autre aide que l'intime valeur du langage, atteint dj une haute vrit, savoir : la distinction des tres. L'homme ne se confond pas plus avec le monde que le monde avec Dieu. Or, la personnalit rciproque de Dieu et de l'homme est un fait qui importe surtout notre thorie. L'absorption des tres dans leur universalit difie

54 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : rpugne^ en effet, au sens esthtique autant au moins qu'au sens philosophique et au sens moral 5 car si le dieu Pan est un monstre de contradiction et de cynisme qui dshonore la fois la logique et la nature, il est aussi manifeste qu'il ne peut avoir ni statue, ni temple, ni autel; et que son culte, ncessairement informe, contredit et blesse cette noble facult qui reprsente en nous le sentiment, le dsir et la jouissance du beau. Que serait l'art sans la forme ; et o\x trouver la beaut dans l'universelle confusion? Nous venons donc, sans nous en douter, de signaler la raison d'tre de la forme, de la forme sans laquelle il n'y aurait pas, il ne pourrait y avoir d'art. Retenons-la bien ; et tout--l'heure nous en aurons comme l'vidence ; car ce seul mot de forme contient toute une rvlation des mystres de l'Esthtique. Que homme est en rapport ncessaire avec Dieu. Mais ce n'est point assez de distinguer les tres, il faut scruter leur intime nature et leurs rapports ncessaires. Or, un tel travail exigera autant de divines lumires que d'humains efforts; car, si T homme, comme nous l'a si bien dit Pascal, passe infiniment homme, comment Dieu ne le passera-t-il pas; et concevoir et connatre Dieu, sans l'aide de Dieu, ne serait-ce pas tre Dieu soimme } Dieu doit donc se manifester lui-mme, c'est--dire donner ou transmettre (tradere) sa pure notion l'homme, puisque c'est de lui-mme que procde tout don par fait. C'est l la tradition suprme dont le nom est l{vlation : lumire suprieure et complmentaire qui

THEORIE GNRALE. ^f claire la raison sans l'blouir^ l'aide sans se substituer elle^ et la pntre sans l'absorber. Comme^ dans le monde visible^ la matire est donne, que le travail de l'homme remue et fertilise ; ainsi, dans le monde invisible, l'homme doit recevoir les notions premires des tres sur lesquels s'exerce le travail libre et fcond de sa pense. En toutes choses, il lui faut l'lment ; et c'est la grce de Dieu qui le donne et la foi qui l'obtient. La foi n'est donc pas plus la remplaante de la raison que la grce ne l'est de la volont. L'une et l'autre ne sont que des auxiliaires, levant les forces naturelles de l'homme leur surnaturelle puissance, pour le mettre en relation plus directe avec Dieu. Mais, si la grce et la foi sont ncessaires l'homme dans l'ordre mme de sa nature originelle, combien davantage le seront-elles, s'il est vrai qu'il soit dchu de cet ordre primitif! Que r homme est dchu. Or, que telle soit sa condition misrable, c'est un fait qui djoue tous les sophismes de l'orgueil humain. Sa vie est-elle donc autre chose qu'un gosme dshonorant ou une lutte douloureuse.'^ Et dans cette lutte incessante, hlas ! tantt l'exaltation de l'esprit enlve l'hom.me dans la rgion trop indpendante de l'ide 5 tantt la pesanteur de la chair l'entrane dans Linfect bourbier du cynisme sensuel : dmon ou bte ! Si l'homme tait un, dit Hippocrate, jamais il ne serait malade ; car on ne peut concevoir de maladie dans ce qui est un. >j Ce que l'illustre pre de la mdecine dit de l'tre physique, on doit le dire de l'tre

36 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : moral. Si l'homme tait sain et primitif, jamais il ne serait en lutte^ en contradiction avec lui-mme : l est la maladie spirituelle. Double maladie physique et morale^ dont la convoitise la plus entranante est le honteux prlude; la douleur, l'invitable consquence; et le terme pouvantable, la mort. C'est l un tat disproportionn et violent, qui arguerait la bont de Dieu, s'il ne rvlait sa justice. Quelques-uns pourtant ont voulu que l'homme en cet tat ft plutt un tre rudimentaire, destin un progrs rigoureux et constant, qu'un tre altr et dprav par une prvarication originelle. C'est une erreur; car, un tel progrs devrait ncessairement aboutir l'absorption

panthistique, que le moi humain, nous l'avons vu, repousse instinctivement comme une vritable mort. De plus ces philosophes ne confondent-ils pas le moins tre avec le mal tre; et ne voient-ils pas que la douleur normale, mme vincible, accuserait un Dieu bon.^^ Si du moins, en ce cas, l'homme tait plac, pour ainsi dire, gale distance entre le bien et le mal, il y aurait alors un idal d'quilibre qui a d exister au commencement, et que pourrait maintenir une libert relle. Mais l'homme n'est-il pas, au contraire, plus prs du mal que du bien-^^ Est-ce le progrs vers le bien qui est probable ? Que dis-je ? L'homme se passionne avec raison pour la libert ; puis, quand sa passion y a intrt, il nie ce royal privilge de son tre, et se prtend fatalement mauvais. Ses tendances sont donc drgles. Evidemment ceci n'est point un tat naturel ou de cration; et cet tat de libert faible ou mauvaise afBrme un idal de libert bonne et puissante, qui a d exister l'origine, si le Crateur est un tre puissant et bon.

THORIE GNRALE. 37 Maintenons donc que l'homme est dchu ou appauvri des richesses primitives de son tre; c'est--dire de sa vrit^ de sa beaut et de sa vertu. Or, l'homme, en cet tat, ne se peut donner ce qu'il n'a pas, ce qu'il n'a plus. De mme, en effet, qu'un corps, lch par la main qui le tenait, retourne invinciblement son centre d'attraction , ainsi tout ce que l'homme a rejet des dons de Dieu est retourn Dieu; et il ne lui est rest en propre que sa misre. Ce n'est donc point en lui-mme qu'il retrouvera ce verbe sacr qui l'illumine et le vivifie. Du sein de son isolement et de sa faiblesse, il ne se relve que comme une sorte de question vivante, dont la rponse ne peut tre qu'extrieure lui. Qui fera cette rponse, si ce n'est, de pre en pre, le Pre premier et Crateur ? Qui la contiendra, si ce n'est l'histoire de Thomme ? Qui la perptuera, si ce n'est la tradition ? L'lment rationnel, tout minent qu'il soit, est donc ncessairement prcd par l'lment traditionnel, puisque la base de toute connaissance est dans le fait ou le langage, et que le fait gnralement et le langage toujours ne parviennent la connaissance de l'homme qu'au moyen de la tradition. Remontant la source de son tre , la tradition reprsente la science originellement donne; accompagnant l'homme dans sa marche conqurante, la raison reprsente en lui la science acquise. Le point de dpart de la premire doit donc tre infaillible et certain ; celui de la seconde, au contraire, faillible et contestable. Ainsi, considrs mme au point de vue purement humain, ces deux moyens de connaissance et de certitude se subordonnent dans leurs origines. La science ne serait donc ainsi, selon l'admirable pense

^S MTAPHYSIQUE DE l'aRT : de saint Anselme, que la foi cherchant l'intellect. 35 La tradition a encore sur le rationalisme exclusif l'avantage du contrle rciproque des sens et de l'intelligence, tandis que la raison pure, dans la recherche qui nous occupe, ne procdant jamais que d'elle-mme ellemme, risque trop de s'vanouir dans le vague de l'idalisme. Mais que ces deux forces s'unissent, que le rationalisme poursuive et dbrouille dans la tradition l'lment primitif et divin; que le traditionalisme emprunte la raison sa puissance d'induction et de dialectique ; et alors, moins que l'homme intelligent et libre ne soit le jouet d'une force aveugle et fatale (hypothse absurde autant qu'impie), il est impossible qu'il n'obtienne pas la solution de ses doutes et la part de lumire laquelle il a droit. TDe la foi et de la grce au point de vue rationnel. Arrive ce point, la raison humaine ne devra-t-elle pas s'incliner devant la raison divine et s'en pntrer comme de la substance mme de toute raison ? Dans son sommeil mystique, Jacob vit une chelle, dont le pied reposait sur la terre, dont le sommet touchait au ciel, et des anges, divins intermdiaires entre lui et Jhova, qui la montaient et la descendaient sans fin. C'est la potique image de cet acte en quelque sorte double et corrlatif que nous nommons la foi. N'estelle pas, en effet, cet envoy de Dieu, visitant notre nuit intellectuelle, et rvlant nos yeux ferms des clarts qu'ouverts ils ne pourraient soutenir? N'est-elle pas encore cet envoy de l'homme, reportant au Dieu, qui s'est rvl lui, sa soumission et son hommage .^^

THORIE GNRALE. 39 Loin donc de voir dans les droits de la foi une humiliation de la raison et de la science humaine^ on y doit voir une conscration de leur excellence et de leur noblesse. Parla foi^ le rayonnement de la vie divine vient chercher l'homme au fond de son abyme, le pntre de sa chaude lumire; et, le cur s'ouvrant d'abord en pleine libert cette sympathique influence, toutes les facults humaines, successivement attires, vont avec amour se concentrer et se retremper leur source infinie. Si donc la foi, de la part de Dieu, est un don gratuit, elle est videmment, de la part de l'homme, la rsultante de toutes les forces de son tre pralablement fcondes par la grce, laquelle n'est autre chose que la bienveillance de l'Etre infini pour sa crature et comme sa cration continue . C'est ainsi une sorte de puissance complexe et, si l'on peut ainsi dire, humaine autant que divine, dont l'acte a pour effet infaillible d'lever l'homme au plus haut degr de relation avec son Crateur. Ainsi l'tre fini peut

atteindre l'Etre infini, sans se perdre en lui; ainsi la notion par croyance et non par vision ou par dmonstration, engendre le mrite en respectant la libert: car, la clart ce parfaite, dit avec raison Pascal, ne servirait qu' l'esprit et nuirait la volont. Il est des mtaphysiciens qui ne comprennent plus la libert de l'homme, ds qu'on leur parle de la foi et de la grce. Ces esprits si exclusifs sont athes ou panthistes, sans s'en douter ou en s'en doutant; car la libert absolue, c'est l'indpendance; et l'indpendance absolue, c'est Dieu ou la ngation de Dieu ! Assurment la Ubert est un grand et redoutable mystre, puisqu'elle distingue l'tre cr sans altrer ni restreindre l'infini de l'tre qui la donne, puisque surtout elle est donne prils et risques,

40 MTAPHYSIQ^UE DE l'aRT : et impose l'tre qui n'a pu en demander ou en refuser l'honneur! Telle qu'elle est cependant, on ne peut nier qu'elle soit un bien, le plus noble bien de l'tre ; et c'est pourquoi la conscience la revendique et la proclame avec une suprme fiert. Mais la prtendre absolue, sans principe, sans rgle, et par consquent sans juge, serait un mystre monstrueux et repoussant, puisqu'il supprimerait la morale, cette loi intime et ncessaire de l'tre, de ses relations lgitimes et de sa destine. Evidemment pour l'homme la foi est un besoin autant qu'un devoir 5 et, s'il la repousse, au lieu d'ennobhr son tre, il le dpouille de son privilge le plus glorieux. Qu'il entre donc avec confiance dans son temple auguste, dont la porte seule est surbaisse. Quand on s'est dcid s'incliner pour la franchir, on est promptement rcompens de cette humiliation volontaire : le front peut si librement se redresser sous ces ogives infinies ; et l'me, se dilater et s'illuminer dans cette atmosphre ardente de l'amour ! Il n'en est point ainsi des souterrains tnbreux et touffs de la raison qui s'isole, o fhomme va chercher, grands labeurs et en rampant toujours, des richesses fausses et corruptrices ou la mort sous des dcombres. Mais que dis-je ? La foi, mme au simple point de vue humain, n'est-elle pas le nerf premier de toute force, de toute activit, de toute uvre .\.. Dans l'ordre mtaphysique, que sont les froides formules de la science auprs de cette divination instinctive qui, presque seule, guide les gnies en leurs recherches mystrieuses ? Dans l'ordre physique, qu'est-ce que la force, sans cette confiance en elle-mme qui la dcuple et la fconde? Dans l'ordre moral, que sont les sentiments et les relations,

THORIE GNRALE. 4I sans cette sympathie des curs qui seule attire, rappro-

che et unit les tres? Dans Tordre social, qu'est-ce que Tautorit la plus absolue et la libert la plus large, sans ces croyances gnreuses, qui asservissent la force brutale, corroborent les devoirs et inspirent les dvouements ? Dans l'ordre commercial, enfin, qu'est-ce que la capacit la plus relle et les efforts les plus actifs de spculation et de production, sans ce crdit ou foi rciproque, qui excite le travail et multiplie les changes pour le plus grand bien-tre du genre humain ? Pour tout, en tout et partout il faut croire; et l'on croit. Que la foi et la grce sont ncessaires fart . Qu'arriverait-il donc l'artiste qui tenterait de s'lever dans les rgions radieuses de l'idal, sans conserver sur ses yeux ce bandeau transparent et protecteur?. . . Il serait invitablement bloui, aveugl par les clarts divines, et il retomberait sur la terre pour s'y garer en des voies honteuses 3 car le cynisme de la chair corromprait invitablement son me, et la pesanteur sensuelle ferait alors descendre au plus bas niveau les tendances de sa facult esthtique. Sans la foi, l'art s'aviUt et s'annule : sans elle, en effet, point de symbole et point de mystre ; or, sans symbole point de forme expressive, et sans mystre point d'idal inspirateur; et sans grce rien de tout cela. La foi et la grce se placent donc au-dessus de l'art comme la source pure du vrai beau. Est-ce la une exagration de philosophie mystique ?.. . Michel-Ange, le fier et puissant gnie, va nous rpondre. Sa plume, rivale de son ciseau et de ses pinceaux crateurs, a burin en des vers trop peu connus le secret

42 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : d'une destine d'artiste. Jamais plus forte posie ne rvla plus grand art. Je livre au lecteur franais un essai de traduction de ce brillant oracle ; dfaut de tout autre mrite il aura du moins celui de la fidlit :

De ma vocation j'ai la preuve exemplaire : En naissant je reus le sens de la beaut, Qui m'est pour deux grands arts et miroir et lumire ; Et qui ne le croit pas se trompe en vrit. Seul cette hauteur il lve mon me, O pinceaux et ciseaux s'en vont chercher la flamme. Ce sont des jugements tmraires et fous Qui placent dans les sens et la seule matire,

Le type originel de cette beaut fire, Dont l'attrait vers le ciel doit nous emporter tous. Non, les yeux que n'ont pas touch le doigt du Matre Ne peuvent du mortel s'lever au divin, A ce monde idal o l'on aspire en vain, Sans la grce d'en haut accorde avec l'tre (i). Qui pourrait douter quand un tel homme affirme ? Qui mieux qu'un grand cur d'artiste peut connatre et raconter la gnration secrte du sens de l'idal dans l'imagination humaine , sous le souffle de Dieu ? S'il incline ses yeux devant le mystre, qui donc aurait

(i) Per fido esempio alla mia vocazione, Nascendo mi f data la bellezza, Che di due arti m' e lucerna e specchio , E s'altro uom' crede e falsa opinione. Questa sol' l'occhio porta a quella altezza Per cui scolpire e pinger m'apparecchio. Sono i giudizi temerari e schiocchi Ch' al senso tiran la belta, che muove E porta al ciel ogni intelletto sano. Dal mortal al divin non vanno gli occhi Che sono infermi^ e non ascendon, dove Ascender senza grazia e pensier vano. ^Posies de Michel-Ange, publies par Varcollier).

THORIE GNRALE. 45 l'audace de le violer? Le passereau lve-t-il son infirme regard jusqu'aux clarts qui font baisser celui de l'aigle? A ct du gnie de l'art voici venir encore le gnie de la mysticit. L'humble mais profond auteur de V Imitation de J. C. pousse au ciel cet ardent soupir : Ni les arts,. . . ni la beaut,..- ni le gnie, rien ne vaut tes yeux, Seigneur, sans la grce (i). Sainte harmonie ! .. . Seul, le gnie de la raison refuserait-il sa troisime note cet accord qui va chercher sa perfection en Dieu? Tout nous fait donc un devoir de croire, que les premiers lments du travail idal descendent l'homme d'une source absolue, dont il ne peut approcher par ses seuls efforts ; et qu'ainsi la beaut, comme la vrit, n'est pas de pure spculation, mais encore de tradition. Vu cMy stre.

Le mystre est le moyen, naturel autant que surnaturel, de cette communion des facults de Thomme avec la vrit, la beaut et l'amour suprmes ; et ce moyen est le seul qui convienne l'humaine libert. Le mystre, voile d'Isis, recouvre tout ici-bas ; mais en cachant il potise, et rien ne lui chappe, les rahts les plus belles comme les plus disgracieuses ; car il nous force de tout voir avec l'il de l'me et de tout contempler dans l'infini divin. En provoquant ainsi sans cesse la curiosit lgitime de l'tre, il anime, stimule et fconde toute chose : le travail, l'admiration, famour ! C'est le gardien jaloux de cet inconnu fascinateur que l'homme poursuit (i) L. m, c. Lv. 4,

44 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : sans relche ; c'est rintime raison de la vie idale et du sentiment suprieur de la beaut essentielle. Cette beaut nous la voyons maintenant, dit Saint Paul, comme dans un miroir et en nigme (i) ; mais Thomme aspire sa ralit substantielle ; il y tend mme son insu ; et celui-l, hlas ! est bien plaindre qui n'a plus de mystres au devant de soi. Le dcouragement rongera secrtement son cur^ le dgot le jettera dans des apptences effrnes ; le suicide enfin deviendra son affreux refuge ; et le dernier acte de sa vie trouvera encore son motif dans les mystres de la mort ! Le mystre divinise la vertu ; il embellit la beaut mme ; comment donc ne serait-il pas Tenveloppe jalouse et protectrice du vrai en toutes choses } Que tous les hommes ont droit la vrit. Mais, pour tous ceux que les raisons dj produites n'auraient pas convaincus de la lgitimit de ces bases logiques, il n'y aurait plus qu' en appeler au sentiment aussi humain que divin de la dignit des mes. Si, d'une part, en effet, les hommes sont gaux en essence, d'autre part, l'ingalit en fait est une loi du monde. Ainsi que nous l'exposerons plus tard, elle dcoule de la diffrence des aptitudes, de la division ncessaire du travail et du bon comme du mauvais usage de la libert. Il ne se peut donc que la raison pure soit le moyen suffisant de la connaissance pour l'homme, puisqu'elle n'est et ne peut tre le propre que du petit nombre. L'homme de bonne foi se dit, en effet, qu'il est impossible que les (i) I' Cor. xiiij 12.

THORIE GNRALE. 4^ vrits^ principes des devoirs, reposent sur une autorit

aussi fragile et aussi contingente, revtent une forme aussi vague, et surtout aussi trangre aux trois quarts des tres, dont elles sont pourtant l'insatiable besoin. L'immense et ternelle catgorie flottante des ignorants, c'est-dire des travailleurs matriels, serait-elle donc condamne n'avoir de vrit, que celle que daigneraient lui dispenser les rares lus, les privilgis de la science ? Se pourrait-il que par nature tous ces tres fussent identiques, et que leur fonctionnement le ft si peu, que la vrit pt devenir entre les mains du petit nombre un de ces instruments d'orgueil, si facilement tourns l'abus ? Se pourrait-il que le fameux mot de Csar : le genre humain vit pour peu d' hommes ^ si fltri dans l'histoire, devnt vrai et moral dans la philosophie ? Se comprendrait-il enfin que la foi pt tre impose l'homme par l'homme? De la solution donne ces questions dpendent toutes celles qui touchent la sociabilit humaine. Et celui qui les rsoudrait par l'affirmative , on aurait droit de rpondre : qu'il ne croit ni la grandeur de l'homme , ni la justice de Dieu 5 que sa thorie est odieuse comme une conspiration aristocratique , tendant une sorte de fodalit intellectuelle et de vasselage de la pense; qu'elle doit donc tre condamne comme la pire des tyrannies, la tyrannie des sophistes. Foi pour foi, la foi en Dieu sera seule raisonnable : car seul Dieu est infaillible et ne manque jamais l'homme. D'ailleurs, la vrit devant tre accessible tous, puisque par la seule raison elle ne l'est qu' un petit nombre, et encore, si l'on peut ainsi dire, pice pice, il faudra de rigueur qu'elle soit donne par Dieu tous et de toutes pices ou complte. Il faudra de rigueur aussi qu'elle soit

46 MTAPHYSIQJUE DE LART : conserve en son nom par une autorit visible et infaillible, afin que la famille humaine, galement prserve de l'anarchie et du despotisme rationnels, puisse vivre et agir fraternellement, dans la sphre de l'originelle galit et de la libert vraiment responsable. Ainsi tous les genoux flchiront au pied d'un seul autel ; et il n'y aura point d'hommes, si savants qu'ils puissent tre, qui ne soient forcs, comme les plus ignorants, de reconnatre que la vrit est un Dieu rvl sensiblement tous, et non point une petite idole sotrique, uvre phmre de leurs mains. La ncessit de runir la raison et la tradition dans un commun effort, pour pntrer l'intime nature des tres, nous tant ainsi dmontre, nous devrons donc les consulter successivement, sans perdre toutefois de vue le propre caractre de notre ouvrage, sans oublier que nous cherchons seulement la base mtaphysique de l'art. T>e la Forme de tre. Dj la seule raison, excluant l'informe confusion

panthistique, nous a affirm le dogme premier de la distinction et de la personnalit des tres, condition essentielle de la beaut, autant que de la justice et de l'amour. Si l'tre divin et l'tre humain sont, en effet, distincts l'un de l'autre, c'est videmment, avons-nous dit, qu'ils ont une forme respective : la forme n'tant autre chose en ce sens que l'tre lui-mme dans ce qu'on peut appeler sa notion extrieure ou de relation : sorte de surface idale, qui confine, dtermine et manifeste rciproquement les tres entre eux. Dans l'ordre matriel, cette

THORIE GNRALE. 47 forme limite et spare^ et c'est pourquoi les corps sont essentiellement impntrables; dans l'ordre immatriel, au contraire, elle distingue sans dsunir, et c'est pourquoi les esprits sont essentiellement pntrables, pourquoi le premier et l'Auteur de tous peut tre personnel sans cesser d'tre infini. Mais l ne se borne pas la signification rvlative de ce mot merveilleux. Aprs avoir manifest rciproquement les tres entre eux, il manifeste encore l'tre luimme la dtermination des lments qui le composent; car les tres sont dtermins autant dans leur intime essence que dans leur forme extrieure. D'oii la profonde justesse de la distinction des mtaphysiciens scolastiques entre la forme substantielle et la forme accidentelle : la premire enveloppant dans sa signification les esprits aussi bien que les corps, informant ceux-ci et dterminant rciproquement les tres de diverses natures ; la seconde n'ayant trait qu'aux modifications non essentielles de ces mmes natures, et dterminant entre eux les divers tres participant de la mme essence. Une telle distinction avait videmment l'avantage de signaler la double nature de la forme et sa signification dans les deux ordres de l'esprit et de la matire. Bien mieux encore, ces mmes mtaphysiciens, fidles cette notion suprieure de la forme, rservaient, quand ils parlaient des simples corps, le mot qui l'exprime aux dispositions intrieures et constituantes, se servant du mot plus strict et plus sensible de figure^ quand ils voulaient parler de la disposition des parties extrieures. Mais ce n'est point ici le lieu de subtiliser sur ces abstractions. A peine en voulons-nous parler quand nous traiterons de la forme en tant qu'objet de fart. Nous

48 MTAPHYSIQUE DE LART : entendons faire de la mtaphysique plus modeste, plus accessible, et dont le langage usuel et commun soit l'expression la fois nave et logique.

Attachons-nous donc la signification la plus simple de ce mot forme, le premier du vocabulaire de Fart, mot que tant de bouches prononcent, que si peu d'esprits comprennent, et qui pourtant exprime si nettement, lui seul, la distinction aussi mystrieuse que ncessaire des choses et des tres dans l'ordre gnral. Aussi bien, la parole, elle-mme, n'est-elle pas la forme de l'ide, ce qui la manifeste ou la rvle ? Ainsi l'art, qui est le rvlateur universel, trouvera dans le premier mot de sa langue sa propre rvlation. Que la forme prsuppose la substance. Le seul mot de forme manifestant la distinction des tres entre eux et de l'tre en lui-mme, il s'ensuit videmment qu'il y a autre chose dans les tres que cette forme ; car la manifestation ne va pas sans le manifest, et l'on ne rvle pas le nant. Matrielle ou immatrielle, la forme n'est, si l'on peut ainsi dire, que l'extrieur et comme le dessus de l'tre. Il y a donc un intrieur et comme un dessous en cet tre. Or, ce dessous, admirons la parlante posie du langage ! c'est la substance, le subsrans ou sous-tant. En d'autres termes, la forme est un temple ; il n'y a point de temple sans divinit ; et cette divinit ou cet hte divin, c'est la substance. Forme et substance sont donc deux mots corrlatifs, insignificatifs l'un sans l'autre : la forme de quoi.'^ de la substance; la substance de quoi.'^ de la forme. Or, la substance, comme la forme, est immatrielle ou mat-

THEORIE GNRALE. 49 rielle ; et, dans Tordre spirituel, la forme de l'tre rvle sa substance, comme dans l'ordre chimique, la forme distincte des cristallisations rvle la substance constitutive des corps. Mais la substance est toujours cette essence intime et radicale, que dans ces deux ordres la forme manifeste ou rvle ncessairement. L'homme est donc une substance puisqu'il est une forme 5 et, l'arbre se connaissant son fruit, cette substance est manifestement et incontestablement immatrielle comme l'est son produit naturel, la pense; elle est le fond un, permanent et actif de son tre, tandis que la forme, mme la plus pure, la plus substantielle, n'en est, en tant que forme, que la manifestation ou la distinction, et que la simple forme matrielle peut n'en tre que l'accident. La substance donc est premire, et la forme seconde, d'ordre de raison. Que l'union de la substance et de la forme suppose la vie. Mais comment la substance et la forme constitueraient-elles l'homme dans l'unit d'essence, si elles

n'taient runies par une puissance de cohsion continue } et pour lier ne faut-il pas un lien ? Or, le lien de la substance et de la forme, n'est-ce pas ce principe si distinct et pourtant si pntrant qu'on appelle la vie.^^ la vie, puissance impntrable l'orgueil du raisonnement, mais non au bon sens de la raison, et qui exprime si bien la mystrieuse unit de l'tre en tous ses lments, et la pleine harmonie de son bonheur et de son bientre !

fO MTAPHYSIQUE DE LART : La vie unit entre elles la substance et la forme ; et l'tre humain existe ainsi dans sa distinction et son unit ncessaires. L'tre n'est donc pas une unit simple ; il est donc complexe en lui-mme et distinct d'une distinction ternaire; il est donc trois sans cesser d'tre un; et l'arithmtique non plus que le bon sens n'en sauraient tre offenss. Car conclure ainsi ce n'est point, comme le croit l'irrflexion mcrante, afl^rmer, dans le mme sens et sous le mme rapport, l'identit du plus et du moins, l'quation absurde d'un et de trois 5 c'est simplement distinguer les lments, les individus dans l'essence ou la nature qui leur est commune, c'est--dire affirmer leur nombre dans son unit. Que ces trois mors expriment la vrit, la beaut et [amour dans F tre.

Ainsi la raison seule, aprs avoir distingu les tres entre eux, arrive encore sans trop de peine la notio-n mme de l'tre en soi, formule en ces trois mots-principes : substance, forme et vie. Or, s'il est certain que la substance est la vrit la plus intime de l'tre; il est manifeste que la forme ou distinction en est comme l'panouissement extrieur ou la beaut ; il est en quelque sorte palpable que la vie en est la bont ou l'amour, l'amour, de sa nature, si unissant et si fcond! L'homme donc est la trinit substantielle, formelle et vivante de la vrit, de la beaut et de l'amour : trinit qu'altre et dnature trop souvent, il est vrai, la triple hostilit corrlative de l'erreur, de la laideur et de la haine.

THORIE GNRALE. )' 1 Lumineux aperu et sombre mystre Mais la tradition va complter et consacrer les lumires, qui rayonnent du verbe humain travers les tnbres de ses ignorances ; car la logique de notre misre nous a

dj dit que cette tradition devait contenir le dpt sacr du Verbe divin et s'appeler Rvlation. i Cette Tradition devra remonter la source de l'tre, expliquer les videntes contradictions de la nature de l'homme, rsumer ses croyances, ses regrets et ses espoirs, porter en un mot dans le sein du pass les trsors de l'avenir, tre visible, accessible tous, authentique et sauvegarde : elle devra tre et faire tout cela, ou la vrit n'est qu'un mot sonore, qu'un voile de fantme. Ainsi la science mtaphysique aura, comme toutes les sciences physiques, sa partie exprimentale, substituant aux vagues rveries et aux conceptions orgueilleuses de l'esprit de systme, l'tude consciencieuse du simple fait; et, grce ses efforts loyaux, l'homme primitif et sa cause devront se retrouver dans les entrailles du monde moral interrog, de mme qu'en celles du monde physique se retrouvent, sous l'effort du gnie scientifique de notre ge, les dbris gigantesques d'un ancien monde ananti. Mais la gologie terrestre n'exhume que d'informes squelettes, tandis que la gologie traditionnelle dcouvrira l'homme tout palpitant de vie dans le sein mme de son Auteur.

f2 MTAPHYSIQ^IIE DE l'aRT

RVLATION.

'^ ^^i'NTRE tous les livres qui prtendent contenir les

traditions primitives, il en est un qu'aucun n'gale. Le plus merveilleux monument de la littrature humaine; uvre compacte et indissoluble, bien que la plus diverse d temps et d'auteurs 5 archives du monde visible et du monde invisible ; source de la science ontologique la plus saine, modle de l'art le plus pur, code inspirateur, rmunrateur et vengeur des plus saintes vertus ; d'abord, me et vie du peuple le plus trangement li aux destines du monde, et puis enfin, symbole de foi de la socit la plus vaste et cependant la plus une qui fut jamais : ce Hvre est coup sr le plus grand et le plus persistant phnomne du dogmatisme traditionnel. En face de si hautes origines, de tant de prcision historique , d'un ensemble et d'un enchanement si extraordinaire au sein de l'effrayante mobilit des choses et des hommes, le philosophe le plus exigeant s'arrte

soudain en ses recherches obstines travers le temps et les doctrines; une irrsistible confiance lui fait entr'ouvrir ces pages augustes ; et c'est dans le saisissement de l'initiation qu'il lit ces premiers mots d'une simplicit si grandiose : Au commencement Dieu cra. De ces paroles rayonne sur lui la lumire de l'tre. A sa clart il saisit la ralit vivante de Celui dont l'intelligence humaine isole ne lui donnait qu'une notion abstraite, souvent conteste. Il pntre autant qu'il est possible sa dbile raison, dans le sanctuaire de cette splendide

THORIE GNRALE. y^ substance, o reposent et d'o jaillissent sans fin les germes de toute vie. Le nombre divin se prcise : le radieux triangle, qu'avaient dessin Pythagore et Platon d'une main tremblante, se rvle ses yeux et les enivre de raison et de foi Il poursuit, il achve la lecture de ces incomparables annales du vieux monde et du monde nouveau. Alors, Dieu se refltant dans Fhomme, l'homme se retrouve en Dieu : son esprit est dfini; sa chair, limite; les mystrieuses contradictions de sa nature actuelle se rsolvent sous le jour des faits primitifs; ses instincts, ses dsirs et ses sentiments reoivent leur satisfaction comme leur loi; et de cette mise en contact de Dieu et de l'homme, rapprochs par un mdiateur participant de leurs deux natures, se dgage, comme une pure et vive lumire, l'expression parfaite de ces deux tres et de leurs rapports ternels. C'est devant ce livre que s'arrta le gnie dsespr de Pascal. Il est beau de voir comment procde ce rigide penseur, quand il se met rsolument la recherche de son origine. Lisons sa dduction; c'est l'acte de foi le plus logique la vrit traditionnelle. La cration du monde commenant s'loigner, < Dieu a pourvu d'un historien contemporain , et a commis tout un peuple pour la garde de ce livre, afin c( que cette histoire ft la plus authentique du monde, et que tous les hommes pussent apprendre une chose ( si ncessaire savoir, et qu'on ne peut savoir que par l. a u Mose tait habile homme, cela est clair. Donc, s'il et eu dessein de tromper, il et fait en sorte qu'on ne l'et pu convaincre de tromperie. Il a fait tout le contraire ; car, s'il et dbit des fables, il n'y et

f4 MTAPHYSIQJJE DE l'aRT : point eu de juif qui n'en et pu reconnatre Fimpos'< ture.

Pourquoi, par exemple, a-t-il fait la vie des premiers hommes si longue et si peu de gnrations ? Il et pu se cacher dans une multitude de gnrations, mais il ne le pouvait en si peu ; car ce n'est pas le nombre des annes, mais la multitude des gnrations qui rend les choses obscures.

La vrit ne s'altre que par le changement des hommes. Et cependant il met les deux choses les plus mmorables qui se soient jamais imagines, savoir : la Cration et le Dluge, si proche, qu'on y touche par le peu qu'il fait de gnrations. De sorte qu'au ce temps o il crivait ces choses, la mmoire devait en tre encore toute rcente dans l'esprit des juifs. Sem, qui a vu Lamech, qui a vu moins Abraham; et Abraham a vu ceux qui ont vu Mose. Donc le sont vrais; cela conclut entre l'entendent bien (i). Adam, a vu au Jacob, qui a vu Dluge et la Cration de certaines gens qui

O Pascal, quelle n'et pas t la joie de votre esprit, s'il vous et t donn de voir toutes les sciences naturelles ou historiques, revenant aprs de si longs carts la lumineuse conclusion de votre bon sens ! Suivons donc ce rcit magnifique, et nous y verrons, avec l'authentique histoire du monde, se drouler l'ontologie la plus vraie et, notre point de vue spcial, la synthse la plus prcise et la plus glorieuse de l'art. L'Etre, qui prexistait tout (car la Gense, par une (i) Penses. Ed- iSai, p. 73.

THORIE GNRALE. {'5' prtention sublime et trop peu remarque, ne parle ni de son essence, ni de son existence mais simplement de son action), cet Etre cra. Par un jeu de sa volont fconde, la masse lmentaire s'lana du nant pour se modeler, sq former sous l'empreinte des lois immuables que le grand Artiste, le Matre, allait lui imposer. La lumire s'alluma sa parole ; sa main affermit les corps et lana travers l'espace les innombrables sphres, cette arme du Ciel si belle dans ses volutions harmonieuses. Alors, de l'ternelle jeunesse de la vie divine coula sur notre humble globe le flot successif et multiple de cette vie subordonne, accessoire et fatale, qui n'tait destine qu' orner le palais d'un matre encore absent. La vgtation tendit sur le sol ses tapis odorants; elle leva dans les airs ses dmes de frache verdure; l'animal attendit le frein et les ordres ; et la jeune Nature, tressaillant d'impatience, tendit sa vierge mamelle celui que Dieu allait lui donner pour enfant et pour roi. Pourquoi n'apparat-il pas plus tt cet hte favori du monde } Pourquoi la loi premire de cration ne suffit-

elle pas pour le faire, comme tout le reste, merger du nant .^ Pourquoi.'^ parce que cette uvre dernire doit recevoir une plus pure effusion, une communication plus directe de la vitalit divine, parce que, en un mot enfin, nous touchons l'hiatus profond, qui spare le monde visible du monde invisible ou la matire de l'esprit. Alors donc, la simple force physique succde l'esprit de conseil. Dieu dlibre et s'adresse soi-mme cette solennelle parole qui est le titre de noblesse de l'homme, la raison de sa dignit et de son excellence : et Faisons l'homme notre image et ressemblance, et qu'il domine et rgisse toute la terre, les poissons de

)6 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : :< la mer, les oiseaux du ciel, les animaux terrestres et tous les reptiles qui se meuvent sur la terre (i). ^ L'homme sera donc comme le reflet de Dieu et son image, son semblable, son lieutenant et comme un mdiateur entre Lui et son uvre ; c'est pourquoi ce Dieu en fait une unit double nature, vivant traitd'union du visible l'invisible. Aussi l'historien sacr, comme s'il et voulu mieux prciser cette dualit mystrieuse, divise-t-il son rcit en deux parties distinctes. C'est au premier chapitre de la Gense que nous venons de lire la cration substantielle de l'homme : Et Dieu cra l'homme son image 5 ce n'est qu'au second que nous trouvons le rcit de sa formation matrielle : Et le Seigneur Dieu forma donc c< l'homme du limon de la terre. Mais cette substance et cette forme de l'homme ne pouvaient constituer un tre vritable, sans tre pntres et lies entre elles par la vie. C'est pourquoi nous lisons en troisime lieu : Et a il souffla sur sa face l'esprit de vie, et l'homme fut fait en me vivante. Et le mystre de l'association de l'esprit et de la matire en un seul tre fut accompli. Jusqu'ici, avons-nous dit, la loi physique seule rgissait la Cration ; elle s'appelait ordre : la loi morale va la rgir de plus haut ; elle s'appellera devoir. Double ple infrieur et suprieur du monde universel ! Maintenant raconterai-je avec l'Ecrivain sacr les merveilles de FEden, la puissance de ce nouveau seigneur de l'univers li son Suzerain par la noble fodalit de la reconnaissance 5 et puis, au milieu de ce paradis de volupt, de toutes ces fleurs resplendissantes et de leurs

(i) Gen. I., p. 26.

THORIF GNRALE. ^7

armes printaniers, clbrerai-je la suave et symbolique closion de cette fleur de beaut vivante, Eve, sortie de l'homme, comme tous les hommes doivent sortir d'elle, compagne de l'homme, sa mre, sa fille, enchantement continu des curs et divin modle de Fart dans ces trois gracieuses phases de l'amour ! Mais, triste descendant de cette mre abuse, moi qui elle a vraiment transmis l'insatiable faim et la soif dvorante de la science du bien et du mal, rappellerai-je aussi la sduction exerce sur elle par le premier des rvolts contre Dieu ? Peindrai-je cet archange foudroy, ce grand dchu de l'orgueil : tre effrayant qui ne vit que de tourments et de haine, et dont l'hostilit, subordonne et punie, fait seule comprendre l'activit substantielle du mal sans dshonneur pour le souverain bien? Dirai-je ensuite l'aspiration impie de la femme la divinit, la lche comphcit de l'homme, la violation de la loi divine, l'expulsion du jardin de dlices 5 la honte remplaant l'innocence, et des peaux de bte la pudeur; la femme assujtie l'homme, et l'homme au dur travail ; la terre d'preuves endurcissant son sein, sur lequel ils ne pourront l'un et l'autre endormir les souffrances de leur me pervertie et de leur corps dgrad; enfin la contagion de leur misre s'tendant jusqu'aux derniers ns de leurs descendants, qui recevront d'eux, en triste hritage, le penchant au mal, la douleur, la mort? Non, cette gense, d'abord si riante et soudain si lugubre, m'attriste autant qu'elle m'a ravi; et ma raison s'abyme sous le poids de tant de grandeurs recouvertes de tant de misres. Mais, avec le philosophe qui a le plus audacieusement analys le mystre de la chute, je me dis : sans cela, que dira-t-on qu'est l'homme.^ puis,

f8 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : fermant pieusement les yeux sur la nudit paternelle, je me livre au rvlateur inspir, duquel seul je reois l'explication de Tincurable douleur, qui me dvore, comme de l'esprance indfectible qui me soutient. Je recueille de sa bouche austre ces trois mots, si expressifs de la foi et de la destine humaines : chute, preuve, rhabilitation ; et je reconnais avec lui que la rhabilitation ne peut venir que de Dieu, l'tre affaibh ne pouvant puiser le renouvellement de sa force en soi-mme, le gnrateur tant seul assez puissant pour rgnrer, et l'tre libre devant acheter par l'expiation volontaire sa participation un tel bienfait. Je comprends alors cette catastrophe universelle, dont le monde porte encore l'incontestable empreinte, et que l'historien mystique appelle une punition. Mais, tout perdu que je sois par l'orgueil d'Eve, je me plais entrevoir dj de loin, dans les jardins ferms d'Isral, l'panouissement de cette nouvelle fleur de beaut fconde, dont le parfum doit redonner la vie, de cette seconde

Eve, donc le talon doit briser la tte du vieux serpent ; j'aspire en moi la foi puissante des patriarches, ces pres des croyants ; je la retrouve dans les chants des prophtes, ces divins historiens de l'avenir 5 je suis de sicle en sicle la transmission, le renouvellement et, par les captivits providentielles du peuple lu, la dispersion des promesses travers le monde ; enfin, au temps marqu par tous ses prcurseurs, je vois, suivant leurs paroles, les nues pleuvoir le juste, et la terre produire son sauveur. En vrit, il eh tait temps ; car cet homme, qui avait voulu usurper la divinit, n'tait presque plus un homme ; et la femme, qui, plus coupable, l'avait pouss cette

THORIE GNRALE. 5*9 insurrection sacrilge^ s'teignait dans les hontes d'une sujtion d'esclave. En rompant, en effet, sa relation ncessaire avec Dieu, l'homme s'tait fait centre; Dieu de moins dans son me, l'gosme y avait dbord et avait rempli ce vide immense : tout son tre en avait t pntr, l'esprit, Tme et jusqu' cette matire divinement faonne qui n'a de vie normale que sous l'empire du principe spirituel. Or, comme le corps n'obissait dans l'origine l'esprit que parce que ce dernier obissait Dieu, matre suprme, la rvolte de l'esprit avait par l mme affranchi le corps de sa subordination primitive ; et de mme que l'esprit avait tendu par la volont drgle une indpendance absolue, ainsi la chair avait tendu, par le drglement des sens, la douleur, l'inertie, la dissolution, triste terme de sa nature impuissante et passive. Ce double gosme avait donc d revtir les deux formes, corrlatives quoique distinctes, de l'orgueil et de la volupt ; car, a trs-bien dit le premier Lamennais, la volupt est l'orgueil des sens, comme l'orgueil est la volupt de l'intelligence (i). Tels sont aussi les deux caractres dominants, les deux germes de mort de toutes les vertus trop souvent nominales, de tous les vices rels de l'humanit ant-chrtienne. Pour qui veut raisonner l'histoire, ces deux mots, ngatifs de l'amour vritable, ne sont -ils pas, en effet, le fond de ce vieux monde, qui avait galement altr et la notion de l'homme et la notion de Dieu et celle de leurs rapports ncessaires ? L'gosme, en effet, y avait dnatur l'amour dans l'individu, dans la famille, dans (i) Essai sur l'indifrence, 1825, t. 1", ch. X, p. 392.

6o MTAPHYSIQUE DE l'aRT : la patrie, dans l'humanit mme ; et la brutalit la plus barbare dshonorait un gal degr le droit domes-

tique, le droit civil et le droit des gens. L'insolente corruption de ces temps ne peut pas mme se dcrire; elle s'autorisait pourtant des leons et des exemples des philosophes, des prtres et des dieux ! Et l'homme, ivre de domination et de jouissance, s'tait glorifi et avili ce point qu'il s'appelait la fois un Dieu et une chose !.. Pour restaurer l'homme, en respectant sa libre nature, il fallait donc combattre l'gosme, dans son esprit par la foi, dans sa chair par la douleur, dans tous les deux par le sacrifice ; car la foi est le sacrifice de l'esprit, comme la douleur est le sacrifice du corps. Mais, pour ce grand rsultat, le sacrifice devait tre volontaire, non impos : sacrifice de victime, non de bourreau ! Ainsi serait rtablie la lgitime subordination de la chair l'esprit, et l'homme refait saint (sacrifi : sacer-facius). Ainsi le sacrifice, ce mot divin, si outrageusement souill par l'idoltrie, si charnellement compris par le peuple lu, redeviendrait l'expression la plus pure du rapport de l'homme avec Dieu. La chair avait eu sa catastrophe expiative dans le dluge ; et, eu gard sa nature corruptible, cette expiation par la douleur passivement subie avait d aboutir la destruction. L'esprit devait donc avoir aussi la sienne ; mais, eu gard sa nature incorruptible, cette expiation par la douleur accepte devait aboutir la rhabilitation. Or, l'instant prcis, o le suicide de l'humanit perdue allait s'accomplir, voici que s'avance doux et humble, un tre qui se dit l'envoy de Dieu, son Fils

THORIE GNRALE. 6l consubstantiel^ son Rvlateur^ son Verbe^ c'est--dire sa Forme vivante. Et cette forme va tendre manifester la plus splendide merveille de l'art divin ! Les deux plus beaux reprsentants de l'innocence originelle, la Vierge et l'enfant, sont miraculeusement unis pour racheter les souillures humaines! Jsus-Christ parat. Lisons dans l'Evangile sa vie, dj raconte par les prophtes. Il est issu du sang des rois, et il vient par le chemin de la misre et de la souffrance : l'un des bouts, le fumier de l'table ; l'autre, l'ignominie de la croix; entre deux, la saintet, les miracles, l'enseignement de la vrit et de la vertu, triple rvlation du beau moral. Puis, aprs tout cela, trange accumulation de mystres ! l'auguste supplici ressuscite ; il lgue douze pcheurs ignorants la rgnration du monde en ces mmorables paroles : A moi a t donn tout pouvoir dans le ciel et sur la terre ; allez donc, instruisez toutes les nations, baptisant les hommes au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit; leur enseif< gnant tout ce que je vous ai command 3 et voil que

fc je suis avec vous jusqu' la consommation des sicles; j^ et, aprs qu'il leur a ainsi parl, il s'lve dans le ciel et disparat leurs yeux. Et les douze pcheurs s'en sont alls ; ils ont instruit et baptis les hommes au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit ; leur sang a illustr leur ministre et scell leur tmoignage ; et d'innombrables sacrifis volontaires ont reu d'eux et transmis de mme le Verbe rdempteur. L'esprit du Christ renouvelle la face du monde. Du haut de son gibet glorieux, il a formul en lettres sanglantes la sainte loi de humiUt jusqu'au sacrifice : scandale de la raison, mais triomphe de l'amour! A l'goisme

62 MTAPHYSIQUE DF l'aRT : se substitue le dvouement, cette foi du cur; Torgueil, la foi, ce dvoment de l'esprit. Aussi, le matre prend-il, merveille ! le nom de serviteur ; le serviteur, celui de frre; et cette fraternit, personnifie dans celui qui s'est dit le Fils de Dieu et le Fils de l'homme, opre ainsi sans effort le retour de tous les sentiments de fhomme Dieu. La force, dompte par famour, s'agenouille devant le droit, force idale; devant le malheur, idale conscration ; devant la faiblesse, idale puissance; et, pour tout dire en un mot, devant la Femme, beaut charnelle redevenue beaut idale, la femme, c'est--dire la plus ravissante forme de l'homme, rhabilite, affranchie, glorifie ! La vrit cratrice avait rayonn dans le dieu de Mose; la beaut morale illumine le front du Christ; et aprs lui le divin Esprit rchauffera le monde du feu de l'amour, qu'inspire cette adorable beaut. Et ce monde rgnr se remet en mouvement : et le cortge chrtien suit la route du temps travers les rages d'une violence aussi impuissante que froce. C'est coups de vertus qu'il se fraye un passage. Les grands hommes, les saints paraissent leur heure en tte de la marche. Cette marche devient un triomphe : princes et peuple, tout s'y mle ; le monde en subit l'universel entranement ; ni les scissions prdites, ni mme les scandales passagers ne l'entravent; la vrit indfectible en est finpuisable viatique ; et voil qu'aprs dix -huit sicles, le successeur de Pierre le pcheur, vicaire du Christ, conduit encore les agneaux et les brebis du bon pasteur, en tenant d'une main la chane qui le rattache au berceau du monde, et de fautre poussant, avec sa douce houlette, son troupeau bien-aim vers les gras pturages des promesses ternelles.

THORIE GNRALE. J Fait trange, inou;, inexplicable s'il n'est divin !

Evidemment Thomme incroyant ne le mconnat que parce que son orgueil en est bloui, et que, dans l'loignement des sicles, il ne peut juger des tnbres qu'a remplacs cette lumire. Le Christ transfigur se dresse entre lui et l'ancien monde; et il n'aperoit les ges antiques qu' travers l'ther clatant et pur, qui se dgage sans cesse du sein de ce Rvlateur. Pass et avenir, cet ther pntre tout ; il est comme le milieu suprieur des esprits autant que le milieu commun des mes. Il n'y a de vie morale que pour les peuples qui ouvrent les yeux sa clart; et ceux qui la refusent, ou ne l'ont pas reue, languissent dans des tnbres incurables. La doctrine chrtienne, a dit le second Lamennais lui-mme, rencc ferme un germe de progrs qui ne se rencontre nulle (f part ailleurs (i). Que serait donc ce germe ? et serait-il clos au sein de fables ou de mensonges? Le Dieu incarn, crucifi, ressuscit et remont au ciel n'est-il qu'un fourbe habile ou un visionnaire heureux ; ses disciples, que d'odieux ou de niais complices; et le monde, qu'une dupe universelle et ternelle ? N'est-il encore qu'un illustre sage ou bien enfin qu'une simple figure mythique, personnification fictive d'une philosophie si vraie.'^... Blasphmes et folie tout ensemble !.. Pour nier la ralit vivante du Christ, il faut nier quatre mille ans de prophties et deux mille ans d'histoire; pour nier sa divinit, il faut nier sa parole et le bon sens des Juifs, qui, fils de Jhova par lection, ne l'ont tu que parce qu'il prtendait. Lui, la filiation consubstantielle; pour nier ses miracles, il faut nier des (i) Esqu. d'une philos., t. l", liv. I, c. i6

64 MTAPHYSIQJJF DE l'aRT : millions de tmoignages successifs, arross du plus gnreux sang; pour admettre en de tels termes sa doctrine et Tadmirer, il faut affirmer l'association la plus adultre de l'erreur et de la vrit, et surtout rejeter forcment sur Dieu, comme un outrage, la responsabilit d'un si scandaleux succs. Persistera-t-on nier le fait chrtien en tant que miracle? Comme si le Dieu qui fit la loi n'et pu faire l'exception prvue la loi? Comme si la fatalit successive de son application et pu entraver la volont de Celui, pour qui la succession n'est pas ! Comme si enfin le surnaturel tait autre chose que le droit naturel de Dieu sur son uvre!... Mais qu'et-on dit, d'autre part, s'il n'y en et pas eu ? Sans doute alors on se ft plaint de ce dfaut du propre caractre de la divinit, on et reproch au Christ son humanit impuissante, et engloutie en fin de compte dans la tombe commune des enfants d'Adam. Vaines arguties de l'erreur ! . . . Comment, d'ailleurs ne pas voir que la foi au Christ et son succs sans miracles seraient un miracle de l'ordre moral, bien autrement difficile croire que ceux de l'ordre matriel ; et ne comprend-on pas qu'il tait mme dans les convenances les plus ration-

nelles, que Dieu, pour mieux convaincre l'homme, esprit et matire, lui parlt le double langage des miracles et de la doctrine ? Si vous ne voulez pas croire moi, disait Jsus aux Juifs, croyez mes uvres (i). Ce qu'il a dit aux Juifs, ses hroques confesseurs l'ont rpt d'ge en ge au monde ; et le monde a docilement reu et transmis cette auguste tradition des faits divins, en rptant pieusement avec ce Dieu de la foi : Bien(i) Saint Jean, X, ^8 .

THORIE GNRALE. f heureux ceux qui n'ont pas vu et ont cru (i^^ ! La raison humaine^ reprsente par ses plus beaux gnies, a longtemps accept cette soumission glorieuse ; et lorsque, enivre d'indpendance, elle a cru de son honneur de s'y soustraire, elle est reste, son insu, sous l'influence fconde de cette doctrine, dont elle n'a pas honte de s'approprier les aspirations, tout en s'efforant d'en desscher la source. Mais ce plagiat trop manifeste ne sert qu' mieux constater que le fait chrtien est le nouveau et unique point de dpart de la raison et de la destine humaines. Et c'est pourquoi un fait aussi prcieux dans sa cause et dans ses consquences, n'a pu tre abandonn par Dieu sans dfense aux hasards des conflits de l'humaine raison. Puisque la dgradation de l'homme avait rendu la Rvlation directe indispensable, la sagesse, la bont et la justice de Dieu devaient, une fois faite, la rendre permanente. Or, comme c'tait par la libert que l'homme avait failli, ce devait tre par l'autorit qu'il ft restaur. Mais une autorit coercitive et supprim la hbert, qui est la condition ncessaire de tout l'ordre moral. Dieu devait donc crer une autorit purement morale, et c'est ce qu'il a fait : de mme que toute autorit humaine prtend une infaillibiUt fictive, qu'elle impose toutes les rsistances au nom de la paix et de l'ordre publics, de mme cette autorit divinement institue a t doue d'une infaiUibilit relle, qu'elle propose toutes les bonnes volonts au nom de Dieu lui-mme. Ainsi, unique, universelle dans le temps comme dans l'espace et toujours visible, elle conserve avec un zle jaloux, au profit de (i) Id., XX, ^9.

66 MTAPHYSIQIJF DF l'aRT : tous les hommes^ les inestimables trsors de la doctrine vraie et de la vraie morale. Le catholicisme est ainsi l'idal de l'unit des mes. Observ en dehors des excs des hommes qui jamais n'ont pu altrer sa divine essence, il apparat comme une

patrie ouverte tous les exils volontaires de la pense indpendante. Chacun y peut entrer comme il en peut sortir en toute sa libert ; car il ne saurait y avoir de contrainte dans une socit dont le seul lien est la foi, cette racine vive de l'amour, et qui ralise pleinement Talliance rpute impossible de l'autorit et de la libert, par l'action si lumineuse et si fconde de son grand ministre. Dieu seul pouvait oprer un tel prodige, et rendre ainsi l'homme dshrit de vrit, de beaut et d'amour, un flambeau inextinguible pour sa science, un type adorable pour ses arts et un germe immortel pour ses vertus.

DE DIEU,

vs^

ONC avec la raison la tradition; car la tradition descend de Dieu l'homme pour aider la raison remonter de l'homme Dieu.

Que la forme rvle Dieu, comme elle rvle l homme. Le simple verbe humain, aid des interprtations de' la raison, nous a, par le seul mot dforme, fait dcouvrir une certaine notion de l'homme.

THORIE GNRALE 67 Le Verbe suprme et divin^ la forme divine, illuminant et compltant la raison humaine, la conduira par la mme voie une notion certaine de Dieu. Et cette notion, pleinement confirmative de celle de l'homme, nous donnera celle de tous ses actes et par consquent celle de l'art. Ainsi ce grand mot ait forme largi, si l'on peut parler de la sorte, jusqu'aux proportions divines, va dominer toute notre thorie de l'tre, comme il domine toute la thorie du beau. Reconnaissons donc la sublimit de l'art la divine signification de son langage. L'art n'est qu'une thodice et une anthropologie bien faites ; et son langage en est toute une rvlation.

Exposons cette haute doctrine en peu de mots. Que le Christ est la forme divine incarne. La Bible est la forme du verbe divin, comme le Christ est la forme de Dieu. Or, que le Christ, fils de Dieu, soit la forme divine, c'est ce que la thologie la plus orthodoxe dduit facilement du texte sacr, ce que la raison elle-mme y peut lire en propres termes. N'est-il pas, en effet, nomm le Verbe de Dieu 5 et le verbe n'est-ce pas l'expression, la manifestation, c'est-dire la forme de l'tre? La forme, dans sa notion la plus pure, est-elle autre chose que la dtermination, idale ou mathmatique, qui prcise l'tre, en le distinguant de tout ce qui n'est pas lui } Ce que l'intellect forme en le concevant, dit Saint Thomas, est Verbe. . . " Ainsi le Verbe en Dieu est dit tel, afin qu'il ne soit

68 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : " pas dit pense, afin qu'il ne soit pas cru tre en Dieu quelque chose d'inconsistant, qui ne reoive pas de forme pour tre verbe, et qui puisse la perdre et se produire en quelque sorte informment (i). 5:>

C'est en ce sens que saint Jean l'appelle la lumire vritable, dont notre lumire cre n'est que l'ombre : la lumire n'tant que la manifestation, la rvlation de la forme, la forme elle-mme. Saint Paul est aussi explicite quand il le proclame la splendeur de la gloire et la figure de la substance du Pre (2). Mais ce Verbe incr s'est fait chair; cette forme immortelle a daign s'abaisser jusqu' revtir la forme mortelle. Dieu s'est humanis pour diviniser l'homme, et c'est en nous le disant que le mme Aptre nous rvle la merveilleuse diffrence de la forme pure et del forme matrielle : Etant en la forme de Dieu, dit-il, le Christ a pu sans injustice s* affirmer gal Dieu ; mais il s'est annihil, recevant la forme de l'esclave, en la similitude de l'homme 5 et par son extrieur il a t trouv semblable un homme (3). Sans doute ce mystre de l'amour infini est ineffable ; il semble chapper toutes les prises de la raison humaine : et cependant, ne saurait-on comprendre que

cette rvlation de l'tre divin par le Verbe incarn est de toutes la plus fconde, parce qu'elle est complte, qu'elle s'adresse l'homme tout entier, esprit et chair? Pour ressusciter le fils de la Sunamite, Elyse s'tendit sur cet enfant priv de vie, bouche contre bouche, corps contre corps, membres contre membres : de mme le (i) SM". ^4(2) Ad Hebr. I. 3. (3) Ad Philipp. II. 67.

THORIE GNRALE. 69 Dieu Sauveur a pris une me et un corps humains, pour accomplir sur le cadavre de Thumanit cette symbolique incubation, et la ressusciter avec lui. Et, comme tout en Dieu doit tre l'tat de puissance vritable c'est--dire personnelle, le Christ, lternel engendr de Dieu, personnifie en lui-mme la forme divine. Que la forme divine rvle la substance divine. De mme, nous l'avons vu, que la forme rvle la substance, ainsi le Fils rvle le Pre : c'est pourquoi le concile de Nice l'a nomm le Consuhstamiel. Le Pre est la substance divine proprement dite, puisqu'il est l'engendreur suprme, l'tre profond et cach que personne, a dit le Christ, n'a jamais vu, le soustam enfin de cette splendide et glorieuse forme, dont vient de nous parler l'Aptre. Que la forme divine et la divine substance sont unies par la vie divine. Mais la substance et la forme ne sauraient tre unies en un seul tre, sans l'action de cette puissance si mystrieusement unitive qui se nomme la vie. Car l'union suppose le lien; et la vie est le lien par excellence, comme la mort est la complte dissolution. Le Verbe avait dit : c( Mon Pre et moi nous sommes un(i); il dit encore avec non moins de prcision rvlative : Les paroles que je vous ai dites sont esprit (i) Saint Jean. X. jo.

70 MTAPHYSIQUE DE LART : et vie 5 et ailleurs encore : Le Saint-Esprit que mon Pre enverra en mon nom (i).

Cet Esprit, qui procde de la sorte du Pre et du Fils, descend sur les aptres sous forme de langues de feu ; or, la langue n'est-elle pas le lien des mes ou leur vie commune, comme le feu ou la chaleur est le principe de Tunion et de la vie des corps ? et F Eglise ne proclamet-elle pas ce mme Esprit le Dieu vivifiant? Ainsi l'Esprit-Saint personnifie en lui la vie divine, comme le Pre la substance, et le Fils la forme. Qu ainsi la raison et la foi s'accordent sur la notion divine. Les deux puissances combines de la foi et de la raison nous ont ainsi levs, autant que le comportent notre tre born et notre condition prsente, la connaissance de cet Etre un et personnel, principe de toute personnalit et de toute unit. L foi se prosterne devant le Dieu un en trois personnes : Pre, Fils et Saint-Esprit ; Et la raison proclame de son ct la divine Essence, la fois Substance^ forme et vie : D'une part, pieuse formule de croyance ; de Tautre, fidle traduction en langue abstraite des noms divins et des divines personnes : double credo, dont on peut dj dire qu'il tonne la raison sans l'offenser, parce q^u'il la surpasse sans la contredire ! () Saint Jean. Ev. VI. 64. et XI V, 26.

THORIE GNRALE. 7I Concordance de la zMtaphysique du langage. Comprend-on maintenant que ces trois mots de substance, de forme et de vie soient les substantifs radicaux ou lmentaires ? Et^ en effet, tout ce qui se nomme dans la langue des hommes n'est-il pas ncessairement substance, forme ou vie, et le tout en un, si le sujet nomm est un tre vritable? Mais le langage, ce verbe de la pense, cet art expressif de Tidal, n'est pas bout de ses rvlations. Puisqu'il est frapp au coin de la Trinit divine, il va nous aider complter l'expos du mystre. Redoublons d'attention, car la rflexion seule fait bien comprendre l'intime valeur des mots. Les trois substantifs : substance, forme et vie, qui viennent de traduire si intelligiblement les trois personnes de l'Etre divin, ces mots, vraie substance du langage, n'ont-ils pas, eux aussi, leur forme expressive correspondante dans ces trois autres mots : vraie, belle et bonne, qui n'ont de valeur relle que runis aux premiers,

qui sont pour cela nomms leurs adjectifs ou adjoints, en d'autres termes leurs consubstantiels } Ces trois nouveaux mots sont videmment les qualificatifs radicaux de toute substance, de toute forme et de toute vie ; car, le bien prendre, tout y revient; et en dehors il n'y a que la triple ngation du faux, du laid et du mauvais. Mais ne faut-il pas un lien entre ces adjectifs substantifs ; et le lien est-il autre chose que d'une action unissante? Or, le verbe proprement cette partie si vivante, si active de la parole et ces l'expression dit, ou verbe

72 MTAPHYSlQjJE DE l'aRT : gnral, n'accomplit-il pas merveilleusement cet office, par ces trois verbes, galement radicaux : tre, avoir, agir' Et, comme il est dans la nature du lien, bien que troisime dans Tordre logique, d'tre intermdiaire dans l'ordre rel, il en rsulte que le triple verbe s'interpose entre les substantifs et les adjectifs, pour nous donner ces trois affirmations infinitives ou parfaites : Substance tre vraie ; forme avoir belle ; vie agir bonne ou bien. Que T>ieu est : vrit, beaut, amour! Or, tout ce qui prcde revient videmment dire que Dieu le Pre est la substance vraie par excellence ; que Dieu le Fils a Informe belle par excellence; que Dieu le Saint-Esprit ^giV de lavfV bonne par excellence ; et que, par consquent, en trois mots qui n'en font qu'un. Dieu est: vrit, beaut, amour! Aussi ces mots, sacrs et divins entre tous, sont-ils le fond de toutes les penses, de toutes les crations, de tous les sentiments de l'homme de bien, l'objet ternel de sa science, de ses arts, de sa religion; car ils servent nommer tout ce qu'il connat, tout ce qu'il admire, tout ce qu'il aime : triple et indivisible rsum de son lano^ao^e, de ses uvres et de sa vie. Que Dieu est ainsi le principe de la Science, de loArt et de la T{eligion, ou le Savant, Qrtiste et le Trtre suprme et absolu . Mais, comme tout en Dieu est subjectif autant qu'objectif, si le Pre est la vrit substantielle, divin objet de la science divine, il s'ensuit, videmment encore, qu'il

THORIE GNRALE. 73 esc en mme temps le savant absolu. Saint Thomas

n'a-t-il pas dit : la science de Dieu ne se distmgue pas de sa propre substance (i).'* Si le Fils est la beaut formelle (2) et le Christ la beaut formelle et matrielle tout ensemble, divin objet de l'art divin, il s'ensuit videmment aussi, qu'il est en mme temps I'artiste suprme. N'est-ce pas lui qui a faonn cette merveille de l'univers visible et invisible, conue substantiellement dans la pense du Pre.^ N'estce pas en lui que s'est accomplie la merveille plus admirable encore de l'Incarnation divine? N'a-t-il pas ainsi ralis en sa personne comme en ses uvres, naturellement d'abord, surnaturellement ensuite, la manifestation de Dieu et la transfiguration de l'homme, c'est--dire I'art divin? Si l'Esprit-Saint est l'amour vivant, divin objet de cette religion divine qui unit ou relie entre eux le Pre et le Fils, il s'ensuit, videmment toujours, qu'il est en mme temps l'intermdiaire, le ministre et comme le Prtre de ce culte intime et ternel, dont le Fils, en tant que Christ, estle Pontife entre Dieu et l'homme. Le Saint-Esprit n'est-il pas le principe sacr de la grce de ce ministre (i) S". 1*. XIV. 4. c. (2} Cet adjectif, qui est celui dforme, a perdu, je le sais, dans le langage usuel sa signification primitive; il est devenu le simple synonyme de prcis, Strict, positif. Mais il est bien manifeste qu'il n'a pu prendre ces signi fications, que parce qu'elles taient implicitement comprises dans la premire, le propre de la forme tant d'tre positive, stricte et prcise. J'aurai m'en servir souvent dans sa signification premire; j'en prviens une fois pour toutes. Le soin que je mets, dans cette seconde dition, faire difparatre les nologismes qui surchargeaient la premire, me dfendra, je l'espre, contre tout reproche au sujet de ce nologisme renvers. Je n'en userai ainsi que pour utiliser la puissance si dmonstrative des analogies du langage.

74 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : sacerdotal, dont saint Paul a dit qu'il tait la manifestation de l'Esprit? jj N'avions-nous pas raison de dire, en commenant cette uvre, que nous allions rechercher les titres de noblesse de l'art, pour rtablir sa vraie gnalogie ; et Dante n'avait-il pas le sens divinatoire le plus prcis quand il l'appelait le petit-fils de Dieu (i)? Telle est, notre sens, la thodice chrtienne, expose non dmontre, explique non pntre. Dieu seul pouvant se dmontrer pleinement lui-mme et pntrer fond l'intime mystre de son tre. Tel ce Dieu a daign s'offrir successivement l'adoration de l'homme j car c'est la condition et la misre

de notre esprit d'tre oblig de diviser pour voir, et d'abstraire pour tudier et comprendre. L'homme dchu et-il pu, d'ailleurs, supporter sans blouissement la triple irradiation simultane des personnes divines.'^ Dieu les a donc, en quelque sorte, produites une une ses regards : lente et paternelle initiation, qui mnageait autant la faiblesse de l'homme qu'elle sauvegardait sa libert. T{vlanon successive des personnes divines . Ainsi, au sommet des temps, la priode des puissances primitives, rgne le Pre, le Dieu un, invisible et comme retir par del les splendeurs loquentes de son uvre, le Dieu glorifi par les seules adorations intimes (i) Si che vostr' arte a Dio quasi nipote. {Inf. c. XI. vers, ult.).

THORIE GNRALE. H^ de la conscience^, quand il n'est point outrag par l'impure plastique d'un art, aussi dchu que l'homme luimme. Puisj au milieu de la dure de l'preuve humaine, l'poque de la plus grande priptie morale du monde, apparat le Fils, mdiateur promis et rvlateur par excellence de l'tre divin mconnu; le Christ, que la tradition mystique a si justement appel le plus beau des enfants des hommes; le Christ, humiliant et sacrifiant en lui-mme la matire, la chair, pour la subordonner l'esprit, et tout l'homme Dieu, le Christ, passionnant les mes, rhabiUtant en la femme la beaut de l'tre humain, et suscitant la multiple floraison de tout un art nouveau ! Enfin, annonc par le Fils, envoy par le Pre en son nom, l'Esprit-Saint vient prendre possession dfinitive de l'homme par la divine effusion de sa grce. Sa manifestation, remarquons-le, suit immdiatement les deux premires; car, procdant du Pre et du Fils, personnification de leur ineffable rapport, il ne peut se sparer d'eux; il est leur amour vivant. Et cet amour embrase les mes, assouplit les droits, retrempe les devoirs, galise les curs, pure les uvres, vivifie l'art, entranant la perfectible humanit, travers tous les hrosmes, dans les voies insondables de la grande unit terrestre, divin prlude de celle du Ciel! Unit essentielle de Vieu.

Mais gardons-nous d'une distinction exagre, qui deviendrait une division en quelque sorte dicide. Dieu n'a point tellement circonscrit dans le temps le rgne de

76 METAPHYSIQUE DE l'aRT : chacune de ses personnes^ qu'il ait ainsi disjoint luimme, si l'on peut ainsi parler^ son unit indivisible. Suivant la belle expression de Plutarque^ si originalement traduite par notre vieil Amyot : Dieu est un ce ralement estant, qui par un seul maintenant remplit ce le tousiours (i). Avant d'agir, il dit : c( faisons; et sa triple essence se rvle dans les actes mmes, o semble prdominer le plus spcialement une seule de ses personnes. Interrogeons plutt les textes sacrs : Assurment au commencement le Pre crait; mais n'est-il pas dit : Tout a t fait par le Verbe et encore : L'Esprit de Dieu tait port sur les eaux (2) ? Le Fils, lui aussi, ne parle-t-il pas toujours au nom du Pre; et nannonce-t-il pas que le complment de la vrit viendra aux hommes par l'Esprit.^ Mon Pre et moi nous sommes un et ce l'Esprit vous enseignera toute vrit (3). Le Saint-Esprit n'est-il pas, de mme, envoy par le Pre au nom du Fils ; et n'opre-t-il pas dans le Verbe luimme, puisque le Christ a dit : e( Les paroles (yerha) que ce je vous ai dites sont esprit et vie (4). u Aussi Jean, fils du Tonnerre, comme le surnomme Jsus, rsumant le mystre divin, semble-t-il en dchirer avec clat le nuage, lorsqu'il dit ; ce II y en a trois qui ee rendent tmoignage dans le ciel, le Pre, le Verbe, ce et l'Esprit; et ces trois ne sont qu'un (5")? ^^ C'est pourquoi, au sein mme du temps ncessaire(i) Trait intitul : Que signifie ce mot : eil c. 12. (2) Saint Jean. I. 3 et Gen. I. 2. (j) Dj cit et saint Jean. XVI. ij. (4) Saint Jean, VI. 64. (5) Saint Jean. Ep. T. V. 7.

THORIF GENERALE. 77 ment successif, les trois personnes sont insparablement associes dans Tunit d'une action, souverainement expressive du beau comme du vrai et du bon essentiel. Que t incarnation divine est le plus grand acre

de Fart divin. Le dogme suprme, transport en ces termes dans la langue de la science et de l'art humain, loin de rien perdre de sa majest, ne semble- t-il pas comme une provocation la croyance, une sorte de divine avance faite la raison de l'homme? Mais, que dis-je? ce n'est point une simple formule, c'est une ralit vivante; et l'art, plus encore que la science, doit chanter son hozanna reconnaissant, la gloire du type adorable de ses incarnations. Nous l'avons vu, et nous le verrons mieux encore quand nous traiterons spcialement du beau, I'incarnation, c'est plus que le Dieu rvl ; c'est l'alliance ternelle des deux natures divine et humaine ; c'est l'art divin venant relever l'art humain de toutes ses dchances, en rallumant son flambeau la flamme purifie du sacrifice ! En effet, la double existence parallle du monde visible et du monde invisible tant une fois admise, et il le faut bien, l'incarnation divine, sans cesser d'tre un mystre, rentre nanmoins tellement dans l'ordre de convenance logique d'une philosophie raisonnable, que des thologiens trs-orthodoxes ont cru pouvoir l'admettre, mme sans ncessit de rdemption, et plutt encore comme une faveur l'homme innocent que comme une grce l'homme coupable. Qui ne comprend que la rvlation divine, pour tre entire, devait

7^ MTAPHYSIQJJE DE l'aRT ; se faire dans le milieu visible, aussi bien que dans le milieu invisible, par l'association des deux natures restant distinctes? Qui n'admettra surtout que l'homme ayant touch au fruit dfendu, il a fallu le divin attouchement pour le purifier 5 qu'ayant dans sa chute rompu au-dessus de lui l'chelle de l'tre idal, il a fallu une main toute-puissante tendue d'en haut pour rtablir l'une et relever l'autre, le secours tant ncessairement extrieur au secouru comme au malade le remde? Qui ne voit enfin que, la chair ayant prvalu en l'homme contre l'esprit, il n'a rien moins fallu que le sacrifice d'une chair divine l'Esprit divin, pour rtablir l'harmonie de la primitive subordination ? L'Incarnation du Fils, rvlation divine en mme temps que restauration humaine, est donc le grand uvre de l'art divin, dpassant celui mme de la Cration de toute la supriorit de l'amour sur la puissance ; et l'Eucharistie n'est autre chose que la perptuation de ce mystre d'infinie bont, sous des apparences d'une posie et d'une fcondit inexprimables. En effet, si la communion, envisage au point de vue le plus gnral, est la condition essentielle de toute vie relative, la communion du Christ est, de plus, le complment sensible et le signe permanent de sa Rvlation; et, de mme que la parole, pain de l'me, a ralis la rvlation

idale, ainsi le pain, aliment du corps, a d signifier la rvlation matrielle du corps divin au corps humain, renouvel et aliment par lui. Nul dogme aussi n'est plus inspirateur de l'art; car la prsence relle du Dieu beau dans le milieu matriel, doit ncessairement susciter et enflammer tous les efforts de l'adoration et du culte extrieurs.

THORIE GNRALE. 79 Tel est Taperu que la raison nous ouvre sur le sens cach des mystres de la foi. Nous en tirerons plus tard d'importantes consquences pour notre matire spciale.

DE L HOMME. As, Dieu connU;, que sera l'homme .^.. S'il est l'uvre divine, n'est-ii pas vident qu'il devra porter la nature mme de Dieu empreinte en sa propre nature.^ La Bible ne l'et pas dit que la raison seule l'affirmerait. La cration est-elle, en effet, autre chose que l'expansion de l'tre crateur, que sa copie par lui-mme, dans les justes proportions de similitude, mais aussi d'infriorit, de la crature au crateur ou de l'effet la cause ? La cration est la glorification de l'tre par luimme. La thologie orthodoxe, distinguant avec une exquise raison ce grand honneur de l'uvre divine, tabht que, si dans toute crature se rencontrent certains lments qu'il est ncessaire de ramener aux divines personnes comme leur cause, w les cratures raisonnables seules les reproduisent par manire d'image, tandis que les autres ne font qu'en porter l'empreinte. D'aprs cette science auguste, toute crature, quelle qu'elle soit, subsiste dans son tre, a une forme par laquelle elle (f est dtermine et manifeste, et tend un ordre autre chose. Selon donc que chaque crature est une (( certaine substance cre, elle reprsente la cause et le

8o MTAPHYSIQUE DE l'aRT : principe^ et dmontre la personne du Pre... 5 selon qu'elle a une certaine /or/n^' et beaut^ elle reprsente le Verbe, en ce sens que la forme de l'artificiel est issue de la conception de l'artiste; selon enfin qu'elle a <( de ordre, elle reprsente l' Esprit-Saint, en tant qu'il (( est amour, parce que l'ordre ralis de l'un l'autre est issu de la volont cratrice (i). Ces admirables paroles sont toute une ontologie ; et

cette ontologie renferme l'ide-mre de notre Thorie esthtique. Des trois mots, en effet, de substance, forme et vie, qui constituent cette dernire, elle admet les deux premiers qui importent le plus en ralit; et, quant au troisime, qui ne comprend qu'il est l'vident synonyme, l'expression pleine de l'ordre et de l'amour? Or, ressouvenons-nous que le seul mot de forme a. introduit notre raison dans le secret de l'essence humaine, comme le Verbe divin. Forme divine^ vient de nous rvler le secret le plus intime de la divine Essence. Prcieuse correspondance, par laquelle la raison acquiert toute la fixit de la foi, en faisant en quelque sorte participer la foi de toute l'indpendance de la raison ! Que la nature de homme ri est ainsi que la rduction proportionnelle de la nature divine. Afifirmons donc pleinement et avec l'assurance d'une (i) Saint Thomas. (S* thol. l" 45. 7.). Ce texte a dj t cit par moi dans un prcdent ouvrage. J'hsitais donc, mais son importance m'a dtermin le reproduire. Sans doute le lecteur en sera aussi merveill que je le fus moi-mme, lorsque je le rencontrai, longtemps aprs avoir conu et rdig ma doctrine gnrale de philosophie, et que je l'insrai dans mon uvre des Lois intimes de la socit, comme une conscration presque divine de la thorie sociale qui y est expose.

THORIE GNRALE.

8i

autorit divine et humaine tout ensemble, que l'essence de l'homme, comme celle mme de Dieu, se distingue en une substance qui la constitue, une forme qui la dtermine, et une vie qui unit l'une et l'autre en un seul tout indivisible ; que l'homme est ainsi : Un tre distinct, c'est--dire dou de son avoir propre et matre de son agir; Une dduction vivante de la vmV absolue, un reflet radieux de la beaut typique, une flamme palpitante allume l'ardent foyer de amour ternel; Savant, artiste et prtre de nature, triple puissance incarne dauteur, de rvlateur et d'oprateur secondaire ; En un mot, un Dieu dans des proportions finies! Qui pourrait nier ces rapports et cette ressemblance si glorieuse?... En s'attaquant la lettre sacre, ne serait-ce pas attaquer aussi ces secrets instincts de grandeur que rhomme porte en soi, et l'aide desquels il

ragit si firement contre les preuves, hlas! si visibles de sa dgradation.^ Le vrai, le beau et le bon ne sont-ils pas le fond de sa pense et de ses dsirs autant que de sa conscience.^ Et, malgr son impuissance et sa corruption actuelles, quelle autre essence nous rvlent ses besoins, ses aspirations, son langage.-^ Ouelqu effacs que soient les linaments premiers de la divine image, ne les retrouve-t-on pas sous le sang et les larmes, dont la souillent si souvent le vice ou la misre.^ Le gnie de la posie moderne, d'accord avec la tradition antique, a donc pu chanter l'homme en l'appelant un Dieu tomb qui se souvient des cieux (i) . iVlais depuis la (i) Lamartine. A lord Byroii.

82 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : Rdemption, opre par les larmes et le sang, ce vague souvenir est devenu une esprance infaillible; car, si le Pre a dit ce dieu tomb : tu es poussire (i), le Christ n'a-t-il pas dit des hommes rachets : ils seront comme les anges de Dieu dans le ciel (2)? Oui, l'homme, la suite du Christ, est rentr dans le monde des essences primitives, comme un dshrit rtabli dans ses droits. Le sentiment qu'il garde au fond du cur de son antique dchance, peut bien lui inspirer une humble dfiance de lui-mme ; mais il n'engendre le dsespoir qu'en celui qui repousse le divin bienfait : une faiblesse prs, que contre-balance la grce, le mystre du Calvaire a report l'homme au sixime jour. Nous pouvons donc, grces aux lumires qui rayonnent de la Croix, suivre les tendances naturelles de la raison, pour tudier l'homme en sa nature inaltre. Puis, lorsque, par une sorte de comparaison attnue avec son Type infini, nous aurons achev de dterminer son tre, nous dduirons la loi de ses actes, tant au point de vue du monde originel, qu' celui du monde dchu, mais rgnr par Dieu mme. De r esprit de l homme et de ses facults. Esprit et corps, l'homme est double en sa nature comme en ses voies; mais, image divine, son esprit est ternaire en ses facults comme son corps en ses parties.

(i) Gen. III. 19. (2) Saint Marc. XII , 25.

THORIE GNRALE. 8^

Exposons brivement cette double distinction de l'tre humain. Assurment en tant qu'esprit, l'homme est un d'une unit indivisible. C'est la condition premire et l'essence mme de la nature spirituelle. Mais n'oublions pas que l'unit sans la distinction ne serait (ce mot mme de distinction le dit assez) qu'un tat informe et sans beaut. Que les facults se rduisent trois : intellect , imagination^ cur. Or, la plus simple attention fait apercevoir dans l'tre immatriel de l'homme une triple distinction parfaitement corrlative la nature divine. Trois facults s'y rvlent : la premire exprimant en lui la tendance au vrai intime, cach ou substantiel 5 c'est le pur intellect : la seconde, la tendance au beau dans toutes ses sductions extrieures ou formelles; c'est l'imagination : la troisime, la tendance au bien par toutes les uvres les plus vitales, c'est le cur. Telles sont les trois puissances et, si l'on peut ainsi dire, les trois organes immatriels de l'esprit humain. Les philosophes, je le sais, sont moins simples et moins prcis dans leurs distinctions. Ainsi, d'une part, confondant les facults avec leurs actes, ils comptent pour telle la volont qui est la simple activit libre de chacune d'elles, et la sensibilit qui est l'activit spciale du cur; d'autre part, dnaturant l'imagination, ils en font une simple mmoire de l'esprit, comme si chaque facult n'avait pas sa mmoire ou son activit rtrospective distincte, mmoire des ides, mmoire des

84 MTAPHYSIQJJE DE LART : formes^ mmoire des sentiments ! comme si dcouronner l'imagination du titre de facult ce n'tait pas ravaler en l'homme le sens du beau, qui, certes, a autant de droit tre reprsent par une facult spciale que le sens du vrai et celui du bon ! La mtaphysique simple peut bien, dans ses pures abstractions, mconnatre ce sens si noblement inspirateur; mais la mtaphysique de Fart doit rclamer en son nom, et elle ne le peut plus haut titre que celui de la ressemblance de l'homme avec Dieu mme. Evidemment ce sont l les trois puissances radicales. Toutes celles que de nouveaux systmes ont cru signaler en l'homme ne sont que l'expression de leur activit si varie ; et le nom de facults, qui leur a t donn, n'est qu'un abus formul en barbarisme dans la terminologie mtaphysique. D'ailleurs, les plus gran<ls multiplicateurs des facults, et Gall lui-mme, en reviennent toujours aux trois catgories, selon eux fondamentales,

de facults mtaphysiques^ perceptives et sensitives. Or, il ne faut pas un grand effort d'esprit pour s'apercevoir qu'au vice prs de la locution plurielle, ces trois mots sont toute notre thorie. Mais, nonobstant cette distinction essentielle des trois facults, la troisime, celle du cur, est manifestement en nous un principe d'harmonie vitale, qui les maintient toutes dans l'unit du Moi immatriel pensant, imaginant et agissant. L'analyse de l'homme immatriel se rduit donc cette formule triple et une comme celle qui exprime Dieu, auteur de l'homme : Intellect, puissance ou facult du vrai; Imagination, puissance ou facult du beau ; Cur, puissance ou facult du bien.

THORIE GNRALE. 8y Par la premire de ces facults l homme descend du Pre ; par la seconde^ du Fils ; par la troisime, du SaintEsprit : voil sa filiation divine. Comme le Dieu, son type, il jouit du royal privilge de la libert, cette condition essentielle de tout tre dou d'une personnalit relle. Mais, sa personnalit tant ncessairement relative, il en rsulte que ce qui est en Dieu le suprme et inamissible droit de vie heureuse, ne peut tre tel en rhomme que suivant la manire dont il aura us du don divin. Tel est l'esprit ; ainsi l'homme porte en sa nature spirituelle la vive contre-preuve de la substance, de la forme et de la vie divines. Cette trinit de l'esprit, tre substantiel de l'homme, est premire; l'organisme, bien qu'une partie e. ce mme tre, n'tant nanmoins, d'autre part, que son instrument ou son milieu, est ncessairement second et subordonn. Que le corps de f homme se distingue de mme en trois parties : tte, corps et membres . Que si nous exammons maintenant cette humble argile, vivant tabernacle de l'esprit qui l'anime, nous trouverons encore sur chacune de ses parties, comme la marque du mme ouvrier, la visible empreinte du sceau divin. Assurment le corps est un de cette unit ncessaire toute vie, mme matrielle; mais, dans l'ordre des tres vraiment organiss, dans l'ordre humain surtout, la vie est soumise l'harmonie esthtique de la forme ; et la forme, videmment, n'est pas sans la distinction des parties.

86 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : Je ne sais comment la Physiologie divise le corps humain ; mais je sais que le langage usuel distingue dans l'ensemble de cet agrgat trois parties principales qu'il a toujours nommes : tte, corps et membres. Or, le langage est une philosophie parlante qui vaut bien les dissections de l'amphithtre. La tte, en effet, n'est-elle pas la partie du corps substantielle par excellence ; organe de la haute pense comme de l'humble alimentation, c'est--dire de l'intelligence comme de l'tre ; sige de la volont, nerf de l'tre moral, et des nerfs, volont de l'tre physique; partie ncessaire et premire sans laquelle l'homme n'est pas ou n'est plus? N'est-ce pas ensuite le corps proprement dit, c'est--dire cette partie centrale qui n'est ni la tte, ni- les membres, n'est-ce pas, dis-je, cette partie qui semble, en sa masse relativement plus importante, localiser plus expressment la puissance formelle et formatrice humaine : sige de la distinction essentielle des sexes; organe multiple d'assimilation, de conservation et de reproduction, et pour cela mme nomm d'un mot qui, exprimant la fois et la partie et le tout, devient par extension comme le mot formule du corps humain? Enfin est-il besoin de dire que les membres sont les parties du corps les plus expressives de la vie : organes du mouvement et de l'action ; relevant la fois de la tte, centre des nerfs, et du corps, rservoir sans cesse renouvel du fluide vital, le sang? Des sens. Mais ce n'est pas tout encore; l'organe chef et matre, la tte, n'est tel que parce qu'il contient virtuellement

THORIE GNRALE. 87 et gouverne tous ces instruments physiques de l'esprit, que nous nommons les sens et qui sont pour notre imagination les naturels interprtes du divin langage de Tart. Etudions-les donc spcialement: car cette tude nous fera entrer plus avant dans la connaissance de l'homme et de ses actes. N'est-ce pas, en effet, par les sens que l'homme reoit et produit l'impression, qui, au centre physiologique prend le nom de sensation, et au centre moral le nom d'ide, d'image ou de sentiment? L'organe sensitif est comme la multiple et dhcate sensitive de l'idal. Les sens sont ainsi les moyens de communication de l'homme avec la nature et des hommes entre eux ; ils sont actifs et passifs tout ensemble : mdiateurs du monde physique toujours, et du monde mtellectuel, imaginatif et sentimental, suivant les facults et la volont de l'tre qui les emploie. La physiologie usuelle affirme depuis longtemps qu'il

y en a cinq, savoir : la vue, l'oue, le got, l'odorat et le toucher. Malgr l'imposante autorit de ce lieu commun du langage accept par la science, n'y pourrait-on contredire sans trop de dsavantage? Et d'abord, dans l'ordre purement physique toute distmction est oiseuse 5 car en cet ordre, vrai dire, il n'y a qu'un sens, le toucher, seul rapport possible de matire matire : Le toucher, dit S^ Thomas, qui est le fon(( dment des autres sens (i). Mais, si l'on se place dans l'ordre physico-idal, il me parat vident que cette numration est la fois exagre et incomplte : exagre, car le got et l'odorat ne sont, comme nous Talions voir, que des driva(1) S-. I". XCI, 3.

88 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : tions du toucher dans son acception la plus gnrale; incomplte, car, en faisant la part de l'oue ou du son reu, elle passe sous silence le son produit ou donn, c'est--dire la parole. Evidemment le son donn et le son reu, surtout au point de vue de l'intelligible, ne doivent tre en ralit qu'un sens, complexe il est vrai, mais d'une corrlation ncessaire. Cette numration des sens n'est donc pas exacte ; voici celle qui me semblerait devoir lui tre substitue : Quil ny Cl en ralit que trois sens : la Tarole-Oue, la Vision et le Toucher. La matire n'affecte forganisme humain que de trois manires : par le son, la configuration et la juxta-position, c'est--dire en tant que sonore , visible et palpable (i). La matire, en tant que sonore, correspond au sens de la Parole-Ouie, c'est--dire au sens du son produit et reu : double expression des deux modes de la mme fonction, si identiquement rciproque, que, dans l'homme incomplet de naissance, la ngation de l'une emporte la ngation de l'autre, et a fait crer le mot unique de sourd-muet. Ce sens, disons-le en passant, rvlerait lui seul la nature minemment sociable de l'homme ; car il est l'organe propre de la communication des mes. La matire, en tant que visible, correspond videmment la Vue, c'est--dire au sens de la configuration (i)Dans la premire dition j'avais dit : auditible, visible et tangible, et je l'ai rpt dans mes Lois intimes de la socit. Assurment ces deux divisions de la matire, par rapport nos sens, sont assez synonymiques pour qu'on les puisse prendre indiffremment l'une pour l'autre; mais dans un ouvrage crit avec la proccupation d'tre avant tout simple et clair, j'ai d prfrer celle qui tait dgage de toute apparence de nologisme.

THORIE GNRALE. 89 perue, reproduite et, pour ainsi dire, image en rhomme. La matire, en tant que palpable, dans Tacception la plus large de ce mot, correspond videmment aussi au Toucher, c'est--dire au sens de la juxta-position, par rapport l'homme, des lments matriels quels qu'ils soient. Il est vrai que ce sens se subdivise ncessairement dans le rapport exact des trois tats physiques de la matire, qui est gazeuse, liquide ou solide; et qu'il se nomme alors corrlativement odorat, got ou toucher proprement dit : le toucher^ a dit De Bonald, qui comprend le got et l'odorat (i). Mais il n'y a rellement que trois sens, puisque les trois hypothses gnrales poses plus haut rsument toutes les relations de l'homme avec la matire. ; T>e la correspondance des sens et des facults. Bruire, voir, toucher : voil, active ou passive, la triple vie de l'organisme dans le monde de la sensation. Mais, dans le monde de l'expression, ces trois mots se transforment; car alors la sensation aboutit en dernier ressort ce moi intime qui a, tout la fois, initiative et conscience, bruire devient parler et entendre , c'est le son l'tat expressif; voir devient contempler, c'est la configuration l'tat expressif; toucher devient baiser, c'est la juxta-position l'tat expressif Et, chose remarquable ! tous ces mots auront une double signification, une signification la fois idale et matrielle : la parole sera touchante; comme le tableau, parlant. (i) Lg. prim.,\\\.l",c. vi, p. 39.

90 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : Le premier des sens sera donc le sens de la paroleoue; car c'est le sens des choses invisibles ou caches dans le secret de la pense^ le sens de la spculation. Le second sera celui de la vision; car c'est le sens des choses visibles ou rves, le sens de la contemplation. Le troisime sera celui du toucher; car c'est le sens des choses visibles et invisibles ralises, le sens de l'action. Tous les trois, nanmoins, sont, comme nous l'avons dit plus haut, actifs et passifs tout ensemble. Ainsi, l'appareil vocal produit le son, et l'oreille le reoit; l'il, tout en tant plus passif dans la rception de l'image,

concourt d'autre part la former; la main reoit l'treinte tout aussi bien qu'elle la donne. Mais, videmment aussi, ces trois agents sont gaux et frres ; ils s'entr' aident et se supplent sous la direction suprme de l'esprit : le geste remplace ou complte la parole, comme le toucher la vue; et l'expression est toujours une, toujours loquente. Par le premier sens, l'homme communique avec idal et il le matrialise au moyen de la parole ; par le second, il communique avec la matire et il idalise au moyen de l'image; par le troisime, il opre et fconde ces deux unions inverses mais harmoniques. Ainsi les trois sens ralisent l'unit dans la trinit ; car leurs actes se mlangent, se pntrent de telle sorte qu'ils semblent tous appartenir un seul ordre d'impression ; et la parole mme en vient les exprimer par des images dont rien n'gale la saisissante posie. Or, ce point, sera-t-il difficile de reconnatre et de constater la correspondance des trois sens avec les trois facults }

THORIE GNRALE. 9I Qu'est-ce, en effer, que la Parole-Oue, exprimant par le son l'ide de la v^w^^^mnc^ c'est--dire le vrai, si ce n'est rintellect en action, par l'intermdiaire d'un organe plus spcialement spculatif? Qu'est-ce que la Vision, exprimant par l'image la forme, c'est--dire le beau, si ce n'est l'imagination en action, par l'intermdiaire d'un organe plus spcialement contemplatif ( i ) ? Qu'est-ce que le Toucher, exprimant par l'union l'amour ou la vie, c'est--dire le bon, si ce n'est le cur en action, par l'intermdiaire d'un organe plus spcialement actif et ralisateur? Notons-le bien : le premier sens, sans l'intellect, ne produit ou ne reoit qu'un bruit insignificatif ; le second, sans l'imagination, qu'une configuration inexpressive ; le troisime enfin, sans le cur, qu'une simple et froide juxta-position. Les trois facults seules peuvent leur faire produire et comprendre la vraie parole, la belle image, la bonne action. Parole, image, action ; tels sont les trois rsultats de l'intervention des sens dans le domaine de l'idal. Par les sens la vrit, la beaut et l'amour, ces trois ralits du monde invisible, seront ainsi manifestes dans le milieu des ralits matrielles; par les sens s'accomplira la mystrieuse relation de la matire avec l'esprit, ou plutt l'action de l'esprit travers la matire.

L'homme physique est donc faonn dans un accord parfait avec l'homme moral, reflet lui-mme du type (1) Les yeux ont t de tout temps la partie symbolique de la beaut. Je ne connais pas de plus parlante expression de ce symbolisme, que cet il pos en diadme par N. Poussin sur le front d'une femme, reprsentant dans le fond de son portrait la beaut plastique, objet de son culte ardent.

92 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : divin. Les serviteurs sont en rapport avec le matre ^ comme ce matre est en rapport avec le Matre absolu . T>e r homme complet et vivani. L'homme, envisag sparment dans son esprit et dans son corps, n'est qu'une sorte de double concept, dpourvu de cette ralit individualise et vivante qui fait de lui un tre vritable. Mais qui pntrera le grand mystre de l'union de cet esprit et de ce corps? L'homme, dit Pascal, est lui-mme le plus prodigieux objet de la nature ; car il ne peut concevoir ce que c'est que corps, et encore moins ce que c'est qu'esprit, et moins qu'aucune chose comment un corps peut tre uni un esprit. C'est l le comble de ses difficults , et cependant c'est son propre tre (i).

On ne saurait mieux dire. Les choses sont plus claires que leur raison d'tre, et la raison n'est le plus souvent qu'une foi, alors mme qu'elle repousse la foi. Pourquoi, d'ailleurs, prtendre pntrer le mystrieux rapport des deux natures, runies en nous dans une personnalit complexe incontestable ? Pourquoi scruter l'inscrutable dans le certain ? Quand l'tre existe, qu'importe la manire d'tre ? Ce qui importe, c'est son unit dans sa distinction ; le reste est plutt affaire de subtilit vaine que de science utile. Telle est notre conclusion pratique, mme aprs avoir tent nous-mme d'exposer certaine hypothse ce sujet dans un prc(i) Penses. Ed. Faugi-e, 1 1*^ vol., p. 74.

THORIE GNRALE. 9^ dent ouvrage (i). Au surplus, si intressante qu'elle puisse paratre, cette question ne saurait s'imposer directement au prsent livre. Il nous suffit, en effet, pour la juste dtermination de l'art & de ses lois, de tenir pour constant : que l'homme, esprit & matire, est une double trinit de vie, harmonieusement correspondante 5 qu'en tant que matire, il relve des trois personnes divines,

aussi bien qu'en tant qu'esprit; que la matire ou la chair, bien qu'associe en lui l'esprit et doue, par son contact mme avec cet esprit, d'une sorte de personnalit volitive, lui doit tre nanmoins subordonne ; qu'enfin de cette double triplicit de facults spirituelles et d'agents sensibles, qui constitue la nature humaine, dcoule trs logiquement toute notre thorie esthtique. T)e l'homme dans la famille. Mais, SI tel est l'homme individuel qu'on retrouve toujours en lui la reproduction des trois caractres divins, que sera-ce donc si on le considre dans la famille, ce groupe naturel de toutes les puissances distinctes de son tre? Ici les distinctions sont visibles, palpables, vivantes;

(i) Des lois intimes de la socit. Lyon, Plagaud, 1867, 2' dit. C'est cette dition seule que je prie d'avoir recours. Dans la premire, la forme d'exposition tait plus affirmative que ne doit l'tre la pense en pareille matire; certaines expressions y pouvaient aussi prter de fausses interprtations du systme expos. De plus mres rflexions m'ont amen penser que, sur des ides qui confinent si troitement aux croyances, il est bon de parler avec rserve, meilleur peut-tre de se taire, et, dans tous les cas, indispensable de se soumettre d'avance cette chaire de vrit, qui est la matresse des esprits tout autant que des mes.

94 MTAPHYSIQUE DF l'aRT : mais il nous faut nanmoins les constater, car elles importent grandement notre thorie. La famille est une trinit parfaite : l'homme est sorti des mains de Dieu, mais la femme a t tire de Thomme ; et l'enfant procde de l'un et de l'autre. Ainsi le pre est l'expression de la race ou de la substance mme de' la famille ; la mre, de la manifestation de cette race ou de sa. forme extrieure; et l'enfant, de la fusion de ces deux tres en un, ou, si l'on peut ainsi dire, de leur vie vivante. L'homme vit et prdomine plus spcialement par l'intellect; la femme, par l'imagination; l'enfant, par le cur. Ce qui revient dire que l'homme est l'lment vrai de la famille; la femme, est-il possible de le nier.'* son lment beau; l'enfant, son lment bon. La runion de ces deux derniers mots en un, dans le langage familier, ne formule-t-elle pas la ralit de ce troisime rapport? Faudrait-il donc prouver que la famille n'est autre chose que la vrit et la beaut de l'tre humain, unis

par l'amour, qui, son tour, s'y personnifie pour perptuer leur union ? Les grands travaux de l'homme poursuivant la vrit qui toujours fuit ; l'universelle admiration dcernant la femme le nom mme de la beaut ; la posie enfin reprsentant l'amour sous les formes pures de l'enfant, et tous dposant sur son front ce nom si doux avec un baiser : voil plus que des preuves ; n'est-ce pas l'ternelle histoire de la famille humaine ? Ces trois tres, aussi distincts qu'ils sont semblables, sont comme la nature humaine dtriple et individualise en chacun de ses lments. L'homme est le

THORIE GNRALE. f savant de la famille 5 lui la raison directrice et les sages calculs d'avenir. La femme en est l'artiste; elle les grces, les parures, l'lgance, les soins domestiques, et enfin le rude enfantement de cette vivante statue humaine, qui est le type de tout art. L'enfant en sera plus tard comme le prtre ; lui de plus en plus le service dvou et le divin sacerdoce de la pit filiale. Donc l'homme, en tant qu'auteur invisible ou substance de la famille, relve du Pre ; c'est de sa chair qu'est sortie la femme, son gale, que pourtant dans son amour protecteur il peut nommer sa fille ! Donc la femme, en tant que manifestation ou forme de la famille, relve du Fils : c'est de cette splendeur de la forme divine qu'elle tient tous les enchantements et toutes les puissances de sa beaut. Mais, plus particulirement dchue que l'homme, elle relve surtout du Christ, forme divine incarne, qui l'a rhabilite en lui et en sa Mre; et, comme il est subordonn au Pre, elle est elle-mme subordonne l'homme. Donc enfin l'enfant, en tant qu'expression de l'amour et de la vie de l'un et de l'autre, relve du Saint-Esprit, ce lien personnifi des deux personnes divines. Et pourtant, tous les trois ont t dpartis les trois instruments divins de l'intellect, de l'imagination et du cur; tous trois en doivent user dans la mesure de leurs destines distinctes; car leur essence est la mme, et ne varie que dans la proportion des lments qui la constituent. Que la famille caractrise les trois facults. L'lment substantiel ou l'intellect se nommera donc

96 jMTAPHYSlQUE DE l'aRT : masculin, et il sera Tlment dominant; Tlment formel ou l'imagination se nommera fminin, et il sera subordonn au premier; enfin l'lment vital ou le cur

se nommera spirituel, du nom de son patron divin, et il sera unissant par excellence. Retenons ces rapports; ils nous serviront souvent, par la suite, rendre plus intelligible la coordination des facults et la condition des uvres dans la science esthtique. Ainsi, qu'il soit considr seul ou dans son unit de famille, Ihomme est toujours la contre preuve divine ; toujours en lui se retrouvent, rduits aux humaines proportions, et Fauteur, et le rvlateur, et l'oprateur ; et toujours aussi les trois ne font qu'un. L'esprit ne peut qu'tre frapp de ces analogies. Nous pourrions les poursuivre et les signaler encore dans la constitution de la grande famille sociale ; mais notre coup d'il sur cet ensemble sera plus prompt et plus sr, lorsque nous aurons dduit la notion des actes de l'homme de sa simple nature individuelle. Des actes de l'homme. Nous connaissons Dieu et ses actes; nous connaissons l'homme. Comment donc ne dterminerions-nous pas, au moyen d'une proportion logique, la nature des actes de l'homme? La loi des tres semblables est-elle, en effet, autre chose que l'identit dans la proportion .'^ Or, Dieu s'tant reproduit, c'est--dire glorifi, dans Fhomme d'une manire finie, l'homme ne devra-t-il pas se reproduire et se glorifier de la mme manire dans ses propres uvres.'^.. En vrit, ce sont l ses deux ten-

THORIE GNRALE. 97 , dances invariables. Mais^ l'tre relatif n'tant que par TEtre absolu^ qui ne voit qu'en se reproduisant et se glorifiant, il ne se reproduit et ne se glorifie pas simplement soi-mme; et que, rattach cet Etre par son origine, il doit encore retourner naturellement Lui, par ses actes et ses uvres, comme sa fin ncessaire? Il devra donc, peine de s'anantir, ou du moins de s'amoindrir, reproduire dans sa mesure cette indivisible Trinit, qui le constitue comme elle constitue Dieu luimme. Affirmation de l'tre divin en son essence, il le sera aussi en ses actes : l'uvre de l'homme exprimera rhomme, comme l'homme, uvre de Dieu, exprime Dieu. Et de mme que Dieu en crant ne peut que se rvler, c'est--dire manifester le vrai, le beau et le bon absolus, de mme l'homme ne pourra crer qu' cette condition : toute uvre de l'homme ne pouvant avoir vie, qu'autant qu'elle contienne quelques parcelles au moins de ces trois divins lments. Telle sera la loi de ses facults ; tel sera pour lui le bonheur, qui est son bien-tre idal, comme le bien-tre est son bonheur

matriel. C'est l videmment sa double exigence, qui ne doit point aboutir l'assouvissement goste des besoins de l'tre, mais la lgitime satisfaction et l'expansion gnreuse de ses aspirations au souverain bien, c'est--dire sa propre perfection. A ces trois affirmations, il est vrai, l'homme peut, avons-nous dit, substituer les trois ngations correspondantes du faux, du laid et du mauvais; ce pouvoir dcoule de la plus leve de ses prrogatives, la libert. Mais alors ce serait la coupable libert du suicide et non la libert saine de la vie : la ngation, en son sens absolu, 7

g8 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : n'tant autre que la mort. Je suis, dit Mphistophls l'orgueilleux Faust, je suis l'esprit qui toujours nie, et cela avec raison ; car tout ce qui existe mrite d'tre ananti, et il vaudrait mieux que rien n'existt. Ainsi tout ce que vous appelez pch, destruction, en un mot le mal, c'est mon lment (i). L'homme doit donc affirmer, s'il veut vraiment vivre. Il ne s'ensuit pas cependant que la ngation lui soit interdite pour exclure le faux, le laid ou le mauvais, puisqu'au fond ce n'est alors qu'une affirmation implicite de leurs divins contraires ; mais nous expliquerons plus tard que, soit directe, soit indirecte ou ironique, elle ne doit tre employe qu'avec rserve ; car l'entranement de la ngation est grand : qui se plat trop dtruire dtruira jusqu' sa propre maison, et ne la saura reconstruire. Affirmer ou nier le vrai, le beau et le bien : telle est donc la suprme alternative de la libert pour l'homme, jusqu'au jugement final de Dieu, qui sera le point de dpart de l'impeccabilit immuable et de l'ternel bonheur. Mais, avant d'tudier le fonctionnement respectif et combin des facults qui ralisent l'uvre humaine, il est bon d'tudier l'activit mme qui produit l'acte, dans sa nature et dans ses divers modes de manifestation. T)e r activit et du travail. L'activit de l'homme se rvle, comme celle mme (i) Faust, i" partie. Cabinet d'tudes.

THORIE GNRALE. 99 de Dieu, par l'uvre : l'uvre est le produit du travail ;

le travail est l'activit se ralisant. Le travail est la condition suprme du bonheur et du bien-tre de rhomme, et la loi du monde primitif comme du monde dchu. Dieu, en effet, ne plaa-t-il pas l'homme dans le paradis de volupt, pour qu'il le traf< vaillt; de mme qu'aprs sa faute, il le rejeta sur la terre maudite, qu'il devait travailler encore, mais la sueur de son front (O-"^ " Le travail est partout et toujours 5 acceptons-le donc, si nous ne voulons le subir : c'est le rigoureux, mais noble devoir de notre nature. Quelques-uns, plus proccups de l'tat originel de l'homme que de son tat prsent, et jaloux de reconstituer sur la terre cet tat o selon eux doit se raliser nouveau l'idal de la flicit matrielle, quelques-uns, dis-je, entendent, au contraire, que le travail soit naturellement attrayant, et que par consquent la jouissance en soit Paccompagnement autant que le prix. Ces philosophes de la matire ont le double tort de mconnatre les lois mmes de la madre et de supprimer la dchance. Le travail tant l'homme mme en action, on doit distinguer, de mme que l'on distingue propos de l'tre qui l'accomplit. Il y a, en effet, le travail des facults, le travail des organes et le travail combin des unes et des autres. Evidemment, en tant qu'tre spirituel et primidf, l'homme est dou d'une activit essentielle; et cette activit doit tre attrayante, puisqu'elle n'est autre que la (i) Gen., II, ly, et III, 17. BIBLIOTHECA tt3v a;^s\ '

lOO MTAPHYSIQJJE DE LART : vie mme de l'esprit, c'est--dire de l'lment essentiellement actif de l'tre humain. Aussi, remarquons-le, cet attrait existe-t-il, nonobstant mme la fatigue physique, pour tous les travaux immatriels ou moins matriels : la passion de la science, l'enthousiasme des arts, le zle religieux, ravissent l'homme et le soutiennent dans un milieu suprieur, o les obstacles ne sont qu'une excitation ; et les efforts, qu'une joie, doux prlude de celle du succs. Mais, en tant qu'tre incarn et dchu, l'homme, agissant ncessairement dans un milieu inerte et par l mme rsistant, devra ncessairement aussi souffrir de cette activit. La vie matrielle mme sera un travail;

car est-elle autre chose qu'une rsistance tous ces agents physiques, sous la pression desquels elle doit se dvelopper avec une incessante nergie? La rsistance provoque la lutte; la lutte ncessite l'effort; l'effort engendre la fatigue, premier terme du mal physique, dont la douleur est le second, et l'extrme la mort. La douleur courageusement supporte produit le mrite; le mrite appelle la rcompense; et cette rcompense n'est pas ici-bas, puisque le dernier soupir de l'homme est une dernire douleur. _ Telle est la gradation logique du travail matriel, envisag au double point de vue de l'effort physique et du but moral. Ainsi le bien-tre et le bonheur semblent tre en hostilit ncessaire. Avant la dchance, toute la Cration tait en parfait quilibre : Dieu lui-mme avait plant l'Eden ; les animaux, crs par lui et nomms par l'homme, taient soumis ce matre, qui ne connaissait point les intimes

THORIE GNRALE. lOI insurrections de la chair contre l'esprit. L'homme donc pouvait gouverner sans peine et son propre tre et tout ce monde matriel, si paternellement organis pour lui. La volont suprme supplait sa force ou la corroborait 5 et l'homme recueillait en bonheur et en bien-tre le doux prix de leur harmonie. C'tait l, comme disent les thoriciens dont nous apprcions la doctrine, cet Ednisme primitif qui est, leurs yeux comme aux ntres, autant un regret qu'une esprance. Mais, dater de cette dchance, que peut seule exphquer l'ingratitude de la libert, l'quilibre se rompt : la femme, premire coupable, est asservie l'homme ; l'homme, son triste complice, l'est la glbe ; la chair s'insurge contre l'esprit; l'animal se rvolte contre le vice-Dieu rvolt ; et la terre aride ne produit plus que des ronces et des pines. Ainsi tout est abandonn la sauvage violence des forces physiques et des instincts brutaux. Voil l'histoire du travail humain ; histoire qui nous fait comprendre et la nature de l'activit de l'homme, et son altration, et le motif de la rigueur de la loi du travail. En vain, pour s'affranchir d'une fatalit aussi inflexible, argumenterait-on d'un progrs ncessaire de l'tre vers le bonheur et le bien-tre si ardemment poursuivis. Si l'tre primitif n'en a pas eu la volont, l'tre altr en aura-t-il la puissance .-^ La loi des mathmatiques, comme celle mme de la raison, ne nous dit-elle pas que la faiblesse ne se peut, elle seule, transformer en force, et la misre en flicit.^

Sans dchance, l'homme est inexplicable; et avec la dchance sans le Christ le progrs est impossible.

102 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : Mais avec la dchance et le Christ, on conoit un progrs auprs duquel celui des sophistes de la matire n'est qu'une humiliante mprise. Ce progrs, c'est celui de la volont rgnre par la grce, allant bravement Dieu travers tous les obstacles, domptant les insolences de la Chair, levant de plus en plus l'me dans les sphres idales, et, par les mrites du divin sacrifice, conqurant les suprmes dlices de la conscience et les joies clestes de la vertu. Cette conqute, en glorifiant Dieu, ennoblit l'homme, et pose sur son front la resplendissante aurole de la beaut morale. Tel se restaure l'homme, en qui, par une juste raction, la vertu adoucit la souffrance et donne mme le bien tre. Car celui qui cherchera d'abord le royaume de Dieu et sa justice, c'est--dire toutes les grandes et saintes choses de l'esprit et de l'me, le reste, c'est--dire les humbles choses de la vie terrestre, sera donn par surcrot , mais la condition d'en user comme n'en usant point (i), Ainsi la sagesse chrtienne est tout la fois folie, et sa folie sagesse ! Il y a loin de cet ordre d'efforts continus, qui s'tend du travail le plus vulgaire jusqu'au martyre, et dont la pleine rcompense ne peut tre qu'en Dieu, ce systme qui, remplaant l'effort par l'attrait, formule la loi la plus ngative de Fhonneur de l'tre. Triste parodie du vrai travail, si ce n'tait avant tout la dangereuse thorie de ces entranements de la passion, qui substituent la libert de l'me la servitude des sens, et la frnsie des brutes l'nergie des saints! Pour le chrtien, le monde n'est donc plus un tom(i) s. Matth. VI, 33 5 et S. Paul, I". Cor, Vil, 31.

THORIE GNRALE. IO3 beau scell, o Tcre s'absorbe et se dissout en une vile poussire. C'est un lieu d'preuve, o l'me s'pure, pour se rendre de plus en plus digne du Dieu, qui a fait des batitudes futures de toutes les misres prsentes, et des batitudes prsentes de tous les efforts qui semblent n'avoir pour but que les flicits du monde futur : mais c'est, par-dessus tout, le monde du mrite et, par consquent, de l'attente ; car, a si bien dit Snque : Qui conque a mrit attend (i). Nanmoins l'goste y perdrait ses tristes efforts : le mystre de la mort a bien pu tre plac entre les deux vies pour donner la premire l'honneur d'un sacrifice, la seconde le prix d'une

conqute j mais c'est l'amour seul qui obtient, comme seul il tresse la couronne ! La meilleure philosophie n'est donc pas celle qui embellit la vie phmre, mais celle qui adoucit la mort invitable. Cette dernire est la vraie sagesse comme la vraie science, parce qu'en elle seule se trouve la solution des invincibles fatalits de la vie du temps, et des aspirations galement invincibles de notre tre une vie nouvelle au-del du temps. Ainsi tout dans l'homme rhabilit devra tendre au souverain bien, au prix de la douleur et mme de la mort; et c'est ce noble effort et les expressions qu'il enfante, qui manifestent le vrai beau, le beau idal. La nature et le but du travail ainsi dtermins, nous pouvons complter l'expos des lois qui rgissent les trois facults matresses, dans la recherche et la manifestation de ce beau essentiel, qui est videmment le suprme objet de l'art. (i) Quisquis meruit, expectat. Epist. CV.

104 MTAPHYSIQUE DE L ART : Tie la distinction dans t activit des facults. Les trois puissances intimes du moi humain^ bien qu'gales en nature^ sont nanmoins coordonnes. L'ordre dans lequel j'en vais parler l'indiquera suffisamment; c'est celui mme des personnes divines. Plus tard^ cette mme analogie, observe un autre point de vue, nous permettra de signaler une loi de subordination pour la seconde facult ; mais cette loi n'attentera pas plus son galit, que la subordination du Fils incarn envers le Pre n'attente celle des personnes divines elles-mmes. Que cette distinction se rsume en ces trois actes : Science, o4rt, Religion. La premire de ces facults, 1' intellect, empruntant l'homme proprement dit, en qui elle prdomine, la virile nergie des conceptions, est la facult plus spcialement spculative. Par elle l'esprit, avons-nous vu, aspire zm vrai. Or, le vrai est l'objet plus spcial de ce que, dans l'acception la plus large du mot, on nomme science : science physique et science mtaphysique, ces deux ordres de sciences qui les renferment toutes et qui traitent des tres, des choses et de leurs rapports, leur point de vue plus particulirement substantiel. Et l'homm.e s'efforce de raliser ce vrai dans ses uvres, dans l'ordre physique avec l'auxiliaire de ses sens par T observation; dans l'ordre mtaphysique avec l'auxiliaire du bon-sens, qui est comme le sens divinatoire du vrai idal. La notion pure des actes de cette facult se rsume

THORIE GNRALE. lOf dans ride de Syllogisme. L'homme n'tant lui-mme qu'une dduction de Dieu^ tout dans la science doit tre dduit de principe consquence. Le syllogisme sera donc au fond de toute pense ; c'est l'expression la plus logique de la vrit. La seconde facult, 1' imagination, empruntant au caractre de la femme, en qui elle prdomine, la dlicate nergie des admirations, est la facult plus spcialement comemplanve . Par elle l'homme aspire au beau. Or^ le beau est l'objet plus spcial de ce que, dans l'acception la plus large du mot, on nomme art : art du visible, art de l'invisible, c'est--dire de la forme ralise et de la forme pure ou typique des tres et des choses. Et l'homme ralise ce beau dans ses uvres, pour le premier avec l'auxiliaire des sens par tude plastique ; pour le second avec l'auxiUaire du got, qui est comme le sens divinatoire du beau idal. La notion pure des actes de cette facult se rsume dans l'ide de Symbole. L'homme lui-mme n'tant que la ressemblance, c'est-dire le symbole vivant de Dieu, tout dans son art devra symboliser l'idal. Le symbole sera donc au fond de toute manifestation : c'est l'expression la plus parlante de la beaut. La troisime facult, le coeur, empruntant au caractre de l'enfant, en qui il prdomine, l'infatigable nergie des actions, est par l mme la facult plus spcialement active. Par elle, l'homme aspire au bon ou au bien. Or, le bien est l'objet plus spcial de ce que, dans l'acception la plus large du mot, on nomme religion : religion des corps, religion des mes, c'est--dire ensemble des rapports des tres et des choses, ou des liens qui doivent

I06 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : les unir. Et l'homme doit s'efforcer de raliser ce bien, pour la premire avec l'auxiliaire des sens par le cuire; pour la seconde avec l'auxiliaire de ce divin aurait, qui est comme le sens divinatoire du vrai bien spirituel. La notion pure des actes de cette facult se rsume dans l'ide de sacrifice. L'homme lui-mme tant le prix du sacrifice divin, tout dans la religion intime de son cur doit en tre un gnreux retour. Le sacrifice sera donc au fond de toute action ; et le mot qui le nomme, l'expression la plus touchante de l'amour. Bon-sens, got, attrait ! mots la fois si mystrieux et si comprhensibles ! triple synonyme de ces deux autres mots, si expressifs de la relation rciproque entre Dieu et l'homme, la foi et la grce ! . . . Le bon-sens, le got et l'attrait ne sont-ils pas, en effet, des qualits natives que l'homme ne peut que perfectionner et non acqurir, des dons gratuits que Dieu dpartit l'homme, mais la

condition qu'ils lui reviennent en libres hommages.^ Ce sont donc les trois germes divins du travail et la triple tendance de l'homme vers l'idal. Mais puisque Dieu est le vrai, le beau et le bien absolu, n'en rsulte-t-il pas que la science, l'art et la religion ne sont, chacun en leur manire et dans leur terme extrme, autre chose que la triple recherche de Dieu.^ Enfin, si les trois sens servent l'envi chaque facult, il est bon de se ressouvenir que chaque facult a aussi son sens corrlatif, c'est--dire que le sens double de la Parole-Oue est l'organe plus spcial de l'invisible commerce des ides, base de la science ; que la vision est le miroir anim de ces images dont se nourrit et s'exalte

THORIE GNRALE. IO7 l'imagination^ cette mre fconde des arts; et que le toucher seul ralise ces uvres, qu'inspire le cur et que bnit la religion. Toute l'activit humaine est ainsi ramene ces trois formules, dont chaque mot a une valeur thorique : L'intellect, mle facult du vrai, qui est l'objet de la science, procde par l'observation et le bon-sens, et, au moyen de la Parole-Oue, conduit la connaissance spculative de Dieu, dans l'invisible rgion de la substance. L'imagination, fminine facult du beau, qui est l'objet de l'art, procde par l'tude plastique et le got, et, au moyen de la vision, conduit la connaissance contemplative de Dieu, dans la lumineuse rgion de la forme. Le cur, spirituelle facult du bien, qui est l'objet de la religion, procde par le culte et l'attrait, et, au moyen de l'action que ralise le toucher, conduit la connaissance active et pratique de Dieu, dans la rgion fconde de la vie. Et, comme la loi de la forme veut que tout, dans l'tre vritable, se manifeste en une uvre distincte et persistante, il en rsulte que l'intellect produit l'uvre vraie, terme de toute science; l'imagination, la belle uvre ou le chef-d'uvre, terme de tout art; et le cur, la bonne uvre, terme de toute religion : triple monument lev par les facults de l'homme la gloire du vrai, du beau et du bien absolu, qui est Dieu. Adoration personnifie, vivant holocauste, l'homme ne doit donc penser, formuler et agir, si ce n'est en Dieu, par Dieu et pour Dieu. Telle est son incomparable destine, que son bonheur et sa gloire sont lis et

I08 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : comme identifis au bonheur et la gloire mme de son Crateur! Cette conclusion n'est point due, comme on le voit, l'entranement d'un mysticisme louable, mais irraisonn : elle est rigoureusement dduite de la mtaphysique la plus lmentaire et la plus saine; et elle fait comprendre pleinement cette grande pense de Leibnitz, que nous avons mis au front de cet ouvrage : Toute science , tout art doivent par-dessus tout resplendir en un culte Dieu. Ainsi les trois grandes fonctions de l'homme seront, si je puis ainsi parler, minemment thologales (i) ou expressives de Dieu 5 et, Dieu tant partout o se rencontre quelque atome de vrit, quelque reflet de beaut, quelque effluve d'amour, il en rsulte qu'en tout ordre d'efforts, explicitement ou implicitement, l'homme pourra et devra, dans la limite de ses forces finies, exprimer Dieu ou du moins quelque chose de Dieu. Or, en fait, ces trois tendances se retrouvent invitablement dans l'homme : toujours il aspire pntrer le secret de la substance, toujours il subit ou. exerce la fascination de la forme, toujours il aime la vie et la rpand en uvres autour de lui. A ces trois points de vue, il poursuit la perfection, sans y atteindre jamais, tout en s'en rapprochant sans cesse 5 car la perfection, ce n'est (i) Ce mot, je le sais, appartient exclusivement la langue de la science divine purement surnaturelle. Je prviens donc le lecteur que je ne le prends ici, et dans tout le cours de cet ouvrage, que dans son sens purement rationnel et tymologique. Sans doute il ne faut pas de confusion entre le langage philosophique et le langage thologique; mais, tous les deux restant bien distincts, o est le mal qu'ils s'empruntent rciproquement leur puissance expressive? La vrit thologique n'y perd pas, et la vrit philosophique y gagne d'blouissantes lumires.

THEORIE GNRALE. T09 pas le ralis, c'est Tinaccessible Trinit du vrai essentiel, du beau idal et du souverain bien, ternel objet de la science, de l'art et de la religion. Que cette distinction de T activit humaine est fondamentale et persistante. Les trois actes qui manifestent ainsi cette activit sont donc fondamentaux et non accidentels; ils sont l'expression de la nature mme de l'homme. Ceux qui prtendent les localiser exclusivement dans chaque phase de la vie de l'homme ou de l'humanit, ceux-l mconnaissent donc cette nature humaine, qui

doit associer les actes comme elle associe les puissances. Que dans l'humanit, comme dans l'homme son atome, il y ait des prdominances varies suivant les ges, de telle sorte que la plus grande activit religieuse corresponde leur enfance, ge de l'amour et du culte instinctifs ; la plus gracieuse fcondit esthdque, leur jeunesse, ge de l'panouissement et de la production de la beaut ; le plus grand dveloppement scientifique, leur ge mr, ge de libre examen et de recherches ardentes : que ces diverses corrlations existent, c'est ce qui ne se peut contester. Pour des tres successifs, le phnomne ne saurait tre que successif : seulement, comme nous venons de l'indiquer, il sera dans un ordre inverse de Tordre de raison, le dveloppement de l'tre dans le milieu organique allant ncessairement de la vie la forme, et de la forme la substance. Mais, de cette simple prdominance l'exclusion absolue, il y a toute la distance qui spare l'ordre de la vrit du dsordre de la passion; et cette exclusion n'a mme

IIO MTAPHYSIQUE DE l'aKT : jamais exist pleinement en fait. Quel homme, quelle agrgation d'hommes n'a senti ses divers ges, bien qu' des degrs divers, le triple besoin toujours inassouvi de connatre, d'admirer en formulant et d'aimer ? Nous signalerons, du reste, bientt les funestes consquences des isolements et des hostilits de ces trois tendances exagres dans l'activit collective de l'humanit; nous examinerons aussi la diversit des aptitudes ou des vocations en chacun des hommes individuellement pris. Ici nous devons nous borner dessiner le type humain dans ses traits les plus gnraux. La science est le flambeau de toute civilisation humaine; la religion en est le foyer; l'art en doit tre le resplendissement. Nier ces assertions, c'est nier l'idal mme de la socit. Ces trois choses sont dans les lois, dans les uvres et dans les murs de tous les peuples, vivant d'une vraie vie sociale. Et cependant l'art a t l'objet d'une proscription lgale, fulmine par le lgislateur le plus sage de l'ancien monde, et inscrite dans le livre mme oii j'ai cherch la conscration de ma Thorie. Van proscrit par zMose ; pourquoi ? Dieu dit, en effet, son peuple par la bouche de Mose : ce Tu ne feras point d'image sculpte, ni aucune reste semblance de ce qui est dans le ciel suprieur, et de ce qui est dans la terre infrieure, ni de ce qui est dans les eaux sous la terre. Et ailleurs encore : Brise les statues, (i). (2) Exode, XX, 4-5; et XXXI V, 13.

THORIE GNRALE. III Qu'est-ce donc dire ? Ces paroles seraient-elles une condamnation absolue de l'art? Donneraient-elles raison tous ces esprits mystiques ou rationalistes, qui repoussent avec un fanatisme gal toute reprsentation matrielle des objets de la vnration religieuse, comme une profanation du spiritualisme divin ? L'universalit du fait idoltrique, en dehors de cette dfense, serait-elle, de nos jours encore, une preuve de la lgitimit de semblables rpulsions ? Ne nous scandalisons pas si facilement. Pour tre sai nement entendue, la loi de Mose doit rester circonscrite dans les temps exceptionnels qui la ncessitrent. Mais un fait si grave, dans le rapport de notre Thorie, doit tre caractris. Dieu dfendit l'art son peuple, cela est vrai ; mais il nous semble facile d'expliquer qu'il ne le dfendit que parce que l'homme dchu tait devenu impuissant formuler impunment, selon les lois de sa nature primitive ; car^ aprs la dfense de faire des images sculptes, le Lgislateur ajoute : Tu ne les adoreras pas, tu ne leur rendras pas un culte; je suis le Seigneur (i). A l'origine, c'tait la femme, c'est--dire, comme nous l'avons vu, la personnification de la facult du beau dans la famille humaine, qui avait pris l'initiative de la rvolte contre Dieu et provoqu la chute de l'homme. L'imagination, facult fminine par excellence, tait donc particuUrement pervertie ; et elle avait d tre expulse des rgions de l'idal divin, comme les corps qu'elle habitait l'avaient t de l'Eden. L'audacieuse alors, aprs avoir vainement tent de se difier elle(i) Jbid.

112 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : mme, dut cendre se difier dans ses uvres ; et l tait le germe de l'idoltrie. Car, l'esprit tant dchu de sa force originelle, le poids du corps et les fascinations du beau sensible durent l'entraner dans cette sphre infrieure de l'idal purement humain, oii la forme se confond souvent avec la matire qui la manifeste 5 l'idole, avec le dieu qu'elle reprsente. L'art, de thologal qu'il et toujours d tre, devint donc thogonique, ce qui veut dire qu'au lieu de glorifier le vrai Dieu immatriel, il engendra des faux dieux de matire. Triste profanation de la forme, qui devait entraner l'homme dshonor dans les pratiques honteuses de la plus abjecte corruption ! Cette dduction si logique a eu pour historien saint Paul lui-mme, dans ces lumineuses paroles, qu'il adresse la chrtient naissante de

la mtropole du paganisme : Ce qui est invisible de Dieu est rvl par ses ce oeuvres, qui sont l'expression de sa vertu ternelle et ce de sa divinit. c( Ainsi les hommes furent inexcusables. Parce qu'ayant connu Dieu, ils ne le glorifirent pas comme Dieu et ne lui rendirent pas grces j mais ils s'vanouirent dans leurs penses, et leurs uvres ce insenses s'obscurcirent ; car, disant qu'ils taient sages, et ils furent faits fous. ce Et ils changrent la gloire incorruptible de Dieu ce en la similitude de l'image corruptible de l'homme, ce et des oiseaux, et des quadrupdes^ et des serpents. ee ce ce ce C'est pourquoi Dieu les livra au dsir de leurs curs, l'impuret, jusqu' s'avilir en leurs propres corps : eux qui ont chang la vrit de Dieu en mensonges, et ont ador et servi la crature plutt

THORIE G FN RALE. II5 que le Crateur qui est bni dans les sicles (i). Et cependant Tidoltrie, qui divinisa toute beaut terrestre, toute forme, que dis -je? toute matire, et qui imposa Fhomme des adorations si tranges, l'idoltrie, cette aberration satanique du got, ce grand dshonneur de l'art humain, ne prouve pas plus contre la facult esthtique que l'abus ne prouve contre la rgle. Bien plus,.ce fait si gnral semble tre lui seul, malgr sa monstruosit souvent hideuse, la preuve palpable de l'immense besoin qu'a toujours prouv l'homme, mme dchu, de connatre, d'admirer et de reproduire la forme divine. Mais, en cet tat misrable, la forme divine ne pouvait lui tre nouveau connue que par une rvlation formelle, c'est--dire par la rvlation du Christ, le Dieuhomme, le Dieu humainement beau. Aussi la promesse de cette rvlation avait-elle prcd l'expulsion de FEden. A travers les sicles de perversit ant-diluvienne et leur expiation, elle tait passe des Patriarches aux chefs du peuple que Dieu prdestinait en tre le dpositaire; et, souvent renouvele, plus souvent mconnue, elle fut toute la proccupation du lgislateur inspir de ce peuple. Au centre d'un monde idoltre, il lui fallait tout prix prserver d'entranements impies un peuple dj trop enclin lui-mme l'idoltrie. Il dut donc lui interdire cet art figuratif, qui les favorisait si naturellement. Toutefois, cette mterdiction, qui mme n'tait pas absolue, tmoin les taureaux de la mer d'airain et les chrubins de l'arche, ne pouvait tre que transi-

(1) Ad Rom. r. 20 et s.

114 MTAPHYSIQUr- DE LaRT : toire^ comme la loi qui la contenait et le danger qu'elle avait en vue : Les idoles, ont dit plus tard les mmes livres saints, n'taient pas Torigine, et elles ne seront pas toujours (i). Il en faut donc dire autant de la dfense prservatrice. N'et-elle pas t, autrement, une injure au gnie potique de l'homme, une ngation de cette nature formatrice, aussi manifestement rvle par Mose dans le formalisme sculptural de son culte et de ses rites, que dans le texte premier d'o nous l'avons dduite? Les Juifs, dit Tacite, conoivent un Dieu unique, < ( ( t ( dans le seul entendement; ils estiment profanes ceux qui reprsentent les dieux sous des formes humaines et matrielles. Le leur est suprme, ternel, immuable, immortel. Aussi n'en ont-ils aucune image, aucune statue dans leurs villes, pas mme dans leurs tem-

< pies. Le judicieux paen, qui ne pouvait se douter des motifs du lgislateur hbreu, ajoute : Cet usage des Juifs est absurde et sordide (2). Or, ce jugement, qui et bon droit scandalis Jrusalem, est devenu aussi vrai pour la Rome de Lon X et de Pie IX que pour la Rome mme de Tacite. C'est qu*il tait au fond une ide juste, l'expression d'une apprciation exacte de l'action et de la fin lgitimes de toutes les facults humaines. Le Dieu beau ayant revtu la forme matrielle pour la rhabiliter et la transfigurer en lui, les aberrations paennes de cette forme n'ont plus t srieusement possibles, au sein des splendeurs mtaphysiques que ce Dieu

(i) Sap. XIV. (2) Hist. L. V. c. 5

THORIE GNRALF. 1 if rvlaic; elles sont devenues incomprhensibles et mme ridicules. En touchant la forme humaine^ la forme divine l'a tellement imprgne d'idal, que tout germe d'impit idoltrique y a t dtruit pour toujours. Non-seulement donc elle n'est plus adore, mais encore, elle-mme, elle adore; et c'est l l'trange merveille de ce grand culte catholique, si matriel en apparence, en ralit si profondment idal et si pur.

La puissance esthtique a ds lors t replace au niveau de l'intellectuelle et de la sensitive ; car il a t donn l'homme de contempler le divin exemplaire, le type de la beaut physique et morale; car il lui a t enjoint de l'imiter, de le copier en tout: que dis-je.'^ de se l'incorporer charnellement. Alors aussi, et pour la mme raison, l'lment fminin a t restaur dans sa vivante personnification, la femme. A la loi, si humiliante pour elle, de la polygamie a succd la loi pure du mariage unique, cette primitive conscration de sa dignit. En sa personne, chose trop peu remarque! s'oprait ainsi la restauration de l'lment Imaginatif et formel, l'lment de la beaut vivante dans l'humanit. Aussi, aprs les premires ractions, justes reprsailles, du reste, pour tant de sang vers en haine des hommes et de Dieu, la destruction des symboles polythistes ne fut mme pas juge ncessaire ; leur danger pass, le ddain suffit en faire justice. D'autre part, les symboles chrtiens apparurent au grand jour. Aprs avoir orn les modestes oratoires des catacombes, ils ornrent et ornent encore les somptueuses basiliques, bravant, l'abri des foudres intelligentes de l'EgUse, la rage inepte des iconoclastes de tous les temps. L'art chrtien a inond et ravi le monde de ses pures clarts ;

1 l6 MTAPHYSIQ^UE DE l'aRT: la matire est redevenue le simple tabernacle de l'idal ; et le fervent orthodoxe, tout aussi bien que l'homme de got 3 a pu rpter le mot de l'illustre romain : fc C'est chose absurde et stupide que la nudit des temples. Que dis-je? Les vieux dieux de pierre et de bronze eux-mmes semblent s'tre mus dans les ruines de leur pandmonium. La nouvelle Rome les sent^ avec une joie d'artiste, tressaillir en son sein. Ce grand spulcre, o s'taient runies et abmes toutes les uvres sculpturales des ges paens, s'ouvre la voix mme des pontifes du Christ. Gnreux vainqueurs, ils recueillent avec respect ces dpouilles de l'idoltrie renverse, en forment l'inestimable crin de leur couronne, et les prsentent sans crainte aux hommes rgnrs, comme les reliques du gnie de l'homme et les parlants tmoins du triomphe de la forme divine sur la forme humaine si coupablement difie. Mieux encore : ils les livrent leur admiration et leurs tudes comme les modles les moins imparfaits de cette forme de l'homme, type de toute conception plastique et symbole oblig de l'idal divin lui-mme. La svrit mosaque ne s'appliquait donc qu' l'homme dchu et dshrit de cet idal suprieur ; et le Christianisme, en rhabilitant la puissance esthtique de l'homme, comme il a visiblement rhabilit la femme elle-mme, a convi cette puissance reprendre part

l'uvre universelle de la glorification divine. Ce serait donc un abus d'idalisme mystique, que de renouveler cette proscription de l'ancienne loi pour entraver la marche conqurante de l'art de la nouvelle. Il faut savoir accepter la nature humaine, ncessairement

THORIE r, EN F. RALT. II7 implique dans la matire et^ par consquent, prdestine l'art; il faut savoir admettre la dchance sans s'y attarder ; il faut surtout s'incliner devant l'adorable beaut de ce Dieu, fait homme pour rhabiliter l'homme: et ne pas refuser la reconnaissance du rachet, le droit de reproduire la vision terrestre de son cleste Rdempteur. Nier l'art au point de vue religieux, c'est nier la rvlation divine et la divine humanit du Christ. L'homme est ainsi rtabli dans ce que le sens logique du langage m'a autoris nommer sa triple puissance thologale. Tout en lui donc peut et doit tendre raliser cette forme exquise des tres et des choses, qui, dans la complexit merveilleuse de ses uvres, convergera naturellement au type blouissant de toute beaut. On peut dire mme, en ce sens, qu'aucun des actes de l'homme ne saurait tre en dehors de cette haute destine : Faites tout, dit saint Paul, pour la gloire de " Dieu. Chacun des pas du noble plerin sur ce monde de boue, doit tre un progrs vers la patrie de son me, la sainte rgion du vrai beau, le Ciel. T>e l accord des trois activits radicales. Mais, pour atteindre ce but suprme, il faut, de toute rigueur, que l'homme agisse dans l'unit de ses trois puissances; il faut que, comme Dieu lui-mme, il soit indivisible dans son acte producteur ; il faut, enfin, que la facult agissante ait toujours le concours implicite ou d'assentiment des deux autres. L'intellect, assurment, a seul le droit et le devoir de rechercher et de signaler le vrai idal ; mais qu'il prenne

Il8 .MTAPHYSIQJ.JE 1)1 l'aRT : garde que l imagination ou le cur ne repousse sa doctrine, en lui dniant le caractre divin de la beaut ou le divin attrait du bon. Il errerait alors 5 car la vrit doit tre bonne autant que belle. L'imagination, assurment aussi, est la mre fconde des formes idales ; c'est elle qui revt l'adorable vrit de ses plus splendides parures, pour la manifester aux yeux enivrs des hommes, sous le nom plus adorable

encore de la beaut. Mais qu'elle se garde aussi de prendre la parure pour la beaut mme, de cacher l'erreur, qui est la laideur intellectuelle, sous des dguisements attrayants et corrupteurs; qu'elle se garde surtout de recouvrir le vice, qui est la laideur morale, des plis protecteurs de son divin manteau. Elle tromperait alors les hommes comme ces sirnes qui entranaient aux abmes; car la beaut doit tre bonne autant que vraie. Le cur, enfin, est bien le foyer actif de la vie idale ; c'est lui qui recle le trsor des sentiments et des passions, c'est--dire des relations et des forces de l'homme, qu'il traduit en uvres bonnes et fcondes. Mais qu'il prenne garde, de mme, que l'intellect ne dnie l'tre l'objet de son culte ; et l'imagination, la beaut. Alors ses forces s'vanouiraient en sentiments impuissants et en actions striles ; car la bont doit tre vraie autant que belle. Pour que la beaut divine apparaisse et rponde l'vocation de l'homme, les trois facults devront donc prononcer ensemble le Faisons divin. Leur fcondit est ce prix, parce que si les deux premires peuvent concevoir et imaginer ce mot gnrateur, la troisime seule peut le faire prononcer et le raliser. C'est d'elle, en effet, que part l'action ; et son organe matriel est

T H O R I F G N l- R A L F . 1 I Q comme le principe des mouvements des sens, qui sous ses ordres ralisent Tidal par Timage. Les deux premires facults ouvrent l'homme l'accs du monde spculatif et du monde contemplatif; mais tant que la troisime ne les a pas fait entrer dans le monde actif et pratique des faits^, elles demeurent improductives. Enfin, si les sens sont les ralisateurs matriels de Tidal, le plus puissant, celui qui les rsume tous, n'est-il pas le toucher proprement dit, qui, correspondant cette troisime facult, participe plus directement de sa nature essentiellement active? Le vrai isol ne fait que convaincre, souvent mme sans convertir le convaincu ; le vrai beau et le beau vrai, au contraire, le touchent et l'meuvent. Or, toucher et mouvoir sont deux mots mixtes du langage du cur : toucher, c'est accomplir l'union des corps et des mes ; mouvoir, c'est donner l'impulsion morale, comme mouvoir c'est donner l'impulsion physique. Le vrai beau et le beau vrai se rsolvent ainsi ncessairement dans le bon ou le bien. Nous ne saurions trop le redire, toute notre thorie est dans cette rgle d'accord entre les puissances de l'homme par la religion, laquelle seule peut animer et spiritualiser l'uvre que pense la science et que formule l'art. De mme que le Pre engendre le Fils, sa forme divine, et que des deux procde TEsprit-Saint pour les

unir; de mme, en un certain sens abstrait et mtaphysique, on pourrait dire que la science engendre l'art, et que des deux procde la religion qui les unit et les fconde. La religion est vraiment le lien ncessaire entre la science et l'art^ entre l'esprit et la chair, entre le monde

I2() MTAPHYSIQJJE DF l'aRT : substantiel enfin et le monde de la forme et de la matire; principe de vie^ elle seule inspire et produit l'acte parfait;, la bonne-uvre^ qui a pour double but le mrite de Thomme et la gloire de Dieu. Celle-l seulement sera donc vraie, qui se composera d'un dogmatisme et d'un formalisme harmonieusement combins; il ne saurait y avoir de religion vritable sans cette double condition. C'est en ce sens que dans le langage figur, qui est plus spcialement rvlateur de l'art, on a pu dire avec toute raison : le culte de la science, la religion de l'art; c'est en ce sens encore que le savant et l'artiste sont si souvent honors de noms augustes et consacrs, et que les esprits les plus incroyants sur tout le reste^ lvent souvent leur mission sociale la hauteur d'un sacerdoce. Ces mots ne sont point des mtaphores ambitieuses; dans l'ordre mtaphysique le plus srieux, ce sont des corrlations relles. Les trois facults, distinctes mais associes, seront ainsi le mystique trpied du haut duquel l'homme jettera ses oracles, au nom de la Divinit dont il est l'image et le serviteur. Que si, au contraire, ces trois supports sont sans Hen entre eux, l'erreur, la fois laide et pernicieuse, les aura bientt disperss et briss; et l'homme retombera humili sur ces impuissants dbris. TDe la varit des aptitudes. Mais, dira-t-on, tout homme peut-il se flatter de possder le trsor de ces trois nergies spirituelles.'^ Il est vrai que les hommes, semblables par l'essence,

T H E O R IF. G E N E R A L F. . 12 1 sont ordinairement dissemblables par le fait. Rarement cette riche nature ternaire, que je viens d'analyser, se rencontre dans l'individu en sa plnitude; rarement les trois facults sont entre elles dans le rapport d'une parfaite galit. Dieu, en effet, ayant cr l'homme pour la socit,

a voulu que la diversit des aptitudes dans l'individu ft le premier motif des rapports dans la vie sociale. Complet d'essence et de fait, l'homme et pu se suffire absolument lui-mme ; et il en ft devenu logiquement goste. Incomplets de fait, quoique tous gaux d'essence, les hommes sont les uns pour les autres un aimant rciproque, la puissance et l'attrait duquel nul ne se peut soustraire. La diversit, n'est-ce pas le besoin ou l'inconnu, ces deux aiguillons du dsir, du rapprochement et de l'amour.^ et la diversit dans l'unit, n'est-ce pas la loi pure de l'harmonie.'^ Ordre admirable, qui impose l'invitable solidarit des besoins, en mme temps que le tendre change des sentiments! Dieu lui-mme, intimant dans le secret des mes la loi de sa providence par la vocation, a, de sa propre voix (ce mot le dit mieux que tout raisonnement), appel chaque homme une destine spciale. Tous sont triples en puissance, mais non en activit productrice. Peu d'hommes, en effet, possdent les trois facults en plein quilibre. C'est l'tat le plus rapproch de celui des trois personnes divines, que la foi nous affirme parfaitement gales entre elles. Les natures privilgies ce point, semblent rserves ces hommes extraordinaires, qui montent comme d'eux-mmes aux sommets sociaux, parce qu'ils sont prdestins tre les conci-

122 METAPHYSlQUr, DF: l'aRT : liateurs et les modrateurs des trois forces intimes, dont ils ont une si gale conscience. L'tat le plus ordinaire est celui de la prdominance raisonnable de Tune des trois facults sur les deux autres. Dans ce monde suprieur du spiritualisme humain, qui seul est l'objet de cette tude. Dieu a voulu que les uns, plus spcialement spculatifs, se vouassent au culte du vrai par la science ; les autres, plus spcialement contemplatifs, au culte du beau par l'art; d'autres, enfin, plus spcialement actifs, au culte du souverain bien par la Religion. Alors les trois forces, ingales mais combines, se portant sur un seul point, produisent les grands hommes et les grandes uvres, dont la diversit harmonieuse comprend tous les lments de beaut du monde humain. Ainsi le voulait, d'ailleurs, la nature mme des choses. Mais la socit humaine pouvait-elle tre autre que l'homme, son atome.'' Ne devait-elle pas, elle aussi, avoir son moteur intime, son esprit aux trois facults, pour animer et rgir la matire, au sein de laquelle elle est de mme incarne ? La socit purement immatrielle sera donc constitue par ces trois facults initiatrices, individualises dans les

SAVANTS, les ARTISTES et les PRTRES : les premiers, lment masculin de la socit, prsidant la substance des tres et des choses; les seconds, lment fminin, la forme des tres dans les choses ; les troisimes, lment spirituel, la vie des choses par les tres. Et c'est pour cela que les savants doivent particulirement imposer Fintellect la loi du syllogisme ; les artistes, l'imagination la loi du symbole ; les prtres, au cur la loi du sacrifice.

THORIE GNRALi;. 12^ Disons-le en passant : cette grande loi du monde immatriel fait comprendre et la ncessit d'un sacerdoce perptuel^ et le gnreux clibat du sacerdoce chrtien. Aperu sur [ensemble social dans l'ordre matriel. Au-dessous de ce monde des hommes de Tesprit, nous trouvons celui des hommes physiquement actifs, des remueurs de matire^ des artisans enfin du bien-tre matriel de l'humanit : monde essentiellement parallle, mais videmment subordonn au premier. Que si, excdant les limites de ces aperus strictement mtaphysiques, nous cherchions prciser succinctement les rapports de ce monde de la matire avec le monde de l'esprit, il nous serait facile d'y signaler de mme trois catgories, correspondant celles du monde spirituel, savoir : les magistrats ^ savants officiels, lment substantiel et mascuhn, vrit vivante de l'ordre social, et ce titre directeurs ncessaires de l'ordre matriel ; les ouvriers, artistes matriels, lment formel et fminin, artisans de la beaut sociale, et ce titre particulirement subordonns, comme la femme dans la famille, comme le Fils incarn lui-mme dans la socit des trois personnes divines; \qs soldats , enfin, prtres ou sacrificateurs matriels, lment vital et spirituel, nergique sauvegarde de la vie sociale, et ce titre particuUrement dvous Tordre matriel. Tel est le double monde de l'esprit et de la matire ; telle est la double loi providentielle de la division du travail immatriel et matriel, premire condition de la libert individuelle et de la sociabilit humaine. Il ne

124 MTAPHYSIQJJF. DE l'aRT: saurait donc y avoir des oisifs; car l'oisif est un fainant, c'est--dire un orgueilleux ou un lche, et souvenr'un et^Tautre la fois. Du reste, cet insurg contre la loi ncessaire de l'tre est, en fait, une exception trop restreinte pour qu'on ait en tenir compte. Aux trois initiateurs de l'idal il est rserv de penser, de formuler et d'animer les choses du bonheur de

l'homme ; aux trois agents matriels, d'ordonner, d'embellir et de dfendre les choses de son bien-tre. Et tous ces lments condenss s'individualisent enfin en cet ordre complexe et puissant, qui est comme la vivante procession des deux autres, et qui se rsume encore en ces trois mots : chef, peuple, ministres. Car, quelle que soient la nature et l'origine du pouvoir, toujours en dfinitive l'ordre est donn par un seul, obi ou subi par la masse, et excut par quelques-uns, qui servent et le chef et le peuple lui-mme.

Constitution gnrale de la socit dans l'ordre divin et humain.

La socit humaine se distingue ainsi en ces trois ordres : l'immatriel, le matriel et le mixte. Le premier reprsente sa propre substance; et les trois personnes qui le constituent sont ses chefs premiers. Ne les nommet-on pas auteurs, maitres, pres ^ Le second reprsente sa forme plus matrielle ; et les trois personnes qui le composent sont ses ralisateurs, ses artistes. Ne dit-on pas art gouvernemental, art mcanique, art militaire!^ Dans le ralis, tout est art. Enfin, le troisime reprsente sa double vie ; et les trois personnes qui le compltent runissent en elles l'harmonie de toutes les puissances mat-

THORIE GNRALE. 12)" rielles et immatrielles, dont l'homme puisse disposer. Tel esc Tensemble de la forme sociale. L'incarnation distincte, ternaire mais une, est la loi universelle de sa beaut. Que serait-ce si, gnralisant encore davantage, si, largissant notre horizon, nous tentions de contempler le tableau le plus grandiose de Fart divin, la constitution de l'humanit entire ? Elle nous apparatrait alors sous cette mme forme parfaite et sous ces trois noms vnrs de famille, de patrie et d'Eglise : la famille, au sein de laquelle se dveloppe mystrieusement son germe ou sa substance; la patrie, o elle se produit et se manifeste sous toutes les formes sociales les plus distinctes, les plus nobles, les plus belles ; l'Eglise, une et universelle, o elle puise, mme son insu, les trsors inpuisables de la grande vie spirituelle. Enfin, par un dernier effort de concentration de la forme de Ttre, nous runirions l'universalit ontologique en cette formule suprme : Dieu, Yhomme et Homme-D\i\] : Dieu, crateur de l'homme, et l'HommeDieu, tre complexe, procdant, en quelque sorte, par un

miracle d'amour et de puissance, de Dieu et de l'homme tout ensemble, et vivifiant leur rapport par l'ineffable vertu de son sacrifice! Or, il est facile de voir que tous ces ordres sociaux, toujours ternaires, se traduisent naturellement par ces trois mots premiers et ncessaires de la langue sociale : autorit, libert^ ministre : l'autorit, qui est le principe, la raison d'tre et par consquent la substance

120 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : de tout ordre social; la libert, qui est la limite rciproque, la distinction, la beaut et par consquent la forme de tout corps social; le ministre, enfin, qui est l'action dvoue, gnreuse, sacrifiante, et par consquent la vie mme de tout lien social. Mais il faut nous en tenir ces simples aperus, qui, de forme en forme, embrassent toute l'uvre de l'Artiste suprme, jusqu' ces immensits thres o les mondes flottent sous son regard fcond. C'est l le ct esthtique de l'uvre divine. Quant l'tude dtaille des rapports entre les tres et les groupes d'tres faisant partie de ce vaste ensemble, c'est l'objet propre de la science sociale, que j'ai tent d'exposer dans un ouvrage, auquel je me suis dj permis de renvoyer le lecteur. C'est ainsi que nous retrouvons partout la distinction essentielle des trois lments de l'tre ; et la distinction, qu'on ne l'oublie pas, est le plus haut caractre de la beaut. Mais, qu'on ne s'y mprenne pas non plus, cette loi de la diversit des aptitudes, qui catgorise ainsi les hommes, ne contrarie en rien la thorie plus haut expose; elle ne fait que dplacer l'unit et la transporter de l'individu la socit, qui renferme ainsi manifestement toutes les puissances humaines distinctes l'tat efficient. L'individu les possde virtuellement, puisqu'elles sont le fondement mme de son tre; toutefois, eu gard leur ingalit habituelle, il ne peut tre tenu qu' raliser en soi leur concours, sinon actif, du moins sympathique. La rgle d'unit, en effet, ne saurait imposer l'obligation de faire qui n'en a pas la puissance suffisante; mais elle a pour objet de prvenir

THORl F GNRALE. 1 27 les dangers de riiostilit interne des trois facults en tous ceux^ que des monstruosits de nature, ou une incurable paresse, n'ont pas rduit cet tat exceptionnel d'impuissance, dont la bonne mtaphysique ne tient pas compte. Pour prendre et pour conserver sa place dans l'har-

monie des tres, il faut mettre en jeu toutes ses facults, bien que l'on doive, d'ordinaire, subir le lgitime et providentiel entranement d'une seule. C'est alors seulement qu'on peut esprer raliser le mieux possible toutes les merveilles de l'activit humaine. T)e t isolement des facults. Je vais maintenant signaler les fatales consquences de l'isolement naturel ou accidentel des trois facults, pour la science, pour l'art, pour la religion. Mais, avant de passer outre, disons bien que, tout en prenant ici le mot religion dans son sens le plus gnral, il ne devra s'entendre que des religions fausses ou de la fausse opinion qu'on se peut faire de la vraie. Comment, en effet, la religion de Jsus-Christ ne se placerait-elle pas au-dessus de cette vicissitude? N'est-ce pas dans ses oracles, humblement mdits, que nous avons puis la prsente doctrine.^ N'est-elle pas, elle-mme, la science lumineuse, l'art enivrant de ceux auxquels une rude destine interdit les pures volupts de l'intellect, les dlices ineffables de l'imagination? N'estelle pas ainsi le moyen par excellence, et employ par Dieu mme, pour rtablir entre les hommes le niveau d'une gaht fraternelle, dans la participation la vrit et la beaut infinies?

128 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : Si donc, comme j'aurai le dire, l'homme devient exclusif en son nom, qu'on se garde d'en accuser cette religion sainte. C'est l'homme, au contraire, qui l'aura mconnue ou dfigure; car la vraie rehgion (son nom le dit assez) runit, relie au lieu de diviser; et l o est son vritable esprit, l est la concentration de toutes les forces lgitimes, pour raUser la plus haute vie intellectuelle, idale et morale, laquelle l'homme puisse atteindre ici-bas. L'harmonie des trois facults peut tre altre, ou antrieurement, ou postrieurement la constitution de la personnalit morale. Dans le premier cas, c'est un tat originel, rsultat presque fatal, soit des transmissions hrditaires, soit des ractions de la matire sur l'esprit par le dveloppement insuffisant ou anormal des organes destins le servir. Cet tat de prdominance ou d'exclusion d'une ou de deux des trois facults, se nomme aptitude ou impuissance^ et il chappe, pour nos faibles yeux du moins, la loi du mrite : car ses deux causes sont enveloppes de mystre ; et l'impossibilit de pntrer leur action isole ou complexe, nous dfend d'accuser les pres plutt que les fataUts physiques, ou rciproquement.

Dans le second cas, c'est un tat accidentel qui, tout en drivant du premier, dpend ncessairement de la volont de l'homme ; car l'homme, par sa seule nergie, peut dvelopper en soi ses puissances natives dans des proportions indterminables, comme il peut aussi les anantir ou les laisser s'affarbhr et s'teindre. Cet tat de modification de l'tre humain par lui-mme se

THORIE . GNRALE. I 2f) nomme, dans l'ordre physique, travail ou oisivet ; dans l'ordre moral, vertu ou vice; et il est rgi par la loi du mrite. Il relve donc et du philosophe et du moraliste. Cela dit en principe, expliquons-nous au point de vue de notre thorie. Il est des hommes qui ne semblent avoir naturellement d'autre facult que le pur intellect; d'autres, que l'imagination; d'autres, enfin, que le cur. Ces hommes, exclusivement spculatifs, ou contemplatifs, ou actifs, forment les trois catgories les plus radicales des hommes incomplets. Rien de vraiment humain, aucun produit, la fois substantiel, formel et vivant, ne pourra rsulter de leurs efforts. Chez les spculatifs le vrai restera l'tat de simple concept; chez les contemplatifs le beau, l'tat de simple rve; chez les actifs le bon, l'tat de simple acte. Aux premiers manquera la puissance de la manifestation ; aux seconds, celle de la conception ; aux uns et aux autres, l'activit qui les ralise. Les troisimes auront bien cette facult prcieuse; mais ils seront dpourvus des deux autres puissances, pour raisonner et potiser cette activit, sans cela aveugle et vulgaire. Ces trois isolements absolus, du chef de la nature, sont rares; car la vie relle, la vraie vie est dans l'union et par l'action de tous les lments de l'tre. Nous n'aurons donc pas nous occuper de ces tats exceptionnels, qui, rgis par une sorte de fatalit impntrable, chappent videmment nos rgles, et peuvent rsister tout effort de la volont. Le plus souvent, au contraire, nous l'avons dit, 1 homme, quoique dou de facults originellement in9

IJO MTAPHYSIQ^UE DE l'aRT: gales^ peut les galiser ou du moins les associer dans un commun effort. Cette nergie d'activit part du cur. Mais le cur lui-mme peut s'abuser, se fausser et se laisser aller de coupables prfrences, ou des exclusions encore plus coupables. Alors la division s'tablit; l'antagonisme commence entre les trois puissances inti-

mes de la trinit humaine. De f antagonisme des facults. Cet antagonisme est de deux sortes : ou une seule facult exclut les deux autres, ou bien deux runies excluent la troisime. La premire sorte de ces antagonismes est le pire tat de l'esprit, et il faut grandement plaindre celui qui les porte en soi 5 car c'est un vivant qui s'est aux deux tiers suicid, un mourant qui reste garrott deux cadavres, dont la putrfaction commence le gagner. Mais prcisons les choses. L'exclusion, c'est l'gosme ; et l'gosme tend toujours se faire absolu, c'est--dire se difier lui-mme. Ainsi on peut l'affirmer priori: Si le savant ddaigne l'art et la religion, dpourvu du double principe de la fcondit et de l'activit de l'tre, il tombera dans un rationalisme informe autant qu'impuissant, dont le caractre premier est t orgueil, et dont le terme absolu est la dification du moi dogmatisant 5 Si l'artiste ddaigne la science et la religion, dpourvu du double principe de la connaissance et de l'activit de l'tre, il tombera dans un sensualisme aussi ignorant

THORIE GNRAL F. I^l qu'impie^ dont le caractre premier est la licence^ et dont le terme absolu est la dification de la forme matrielle ou l'idoltrie; Si le prtre enfin ddaigne l'art et la science^ dpourvu du double principe de la connaissance et de la fcondit de l'tre, il tombera dans un fanatisme ignorant autant qu'informe, dont le caractre premier est la violence ^ et dont le terme absolu (le mot le dit assez) est la dification ou divinisation de l'acte humain, c'est--dire la religion fausse ou fausse. Ces trois espces d'hommes ne comprendront plus rien au dogme de la Trs-Sainte-Trinit. Trois efforts impies, prludes de la mort spirituelle, sont ainsi la consquence de l'isolement respectif des trois puissances. Tronons du mme tre violemment spars, elles palpitent en des convulsions dignes de piti, hlas ! parce qu'elles ont perdu l'unit ncessaire de la substance, de la forme et de la vie. Le rationalisme enfle l'homme; le sensualisme l'amollit; le fanatisme l'emporte. Les faits attestent cette triple loi :

Observons ce savant qui s'est habitu n'accepter la vrit que comme l'aride produit du raisonnement, et qui a revtu son seul intellect du despotisme le plus excessif sur le visible et l'invisible. Les ralits de ces deux mondes s'absorbent dans sa pense superbe, en un idalisme envahissant et vague qui confine au scepticisme. La beaut s'vanouit ses yeux, car elle ne se dmontre pas. La sainte exaltation de la foi ne peut passionner son cur, car il ne comprend plus que le cur est la source premire des grandes penses. Son il teint, et comme retourn en dedans, se refuse la

152 MTAPHYSlQJUr. DF l'aRT : contemplation et ses naves extases; ses genoux ne savent plus flchir, son me ne sait plus adorer. Pour lui, l'imagination, cette divine reprsentante de la beaut dans rhomme, n'est qu'une folle trompe ou trompeuse; le cur, ce puissant agent du dvouement et de la vertu, que le corrupteur de l'esprit ou sa dupe ternelle. Le plus souvent alors, dgot de tout idal, il descend aux sciences purement naturelles, comme pour chercher dans leur grossire certitude une compensation ces nobles enivrements du spiritualisme par lui dsert ; et, son assurance scientifique grandissant en raison mme de la prcision mathmatique des rsultats, il prend peu peu en mpris les fires conceptions de la pense pure, auxquelles il finit par refuser jusqu'au nom de science. Tel est l'abus du principe spculatif ou masculin dans l'homme : double ngation de la forme et de la vie de la science. L'intellect, sans l'imagination et le cur, n'est qu'un immense et intolrable orgueil. Jetons maintenant les yeux sur cet artiste qui, teignant en lui le double flambeau de la science et de la rehgion, ne contemple la beaut qu'avec son il de chair, la seule clart du soleil matriel, et ne la reconnat plus que dans les mille combinaisons physiques de la forme anime ou inanime. Ce chercheur du beau rel devient par l mme incapable de la haute conception de la forme pure; il n'est plus que l'humble copiste d'une uvre dont le sens chappe sa pense. Pour son intellect aveugle, le texte du grand Uvre de la nature est une lettre morte ; les planches seules en sufl^sent son imagination d'enfant. Il subit ainsi sans rsistance

THHORir GNRALE. I^^ les fascinations malsaines de la chair, et profane effrontment tous les mystres de la forme et de l'expression idales. Ds lors il ne rougit pas de se mettre la solde de la volupt ; il en lve, il en orne les impurs sanctuaires, o vont s'nerver en des visions cyniques et des chants lascifs les restes de son cur. lia cess devoir

avec l'il de Fesprit le type idal et moral, travers la transparence rayonnante de la forme pure : la forme sensible et opaque lui en a drob l'aspect. Il a ddaign le vrai substantiel et le bien pratique ; son art alors est devenu menteur et mauvais. Ce rvlateur du beau a pris la matire pour la forme, tandis qu'elle n'en est que la manifestation extrieure et corruptible ; puis, semblable aux infmes vieillards devant la chaste Suzanne, il a perverti son sens et il a baiss les yeux pour ne pas voir le Ciel (i). Que dis-je.'^ comme ces femmes frivoles qui veulent plaire pour plaire, comme ces femmes dgrades qui trafiquent de leur beaut, il veut tre admir et sduire tout prix, mme au prix de sa dignit et de sa vertu. Tel est l'abus du principe contemplatif ou fminin dans l'homme : double ngation de la substance et de la vie de l'art. L'imagination, sans l'intellect et le cur, n'est qu'une licence sans frein comme sans honte. Enfin, coutons les aspirations exaltes de ce prtre qui, prenant scandale les naturelles hardiesses de la raison humaine et les sductions lgitimes de l'humaine beaut, se renferme en son cur pour fuir le double cueil de ce qui n'est ses yeux qu'mipit et corrup(i) Daniel, XllI, 9.

1^4 MTAPHYSIQJJE DE l'aRT : don. Cette pauvre me^ exile du monde de Fintelligible et de celui de la forme, erre travers je ne sais quel monde troit de pratiques striles et violentes, au sein duquel elle s'puise la poursuite d'un idal sans dmonstration comme sans rvlation prcises. Dans son exagration mystique, elle a oubli que la soumission Dieu doit tre raisonnable 5 que, lorsque Dieu a voulu se rvler, il s'est fait chair, il s'est fait beau de la plus splendide beaut, la beaut idale et morale tout ensemble ; enfin, que la religion vritable est la relation, le lien ncessaire entre la science et l'art, entre le Dieu souverainement savant et l'homme, chef-d'uvre de sa souveraine puissance esthtique. Et tel sera le malheur de cette me, qu'elle devra mme la fin s'avilir par des actes draisonnables et cruellement destructeurs. Tel est l'abus du principe actif ou spirituel dans l'homme : double ngation de la substance et de la forme de la religion. Le cur, sans la lumire fconde de l'intellect, sans l'loquent symbolisme de l'imagination, n'est que violence ^ inintelligente toujours, souvent inepte et barbare. Ces trois tres ne sont pas l'homme 5 ce ne sont que ses lments, ou plutt ses dbris, s'efForant vivre d'une vie d'abstraction exclusive. Ils n'ont pas compris que l'abstraction ne doit tre qu'un tat passager et de simple recherche ; que si l'homme s'y complat et s'y

mure, il aura beau saisir un fragment de la vrit, cette prcieuse parcelle s'vanouira en ses mains pour retourner au foyer de son unit indivisible. La vrit, monnaie divine, richesse de l'me, est semblable la monnaie humaine : elle ne peut se briser 5 elle ne vaut qu'intacte,

THORIE GNRALE. I^^ par la matire qui la constitue, la forme qui la modle, et Icsprit qui la fait vivre & circuler dans le monde spirituel. Les trois facults de l'homme ne se peuvent donc isoler une une. Ce mode d'tre le plus abusif est plus particulirement^ du reste, le danger de Thomme individuellement pris. Une telle exagration, qui, suivant la rude logique de Terreur, peut passer successivement de la prdominance la monomanie, et de la monomanie au suicide moral ou la folie pleine, n'est pas trop redouter pour les masses d'hommes : ces partis-pris excentriques ne sront heureusement jamais que des exceptions. Mais l'exclusion d'une des trois facults par les deux autres, pour n'tre pas aussi dangereuse, n'en exerce pas moins une funeste influence sur la destine humaine. Cette sorte de dualisme moral, galement ngatif du dogme de la Trinit, est la maladie endmique des esprits; elle est aussi ncessairement de trois espces. Ainsi, en premier lieu, si la science et l'art prdominent dans l'Humanit, l'exclusion de la Religion vritable, sa civilisation aboutira ncessairement un paganisme, ngatif de la vraie vie divine. Ce paganisme pourra bien briller de quelqu'clair de vrit, de quelques rayons de posie ; mais il lui manquera infailliblement l'lment vital, l'amour divin, indispensable principe de la vraie vertu ; et son double vice sera X orgueil et la licence, invitable rsultat de la double hostilit de l'intellect et de l'imagination contre le cur. Bien que tout rapprochement des poques aux doc-

1^6 MTAPHYSIQUl- DE l'aRT : trines soie prilleux, parce que les faits ne sont jamais aussi prcis que les ides, n'est-il pas permis de dire que l'histoire de l'antiquit, apprcie d'ensemble, imprime cette partie de notre thorie la plus solennelle conscration qu'ait pu donner l'exprience ? Le paganisme ant-chrtien,en effet, put bien s'enorgueillir de quelque parcelle de vrit, conquise par le gnie seul de l'homme dans le champ vierge encore de la science ; mais dans quelle fange impure roula-t-il cet or divin ? Il se fit bien dans les arts un vrai culte de l'idal ; mais cet idal ne

fut-il pas toujours plutt l'homme et la nature potiss que le Dieu entrevu ? Son sens religieux, sinon teint du moins dvoy, ne mit-il pas sur ses autels l'uvre la place de l'Ouvrier, et n'abaissa-t-il pas le niveau de la moralit humaine, au point de ne plus mme comprendre la triple injustice et la triple honte sociales de la polygamie, de la conqute et de l'esclavage ? Le principe actif, vital ou spirituel fit dfaut ces socits; elles ne furent pas progressives, et la vertu y manqua ou du moins y fut faible. En second lieu, si fart et la religion viennent prdominer dans l'Humanit, l'exclusion de la science, sa civilisation aboutira ncessairement une Supersiiiion, ngative de la vraie substance divine. Cette superstition pourra bien se vivifier d'un puissant sentiment divin ; elle pourra bien s'embellir de toutes les sductions de la forme gracieusement idalise 5 mais il lui manquera infailliblement cette base immuable de la raison, sans laquelle la religion et l'art se transforment en fanatisme et en licence^ mvitabie rsultat de la double hostilit du cur et de l'imagination contre l'intellect.

THEORIE GENERALE. 1^7 L'histoire ne pourrait-elle encore rpondre; et les paroles qui prcdent ne sont-elles pas comme l'vocation du fantme la fois splendide et sombre de ce moyen-ge aussi ardent en sa foi qu'en ses passions ? Une puissante et ingnieuse charit remua, il est vrai^, ses entrailles^ et pansa pieusement les blessures que le elaive des Barbares avait ouvertes au flanc du vieux monde renouvel : il se ft monastre pour ouvrir un inviolable asile la grande vie spirituelle^ ou vouer un culte touchant la faiblesse et au malheur ; il se ft chevalerie pour rhabiliter l'honneur dans le dvouement, et l'amour dans son objet le plus beau et le plus opprim, la femme. Une sauvage mais gracieuse posie illumina son front : il se fit artiste pour restaurer le beau dans son domaine ravag ; sa fe, sylphe fminin aux ailes d'or, ravissant symbole clos du gnie de cette poque imaginative, sembla planer sur le monde et, sous les coups de sa baguette cratrice, faire partout germer les merveilles ingnues d'un art tout nouveau. L'architecture jaillit du sol comme une sve de printemps : l'glise tonna les villes de sa riche et imposante majest j le chteau couronna les coUines de sa masse lre et pittoresque 5 la simple maison mme s'embellit de toutes les dcorations les plus exquises. La musique se formula : elle enfanta des mlodies charmantes ou sublimes ; et la statuaire, et la peinture, et la littrature enfin, s'levrent par l'expression jusqu'aux plus hautes rgions de l'idal. Mais qui dira les pauvrets, les gaucheries de forme et les exagrations superstitieuses de cet art enfant.^ Qiu dira la violence des instincts alternant avec les transports de la charit? Qui dira surtout ces nuages d'igno-

rance pesant sur l'atmosphre humaine sous la forme

138 MTAPHYSIQUE DE l'aRT: d'une sorte de fanatisme inintelligent et brutal, dshonor mme trop souvent par une licence sans frein ? Le principe spculatif, substantiel, scientifique ou masculin fit dfaut ces socits 5 elles ne purent tre organisatrices ; l'ordre y manqua. En troisime lieu, si l'Humanit associe en elle la science et la religion, l'exclusion de l'art vritable, sa civilisation aboutira ncessairement un Visme, ngatif de la manifestation ou rvlation de la forme divine. Ce disme pourra bien se glorifier d'une large participation la vrit infinie, il pourra bien palpiter sous les rayons fconds de la charit divine ; mais le sceau suprme de la beaut manquera infailliblement son front pauvre et nu 5 et sa double dgradation sera V orgueil et Iq fanatisme : invitable fruit de mort de la double hostilit de l'intellect et du cur contre l'imagination. Ne puis-je encore dire que tel est le portrait fidle des sicles qui nous ont immdiatement prcds.^ Sicles de prodigieux dveloppement scientifique et moral, mais aussi d'nervement esthtique incontestable : sicles parfois vandales et destructeurs de toute forme ; et par consquent insurgs contre l'Eglise du Christ, forme visible de sa Rvlation; et, par consquent encore, copistes ridicules de cette vieille forme paenne ravive sans raison et encense sans honte : sicles de libre examen, mais d'arts esclaves : sicles enfin de philosophie prsomptueuse autant que de crdule fanatisme!... Peut-on nier que la critique venimeuse et l'atroce violence, si caractristiques de la fin du dernier de ces sicles, n'aient pas t aussi nuisibles l'Humanit que toutes les erreurs, tous les vices mme qu'il s'tait

THORIE GNRALE. " I39 donn la noble mission de combattre; et ne fut-ce pas Textinction complte en lui du sentiment du beau divin^ qu'il dut de tomber enfin dans ce matrialisme abject, qui n'eut pas mme, comme le sensualisme paen, la pudeur de se voiler de quelque posie ? La Rforme et, aprs elle, le Disme, en attaquant, sous prtexte d'idoltrie, le beau formalisme chrtien^ ne se doutrent pas du coup mortel qu'ils portrent la plus belle des facults de l'homme, la facult potique. Sous l'influence de leur double ddain pour la forme religieuse, les arts plastiques, affadis et matrialiss, devinrent purement imitatifs ou conventionnels 5 et les arts intellectuels, quoique tenus alors en haute estime, n'en furent pas moins entachs des mmes dfauts.

Le sens de la vision idale, la foi au Dieu beau, c'est--dire le principe contemplatif, formel ou fminin, fit dfaut ces sicles; la vraie posie leur manqua. Tels sont les caractres gnraux des maladies morales qu engendre le dfaut d'unit entre les trois facults de l'homme et les trois individualits qui les reprsentent, jusqu' ce que l'excs du mal teigne cette triple nergie dans la fange du matrialisme. Or, le savant y tombera par l'tude trop appfique et trop restreinte aux simples phnomnes; le prtre; par les proccupations spirituelles, trop rduites au simple culte et la scabreuse casuistique ; l'artiste surtout, par l'abus de la contemplation et de la reproduction de la simple beaut charnelle : et la femme, lment formel-matriel de l'Humanit, sera toujours le sduisant et fatal objet de tous ces dangers et de tous ces carts. Le matrialisme est le terme extrme du mal moral,

I4<^ MTAPHYSIQUE DE l'aRT : c est--dire de la scission de rhomme en lui-mme et avec Dieu. Ce n'est plus, en effet, alors une simple altration d'quilibre entre les trois puissances immatrielles : c'est la pleine rupture de la chair avec Tesprit et avec Dieu, esprit suprme. Dernire et irrmissible conclusion de la logique de l'erreur ^ abjecte idoltrie pratique, la plus humiliante pour l'homme, la plus offensante pour Dieu; car, en s'arrtant la simple forme matrielle, elle mconnat cette auguste Substance divine, qui est le principe ncessaire de toute substance, comme de toute forme et de toute vie, mme matrielles ! L'homme, ainsi rduit la seule vie de la chair, tombe sous la loi de cet apptit brutal, essentiellement contempteur de toute science, de tout art, de toute religion, et par consquent radicalement destructeur de tout idal. T>e la sous-distinction ternaire en tout acte humain. L'activit de l'homme, bien que varie dans son objet, doit donc tre une dans son essence. Elle s'accomplit dans trois ordres distincts, que nous nommons l'ordre substantiel^ l'ordre formel et l'ordre vital^ et qui sont comme les sphres respectives de cette activit. Mais les trois facults y doivent agir spcialement et non exclusivement pour se raliser dans le monde sensible et matriel, chacune dans son ordre recevant l'aide comme elle le donne dans les deux autres. Qu'en induire, si ce n'est qu'en chacun de ces ordres il devra exister de mme une sorte de sous-distinction ou de sous-ordre galement ternaire, o la prdominance des facults n'exclut pas leur action commune } Ainsi, dans le premier ordre, bien que la science soit

THORIE GNtRALE. I4I avant tout substantielle, elle devra tre nanmoins aussi un certain degr et formelle et vitale. Ce qui revient dire que son principal agent, l'intellect, devra appeler son aide l'imagination pour prsider sa forme littraire ou exprimentale, et le cur pour raliser sa vie et la traduire en gnreuse croyance et en faits utiles; qu'en un mot il faut la science l'auxiliaire de l'art et de la

religion

De mme aussi, dans le second ordre, bien que Fart soit avant tout formel, il devra tre nanmoins, en un certain sens, et substantiel et vital. Ce qui revient dire que son principal agent, l'imagination, devra appeler son aide l'intellect et le cur, pour recevoir de l'un les rgles mathmatiques de la forme , et de l'autre ses expressions les plus saines et les plus fcondes; qu'en un mot il faut l'art l'auxiliaire de la science et de la religion . De mme enfin, dans le troisime ordre, bien que la religion soit avant tout vitale et pratique, elle devra tre nanmoins aussi et substantielle et formelle. Ce qui revient dire que son principal agent le cur doit, dans l'accomplissement de son culte, tre assist de l'intellect qui reoit et salue ses dogmes, et de l'imagination qui dessine les formes tour tour austres ou suaves de sa liturgie ; qu'en d'autres termes, sans l'assentiment au moins implicite de la science et sans le concours de l'art, l'acte religieux n'aurait ni sa raison d'tre ni sa manifestation ; et qu'il se rduirait un pur sentiment aussi peu logique que peu ralis, en un mot cette prtendue religion du cur, qui s'efforce en vain de cacher sous un spiritualisme affect le nant de ses croyances et le vice de ses symboles.

142 MTAPHYSIQUE DE LART: Donc^ pour que Thomme atteigne le plus haut degr de sa vie idale, c'est--dire la conformit la moins imparfaite de son tre avec Dieu, il faut qu'un sage accord soit toujours maintenu entre les trois puissances qui le constituent, et que l'acte s'accomplisse dans le milieu sensible, sans qu'il soit possible de discerner autre chose que d'harmonieuses prdominances entre les trois facults coopratrices. Ainsi s'obtiendra l'unit spirituelle de l'activit humaine. Ve r unit finale.

Ainsi, pour nous restreindre aux lois de la seule esthtique, l'art vritable devra obir aux strictes prescriptions de la double science de l'idal et de la matire ; et ses conceptions seront alors raisonnables, autant que leur excution, mathmatique. Il devra de plus se soumettre aux croyances de la religion et aux exigences de son culte ; et ses crations seront alors bonnes, autant que leur excution, chaste. A ces deux points de vue c'est tout un, pour une statue par exemple, d'tre pudique ep d'tre en quilibre. Il n'y a de beaut vraie et vivante qu' cette condition ; car l'unit est la loi premire de la vie ; et il n'y a de vraie vie que dans la fusion des trois lments expressifs de celle mme de Dieu : le vrai, le beau, le bien. Il faut donc que l'artiste vritable soit un dans ses croyances, ses conceptions, ses uvres. Ce serait mme la loi de son succs, si ce n'tait avant tout celle de son devoir C'est une grande chose pour l'homme que d'tre un dans ses actes (1). " Ainsi parle la sagesse humaine, et (i) Snque.

THORIE GNRALE. 145 elle ne peut mieux parler. Mais la sagesse divine va plus haut encore : le Christ, levant les yeux au ciel, et priant son Pre pour tous ceux qui devaient croire en lui, rsume sa demande en ces merveilleuses paroles : Qu'ils soient ce un, comme nous-mmes nous sommes un (i). Au point o nous en sommes, cette assimilation si glorieuse de l'homme Dieu serait-elle encore un mystre inaperu pour nous ? et n'en concluerons-nous pas que l'unit dans la distinction est la condition divine de toute doctrine, de toute manifestation et de toute activit humaines ? Plus que jamais, d'ailleurs, l'effort humain est la convergence et la pntration rciproques. La science sort de ses coles pour se traduire en doctrines pratiques; de ses laboratoires, pour se transformer en faits utiles. Elle tend ainsi faire vivre le Vrai d'une vie relle et non purement spculative. La Religion proteste contre les attentats de ces mains impies, qui s'acharnent la murer dans ses sanctuaires. Conqurante pacifique, elle va toujours au-devant de l'erreur, du vice et de la misre, semant pleines mains dans le champ de l'humanit ces germes de foi et d'amour, que de gnreux martyrs arrosent de leurs sueurs et souvent de leur sang. Elle tend ainsi faire vivre de plus en plus le Bon, le Bien, d'une vie relle et non purement pratique et de simple culte. Et toutes deux, expansives comme la lumire qui rayonne et le feu qui dvore, animent et rgissent l'idal

humain, remuent et gouvernent la matire, passionnent les esprits et ravissent les mes. (1) Fv. ^aint Jt\nii, XVI 1. 22.

144 MTAPHYSIQUE DF l\rT : Lors donc que la science apporte sans hostilit le tribut de ses recherches la Religion qui les bnit et l'art qui en profite ; que la Religion rpand de plus en plus sur la science Tarome conservateur de sa charit^ et sur Fart les flots intarissables de ses pures inspirations, ce dernier, galement contempteur de l'une et de l'autre, pourrait-il rester seul, confin dans son atelier profane, aux pieds d'une beaut matrielle inerte que n'animerait aucun noble ou saint amour, ou d'une beaut idale malsaine qui n'inspirerait que de vils et criminels sentiments ? Refuserait-il d'occuper sa place dans la trinit de l'effort humain, d'apporter sa pierre pour la construction de l'ternelle cit de l'idal, en un mot, d'tre difiant^ c'est--dire saintement agissant et produisant, comme tout doit l'tre ici-bas? Il ne se peut j car c'est l'art qu'est chue la glorieuse mission d'imprimer l'uvre universelle le caractre divin de la beaut ; et le Beau ne peut exercer son influence, si puissante et si fconde, s'il reste spar de ce qui lui donne, tout la fois et sa substance et sa vie. T)e la spcialit et de V universalit. Ce triple accord est, il est vrai, aussi difficile obtenir qu' conserver. Il y faut toute l'nergie d'une me trempe aux plus vives sources du devoir religieux; et combien sont rares les artistes arms de la sorte contre les redoutables sductions de la forme anime ! La nature humaine, exagre en proportion de sa faiblesse, va trop souvent d'un excs l'autre, s'loignant ainsi galement du centre divin de cette unit harmonieuse, essentielle condition de tout acte vraiment

THORIE GNRALE. 14^ humain. Puis^ pour dguiser une impuissance dont le cur n'ose avouer la cause secrte^, l'homme a pos en axiome que Ton ne pouvait tre universel^ et qu'il n'y avait de condition de succs^ que pour celui qui se renfermait dans la spcialit la plus strictement isole. Ce faux principe, enracin dans les esprits et justifi par quelques rsultats apparents, a gnralement aggrav dans les facults de l'homme les tristes effets d'antagonisme que nous avons signals plus haut : l'intrt de la vrit veut donc qu'on l'infirme. Quelles que soient les forces bornes de l'homme

et la brivet de sa vie, il faut reconnatre qu'en gnral l'application de l'esprit un seul ordre de travail le comprime et l'amoindrit, s'il ne se rattache l'ensemble par ces rapports gnraux, qui sont comme les artres vivifiantes du triple monde de la pense, de l'image et du sentiment. Plus les hommes sont grands, plus, s'il est permis d'ainsi parler, ils sont universels. L'unit est alors en eux l'tat explicite 5 toutes leurs connaissances sont Hes, coordonnes, se rendant rciproquement raison l'une de Tautre; et c'est pour cela qu'ils vont si loin et si haut : c'est aussi pour cela, il est vrai, que les gnies sont en si petit nombre. Mais est-ce dire que le vulgaire des hommes soit priv de ce sens synthtique et de corrlation, indispensable pour vivre de la vraie vie de l'esprit? Assurment non; et l'ingalit n'est pas de l'injustice. Ce sens est donn tous ceux qui rflchissent de bonne volont, et cherchent la vrit de tout leur cur : il sr l'tat implicite dans les formules de ce bon-sens impersonnel, qui est comme le trsor pubUc de la raison humaine ; il 10

146 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : sort surtout, ainsi qu'une vertu efficiente, des divins oracles de cette Religion, qui, par sa fixit et sa certitude uniques, devient pour tout homme raisonnable le lien spirituel du faisceau des connaissances, e| par consquent le moyen suprme de l'unit en toute chose. C'tait sans doute cet invincible besoin de coordination entre nos diverses facults, qui faisait tracer Pascal ce prcepte si sage, quoique si oppos aux ides reues : Puisqu'on ne peut tre universel et savoir tout ce qui se peut savoir sur tout, il faut savoir un peu de tout : car il est bien plus beau de savoir quelque chose de tout, que de savoir tout d'une chose; cette universalit est la plus belle. Si l'on pouvait avoir les deux, encore mieux ; mais, s'il faut choisir, il faut ce choisir celle-l, et le monde le sent et le fait, car le monde est un bon juge souvent (i). C'est pourquoi j'ai cru qu'il tait utile de rechercher la loi qui doit rattacher l'art au monde ontologique. Voici le rsum de cette recherche; aprs, viendra notre dfinition intrinsque de l'art, annonce ds les premires pages de ce livre, et destine dominer et fconder tous les dveloppements de notre Thorie. 1{sum. Acte humain, l'art a sa raison d'tre dans l'homme,

son agent; car l'acte ne peut tre que la manifestation de la pense et du sentiment de l'tre qui l'accomplit. Or, bien que l'homme, tre videmment relatif et non absolu, dchu et non primitif, ne puisse ni affirmer, ni (i) Penses. Edit. de Faugre, t. I, p. 335.

THORIE GNRALE. lf] nier absolument, il a cependant un sentiment trop vif et de son tre propre, et de cet tre ncessaire qui est la raison suprme de toute existence, et des lois morales qui en rsultent invitablement, pour qu'il n'en vienne pas poser comme un fait vident et capital le principe de la personnalit distincte des tres. Mais la distinction des tres, le mot ne le dit-il pas? c'est leur beaut; et leur beaut, c'est leur forme. Ainsi le mot forme, premier mot du langage de l'art, a t pour nous le point de dpart de la recherche esthtique sur la nature de l'homme. Expression de la distinction de l'tre, il est en mme temps le corrlatif ncessaire du mot de substance^ cette parlante dnomination de l'tre intime que la forme manifeste; et l'union de la substance et de la forme n'est autre chose que la vrV, ou le troisime lment de l'tre, essentiellement un. Substance, forme et vie ; toute la philosophie de l'tre humain, et par consquent de l'art, est donc dans ces trois mots, que la langue plus usuelle des hommes traduit naturellement par ceux de vrit, de beaut et d'amour, lesquels sont le triple nom de l'tre manifest et vivant, et le reflet de Dieu mme sur la plus 1 nigmatique et la plus admirable uvre de ses mains! Mais ce qui n'est qu'une lueur vacillante de la tradition rationnelle travers le langage, la Rvlation chrtienne, videmment surnaturelle, Tenveloppe d'une clart radieuse et pntrante : car, suivant les textes saints et la science thologique la plus autorise, ce divin Rvlateur n'est lui-mme que la forme incarne de cette invisible substance du Pre, auquel l'unit la mystrieuse puissance de la vie, personnifie par le Saint-Esprit, au sein de l'adorable Trinit.

148 MTAPHYSIQJJE DE l'aRT : Avant rhomme et au-dessus de l'homme, Dieu est donc la vrit souveraine, la souveraine beaut, Famour souverain, l'tat personnel et vivant ; et l'homme luimme n'est tel, en sa mesure, que parce qu'il est sa vivante ressemblance. Ainsi, aux yeux de la raison comme ceux de la foi, l'homme apparat li son Crateur par les plus troits rapports. A l'origine, il tait un dieu dans des propor-

tions finies y et, la rhabilitation ayant supprim la dchance, il se retrouve depuis lors rtabli en sa dignit premire. Si donc Dieu, en tant que vrit, beaut et amour infinis, est le Savant, l'Artiste et le Prtre souverain, l'homme, sa rduction vivante, sera ncessairement aussi savant, artiste et prtre ; et toutes ses penses, toutes ses uvres, tous ses actes devront tre marqus au sceau divin de la vrit, de la beaut et de l'amour. La distinction ternaire dans l'unit sera donc sa loi 5 et sa vie idale, quelle qu'en soit la forme, ne devra jamais tre au fond qu'un hymne Dieu, chant par ses trois facults, si expressives de Dieu. Dans la sphre de l'invisible, l'intellect dira l'hosanna de la science ; l'imagination, l'hosanna de l'art; le cur, l'hosanna de la religion. Dans la sphre du sensible, le syllogisme, le symbole et le sacrifice formuleront le triple cantique ; et cette manifestation des trois puissances de l'homme montera de ce trpied vivant devant le trne ternel, comme l'encens d'une adoration aussi complexe qu'indivisible. L'adoration ! saint respect, libre gravitation de l'tre relatif, se laissant entraner, travers le milieu matriel, par les trois forces combines du bon-sens, du got et

THEORIE GNRALE. I^ de lattrait, vers le centre de ces richesses de vie^ que fait entrevoir la foi, que dispense la grce dans le monde du mrite, et qui nourriront et enivreront pleinement rhomme dans le monde de la rcompense et de la jouissance ternelles ! Dfinition intrinsque ou substantielle de loArt. Nous pouvons maintenant hasarder une dfinition de l'Art. Maison conoit qu'aprs avoir jusqu'ici men, en un certain sens, de front l'tude des trois modes de l'activit humaine, ce serait se priver de beaucoup de lumires que de ne point les dfinir ensemble. Ces trois dfinitions, ainsi mises en regard, devront videmment s'illuminer les unes les autres, autant par leurs diffrences que par leurs rapports. Or donc, notre sens : _ La science est la recherche du vrai, substance du beau et du bien; l'art est la recherche du beau, forme du vrai et du bien ; la religion est la possession et la pratique du bien, vie du vrai et du beau. Et ces trois choses ne sont qu'une chose dans leur essence et leur tendance finale, qui sont la vrit pure, la pure beaut et le pur amour. Remarquons-le ; simples recherches de leurs objets, la science et l'art sont ncessairement faillibles, parce

qu'en un certain sens ils procdent directement de l'homme seul ; la religion, au contraire, est la possession, sinon dmontre du moins certaine, de son objet, parce qu'elle procde directement de Dieu. Pourquoi cette diffrence d'origine?... Pourquoi la Rvlation n'a-t-elle port que sur la vrit religieuse } ... Il nous semble qu'en voici la raison; et cette raison.

IfO MTAPHYSIQUE DE LART : disons-le en finissant, compltera toutes celles que nous avons donnes l'appui de Tordre de foi. La Rvlation, faite directement par Dieu et plus spcialement au cur, impose par l mme Fintellect et l'imagination le mrite de la soumission, sans exclure le droit de la libert. Le plan divin a t de concentrer la lumire sur la facult active et pratique, de prfrence la facult spculative et la facult contemplative, qui toutes deux cessent d'tre libres quand la vrit est trop clairement manifeste : au quitisme rationnel, la contemplation oisive en face d'une vrit sans voiles, le Dieu vivant a prfr le gnreux effort dans une demilumire, toujours assure la bonne volont. Cela n'estil pas plus digne de lui et de l'homme ? N'est-ce pas l la vraie condition de la vie relative suprieure, de la vie du libre rapport.'^ Ainsi, les deux premires facults relvent en un certain sens de la troisime, afin que la spculation et la contemplation, thoriques de leur nature, deviennent pratiques, et que cette pratique enfante la vertu, c'est--dire la perfection et la beaut idales de l'homme. Les sciences et les arts doivent donc allumer leurs flambeaux celui de la vrit religieuse. En devra-t-on conclure une infriorit et une dpendance humiliantes?... Ce serait bien mal entendre les lois de l'harmonie spirituelle. N'est-ce pas l'amour qui est le principe de l'unit vritable ; et le vritable amour n'est-il pas l'galit ? C'est par le Christ, expression humaine de la beaut divine, que la vrit pleine a lui et que l'amour vrai s'est allum ; c'est donc de sa loi sainte que les flots fcondants de cette harmonie doivent dcouler comme de leur source intarissable.

THORIE GNRALE. I f I Tenons ainsi pour certaine cette dfinition^ triplement corrlative des actes de l'esprit, qui seule fait sortir l'art du domaine infertile de l'imitation simple, de la fantaisie bizarre et de ia fiction malsaine, pour le faire entrer, ouvrier dvou et infatigable, dans celui de la vrit substantielle et de la beaut fconde pour le bien.

Puis, pour rentrer dans la sphre spciale de notre uvre^ dtachons de cette dfinition commune celle qui concerne son objet direct, et disons : L'art est la recherche du beau, forme du vrai et du bien. L'art est ainsi la plus belle partie de cette indivisible trilogie humaine, qui doit sans cesse reproduire et clbrer Dieu, puisque, dans le concert universel des mondes, c'est lui qu'il appartient de faire chanter la forme la gloire de l'Artiste suprme, du Verbe par ce qui tout a t fait. L'art vient de Dieu ; il doit donc retourner Dieu. "Distinction de Part et du mtier. A ce point de la carrire, il est permis, il est mme utile de reporter ses regards en arrire pour mesurer la distance parcourue. Ce coup d'il rtrospectif, associant dans la pense qui les compare les deux extrmes d'une si longue route, fait mieux comprendre le Hen qui unit les raUts aux apparences, les effets visibles aux causes et aux destinations. Notre premire dfinition embrassait dans un cercle immense tous les actes de l'homme, en tant qu'extrieurs ou manifests par une forme quelconque, actes expressifs de ses besoins de toute nature : besoins de l'esprit,

If 2 MTAPHYSIQUE DE l\rT, : besoins de l'me ou mme simples besoins du corps. L'art tait l'acte universel, tendant la satisfaction de ces besoins; quels qu'ils fussent, il n'importait. Notre seconde dfinition, au contraire, en signalant le principe de l'art, en nommant son objet, en plaant son but dans cette beaut souveraine, splendeur ardente de la vrit et de l'amour, a restreint le cercle trac par la premire, et relev la notion de l'art dans le rapport exact de la distance qui spare l'tre humain de l'tre divin lui-mme. La ressemblance de l'homme Dieu tant donne, et la matire tant considre comme le simple milieu, le pur moyen de manifestation sensible des tres, il en est rsult une vraie conscration de la distinction parallle que nous avions tablie entre les divers besoins de l'homme, et un ordre d'honneur entre ces besoins. Les besoins de l'esprit et de l'me ont d occuper le premier rang; ils ont d tre les mobiles exclusifs des arts libraux et des beaux-^ns. Les besoins du corps, bien que premiers en fait, ne sont venus qu'en second ordre ; ils ont d tre les seuls motifs de ce qui a pris de tout temps le nom d'arts mcaniques ou mtiers, arts videmment, et de tout temps aussi, subordonns. Grandeur et dignit de l'art et de artiste.

Art et mtier : telles sont donc les deux quaUfications antinomiques des arts de l'homme, quand il ptrit et faonne la matire. N'a-t-il, en accomplissant ces actes, d'autre pense que la satisfaction d'un bien-tre matriel ou un profit? Alors, quelles que soient sa capacit et sa puissance, il n'est qu'un simple ouvrier ^ qui par son gain pourra exciter

THORIE GNRALE. I ^'^ l'envie^ mais provoquer Fadmiration et conqurir la gloire, jamais. Aspire-t-il, au contraire, en les accomplissant, raviver, en lui-mme ou dans les autres, Tardeur contemplative et la fcondit de la vie morale? Alors, quels que soient sa faiblesse et son dnment, il est dcor du nom d'artiste; et ce nom le place bien au-dessus du premier, dans l'aristocratie naturelle del famille humaine, car il monte au rang d'initiateur social par le beau, comme le savant doit l'tre par le vrai et le prtre par le bien. Les orgueilleux mais obscurs gagneurs d'argent descendront tout entiers dans la tombe, o s'engloutissent, hlas ! leurs efforts, leurs richesses, leur bien-tre : les artistes, eux, seront glorifis dans leur misre digne et fire ; les sicles prendront leurs noms; la postrit les redira avec enthousiasme; et leurs uvres, souvent sans valeur matrielle aucune, seront nanmoins disputes au poids de l'or. Admirons comme, en dpit des sophistes de la matire, brille la nature spirituelle de l'homme et son excellence!... Malgr leur utilit plus palpable, les mtiers ont t, sont et seront toujours, dans l'opinion gnrale des hommes, abaisss au-dessous des arts, qui ont pour objet le pur idal, insaisissable, rput inutile et mme souvent contest. Dans un accs de vanit jalouse, l'ouvrier aura beau se parer lui-mme du nom d'artiste, il ne donnera pas le change, mme aux plus irrflchis. L'art vritable domine le simple mtier; ce dernier mot est jet en insulte l'artiste qui droge de l'idal ; et l'estime ne s'attache sa personne et son uvre, qu'en proportion de l'lvation de sa puissance imaginative au-dessus des trivialits de Tordre sensible.

1^4 MTAPHYSIQUE DE L ART : C'est ainsi que, dgageant Fart proprement dit de tout ce qui n'est qu'uvre de matire, nous sommes arriv d'une dfinition purement analytique ou descriptive une dfinition synthtique et rgulatrice ; que du fait simple, en un mot, nous sommes parvenu la dtermination de la loi.

Que cette dfinition nous soit donc comme un phare, lev sur le fortun rivage o rgne Tidale beaut, mais qu'entourent tant d'cueils redoutables. A sa clart souriante nous aborderons plus srement cette terre heureuse, et pourrons, sans autant de crainte d'erreur, en saluer la reine immortelle. L'art une fois connu dans sa notion la plus large et dans ses rapports les plus gnraux, nous l'tudierons plus fructueusement dans le cadre qui circonscrit strictement sa matire. Des trois consquences dduire de la Thorie gnrale. Mais, alors encore, nous devrons rester fidle la grande loi de l'ontologie divine et humaine. Dans l'tude de l'tre nous avons, en effet, distingu sa substance, sa forme et sa vie, triple objet de la science, de l'art et de la religion. De mme donc, dans l'unit de l'art, ainsi que nous l'avons dit plus haut, se rencontreront trois ordres distincts, dont la combinaison seule peut produire le vrai beau; et ces trois ordres s'exprimeront aussi en ces trois mots : substance, forme et vie de l'art. La substance de fart constituera son ordre plus spcialement scientifique, spculatif, gnrateur ou masculin. L'intellect y prdominera 5 car c'est lui qui rvle les lois

THORIE GNRALE. Iff pures de la forme, condition indispensable et premire de toute esthtique. L sera Fidalisme substantiel de l'art. La forme de Van constituera son ordre plus spcialement artistique, contemplatif, rvlateur ou fminin. L'imagination en sera l'arbitre suprme 5 car c'est sous ses ordres plus directs qu'est place la matire^ cette base sensible de la forme pure et de la ralisation sduisante de l'image. L sera l'idalisme formel de l'art. La vie de Fart enfin constituera son ordre plus spcialement religieux, actif, oprateur ou spirituel. Le cur en sera l'inspirateur suave autant qu'nergique ; car il est le principe de l'union de la forme avec la substance et de la bonne oeuvre que produit cette union. L sera l'idalisme vital de l'art. Et ce triple idalisme, condens dans le vrai beau, sera l'indivisible essence de la mtaphysique de l'art. Trois consquences vont donc suivre sous les trois titres ci-dessus indiqus : dductions difficiles, impossibles mme, quand aucun principe n'tait admis 5 faciles et fcondes, quand une Thorie nous domine et qu'il suffit de conclure.

Il est bon de prvenir le lecteur que ces simples et brefs corollaires ne se pourraient lire, ni comprendre, s'ils taient isols du principe dont ils dcoulent; mais, aprs la lecture des pages que j'ai consacres mettre ce principe en lumire, ils conduiront la pense par un enchanement, sinon attrayant du moins trs-rationnel, ce nous semble, la solution des plus pineux problmes de la science esthtique. FIN de la thorie GNRALE.

PREMIRE CONSQUENCE

DE LA THORIE GNRALE

SUBSTANCE DE L'ART,

Splendor... et Jigura substantic S. Paul, ad Hebr., 1, 2.

Y7,)j^^ NCONTESTABLE objet de l'art^ beau! forme ^T&% de tout ce qui plat l'homme, le charme ^s^^ et l'exalte ! irrsistible aimant du cur ! ^r pi'incipe de tout dsir et de tout regret! '^^^^^ terme de toute foi et de tout amour ! resplendissement universel de tout ce qui est vrai et de tout ce qui est bon ! . . . Beau ! nom incommunicable et pourtant toujours communiqu, exemplaire invisible et pourtant toujours contempl, idal insaisissable et pourtant toujours poursuivi, raUt ou illusion dans l'imagination de l'homme, que serais-tu dans ta substance si tu n'tais pas Dieu?

lyS MTAPHYSIQJJE DE LART : T)u beau en gnral. Ressouvenons-nous : le beau est la forme par excellence, car la forme par excellence^ c'est la distinction absolue ou l'absolu de la manifestation 5 c'est donc Dieu rvl. Dans l'ordre primitif, c'est le Fils ternel, ternelle image du Pre, splendeur de sa gloire et figure de sa substance, divin terme de ses intimes contemplations et de ses complaisances ineffables; c'est le faiseur, le for-

mateur, I'Artiste suprme, dont l'uvre extrieure est une naturelle rvlation de Dieu, et dont la sagesse incre illumine et pntre toute raison. Dans l'ordre dchu, c'est le Christ, en qui habite corporellement toute la plnitude de la divinit (i), et qui a ralis surnaturellement en sa personne la manifestation de Dieu et la transfiguration de l'homme. Cette manifestation et cette transfiguration formelles ont rendu la lumire vraie l'intellect, l'idale extase l'imagination, la chaleur vitale au cur; et ce sont l les conditions indivisibles de la communion de l'tre avec le vrai beau. On peut donc, spculativement d'abord, mais trsspculativement, dfinir le beau, ou plutt l'expliquer en ces termes : c'est le vrai manifest sous une forme telle que son attrait entrane l'homme au bien. Telle est videmment la substance de l'art, dont l'intellect, cette mle facult de l'esprit, doit spcialement scruter la nature. Or, si le beau absolu est Dieu, le beau humain ne (i) s. Paul, ai Coloss., II, 9.

PREMIRE CONSQUENCE. I f sera-t-il pas toujours quelque chose de Dieu ? L est la double substance de Fart. Voil pourquoi le beau fascine, pourquoi tout palpite, languit et se meurt dans sa contemplation, pourquoi rhomme y aspire d'une si insatiable ardeur ! . . . Mais aussi voil pourquoi le divin fantme le fuit d'une fuite ter- nelle ; ou, s'il semble s'arrter comme pour se rendre cette poursuite obstine, pourquoi ce sduisant fugitif n'est plus, au moment o l'on croit le saisir, qu'une illusion dsenchante ! Insatiable besoin, dception douloureuse, qui attestent quelque chose de plus que l'inviolabilit ncessaire du Crateur au regard de sa crature, et l'infriorit essentielle du relatif par rapport son absolu ! C'est que, d'une part, si le beau est le resplendissement de Dieu sur son uvre et dans son oeuvre 5 de l'autre, par suite de la rupture du plan divin, ce resplendissement s'est sensiblement attnu pour les yeux mortels. T)u beau rel. Autant que l'Infini puisse se reproduire dans le fini. Dieu, suivant la loi de toute cration, s'tait reproduit dans son uvre. Sa face avait illumin le monde naissant 3 et le monde tressaillait de joie sous son regard 3 et Dieu s'admirait dans ce miroir de son tre 5 et l'homme l'y contemplait avec amour !

Mais ce divin miroir ne devait pas conserver longtemps sa limpide unit : le Tentateur le ternit de son haleine orgueilleuse; et l'homme, d'un coup de sa libert pervertie, le brisa. Ds lors il a cess de rflchir la divine image

l6o MTAPHYSIQUE DE l'aRT : dans son ensemble harmonieux : cette image ne s'est plus reproduite que par fragments et fausse, sur les dbris spars que la lamentable catastrophe a seuls laisss en regard d'un ciel svre. Le Dieu visible est devenu le Dieu cach ; car des nuages^ les nuages de Terreur et de la passion^ se sont interposs entre Lui et ses uvres 5 et l'homme, dshrit de la communion directe avec la beaut substantielle et vitale^ ne l'a plus entrevu qu' travers la mlancolie du rve. C'est que le faux, le laid et le mauvais, ces trois sacrilges ngations du Dieu la fois vrai, beau et bon, avaient fait, hlas! irruption dans le monde. J'ai dj signal les ravages du faux et du mauvais dans l'uvre divine, et surtout dans Thomme, son complment et sa fin. Ces ravages, plus contestables peuttre parce qu'ils ont t oprs dans les mystres de Tintellect et du cur, n'en sont pas moins pour nous maintenant des ralits de raison autant que de tradition. Mais celui qui nierait les ravages du laid ne serait-il pas un aveugle optimiste? Quelque incontestable que soit encore la sduction de la forme relle, ce qui ne l'est pas moins, c'est que le laid l'a trop souvent marqu de son empreinte, et que, par son contact impur, il tend toujours dshonorer ce reste de beaut originelle qui continue de briller sur l'uvre divine. Comme l'homme, la nature est dchue. L'un et l'autre sont descendus dans cette chelle de perfection par laquelle le cr aurait d s'lever indfiniment vers Dieu. La note tonique de notre ce cration ayant baiss, toutes les autres ont baiss pro portionnellement suivant les rgles de l'harmonie (i). (i) J. de Maistre, Consid. sur la France^ p. 48.

PREMIRE CONSQUENCE. l6l Le beau est ainsi devenu une sorte d'illustre proscrit, expuls d'une patrie dont il est pourtant la gloire. Les significations intimes du langage, ces lueurs si vives du bon-sens, suffiraient justifier nos assertions. Le laid n'est-il pas dit commun, vulgaire, trivial, toutes expressions gnralisantes 5 et les caractres les plus recherchs et les plus apprcis du beau ne sont-ils pas, au contraire, Ylgance, la noblesse, la disiinciion, toutes expressions essentiellement restrictives.^ L'tymologie est loquemment dmonstrative ce double point de vue. Il est donc reconnu par l mme que le laid est, si l'on peut ainsi dire, de droit commun^ tandis que le

beau est resserr dans les limites d'un rare privilge. Mais tudions le fond des choses en rappelant les origines. Quant l'homme d'abord, n'avons-nous pas vu ce profanateur de la plus noble des beauts de son tre, la libert, chass du lieu de dlices, couvert de peaux de btes et flagell par la divine ironie : Et voil qu'Adam est devenu comme un de nous (i). Depuis lors, dpouill du bienfait primitif de la jeunesse permanente, c'est--dire de la beaut ternelle, il a senti sa forme se faonner et crotre pniblement, puis successivement se fltrir sous la triple serre de la douleur, de la vieillesse et de la mort. Son corps a subi les mmes altrations que son esprit et son me 5 car il ne saurait y avoir de beaut vritable sans l'intelligence et la bont. Le reflet du beau divin sur Thomme n'est donc plus qu'une impression fugitive, trop rare, hlas ! dans son espce altre, dont quelques races mmes, sans doute l'origine plus (i) Cen., Il I, 22. I I

102 MTAPHYSIQUE DE LART : coupables^ semblent presque toucher la vile configuration de la brute. La Nature ! Rappelons-nous ce paradis de volupt si beau voir, que Dieu lui-mme avait plant, o les arbres de vie et de science, constells des plus beaux fruits, pandaient leurs ombres sur de fraches rives pares et parfumes de fleurs ternelles. Or, l'infaillible tradition nous le montre remplac par une terre strile, avare, couverte de ronces et d'pines, altre de la sueur du condamn, et plus tard bouleverse par un cataclysme expiatoire, de toutes parts crit dans ses flancs dchirs. La libert, don cleste mconnu, a donc entran la dgradation et le suicide de l'homme 5 et, quant la nature, la justice divine Fa rvolt contre son matre rvolt. Ce ravissant palais du vice-Dieu coupable s'est chang comme en une prison et un tombeau, dont le got vici de cet hte d'un jour parvient souvent encore fausser le mlancolique aspect : Toute crature gmit, a dit saint Paul 5 et elle gmit, ajoute la liturgie sainte, dans une valle de larmes. Tels sont les faits ; telles les traditions conformes aux faits et seules explicatives des aspirations de l'homme une beaut presque toujours absente. Si la nature n'tait que finie, la forme, quoique imparfaite comme en toute chose cre, y serait nanmoins toujours une affirmation telle quelle du beau absolu : mais elle est souvent laide ; et cette laideur prouve qu'elle est dchue, car c^est toujours une ngation telle quelle du beau. Ainsi le mys-

tre insoluble de la chute originelle est la seule solution comprhensible du problme du beau, comme il l'est de celui du vrai et de celui du bien : nouvelle preuve du lien

PREMIRE CONSQUENCE. 163 essentiel qui runit en l'homme, comme en Dieu, ces trois lments distincts du vritable tre. T)u beau idal. Mais l'homme, ruine vivante au milieu de ces ruines inertes ou passives, conserve en sa mmoire des visions, dont la suavit mme fait sa souffrance. Avec Dante, il ressent cette incurable douleur du ressouvenir des temps heureux au sein de la misre (i). Il voudrait reconqurir son pass, et dans ses efforts dsesprs il s'indigne de sa faiblesse. Cependant le got, cet il nerv mais toujours ouvert de sa facult esthtique, lui est rest pour le guider dans la demi-ombre o il s'agite. A son aide, il consulte les fragments briss du miroir divin; il en recueille les reflets pars. Ces reflets sont beaux encore et nombreux, et il ne leur manque qu'un foyer commun. Aussi rhomme, artiste infatigable, a-t-il tent, comme il tente encore, comme il tentera toujours, de rejoindre et de rajuster pice pice tous ces lments exquis de la primitive beaut. Russira-t-il dans cette uvre minente?... Non, s'il se concentre en son tre isol, en qui il ne trouvera qu'obscurit et laideur... Oui, si le regard confiant de son me, faisant comme une violence amoureuse au ciel, s'efforce de pntrer le nuage jaloux qui enveloppe le Thabor de l'idal, et de s'lever jusqu' cette vraie lumire^

(i) nessun maggior dolore, Che ricordarsi del tempo felice Nella miseria (Jnf., c, V, vers. 121 et s.)

164 MTAPHYSIQJJE DE l'aRT : radieux vtement de la beaut^ qui transfigure la forme pour la rvler aux lus de la contemplation. Le beau est donc rpandu comme un mystre dans la nature altre 5 et c'est l'artiste de le rechercher pieusement, pour le fixer dans ses oeuvres et l'offrir au culte de ses fi^res moins voyants. Dans ce triste monde, n a dit quelque part Lamartine, il n'y a de compltement ce beau que ce qui est idal; et, comme pour continuer

cette belle pense, un crivain de la mme puissance ajoute : L'idal toujours beau a l'avantage d'tre tou jours mystrieux et de ne jamais assouvir les saints f< dsirs qu'il fait natre (i). La loi du travail intelligent, qui rgit l'homme dans tous les autres actes de son esprit, le rgit donc de mme dans celui-ci, quelle que soit sa nature mystique et divinatoire. Ce serait, en effet, prsomption de tout attendre d'une contemplation directe qui n'aurait point t prcde de l'effort; ce serait surtout folie de croire que, pour russir dans cette recherche, il soit inutile d'y appliquer toutes ses facults. Sans doute le got est l'indicateur naturel et le plus sr de la beaut; mais n'oublions pas que si le bon-sens et l'attrait ne le soutiennent, il risque de mconnatre dans le beau la vrit et la bont, et de s'garer et s'teindre dans de sduisants mensonges ou de charnelles apptences. Triple caractre du beau. Le vrai beau est rgulier, sduisant, sublime. Ces trois caractres sont comme les degrs ascendants du beau ; (i) G. Sand, Vabdre. Rev. des Deux-Mondes, 1861.

PREMIRE CONSQUENCE. l}" le rgulier en est le premier, il importe en effet avant tout d'tre conforme aux lois essentielles de la forme ; le sduisant en est le second, car le propre de la forme rgulire est de plaire 5 le sublime enfin n'est autre, le mot mme le dit, que le beau lev sa plus haute puissance. Calme et prcis, l'intellect peroit le caractre rgulier du beau; car c'est son ct spcialement scientifique, mathmatique ou, pour le dire plus gnralement, syllogis tique. Le rgulier parle nettement nos facults, les satisfait, mais en les laissant froides. Gracieuse et facile, l'imagination se laisse naturellement impressionner par le caractre sduisant du beau; car c'est son ct spcialement artistique et symbolique. Le sduisant charme nos facults, mais sans les exalter. Haut et gnreux, le cur s'prend surtout du caractre sublime du beau ; car c'est son ct spcialement religieux, c'est--dire sacrifiant et infini. Le sublime ravit nos facults, mais en leur faisant une sorte de violence, en un mot, en les transportant. A ces trois mots donc se rduit l'interminable controverse des philosophes de l'Esthtique, qui ont le tort de mettre le beau en opposition ou en comparaison avec le sublime, tandis qu'il n'en est qu'une des trois faces, la face la plus divine et par consquent la moins expli-

cable, la plus mystrieuse. Lorsque le rgufier, le sduisant et le sublime sont runis dans les uvres de la nature ou dans celles de l'homme, c'est alors le beau complet, dont le premier caractre correspond sa substance ; le second, sa forme ; le troisime, sa vie ; et dont l'ensemble, trinit parfaite de sduction, pntre l'homme.

l66 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : si l'on peut ainsi dire, par tous les pores de son tre. C'est pour cela que le beau, dans son acception absolue, ne se circonscrit pas dans la stricte sphre de l'art; qu'il est le rayonnement gnral de toutes les choses divines et humaines; et qu'il faut ncessairemenr l'entendre de tout ce qui dans la Cration, comme dans les actes de l'homme aussi bien que dans ses uvres, satisfait, sduit ou passionne nos trois puissances. Le beau, dans les trois ordres de la connaissance, de la manifestation et de la vitalit humaines, est tout ce qui provoque l'assentiment de l'esprit, l'extase des sens et le ravissement de l'me ; c'est l'objet distinct mais un de la science, de l'art et de la Religion; c'est enfin le vrai bon, le vrai bien, manifest sous toutes les formes que peut enfanter le gnie de l'homme. Il faut donc que l'intellect et le cur soient convis sa recherche par l'imagination, laquelle recevra ainsi de ce double auxiliaire la lumire qui dirige et le feu qui vivifie. Traons sa route, la lueur de ces deux flammes; et comptons sur le bonheur d'atteindre le but, comme sur une promesse de Dieu. T>e la forme. Dj nous savons ce qu'est le beau dans sa notion absolue ; et cette connaissance a d nous suffire tant que nous avons march sur le terrain de la mtaphysique gnrale. Mais, prsent que nous avons mis le pied sur le propre terrain de celle de l'art, il nous faut entrer plus avant dans l'tude intime et spciale, quoique toujours purement mtaphysique, du beau. L'idole, qu'on me permette ce mot paen, est trouve ; elle a reu nos hom-

PREMIRE CONSQUENCE. 1 67 mages ; il nous faut maintenant respectueusement analyser la matire choisie qui la compose. Le beau, avons-nous dit, est la forme par excellence. Cette dfinition , suffisamment comprhensible pour Tintellect, est-elle suffisamment expressive pour l'imagination ?... A voir les fausses applications que cette dernire facult en fait trop souvent, il est permis d'en douter. A l'intellect donc de l'clairer sur sa signification vritable.

Le mot de forme, ce mot double entente, ce vrai Janus de la langue imaginative, a t souvent tort confondu avec celui de madre; et, comme l'art n'est que la recherche de la forme, la forme, entendue de la sorte, a resserr le domaine du beau dans le simple monde visible ou sensible. L'art s'est ainsi matrialis ; son abaissement et sa corruption n'ont pas d'autre cause. Qui sme dans la chair, a dit saint Paul, recueillera la corruption (i). Loin de l pourtant, la forme, quoique toujours combine avec la matire, qui est l'indispensable base de sa ralisation extrieure, la forme, disons-nous, est immatrielle, comme la pense qui la conoit et la produit. Elle est, suivant la distinction mystique de saint Paul, le corps spirituel, comme la matire est le corps animal. C'est l'idale rvlation des tres, n'exprimant autre chose que leur distinction rciproque, le dessin invisible qui les dtermine activement dans la rgion de l'essence, comme le dessin visible les termine passivement dans la rgion de l'espace et du temps. Notre ancienne langue scolastique lui avait, du reste, conserv cette significa(i) Ad Calt., VI, 8.

l68 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : tion rigoureuse ; c'est en ce sens que l'me humaine est dite la forme du corps^ la forme formante (informans) ; et que la prcieuse rudite de Molire elle-mme dit, si comiquement mais si justement, du prosaque Gorgibus : c< Mon Dieu ! que sa forme est enfonce dans la matire ! Il faut, il est vrai, l'association de l'lment formel-pur et de l'lment formel-matriel, l'incarnation, en un mot, pour que la beaut soit manifeste dans le milieu humain : mais cette association, quelque ncessaire qu'elle soit, n'aurait pas d faire prendre le change tant d'esprits sur ce mot forme ^ expression toute idale de la beaut essentielle. Chose remarquable ! la langue latine, ce riche trsor de nos tymologies, nous a conserv la signification premire de ce mot, si trangement altre dans la ntre. Formay formosuas, formosus n'expriment pas la forme telle quelle, avec ses simples accidents matriels beaux ou laids; non, ces trois mots, merveilleuses paroles, signifient la forme pure et parfaite, la beaut, le beau ! Bien au-dessus du monde des corps, il esc une sereine et subtile atmosphre, ou flotte l'innombrable essaim des formes immatrielles, que dore de ses splendeurs l'ther incr. Au centre de ce foyer de lumire et de vie, vrai comme la pense divine, vivant comme le sentiment divin, s'lve, dans son immuable majest, un temple, dont le grand Artiste seul a taill les pierres impalpables, dessin les profils invisibles et couronn le fate infini. C'est le temple des mathmatiques pures : lumineux

sanctuaire, qu'habite, en ses profondeurs invioles, le TYPE, le FORMEL AB so LU, principe de toutes les varits harmoniques de la beaut. C'est de l que la forme

PREMIRE CONSQUENCE. 169 immortelle descend comme un ange dans sa prison terrestre (i). C'est l que, dgage de l'impur et pesant^ limon qui la retenait dans les bas lieux, elle remonte, par la seule force de l'attrait de la patrie sur l'exil. C'est l que l'me du vritable artiste dirige l'lan de ses aspirations 3 l qu'il place l'introuvable beaut, entrevue dans ses rves ardents; l qu'il la contemple radieuse de puret autant que de sduction ; l enfin qu'il la glorifie dans tout l'enthousiasme de ses facults enivres. C'est le chaste royaume de l'idal, o seules peuvent s'lever les mes choisies, que le vulgaire appt des formes sensibles n'a point dtournes des vierges dlices de l'intellect, de l'imagination et du cur. Au-dessous de ce monde imprissable des essences pures, gt le monde des ralits matrielles. Ce monde, au sein duquel circule une sve de vitalit simple et fatale, est comme la base rudimentaire de l'tre et le milieu organique de la vie relative. Il fut d'abord inexpressif : il attendait sa dtermination et son me. La dtermination, ce devait tre la forme immortelle; son me, la personnalit et la volont d'un tre suprieur. Un peu de boue, sur laquelle Dieu avait souffl, devint cet tre, qui il a donn la nature pour la mettre en uvre et la prsider. Et, ds lors, la ralit matrielle n'a plus t que l'expression sensible de la forme idale des tres et des choses. Entre ces deux mondes corrlatifs, dont le second est

(i) L'immortal Forma al suo carcer terreno Corne angel venne (Posies de Michel-Ange, d), cit.)

170 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : si videmment subordonn au premier, entre Tactif essentiel et Tinerte essentiel, mondes galement saints, galement bons, puisqu'ils sont tous deux l'uvre de Dieu, l'homme est donc plac comme un mdiateur, un modificateur, un formateur, en d'autres termes, une sorte de crateur secondaire. Honor du droit suprme de l'tre, le libre arbitre, il peut faire et ne pas faire, faire bien ou faire mal, difier ou dtruire le temple de Dieu dans l'espace et le temps.

Mais, l'activit tant l'essence mme de la vie, l'homme doit agir et il agit ; et, comme il est lui-mme l'image de Dieu, de mme son uvre devra tre l'image de l'uvre de Dieu. Voir le beau, l'admirer, l'aimer, se l'assimiler et le reproduire : tels sont donc le besoin et le devoir de l'homme dans son rapport avec l'uvre divine. Mais ce n'est qu'au commencement que l'uvre de Dieu tait grande et choisie entre toutes ses volon ts. y) S'il est vrai qu'elle a ressenti le contre-coup de la chute humaine, les uvres de l'homme, quelles qu'elles soient, ne seront donc pas, ne devront pas tre des actes d'imitation simple et de simple reproduction, mais bien des actes de restauration ou de restitution de cette nature primitive, si naturellement expressive de son Auteur. *Di/ type ei du rel. Les lments de l'uvre d'art sont donc, ou pars dans la nature, ou runis par la pense dans l'imagina(1) Psalm., c. X, a.

PREMIRE CONSQUENCE. I7I tion. Dans le premier cas^ ils se nomment le beau rel; dans le second^ ils se potisent sous l'appellation de beau idal. Tels sont les deux ordres de l'art dans la recherche de son objet. C'est une grave erreur qui fait identifier le vrai avec le rel; car le vrai est idal tout aussi bien que rel; et le vrai idal ne peut tre laid^ tandis que le vrai rel l'est souvent. Ainsi le caractre du beau serait profan. Le vrai idal n'est autre que le type ou la notion pure, la plus simple la fois et la plus complexe, des formes parfaites de l'tre : l'unit dans la varit. Le vrai rel, au contraire, est ce qui est exprim de ce type dans le milieu sensible, c'est--dire l'association accidentelle, incomplte et presque toujours altre, des lments du beau : en deux mots, la varit sans unit. Remarquons enfin que le rel observ n'est dj plus le rel, tel que l'entendent les partisans absolus de l'imitation stricte; car il est dj, en tant qu'image reue dans l'il, un rel modifi dans la mesure de l'organisation mme de celui qui la reoit, chaque observateur voyant d'une faon qui lui est propre. Entre le rel et le type il y a donc toute la diffrence du fait individuel la gnralit abstraite, du corps l'ide du corps, mais surtout de la partie au tout, de l'existant et du formul au possible. Le type sera donc l'expression de l'tre dans ses deux termes premiers la substance et la forme, qui sont, avons-nous vu plus haut, synonymes de ceux de vrit et de beaut.

Vu beau artistique. Mais, pour que la substance et la forme s'animent

172 MTAPHYSIQUE DE l'aRT ; SOUS la main de l'homme, pour que Tunion de la vrit et de la beaut produise l'amour, en un mot, pour que la cration de l'homme soit fconde, et c'est l le signe infaillible du vrai beau, il faut que l'artiste, semblable Dieu, qu'il reprsente en cet acte crateur, infuse son idal dans la matire qu'il a faonne, et souffle sur elle l'esprit de vie. Alors seulement, pareil son Matre, l'homme pourra s'applaudir soi-mme et se reposer ; car son uvre aussi sera bonne ses yeux, c'est--dire imprgne de son idal et manifestant quelque chose de son propre tre. L'artiste se sera reproduit et glorifi, et il aura reproduit et glorifi, par l mme, selon ses forces bornes et sa puissance imitative, Celui qui est le principe de toute vrit, de toute beaut, de tout amour. Mais cette uvre sera toujours infrieure au type, parce qu'elle est ralise dans le fini; ainsi Dieu lui-mme ne s'est reproduit que semblablement et non galement dans la sienne, et par la mme raison. Cette condition de la reproduction pour Thomme, bien loin d'tre, du reste, une fatalit regrettable, est, au contraire, la raison de son perfectionnement, de son progrs graduel ; car elle stimule et pousse sans relche la conqute d'une beaut suprieure celui qui, sans cette incitation continue, s'arrterait bientt dans les passives jouissances de la contemplation et de la cration pleinement satisfaites. Enfin, le Temps, cooprateur invisible, achevant cette uvre humaine, qu'il doit pourtant un jour dtruire, la coordonne, l'harmonise en ses couleurs comme en ses formes, et lui imprime un cachet de beaut particulire, inimitable et en quelque sorte progressif.

PREMIRE CONSQUENCE. I75 Le beau artistique n'existe donc que dans la pense ou la conception de l'homme. Le manouvrier^ inintelligent mais adroit, pourra bien copier exactement le rel : le vritable artiste seul lui fera exprimer le beau typique, le vrai idal. Le beau artistique est ainsi tendu dans le large domaine de la vraisemblance, et non resserr dans les troites limites de la ralit pure. Mais, disons-le non moins doctrinalement, on aurait grand tort d'en infrer que le type ne doive tre qu'un simple rsum, une sorte d'addition ou somme mathmatique des lments pars de beaut que peut pr-

senter le rel. Une telle association manquerait de ce caractre individuel et, si l'on peut ainsi dire, personnel que revt chaque forme ; ce serait une complexit sans cohsion intime et sans vie : un pur concept. Le beau vritable est la manifestation du vrai, c'est--dire de l'tre 5 or, l'tre est essentiellement dtermin et naturellement incarn dans une forme relle 3 et c'est l ce qui constitue pleinement sa personnification. L'artiste devra donc faire porter son tude sur l'individu existant, s'il veut que ses productions, que ses crations aient une vie relle autant qu'idale. Il devra choisir d'individu individu, sauf, pour le raliser ensuite idalement, oprer de mme l'gard de l'individu choisi, c'est--dire copier, corriger ou supprimer les lments rels qui le composent, suivant qu'ils lui paratront se rapprocher ou s'loigner de cette beaut idale, de cette certaine ide, qu'au dire de Raphal, l'artiste porte en soi-mme comme le divin exemplaire de toutes ses uvres. Ainsi seront concilies les exigences, en apparence opposes, de ce qu'on est convenu d'appeler l'idalisme

174 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : et le ralisme dans la recherche du beau : le beau artistique sera tout la fois de cration et d'imitation^ il vivra de la vie des deux mondes de l'esprit et de la matire. Assurment cela ne serait point, si le got n'tait, avant tout, le conciliateur instinctif et seul infaillible de tous ces systmes abstraits; mais ce subtil gnie del forme ne sort pas des lucubrations scientifiques, il vient directement de l'Artiste suprme et s'inspire naturellement de ses uvres. Le rel artistique, c'est le portrait daguerrien le beau artistique, c'est la Joconde de Lonard de Vinci : l'un est l'individuel individuellement reproduit; l'autre est l'individuel universalis et vivant, dans une reproduction exquise (i), c'est--dire choisie. La ralit existante n'est donc que la sphre du choix pour l'artiste, son moyen, son instrument ncessaire de manifestation. Le beau n'est, en ce sens, qu'une me brillant travers l'uvre diaphane dans laquelle elle est incarne; et cette me, c'est la pense de l'artiste. C'est en ce sens que G. Sand a dit excellemment des efforts de l'art : L'art n'est pas l'tude de la ralit positive, c'est une recherche de la vrit idale (2). Ceux qui rel, et tion, se entre le placent le beau dans la reproduction du surtout dans l'exactitude stricte de cette reproductrompent ainsi de toute la distance qui existe moyen de raliser l'objet de l'art et cet objet

mme. Le rel n'est pas plus le beau, que le grand,

(x) De exquirerCy choisir. (a) La Mare au Diable, t. I, p. 21.

PREMIRE CONSQUENCE. 11^ proportion mathmatique des corps, n'est le grandiose, expression finie de l'infini idal. Ce n'est point dire, nanmoins, que le produit idalis soit le beau par cela seul qu'il n'est pas le rel copi ou imit servilement. Ce serait l une mconnaissance des lois de l'idal et aussi de la nature de l'homme : car il y a une sorte de faux idal, aussi ngatif du beau idal que du beau rel; et l'homme peut blasphmer comme il peut adorer. C'est pour cela que, recherchant le beau artistique, il nous a fallu le faire dpendre autant de la volont que du got de celui qui est appel le raliser. Je n'entends point par l, du reste, enlever l'art ses moyens et ses effets de contrastes, manifestations indirectes du beau dont je parlerai plus bas. Le beau artistique vritable doit donc tre choisi et non purement rel, expressif et non inerte 5 car il doit vivre, il doit parler, il doit conclure sa manire et finalement nommer Dieu. Nous verrons plus tard comment, mais l est son mrite incontestable. Que serait autrement le rel artistique pur ou dpouill de tout idal.^ Le rel existant, tout bouillonnant et tout sduisant de vie, ne lui serait-il pas toujours infiniment suprieur?... Par l'expression essentiellement idale, au contraire^ le rel artistique, tout fictif qu'il soit, s'lve souvent au-dessus du rel existant. C'est qu'il devient alors une rvlation de cette beaut infinie, qui, des hauteurs de la cration au fond de ses abmes, descend graduellement l'immense srie du rel, en caractrisant tout tre, toute vie, jusqu' l'atome sourd, invisible, impalpable, qui palpite peine aux confins du nant!

176 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : De l'chelle de beaut dans le rel. On comprend alors que la beaut^ cette divine lumire de Tidal, quand elle brille encore ici-bas, ait dpos son plus vivant reflet sur le front de l'tre royal et presque divin, qui seul sait voir et sentir son doux clat. On comprend que le rayonnement de cette lumire suprieure s'affaiblisse dans ce peuple innom-

brable des tres anims : humbles vassaux de l'homme, en qui la vie libre et progressive du suzerain est remplace, des degrs divers, par la vie fatale ; les clarts voulues de l'intellect, par les lueurs ncessaires de l'instinct; les visions idales de l'imagination, par la vue usuelle des phnomnes; et les pures gnrosits du cur, par les sympathies intresses d'un obscur sentiment. On comprend enfin que ce rayonnement mme secondaire de la beaut arrive n'tre plus, dans la nature inanime, qu'un reflet passif de la beaut de Dieu, ou qu'une expression symbolique de la beaut humaine. Car cette nature, quand elle est soUtaire, n'est plus que le dcor muet du thtre divin : de saintes et mystrieuses harmonies y rvlent bien encore la vie lmentaire ; mais la scne est morne et presque inexpressive, elle attend et rclame les acteurs absents. L'homme seul peut la vivifier, la potiser, l'animer pleinement; car seul il est gratifi de la parfaite ressemblance divine. Tous les autres tres lui sont subordonns comme ses esclaves ; toute la terre lui est abandonne comme son domaine ; et il les domine de toute la hauteur de son front naturellement relev vers le ciel : de son regard, double clair d'intelligence et de comman-

PREMIRE CONSQUENCE. I77 dment : de sa taille^ si firement verticale : de sa pense, qui rayonne de tout son corps : de sa parole, qui exprime plus nettement encore cette pense : de son chant, qui traduit son cur : de ses oeuvres, qui parlent comme lui-mme : de sa substance intime, en un mot, qui est le caractre propre de sa virile grandeur. Dans l'homme la beaut est l'tat substantiel . Mais que dire de sa compagne, de cet tre noble et charmant qui la beaut mme a donn son nom ? Ne domine-t-elle pas aussi le monde terrestre par le souverain attrait de sa forme enchanteresse, de son regard qui caresse et fascine, de ses mouvements si pntrs de grce, de son got si distingu, de son me si gnreuse, enfin de ces mille sductions ineffables qui rayonnent de tout son tre? Son corps, matire choisie, limit par les lignes les plus souples, anim par les plus tendres couleurs, est de plus si chastement idalis, qu'il se voile lui-mme du soyeux rseau de ses longs cheveux, et que son pied, aux proportions enfantines, semble ne toucher qu' regret la terre. La pudeur est la propre vertu fminine. Dieu a voulu, leon profonde ! que la beaut ft mystrieuse comme la vrit, et que l'tre qui tenait le plus sa beaut de la matire ft nanmoins l'tre le plus pur. Dans la femme la beaut est Yt3.t formel. Issue de l'homme, elle en est la chair et l'amour, parce qu' son tour elle est sa mre ! Alors de son sein fcond sort la palpitante personnification de cet amour, l'enfant, en qui tout est attrayant comme un baiser, touchant comme une caresse et sou-

riant comme la vie ! En lui est la beaut de l'homme et de la femme, rsume dans un seul tre aim et aimant, en un mot, la beaut l'tat v/ra/. 12

178 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : L'homme, tout dchu qu'il soit^ est donc le triple type du beau dans le monde rel ; sa forme et ses actes constituent donc l'panouissement suprieur de l'tre cr. Le plus rapproch de cet idal invisible que toute forme tend exprimer, il rsume le monde, anime ses aspects, peuple ses dserts, et subjugue sa sauvage nature, par un ascendant natif que la grce divine daigne encore renouveler en lui. Toutefois, c'est surtout la femme qui est ici-bas le plus radieux symbole de la forme idale. Aussi voyons-nous tous les artistes tourbillonner sous les regards de la fille d'Eve : l'art antique l'offrit l'adoration charnelle sous le nom de Vnus 5 l'art chrtien la vnre spirituellement dans la Vierge-mre, dont le Dieu beau, la forme divine, a daign se faire l'Enfant. Or, si le type du beau se retrouve ainsi dans l'homme par la vision dans l'espace, ne se rvlera-t-il pas mieux encore dans FHomme-Dieu paf la tradition, cette vision dans le temps .'^ Mais n'anticipons pas. T>u contraste et des harmonies. Indpendamment de l'clat qui lui est propre et qui resplendit isolment de son objet, le beau en a encore un autre, qui rsulte des rapports des formes entr'elles et de leurs diffrentes expressions. Ces rapports sont d'opposition ou de sympathie, ils se nomment harmonies ou contrastes; et ils sont la raison d'tre de l'entente du groupe et des effets, dans l'acception la plus large de ces deux mots de la langue technique de l'art. Le contraste est le mode drerminatif ^^x excellence;

PREMIRE CONSQUENCE. I79 il accuse et met en saillie, les unes par les autres, les distinctions les plus tranches des tres et des choses. L'harmonie est leur mode conjonctif; elle runit et fusionne tous leurs rapports en une convergence d'expression. Ce sont donc deux merveilleuses ralits et deux prcieux moyens de manifestation esthtique. Ainsi, dans le monde moral, la laideur, juxtapose

la beaut, en rehausse Tclat de toute l'horreur de ses propres tnbres ; ainsi la cruaut, si hideuse sur le visage qui l'exprime, double-t-elle la splendeur sereine et sympathique de la clmence qui l'pargne ou lui pardonne. De mme encore les belles qualits runies forment-elles entre elles comme un concert, aussi suave l'oreille de l'esprit, que peuvent l'tre l'oreille matrielle les accords les plus mlodieux. Ainsi, dans le monde physique, la ruine grise et terne, potique trsor des souvenirs, ravive-t-elle l'clat et la gat de la verdure la plus frache, comme elle accorde sa tristesse avec ce vaste linceul de neige et de frimas, que l'hiver tend son tour sur le corps engourdi de l'antique et jeune Nature. Ces rapports des couleurs et mme des simples tons produisent des ractions rciproques si relles, que la science elle-mme a pu s'en emparer pour les analyser et les thoriser (i). En tout et partout, la forme oppose ou juxtapose la forme s'idalise et ragit sur la beaut, de manire rendre rciproquement plus sduisantes et plus expres-

(i) Voy. les expriences si remarquables et si concluantes de M. Chevreul, de l'Institut.

l8o MTAPHYSIQUE DE l'aRT: sives toutes les varits harmoniques de son type indivisible. C'est pourquoi le monde sensible, dans sa splendeur ou dans sa nuit^ mis en rapport avec le monde idal, produit dans notre me ces ineffables expressions de joie, de tristesse, de mlancolie, d'admiration, d'extase... : vaste symbolisme de tous nos sentiments ; miroir de ce beau idal un et insaisissable, qui enivre l'imagination du vrai contemplateur! La simple dimension matrielle des corps se transforme en une impression idale : le petit devient le mignon 5 le proportionn, l'lgant ; le grand, le grandiose : les formes, les couleurs et jusqu'aux sons parlent, sourient ou pleurent 3 et tous les arts, avec leurs alphabets divers, formulent ces mystrieux rapports en expressions toujours pittoresquement dmonstratives de l'idalisme humain. On peut donc dire, en ce sens, que le laid mme peut concourir dans l'uvre d'art la reproduction du beau : il le manifeste indirectement ou par opposition, Mais c'est l sa seule valeur esthtique; au triple point de vue de la raison, du got et de la croyance, il ne peut en avoir d'autre. Le laid, n'tant en effet qu'une ngation, ne saurait

tre l'objet positif de l'art. Celui qui oserait le prtendre s'engagerait par l mme dmontrer que le faux peut et doit tre aussi l'objet positif de la science; et le mauvais ou le mal, celui de la religion. Enoncer ces corrlations, c'est manifester Tvidence sur le rle restreint du laid dans les arts. 11 n'y sera que ce qu'est l'argument par l'absurde dans la science philosophique, et ce que j'appellerai l'argument par l'horrible dans l'loquence morale et religieuse.

PREMIRE CONSQJJENCE. l8l Je trouve, du reste, cette ide trop bien exprime dans une des critiques de la premire dition de cet Ouvrage, pour que je rsiste au plaisir d'en complter et d'en corroborer mon exposition : et Le mal, simple faute, est laid et ridicule ; crime, il est laid, mais il est quelque chose de plus, et ce quelque chose de plus fait qu'il pouvante; il dpasse le ridicule et arrive la terreur. L'artiste qui nous montre le laid, soit ridi cule, soit odieux, fait ragir chez nous le sens du beau et atteint par l le mme but que celui qui nous montre le beau. Le laid peut donc tre l'objet de l'art (( au mme titre et selon les mmes lois que le beau : ce uvre contraire et semblable qui s'adresse au mme sens pour le provoquer une raction. Tel est le comique. Tels sont encore ces types horribles, sinis trs ou grotesques, dont chacun est, si l'on peut ainsi parler, un idal renvers, propre faire valoir le vri table idal (i). Mais cet idal renvers ne doit tre recherch qu'avec sagesse, surtout qu'avec sincrit. Quelle honte serait-ce qu'il servt de prtexte des artistes vicieux ou grossiers, pour reproduire frauduleusement et impunment ce qui ne peut ni ne doit tre l'objet direct de l'art! Il y aurait un long chapitre faire sur toutes les causes souvent fortuites de l'impression et de l'expression, et sur les correspondances intimes du symbole et de Tide ou du sentiment. Evidemment ce travail ne serait autre que l'histoire de la nature, autant que celle de notre esprit et de notre cur 5 et il se rsoudrait toujours en un hymne de louange reconnaissante Celui qui daigne (i) M. J.-E. Alaux. Rev. contemp.^ t. X, p. 711. 13 aot 1859.

l82 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : rpandre encore un tel flot de posie, sur le triste monde o s'accomplit notre courte mais rude preuve. Mais, outre qu'une telle tude dpasserait les bornes de cet ouvrage plus spcialement mtaphysique, et surpasserait surtout la science exprimentale de son auteur, il faut savoir se garder de refaire ce qui est dj bien

fait. Je me bornerai donc renvoyer le lecteur aux pages si attachantes que Bernardin de Saint-Pierre a consacres cet inpuisable sujet, sous la seule rserve d'y ajouter quelques traits spciaux notre matire, quand la dduction de nos Consquences en fera natre l'occasion. Remarquons-le nanmoins^ l'ensemble de ces modes de manifestation du beau se coordonne admirablement avec notre Thorie gnrale : le beau est manifest par son objet seul, par ses contrastes et par ses harmonies. Or, l'objet isol ne spcialise- t-il pas la substance de cette manifestation ; le contraste, ses formes distinctes ; l'harmonie, ses expressions convergentes au bien, c'est-dire sa vie ? De r expression dans le beau. Or, si tel est le monde cr, que, malgr les altrations qu'il a subies par la dchance de l'homme et le contre-coup de ses expiations, il conserve toujours quelques dbris de l'idal comme une couronne sur un front cicatris ; si ces dbris surnagent toujours, dans le naufrage de la cration primitive, comme les imprissables paves du beau divin 5 si l'uvre humaine ou le beau dans fart n'est qu'un sauvetage heureux sur cet ocan explor, une condensation, une mise en relief, une

PREMIRE CONSQUENCE. iSj individualisation, en un mot, de cet idal, recueilli depuis la forme humaine jusqu' la forme inerte, que serait-ce de cette uvre et de l'art, si l'expression n'tait son mode de manifestation, et le mystre son voile autant que sa parure? Ainsi, tous les genres de l'art, comme nous le verrons en son lieu, devront, quoique des degrs divers, avoir le mme objet formuler et glorifier, savoir : l'idal, cet inextinguible reflet de Dieu sur toute chose. Dans cette uvre minente, l'homme, qui est la plus haute personnification de ce reflet sacr, sera leur type universel, leur multiple symbole ; sa pense et ses sentiments devront s'incarner en toutes les uvres de l'art, des plus sublimes aux plus humbles; et toujours les crations les plus belles, les plus parlantes, seront celles qui reproduiront le mieux cette forme humaine, soit comme sujet principal, soit comme simple ornementation. Pour en donner un exemple dans le genre le plus matriel en apparence, quelle colonne, si lgante qu'elle soit, vaudra jamais la gracieuse ou puissante cariatide, c'est--dire la colonne vivante, faite homme ? Tout en tant toujours expressifs, les divers genres de l'art iront ncessairement en dcroissant de leur importance, suivant que leurs uvres seront une manifestation de moins en moins complte de l'idal divin

et humain, jusqu' ce qu'ils viennent se heurter la simple matire, par elle-mme inexpressive. Alors leur nom changera; le mtier se substituera l'art. Le beau idal dans l'uvre de l'homme nous apparat donc comme un choix intelligent et fcond parmi des lments donns, savamment associs et reproduits

184 MTAPHYSIQUE DE l'aRI": l'tat expressif. Ce n'est point la servile imitation d'une ralit inerte et souvent difforme ; c'est la ralit, dgage de toutes ses pesanteurs, pure de tous ses dfauts, rduite ce qu'elle possde des lments typiques, enrichie de ceux qu'elle ne possdait pas, manifestant les plus glorieuses beauts de l'tre, exprimant ses sentiments les plus exquis, et immobilise, ternise en cet tat de sduction tout idale. Quelque belle, en effet, que soit la ralit vivante, elle a toujours ses faux aspects, ses mauvaises heures, ses altrations successives, son dprissement insensible et sa dissolution finale. L'uvre d'art, qui la reproduit, l'affranchit, au contraire, autant qu'il se peut, de toutes ces misres, la transfigure, y incarne une expression idale permanente. Ainsi l'art, ce producteur divin, pose au front du beau la double aurole de l'expressivit et de l'immortalit; c'est l le but le plus haut de ses efforts, son plus surprenant miracle. Evidemment, ce point de vue, le beau artistique n'est pas et ne saurait tre ce sourire frivole de la forme matrielle, qui fait natre le simple plaisir 3 ce sourire lascif de la forme charnelle, qui provoque la rvolte des sens ; double excitation des futiles ou vicieux penchants de l'homme. Il est, au contraire, l'expression de tout ce qu'il y a de vrai et de bon dans l'tre. C'est l'illustration de l'un par l'autre ; c'est, en d'autres termes, ride reprsente par une forme digne d'elle, et suscitant un sentiment noble et bon. Aux yeux du penseur qui sait voir et de l'artiste qui sait rflchir, le beau artistique pleinement raUs n'est ainsi, selon notre thorie, que le bon-sens des tres et des choses, incarn par le got et faisant natre lattrait. Ces trois

PREMIRE CONSEQUENCE. l8y conditions se correspondent de toute ncessit; et l'admirable mtaphysique du langage en est la preuve parlante. Ne dcerne-t-elle pas, en effet, la qualification de beau toute manifestation brillant d'un de ces trois caractres? Un livre de science vraie est appel un beau livre 5 c'est indiffremment que l'on dit un bon ou un beau tableau ; et l'action bonne, quand elle s'lve aux proportions de la vertu, est proclame une belle action. Tout est convergence dans le monde de l'idal, comme dans celui de la m.atire.

La forme, elle seule, n'est donc que le moyen de manifestation du beau : et elle ne serait rien qu'une sirne vulgaire et dangereuse pour nos sens, si, par fexpression, elle ne rvlait l'idal nos trois puissances immatrielles. L'expression est la raison suprme, la seule valeur srieuse du symbole : sans elle, il n'est qu'un alphabet dont la clef est perdue ; avec elle, il est la formule vivante de toute vrit et de xoute bont morales. Or, fhomme tant un tre qui doit toujours tendre au bien par le vrai beau, son art, s'il est vrai, ne devra avoir d'autre but que l'excitation du bon sentiment, de la passion bonne, c'est--dire du noble et pur amour. Mais, admirons ce mot profond ! passion signifie souffrance (i). L'amour vrai n'est bien manifest que par le sacrifice : c'est l sa forme la plus vivante, la plus sympathique. Comme l'esprit sacrifie par la foi, et le corps par la douleur, ainsi l'me sacrifie par famour. Or, le vrai sacrifice est chose violente mais volontaire. Le beau idal, le plus haut, le subUme, rsidera donc (i) En latin, puti, passio : souffrir, souffrance.

l86 iMTAPHYSlQJJE DE l'aRT : plus particulirement dans ces expressions nergiques, et pourtant sereines, des sentiments qui sont l'honneur de l'me humaine et la conscration de son excellence : courage, rsignation, dvouement, repentir..., expressions les plus nobles que puisse manifester la forme, et tellement belles qu'elles communiquent leur beaut la laideur mme de l'tre qui les produit. Cette beaut, l'tat souffrant mais puissant, est encore et par-dessus tout l'irrfragable preuve de la dchance, de la rhabilitation par l'effort, et de la divinit des triomphes de l'esprit sur la chair. Mais c'est aussi pour cela que l'expression de ce triomphe devra toujours tre de plus en plus idale, et autant que possible en dehors des reproductions de la brutaUt matrielle. Toute cette thorie de l'expression est, du reste, mise en lumire, mieux que ne le pourrait faire le mtaphysicien le plus subtil, dans cette lutte magnifique qui s'tablit un jour entre deux illustres peintres. Tous deux dans la mme glise (i), dans deux fresques places en regard l'une de l'autre, avaient reprsenter le glorieux acte d'un homme qui donne volontairement sa vie en tmoignage et confession de sa croyance. L'un, le Dominiquin, tend le saint martyr Andr sur le chevalet, montre son corps nu et meurtri, les violences des bourreaux, l'horreur des assistants et leur piti, et, au milieu de cette scne atroce, la noble figure du vieillard, qui reste calme dans la douleur. Ce spectacle est beau, coup sr; mais, un certain point de vue, il a quelque chose de pnible et de repoussant :

(i) Eglise de Saint-Grgoire, Rome, btie en l'honneur de saint Andr, aptre et martyr.

PREMIRE CONSQUENCE. 187 la matire et le mal physique y tiennent trop de place. L'autre, le Guide, recule, au contraire, devant les dtails sanglants du supplice : l'aptre, entour des satellites de la tyrannie, est conduit sur la colline o se dresse l'instrument de sa passion ; d'aussi loin que le martyr aperoit la croix sur laquelle va ruisseler son sang, il s'arrte, tombe genoux au milieu des bourreaux tonns, et tend les bras vers le gibet sacr, comme pour saluer et devancer par le dsir l'heure de son gnreux sacrifice. Lequel des deux vous semble avoir le mieux compris et rendu l'expression, la pure expression idale? En dehors de ces expressions, qui manifestent l'homme dans son acte le plus beau, le plus potique, la vertu, il y en a beaucoup encore dont l'art peut s'emparer. Tour tour suaves, tendres ou ardentes; gaies, tristes ou douloureuses, elles ne manifestent que des tats de l'me, o la volont n'a que peu de part et de mrite : c'est le bonheur ou le bien-tre dans leur sympathique expansion ; c'est la souffrance belle encore travers les larmes; mais ce n'est plus la noble nergie humaine, reprsente dans sa domination sur le mal moral et sur la matire. Nanmoins, ces expressions diverses peuvent devenir de prcieuses ressources pour l'art, si elles convergent au foyer des sentiments levs ou du moins honntes. T>e la distinction dans l unit du beau. Nous pouvons donc dire que l'objet de l'art, nonobstant son indissolubilit, nous laisse entrevoir dans sa forme abstraite une sorte de distinction ternaire, qu'une

l88 MTAPHYSIQUE DE l'aRT ': division corrlative nous rendra plus sensible encore dans sa forme ralise. Oui, le beau idal, considr en soi et abstraction faite de toute manifestation relle, s'offre l'analyse du penseur sous la forme de trois lments bien distincts. Indiquons en trois phrases ces lments et leurs rles. Le premier, plus spcialement substantiel et scientifique, est le principe de la vrit dans la forme 5 ce qui exclut du domaine du beau toute uvre qui est en opposition avec les lois mathmatiques de la forme, les

exigences philosophiques de la raison ou les traditions authentiques de l'histoire : en un mot, toute uvre qui aurait l'impudence de nier le vrai, sous quelqu'une de ses faces. Le second, plus spcialement formel ou artistique, est le principe de la beaut dans la beaut mme ou du choix dans la forme 5 ce qui exclut du domaine du beau tout ce qui est en opposition avec les lois harmonieuses du type, tout ce qui n'est que la simple ralit, si souvent ngative du beau idal. Enfin le troisime, plus spcialement vital ou religieux, est le principe de la honte dans la forme 5 ce qui exclut du domaine du vrai beau tout ce qui offense le sens moral de l'homme, tout ce que repousse sa croyance. Tel l'impalpable idalisme de l'art se distingue au regard de l'entendement et se rattache au monde de la vritable vie. Ce qui revient dire que la forme de l'art doit tre savamment ralise, typiquement belle et sagement expressive, afin d'tre fconde pour le bien. C'est de la sorte qu'elle ralise l'extrieur ses trois lments masculin, fminin et spirituel. Ainsi disparaissent de la sphre de l'art vritable ces

PREMIRE CONSQJJENCE. 189 adroites mais triviales reproductions de la forme relle, ces reproductions prtentieuses mais inhabiles de la forme conventionnellement typique (i). Ainsi doivent tre vites les sductions purement matrielles de la forme humaine^ les exhibitions descriptives ou plastiques de cette forme dnude, soit sans autre but que la fidle imitation^ soit dans un but de satisfaction physique et sensuelle : toutes reproductions aussi suspectes aux yeux du vritable ami du beau que condamnables ceux du pieux moraliste. Nous pourrons donc sans peine formuler maintenant la rgle de la dcence en matire de beau et d'art. T>u mystre dans le beau. Le mystre, nous l'avons dit, est le milieu d'action ncessaire pour les trois libres facults de l'homme. Il semble cependant que l'imagination s'en accommode mieux encore que les deux autres : elle y flotte plus Taise, elle potise ses ombres ; et, demi porte sur ses nuages de plus en plus translucides, elle s'lve avec moins de peine vers ces rgions privilgies, oii le beau essentiel enivre les regards et ravit les mes. Il y a plus : le mystre est une loi du got autant que de la conscience. Qui ne sait, dit avec un tact exquis J. de Maistre, que la beaut devine est plus sduisante que la beaut visible ? Quel homme n'a remarqu, et dix ce mille fois, que la femme qui se dtermine satisfaire

(i) Nous avons assist et nous assistons encore la pratique de ces deux excs ; je veux parler de l'cole aussi fausse que nulle, dite de l'empire (le premier), et de l'cole aussi nulle que dvergonde de nos soi-disant ralistes.

igo MTAPHYSIQUE DE l'aRT : l'il plutt que l'imagination manque de got encore " plus que de sagesse? Le vice mme rcompense la modestie en s'exagrant le charme de ce qu'elle voile (i). Or, la femme, ne l'oublions pas, est la particulire idole de l'art. Dans l'ordre de la contemplation, qu'est-ce que l'spoir ou le dsir, si ce n'est l'avide aspiration de la volont vers une beaut peine entrevue ? Mais qui contestera que l'un et l'autre s'moussentet se dsenchantent devant la ralit de cette beaut pleinement contemple ? N'estce donc point dire que la beaut n'est pas absolument dans la simple ralit, et que pourtant elle existe quelque part, puisque l'homme en a un sentiment si persistant malgr ses perptuelles dconvenues ? Et que serait ce quelque part si ce n'tait le monde idal? et dans ce monde idal qui donc est beau si ce n'eft Dieu inviolable et impntrable ? Le mystre est donc l'art ce qu'il est la science et la religion : s'il nous a paru le nuage qui voile le Dieu vrai l'il de l'esprit et le Dieu bon l'il de l'me, il est aussi, ne l'oublions pas, le nuage qui attnue pour l'il du corps la splendeur du Dieu beau et de toute beaut cre le refltant. L'art de la Draperie, cette partie si distingue et si importante de la plastique, en est la preuve manifeste. Plus belle mme que le nu lorsqu'elle est savamment traite, la draperie ne doit le rang lev qu'elle occupe dans la classification des moyens expressifs du beau, qu'au singulier privilge qu'elle a de voiler les formes en les accusant, et d'intresser ainsi plutt l'imagination que (i) Philos, de Bacon, t. II, p. 294.

PREMIRE CONSQJJENCE. ICI le regard, dans l'admiration respectueuse des chastes beauts qu'elle recouvre. Le nu absolu, ou la forme compltement dvoile, ne saurait tre une condition ncessaire du beau dans l'art, comme on le pense trop souvent, au mpris des plus simples lois des convenances morales. Les sophismes de la

convoitise des yeux n'y feront rien : dans l'tat humain actuel, le nu absolu a presque toujours son ct cynique et partant mauvais ou scandaleux. Il ne saurait, d'ailleurs, y avoir deux morales : l'une pour l'art et les artistes, l'autre pour la conduite de la vie et les honntes gens 5 car une telle distinction serait un outrage vident l'unit essentielle de la vrit et de la vertu. Qui ne comprend enfin que le beau est moins dans la forme que dans son expression 5 et que la beaut relle, pour grande qu'elle soit, ne vaut jamais la beaut rve, parce que l'imagination est une fe aussi honnte que puissante, qui sait purifier en le transfigurant tout ce qu'elle ne peut contempler? Le mystre est donc la raison dernire de ces deux tendances opposes de l'art dans la reproduction du beau anim, tendances qu'expriment ces deux mots, si souvent mal compris, de dcence et d'indcence, qu'il nous faut bien dterminer maintenant. T)e la dcence et de T indcence. La dcence et l'indcence (i) sont la convenance ou l'inconvenance du beau, au regard de la loi morale. La premire est l'expression de la chaste contemplation de l'idal par l'il de l'me ; la seconde est, au con(i) De decere : convenir !

192 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : traire, l'expression de la cynique contemplation du rel par l'il du corps. L'une est donc le spiritualisme du got; l'autre en est le matrialisme. Qu'en conclure? C'est qu'il existe dans l'ordre du beau le mme antagonisme que dans l'ordre du vrai et dans celui du bien : lutte entre l'imagination, facult toute idale, et l'il, son organe matriel, c'est--dire entre l'idal et la matire, ou plutt entre la chair et l'esprit. Qui devra succomber de l'un ou de l'autre ? Aucun assurment, puisque l'un et l'autre constituent notre nature, qu'ils sont tous deux crs par Dieu et qu'ils taient de mme grandement bons au commencement. Adam et Eve, dans l'Eden, taient nus et ils n'en rougissaient pas (i). Entre eux deux existait l'idalisme contemplatif le plus pur. Mais en eux et par eux, et surtout par le Tentateur, la libert de l'esprit a succomb sous le poids de la chair. Cependant, si l'un d'eux doit prvaloir, et qui le contesterait ? n'est-ce pas l'esprit ? Lui seul n'est-il pas l'tre 5 et la matire est-elle autre chose que son milieu, sa base et son moyen d'existence.^ N'est-ce pas la vitalit de l'un qui fconde l'inertie de l'autre.^ Et cette matire, quand elle est anime de la vie organique, n'est-ce pas l'esprit qui est appel la gouverner, l'aide de la volont, qui domine tout, mme

la douleur, mme la mort ? Mais si le Christ a dit : l'esprit est prompt , il a dit aussi : la chair est faible ; et cette faiblesse est une force contre l'esprit. C'est pourquoi, faisant flageller et crucifier en sa chair divine la chair rvolte de l'homme, (i) Gen., II, 25.

PREMIRE CONSQUENCE. I^ ce gnreux Rparateur a daign^ par ce sacrifice mritoire, la rtablir dans sa condition primitive, mais en y ajoutant une loi de prcaution pour l'avenir. De mme qu'on se tient en veil et en garde vis--vis d'un ennemi vaincu mais non ananti, de mme il a voulu que l'esprit, affranchi et restaur par lui, se dfit toujours de l'entranement de la matire et se prmunt sans cesse contre les embiiches du Tentateur. La prdominance de l'esprit constituant pour l'tre l'ordre moral ou le bien, on devra donc toujours s'efforcer de maintenir le corps dans sa subordination 3 et c'est de cette ncessit que dcoulera la rgle essentielle de la pudeur et de l'impudeur. Exposons-la sans longs discours : une brivet prcise satisfera ainsi la conscience sans frustrer la raison. La dcence et l'indcence, avons-nous dit, ont pour objet la matire et l'idal : toutes deux tendent, l'une affirmer, l'autre nier la loi du mystre, ces deux points de vue. Il y a, en outre, une dcence matrielle ou de fait et une dcence idale ou d'intention ; et l'indcence revt de mme ce double caractre. Or, la dcence matrielle sera, tout le moins, une prudence ; mais la dcence idale ou d'intention sera une vertu ; car, si la premire facilite, la seconde complte et consacre la prdominance de l'esprit sur la chair. De mme aussi l'indcence matrielle sera, tout le moins, une imprudence, mais l'indcence idale ou d'intention sera un vice ; car, si la premire facilite, la seconde complte et consacre la prdominance de la matire sur l'idal, la rvolte de la chair contre l'esprit. n

194 MTAPHYSIQUE DE l'aRT: Evidemment, si dans le monde des faits il tait possible de maintenir une sparation aussi nette que dans le monde de l'abstraction entre ces deux sortes de dcence et d'indcence, il serait permis de dire que celle qui concerne la matire est indiffrente en soi, et sans signification morale bonne ou mauvaise, puisque, aussi

bien que l'esprit, la chair est, avons-nous dit, l'uvre directe de Dieu. Mais comme ces deux mondes sont lis par une chane indissoluble, comme la raction entre l'lment spirituel et l'lment matriel est invitable, il faut dcider que l'indcence matrielle est un mal, en ce qu'elle achemine la rupture de la subordination de la chair l'esprit, c'est--dire au vice, et que la dcence matrielle est un bien, en ce qu'elle maintient cette subordination, et qu'elle est ainsi la plus puissante sauvegarde de la vertu. Saint Paul a dit : Que l'impuret ne soit pas mme nomme parmi vous . L'austre Snque, rptant Isocrate, a dit de mme : Ne pensez pas que ce qui est honteux faire soit beau tre exprim . Les deux sagesses, la divine et l'humaine, s'unissent ainsi pour exprimer cette condition essentielle du vrai bien comme du vrai beau. Ces deux paroles doivent donc rsumer toute loi de dcence pour la conscience de l'artiste. Mais ce double prcepte de la Religion et de la morale a t trop bien expliqu par un auteur trop peu suspect, pour que je prive le lecteur d'un tel commentaire : La pre mire punition de celui qui manque la dcence est " d'en perdre bientt le got ; une faute en amne une ( autre ; elles s'accumulent ; le cur se dprave 5 on ne sent plus le frein de l'honntet que pour s'armer contre lui : on commence par tre faible, on finit par

' PREMIRE CONSQJJP. NCE. Ij' " tre vicieux (i). De nos jours, enfin, Proudhon luimme, s'indignanc la vue des nudits dont sont infects nos salons annuels, va jusqu' s'crier : Si le public c< comprenait l'injure qui lui est faite, il mettrait le feu l'exposition (2) . Ce ne serait donc point ici le cas d'invoquer la loi que nous avons pose plus haut, pour la manifestation du beau par son contraire et le contraste qui en rsulte ; car il ne s'agit point ici du laid simple faisant repoussoir, mais du laid moral faisant scandale et provocation. Telle est, croyons-nous, la saine doctrine, la doctrine philosophique autant que chrtienne de la pudeur : la pudeur ! sensitive du langage, mot redoutable et charmant, qui ne se prononce, pour ainsi dire, que les yeux baisss, et semble participer ainsi de l'inviolabilit sainte de la vertu qu'il nomme ! Ne faut-il pas, d'ailleurs, au point de vue seul du beau, que sa sduction soit bien puissante, pour qu'elle arrache la pofie erotique elle-mme ce singulier hommage ? Pourquoi sous tes cheveux me cacher ton visage ? Laisse mes doigts jaloux carter le nuage. Rougis-tu d'tre belle, charme de mes yeux? L'aurore comme toi de ses roses s'ombrage. Pudeur, honte cleste, instinct mystrieux !

Ce qui brille le plus se cache davantage ; Comme si la beaut, cette divine image, N'tait faite que pour les cieux (j) ! Ces mots home cleste sont bien la plus heureuse dfinition tymologique de la pudeur, comme celui dejron(i) Beaumarchais, Lea deux amis, acte i", scne ^'' , (2) Principes de l'art, p. 3^9. (3) Lamartine, II"' Mdit., Chant d'amour.

196 Mt rAPHYSIQJJF. DE l'aKT : terie caractrise assez bien^ au mme point de vue^ son hideux contraire. L'art, tant l'lment et l'acte fminin dans l'homme, devra donc tre pudique, comme l'est la femme qui se respecte et que l'on respecte dans sa beaut mystrieuse : il devrait tre la Vierge immacule enfantant le Dieu beau ! Il y a loin, comme on le voit, de ces rgles raisonnables autant que raisonnes, aux exagrations ridicules que prtent la loi religieuse des esprits hostiles et superficiels. Le Christ a prch la mortification, le crucifiement de la chair : cela est vrai. Mais est-ce donc en tant que chair qu'il aurait maudit la chair, lui qui, au commencement, l'a ptrie de ses divines mains ? Son grand Aptre, inspir par lui, ne nous dit-il pas que nos corps sont les temples du Saint-Esprit, et qu'il nous faut glo rifier et porter Dieu dans ces corps (i). Jsus-Christ donc, bien loin d'avilir la chair, l'a rappele sa premire et noble destination, qui est de porter et de glorifier l'esprit. Il ne l'a maudite qu'en tant que chair insurge contre cet esprit ; et s'il Ta refoule en Lui-mme, ce n'est point pour l'craser par une sorte de caprice indigne de sa sagesse, mais pour la replacer raisonnablement et saintement au point prcis de l'quilibre primitif, que la Chute avait rompu. Le vice seul est l'ennemi de la chair : c'est lui qui la fltrit et la dtruit par ses excs 5 l'esprit, au contraire^ la prserve ou la relve en la rglant. Que si parfois, dans ce dernier effort, elle succombe, la faute en esta l'esprit, videmment responsable des consquences de son abdi(1) s. Paul, 1' Cor., VI, 20.

PREMIRH CONShQ^UENCE. 197 cation souvent trop volontaire au profit d'un organisme insubordonn. D'ailleurs, par cette raction exagre mais si lgitime, l'esprit fait-il autre chose qu'anticiper la

joie de ce triomphe dfinitif, que la chair ressuscite et transfigure devra partager avec lui dans le monde des harmonies ternelles ? Objet final de l'an. Le Christ n'est donc pas l'ennemi de la chair et de l'art qui est videmment obUg de la reproduire ; il ne veut donc pas la mort de la chair mais sa soumission, la suppression de l'art mais son puration, son renouvellement. N'est-il pas, en effet, lui-mme la propre forme divine, surnaturellement associe la forme humaine } N'est-ce donc pas de son berceau virginal qu'est sortie la rhabilitation de l'idalisme vraiment divin des conceptions de l'art ; et n'est-ce point au rayonnement de sa Croix que le monde a d de pouvoir admirer et de savoir vnrer l'austre et suave beaut du sacrifice.'^ Nous avions donc raison de dire, en commenant, que le Christ tait, qu'il devait tre, pour l'homme dchu mais rachet, le divin objet, l'objet final de l'art. Mais, dans ces hautes questions esthtiques, mieux vaut encore contempler que discourir. Laissons se drouler dans notre pense la longue srie des formes du beau religieux, depuis leur Type adorable jusqu' ses plus humbles reproductions dans l'ordre continu de la saintet. Quelle imagination ne flchirait enivre devant cette indfinissable figure du Christ, tour tour calme et mu, triste et doux, majestueux et bienveillant, radieux sur le

igS MTAPHYSIQUE DF l'aRT : Thabor, radieux surtout sur le Golgotha, car il y brille de la suprme beaut de Timmolation volontaire ? Divinit maternelle et fraternelle qui relve Thomme sans l'exalter et Fhumilie sans Tavilir!... En face de tant de grandeur^ dissimule sous tant de bont, l'me s'abme dans une adoration confiante et se repose dans la muette contemplation de l'extase. Elle jalouse alors le sort de ces beaux Anges qui le servirent souvent ici-bas : cratures idales, types de l'tre simple, immortelle population de l'empyre, que la Rvlation fait entrevoir comme un rve vivant l'homme charm 1 Quel il ne s'abaisserait bloui en face de cette Vierge^ tout embellie de sa maternit merveilleuse, et pressant sur son sein bni la frache fleur de la beaut humaine divinise dans son Enfant : de cette Vierge, filiale passion de tous les jeunes curs, et, chose si admirablement confirmative de notre Thorie! personnification mystrieusement complexe de la vierge et de la mre, ce double chef-d'uvre de la femme rhabilite en elle par le Dieu beau ? Qui ne verserait de gnreuses larmes avec cette tendre et noble Magdeleine, qui, force de repentir et d'amour, reconquiert l'honneur de son tre profan, et dont chaque soupir est une volontaire expiation? Enfin^, quelle me ne

tressaillerait, quel front ne se dcouvrirait de respect au passage de cette auguste cohorte d'aptres, de cette lgion hroque de martyrs et de confesseurs, de cette imposante hirarchie de docteurs et de pontifes, de cette foule innombrable de saints de toute race^ de tout sexe, de toute condition, de tout temps, de tout lieu : doux conqurants de l'univers et du ciel^ lite sacre de l'humanit, types la fois suaves et robustes de toutes les nergies morales de l'tre libre, tendant

PREMIRE CONSQUENCE. 1 Q humblement mais vaillamment 1 imitation, c'est--dire la reproduction en soi-mme de toutes les beauts de Dieu ? Quel esprit donc ne s'inclinerait devant une manifestation si grandiose de l'idal; et se pourrait-il que ce qui est si beau ne ft pas vrai autant que bon ? Cette vaste ontologie chrtienne, si relle dans sa substance, si pure dans ses formes, si gnreuse dans sa vie, si varie dans son incessant dveloppement et dans sa fcondit pour le bien, constitue ainsi un ordre de beaut, une rgion esthtique suprieure, o l'imagination trouve les objets de ses rves les plus purs, de ses dsirs les plus indfinis, de ses admirations les plus grandioses. C'est le beau idal divinis sans cesser d'tre humain : il n'y a rien de comparable cela dans le monde de l'art. Mais, qu'on veuille bien ne point exagrer notre pense : pour tendre ncessairement ce monde du beau divin, pour graviter autour de ce soleil gnrateur de toute splendeur idale, l'art n'en est pas moins le reproducteur modeste de toutes ces beauts humaines, animes ou inertes, dont les formes et les expressions si varies constituent l'inestimable trsor des enchantements de l'me et des plaisirs des yeux. Et cependant encore, il faut bien reconnatre que ces beauts secondaires, quelqu'humbles, lgres et futiles qu'elles soient, se rattachent toujours par un lien indirect celles qui rayonnent au plus haut du ciel de l'art; qu'elles en sont les reflets, les symboles et, comme le dit si nergiquement un grand mystique, les sacrements (i).

(i) ^. OWer, Introd. la vie et aux vert, chr., 1859, p. j

20a ViTAPHYSIQjaF DE LART : Des diverses Esthtiques.

Trois grandes Esthtiques se divisent Thiftoire et le monde : l'esthtique oriento -gyptienne^ Testhtique grecque, l'esthtique chrtienne. Il rsulte de la Thorie qui domine cet Ouvrage que les arts, dans leur signification dernire, ne sont, ne peuvent tre autre chose que des expressions, en un certain sens, thologales, bonnes ou mauvaises 5 car leur convergence est toujours la souveraine beaut, c'est-dire Dieu en tant que manifest. Rapprochons donc brivement ces trois familles capitales d'arts ; nous distinguerons aisment celle qui est dans le vrai thologal, c'est--dire dans le beau vritable. L'Esthtique oriento-gyptienne, exagrant le grand jusqu'au monstrueux, et la puissance de la vie matrielle jusqu'au chimrique, se prsente l'imagination comme l'assemblage le plus bizarre de toutes les formes de l'tre, confondues dans une unit factice^ souvent disgracieuse. Cet art est rarement vrai 5 car ses formes sont fantastiques et sans ralit positive, son inlgance touche la gaucherie, et la science mathmatique n'pure pas ses produits. Cet art, de plus, est rarement bon ; car il est peu expressif et par consquent peu fcond, quand il n'est pas cynique. Son seul lment de posie est le grand; c'est par l qu'il impressionne; et cela devait tre, puisqu'il est l'expression de la matire et de ses forces, et que la matire, inexpressive par elle-mme, ne peut avoir de prise sur l'imagination de l'homme que par ses proportions. Graves, silencieux, empreints d'un

PRF.MIRP CONSQ^UtNCn. 201 vague mystre^ le centaure ail de Ninive et le sphinx des Pyramides sont comme les rois immobiles du dsert et la personnification du gnie de la Nature. C'est une sorte d'gosme divin dans Tart. L'idoltrie de la Nature ou le Panthisme est le fond de cet art et fut son dshonneur. L'Esthtique grecque, reproduction thogonique de la nature humaine dans les proportions les plus harmonieuses, s'adresse, au contraire, l'imagination par toutes les sductions d'une forme choisie, expressive d'un idal distingu. Mais cet idal ne s'lve pas au-dessus des penses de l'homme. Issu de la simple conception humaine, ce symbole n'a pu tre qu'une raht lgante, vivifie par le spiritualisme, ennobUe par le grandiose ou le grand idal, mais nanmoins borne comme la nature qui en est le principe. Cet art est vrai ; car sa forme est savamment tudie et coordonne par le got. Il n'est pas toujours bon ; car ses expressions, s'arrtant aux limites quivoques de la moralit humaine, ne manifestent presque jamais les puissances d'un ordre moral suprieur; car son impudeur, soit de fait, soit d'intention, ddaignant presque toujours les voiles du mystre, semble se plaire donner en pture la forme humaine la curiosit du regard, et la dtourner ainsi des pures

contemplations de l'idal. C'est l'gosme humain de l'art. L'idoltrie de l'homme, l'adoration de la forme humaine, est le fond de cet art et fut son crime contre le vrai Dieu (i). (i) Grca res est nihil vehtre : c'est le propre des Grecs de ne rien voiler, a dit Pline. Il est bien vident, nanmoins, que cette apfjrciation n'est, comme la ntre, qu'une gnralit, et que, pour tre d'une justice plus exacte envers l'art grec, il faudrait l'apprcier par poque. Au double point

202 MTAPHYSIQUE DE L ART : L'Esthtique chrtienne semble tre, au contraire, une heureuse fusion de ces deux extrmes, vivifie et complte par ridal complexe qui leur manquait. Son archtype, le Christ, est naturel et surnaturel, divin et humain tout ensemble ; et le symbolisme de sa loi (considr dans son essence et non dans ses ralisations trop souvent incompltes ou contraires son esprit), est incontestablement le plus pur langage que la forme spirituelle puisse parler aux yeux du corps et aux yeux de l'me, l'aide de la forme matrielle. Cet art sera donc vrai dans sa forme et dans son expression. Car, s'il puise les lments de ses conceptions dans la ralit cre, il emprunte l'esprit qui les anime au monde surhumain, la source rvle de la puissance et de la vie ; et l est le grandiose du vrai rel, la fcondit du souverain bien. Que sont les crations colossales mais si souvent grotesques de l'art orientogyptien, que sont mme les crations distingues mais si souvent impures de l'art grec, auprs de cette double merveille de la beaut physique et idale, concentre en une personne adorable par l'idal chrtien ? Enfant, le Christ brille de la grce charmante de l'innocence ; homme, de la grce austre du dvouement. Pourrait-on sans profanation mettre en regard de de vue de l'idal et des convenances morales, on verrait alors qu'il y a loin de Phidias Praxitle. Dans son savant ouvrage sur l'art chrtien, M. Rio, juge si comptent en cette matire, explique trs-bien que l'art grec s'est en quelque sorte dshabill progressivement, jusqu' sa dcadence, o la nudit devint aussi complte que provocante. On rendrait exactement sa pense en disant que l'austre tunique de la Minerve du Parthnon glissa ainsi peu peu jusqu'aux flancs de la Vnus de Milo, pour tomber enfin effrontment aux pieds de la Vnus anadyomne. (Note emprunte mon Etude sur la philosophie de l'art de M. Taine, 1866,)

PREMIRF. CONSQUENCE. 20^ ce Type auguste les monstruosits panthistiques dj rappeles? et qu'oserait ajouter ce corps divin le pinceau mme d'Apelles ou le ciseau de Phidias ? Le sourcil du Jupiter d'Homre en se fronant branle l'Olympe; la

massue d'Hercule crase les monstres ; la lyre d'Orphe btit des villes et apprivoise les tigres mmes. . . Qu'est-ce cependant que tout cela auprs du Verbe de l'Evangile^ qui apaise les mers, terrasse les mchants, assemble les curs et dompte les passions, tigres du monde moral transforms en agneaux du bon Pasteur ? Qu'est-ce que l'Apollon pythien auprs de l'archange terrassantl'espritdu mal? Qu'est-ce que la Diane d'Ephse avec son rpugnant symbolisme, que sont les Vnus de tout nom, si impudemment immodestes, auprs de cette Vierge voile, qui inspire l'amour en commandant le respect? Qu'est-ce que Niob auprs de la iMre des douleurs, se tenant si courageusement debout au pied de la Croix? Qu'est-ce que l'picurisme si nervant et si honteux de la vie paenne, auprs de l'hrosme de cette pudeur chrtienne qui^ noblement suicide, prfre l'me au corps et la mort toute souillure ; auprs de ces vertus de tout ordre, qui rpandent les armes les plus enivrants, les joies les plus saines, jusque dans les conditions les plus humbles et les plus tristes de la vie humaine ? Que sont enfin les tendances bornes et les admirations terrestres de l'art antique, auprs des aspirations immenses et des clestes contemplations d'un art, auquel la foi chrtienne ouvre des horizons infinis et rvle de surnaturelles beauts. Evidemment le symbolisme de cet art ne pouvait heurter aux cueils des deux prcdents. L'idal humain, associ dans le rel l'idal divin, y devait mettre le beau parfait la porte de l'homme rgnr. Nous

204 MTAPHYSIQ^UF DF l'aRT : l'avons dj dit propos des svrits mosaques Tendroit de la statuaire, seul le Dieu fait homme pouvait ainsi se rendre impunment accessible l'art ; en faire mme son image un vrai rvlateur; et abolir l'idoltrie, en employant la matire et la forme, avant lui adores, l'adoration du Dieu de toute forme et de toute matire. Ce fait, inou dans les annales religieuses de l'homme, n'est-il pas la plus saisissante dmonstration de l'Incarnation divine, c'est--dire de la divine beaut du Christ? Ce serait un beau travail faire que la comparaison approfondie de ces trois symbolismes, qui ont exprim tour tour la Nature, l'Homme et Dieu : l'art orientogyptien, divinisation de la nature; l'art grec, divinisation de l'homme; l'art chrtien, humanisation surnaturelle de Dieu : trois arts successifs qui circonscrivent tous les efforts thogoniques et thologaux de l'homme, et qui, si les deux premiers n'taient des dviations coupables, seraient comme l'expression de la marche ascendante de l'imagination humaine vers le beau absolu. Dans le premier, le beau est peu apparent; le grand matriel l'absorbe et l'crase sous sa masse inerte. Dans le second, le beau, quelque admirable qu'il soit, ne s'lve gure au-dessus des proportions et des expressions humaines. Dans le troisime, le vrai beau devra se manifester pleinement; car, la matire la plus artistement forme

pourra toujours s'associer le parfait idal, le divin : mais ce ne sera pas ici l'uvre simple de l'homme, ce sera l'uvre de l'homme pntre de l'esprit de Dieu. Il serait intressant aussi d'apprcier la part d'influence de la Nature physique sur chacune de ces Esthtiques si distinctes, et d'assigner ainsi les causes apparentes d'une

PREMlRr. CONSHQJJENCE. lOf sorte de fatalisme dans l'art, dont, il est vrai, on a trop souvent exagr Timportance. Sur quelque point du monde, en effet, que Fhomme ait successivement tent de semer son idal, cet idal, quel qu'il ft aussi, y a indistinctement germ, comme un produit direct de sa pense et de sa volont cratrices ; car l'idal est une plante vivace qui a sa racine dans l'homme mme et non dans aucun sol terrestre. Que l'art exprime les croyances ou les fausse, il est toujours intime dans son principe, et n'est extrieur que par la matire l'aide de laquelle il se ralise. Mais si l'homme peut toujours dominer et rgler cette matire, il est vident aussi qu'il en subit trop souvent les dplorables entranements. Ainsi : l'Orient et l'Egypte nous apparatraient avec leurs soleils dvorants, leurs puissantes faunes, leur sve exubrante ou leurs immensits mornes, comme les patries exclusives d'un naturalisme confus, sous lequel semble ployer l'imagination de l'homme et s'effacer l'homme lui-mme : la Grce, au contraire, avec sa topographie borne, son ciel ternellement souriant, sa nature lgante et parfume, ses races belles parla forme et puissantes par la pense, nous semblerait comme l'Eden inspirateur d'un nouvel Adam, qui se divinise : mais, dans la contre intermdiaire, galement dpourvue des sductions de celle-ci et soustraite la pression effrayante de celle-l, nous verrions naturellement sortir de la grotte de Bethlem le Dieu pacificateur de ces deux tendances exagres, le Dieu qui devait rhabiliter le beau par l'expression, en expiant dans sa chair divine tous les excs de l'art thogonique. De ces tudes jailliraient pour nous de vives lumires sur les grandes hontes des servitudes volontaires ou des

2o6 M fAPHYSlQ^UE DE l'aRT : orgueils de Fart en ces divers climats. Nous verrions comment la Nature extrieure domina l'homme et entrana son libre esprit; comment cet esprit se perdit dans sa propre contemplation ; comment^ aprs ce double abus, l'intervention divine devint ncessaire pour redonner l'homme la juste mesure du beau moral et rallumer en lui Toeil teint de sa facult esthtique ; comment, enfin, depuis lors, l'action de cette facult, cathoUcise, c'est-dire universalise, se trouva par l mme affranchie

de toutes les influences de temps et de lieux. Mais, disons-le encore ce propos, un semblable travail romprait toutes les propositions de celui-ci, et nous ferait sortir de l'ordre de l'ide pure, dont les formules sont simples et promptes, pour nous faire entrer dans celui du fait, o les observations n'ont de valeur que par la multiplicit ordonne. Il nous faudrait, de plus, entamer ce travail pour toutes les branches de fart, qui ne sont que les diffrentes faces, les modes diffrents de manifestation de l'indivisible idal 5 il importerait surtout de gnraliser ces observations d'esthtique compare, en portant les investigations de cette analyse non plus sur trois points du globe seulement, mais partout o l'homme, quelque peu civilis, a laiss l'empreinte de son gnie formateur. Or, tout en avouant d'abord mon insuffisance pour ce genre d'tudes, j'ose dire que ce que je viens d'en esquisser doit suffire pour ceux qui savent, et que, pour ceux qui ne savent pas, des volumes mmes n'y sauraient suffire. %sum. Au point de vue de 1 Esthtique que j'ai formule, la

PREMIRE CONStQJJENCE. 207 seule qui soit digne de rhomme et de Dieu^ le beau en gnral est la forme pure des tres et des choses. Le beau artistique rsulte de la recherche du type travers les varits dissmines du Rel; et par l il touche au vrai et le ralise par une sorte d'imitation cratrice. Mais ce beau doit tre expressif d'un sentiment fcond; et par l il touchera au bon et le fera raliser par une sorte d'imitation sympathique. Telle devra tre l'action du beau sur l'me du contemplateur. Si, dans l'ordre primordial, le Verbe ternel, forme divine, est le ncessaire objet de l'art ; dans l'ordre de la Dchance rpare, le Verbe incarn, forme divine et humaine, et ses ministres clestes, et sa divine Mre, et ses imitateurs humains, sont assurment les plus beaux modles de l'art. L'idalisme, graduellement ascendant de l'homme Dieu, qu'ils reprsentent et manifestent, doit donc tre le but suprme et ternellement poursuivi de ses aspirations. Cette loi, entendue sainement et sans exagration, donne la raison srieuse et le rsultat rel de toute esthtique, en tant qu'expression de l'objet suprme de l'art ou du beau, essentiellement divin. Evidemment, son application pourra varier l'infini de ton, de forme, de proportion ; car, bien que le beau n'ait qu'une expression finale, savoir, le souverain bien, il a des milliers de formes et par consquent des milliers de moyens de la produire, sacrs ou profanes, srieux ou badins, affirmatifs ou ngatifs, positifs ou ironiques, solennels ou ingnus. Mais, nonobstant cette riche varit d'aspects,

Fart, dans toutes ses manifestations, devra converger, au moins implicitement, vers ces types augustes ; car toute matire touche par Dieu, son modle, doit s'imprgner

2o8 M T A P M Y S 1 QU P. DE l' A R T : de sa vie et devenir le vtement symbolique de son multiple idal. Les Cieux et la Terre^ double chef-d'uvre de l'Art divin, expriment leur Auteur et le glorifient; l'art humain ;, en reproduisant ce chef-d'uvre, ne peut donc qu'exprimer et glorifier Dieu. Ainsi, dans le concert universel de la Cration, l'homme fournit son humble note ; mais c'est une note qui, librement produite, monte plus harmonieuse et plus agrable que toutes les autres l'oreille et au cur de l'Artiste divin. Tel est l'art, tel est l'objet de l'art : imaginer, imager, formuler l'idal de tout tre, exprimer Dieu ou du moins quelque chose de Dieu. Tout autre travail des mains serait une ngation coupable de cet ordre idal essentiel, ou un simple acte matriel et mcanique, utile peut-tre, obscur toujours, mais assurment tranger aux lois de l'Esthtique proprement dite. Synthse du beau par T{aphal. Mais laissons l les formules, toujours froides et striles quand le gnie ne les fait pas vivre. Voici qu'un artiste, aussi penseur que pote, a retrac, dans le plus mystique des pomes de l'art, et la gnration divine du beau, et les effets de son doux rgne sur les imaginations successivement inities ses splendeurs. Sur un sol tnbreux, un pre dsol contient dans ses bras son jeune fils, que Satan, c'est--dire l'esprit de laideur morale et physique, possde et dnature 5 il demande du secours et la gurison. La mre du pauvre enfant, type admirable de la terrestre beaut, intercde pour lui genoux.

PREMIRE CONSQ^UENCE. 209 Autour sont groups des hommes qui ne rpondent ces demandes qu'en dirigeant les yeux et les penses des suppliants vers le haut lieu o est mont le Dieu

gurisseur.

Cette partie de Toeuvre est l'image de ce monde terrestre^ o rgne si souvent le laid physique et moral^ o l'horreur qu'il inspire ranime et ravive le dsir du beau, o la foi, aveugle au divin pouvoir du beau sur le laid, remplit l'me d'une ardente esprance. Mais gravissons la glorieuse montagne. L, dans ce monde, terrestre toujours mais suprieur, que baignent les flots d'une lumire enivrante, trois hommes sont couchs sur le sol consacr. Ce sont les trois Aptres choisis 5 ils ont lev les yeux, et une vision cleste les a blouis et jets contre terre. Ainsi la contemplation du beau absolu, en ravissant l'homme ici-bas, nerve ses organes prissables et fait natre en mme temps dans son me immortelle le dsir de la pleine possession de ce beau entrevu : il veut dresser des tentes et il s'oublie soi-mme; il s'anantit dans les passives joies de l'extase. Plus haut encore, ports sur l'ther lumineux par la force idale convergente que ne retarde plus le poids d'un corps terrestre, deux tres formels, et qui pourtant ne sont pas matire, contemplent face face ce que les Aptres n'ont pu longtemps regarder. C'est Mose, c'est Elie, les deux plus grands voyants des anciens jours. Ils reprsentent la destine de l'imagination humaine et de la forme matrielle aprs la mort, savoir : la possession du beau par la contemplation ou l'admiration rassasie ; en d'autres termes, la vision directe et essen14

2IO MTAPHYSIQUE DE L ART : tielle, rcompensant et remplaant la foi ou la vision par symbole. Enfin^ au-dessus de tous ces degrs ascendants, de cette gravitation successive^ qui mesure et classe le divin progrs de l'homme vers le beau pendant et aprs sa vie, resplendissant comme les astres et candide comme la lumire mme, apparat le Christ, le Fils ternel du Pre, le Dieu formel incarn mais transfigur, c'est-dire redevenu pour un instant le Dieu formel pur, la pure FORME divine, le beau absolu ! La vrit vient de Lui : Ecoutez-le, dit la voix. Le beau, divin langage, n'est-il pas le verbe ternel du vrai? De Lui descendent aussi de proche en proche, sur ses lus les dlices relles de la contemplation; sur ses tmoins fidles les ardents dsirs pour la beaut entrevue ; sur les hommes de bonne volont les patiences mritoires de la foi; enfin sur la victime dfigure et grimaante du vice la gurison de sa laideur morale et le calme de sa primitive beaut. Et FEsprit de tnbres, vaincu par cette irra-

diation fulgurante, est forc d'abandonner sa proie au Dieu qui la rhabilite et la transfigure en Lui Le rayonnement de la Forme divine traverse donc toutes les zones idales de la vie humaine, en y dposant, dans la proportion des mrites, la possession, le dsir et la fcondit du Beau. Ainsi est ralise, sous le voile du plus vaste symbole, la notion vivante des trois termes divins, c'est--dire : le Vrai, qui par sa seule manifestation, le Beau, produit le Bien, restaure la vie et fait tout palpiter de foi, d'espoir et d'amour. Ainsi est commente par la forme cette

PREMIRE CONSQ^UENCE. 211 merveilleuse prophtie qui conviait le Christ venir rgner sur la terre par sa beaut (i). Ainsi sont glorifis et diviniss l'avance les scandales apparents de son sacrifice volontaire. Qu'ajouter cette traduction de la narration vanglique, crite par le pinceau le plus crateur et le plus sducteur que jamais main d'homme ait fait mouvoir ? Que le lecteur, que l'artiste contemple et mdite ; mais qu'il remarque encore un dernier enseignement. Car, aprs avoir retrac les diverses rvlations du beau, le matre a voulu les complter, en quelque sorte, en assignant l'artiste lui-mme sa place d'honneur dans ce chur de l'harmonie des formes. A l'cart, du sein de l'ombre protectrice que rpand sur eux l'arbre de vie, deux adorateurs embrassent en une vue d'ensemble ce radieux spectacle. Placs dans une rgion suprieure, touchant nanmoins la terre, genoux, revtus d'une sorte de vtement sacerdotal, ces deux hommes, dont l'un, pour qu'on ne s'y mprenne pas, est le peintre lui-mme, reprsentent les contemplateurs, les prtres du beau, les artistes enfin. A eux appartient, en effet, le privilge des visions idales ; eux est impos le glorieux devoir de les reproduire aux yeux infirmes des autres hommes, et de leur faire aimer et adorer le Dieu beau ! Aptres de ce Dieu, ils le manifestent, le servent, le prchent; et c'est l'attrait du beau qui produit le bien. C'est donc entre leurs mains qu'est remis un des plus forts leviers qui puissent soulever l'homme vers les hautes rgions de l'idal. {i)Specietua et pulchritudine tua intendeyprospere procde et rgna .?s. xiiw , 3 .

212 MTAPHYSIQUE DE L ART : Mais je m'arrte ; il n'est pas temps encore de leur dire ces choses.

Je viens de dterminer, au point de vue purement mtaphysique, le divin objet de leurs labeurs; je vais maintenant parler des divers moyens qui leur ont t donns pour les raliser. Ce sera seulement aprs cette tude, qu'en prcisant le but de leurs efforts, j'essaierai de tracer d'une main ferme les austres devoirs que leur imposent un ministre si noble, une destine si importante dans les volutions de l'Humanit. Alors tout sera dit sur l'idalisme de l'art; nous le connatrons pleinement : car nous aurons analys sa forme et sa vie, comme nous venons d'analyser sa substance.

SECONDE CONSQUENCE

DE LA THORIE GNRALE

FORME DE LART.

Invisibilia... per ea qua facta sunt intelecta compiciitntvr. S. Paul, ad Rom., 1, 19.

A forme est l'lment Imaginatif, rveil lateur et fminin de l'art : elle est en effet subordonne la conception ; et c'est elle qui^ en tant que forme pure^ enfante les chefs-d'uvre la vie de manifestation idale et, en tant que forme matrielle, la vie de manifestation extrieure ou sensible. L'art est expressif, c'est l son caractre premier et indlbile. Il est donc un langage : langage qui devra avoir autant d'alphabets que l'imagination a de points

214 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : de contact avec le monde sensible. Ces alphabets seront distincts entre eux mais harmoniques^ suivant cette loi de distinction galement harmonique qui rgit tout tre, toute chose et tout acte 5 et ils constitueront les divers moyens de ralisation des conceptions de Tart.

Or, les points de contact de l'homme avec le monde extrieur sont les sens. Nous aurons donc revenir sur les rapports qu'ils tablissent entre l'esprit et la matire. Cette intressante tude nous fera dcouvrir les destinations relatives des sens dans le monde de l'Esthtique ; et il en rsultera une classification des arts par la nature mme de leurs agents respectifs. l{appel de nos ides gnrales. Mais, avant de dduire cette seconde consquence de la Thorie gnrale, avant d'aborder la question spciale des moyens de l'art, nous croyons utile de replacer sous les yeux du lecteur le tableau de ces grandes rgles ontologiques que nous avons vues s'engendrer du haut en bas de l'chelle de l'tre. Ce rapprochement permettra de mieux apercevoir le lgitime enchanement des conclusions les plus loignes, que nous aurons en tirer. Ces retours sur les principes poss ne sauraient donc tre considrs comme des rptitions oiseuses : ce sont des revues gnrales, o l'esprit compte ses forces, apprcie les dpouilles dj recueillies, et puise la confiance pour de nouvelles conqutes dans le champ de l'inconnu. Trinit dans l'unit, tel est Dieu. Tel aussi est l'homme : tout en lui correspond, par une relation non d'galit mais de similitude, avec le Dieu son auteur et son type. De mme que Lui il est immatriel 5 et de

SECONDE CONSQUENCE. 2\^ mme que Lui, rincarnation divine nous autorise le dire, il a t intern dans une forme matrielle et prissable, qui le rvle au dehors. De mme que la raison aide de la foi peut affirmer que, dans le Dieu indivisiblement un^ le Pre est plus spcialement la vrit ou substance; le Fils, la beaut ou forme; le Saint-Esprit, l'amour ou vie divine : de mme, dans Thomme immatriel, elle constate trois facults fondamentales, aussi distinctes dans leur destination qu'insparables dans leur fonctionnement, facults qui constituent son propre tre spirituel, rvlent sa divine ressemblance, et qui, mises au service de sa volont libre, sont comme trois instruments d'action et de reproduction de son tre, trois puissances en un mot, destines l'lever lui-mme, bien au-dessus de la terre, jusqu'aux pieds du Dieu son modle proportionnel. Par son intellect, principe spculatif et masculin, il aspire la vrit divine, qui est l'objet de la science; par son imagination, principe contemplatif et fminin, la beaut divine, qui est l'objet de l'art; par le cur, principe actif et spirituel, la bont divine, qui est l'objet de la Religion. Par la premire donc il pense ; par la seconde il formule ; par la troisime il unit, relie et vivifie la pense et la formule; et de la sorte son acte idal, triple mais un, devient expressif de sa personnalit, qui en est glorifie, tout aussi bien que le Dieu son principe et sa fin. Telle est

la loi de l'activit humaine dans le monde de l'Invisible. Mais admirons la suite du plan divin ! Voil que, pour faire passer cette loi du monde immatriel au monde matriel, des serviteurs fidles sont donns chacune de ces facults. Ces serviteurs, ce sont les sens. Corrlatifs ces facults, distincts de mme et pourtant inspara-

2l6 MTAPHYSIQUE DF l'aRT: bles les uns des autres, agents matriels d'un moi immatriel qui doit se reproduire en produisant, ils ralisent le complment de cette trinit humaine dont Tacte extrieur sera l'expression. Ainsi^ La Parole-Oue, sens de l'intellect, exprimera l'invisible et impalpable substance des tres et des choses par la parole parle (i)^ qui est videmment la substance manifeste; La Vision, sens de l'imagination, exprimera la forme des tres dans les choses par l'image, qui est videmment aussi Informe manifeste; Le Toucher enfin, sens du cur, exprimera la vie des choses par les tres, au moyen de Faction, qui est videmment encore la vie manifeste. Telle s'oprera la manifestation sensible dans le triple ordre de l'idal; tels se rvleront dans l'homme et par l'homme le vrai et le bien par le beau. Mais il y aurait une grande inintelligence des phnomnes analyss les supposer circonscrits chacun dans ces trois ordres respectifs. Bien qu'isols par l'abstraction, ces trois phnomnes, comme ces trois ordres, ne sont qu'un en ralit. Et de mme que les trois facults (i) Le mot jparo/^, dj employ une ligne plus haut, a deux significations bien distinctes. Au premier cas, il signifie la puissance ou facult de parler : au second, le fait. C'est pour cela que je l'ai doubl d'un adjectif qui semble faire plonasme, mais dont l'emploi ne doit tre attribu qu' l'insuffisance de la langue humaine. J'aurais pu, pour nommer le sens, employer le mot de padabilit. J'avais mme, dans ma premire dition, adopt celui de vocabiit. J'ai mieux aim, pour celle-ci, rentrer dans la simplicit du langage usuel. On m'en tiendra compte, je l'espre. Du reste, puisque dj on distingue si souvent la parole crite de la parole parle, ne peut-on admettre un verbe intrieur, une parole intime, qui n'est ni crite ni parle et qui est leur principe toutes deux?

SECONDE CONSQUENCE. 217 de rhomme ne peuvent rien, dans Tordre idal, sans un accord entre elles au moins implicite; de mme les trois sens qui leur correspondent ne peuvent non plus rien, dans Tordre matriel^ sans un accord semblable entre

eux, ncessaire videmment pour raliser, sinon Tacte, du moins le produit humain. T)e F acte et du produit humains. Acte, produit : arrtons-nous ces deux mots^ lesquels, runis celui de volont qui logiquement les prcde, expriment les trois phases progressives de Tactivit de Thomme. Vouloir, agir, produire : en ces trois termes il y a acte; mais dans le troisime seul, qui procde ncessairement des deux premiers, il y a acte complet; car seul des trois il se rsume en un monument extrieur, qui survit Tacte et qui en tmoigne. Le produit est toujours un acte ; mais Tacte n'est pas toujours un produit. L'acte est Texpression plus apparente de la distinction par nous signale dans Tactivit humaine. En effet, quand, Taide du premier sens, Thomme formule la substance par la parole et le chant; quand, Taide du second, il peroit la forme par la pure image oculaire ; quand, Taide du troisime, il manifeste la vie par le mouvement simple ou rhythm, sous chacune de ces trois formes, il exprime son activit spontane et restreinte, et ne la rvle que passagrement au dehors. On y comprend, la rigueur, Tisolement d'une facult et de son sens correspondant, ou tout au moins leur prdominance sur les autres facults et les autres sens. Lt produit, au contraire, est Texpression de la concen-

2t8 ?4f.taphysiqjje de l'art : tration au moins implicite de tous les moyens d'agir dont peut disposer l'homme ; et il en porte la durable empreinte. Ainsi, tandis que l'acte est tour tour parole, image, mouvement, le produit, runissant en lui seul ces trois modes expressifs, leur donne un corps extrieur et une sorte de vie indpendante. L'acte est fugitif. Le produit, autant qu'il est permis d'employer ce mot pour les uvres fragiles de l'homme, est persistant et immuable; il continue son auteur, le reprsente, l'immortalise, et reste debout ct de sa tombe comme l'infatigable sentinelle de sa gloire ou de son dshonneur. Le produit est donc l'effort humain sa plus haute puissance; c'est la personnalit prolonge, la vie transmise, la cration pleine, opre par l'homme avec les lments qu'il tient de Dieu ; c'est proprement aussi l'acte fminin, car dans l'ordre idal, comme dans l'ordre matriel, c'est l'enfantement d'un tre distinct et formel. Or, l'art proprement dit, considr dans ses moyens, est essentiellement un produit, puisqu'il est la ralisation persistante de la forme distincte. Classification gnrale des moyens de Farr. Matrialiser l'idal au moyen de la parole; idaliser la matire au moyen de l'image : tels sont, avons-nous

dj vu (i),les deux actes inverses qui mettent l'homme en rapport avec le monde visible et le monde invisible, l'aide de ses deux premiers sens, la Parole-Oue et la Vision. Ces actes sont la double base de sa vie spculative et contemplative. (i)p. 90.

SECONDE CONSQUENCE. 219 Tant que ces deux sens nanmoins agissent seuls, il n'y a pas d'art proprement dit, il n'y a que les germes^ de l'art ; car il n'y a point encore de forme distincte et doue d'une sorte de vie persistante. Mais si le Toucher, le sens oprateur, intervient d'une manire spciale dans les actes de l'homme, il les fixe, ainsi que nous le dirons plus tard, par des signes conventionnels ou des formes expressives ; et alors l'acte d'art cesse d'tre fugitif comme la simple fonction vitale ou le mouvement simple; il devient un produit, pos en dehors de son auteur, comme une reprsentation, une traduction de lui-mme. L'acte humain n'est ainsi que le prambule de l'uvre d'art; le produit humain seul en est le terme. L'tude de ces divers produits va nous faire connatre les vritables moyens de l'art et la forme esthtique gnrale. Or, nous venons de le dire, l'activit humaine, eu gard la double nature de l'homme, ne pouvant produire qu'en matrialisant l'idal ou en idalisant la matire, il s'ensuit que ces deux oprations devront, nos yeux, dterminer et diviser tous les moyens de l'art. Ces moyens ne peuvent tre, en effet, autre chose que les interprtes des deux mondes de l'invisible et du visible, se rvlant l'un l'autre et l'un par l'autre, l'aide du sens particulirement actif de la vie qui doit les unir et les fconder. Mais si les moyens de l'art sont de deux l'uvre d'art est toujours ternaire; car concours au moins implicite de ses trois de leurs sens corrlatifs, au sein de la visible et palpable. espces, il y faut le puissances et matire sonore,

L'intellect, par le premier sens ou la Parole-Oue,

220 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : exprime, l'aide du son, la forme sonore; mais cette ^expression n'est qu'un vain bruit, qui peine soulev s'vanouit dans l'espace, si le troisime sens, le Toucher, n'intervient pas pour tracer la lettre, cette algbre de la pense et cette matrialisation de la parole, la note, cette algbre du son et cette matrialisation du chant. Et ces deux modes de matrialisation de l'idal prenant alors, le premier le nom de Littrature, le second le nom de

zMusique, constituent, au point de vue de l'Esthtique la plus gnrale, les arts purement substantiels, les arts de l'intellect. L'imagination, par le second sens ou la Vision, exprime, l'aide de la lumire, la forme visible ; mais cette expression n'est qu'une mystrieuse et passagre impression dans l'organe de la vue, si le troisime sens, le Toucher, n'intervient encore pour excuter la plastique effective, qui est la ralisation identique de l'image, la plastique fictive , qui en est la ralisation simule pour la simple vue. Et ces deux modes d'idalisation de la matire par la forme, prenant alors, chacun dans son sens le plus gnrique, le premier le nom de Sculpture, le second celui de Teinture, constituent, au point de vue de l'Esthtique proprement dite, les arts purement formels, les arts de l'imagination. Or, c'est le cur qui, l'aide du troisime sens ou le Toucher, exprime cette forme sonore et cette forme visible par la, forme palpable ; et cette expression devient alors extrieure et persistante, en un mot, un produit. Ainsi les actes du cur et de son sens corrlatif constituent les moyens auxiliaires indispensables de tout art pratiquement ralis.

SECONDE CONSQUENCE. 22 1 En tout cela on voit que le cur n'a pas, comme les deux premires facults, l'intellect et Timagination, de catgorie d'art qui lui corresponde spcialement et directement. C'est qu'il est l'oprateur universel et l'intermdiaire indispensable ; c'est que la vie, qu'il reprsente, est union et ne peut par l mme s'isoler ce point. Cependant il faut se garder d'en rien conclure contre notre Thorie ; la loi de distinction du travail d'art entre les trois facults n'en sera pas moins applique. N'est-il pas, en effet, remarquer que les arts de Finrellect et de l'imagination ont chacun une de leurs deux subdivisions plus spcialement consacre au langage du cur, savoir : la musique pour les premiers, et la peinture pour les seconds, le chant et la couleur tant videmment les deux plus hautes expressions de la vie substantielle et de la vie formelle ? Ainsi donc la substance, la forme et la vie se refltent distinctement dans la classification des arts 5 et si cette classification est binaire en apparence, elle est ternaire en raUt. On en peut poser dans cet ordre le parlant tableau : . , ,v 1, (littrature, substance Arts de Imtellect | MUSIQUE,

Arts du cur / \ vie 1 de l'art.

Arts de l'imagination

PEINTURE, [ SCULPTURE,

forme

Cette formule suflRt, ce nous semble, la dmonstration ; et il n'y a pas jusqu' l'interversion force des trois

222 MTAPHYSIQUE DE L ART : mots sacramentels de notre Thorie^ qui ne soit une manifestation sensible de cette puissance de rapport et d'union, tablie par le cur entre tous les arts. Il en est videmment le foyer et le rayonnement. Mais^ l'intellect tant la facult du vrai^ les arts qui dpendent de cette facult seront plus spcialement les arts du vrai idal ; l'imagination tant la facult du beau, les arts qui dpendent de cette facult seront plus spcialement les arts du beau idal; le cur tant la facult du bon, tous les arts, qui ne peuvent rien sans son puissant auxiliaire, devront essentiellement tendre au bien ; et ceux qui, comme la musique et la peinture, en dpendent plus spcialement pour leur ralisation dans le double ordre intellectuel et imaginatif, seront par l mme les arts de ce bien idal, c'est--dire les arts plus directement expressifs du sentiment et de la vie. T^apport de cette classification avec les ides et le langage. Cette classification, tout en dcoulant rigoureusement de notre Thorie, n'en est-elle pas en mme temps une vidente conscration, surtout quand on la rapproche des notions gnralement et instinctivement admises en matire d'art? Le rapprochement des doctrines avec le langage ordinaire ne saurait tre ddaign; c'est dans les locutions spontanes de l'homme que se cachent le plus de vrits, parce qu'elles sont l'expression de la franchise involontaire de son bon-sens. D'aprs les notions reues, le beau est l'objet plus spcial de l'art; et les arts plastiques sont mme considrs comme les seuls arts vritables. Or, dans la rigueur

SECONDE CONSQUENCE. 22^ de nos dductions, les arts plastiques sont seuls les produits directs de Timagination, facult spciale du beau dans Thomme ; leurs formes naturelles et non conventionnelles ont un rapport direct avec la substance qu'elles manifestent 5 ils constituent par consquent seuls les arts proprement dits^ les beaux- arts. D'aprs ces notions encore, le vrai est l'objet plus spcial des arts de l'intellect, auxquels mme on ne donne ce nom d'art qu'au point de vue le plus gnral de l'Esthtique. Or, nos dductions veulent aussi que nous ne les considrions que comme des arts improprement dits ; qui ne prennent ce nom que par extension et en raison de l'indivisibilit essentielle du vrai et du beau 5 dont la forme extrieure n'est pas une forme proprement parler, mais un signe arbitraire et fictif, n'ayant vie et valeur qu'avec et par l'idal qu'elle exprime ; dont les produits enfin sont plutt des actes purement idaux, fixs pour tre renouvels par l'acte de l'homme, que des uvres vraiment reprsentatives, c'est--dire des produits naturellement et directement expressifs. Enfin, toujours d'aprs les notions reues, rien n'est bon qui n'est utile et ne tend au dveloppement de la vraie vie. Or, notre Thorie donne aux deux modes de l'activit intellectuelle et imaginative le seul auxiliaire qui puisse leur faire raliser utilement leurs produits 5 et cet auxiliaire, c'est la facult religieuse par excellence le cur, dont le sens correspondant, le toucher, unit et vivifie. Et il ne faut pas oublier que les deux catgories d'arts de l'intellect et de l'imagination lui fournissent chacune un alphabet spcial.

224 MTAPHYSIQ^UE DE l'aRT : Corrlation intime des arts entre eux. Mais, quelles que soient ces distinctions abstraites, l'art, nous ne saurions trop Taffirmer, n'en est pas moins concordant dans tous ses moyens : l'intellect lui donnant sa valeur de substance 5 l'imagination, sa valeur de forme; le cur, sa valeur de vie ou de fcondit. Expression du beau par voie substantielle, les arts de l'intellect rclament nanmoins une sorte de forme qui manifeste leur idal 5 car ils sont comme une plastique immatrielle. Ne dit-on pas en effet dans le langage ordinaire : Xz. forme du style, le dessin du rhythme, la couleur sombre ou brillante de l'harmonie, etc. : toutes expressions empruntes la riche langue de l'art plasti-

que, et accusant une parent troite entre les deux sortes d'oeuvres, auxquelles elles s'appliquent ainsi rciproquement ? Quant aux arts plastiques, expression du beau par voie formelle, il faut, au contraire, un idal qui les anime, car ils sont une sorte de posie matrielle. Aussi a-t-on coutume de dire : tableau parlant, forme ou couleur harmonieuse y uvre de style. La littrature et la musique ont donc leur forme idale, comme la peinture et la sculpture ont leur langage ou style matriel. La forme parle chez les unes, le langage formule chez les autres ; et la vie, plus spcialement reprsente chez les premiers par la musique, chez les seconds par la peinture, la vie, puissant trait d'union, donne la plnitude de l'expression ce double et rciproque symbolisme. Ainsi s'opre l'accord des facults et des sens, et se

SECONDE CONSQUENCE. 22^ ralise l'unit d'expression dans l'art; ainsi, quels que soient les moyens ou la forme de l'art, toutes les facults sont appeles prendre leur part de son travail de manifestation, afin que le produit qui en rsultera soit toujours orn du triple fleuron cleste du vrai, du beau et du bien. Au simple point de vue idal, on peut mme supposer une galit complte entre toutes les facults qui prsident la conception de l'uvre d'art. Subordination de V imagination dans lact d'an. Mais, lorsqu'on passe de ce monde de l'idal au monde o s'opre la ralisation matrielle, la forme prend un autre caractre, qu'il est bon de signaler avant d'entrer dans les dtails de cette tude nouvelle. C'est ici le centre du mystre de l'incarnation de l'idal humain, mystre en tout semblable celui de cette adorable Incarnation divine, qui remit sous les yeux de l'homme dgrad le parfait modle de l'harmonie primitive entre la chair et l'esprit. C'est donc le lieu de rappeler cette glorieuse analogie, dj signale dans la Thorie gnrale. Le Fils, forme de Dieu, son Verbe, tait gal aux deux autres personnes divines ; mais, en se faisant chair, il se subordonna au Pre, vivante substance divine, et rattacha amsi la matire l'esprit par le sacrifice. La femme, qu'il a releve d'une dchance plus profonde encore que celle de l'homme, le reprsente dans la trinit de la famille humaine, dont elle est aussi la seconde personne, et dans laquelle, quoique gale aux

deux autres, elle reut ds lors, en tant que forme plus If

220 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : matriellement belle, le noble lot de la subordination dans la souffrance dvoue. Il en sera donc de mme de l'imagination par rapport l'intellect; et de mme aussi la forme, en tant que matire, va tre subordonne l'idal, dont elle est cependant la consubstantielle, en tant que forme pure. Elle se trouvera ainsi constitue cet tat mixte que nous appellerons formel-matriel. Mais il ne faut point pour cela confondre la forme avec la matire ; ce serait avilir la facult qui la conoit et la produit, la noble imagination, issue de Dieu par ressemblance aussi bien que les deux autres facults. Il ne faut voir dans cette subordination qu'une consquence de l'inertie de la matire, et une raction contre la chair rvolte, au profit de l'esprit dchu mais rhabilit en Dieu et par Dieu mme. Ainsi les deux plus grands mystres qui rgissent le monde spirituel, la Trinit et l'Incarnation, rgissent aussi le monde de l'art. L'analyse de chacun des arts va nous rendre palpable cette vrit ; mais prcisons-la en gnral, avant mme que chaque fait nous la dnonce.

TDes trois lments gnraux de fart. Oui, dans tous les moyens de raliser la forme qui constituent une branche d'art, se retrouveront toujours, plus ou moins visibles, trois lments, dont l'un reprsentera la substance ou l'tre invisible et cach du produit artistique 3 l'autre, sa forme pure et sa manifestation matrielle 5 le troisime, sa vie ou son expression idale : le premier, ai-je besoin de le dire ? relevant en

SECONDE CONSQUENCE. 227 Dieu du Pre et en l'homme de l'intellect; le second, du Fils et de l'imagination ; le troisime, du Saint-Esprit et du cur. Elment substantiel ou masculin, lment formelmatriel ou fminin, lment vital ou spirituel : voil donc l'analyse a priori de tous les vritables produits de l'art. Les deux premiers de ces lments seront toujours

assez faciles distinguer. Quant au troisime, le plus mystrieux des trois, mystrieux comme ce lien inexpliqu de la vie oui dans tout tre runit la forme la substance, il ne se manifestera parfois que par le fait mme de l'union des deux autres et le produit qui en rsulte, comme aussi parfois il tombera sous les sens de mme que ceux-ci, et sera visible tout aussi bien que l'EspritSaint, duquel il relve, le fut au baptme du Christ. Mais, visible ou invisible, il sera toujours, non point comme on le pourrait croire, un rsultat passif de l'union des deux premiers, mais bien leur double procession vivante, leur lien efficient, en un mot leur principe spirituel. Ces trois lments seront gaux entre eux dans l'ordre du pur idal humain, qui ne peut tre que la reproduction rduite de l'idal divin. Mais, dans l'ordre de la ralisation matrielle, le second lment, eu gard sa combinaison plus intime avec la matire, se subordonnera au premier, de mme que la seconde personne divine, gale au Pre en tant que Fils ternel, s'est subordonne en tant que Fils incarn. Et c'est en ce sens que, dans les tudes spciales qui vont suivre, je ferai remarquer une infriorit de raison entre ce second lment et le premier.

228 iMTA PHYSIQUE DE l'aRT : Nous allons maintenant examiner sparment tous les moyens de l'art, et constater leurs rapports constants avec les facults et les sens qui leur correspondent. Rclamons pour cette partie de l'uvre un redoublement de bienveillante attention; car l'tude qui consiste rapprocher successivement chaque catgorie d'arts, chaque art mme, d'une loi ou rgle commune, ne peut tre que monotone autant qu'aride. Que si, au contraire, le lecteur s'associe ce travail, il se peut que cet inconvnient invitable soit largement compens par le plaisir du pressentiment de tous ces rapports, aussi distincts qu'ils sont semblables.

DES ARTS DE L INTELLECT.

(Evidemment l'idal invisible, substantiel, est la partie principale de cette premire catgorie

^^J^ des arts; et la forme, qui les manifeste, touche

peu la matire. Cependant les signes matriels, qui la

rendent perceptible nos sens, accusent une correspondance, souvent vidente, avec la triple distinction lmentaire que notre Thorie impose a priori toute l'Esthtique. i Des trois lments qui leur sont communs. Cette correspondance se formule d'elle-mme dans l'entendement en trois lments communs ces deux sortes d'arts, et dont le nom peut changer en chacun d'eux sans qu'ils cessent d'tre identiques dans leur essence. Ces lments, qui se produisent par le

SECONDE CONSQUENCE. 229 sens de la Parole-Oue^ formulent^ eux trois, Tidal crit par la Littrature ou chant par la Musique. C'est, d'abord, le nombre, loi du son, qui en sera le principe gnrateur, l'lment substantiel ou masculin, le nombre tant en effet chose tout idale, tout imperceptible aux sens, l'intime invisible de la parole et du chant. C'est ensuite le son, base inerte de ce chant et de cette parole, qui en sera la matire subordonne, l'lment formel-matriel ou fminin, le son tant en effet chose toute matrielle, toute perceptible aux sens, l'extrieur, le sensible de la parole et du chant. Enfin ne saurait-on reconnatre le troisime dans cette force ncessaire, la fois principe et produit de l'union du nombre et du son, dans cette expression en un mot, qui est leur action vitale et spirituelle et comme le verbe qui les unit, les fconde et les fait vivre de la vie intellectuelle et morale ? Ici cet lment parat n'tre qu'une pure allgation de mtaphysique imaginaire et d'analogie thologique ; mais, dans l'tude spare que nous allons faire des deux arts de l'intellect, il sortira, nous le verrons, de son nuage doctrinal et s'accusera aussi nettement, aussi distinctement que les deux autres. Nous allons apprcier, du reste, successivement ces trois lments ensemble un double point de vue 5 et cette communaut de principe des deux arts, qui doit dj frapper l'esprit, deviendra alors une preuve incontestable de l'exactitude de notre classification. 1" Ve la Littrature. Issu du Verbe divin, le verbe humain devait aussi

2^0 MTAPHYSIQUE DE l'ARt : s'incarner. Et, en effet, cet acte si fugitif, ce rayon sitt teint de la pense, pouvait-il suffire l'homme, sa soif du vrai, ses rves de gloire, ses instincts d'im-

mortalit? La seule parole, rapidement et hasardeusement confie aux simples vibrations de l'onde sonore, auraitelle pu remplir toute sa mission d'expression et d'expansion de l'idal ? Un imprieux besoin dut donc travailler le cur de l'homme de laisser aux ges futurs des monuments des uvres de sa pense, comme il en laisse des uvres de ses mains. L'homme, si ce n'est Dieu, dit : que la lettre soit 5 et la lettre fut! Mais le prsent interroge en vain le pass sur ce grand fait. Par une sorte de divine fatalit, lorsque l'homme se livre la recherche des origines, il lui arrive presque toujours de se heurter des mystres. Si l'on en croit nanmoins l'histoire, l'Ecriture fut d'abord purement symbolique : l'homme sut peindre avant de savoir crire. Plus tard, et c'est aussi l'ordre des ides, il reprsenta les objets par leurs seules parties principales ; ce qui constitua l'hiroglyphe proprement dit. Mais c'tait toujours une reprsentation telle quelle des choses ou des tres exprims. De l la reprsentation de la parole ou du sens par la lem^ proprement dite l'intervalle tait immense. . . Il fut cependant franchi. L'antique hiroglyphe fut vaincu : l'alphabet phontique ou vocal, quoique d'une forme plus conventionnelle et par l plus favorable au mystre dans les communications de la pense, ne tarda pas se vulgariser; et il relgua peu peu son rival dans cette profonde obscurit des oublis sculaires, d'o le gnie linguistique de notre ge vient peine de l'voquer. Ds lors le sens de la

SECONDE CONSEQJJENCE. Z^ l Parole-Oue tait complt ; et la pense parle avait ralis sa parfaite manifestation. De sa grandeur et de sa puissance. La littrature est la parole ce que la parole est la pense. Art sublime par lequel la parole^ forme de la pense, est incarne dans la lettre, comme l'esprit de Ihomme Test en son corps ! Des deux parts choses viles et nobles tout ensemble : un peu de boue, plus ou moins bien faonne, il n'importe ; un peu de liqueur colore tendue sur une humble matire en traits plus ou moins bien forms, il n'importe encore ; et l'une et l'autre, sous le souffle de Dieu et de l'homme, deviennent la parlante rvlation, l'une, de l'esprit; l'autre, de la pense que produit l'esprit ! Par la littrature, la parole peut dfier le temps et l'espace : elle circule comme le sang idal de l'humanit dans toutes les veines les plus tnues du corps social ; d'un bout du monde l'autre, aussi bien que des sicles passs aux sicles prsents, l'homme parle l'homme; et cette parole retentira encore aux contres les plus lointaines dans le plus lointain avenir.

Ainsi la parole humaine, ple contre-preuve de la parole divine, parvient se donner une sorte d'ubiquit et d'ternit relatives, qui glorifient dans son auteur humain son divin Auteur, Qui pourrait regarder sans motion ces antiques manuscrits, conservant dans leurs plis poudreux la pense toujours anime des gnies qui ne sont plus, la peinture toujours palpitante des temps vanouis et la mmoire toujours glorieuse de tous les lus de l'intellect, de l'imagination et du cur? Admirable tmoi-

2^2 MTAPHYSIQ^UE DE l'aRT: gnage du nant et de la grandeur de notre tre! Une si frle substance, empreinte de caractres plus frles encore, survit aux hommes, aux monuments, aux sicles; et l'idal contenu dans ces chtifs linaments ressuscite tous ces morts, reconstruit toutes ces oeuvres, voque tous ces ges ; et l'homme, dans son sauvetage pieux des dbris du pass, recueille avant tout ces uvres sans valeur matrielle aucune, les estimant nanmoins plus prcieuses que l'or et le diamant. C'est que l'criture n'est rien moins qu'une sorte de reproduction et de permanence de l'tre, c'est--dire de ce que l'homme prise naturellement au-dessus de tout; c'est que l'humanit, dans la profonde conscience de sa fragilit apparente et de son immortaUt pressentie, se rattache avec bonheur tout ce qui ranime en elle le culte sacr des souvenirs de l'esprit et des esprances de l'me. De sa vulgarisation par la Typographie. Mais, grce la science mcanique, voil que la typographie, cette gravure de la littrature, va multi. plier le pain de l'inteUigence, au point d'en faire l'aliment quotidien et abondant des plus petits et des plus dlaisss d'entre les hommes. La httrature de tout ordre, qu'elle porte en elle les secrets suprmes de la science, les enchantements varis de l'art ou les vrits saintes et fcondes de la religion, la littrature, dis-je, ne sera plus renferme dans l'tui de bois de cdre o, comme en un glorieux cercueil, dormait le manuscrit unique, inestimable trsor des privilgis du savoir et de la fortune : elle sera empreinte, indlbile et toujours renaissance, sur la feuille lgre, que cette sybille des derniers

SECONDE CONSQUENCE. 2^^ temps jette profusion la foule, avide de ses oracles; et c'est ainsi qu'elle sera un puissant vhicule de vrit ou d'erreur, de bien ou de mal !

La lettre, portrait de la parole, est donc un moyen donn l'homme ou imagin par lui, pour reproduire son libre idal, le rpandre^ et l'terniser autant qu'il est en son pouvoir. C'est la forme fictive de ce premier art de l'intellect, la littrature, de celle surtout qui a le beau pour objet direct, la Posie. De son infriorit par rapport la Parole. Ce serait cependant une grave erreur, si, assimilant le portrait l'original, on se laissait aller penser qu'il ait une gale vie, une puissance gale de rvlation. Platon a dit avec un grand sens : Les productions de l'criture se prsentent nos yeux comme vivantes 5 mais, si on les interroge, elles gardent le silence avec dignit... L'criture... ne sait ce qu'il faut dire un c( homme, ni ce qu'il faut cacher un autre. Si l'on vient l'attaquer ou l'insulter sans raison, elle ne peut se dfendre; car son pre n'est jamais l pour la f( soutenir. De manire que celui qui s'imagine pouvoir tabhr avec l'criture seule une doctrine claire et durable est un grand sot (i). C'est pour cela que Celui qui a tabli la doctrine claire et durable par excellence s'est appel Verbe ou Parole, n'a rien crit lui-mme et a dit ses reprsentants : Allez et enseignez ; que ceux-ci ont fond son Eglise sans rien crire d'abord eux-mmes ; que cette

(i) Plat, in Phced. 0pp., t. X, d. Bipont, p. 381 et s., trad. par de Maistre dans son Principe gnrateur, p. 26.

2^4 MTAPHYSIQUE DE l'aRT :' Eglise compta des milliers de fidles bien avant la rdaction du premier des quatre Evangiles ; enfin que son grand Aptre en a si logiquement conclu que la foi est reue par l'Oue ^ et que TOue doit s'ouvrir la parole du Christ (i) . Aussi ceux des chrtiens qui n'ont plus voulu croire qu' l'Ecriture et non la Parole divine prche par les Envoys se sont-ils, mme entre eux, diviss de croyances et comme matrialiss dans la lettre muette de toutes ces bibles, qu'ils sment aveuglment parmi des aveugles. L'criture n'est que la reproduction inanime de la parole; la parole est l'homme mme, seule puissante, seule vivante ; et la Uttrature ne saurait la remplacer pleinement. Comment la littrature est expressive. Mais faudrait-il, d'autre part, ne considrer la littra-

ture que comme un miroir refltant passivement toutes les penses et toutes les passions humaines, de telle sorte que ft vraie d'une vrit absolue cette dfinition devenue banale : La littrature est t expression du temps et de la socit qui Font produite ? Cette apprciation de la Uttrature, qu'on a galement applique l'art, bien que juste en ce sens que tout produit est une expression et qu'on ne saurait nier l'influence possible des milieux au sein desquels il se ralise, devient un outrage la dignit de l'une et de l'autre, si l'on entend par l une reproduction fatale, un simple rsultat. Ainsi que toutes les uvres de l'art, la (i) s. Paul, a Rom. y X, 17.

SECONDE CONSQUENCE. 2^^ littrature est un effet ^ cela est vrai ; mais en tant qu'uvre de l'intelligence et de la volont humaines, en tant qu'issue de l'homme enfin, elle est destine tre cause son tour, elle doit avoir une mission et l'accomplir; et cette mission, quoi qu'en puissent dire les docteurs de l'abaissement matrialiste, est de manifester librement l'idal et le faire vivre d'une vie fconde. Que la littrature, bien qu'art spcial de l'intellect, est l'interprte de toutes les facults. On ne saurait le contester : la littrature parle tout la fois aux oreilles et aux yeux de l'esprit, elle est en mme temps musique et plastique. Mais le caractre musical y prdomine, car sa base est le son idalis ; et l est la raison de la parent plus intime des deux arts de l'intellect et de leur commune destination. Nanmoins la littrature, suprme expression de l'idalisme humain, doit relever la fois des trois facults-mres, et varier ses formes suivant celle des trois qu'elle devra plus spcialement manifester. Sous l'inspiration de l'intellect, la littrature aura l'austrit sereine des styles thologique, philosophique, scientifique et historique. Elle sera ainsi tour tour : le docteur inspir, qui formule les croyances et les devoirs; le penseur puissant, qui rflchit en son me et manifeste l'ensemble des causes ; l'observateur pntrant qui sous le monde des faits dcouvre le monde des lois; enfin la grande justicire, qui cite sa barre les temps et les tres passs, les rappelant, pour l'instruction de l'avenir, une vie de gloire ou de honte ternelles.

2^6 MTAPHYSIQUE DE LART : Sous l'inspiration de l'imagination, la littrature aban-

donnera les ralits strictes de la pense et des faits, pour ces reprsentations tragiques ou comiques, pour ces conceptions de caractres et de murs, ces longs rcits imaginaires enfin, qui, tous, sont comme le roman de l'histoire humaine et l'interminable lgende du cur. Mais, pour sduire plus srement encore les esprits, elle empruntera la musique et la science du nombre la loi du rhythme et produira la posie : la posie, cette frache fleur de l'ide et du sentiment, dont l'clat ravit les yeux de l'me, dont les parfums enivrent le cur ; ce mlodieux rossignol, chapp des bosquets de l'Eden, dont les chants si vibrants et si doux bercent l'me dans l'ineffable rverie de l'infini ; ce barde inspir enfin, dont les mles accords revtent d'harmonie les ides, les croyances et les aspirations de l'humanit ? La posie est la partie la plus esthtique de la littrature ; elle a dans sa forme quelque chose de visible et de palpable, qui semble appartenir l'ordre plastique. Aussi la langue grecque, si gracieusement expressive, l'a-t-elle nomme du substantif de ce verbe que les sculpteurs signaient sur leurs uvres (i). Le pote et l'artiste sont deux faiseurs ; tous deux ont pour objet plus spcial de leurs labeurs la forme du vrai, le beau ; et l'opinion gnrale a encore consacr cette troite confraternit. La posie est le plus pur encens de l'autel, la premire voix des peuples, la plus harmonieuse reproduction de la Nature, le plus profond et le plus tendre soupir de l'me humaine. (i) noffifv : fabriquer.

SECONDE CONSQUENCE. 2^7 Car c'est sous rinspiration du cur que la littrature traduira tous les sentiments dont peut s'honorer l'homme^ et qu'elle les fera vivre d'une vie suprieure mme la vie relle. A l'aide de toutes ses ressources^ elle concentrera alors dans l'art mditatif et lyrique, et surtout dans l'art dramatique, toutes les fascinations de l'art littraire. Ce dernier, auquel tous les autres : dclamation, musique, danse, dcors, viendront apporter le tribut de leurs expressions combines, sera ainsi comme le rsum vivant, le dernier mot de l'esthtique littraire. Si donc ses excs et ses abus proccupent les moralistes, au point mme de runir dans Texpression d'une juste svrit Bossuet et Rousseau, ne serait-il pas juste aussi de reconnatre que, sainement entendu et surtout honntement pratiqu, il pourrait tre le plus puissant de tous les moyens de manifestation et de vulgarisation de l'idal, puisqu'il parle la fois toutes les facults et tous les sens de l'homme ? Ainsi le domaine entier de l'art est parcouru et fertilis par la littrature ; ainsi, suivant les genres divers qui la

fractionnent, elle parle avec bon-sens, elle chante et peint avec got; et de ces deux caractres de son acte devra rsulter, comme nous le verrons plus tard, l'irrsistible attrait qu'exerce sur l'esprit et sur l'me le vrai beau, si glorieusement expressif de l'idal. Des trois lments spciaux de l'art littraire. Nous devrons donc facilement trouver en cet art les lments, par lesquels il correspond la grande loi de notre Thorie. Et, en effet, que l'on considre la Utt-

238 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : rature dans son ensemble idal ou dans son ensemble matriel, son rapport avec cette thorie est presque toujours vident et toujours certain. Dans son ensemble idal, la vraie littrature prsente manifestement l'esprit ces trois lments indispensables : une substance exprimer, une forme qui l'exprime, et une vie qui les unit et les fconde. En peut-il tre autrement, puisque le style est l'homme et que l'homme est un et ternaire comme Dieu lui-mme ? La substance ou le fond de la littrature correspond au vrai : toute littrature doit avoir en vue le dveloppement d'une ide vraie, c'est--dire en un certain sens conclure (nous dirons plus tard comment) ; et celle qui a le plus de fond est videmment celle qui conclut le plus explicitement Dieu. La forme de la littrature correspond videmment au beau : toute littrature doit reproduire aux yeux de l'me les chastes attraits de l'idal 5 c'est l l'objet de toutes les littratures de forme, de toutes les posies proprement dites. La vie de la littrature corrrespond au bon : toute littrature doit exprimer et susciter des sentiments au moins honntes, et faire tendre directement ou de proche en proche au souverain bien. Dans son ensemble matriel, chose trop peu observe ! la mme loi se rvle aussi clairement. Prenons cet gard l'observation de plus haut, et remontons la parole, me de l'criture, comme la pense est l'me de la parole. Les deux premiers lments de la parole sont l'accentuation et le son 5 et les deux premiers lments de la littrature, la consonne et la voyelle. Or, l'accen-

SECONDE CONSQUENCE. 23g tuation ou la consonne est l'lment substantiel^ le nombre de la parole ou de l'criture^ puisqu'elle distingue et prcise le son ; et le son ou la voyelle en est

l'lment formel-matriel, puisque, tout en tant la base prexistante ou la matire ncessaire de la premire, elle n'existe nanmoins que par elle l'tat de son articul. Que serait, en effet, le son sans l'accentuation, ou la voyelle sans la consonne ?. . . Ce qu'est le bloc avant le coup de ciseau du sculpteur : une matire susceptible de la forme, c'est--dire un bruit purement physique, tout au plus expressif d'une sensation, jamais d'une ide. La consonne donc rgit le produit vocal : dans l'ordre logique de la construction elle prcde la voyelle et la domine ; elle est l'lment radical ou premier. On ne peut en aucune faon s'en passer dans l'criture : c'est comme le dessin linaire du son. La voyelle, au contraire, semble tre le moyen de manifestation de la consonne et comme sa couleur ; elle est moins importante et moins essentiellement significative. Les langues primitives prennent souvent une voyelle pour l'autre et les sous-entendent mme au besoin. Dans les langues mtaphysiques la consonne prdomine, tandis que c'est la voyelle dans les langues plus spcialement plastiques ou potiques. Le nombre relatif de ces deux lments, ou du moins leur emploi, exprime ainsi le caractre des diverses langues ces deux points de vue. Ces faits curieux et frappants, pour l'observateur le moins rudit, sont, parat-il , acquis la science Hnguistique (i). (1) On sait que les radicaux smitiques se composent toujours de trois tt consonnes sans voyelles intermdiaires, de sorte qu' proprement parler ce ne sont que des valeurs abstraites et qui ne peuvent pas mme se

240 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : Ainsi donc la consonne est par elle-mme 5 la voyelle, au contraire, est par et pour la consonne. Or, ce qui est par soi-mme est vritablement, c'est le substantiel, le premier; et ce qui ne vit que par l'association cette substance et pour sa simple manifestation est videmment second et subordonn, c'est l'lment formelmatriel. 11 en est de mme du substantif et de l'adjectif, ces deux premiers lments logiques du langage ralis par les lettres. Leurs noms mmes n'indiquent-ils pas qu'ils en sont, l'un la substance intime, et l'autre la forme surajoute ? Ce qui est vrai pour les lments premiers de la littrature, l'est galement pour ce qu'on peut appeler la plastique littraire en gnral. Ainsi, dans la prose, ce qu'on nomme le nombre du style en reprsente l'lment substantiel; ce qu'on y nomme l'harmonie, l'lment formel-matriel. Le nombre en effet dessine in visiblement, intimement le style, il lui donne l'tre : l'harmonie rend le nombre sensible, extrieur ; et, s'il tait possible que la prose pt exister sans ces deux lments, il

semble qu'elle se pourrait encore moins priver du premier que du second. Mme observation l'gard de la posie. Mais ici la nature des deux lments est plus saisissable, parce que la posie touche en quelque sorte la plastique, et que dans la plastique cette nature apparat, comme nous prononcer. Du moment quej par l'intercalation des voyelles, ils deviennent saisissables la parole, ils perdent leur caractre de racines et prennent un sens dtermin, soit comme temps de verbe, soit comme nom de toute espce. Du Beau, tudes esthtiques, M. Adolphe Pictet, 1856, p. 331.

SECONDE CONSQUENCE. 24I le verrons plus tard, aussi visiblement que la matire mme. Le mcanisme de la posie, si Ion peut ainsi parler, se compose de la mesure ou rhythme et de la rime. Or, le rhythme, c'est--dire le nombre dans la posie, est assurment la partie la plus substantielle de cette forme littraire, comme la rime, ou le son potique, en est la partie plus spcialement formelle-matrielle. La mesure, en effet, constitue proprement et intimement le vers, tandis que ce mme vers se passe souvent de l'ornement de la rime : tmoin les posies grecques et latines et nos vers blancs. La rime, au contraire, n'est que la coloration du vers, sa manifestation plus sensible, plus harmonieuse 5 et seule elle ne peut le constituer : car sans mesure il n'y a plus que de la prose, que gne une consonnance inutile, alors disgracieuse et partant proscrite. Enfin la premire ne tombe pas, il semble, sous les sens comme la seconde, qui est la propre caresse de la posie pour le sens auditif. Mais, dans tous ces ordres de la construction littraire, cette dualit ne saurait tre tudie plus longtemps, isole d'un troisime lment qui est autant le principe de leur union que son produit, et qui, par consquent, dans tous ces ordres est l'lment vital et spirituel de l'art littraire. C'est assurment par sa vertu unissante et fconde que de la consonne et de la voyelle procde la syllabe ; et des syllabes, le mot, c'est--dire l'expression. Mais, le mot une fois sorti de cette mystrieuse gense, voil que notre loi s'accuse d'une faon splendide : le substantif Qt adjectif, c'est--dire la substance et la forme manifestes du langage humain, sont essen16

242 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : tiellement unis entre eux par le verbe^ qui est manifeste-

ment aussi Faction ou la vie de ce mme langage. Pourvue de tous ces moyens, la littrature peut se mettre l'uvre : le nombre et l'harmonie produisent la prose l'allure simple et naturelle 5 la mesure et la rime, la posie avec toutes ses recherches d'lgance et de sduction. Enfin toutes les deux exprimant plus spcialement : la prose, la stricte substance du langage ; la posie, sa forme harmonieuse, ralisent l'uvre Uttraire tour tour ou la fois substantielle et formelle, produit vivant de l'une et de l'autre et expressive en tous ses ordres et tous ses degrs. La littrature, moyen de l'art intellectuel, est donc, mme dans sa partie matrielle^ marque au sceau de 1 unit ternaire ; elle devra donc glorifier le Dieu dont elle porte l'empreinte. De la Dclamation. Toutefois la littrature, et surtout la littrature de forme, ne se manifeste compltement, comme nous l'avons dit plus haut, que par la dclamation. L'art dramatique est donc l'art littraire le plus expressif 5 et la dclamation, une sorte de traduction par l'action d'une uvre littraire donne. La dclamation seule n'est, par consquent, pas un art proprement parler ; car elle ne cre pas, elle ne fait que reproduire, en l'interprtant, souvent, il est vrai, avec un gnie d'expression incomparable, l'uvre dj produite par son vritable auteur. L'acteur, le mot le dit assez, n'est qu'une action excutante. L'amour-propre, ou le talent hors ligne de quelques-uns, a seul pu faire donner cette action inter-

SECONDE CONSQUENCE. 24^ prtative des chefs d'uvre de la scne la qualification ambitieuse de cration. De l'Art oratoire. Que si, au contraire, c'est l'auteur mme qui se fait son propre acteur, alors la dclamation devient un des arts crateurs les plus minents. Ce n'est plus en effet une simple traduction de l'uvre littraire d'autrui, tente froid par une intelligence le plus souvent infrieure; c'est la pense et le sentiment de l'homme jaillissant des profondeurs de son tre, pour s'animer sur ses lvres et dans ses gestes en une action la fois sductrice et conqurante. L'art oratoire, si bien reprsent par une chane d'or qui rattache aux lvres de l'orateur tout le faisceau de ses auditeurs transports, l'art oratoire, dis-je, est, dans l'ordre idal^ ce levier rv par Archimde, puissant remuer le monde, et dont la logique et la passion sont le double appui. Qui dira les charmes de l'loquence, les douces violences qu'elle exerce sur l'homme arm ou dsarm } Qui dira ses bienfaits et ses gloires, ses mfaits et ses hontes ? Grand aigle, aux deux ailes

toujours ployes du raisonnement et de la persuasion, elle part et s'lve d'abord d'un vol lent et indcis, plane ensuite majestueusement au plus haut des choses par dessus toutes les ttes, et se prcipite enfin tout d'un trait pour saisir^ ravir et enlever une proie qui se livre elle-mme. L'loquence est la plus surprenante manifestation de la puissance morale de l'homme et des irrsistibles sympathies qui relient entre eux les esprits, les curs et les mes.

244 MTAPHYSIC^UE DE l'aRT : 2 Ve la zMusique. La musique, cette formule rhythmique et module des impressions et des sentiments de Thomme, est le complment harmonieux de la parole et de l'criture ; elle est mme, lorsqu'elle est absolument isole de celles-ci, une sorte de parole et d'criture vaguement mais incontestablement expressive des mystres de l'idal. Qu'elle relve du cur autant au moins que de l'intellect. Si la littrature, dans la sphre de l'intellect, est plus spcialement destine la manifestation de la pense, la musique, dans cette mme sphre, semble, au contraire, plus spcialement consacre la manifestation du sentiment. Elle est la plus suave et la plus nergique eft'usion du cur, sa langue proprement dite ; et c'est pour cela qu'elle est une pour tout l'univers comme le sentiment partout le mme, tandis que la langue de l'intellect est multiple et diverse comme les penses si diverses et si contradictoires des hommes. Aucun acte, aucun produit de l'homme, du reste, n'atterte mieux que celui-ci combien notre tre est icibas incomplet, combien disproportionn avec cet idal, qui est pourtant son aspiration instinctive et sa vie. Impntrable dans sa forme indcise et flottante, la musique s'offre aux mditations du philosophe comme les dbris frustes d'une langue perdue, ou les rudiments informes d'une langue encore ignore : cho lointain des transports du premier jour, ou lointain prlude du cantique sans fin de la vie future!... Dans ce monde mlancolique du regret et de l'espoir, si trangement altern

SECONDE CONSQUENCE. 24f de passions ardentes, de joies fugitives et de poignantes douleurs^ elle se prte admirablement aux lans de lenthousiasme, aux tendresses de Tamour, aux cris de l'angoisse, aux caprices de la rverie... D'une expression la fois puissante et vague, elle est comme un thme riche et fcond, d'o chacun tire les rvlations correspondantes la prdisposition de son me, et l'homme, qui s'assimile cet idal si complexe, peut, s'il est permis

d'ainsi dire, broder sur ce canevas mlodique toutes ses penses les plus nuageuses, tous ses sentiments les plus indfinis. Enfin, pour emprunter la nature ses images, la musique est la source limpide et intarissable des harmonies extrieures de la parole humaine; et si parfois son onde s'panche mollement comme le flot qui caresse une rive fleurie , parfois aussi son jet s'lve pur et superbe comme l'explosion la plus vibrante du spiritualisme humain. Evidemment, la musique est plus que l'branlement d'un fluide sonore; elle est peut-tre l'idal le plus recul mais coup sr le plus voil des modes expressifs; elle est surtout et avant tout la mystrieuse interprte des mystres du cur. La musique a donc d tre le premier des langages : l'ode, l'hymne sont contemporains du monde. Le chant dut potiser la parole pour la faire monter plus vive et plus belle de l'homme naissant jusqu' son puissant Crateur, comme le tmoignage spontan et le naf encens de son amour. La musique est encore le solennel hosanna de la nature, le concert immense de la gravitation des choses et de l'harmonie des tres, la voix unanime de l'univers, clbrant le Dieu cach sous les splendeurs de son uvre. Imperceptibles bruissements de la vgtation, chants et

246 MTAPHYSIQUE DE L ART : cris de l'animal, voix des lments, doux murmures des eaux plaintives et des feuilles frmissantes, mystrieux soupirs de la nuit, joyeux rveils de l'aurore, longs mugissements des vagues et des temptes, sourds clats du tonnerre : tout chante la gloire du Crateur et la raconte aux oreilles de l'me : Ce ne sont point des paroles et " des discours inintelligibles pour qui veut compren dre (i). M De ses divers instruments. Mais la musique est par-dessus tout, nous lavons dj dit, le continuel hosanna de l'homme, l'expansion la plus directe de son cur, l'me de toutes ses ftes, la vie de tous ses sentiments. Elle se produit, soit par les sductions naturelles de la voix humaine , de tous les instruments phontiques le plus parfait, le plus sympathiquement expressif, soit parles artifices ingnieux d'une instrumentation plus matrielle, qui ne tend qu' la reproduire ou l'encadrer. C'est tour tour l'agreste pipeau, qui accompagne la mlodie traditionnelle de la chaumire -y le clairon qui dchire les airs comme un glaive aigu et le tambour qui fait battre le cur, tous deux branlant les courages et se mlant aux tonnerres homicides de la gloire ; la mandoline molle et stridente, qui pointill un gai refrain d'amour ; le violon, qui parle, prie, chante, rit et pleure comme nous ; la harpe, dont les sons purs mais voils semblent un cho des churs angliques ; le piano, instrument passionnel par excel-

lence, qui, de chacun de nos doigts, de chacun de nos pieds mme, fait l'excutant intelligent d'un orchestre (1) Psalm., XV1II,4.

SECONDE CONSQ^UENCE. 247 complet; Forgue^ ce piano grandiose et comme anim par un souffle de vie^ rsum puissant de toutes les instrumentations^ qui rpand flots gaux sur les chants sacrs sa lente et grave harmonie ; la cloche, qui, dans sa note une et rpte, jette incessamment travers les airs mus l'expression clatante et solennelle de l'immutabiUt et de la grandeur de l'Etre qu'elle salue : ce sont enfin tous ces instruments runis, qui dans leurs acclamations unanimes glorifient Dieu , les hros, la patrie^ l'objet aim, la nature, en un mot tout ce qui meut et passionne le cur. C'est alors qu'enrichie de toutes ces ressources, la musique s'unit la posie, sa sur harmonieuse, pour produire cette forme lyrico-dramatique, srieuse ou lgre, qui, sous le nom i opra, idalise au plus haut degr la manifestation des sentiments humains. La musique, applique l'art dramatique, l'lve en le transfigurant ; par elle, en effet, on sort de la reproduction relle et souvent prosaque des actions et des sentiments, pour entrer dans un ordre de reproduction videmment trs-conventionnelle, mais coup sr plus leve et plus expressive. Ce genre d'art est, par cela mme, une des preuves les plus manifestes de la nature idalisante et non purement imitative de l'art en gnral. Et, aprs avoir rpandu dans le temps et l'espace les trsors de ses enchantements et de ses rvlations, la musique rentrera dans l'ternelle patrie de l'harmonie, pour clbrer le triomphe de la vertu et la gloire de son grand Rmunrateur. De la valeur expressive de la Musique. C'est donc bien tort qu'un pote, un macre-s-arts

248 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : de l'intelligence, a dfini la musique : le moins intel lectuel et le plus sensuel de tous les arts (i) . Cet homme illustre aurait-il donc t ce point insensible de cur et d'esprit aux impressions musicales, que des uvres telles, par exemple, que la supplication d'Isabelle %oheri et le T>ies ir n'aient pu dpasser son piderme ? Jusqu'ici cependant tous les esprits, mme les moins potiques, avaient cru que ces chefs-d'uvre pntraient jusqu'aux intimits les plus mystiques du sentiment et mme de la pense, et que par consquent la musique, quand elle est dans sa voie saine, est bien l'expression la

plus sductrice, mais en mme temps la plus pure de l'idal. Ainsi en pensait Platon, qui, tout en chassant certains potes de sa Rpublique (2), faisait de la musique un art troitement li la grandeur morale de l'individu, et par l mme l'honneur et la gloire de la patrie. ce La musique, dit-il, est la partie principale de l'duca tion, parce que le nombre et l'harmonie s'insinuant de bonne heure dans l'me s'en emparent et y font entrer leur suite la grce et le beau, lorsqu'on donne cette partie de l'ducation comme il convient de la (i) Lamartine, Histoire des Girondins, t. VU, p. 113. Si j'ai relev cette opinion de l'minent crivain, c'est qu'il la met en avant pour apprcier d'une manire peu flatteuse les gots de notre intelligente cit lyonnaise. Ce m'tait une raison de plus pour tenter de dterminer les limites raisonnables de l'expressivit musicale. (3) C'est une erreur devenue banale que Platon expulse les potes et la posie de sa Rpublique en les couronnant de fleurs. Mon compatriote et ami, Victor de Laprade, a pleinement veng le grand homme de cette sotte calomnie dans son remarquable ouvrage sur le sentiment de la nature. Mais pourquoi faut-il qu'en cet ouvrage il embrasse l'opinion de Lamartine sur la musique, et qu'il nous faille avoir affaire ces deux illustres potes sur une question d'harmonie et de symphonie?

SECONDE CONSQJJENCE. 249 " donner; au lieu que le contraire arrive lorsqu'on la nglige. Et encore parce qu'un jeune homme lev comme il faut dans la musique saisira avec la dernire et justesse ce qu'il y a de dfectueux et d'imparfait dans les ouvrages de la nature et de l'art, et en prouvera une impression juste et pnible, et que par cela mme " il louera avec transport ce qu'il remarquera de beau, lui donnera entre dans son me et se formera par l la vertu; tandis que, d'un autre ct, il aura un mpris et une aversion naturels pour ce qu'il y trouvera de vicieux, et cela ds l'ge le plus rendre, avant que d'tre clair des lumires de la raison, qui ne sera pas plus tt venue, qu'il s'attachera elle par le rapport secret que la musique aura mis par avance entre la raison et lui. Voil, mon avis, les avantages qu'on se propose en levant les enfants dans la musique (i). Quoi qu'il en soit de ces subtiles dductions en faveur du spiritualisme musical, ce ne serait pas une exagration moindre que d'attribuer la musique une valeur d'expression allant jusqu' la manifestation exacte et complte de la pense. L'enthousiasme trop exclusif de certains dilettanti peut seul leur faire mconnatre ce point les lois de l'expression relative des divers arts. Celle de la musique, aussi vague qu'elle est vive, ne saurait jamais arriver la prcision de celle de la littrature , si elle n'en est aide. Sa lano^ue a beau tre une sorte d'alphabet dont quelques mes privilgies ou inities prtendent peler sans peine toutes les lettres, lire tous les mots et comprendre toutes les phrases : ces lettres, ces

mots, ces phrases ne sauraient avoir avec les sentiments, (i) Rpublique, liv. 111, p. 99. Trad. deGrou, 1853.

2yo MTAPHYSIQ^UE DE L ART : et surtout les ides, que ces rapports gnraux qui sont l'intelligence ce que sont Fil les couleurs sans les nuances. Un tel langage ne peut videmment spcifier les tres, les choses et leurs rapports comme le langage de la littrature ; et il restera toujours dans ce milieu indtermin oii flottent, insaisissables et modifiables l'infini, les formes les moins nommes et les notions les moins distinctes. Un des plus hardis philosophes de notre temps, qui n'a pas craint d'appeler la musique une philosophie admirable, n'hsite pourtant pas dire, propos de cette sorte de musique ou de ces sons qui ne se lient point au langage articul, que chacun leur applique et ses propres penses et ses propres impres sions (i). Cependant, tel qu'il est, ce langage, autant issu de la nature que de l'art, est avant tout une langue vulgaire; et si lsmes lues croient en avoir la pleine inteUigence, les mes moins richement doues le savourent avec d'gales dlices, lorsque, par une heureuse association, la parole vritable leur en traduit le sens exquis. C'est qu'alors la musique et la littrature forment une sorte d'art mixte, dont les deux parts s'expriment et s'animent rciproquement. Dans cette Grce antique o, comme nous venons de le voir, la musique tait tenue en si haute estime, cet art tait toujours, dans le principe, uni la posie comme son simple complment d'expression; et le got de la musique purement instrumentale y correspondit l'poque de dcadence de ce bel art (2). Je n'ai donc pas d hsiter classer l'acte et le produit

(i) Ballanche, Orphe, p. 307. {2} Voy. du jeune Anach., IIP vol., p. 108.

SECONDE CONSQJJENCE. 2<j l musical parmi les actes et les produits les plus minents du gnie de l'homme. On ne saurait contester qu'ils appartiennent plus l'art qu' la littrature^ en ce sens que leur formule est plus naturellement expressive. Toutefois la musique est un art improprement dit^ puisque sa ralisation entire est dpendante de l'excution et fugitive hlas! comme elle. Et en cela mme elle se rapproche encore de la littrature, qui pour vivre et revivre a toujours besoin de la dclamation ou du moins de la lecture^ et dont la forme^ de plus en plus simplifie,

n'a aucun rapport apparent avec la substance ou l'idal qu'elle exprime. Des trois lments spciaux de la Musique. Aussi bien que la littrature, la musique contient et spcialise manifestement en ses produits les trois lments communs aux arts de l'intellect. Si nous tudions la technologie de cet art, nous y distinguons sans peine, avec les meilleurs matres, ces trois choses qui rsument tout l'art musical : le rhythme, qui est la mesure, l'ordre e*t la rgle du son ; V harmonie, qui est ce son lui-mme dans sa complexit simultane 5 et la mlodie, qui est la rsultante expressive de l'union du rhythme et de l'harmonie et leur vivante manifestation. Cette distinction une fois prcise, notre thorie en va jaiUir simple et riche comme les trois notes de l'accord parfait. Le rhythme n'est-il donc pas le principe intime de la musique, le nombre invisible, le dessin idal qui mesure et dtermine toutes ses parties, la consonne qui articule ses sons, en un mot : le substantif de la langue musicale.^ Le rhythme est ainsi le gnrateur puisssant de tout

2^2 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : accord et de toute mlodie ; et ce qui le prouverait au besoin, c'est qu'il suffit de changer le rhythme d'un air pour en faire un air tout diffrent, quoique compos des mmes notes maintenues dans le mme ordre et le mme ton. Aussi cet lment constitue- t-il l'lment substantiel ou masculin de la Musique. On dit, et ce fait serait digne de remarque, que, de tous les rhythmes, le plus rpandu, celui qui rgit presque tous les chants primitifs, est le rhythme trois temps. Les Grecs, ces matres-s-arts du beau , appelaient le rhythme ternaire le rhythme parfait. Ne serait-ce point l une correspondance secrte de l'art instinctif et de l'art rflchi avec cette grande loi de notre thorie , qui rattache tous les arts au grand mystre de l'Etre divin. L'harmonie , au contraire , reprsente videmment l'lment formel-matriel ou fminin de la musique. Si le rhythme est la consonne prcise, le ncessaire substantif de la langue musicale, l'harmonie n'en est-elle pas la voyelle sonore et le brillant adjectif.^ En effet, l'accord n'est, aprs tout, qu'un son complexe mais unique; et ce n'est que lorsqu'il est combin avec un rhythme et d'autres accords , qu'il forme un chant et qu'il vit de la vie mlodique. Ainsi, autant qu'il est possible de distinguer entre deux choses si intimement enchevtres, l'harmonie est comme la matire brute du rhythme et sa base. Cela est si vrai, que, tandis que le rhythme peut se concevoir et se produire isol dans les instruments son unique comme le tambour, sans le rhythme au contraire l'harmonie pure est impossible, et ne serait qu'un

simple bruit complexe sans commencement ni fin, ni modifications aucunes, si, grce ces merveilleuses cor-

SECONDE CONSQUENCE. l^J relations successives qui associent les sons dans la mmoire^ on ne parvenait y trouver le caractre d'un vritable accord. C'est mme par ces corrlations toutes physiques et involontaires, qu'on peut juger de la justesse ou de la fausset de tout son isol. L'harmonie n'existe donc que par son rapport avec le rhythme, qui est la mesure ncessaire de ses accords ; car deux accords qui se suivent sont dj un rhythme, et par consquent un commencement de mlodie. L'harmonie est ainsi plus spcialement la forme, le corps, la parure du rhythme mlodique ; ea c'est pour cela sans doute qu'elle est traite comme une sirne trop sensiblement sduisante par l'art musical le plus pur et le plus austre, l'art musical religieux. L'harmonie rsume et condense, on le sait, toute gamme de sons dans l'accord parfait. Or, cet accord n'a que trois notes en ralit: la fondamentale, la tierce et la quinte, l'octave n'tant, au dire des matres en cet art, que le retentissement final et ncessaire des trois autres au sommet de l'chelle diatonique. Il y a plus encore. On sait que la musique se ralise par deux modes , le mode majeur et le mode mineur. Or, il est remarquer que l'harmonie, cette base formelle de la musique, est reprsente en chacun de ces modes par un accord, l'accord parfait majeur et l'accord parfait mineur, et qu'elle ne se complte que par un troisime accord, l'accord de quinte diminue, sorte de rapport vivant entre les deux autres, formant ainsi avec eux une trinit essentielle toute harmonie. L'harmonie, dit un matre en cet art, se rduit trois accords fondamentaux : l'accord parfait majeur, l'accord parfait mineur et t( l'accord de quinte diminue. Les deux premiers doi-

2f4 MTAPHYSIQUE DE LART : vent tre considrs comme principes constitutifs; le troisime , comme le principe de la vie et du mouve(' ment ; ce sont ses proprits transitives qui font que le systme musical actuel est propre exciter les sen sations et les sentiments divers de Tme (i). Ainsi les deux premiers accords reprsenteraient les principes constitutifs.^ c'est--dire la substance et la forme de l'harmonie, tandis que le troisime serait l'expression de sa vie ! Se peut-il imaginer une correspondance plus directe avec notre doctrine esthtique ? Mais, ne le perdons pas de vue, le rhythme et l'harmonie ne peuvent se sparer que par pure abstraction; et, en face de ce doux mot d'harmonie surtout, que parler d'isolement? Ne sparons donc pas plus longtemps ce qui

est fait pour une union vritablement consubstantielle. La perfection idale de l'art n'est raUse que par cette union; et c'est le troisime lment qui l'opre, c'est-dire ce principe spirituel ou, si j'ose le dire, cette sorte d'esprit-saint musical qui a le nom si suavement et si activement expressif de mlodie. La mlodie est videmment aussi le produit anim et parlant du rhythme et de l'harmonie; elle les contient et les reflte, comme l'enfant ses auteurs : le rhythme est sa loi ncessaire, son tre premier, le ciseau savant qui dgage la statue mlodique dans le bloc informe du son ; et, quant l'harmonie, elle ne s'en peut non plus passer que l'enfant, de sa mre ; la beaut, de sa parure. C'est ainsi que par ces trois lments runis s'obtient

(i) M. J. Ward, mon savant et regrett confrre l'Acadmie de Lyon, l'obligeance duquel je dois l'indication de cette remarquable loi de l'harmonie musicale.

SECONDE CONSQUENCE. 2^^ cette uvre pleine, ce produit complexe et vivant de l'art musical, lequel n'est rellem.ent manifest que par l'excution. La musique, moyen de l'art intellectuel, relevant spcialement du cur, est donc aussi marque au sceau de l'unit ternaire; elle devra donc glorifier le Dieu dont elle porte l'empreinte. De l'Excution. L'excution est la musique ce que la dclamation est la littrature. C'est par consquent un art subordonn et le complment indispensable de toute musique crite. Les artistes qui s'y consacrent ne mritent donc pas davantage le nom de crateurs qu'on leur donne ou qu'ils se donnent parfois, sauf de mme ces rares exceptions, o le talent interprtatif s'lve presque au niveau du gnie compositeur. Autrement en est-il lorsque, comme l'orateur, le compositeur excute lui-mme l'uvre qu'il a produite. Alors il est l'artiste musical complet, c'est--dire le prophte inspir, le merveilleux rapsode, le barde austre, le chevaleresque troubadour, le hardi, trouvre et enfin le chanteur improvisant, lesquels tous, aux temps religieux, hroques, potiques ou vulgaires des peuples, surgissent successivement comme les sources vivantes et intarissables de toutes les mlodies divines ou humaines.

2^6 MTAPHYSIQUE DE l'aRT :

DES ARTS DE L IMAGINATION. As, si l'tude des arts de l'intellect, dont les moyens participant de leur nature plus idale semblent se refuser l'preuve de l'analyse matrielle, nous a pourtant fait entrevoir le caractre gnral indiqu par la Thorie, quel degr d'vidence ne nous fera pas atteindre l'tude semblable laquelle nous allons soumettre les moyens et les produits des arts formels proprement dits, des arts de l'imagination ! Dans les arts que nous venons d'analyser, dans la littrature surtout, le phnomne, sauf un lger point de contact avec la matire, se passant dans la sphre de la pense ou du sentiment, le second lment y tait, si l'on peut ainsi dire, moins formellement matriel que purement formel 3 et, par consquent, il tait plus difficile de le distinguer de l'lment premier ou substantiel. Mais voici que nous redescendons dans cette sphre plus spciale de l'art, oii l'idal est vraiment incarn, o la forme, en un mot, va devenir corps. Aussi, malgr l'union intime qui s'tablit toujours entre les deux premiers lments par le troisime, nous sera-t-il permis de toucher en quelque sorte du doigt les trois caractres que nous avons seulement entrevus dans les arts de la premire catgorie. Dans ceux-ci , l'idal tait vident et la matire voile ; dans ceux-l, l'idal sera voil et la matire vidente. Ce sera donc un effort inverse faire, qui tendra du reste mieux mettre en lumire les mmes rapports, la mme vrit.

SECONDE CONSQUENCE. 2j'7 Les arts formels ou de rimagination sont^ avons-nous vu^ de deux sortes : les arts 'plastiques effectifs^ qui^ groups sous le nom gnrique de sculpture^ sont plus spcialement expressifs de \2i forme par le solide ; et les arts -plastiques fictifs ^ qui, groups sous le nom gnrique de PEINTURE, sont plus spcialement expressifs de la vie par la couleur. Des trois lments qui leur sont communs. Disons, avant tout, qu'tudis dans leur ensemble, ces divers arts, peine de n'tre que de simples modes de reproduction mcanique, ont toujours une pense ou un sentiment formuler; que cette formule est visible ; et que, par consquent, le produit rsultant de cette alliance de l'idal et de la matire est et doit tre expressif. Les arts plastiques sont ainsi la contre-preuve dernire de la Trinit divine, traversant la trinit humaine

et se refltant dans le monde des sens. Mais ces gnralits, qui, aprs tout ce qui prcde, ne laissent pas que d'tre dj au moins probables, acquerront un degr de dmonstration incontestable par une tude plus technique de chacun de ces arts. Comme pour ceux de l'intellect, trois lments sont communs tous les arts de l'imagination. Leur premier est le dessin ; on les appelle mme tous indistinctement arts du dessin. Leur second est la matire qu'ils emploient; et c'est par l qu'ils sont des arts vraiment plastiques. Leur troisime enfin n'est autre que ce principe vital et spirituel, commun tous les arts, qui ralise l'union des deux premiers en un produit figur et activement expressif 17

25'8 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : Ces trois lments, comme ceux des arts de l'intellect, pourront varier de nom en chacun des arts qu'ils constituent; mais ils se retrouveront invitablement dans rintime essence des choses. Il est bon, toutefois, de les tudier d'abord dans leur notion la plus gnrale. Les deux premiers surtout, qui expriment directement le rapport de ces arts avec l'idal et la matire, nous fourniront, ce double point de vue, deux preuves de plus l'appui de nos lois esthtiques. 1 Du Dessin. Le dessin est la limitation mathmatique de la forme pure. La gomtrie affirme que le point est indivisible; que la ligne, lment de tout dessin, n'est que ce point jse mouvant idalement dans l'espace, et qu'on ne la voit que grce l'imperfection de nos instruments ou la ncessit d'un caractre sensible dans la manifestation. Le dessin n'est donc point, proprement parler, matriel; il n'est autre chose que la science mathmatique mise au service de l'art. Il est donc ncessairement le gnrateur invisible de la forme, l'lment substantiel ou masculin des moyens plastiques, lequel sera aux arts de l'imagination ce que le nombre et le rhythme sont aux arts de l'intellect. Voil pourquoi, dans l'ordre logique de l'action, il prcde tous les autres moyens d'excution des arts plastiques : avant de btir, de sculpter ou de peindre, l'artiste dessine et cre en quelque sorte la substance mme de son uvre. Mais, continuelle surprise de l'esprit ! plus on creuse, plus on retrouve le grand dogme au fond des choses mme les moins divisibles en apparence, comme l'in-

SECONDE CONSQUENCE. 2^9 vitable principe d'une dtermination indfinie. Le dessin n'chappe pas cette divine analyse. Nous allons, en effet, dcouvrir dans ce premier lment des arts plastiques une sous-division (i) parfaitement correspondante au monde idal, et qui caractrisera ses divers modes de manifestation matrielle. Cette corrlation sera vidente 3 car, dans Tordre de la matire, au lieu d'abstractions distinctes , nous aurons des ralits divises, qui prcisent d'autant mieux les diffrents caractres des lments de l'art. Ce qui va suivre, quoique toujours abstrait, sera, croyons-nous, de nature intresser les lecteurs les moins disposs rflchir. La ligne, considre dans ses directions dterminatrices des corps par rapport l'ensemble du monde matriel, est verticale, horiiontale ou courbe ; ce sont l ses trois directions radicales. A ce point de vue, elle n'en saurait avoir d'autres ; car la ligne oblique, rectiligne comme les deux premires, n'est qu'une simple modification de ces deux directions lmentaires : elle est le plus ou le moins de l'horizontale ou de la verdcale ; elle (i) Je me sers ici du mot de sous-division, et non de celui de sousdistinction seul employ jusqu' prsent, parce que nous entrons dans l'ordre matriel de la manifestation. Le mot sous-distinction appartenait l'ordre idal, dans lequel la division est impossible ; elle ne l'est que dans l'ordre matriel. Pour le dire en passant, et la chose en vaut la peine, c'est la synonymie, trop facilement suppose entre ces deux mots, qui cause presque toutes les erreurs philosophiques. On veut employer dans les choses de l'idal la division qui dissout ; on refuse d'y tablir la distinction qui dtermine : ainsi est ni le principe de la vie propre et affirm celui de l'unit confuse. L'athisme et le panthisme ont-ils d'autre base?

26o MTAPHYSIQUE DE l'aRT : n'est nullement, cet gard du moins, un lment linaire part (i). Or, ne semble-t-il pas que la ligne verticale soit la ligne la plus substantiellement idale ? N'est-ce pas la ligne qui tend l'infini cleste, et qui reprsente d'autre part la direction centripte, c'est--dire la tendance, de proche en proche, des mondes et des tres l'unit centrale et divine ? N'est-ce pas, en un mot, le rayon qui mesure la distance de l'tre relatif l'Etre absolu, tout en le rattachant lui? La ligne horizontale, au contraire, ne semble- 1 -elle pas tenir de son paralllisme avec la terre un caractre plus formellement matriel? N'exprimet-elle pas le fini terrestre et la direction centrifuge, c'est-

-dire la tendance la distinction de l'tre relatif d'avec l'Etre absolu ? N'est-elle pas cette tangente qui marque le point de sparation possible entre ces deux tres? Enfin, la ligne courbe, qui est videmment une ligne part, et qui pourtant procde des deux autres, ne semblet-elle pas tre la ligne vitale par excellence ? N'est-ce pas cette ligne qui dessine l'orbe, le cercle, c'est--dire la formule d'une fusion et d'un quilibre harmonieux entre les deux directions rectilignes que nous venons d'apprcier? Ne prdomine- t-elle pas dans les corps vraiment anims et vivants, l'exclusion presque complte de

(i) On conoit bien, je suppose, que je ne parle pas ici de la ligne au point de vue scientifique ou mathmatique absolu, mais que je ne l'tudi qu'au simple point de vue de la science des formes, et des formes relles, c'est-dire de l'art. Je sais trs-bien, en effet, qu'au point de vue mathmatique on pourrait opposer la perpendiculaire la verticale, et surtout me nier l'existence mme de la ligne courbe en vertu de la thorie gomtrique du polygone infinitaire. Mais, je le rpte, ce serait de la science et non de l'art; et j'ai videmment le droit de rester sur mon terrain, o la division que je pose se voit et se lit chaque pas, crite en lettres pour ainsi dire vivantes.

SECONDE CONSQUENCE. 261 toute ligne droite proprement dite? N'est-elle pas la ligne des corps vitaux lmentaires? n'est-elle pas surtout la ligne spciale du model de l'homme^ le plus vivant des tres crs ? et ne faut-il pas descendre dans les plus basses rgions du monde organique^ pour y trouver la vie enferme sous des lignes droites ou des angles? Il y a plus encore : la ligne courbe elle-mme exprime cette vie dans l'exacte proportion de la prdominance en ses contours de l'une ou de l'autre des deux premires. Pour ne parler que de la forme de l'homme^ c'est sans doute bien parce qu'il est le premier, le plus idal;, le seul idal des tres, celui dont l'essence est semblable l'essence divine, que seul il a le corps projet en hauteur, touchant peine la terre, et que l'ovale le plus parfait, c'est--dire la courbe essentiellement idale, la courbe cosmique, dessine sa tte qui d'elle-mme se lve vers le ciel. Mais c'est surtout dans le rapport des trois personnes de la famille humaine, que les modifications de la ligne courbe consacrent encore plus manifestement les trois directions linaires gnrales. Ainsi, quoique en chacune de ces personnes se rencontrent toutes ces directions, nanmoins : dans Thomme proprement dit c'est la verticale qui prvaut; et c'est pour cela que la maigreur, la vieillesse mme, peuvent s'accommoder encore la beaut masculine : dans la femme, les formes moins lances et plus exubrantes se rapprochent davantage de l'horizontale ; et c'est pour cela que l'embonpoint et la jeunesse sont des conditions presque essentielles de la beaut fminine : enfin, dans l'enfant, c'est le cercle en quelque sorte plein qui enveloppe partout

la vie.

202 MTAPHYSIQUE DE l'aRT: On dirait mme qu'une parent intime rend ces rgles communes aux arts de l'intellect. Dans cet ordre de manifestation tout idale, la premire tendance n'estelle pas exprime par le mot lvation^ appliqu aux ides et aux sentiments comme aux formes 5 l'abus de la seconde, par celui de platitude, appliqu aussi dans les trois cas ; et l'harmonie entre les deux par ce mot de grce, dlicieuse expression qui appartient toute langue d'art ou de posie, et semble s'arrondir comme le lien qui embrasse le faisceau, comme la figure qui sourit? Ces notions gnrales sur le dessin ou la ligne devront suffire, quant prsent, tout lecteur que proccupe l'idal ; mais elles acquerront un plus grand degr de clart quand nous traiterons en dtail de chacun des arts plastiques. Alors, en effet, elles seront lucides par l'exemple, tandis qu elles ne nous apparaissent encore, si l'on peut ainsi dire, que comme les nuances dlicates et subtiles de pures notions mtaphysiques. 2 De la Matire. En second lieu, la matire proprement dite est l'lment formel des arts plastiques : c'est ce limon de la terre avec lequel le grand Artiste forma l'homme. La ralit de cet lment est palpable, et tout dveloppement de cette affirmation serait une sorte de plonasme; car la matire est videmment le milieu indispensable de cette catgorie d'arts. Mais, remarquons-le bien, dans tous les arts la forme pure existe par elle-mme et indpendamment de la matire, qui n'est que son moyen de manifestation. Ainsi avons-nous vu dans la Gense la cration de l'homme semblable Dieu prcder la formation de l'homme

SECONDE CONSQUENCE. 265 matriel et surtout celle de la femme^ cette chair de la chair de l'homme^ cet lment formel-matriel de la famille hum.aine. La matire^ sans cette forme pure ou idale^ n'existe pour l'art (i) qu' l'tat brut, confus et presque dpourvu de toute valeur expressive. Cette diffrence est capitale, et nous la retrouverons dans tous les arts plastiques comme dans tous les arts idaux, mais plus visible et, si l'on peut ainsi dire, plus vidente encore. La matire est aux uns ce qu'est aux autres le son

ou l'harmonie. C'est pour cela que la langue plastique emprunte si heureusement la langue littraire et musicale ce dernier mot^ pour caractriser les rapports de ses formes et de ses couleurs. Il faut donc savoir distinguer entre l'lment formel pur et ce mme lment combin avec la matire, dont nous nous occupons ici ; car, nous le savons, dans le premier cas il est gal l'lment substantiel et l'lment vital, tandis que dans le second il leur est naturellement subordonn. Tout semble dit sur ce second lment des arts plastiques. Nanmoins, pourquoi ddaignerions-nous l'tude plus approfondie de sa nature intime et de ses corrlations avec le monde de l'idal, quand la science d'observation elle-mme semble nous y convier.'^ Pourquoi, (i) Je dis pour l'art; car, pour la science, la matire a ses lois spciales d'agrgation ou de cristallisation, c'est--dire de formation physique trsdistincte. Mais ces lois mmes, varies selon la nature des substances matrielles, confirment admirablement la loi premire du rapport de la forme et de la substance. La forme des cristaux manifeste fatalement et invariablement les substances, et les distingue par consquent entre elles; c'est une des grandes merveilles scientifiques de la nature matrielle.

264 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : son aide, ne rechercherions-nous pas dans cette matire une subdivision semblable celle que nous avons signale dans le dessin ? Je vais le tenter, le mtaphysicien sincre ne devant rien ngliger de ce qui a un rapport avec sa thse. Je ne me dissimule pas, il est vrai, le danger des analyses microscopiques et des interprtations subtiles. Ce danger est le ridicule; et le ridicule est la raction de la foule des esprits, car il est plus facile de rire que de comprendre ou de rfuter. Peut-tre mme ai-je dj aiguis cette arme contre moi propos de ce qui prcde. C'est donc rapidement et sans prtention que je livre les aperus suivants au lecteur, tout en me permettant de lui recommander de les apprcier avec cette sagesse un peu mystique, qui seule conduit la pleine connaissance du vrai. La matire est la double base formelle des arts plastiques 3 elle QSt solide ou couleur: solide, dans le rapport des arts plastiques effectifs; couleur, dans le rapport des arts plasdques fictifs. Le solide a trois dimensions ou dlimitations lmentaires : la hauteur, la largeur et le primtre ou pourtour. Dans tous les corps, ces trois mots sont Texpression complte du solide proprement dit. Or, tout ce que nous avons dit de la ligne simple ne devra-t-il pas se dire du solide, puisque c'est la hgne qui l'engendre et nous le fait concevoir } Le solide est la ligne faite matire. La mme subdivision devra donc

s'y rencontrer. Les lois d'harmonie ou de prdominance des lignes verdcale, horizontale et courbe s'y appliqueront, s'y raliseront plus strictement, plus solidement

SECONDE CONSQUENCE. 26^ encore, il n'y aura pas d'autre diffrence. Cette corrlation est trop claire pour qu'il soit besoin d'insister. Dans son essence la plus nue, la couleur, cette modification si multiple de la lumire pure, semble n'tre qu'un phnomne sensible et en quelque sorte inexpressif : riche et chatoyante palette, mais corps sans me si le dessin ne vient l'animer. Cependant, en y regardant de plus prs, peut-tre y dcouvrirons-nous un rapport direct avec notre Thorie. Qui ignore maintenant que les sept rayons colors du spectre solaire, si longtemps affirms primitifs , ont t rduits trois par les expriences les plus concluantes.^... Oui, il n'y a que trois couleurs lmentaires : le Jaune, le bleu et le rouge; et ces trois rayons colors runis constituent le blanc, la lumire blanche, qui est moins une couleur que leur somme harmonieuse. Ne serait-ce point l l'accord parfait de la couleur qui se consomme dans la lumire, de mme qu'en celui de la musique les trois notes qui le constituent se runissent dans l'octave, leur suprme retentissement (i)? Or, ne serait-il pas permis d'avancer que chacune de ces trois couleurs pourrait bien avoir une corrlation essentielle avec chacun de ces trois termes du monde idal, que nous avons nomms substance, forme et vie .'^ Y aurait-il mme une grande audace l'affirmer a priori, (i) a Pourquoi les sept nuances du rayon de lumire dcompos se rdui sent-elles trois couleurs, la premire, la troisime, la cinquime, qui pro duisent toutes les autres? Pourquoi les sept notes de la gamme s'appuient;< elles aussi sur trois notes fondamentales qui, en rentrant dans la premire, forment l'accord parfait et sont aussi, comme pour les couleurs, la pre mire, la tierce et la quinte? (Le P. Gratry, Philosophie du Credo, p. 99.)

206 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : quand le phnomne appelle et semble dj dnoncer la loi? Que sera-ce donc quand nous saurons que le symbolisme des couleurs, ce langage universel de l'imagination, a, bien antrieurement aux dcouvertes de la science moderne, formul en rgles ces prsomptions de l'analogie ?

L'Hraldique veut que la couleur d'or, le jaune, signifie la puissance, la prminence, l'excellence 5 que la couleur bleue, l'azur, signifie (je copie le texte mme d'un vieil ouvrage de blason) un corps bien tempr, sans dbor(( dments ni excs , et soit mme (c'est maintenant l'Encyclopdie qui parle) le symbole de la beaut ; que le rouge enfin, ou le gueules, signifie magnanimit, hardiesse, illustre sang. Or, tout cela n'est-ce pas la synonymie corrlative des trois grands mots de notre Thorie que nous venons de rappeler ? Le jaune n'est-il pas, en peinture, pour des yeux intelligents, le fond indistinct mais substantiel de tout travail de coloriste, le ton chaud, puissant et colorant par excellence ? N'est-il pas, dans la coloration humaine, dont le blanc et le rouge sont la base, le ton dominant de la coloration masculine ? N'est-il pas le fond de cette harmonie secrte que le temps et les ractions chimiques des substances colores surajoutent, par une lente et mystrieuse laboration, la couleur des plus belles uvres de l'art en tout genre ? Le bleu, symbole hraldique de l'eau, c'est--dire de cette matire la plus passible de la forme qu'elle reproduit mme encore en la rflchissant; le bleu, dis-je, ne conscitue-t-il pas frquemment seul et l'tat pur la

SECONDE CONSQUENCE. 267 couleur de notre il, organe perceptif du beau formel? N'est-ce pas l'influence plus prononce de cette couleur sur le blanc et le rouge, fond de la coloration humaine, qui produit ces roses-tendres et ces blancs-ivoirs, douces expressions de la dlicatesse fminine ? Enfin, qu'elle soit isole ou combine dans le vert avec le jaune, couleur substantielle des corps, ne prdomine-t-elle pas presque exclusivement dans tout l'ensemble formel inanim, et surtout dans ces apparences lointaines que le pinceau ne peut reproduire qu' flots d'azur? Le rouge enfin n'est-il pas la couleur du sang, ce vhicule, cette incarnation fluide de toute vie? N'est-il pas, par consquent, l'lment reprsentatif du principe qui unit les deux autres couleurs, pour constituer la lumire blanche et la couleur mixte de tous les corps organiss, vgtaux ou animaux? N'est-il pas, dans l'enfant surtout, qui exprime si excellemment la vie de ses auteurs, la couleur manifestement dominante ? N'est-ce pas mme ce qui a valu son petit corps vermeil d'tre habituellement compar ces roses naissantes, dont l'incarnat, plus vif que celui de leurs surs panouies, atteste l'explosion de la vie en tout son clat? Et, lorsque la vie cesse dans les corps vivants, cette mme couleur ne disparat-elle pas tout d'abord, pour ne laisser plus apercevoir que les deux autres isoles ou runies dans le cadavre ?

Enfin, le feu, ce symbole actif de la vie, le feu, si gnralement exprim par cette couleur, ne les runit-il pas toutes successivement en ses trois gradations ascendantes, jusqu' ce qu'elles aillent se confondre et resplendir ensemble dans le blanc ou l'incandescence, dernier degr de sa coloration? Mais, fait plus significatif encore, tout le symbolisme

208 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : chrtien est en harmonie avec ces ides. Les bornes de cet ouvrage ne me permettraient pas d'entreprendre une tude complte de cette auguste et potique archologie, assignant chaque personne divine ou humaine, chaque vertu, sa couleur distinctive. Je ferai seulement remarquer en gnral : que, pour l'Eglise, le jaune est la couleur plus spcialement destine glorifier Dieu le Pre, couleur du triangle radieux et du nimbe sacr : que le bleu est la couleur du Fils, qui, incarn, l'associe ncessairement dans le violet avec le rouge, expression de son sanglant ministre ; et qu'isol , il est la chaste livre de la Vierge, type idal de beaut. Mre du Fils, FORME divine : que le rouge est la couleur spciale du Saint-Esprit, l'esprit vivifiant; celle des martyrs, ces hros du sacrifice sanglant et volontaire; celle des cardinaux, ces ministres premiers de l'Eglise, et jusqu' celle des enfants de chur, ces humbles reprsentants du service divin : que le blanc enfin est le fond indispensable de tous les ornements Uturgiques de cette doctrine de sagesse et de puret, dont toutes les prescriptions tendent la subordination de la chair l'esprit et, par l mme, de la matire l'idal. L'ancien paganisme ne fut mme pas tranger ces significations symboliques des couleurs. Krichna et Ammon, ces deux incarnations, ces deux verbes des divinits hindoue et gyptienne, sont galement reprsents vtus de bleu, souvent mme le corps peint de couleur bleue; et leur trinit divine elle-mme avait pour aurole symbolique les trois couleurs verte, bleue et rouge. Or, il est singulier de ne voir de diffrenee entre cette association mythologique et la division scientifique des couleurs primitives, que pour la premire de

SECONDE CONSQUENCE. 269 ces couleurs, le vert, qui seule des trois est compose. Comme si la symbolique de l'idoltrie, exacte pour l'expression de la vie et de la forme, et d ncessairem*ent se tromper pour celle de cette pure substance divine, dont elle avait si compltement perverti la notion! Le jaune, altr par le bleu, produisit alors le vert; or le vert est le symbole de Vnus, divinit la plus expressive de l'altration de la substance divine par la forme de la beaut charnelle (i).

Que si l'on voulait un supplment de preuves, ne le trouverait-on pas dans l'tude du symbolisme des couleurs politiques, art populaire remarquablement expressif des doctrines sociales et des passions des peuples? Cet intressant examen feraitmme souponner que l'homme, dans tous ses actes, mme les plus simples, obit son insu des lois de secrte harmonie, qui lui font adopter la forme d'une chose, quand il en a une fois librement choisi la substance. Ainsi, en se remmoriant les trois lments sociaux autorit, libert et ministre, signals plus haut dans la (i) Voyez, au surplus, le trs-curieux ouvrage de M. Fr. Portai : Des couleurs symboliques, Paris, Treuttel et Wurtz, 1837, ouvrage dont presque toutes les observations concordent avec les principes ci-dessus, mais dans lequel malheureusement on remarque trop peu de prcision dans les termes et trop de confusion et de contradiction dans les interprtations. Ainsi, par exemple, il est trange qu'aprs avoir constat que toutes les incarnations, tous les verbes, les Xoyui divins : Krichna. Ammon et le Christ, sont symboliss par le bleu, il prtende ailleurs que cette couleur reprsente et signifie le Saint-Esprit, l'amour divin, et non le Fils ou la forme divine. Cette uvre manque de mthode ; mais, en la coordonnant avec les lois que nous venons d'indiquer, on lui donnerait une cl qui lui manque pour pntrer les mystres idoltriques et les mystres chrtiens. Si l'auteur l'et tenue en sa main, il n'en ft pas arriv sa triste conclusion de l'unit et de la diversit, galement ncessaires! de to.ites les religions. /

270 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : Thorie gnrale (i), et en se proccupant de la corrlation symbolique, en ce mme ordre, de nos trois couleurs primitives avec cette trilogie sociale, on verrait la France, qui, plus que tous les autres peuples, analyse, conteste et renverse Fautorit, avoir un drapeau trois couleurs, dans lequel il n'y aurait d'erreur, au point de vue de ce symbolisme, qu'en ce qui concerne la couleur reprsentant cet lment substantiel de l'ordre social. On verrait, dans sorLsein, les partis choisir des drapeaux ou des qualifications, si je puis ainsi dire, monochromes, exprimant fidlement leurs tendances, leurs prtentions rciproques et toute leur histoire : le rouge, hostilement isol, symbolisant l'avnement du menu peuple au ministre social, c'est--dire la vie politique, mais inintelligente et brutale; le bleu et les bleus, la libert, cette belle forme de l'tre politique , mais exclusive et par consquent anarchique et violente; le blanc, la fusion harmonieuse des trois lments politiques : autorit, libert et ministre, c'est--dire la substance, la forme et la vie de l'Etat. On verrait l'Angleterre, qui possde ces trois lments sociaux distincts mais trop diviss, associer de mme les trois couleurs radicales sur ses tendards : l'Allemagne, si substantielle, si mtaphysique et si peu librale, manquer du bleu dans ses couleurs, comme d'autre part elle manque, dit-on, dans sa langue du mot (galii l'Autriche et la Russie, qui n'ont que la notion d'une autorit exclusive de la libert

et du vrai ministre, n'avoir que le jaune associ au noir, sorte de deuil des deux autres : l'ardente Espagne arborer la couleur rouge, symbole de ses Cids plus grands que (i) Voy. p. 125.

SECONDE CONSQUENCE. 27I ses rois : la noble Grce, terre classique des arts et de la libert, se relever avec le pavillon bleu, couleur de la forme, orn de la croix blanche, symbole de sa chrtienne rsurrection : etc., etc. . : enfin, Tinfaillible pouvoir papal manifester si admirablement, dans ses deux couleurs jaune et blanche, l'autorit essentielle et Tessentielle unit (i). Ainsi la matire, solide ou couleur, lment formelmatriel ou fminin des arts plastiques, semble se subdiviser elle-mme dans un rapport parfait avec notre Thorie. C'est l le second lment commun de cette sorte d'arts. 3" Dz^ Principe figuratif et de l'Expression. Ce troisime lment des arts de l'imagination ne peut prter videmment des dveloppements semblables ceux qui prcdent, puisqu'il n'est autre qu'un principe simple, mystrieux , indivisible, une force le plus souvent invisible mais manifestement fconde, qui, comme un esprit vivifiant, procde des deux autres lments pour les unir, les animer, et s'exprimer dans le produit figur, lui-mme minemment expressif C'est ce principe ncessaire, cette nergie latente, qui dans toute espce d'arts produit l'uvre; qui dans les arts plastiques produit la figure ou Ximage, expression dernire, extrieure et persistante de leur vie idale. Or, CQst expression de Fuvre qui manifeste la bont de l'art. (i) Voy. Mnestrier, Mthode raisonne du blason; et aussi le Tableau des pavillons de Grg. Bernardini. Il va sans dire que je n'ai parl ci-dessus de tous les symboles nationaux qu'au simple point de vue de leurs couleurs les plus gnrales, et nullement celui de leurs diverses figures hraldiques qui importent peu cet gard.

272 MTAPHYSIQUE DE LART : Ce ne sera donc que dans la troisime Consquence que nous apprcierons les effets de ce principe d'expression qui n'est autre que l'amour : l'amour, lien de toute union fconde, sentiment vital et religieux de l'art! Mais il nous faut auparavant rechercher, dans chacun des arts de l'imagination, la trace et comme la contrepreuve de ces trois lments, pour bien dterminer leur nature et leur puissance.

l^"". DES ARTS PLASTIQUES EFFECTIFS.

Ces divers arts, compris sous le nom gnrique de sculpture, sont la reproducdon de l'image et la ralisation de l'idal, l'aide de formes matrielles, semblables en tant que solides celles qui produisent l'image. De tous les arts, il n'en est point qui aient une apparence plus strictement matrielle. Leur produit donnant un corps pour un corps, on serait tent de les prendre pour des arts de simple copie mathmatique : mais cette apprciation serait une grave erreur ; et sa cause, un dfaut de rflexion. Ce que reproduit l'artiste est bien il est vrai un objet, une forme matriels; mais comment les reproduit-il ? N'est-ce pas par le moyen de l'image de cet objet- de cette forme qui va se peindre dans son il.^ Or, qu'est cette image, sinon, nous l'avons dj vu, l'idalisation de la forme matrielle en l'homme par le phnomne mme involontaire de la vision.^ Cette seule observation sufl^rait dj pour ruiner la thse du ralisme ou de la stricte imitation. L'artiste ne copie, en

SECONDE CONSQJJENCE. 275 effetj jamais la forme telle qu'elle est rellement, mais telle qu'elle est reproduite dans ses yeux, ou plutt dans son imagination, en passant, si l'on peut ainsi dire, travers ses yeux ; et c'est-l ce qui fait que les artistes copistes, les ouvriers mme, ont leur sorte d'originalit. Que sera-ce donc lorsque le vritable artiste, portant en soi son idal complet de forme et d'expression, tentera de l'incarner, de l'incruster dans la matire ? Ne savons-nous pas que le beau matriel est altr, et que le beau idalement expressif est dans l'imagination plus encore que dans la ralit ? Dans la sculpture, comme dans tous les autres arts, l'artiste cre donc vritablement, tout en les imitant, ces formes matrielles , dans lesquelles du reste il devra toujours incarner un idal. Cet art, le plus rel des arts plastiques, le plus facile dans ses moyens, le plus en rapport avec nos besoins physiques, a d tre le premier dans l'ordre du temps. L'homme btit d'abord et modle ensuite; il peindra plus tard. Une gradation rigoureuse s'tablit, dont le premier terme est l'imprieuse exigence de la vie matrielle ; et le dernier, l'ornement idalis le plus expressif. La sculpture se divise en architecture et en sculpture proprement dite. Nous allons en traiter successivement et selon l'ordre prsum que leur assignent dans le

temps nos besoins de tout genre. T)e V^Architecture. L'architecture est l'art par lequel l'homme lve et faonne son corps des demeures, son idal des monuments, sa foi des sanctuaires. 18

274 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : Cet art^ lgant ou sublime^ ne dut tre Forigine qu'un grossier travail^ une imitation nave des cavernes de la montagne et des fourrs des bois, o l'homme chercha d'abord un asile contre les inclmences du temps et les agressions des animaux nuisibles. Lorsque le premier besoin fut satisfait et qu'au ncessaire succdrent la scurit et le bien-tre, cette construction devint une reproduction plus recherche, plus idalise des natives beauts de ce type de la maison. L'humble tissu de chaume, form en angle pour briser le vent et rejeter la pluie, s'leva alors et se transforma en un couronnement et un fronton gracieusement profils. A la pierre brute, au tronc d'arbre peine quarri, supports grossiers d'un toit branlant, se substiturent les colonnes, d'abord simples, svres, puis sveltes, canneles, surmontes de leurs luxuriants chapiteaux, potique imitation de ces jeunes filles, vtues de longues robes blanches aux plis verticaux et parallles, et portant sur leurs ttes des urnes ou des corbeilles de fleurs. Enfin la mtamorphose se complta 5 et la cariatide infatigable, suprme idalisation de la forme architecturale, supporta le monument au-dessus de son hte, comme le ferait un esclave dvou ou mieux encore une divinit protectrice. C'est ainsi qu'au travail purement mcanique se substitue l'art; et au ralisme usuel, un symbolisme d'autant plus beau, qu'il se cache dans les profondeurs d'une matire en apparence inerte, et d'une forme plus rebelle l'expression. Ce n'est plus simplement une pierre superpose une pierre; un madrier ou une planche jets de l'une l'autre : le dessin idal prcde l'action ; et les formes droites ou rudimentaires font place toutes les plus heureuses souplesses de la ligne vivifie. La maison

SECONDE CONSQUENCE. 275' devient alors une sorte de petit monde artificiel , o l'lgance recouvre la solidit : la plante y projette en console ses flexibles rameaux; Tanimal rampe ou bondit sur le champ de la frise ; le sphinx s'accroupit aux portes en fier gardien du foyer; les panneaux s'animent de basreliefs ou de peintures ; et les galeries et les portiques s'ornent de statues ; enfin^ au sommet du luxueux difice^ s'arrondit la vote d'azur constelle, heureuse image

du ciel ! A cette priode de l'art architectural, l'artiste, ddaignant mme la simple habitation de l'homme, l'abandonne d'ordinaire au maon- entrepreneur, entre les mains duquel elle devient chose de mtier, de spculation et de trafic ; il rserve ainsi tous les trsors de ses conceptions pour les monuments que le gnie de l'homme lve des ides ou des croyances ; et c'est dans ces uvres grandioses qu'il s'tablit comme dans son vritable domaine. Eglises, palais, temples de la science et des arts : en toutes ces uvres minentes, qui deviennent les tmoignages les plus durables des civilisations, l'architecture s'efforce de correspondre l'idal particulier qui tour tour se fait son hte illustre; elle s'ingnie l'exprimer, faire que ses pierres, que ses murailles mme en parlent toutes les facults de l'homme. C'est alors qu'a lieu la belle floraison de sa forme et de son ornementation symboliques : les glises sont infinies et sombres comme le mystre, lances et projetes vers le ciel comme les aspirations de l'homme vers Dieu ; les palais sont vastes comme l'ide mme de la puissance et tendus sur le sol comme une main sur sa possession; les temples de la science sont austres comme le vrai, abrupts comme la route qui y conduit, silencieux

276 MTAPHYSIQUE DE l'RT : et solitaires comme la pense qui se replie sur elle-mme 5 ceux des arts sont lgants comme la forme pure^ brillants comme la lumire, orns comme la beaut mme. Enfin, aprs avoir satisfait ainsi tous les besoins de l'homme, ' traduit tous ses sentiments, correspondu toutes ses aspirations, l'architecture se constitue encore la gardienne de ses restes enfouis, la touchante expression de sa mmoire et des regrets qui ont honor sa fin : nulle part l'idalisme architectural ne brille d'une clart plus sympathique que sur le tombeau. Des trois lments spciaux de l'architecture. Or, dans cet art, qui embrasse ainsi toutes les phases de la civilisation et de la vie humaines, nous retrouvons, trs-distinctement spcialiss , les trois lments communs aux arts de l'imagination: Le premier lment, le dessin, s'appelle ici plus spcialement la ligne. La ligne constitue l'tre architectural: elle est la loi secrte de tous les accidents de sa forme, rgnant partout sans se montrer nulle part; elle est ainsi intime l'uvre, en un mot substantielle, c'est--dire n'existant que dans le concept de l'artiste, et n'tant manifeste visiblement que par le second lment ou la matire y dont elle dcoupe tous les profils, assemble toutes les masses, aligne toutes les parties. Ce second lment prend ici le nom spcial de matriaux ; et il n'est pas besoin de dire qu'il est l'lment

formel-matriel ou fminin, c'est--dire producteur et ralisateur de l'architecture : du reste, matire informe, tant que la ligne ne l'a pas modifi et faonn. Enfin, c'est la dociUt des matriaux s'asservir aux lois du dessin linaire, le raliser en uvre par l'action

SECONDE CONSQUENCE. 277 de rhomme, qui rvle le troisime lment^ c'est--dire ce principe figuratif, oprant l'union de la ligne et de la forme matrielle pour la production de l'uvre et l'expression de son idal particulier. L'expression en architecture prend le nom d'appropriation. L'appropriation est la relation prcise de l'uvre architecturale avec l'tre ou l'ide au service desquels elle est destine. Cette relation bien dtermine manifeste en effet la vritable vie idale de l'architecture^ c'est-dire le lien spirituel qui unit les deux premiers lments et les fconde; Tels sont les trois caractres distincts de cette premire branche des arts plastiques effectifs. Que si l'on considre isolment son premier lment^ la ligne^ elle nous paratra pleinement rgie elle-mme par cette loi gnrale du dessin^ que nous avons dj formule pour tous les arts de l'imagination. La ligne^ avons-nous dit^ est verticale, horizontale ou courbe. Or^ il est manifeste (et ce qui va suivre est vrai de sentiment plutt encore que de raisonnement) que la verticale reprsente l'idal le plus lev^ le plus substantiel de l'architecture. Aussi prdomine-t-elle dans les difices du culte cleste par excellence^ les glises chrtiennes. Dans ces monuments, la ligne verticale est comme une vgtation vigoureuse que rien n'arrte ni ne fait flchir. Rencontre-t-elle une assise horizontale, elle la traverse firement, reparat au-dessus, et monte, monte, jusqu' ce qu'elle cde sous la loi de l'ogive, qui semble elle-mme comme regret runir ces parallles ascendantes ; et cependant encore l'infatigable verticale reprend sa fuse indfinie, pour complter le

278 MTAPHYSIQUE DE L ART : monument par le clocher, comme un doigt ternellement indicateur du ciel, ou par la flche, comme un trait d'amour ternellement lanc par l'homme au cur de Dieu ! La ligne horizontale, au contraire, par son paralllisme avec la terre, reprsente le caractre formel-matriel ou fminin de l'architecture. Aussi prdomine-t-elle dans les monuments expressifs de croyances trop impliques dans la matire. Les temples grecs, par exemple, tefnples

expressifs d'un culte noble mais sensuel , sanctuaires svres ou lgants du beau mais surtout de la beaut fminine divinise, ne vivent presque que par cette ligne : c'est la terre, eux, qu'ils quittent regret. Sauf certaines exigences techniques de l'art, l'ensemble graveleux de leurs proportions est toujours maintenu dans l'horizontalit la plus rigoureuse et la plus absorbante. Enfin la ligne courbe, qui est, tous les degrs possibles, l'expression de l'union des deux autres, reprsente dans l'architecture l'lment vital et spirituel. Nous voyons, en effet, cette ligne vivifier toutes les conceptions monumentales, et mme, chose digne d'attention! servir par ses diverses modifications distinguer les principaux styles de l'architecture. Ainsi, le plein cintre a caractris les styles romain, roman et byzantin; V ogive, le style dit gothique; le cintre surbaiss, le style gracieux mais effmin du temps de Louis XV. Or, toutes ces courbes ne sont que les rsultantes du rapport variable des deux premiers lments entre eux, et, par consquent, l'expression des tendances cleste ou terrestre qu'ils reprsentent. Le plein cintre, c'est la courbe avec le concours parfaitement quilibr des deux premires lignes et de leurs diverses expressions; l'ogive, c'est la courbe

SECONDE CONSQUENCE. 279 o prdomine et surgit l'lment vertical, expression de l'idal le plus lev ; le cintre surbaiss, c'est la courbe ou prdomine et pse l'lment horizontal, expression d'une forme comme affaisse sous la matire. Aussi, lorsque l'architecture, rassemblant toutes ses puissances, voulut chanter Dieu son plus subhme cantique, ddaigna- t-elle cette troisime courbe, et mariat-elle en quelque sorte les deux autres, pour leur faire projeter dans les airs surpris les audacieux contours de la Coupole, expression la plus idale de sa vitalit. MichelAnge lana le Panthon dans l'espace ; mais, tout imbu qu'il tait de l'art antique, Michel-Ange tait chrtien. C'est pourquoi, dans cet lancement imprim par son gnie, on vit la courbe pleinement sphrique du temple paen s'assouplir et s'effiler sous les lois d'une sorte d'ogive, comme pour porter plus prs du ciel la Croix, devenue le couronnement et le symbole conscrateur du monument nouveau. L'architecture, premier moyen des arts de l'imagination, est ainsi marque de toutes parts et en tous sens du sceau de l'unit ternaire 5 elle devra donc glorifier le Dieu dont elle porte l'empreinte. T)e la Sculpture proprement dite. La sculpture proprement dite, le second des arts plastiques effectifs, est aux objets anims ce qu'est aux objets inanims l'architecture. L'une exprime l'idal avec la forme inerte ; l'autre, avec la forme anime, qui dj

elle-mme reprsente l'idal. En d'autres termes, l'architecture construit le temple : la sculpture en modlera le

28o MTAPHYSIQUE DE l'aRT : Dieu . C'est donc l'art par lequel rhomme, l'aide d'un solide quelconque, reproduit palpablement la forme anime, qui sera l'incarnation de son idal. De l' Ornejnentation sculpte. J'ai dj fait suffisamment entendre plus haut que l'ornementation sculpte n'tait qu'un accessoire de l'architecture. Disons encore de suite, pour n'y pas revenir, que ce genre de sculpture est le fond d'un grand nombre d'arts purement mcaniques, tels que la menuiserie et l'orfvrerie, sur lesquels son ciseau imprime souvent un cachet de distinction irrcusable. Tous les ges nous ont lgu des chefs-d'uvre d'ornementation, que les plus grands matres es arts de l'imagination ne ddaignaient pas de semer de leurs propres mains sur les plus humbles meubles, sur les ustensiles mme les plus simples. Je n'entends point rabaisser cette gracieuse expansion du got, cette idalisation de tous les objets destins au service de l'homme, souvent mme celui de Dieu. Je considre, au contraire, toutes ces uvres comme des dpendances lgitimes de la sculpture proprement dite, relevant, par consquent aussi, des rgles que j'ai dj indiques et que je complterai plus tard pour tous les moyens de l'art en gnral. C'est dire que l'ornementation sculpte devra aussi, autant que possible, tre symbolique ; que toutes les formes qu'elle emploiera devront concourir l'expression gnrale de l'objet orn. Nous l'avons vu, tout tre anim, toute forme, toute matire mme, a une valeur expressive, un rapport tel quel avec le monde idal. Les merveilles de l'ornementation sont les fleurs dont la beaut mme s'embellit, ou que la main d'un jeune lvite jette sous les pas d'un cortge

SECONDE CONSQJJENCE. 28 1 vnr. Que dis-je? c'est souvent le cortge lui-mme^, le cortge lgant du Dieu beau ! L'ornemaniste^, jaloux de donner son travail une valeur d'art vritable, devra donc tudier ces innombrables rapports expressifs, que rvle le got et qu'a de tout temps consacrs l'usage. Il faut que cette menue monnaie du beau soit proportionnellement frappe au mme coin que la grande, si l'on ne veut qu'elle dchoie dans l'estime des hom.mes, et ne soit plus que le signe dprci et parasite d'une civilisation ignorante ou corrompue. Je vais parler ici uniquement de cette sculpture suprieure qui a pris le nom spcial de statuaire ^ parce que la

statue, c'est--dire la forme humaine, en est l'objet et le produit principal. De la Statuaire. Bien que, dans l'ordre conjectural, la statuaire semble moins ancienne que l'architecture, nous retrouvons nanmoins ses uvres auprs du berceau du monde. L'antique Promthe n'est que l'ombre porte fabuleuse, le contrefacteur impie du premier des statuaires, Jhovah, ou plutt de son Verbe formateur, modelant la boue, que son souffle vivifiant pourra seul animer. Les commencements de la sculpture ont d tre humbles et presque insaisissables, comme ceux de toute grande chose humaine. Elle a dbut sans doute comme l'architecture, comme tous les arts, par de grossires imitations, peut-tre mme par le bizarre effet du simple hasard; mais elle est ne en effet de ce besoin nergique qu'prouve l'homme d'terniser, en la reproduisant, la forme de ce qu'il admire, aime ou rvre. La premire statue dut tre

282 MTAPHYSIQ^UE DE l'aRT : un portrait, l'image d'un tre chri et perdu. Le cur ouvrit ainsi la route l'imagination. Ce culte de souvenir, de regret, d'amour, dgnra bientt en un culte de respect, d'hommage, d'adoration; et le portrait devint insensiblement idole, alors surtout qu' l'expression d'un sentiment noble il associa la grce d'une forme sduisante et d'un symbolisme loquent (i). Aux temps des civilisations plus avances, devenue l'art des grandes uvres monumentales, de la ralit idale mais effective, de l'individualisme enfin le plus formellement ralis, la statuaire ant -chrtienne immortalisa les hros, personnifia dans une forme matrielle les pures idaUts mtaphysiques ou morales, et, montant plus haut encore, tenta de faonner Dieu lui-mme. Efforts impuissants autant que sacrilges ! . . . Oui*donc, en effet, dans l'tat d'abjection morale oii s'abmait le monde, et pu vraiment rvler Dieu, si ce n'est le Rvlateur } Aussi cet art, qui, par l'exclusion des enchantements sensibles de la couleur anime, devait ncessairement tendre mieux que tous les autres au pur idal, mais qui plus que tous les autres aussi s'adressait aux sens par la forme relle, cet art, dis-je, au lieu d'tre esthtiquement parlant thologal, devint-il au contraire plus particuliment thogonique, et se fit-il le fabricateur et le pourvoyeur complaisant de tous ces dieux matriels^ de ces dieux reprsentants et provocateurs d'une corruption sans frein comme sans honte. Il dut donc tre le plus dangereux de tous pour des mes aussi terrestres, jusqu'au jour

(i) Voy. le curieux chapitre de la Sagesse (XIV, i^) sur l'origine de l'idoltrie.

SECONDE CONSQJJENCE. 283 de la vritable Incarnation divine. Et cette sorte de fatalisme formel nous a expliqu les svrits mosaques son endroit. Mais depuis ce fait spirituel, unique dans les fastes de la matire, la statuaire moins livre la forme s'est remise docilement au service de la substance. De thogonique elle est redevenue thologale, comme tout art doit l'tre ; elle n'a plus engendr le dieu, elle s'est borne l'exprimer, le chanter, le glorifier; elle est, en d'autres termes, redevenue pour l'homme un simple moyen de revtir d'une enveloppe expressive l'invisible idal. Elle a ds lors reproduit Dieu sous la forme humaine, parce que Dieu avait daign se faire homme 5 elle a reproduit l'homme en quelque sorte divinis, parce que Dieu avait daign l'appeler son frre 3 et l'une de ses plus belles crations a t la reprsentation de ce mme Mose, qui jadis avait fulmin contre elle un anathme de destruction, inutile aujourd'hui. Mieux encore, avons-nous dj dit, le sculpteur a pu affronter les vieilles idoles et, sans faillir ses devoirs spirituels, s'inspirer, pour la reproduction du beau plastique, de leur expression humaine, toujours si distingue, souvent si charmante. Ces types admirables de l'art ancien, tout dcouronns qu'ils soient de leur symbolisme usurp, deviennent ainsi les modles, incomplets sans doute mais utiles, de l'art nouveau. Dans ces uvres, en effet, l'idal humain resplendit 5 l'artiste moderne qui leur emprunte leur beaut plastique n'aura donc qu' vivifier cet idal, en y surajoutant l'idal cleste qui leur manqua. La statuaire alors, cessant d tre une pure imitation de l'Antique, ne subira plus l'invitable subordination de la copie son original : elle concentrera dans l'uvre

284 MTAPHYSIQJJE DE l'aRT : humaine toutes les sductions les plus dsirables de la beaut idale en sa forme la plus matrielle. Du reste, aucun art ne touchant de plus prs la matire, aucun n'a plus besoin de l'idal pour se transfigurer ; aucun n'exige plus de gnie ou de talent pour s'lever au-dessus des ralits vulgaires de la forme matrielle. Caractres de la statuaire. Les caractres particuliers de la statuaire sont le calme solennel, la simplicit grave, n'excluant ni la grce ni l'nergie dans l'expression. Elle est, dans la plastique,

ce que sont dans la littrature les genres lyrique, pique et contemplatif : c'est l'hymne, l'ode, l'pope, la pastorale. Peu faite pour le drame violent et confus, si ce n'est dans le bas-relief, et nous dirons tout l'heure pourquoi, la statuaire proprement dite semble surtout se plaire s'isoler dans un idalisme imposant et profond; elle est, dans tous ses genres, la posie visible et palpable des puissantes civilisations, l'me et la vie de leurs monuments, qu'elle dcore des types sacrs, des individualits illustres ou des augustes personnifications de la patrie, de la vertu, de la gloire. Elle veut le soleil clatant de la place publique, ou la majest silencieuse des palais et des temples, parce que l seulement elle peut parler de haut et de loin le langage des grandes choses, des grands hommes et de Dieu. Telle est, ce nous semble, la mission particulire del statuaire, telle sa sphre de prdilection. Sans entendre confondre le grand avec le grandiose et l'ordinaire avec l'impossible, il est permis de dire que, dans une sphre plus relle, plus troite, la statuaire touffe et

SECONDE CONSQJJENCE. 28^ ressemble un hros emprisonn. Elle produit alors de petits bustes^ de mignonnes statuettes; mais^ de rares exceptions prs^ ces humbles produits plastiques sont moins de la sculpture que la gracieuse fantaisie d'un

luxe lgant.

Du Bas~Relief.

Le bas-relief chappe ces apprciations gnrales : il traite tous les sujets en toutes dimensions; il peut prsenter l'il les mmes vastes spectacles^ les mmes ples-mles ardents^, que reproduisent si bien, ainsi que nous le dirons en leur lieu^ les arts plastiques fictifs : c'est le drame de la sculpture. La raison de cette diffrence de destination du basrelief et de la statuaire pleine, ressort videmment de la diffrence de reproduction par ces deux moyens de l'art. En effet, le bas-relief, son nom l'indique, n'est qu'une demi-sculpture, une sculpture incomplte et quelque peu fictive dans son mode d'excution. C'est plutt un dessin solide, d'un model proportionnel, qu'une reproduction exacte de l'tre anim ; et il est assujti presque aux mmes rgles de perspective, aux mmes conditions de plans et d'illusion optique que la simple peinture. Quoi donc d'tonnant qu'il puisse traiter les mmes sujets que celle-ci, et que parfois encore il lui emprunte ses

vivants atours.'^ ^ Grce cette double nature, le bas-relief a t de tout temps la plus prcieuse ressource de l'art monumental, et comme l'criture symbolique de l'histoire. Sur les flancs des pidestaux, sur les frises des palais et des temples, sur leurs portes mme, il a toujours, si l'on peut ainsi dire, illustr en dtail les tres et les choses, auxquelles

286 MTAPHYSIQUE DE LART : Tarchitecture lve des monuments et la sculpture taille des statues. Le bas-relief enfin cre Fart numismatique, cet art si utile qui, commenant par le gnie du burin et finissant par le mcanisme du balancier, donne aux transactions humaines l'talon indispensable de toute valeur ngociable, tout en formulant de la manire la plus durable l'histoire politique des socits. On le sait, l'humble produit de cet art est d'abord une monnaie ; mais il se transforme peu peu en une sorte de monument, et ce monument, de tous le plus chtif, survit ceux mmes de l'architecture. Ne le dpose-t-on pas, en effet, habituellement dans leurs bases comme un tmoin, et ne sort-il pas plus tard de toutes leurs ruines, pour devenir le joyau prcieux de la science et de l'art, aprs avoir t la vulgaire reprsentation de la denre et de la marchandise } Des trois lments spciaux de la statuaire. Dirai-je maintenant que la statuaire a, comme l'architecture, ses trois lments spciaux, reflets de ceux que nous avons signals pour tous les arts de l'imagination? Evidemment, si ces trois lments se distinguent dj si nettement dans Fart architectural, comment ne resplendiraient-ils pas dans celui qui a pour objet, pour matire principale, l'tre le plus honor de la divine ressemblance ? Mais, remarquons-le d'abord : tandis que dans l'architecture la ligne droite est la rgle et la ligne courbe l'exception, dans la sculpture proprement dite, au contraire, la ligne courbe est la ligne gnratrice de toutes les formes, et la ligne droite l'accident ou l'accessoire de tous ses contrastes. La ligne courbe, ligne spciale de la vie, ne

SECONDE CONSQJJENCE. 287 devait-elle pas tre la rgle de la forme qui reproduit la nature anime, vivante, humaine? Dans la statuaire l'lment, qui pour tous les arts plastiques s'appelle dessin, prend le nom de model. Le model est au solide ce que le simple dessin est la surface ; c'est la superficie idale, c'est--dire le rseau

complexe de toutes les lignes qui enserrent la matire dans la forme vue, rve et cre par l'artiste. Rien ne peut donner une ide plus prcise du caractre du model que l'aspect d'une statue mise aux points. Ces points, en effet, n'existent pas pour l'artiste; ils ne sont que des jalons placs dans le bloc pour indiquer au praticien le plan prcis de la surface en dgager. Et pourtant c'est de la combinaison savante de leur ensemble, c'est de cette loi que l'artiste impose un ciseau souvent inintelligent, que sortira vivante et pure la statue, d'abord si hideusement barbouille de tous ces points noirs. Donc, comme le dessin, le model n'existe pas rellement; les plans mathmatiques ne sont pas plus matriels que les lignes; et si la ligne n'est que le point mathmatique ou invisible se mouvant dans l'espace, le plan, qui est l'lment du model, n'est non plus que la ligne mathmatique ou invisible se mouvant dans ce mme espace, et laissant trace d'elle-mme dans l'imagination. Le model est donc la loi premire et intime de dtermination de la forme solide ; il constitue donc le principe substantiel, gnrateur ou mascuHn de la sculpture. Son lment formel-matriel ou fminin n'est pas discutable, puisqu'il est comme pos en fait dans cette mme matire solide qui sert de base la forme immatrielle. Ainsi, diffrence importante! le premier lment existe dans la pense de Tartiste et se conoit isol; le second.

288 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : au contraire^ ne se conoit qu'uni au premier et comme engendr par lui : car sans model il n'y a que des masses brutes et inexpressives, de mme que la voyelle sans la consonne n'est qu'un son sans signification 5 et l'adjectif sans substantif, qu'une qualification sans sujet. C'est, en tous cas^ comme la substance et la forme en prsence ; il faut que l'esprit et la main de l'artiste les unissent pour qu'il en rsulte une uvre idale. Mais, pour une uvre aussi minente, cet esprit et cette main mmes seraient impuissants sans la force mystrieusement fconde de ce troisime lment, de ce verbe de vie, qui, procdant en quelque sorte des deux autres pour les unir, est le principe spirituel du produit statuaire et se manifeste par l'expression. La sculpture^ en effet, exprime, et plus elle exprime, plus elle a de vie vraiment idale. Tels sont les trois lments de la statuaire. Que si, tudiant encore le premier c'est--dire le model, nous y recherchions les caractres qu'il peut revtir, nous arriverions sans peine constater que, bien qu'il soit rgi en gnral par la ligne courbe, il se sousdistingue nanmoins encore 5 et que, comme la ligne pure et simple et pour les mmes raisons, il reflte aussi

visiblement la loi ternaire en ses manifestations diverses. Ainsi le caractre substantiel ou masculin du model est rendu par les formes courbes direction plus verticale : le grandiose, le noble, le distingu, l'idal masculin enfin^ affectent en effet ces formes sveltes, allonges, presque amaigries, expressives d'une sorte de tendance naturelle aux choses leves et clestes. Le caractre formel- matriel ou fminin du model est, au contraire, reprsent par les formes courbes direction

SECONDE CONSQjJENCE. 289 moins leve et plus horizontale : le sensuel^ le voluptueux, le lascif, le terrestre enfin, qui ne sont tous du reste que Texcs du caractre fminin, ne tendent-ils pas en effet cette exubrance, ces dbordements de formes que produisent toujours la longue le poids et les apptences de la matire ? Enfin, le caractre vital du model se manifestera dans une fusion de ces deux tendances de la courbe statuaire, aussi loigne de la maigreur systmatique de la forme que de ses obsits luxuriantes. L'exagration des deux premires de ces trois formes du model a donn, d'une part, les statues efflanques du moyen-ge ; de l'autre, la lourde masse du Silne antique. La troisime trouverait, autant du moins que peut le raliser l'art humain, son parfait idal et son complment d'expression dans le Christ et la ViergeMre. En ces deux types sacrs, tels que nous les donne la tradition, tels que nous les doivent rendre les grands artistes chrtiens, la direction verticale dominera la courbe mais sans exclusion de l'horizontale, jusque dans le model si suavement arrondi du corps de l'EnfantDieu. Mais, de tous les arts plastiques, la sculpture est encore celui qui s'est le moins approch de ce double idal de la forme et de l'expression, soit qu'elle se ressente toujours de sa primitive prvarication, soit que la matire trop effective lui pse davantage. Il serait difficile d'assigner d'autres causes cette moindre puissance 5 et c'est l une palpable confirmation de nos lois gnrales d'esthtique, constatant le poids continuellement entranant de la matire, et recommandant la subordination continue de cette matire l'esprit. 9

290 MTAPHYSIQUE DE L ART : Ainsi^ comme l'architecture^ la sculpture^ ce moyen si matriel des arts de l'imagination, montre grav sur le

front mme de ses statues le sceau de l'unit ternaire. Elle se doit donc aussi au culte du Dieu dont elle porte l'empreinte. 11. DES ARTS PLASTIQUES FICTIFS. Les arts plastiques fictifs peuvent se dfinir : des arts par lesquels l'homme^ l'aide de formes simules par la couleur ou les seuls tons lumineux, reproduit la forme apparente de l'image pour y incarner son idal. De l'Ornementation peinte. Cette ornementation doit tre assimile de tous points l'ornementation sculpte. Leurs lois esthtiques sont les mmes; et c'est toujours l'expansion du symbole. Ce que nous avons dit de la forme effective, nous le rpterons donc pour la forme fictivement reprsente 5 nous le dirons aussi de la couleur, qui a de mme son expression propre, qu'elle rpand flots sur les murailles de nos monuments et de nos demeures, sur nos meubles et jusque sur nos vtements. Mais tout cela n'est non plus que l'accessoire des arts plastiques fictifs ; nous allons traiter de ce qui en constitue le fond. Que ce genre d'arts relve du cur autant que de l'imagination. Si la peinture est, d'une part, moins palpable par sa forme modele, elle est, de l'autre, plus palpitante par la vie qui l'anime et dont elle possde la complte expression dans le monde des corps, la couleur. C'est

SECONDE CONSQUENCE. 29 1 ainsi que, d'aprs notre thorie, tout en relevant de l'imagination, elle est en mme temps sous Tinfluence plus directe du cur, facult spciale de la vie. La couleur, cet aspect vari de la nature sous l'action de la lumire, est, en effet, le signe le plus distinctif des diffrentes phases de la vie des corps ; elle exprime leur sant, leur maladie, leur jeunesse, leur vieillesse et leur dissolution ; elle est donc le complment de l'tre formel; et par consquent, elle communique l'art qui la reproduit toute la puissance de vitalit qu'elle porte en elle. La couleur s'entend, du reste, ici non-seulement de toute la gamme tincelante du spectre solaire, mais mme du simple effet produit par la simulation de la lumire et de l'ombre l'aide d'un seul ton et de ses nuances. Aussi rangeons-nous dans la catgorie des arts qu'elle caractrise le dessin monochrome et la gravure ; car, bien que l'un et l'autre ne semblent tendre qu' reproduire le seul model, il est facile de voir qu'ils peuvent aussi jusqu' un certain point rendre la couleur. La seule inspection d'un dessin ou d'une gravure faits, l'un d'aprs une statue, l'autre d'aprs le modle vivant,

suffirait, s'il en tait besoin, pour constater l'exactitude de cette classification. L'emploi de la simple lumire et de l'ombre simple est un moyen, imparfait sans doute mais rel et incontestable, de rendre les harmonies et les contrastes des couleurs. Un observateur intelligent comprendra sans peine non-seulement la forme, mais encore la couleur qu'on aura voulu rendre, du moins en ce qui concerne ses effets les plus gnraux.

292 MTAPHYSIQJUF DE l'aRT : Pourquoi le solide et la couleur ne sont pas associs dans l' uvre d' art autre que l'ornementation. Si donc les arts plastiques effectifs parlent au moyen de la forme, les arts plastiques fictifs parlent au moyen de la couleur. Ces deux expressions runies reproduiraient la vie complte^ moins le mouvement. Or, pourquoi l'art se refuse-t-il oprer cette runion? Pourquoi, au contraire, quelques exceptions prs dans la sculpture dcorative chez les anciens, l'art maintient-il une sparation rigoureuse entre ces deux modes de reproduction? La rponse ces pourquoi se doit puiser, croyonsnous, dans le sentiment de la nature essentiellement idale de l'art. Si l'art n'tait qu'une reproduction de la ralit vivante, il est vident que plus on associerait d'lments de cette ralit, y compris mme le mouvement automatique, plus le produit devrait tre beau. Il n'en est pas ainsi. La peinture, dit trs-justement Bernardin de Saint-Pierre, russit assez bien peindre les couleurs du visage, et la sculpture en exprimer les formes 3 mais si l'on veut runir l'harmonie des couleurs et des formes dans un mme buste, cet ouvrage sera trs-infrieur un simple tableau ou une simple sculpture. Si l'on y voulait joindre, de plus, les harmonies des mouvements, comme dans lesauto mates, on ne ferait qu'accrotre la cacophonie ; et si l'on voulait le faire parler, on y ajouterait une qua trime dissonance qui ferait horreur (i). La raison en est^ ce nous semble, que tant d'lments (i) Etudes de la nat., t. II, p. 207.

SECONDE CONSQUENCE. 2g^ matriels runis sans vie relle, en accusent d'autant plus l'absence et tuent l'illusion^ qui n'est autre chose que la ralit embellie ou imagine. Pour que l'art soit art, il doit laisser faire l'imagination ; c'est cette seule condition que la magique facult potise, c'est--dire anime d'une vie suprieure, les produits plastiques. Que

si, au contraire, la main veut tout faire, la facult s'abstient comme devant une usurpation : il n'y a plus alors d'art vritable, plus de vie idale ; il n'y a que la parodie impuissante et ridicule de la vie relle. Le buste en question ne sera pas une oeuvre srieuse, mais une mascarade : ce sera la poupe de montre du perruquier qui ne saurait attirer que des chalands, et le joujou mcanique qui ne peut que faire rire ou pleurer les petits enfants. Ve la Teinture proprement dite. La peinture proprement dite, qui runit dans son domaine et la nature anime et la nature inanime, est le premier des arts plastiques fictifs. Leur dfinition, plus haut donne, suffit donc pour rvler son essence. Cette dfinition devra tre applique de mme la seconde catgorie des dits arts, qui sont le dessin et la gravure; elle le sera du plus au moins, sans autre diffrence. Enfant informe et criard de l'criture hiroglyphiquesymbolique, la peinture fut d'abord une simple note, un accessoire d'ornementation, un grossier vtement de l'architecture ou une superftation discordante de la sculpture proprement dite. Telle a d tre, du moins, la marche logique de ses dveloppements. Avant qu'elle arrivt tre l'expression parlante du modle vivant, elle dut traverser de longues phases, qui se rvleraient par

294 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : de curieux monuments son patient historien. Il nous montrerait, dit-on, la posie et Tamour se donnant la main sur son berceau. Aux temps primitifs, nous suivrions d'un regard attendri, l'adroite main de cette jeune fille de la Grce, qui, l'heure tardive des adieux, fixe sur le mur transform la sombre silhouette de celui qu'elle aime : c'est la peinture, qui nat des joies de la contemplation et des tristesses de la sparation prochaine. En nos temps de grande habilet esthtique, nous prterions une oreille sduite au vieux pote qui, aprs avoir chant un chef-d'uvre de Dieu et lui avoir offert tous les trsors de sa lyre, s'crie, encore mu devant cette idole de beaut : De mon cur attidi la harpe est seule aime; Mais combien seize ans j'aurais donn de vers,

.... pour fixer du doigt la forme enchanteresse Qu'une invisible main trace en contour obscur, Quand le rayon des nuits, dont le jour te caresse. Jette, en la dessinant, ton ombre sur le mur (i). Vous l'entendez, contempteurs des arts plastiques,

c'est la posie, la grande posie, qui se met elle-mme au-dessous des premiers linaments de l'art du dessin, qui clbre la puissance de la plastique la plus lmentaire, la plus fictive, et qui jalouse l'ternit expressive de ses moindres uvres. Mais que nous importe ici cette piquante archologie.^ Je n'cris point pour rechercher les origines et suivre les

(i) Lamartine, Voyage en Orient. Vers adresss M"" Jorel, femme du consul de France en Syrie.

SECONDE CONSQUENCE. If traces de la peinture dans le temps, mais simplement pour indiquer et dmontrer ses lois et sa destination, dans ce monde idal qui est de tous les temps. Qu'elle est le plus riche et le plus vivant des moyens de l'art, et leur cotnplment tous. La peinture, nous ne craignons pas de le dire, est le plus beau de tous les arts plastiques, parce que, de tous, il nous semble le plus riche dans ses ressources et le plus tendu dans sa sphre d'action. Il est le plus riche dans ses ressources ! Par les surprises du clair-obscur, ce fac-simil des effets lumineux, et par les illusions de la perspective, ce dessin mathmatique de la distance, la peinture obtient d'abord toute la vrit, sinon relle du moins visible, non-seulement de cette forme prochaine que ralisent les arts plastiques effectifs, mais encore de toutes celles que le plus pntrant regard puisse atteindre aux plus lointains horizons. Puis, parla couleur, cette irradiation multiple, cette splendeur distincte de leur vie formelle, elle les anime et les fait palpiter sous les yeux des plus grossiers comme des plus intelligents spectateurs. Il est le plus tendu dans sa sphre d'action ! La sculpture nous a sembl se restreindre plus particulirement certains genres, la peinture les embrasse tous. Tour tour ou mme la fois, elle glorifie, rcite, contemple, plaisante, rve, exprime et reproduit. Types thologiques, mystiques traditions, lgendes sacres ou profanes, drames grandioses de la patrie, scnes intimes de la famille et de la vie prive, reproduction des uvres monumentales de l'homme, des beauts prnnitives de la nature et mme de la simple personne humaine : tel est

296 MTAPHYSIQUE DE LART : le vaste thme des travaux de la peinture. C'est donc dire que le monde moral comme le monde physique, en

un mot que Tunivers entier relve de sa palette, et revt sous son pinceau l'ternit de la vie idale et matrielle. Que d'efforts ne faut-il pas la sculpture pour rpandre la vie sur la statue qu'elle faonne ! Les muscles se contractent ou se dilatent, les veines s'enflent ou se dpriment sous le ciseau traducteur de la vie et de la passion. Mais, malgr ces reproductions merveilleuses, la forme statuaire reste ple et froide comme un cadavre, si ce n'est l'il potique du contemplateur qui la complte en la colorant par la pense. La forme peinte, au contraire, se prsente tous les regards, mme les moins potiques, pare, bien qu' des degrs divers, de la double et vivante beaut du model et de la coloration. Que dis-je ? elle donne la vie la mort mme!... Elle esc donc l'art sducteur, l'art mouvant, par excellence j aussi le drame est-il son genre prfr, puisque le drame est la vie dans sa mianifestation la plus colore et la plus ardente. Si la peinture est le plus expressif des arts, il est donc permis d'affirmer qu'il est le plus important de tous^ toute uvre d'art ayant pour but dernier d'exprimer la pense ou le sentiment, c'est--dire l'idal vivant de celui qui l'accomplit. C'est pour cela que la peinture est ellemme la vie et le complment de tous les autres arts. Elle forme, en effet, comme les planches explicatives de ceux de l'intellect : c'est la littrature harmonieuse, la musique parlante pour les yeux qui savent voir; et ce langage est accessible toutes les mes doues du moindre sens esthtique. Les arts plastiques effectifs l'appellent aussi leur aide

SECONDE CONSQUENCE. 297 pour embellir leurs uvres. Elle a, en effet, des ressources varies comme ces uvres elles-mmes : elle potise les monuments publics en vivifiant leurs bas-reliefs et leur ornementation, en couvrant leurs murailles du faste pique de ces zMosaques qui incrustent tout jamais sa couleur dans la pierre mme, ou de ces Fresques dont la fire et prompte hardiesse lutte avec l'lvation du sujet et rnergie de l'inspiration; elle dcore la simple demeure particulire de ces produits plus modestes du Chevalet^ dans lesquels la patiente tude rivalise avec la nature et reproduit plus ordinairement avec un art moins svre les hommes et les choses de la vie commune; elle descend enfin jusqu' la chaumire, sous les formes grossires de la simple Image colorie, exprimant en ce naif langage les augustes et touchantes histoires divines, et les sombres ou folles lgendes humaines, La littrature et la musique lui doivent les illustrations des livres, o leurs uvres attendent l'vocation d'un art plus activement expressif; et, quand la dclamation ou

l'excution l'opre, elles lui doivent les feriques dcors des thtres, sur lesquels ces uvres se produisent avec le concours de toutes les puissances cratrices de l'homme. Le symbolisme de l'architecture chappe presque toujours au commun des hommes, les svres crations de la sculpture sont souvent sans action sur eux, leurs yeux se fermeront devant un livre sublime, leur intelligence esthtique ne comprendra qu'imparfaitement les subtils rapports de l'alphabet musical avec les impressions et les sentiments de l'me : mais la peinture, ils la comprennent ds qu'ils la voient; elle est pour eux comme un livre crit en langue vulgaire, dans lequel toute me

298 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : sait lire les charmes de la forme, rehausss par toutes les splendeurs de la vie et toutes les loquences de l'expression . C'est pour ment et de tique ; et dont il a, les uvres cela que ce genre d'art s'offre instinctiveprime abord l'esprit lorsqu'on parle d'esthqu'il semble rsumer tous les arts plastiques, du reste, encore le privilge de reproduire toutes .

Ce privilge, il l'exerce de deux faons : ou immdiatement, c'est--dire par la main intelligente de l'artiste; et alors la plastique fictive cre le dessin model original: ou mdiatement, c'est--dire par l'intervention du procd mcanique succdant l'acte d'art proprement dit ; et alors cette mme plastique cre la gravure, dernire tape de fimagination dans la voie de la reproduction esthtique. ' T)u Dessin model original. Dans des proportions moindres , tout ce que nous avons dit de la peinture se peut dire de cet art fictif C'est une sorte de peinture, dont la gamme, pour tre restreinte aux simples tons lumineux, n'en a pas moins une richesse relative incontestable ; car les tons sont la lumire ce que les nuances sont la couleur. Nous n'en parlerons donc pas plus longuement : il suffit d'une transposition pour lui appliquer toutes les rgles de la peinture proprement dite. T>e la Gravure. La gravure est au tableau ce que l'imprimerie est au manuscrit. Le rapport mme est plus troit; car la gravure

SECONDE CONSQ^UENCE. 299

reproduit la peinture ou le dessin avec un plus grand scrupule de forme, que n'en doit mettre d'ordinaire la typographie la reproduction de l'criture. Ainsi ces deux reproductions, semblables mais non gales, mettent en lumire la diffrence des arts reproduits. Dans les arts de l'intellect, la forme matrielle est assez indiffrente : moins toutefois qu'on n'y attache un intrt de curiosit ou d'archologie, comme dans le fac-simil; et alors l'imprimerie typographique devient une sorte d'art d'une sorte de forme. Cela soit dit, du reste, sans nier l'imprimerie, pour les cas ordinaires, le choix et le dessin de ses caractres et le got dans leur disposition. N'a-t-elle pas, en effet, ses caractres simples et comme substantiels, ses caractres de fantaisie ou de forme recherche, et enfin ses caractres vivants, hiroglyphes ou symboles, qui se retrouvent plus particulirement son origine et ses derniers ges : toutes choses qui accuseraient mme une sorte de division conforme nos thories dans les moyens de cette noble industrie, reproductrice des arts intellectuels.^ Dans les arts- plastiques, au contraire, la forme matrielle tant la partie importante, celle qui est destine rvler directement et immdiatement le beau, la reproduction en doit tre textuelle. C'est une vritable contrepreuve, obtenue l'aide d'un travail inteUigent d'abord, et d'une simple opration mcanique en fin de compte. Mais, avant mme de parler de la gravure, il est bon de caractriser son jeune et sduisant rival. T)u Daguerrotype. Tout ce que j'ai dit jusqu'ici de la nature clectique

500 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : de l'art, c'est--dire de son devoir de choisir le beau dans le rel, me dispense de parler longuement de ce miroir enchant, qui saisit et immobiUse la rflexion si fugitive de la forme et jusqu' l'clair du regard. Evidemment, on ne saurait voir dans l'preuve daguerrienne un produit de Fart humain : Ce peut bien tre l'art de l'optique, l'art de la chimie, l'art surtout du soleil et de la lumire, pour cela si bien a.ppel photo-graphie ; mais quant l'homme, ce n'est que sa science. Ce n'est, du reste, qu'un instrument passif, dont la magique prcision facilite les tudes plastiques en improvisant les plus riches effets, mais dont les fidlits mathmatiques trop souvent disgracieuses, ont fait, mieux que tous les raisonnements, comprendre aux amis clairs de l'art, l'absurdit de la thorie de l'imitation stricte du rel pour raliser le beau. La photographie n'a nui qu' industrie et non Y art du portrait : elle est pour ce dernier un auxiliaire utile plutt qu'un rival dangereux. C'est tort aussi qu'on lui a si vivement reproch de multiplier la figure humaine au point d'enlever au por-

trait tout son prix, et mme de favoriser le dangereux abus de sa possession illgitime. Sans doute ce double inconvnient est grave ; mais c'est la prudence de chacun y faire face, et puis enfin toute bonne chose a son mauvais ct. Nanmoins, peut-on mettre ces misres en balance avec l'incomparable mrite qu'a cette invention de saisir instantanment les traits souvent insaisissables de l'enfant, de l'infirme ou du vieillard, de vulgariser ceux des grands hommes, et de permettre la joie et le culte des souvenirs tous ceux auxquels les hautes exigences de l'art les avaient interdits jusqu'alors. Songet-on bien que le pauvre mme peut avoir sa galerie de

SECONDE CONSQUENCE. ^01 portraits de famille^ comme l'avait seul jadis le riche ou le grand seigneur? Ce rsultat^ si noblement populaire, suffirait pour faire classer le procd daguerrien parmi les dcouvertes les plus intimement lies au dveloppement et au progrs moral de l'humanit. Que la gravure reproduit esthtiquement l'uvre d'art. Au contraire de la photographie, qui est une reproduction passive, la gravure est une reproduction minemment clectique ou choisie, et par consquent une oeuvre d'art vritable : son rayon de soleil oprateur, elle, c'est le burin promen par le got et la main de l'homme sur le cuivre, l'acier ou le bois mme, ou la pierre encore, devenus sous cette action une matrice fconde. Cet art est assurment plus pauvre que le premier des arts fictifs, car il n'a pas, comme la peinture, toutes les ressources dsirables pour la reproduction de la couleur, mais il n'en est pas moins un art digne d'une haute estime, parce qu'il est la preuve la plus dmonstrative de leur idalisme tous. Un simple linament, souvent mme sans ombre ni artifice de clair-obscur, traduit les chefs-d'uvre des matres, au point de rveiller les mmes impressions et surtout les mmes penses, les mmes sentiments. Qui douterait, aprs cela, de l'idalisme de ces chefs-d'uvre? Evidemment, lorsque, dpouills de l'aurole de leurs charmes matriels, ils brillent encore d'un tel clat aux yeux de notre imagination, ne faut-il pas y admettre la prsence relle de ce je ne sais quoi d'intime la fois et de rayonnant que nous nommons l'idal ? Que surtout elle la vulgarise. Mais le plus grand, l'incontestable mrite de l'art de

^02 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : la gravure, c'est qu'il est le vulgarisateur modeste et dvou de tous les autres arts. Au grand banquet du

beau, il opre le miracle continu de la multiplication du pain de l'imagination humaine. Les produits de l'art, comme tous les autres produits, ont leur valeur vnale dans le monde de l'change. Cette valeur mme est suprieure celle de tous les produits matriellement utiles ; ce qui^ nous l'avons dj dit, devrait tre, pour certains esprits qui se prtendent positifs, une des plus grandes preuves de la ralit de l'idal et de sa prdominance sur la matire. Mais, quoi qu'il en soit, ces produits n'en sont que moins abordables pour le grand nombre. Les peintures de Raphal et de Titien, les marbres de Phidias et de Michel-Ange, sont retenus, inestimables htes, dans les demeures closes des privilgis de la puissance et de l'or 5 et c'est peine si les palais publics des arts en reclent assez pour satisfaire la lgitime curiosit du commun des hommes. Or, grce la gravure, il n'est si modeste rduit qui ne puisse s'enorgueillir d'un semblable ornement. Une petite plaque de matire dure reoit l'empreinte du gnie imitatif; et ds lors le plus inintelligent ouvrier, que dis-je ? une simple machine va multiplier par milliers ces nobles simulacres de l'idal, que leur beaut et leur valeur mme faisaient squestrer dans des sanctuaires souvent impntrables. Le tableau, la statue dpouillent l'immensit de leurs proportions, la richesse de leur matire; ils se font humble feuille de papier, feuille que paiera quelque pauvre pice de monnaie, et que la main du moindre artisan pourra taler sur son mur enfum, pour rassrner ses regards, ennoblir ses penses, exalter ses sentiments.

SECONDE CONSQUENCE. ^O^ La gravure est donc la vie populaire et librale de l'art. Elle en est par l mme aussi, il est vrai^ la vie suprieure et, si Ton peut ainsi dire^ aristocratique, puisqu'elle ne s'attache reproduire (la vraie gravure du moins) que les uvres des princes de l'imagination. Elle est enfin un puissant instrument de fcondit esthtique, puisque c'est par elle que se multiplient et les oeuvres d'art et les effets de ces uvres elles-mmes. Des trois lments de la peinture. Aprs avoir dcrit et apprci les arts plastiques fictifs^ il convient de signaler leurs lments spciaux, comme nous l'avons fait pour les autres arts. Mais, eu gard aux rapports forcs et nombreux qui existent entre tous les moyens esthtiques^ il est bien vident qu' peine de nous trop rpter, nous ne pouvons plus qu'indiquer ces lments en trois paroles. Redisons-le donc rapidement : Le ^^^^/n, qui retient ici ce nom commun tous les arts plastiques, le dessin, dis-je, est la peinture ce qu'est l'architecture la ligne,

la sculpture le model 5 et il constitue le fond de tous les arts plastiques fictifs. Le dessin est en effet le dessous, le suh-stans de toute peinture. L'artiste prend le crayon avant le pinceau ; ou, s'il ne prend que le pinceau, le trait mentalement du moins prcde et gouverne la couleur. Le dessin est ainsi l'lment substantiel, gnrateur ou masculin de la peinture, comme la couleur, en prenant ce mot dans le sens le plus tendu, en sera l'lment formel-matriel, rvlateur ou fminin. Si le dessin peut, en effet, se passer jusqu' un certain point de la couleur, la couleur, elle, ne peut en aucune

504 MTAPHYSIQUE DE L ART : faon se passer du dessin : elle est comme Tadjectif et le complment de la forme esquisse^ et n'a de valeur figurative que par son union avec cette forme. Qu'est-ce que la couleur sans le dessin? une palette plus ou moins richement charge, simple arc-en ciel produisant un pur effet physique sur l'organe de la vue. Bien qu'elle ait en son essence mme, comme nous l'avons vu, une certaine valeur expressive, cette rvlation si chatoyante de la vie n'est cependant qu'une sorte d'chiquier d'chantillons de tons et de nuances, un amas de matriaux inertes, tant que le dessin ne lui a pas donn sa loi de configuration et son vrai caractre idal. Je ne reviendrai pas sur les subdivisions de la ligne et de la couleur, que je crois avoir suffisamment expliques plus haut. Ce que j'ai dit de la ligne au sujet des arts plastiques effectifs, s'applique de mme rigoureusement la peinture; et quant la couleur, il est bien vident que toute la thorie que nous en avons donne, appartient en propre aux arts plastiques fictifs, qui devront y puiser les plus puissantes ressources de leur expression. Mais pour que la ligne et la couleur s'unissent et produisent le chef-d'uvre, pour que ce substantif et cet adjectif plastiques compltent la phrase expressive de fart, n'y faut-il pas toujours l'intervention de ce verbe mystrieux, de cet esprit vivifiant qui prside toute union relle et fconde.^ Ce troisime lment, qui est la fois, comme son divin patron lui-mme, principe et produit, se rsume, pour ce genre d'art plus spcialement Imaginatif, dans la chose et le nom si potiques et si expressifs d image. Sans l'union du dessin et de la couleur avec la prdominance de l'un qui est plus idal sur l'autre qui est plus

SECONDE CONSQUENCE. ^O^ matrielle^ verrait-on se produire la vraie et belle image, ce germe vivant de la vraie et belle peinture ? Des Dessinateurs et des Coloristes. Cependant une scission systmatique s'est tablie entre les artistes sur ces deux lments essentiels de la plastique fictive^ les uns prconisant exclusivement le dessin, les autres la couleur. En d'autres termes : Les coloristes ont tendu faire prdominer l'effet matriel, le rendu physique, sans se proccuper de dgager la forme typique de la forme relle souvent vulgaire, et de la potiser par une expression distingue 5 Les dessinateurs n'ont jug le plus souvent digne de leurs efforts que le choix des formes typiques et des expressions idales, sans assez songer les vivifier par l'clat, trop insignifiant leurs yeux, des couleurs et des effets. Evidemment notre Thorie condamne ces excs rciproques; et le fait le plus dcisif met, il nous semble, en pleine lumire la lgitimit de cette condamnation. En effet, la gravure, avons-nous dit, est la pierre de touche de l'idaUsme des uvres. Or, les coloristes la supportent assez mal; car, retranchant de leurs oeuvres la plus grande partie des sductions de la couleur, la gravure ne reproduit que ce mme dessin, souvent par eux trop nglig : les dessinateurs, au contraire, n'y perdent rien de leur valeur idale ; ils y gagnent mme d'ordinaire, parce que la suppression de la couleur dans cette mme gravure, fait disparatre, par l mme, de leurs uvres ce qu'elles ont souvent d'infrieur et de dfectueux. Une telle preuve tranche donc la question. 20

306 MTAPHYSIQUE DF l'aRT : Que leur antagonisme est blmable. De telles tendances sont, en effet, galement fautives; car elles procdent chacune par opposition et par exclusion^ alors que la loi du vrai beau est fassociation et rharmonie. D'ailleurs les aptitudes originelles sont, d'ordinaire^ le principe de l'antagonisme de ces coles, qui sont autant Fexpression de facults qu'on s'exagre que d'impuissances qu'on ne veut point avouer. On peut nanmoins admettre que ces hostilits ont leur utilit au regard de la thorie^ en ce sens que l'excs du mal enfante le remde : elles favorisent l'analyse plus savante des moyens de l'art et la dtermination plus juste de leur nature; elles font comprendre tout ce que ces deux mrites du dessin et de la couleur, pousss iso-

lment leur extrme, ont d'incomplet, et tout ce qu'ils auraient d'ineffable enchantement, s'ils taient runis dans la mme uvre : elles font enfin dsirer que Raphal compltt Titien ; et Titien, Raphal. Le premier, en effet, sa couleur cuite et parfois dure en ses contours, substituerait cette couleur chaude et harmonieuse, qui revt d'une vie si palpitante la forme du second. De son ct, l'illustre Vnitien potiserait sa forme, souvent commune force de stricte imitation, par l'idahsme du dessin si ferme et si pur de l'illustre Ombrien. L serait la perfection de l'art, le chef-d'uvre vivant de la peinture. Il faut du dessin; il faut de la couleur; il faut que le dessin constitue la couleur l'tat de forme ; il faut que la couleur constitue le dessin l'tat de vie. L'un est l'esprit ; l'autre, le corps : l'esprit devra donc dominer le corps, mais sans l'craser; et l'uvre d'art, comme

SECONDE CONSQUENCE. 307 rhomme qui raccomplit^ sera ainsi faite en me vivante. Toute exclusion, tout antagonisme se rsoudrait au contraire en une indigence, ou du moins en une moindre richesse de moyens, toujours compromettante pour la manifestation du beau. Cette conclusion devra s'appliquer tous les arts plastiques fictifs. On ne peut, en effet, contester que la gravure et le dessin monochrome ne soient des sortes de peintures de la peinture proprement dite : fiction de fiction, c'est--dire peinture rduite au plus simple procd. Nous avons avanc plus haut que ces deux moyens de reproduction peuvent exprimer, en une certaine mesure, la couleur mme de l'image ; il est des thoriciens, au contraire, qui ne leur accordent de prise que sur le dessin. Ceux qui rduisent ainsi leur sphre d'action ne se sont point rendu compte de leur rapport essentiel avec la peinture proprement dite 5 et de plus il nous font dire trop, quand eux-mmes disent trop peu. A coup sr, nous n'entendons pas aflSrmer que la gravure et le simple dessin puissent reproduire ou du moins exprimer les couleurs ; mais de l leur dnier le pouvoir de dterminer la couleur, c'est--dire les valeurs les plus gnrales et surtout les rapports des couleurs entre elles, il y a la distance qui spare l'exagration de la vrit. Ce sont des traducteurs de la couleur, dans une langue il est vrai moins riche et moins expressive, nous le concdons sans peine ; mais l'cole qui tendrait exclure cette traduction, telle quelle, serait coup sr dans le faux, parce qu'elle systmatiserait l'impuissance. D'aprs tout ce qui prcde, nous pouvons donc dire de la peinture que, comme tous les autres moyens de

JOS MTAPHYSIQUE DE LART :

VsLTt, elle est marque du sceau de Tunit ternaire, et qu'elle se doit de mme au culte du Dieu dont elle porte l'empreinte. T^sum. Ainsi chacun des moyens de Tart nous a manifest le rapport des uvres de Thomme avec sa nature, comme cette mme nature de Fhomme nous a t dmontre tre la reproduction rduite de Tauguste Nature divine. Ainsi, l'ensemble de ces moyens est, de mme, un reflet gnral de cette Trinit typique qui constitue l'Etre Suprme, les arts de l'intellect manifestant spcialement la substance par la parole ou le chant 5 les arts de l'imagination, la forme par le solide ou la couleur; et les uns et les autres, en tant qu'arts du cur, la vie, les premiers par le chant, les seconds par la couleur. Ainsi se distingue et se coordonne le langage des trois facults dans l'ordre de l'esthtique la plus gnrale. Tous les moyens de l'art doivent donc tre employs produire la substance dans la forme pour exprimer leur vie, c'est--dire le vrai dans le beau pour raliser le bien. Il importe donc de maintenir ces moyens divers dans leur sphre lgitime d'action ; il importe surtout de prvenir ou d'empcher la raction exagre du premier des lments de chaque art sur le second, et rciproquement. Dans le premier cas, en effet, c'est l'intellect, trop proccup de la seule substance des choses et des tres ou de leur vrit immatrielle, qui l'emporte et prdomine; dans le second, c'est l'imagination, trop abandonne aux dangereuses sductions de leur forme matrielle. En ces deux cas, le vrai beau idal ne peut tre

SECONDE CONSQUENCE. 309 pleinement ralis; car la puissance spirituelle, unitive, vitale, n'est pas intervenue pour rendre l'uvre bonne et par consquent moralement utile. A cette puissance, au cur, douce et forte facult de l'amour, appartient d'oprer une telle conciliation : lui de pacifier et de rgulariser ces deux tendances, lui de les vivifier, lui enfin de faire entre elles de la subordination dans l'galit ; car le cur seul subordonne, en mme temps qu'il galise. Toute pense et toute forme doivent passer au crible du cur. Or, cette puissance de l'homme, laquelle compte un si beau rle, est prcisment celle qui est le nerf spcial du sens religieux. C'est ainsi que se trouve justifie, comme nous l'avons dit et tabli en son lieu, cette pense la fois simple et profonde que l'art n'est qu'une thodice bien faite.

S'il en tait autrement, l'art, dpourvu d'idal, tomberait invitablement dans ce milieu infrieur, o tout se subordonne aux vives apptences du simple cur organique et du sens qui lui est corrlatif, le toucher matriel. Mais est-il maintenant contestable pour nous que le milieu suprieur de l'idal soit, au contraire, le milieu vraiment vital de l'art.'* Htons-nous donc de clore cette deuxime Consquence, si techniquement analytique, si matriellement descriptive, pour aborder la troisime et dernire, qui doit nous rvler et la noble destination de l'art, et les srieux devoirs que sa pratique impose toutes nos facults

TROISIME CONSQUENCE

DE LA THEORIE GENERALE:

VIE DE L'ART.

Vivus est fiiim sermo Dei, et ejfficdx... S. Paul, ad Hebr., IV, 12.

Jusqu'ici mes efforts ont port sur le premier et le second lment de Tart. En scrutant l'un aprs Tautre les secrets de sa substance et de sa forme, j'ai pu spcifier les principaux caractres du beau et ses divers modes de manifestation. Ce qui revient dire que j'ai trait de Tobjet intime de l'art, et signal la nombreuse varit des moyens l'aide desquels il se produit au dehors. Triste condition du travail humain : abstraire, diviser, analyser, examiner sparment toujours ! C'est en quel-

5 12 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : que sorte le scalpel la main et comme dans un cadavre rompu que nous cherchons le mcanisme et la raison de la vie!... Un tel mode de procder, bien que justifi par la faible porte de notre intelligence, ne semble-t-il pas condamner une sorte de mort momentane l'tre ou l'ide qu'on soumet cette dissociation hypothtique ?

Si donc nous en voulons recueillir quelque profit, il faut que cette dissociation ne dure que le temps justement requis pour dterminer chaque lment ; et qu'aussitt aprs, ces lments tant rendus leur force d'attraction rciproque, nous passions l'tude du principe qui les unit, de cet esprit-saint, en un mot, qui, dans l'uvre de l'homme comme dans l'homme, comme dans le DieuHomme lui-mme, unit la substance et la forme dans la matire soumise, pour constituer l'idal esthtique pleinement manifest. Or, comme la parole de Dieu, qui est l'Art divin, est vivante et efficace, ainsi l'art de l'homme, qui est l'universelle parole humaine, devra tre vie et efficacit. En } d'autres termes , le vrai tant l'lment substantiel de l'art et le beau son lment formel, le bon en sera ncesk sairement et du beau, cet lment sif de l'un le bien. l'lment vital. Procession ncessaire du vrai c'est lui qui unira cet lment mascuUn et fminin de l'art en un produit anim, expreset de l'autre et, par l mme, fcond pour

Ve r Expression, l L'expression est ainsi la merveille suprme de l'art, puisqu'elle manifeste sa vie, son efficacit, sa fcondit. Et, en effet, exprimer n'est-ce pas reproduire?

TROISIME CONSQUENCE. ^l^ Nous voici donc enfin placs au foyer^ o tous les rayonnements de la vrit substantielle et de la beaut formelle, viennent se condenser en cette nergie splendide et persistante qu'on appelle la vie. La vie! puissance mystrieuse, qui meut le nant, veille les germes endormis, unit et anime les lments divers de l'tre, et qui n'est autre chose en lui et en ses actes que le bien ralis, comme il l'tait l'origine dans toutes les uvres de l'Artiste suprme ! Dieu vit toutes les uvres qu'il avait faites, et elles taient grandement bonnes (i). La vie de l'art n'est donc autre chose que l'action complexe de toutes les facults dans la production de son uvre ; c'est l'unit de cette uvre dans la science et par la religion 5 c'est enfin l'idal humain, expressif: autant qu'exprim, et constitu en cet tat de sduction puissante par l'action spciale du cur. Mais, si l'expression est la vie et la fcondit de l'art, la vie n'opre et la fcondit ne se ralise que par l'amour. L'amour, principe de toute vie, est le nerf efficient de la bonne uvre ; il sera donc le fond de la vie de l'art. Or l'amour est religion. Cette troisime Consquence sera donc la partie plus spcialement religieuse de l'art, comme la premire est sa partie plus spcialement scientifique ; et la seconde, sa partie plus spciale-

ment artistique. T)e loAmour. L'amour, en sa pure et pleine essence, est la bont souveraine, l'union absolue dans l'activit ternelle ; c'est (i) Gen., I, ji.

514 MTAPHYSIQUE DE L ART : la troisime personne de la Sainte-Trinit; c'est Dieu! Tel il sera donc, en son essence finie, dans l'homme le semblable de Dieu 5 il sera la bont mme dans Timmortelle activit de son cur. Que ne puis-je en crire avec les traits de feu qu'il retrempe sans cesse sa source ardente ! je pourrais alors faire connatre, dans toute sa suavit puissante, ce principe, ce moyen et ce but de toute bonne uvre. Quelques mots, un regard, un soupir suffiraient pour peindre et dcrire la manifestation la plus pntrante et la plus expansive de Dieu et de l'homme. Je n'ai pas ce don sacr, privilge des mes saintes. Si donc j'ose parler de cette chose ineffable, que les curs vraiment aimants s'associent mon effort, et que l'Esprit d'amour me soit en aide !

L'amour et la haine se disputent le cur de l'homme. Or, si l'amour est funion essentielle, la haine est l'essentielle sparation. L'amour constitue donc l'tre complet ou la vie ; la haine en est donc la destruction graduelle ou la mort. L'amour est le divin attrait qui sollicite et fait courber gnreusement l'homme sous le joug des devoirs ; mais il est, avant tout, l'expression la plus belle de la persistance des personnalits dans leur fusion et de leur libert dans leur unit. Fleur et fruit de la vie, phnix de l'me, il renat de lui-mme ; et, dans cette volution incessante, il renouvelle sans fin le flot successif de la cration primitive. Esprit de vie, il vient de Dieu pour y retourner; il est le lien universel et ternel des tres, la premire et la dernire condition de leur sociabilit ; il exprime et absorbe toute loi ; il est enfin le moyen et le terme

TROISIME CONSQIIENCE. 3IJ de la vraie religion^ qui seule est l'expression absolue des rapports librement sympathiques des tres. L'amour doit donc animer le cur de l'homme ; c'est le rgne de Dieu en lui. Or, l'unique besoin de l'homme,

comme son unique bonheur, est d'aimer. Que la 'Beaut est mre de loAmour. Le paganisme avait fait de l'Amour le fils de Vnus, desse de la beaut. Il y a une vrit au fond de cette fable. Lorsque le beau s'offre nous qui allons si naturellement lui, la contemplation est-elle autre chose que la chaste et fconde communion de l'me avec le beau ; les sens , que des intermdiaires par lesquels le beau va jusqu'au cur 5 et l'amour, que le mystrieux produit de cette union mystrieuse? Toutefois le dogme chrtien a complt le mythe paen d'une merveilleuse manire. L'amour nat de la beaut 5 oui, mais toute naissance est une douleur avant d'tre une joie ; or, toute douleur volontaire est un sacrifice 5 et l'amour vritable n'est qu'un sacrifice, dont le modle achev est au Calvaire. Donc l'art devra tre une perptuelle excitation aux gnreux amours, aux nergiques passions, aux grands sacrifices, d'autant plus beaux, qu'ils seront plus gnreux, plus nergiques et plus grands ; et, par un juste retour, ces amours, ces passions, ces sacrifices deviendront la source intarissable de ses plus belles inspirations: car il est de la nature de l'amour de se reproduire en produisant. Mais l'homme se trompe, hlas son imagination est faible pour l'apprciation du beau, comme son intellect,

3l6. MTAPHYSIQUE DE l'aRT : pour celle du vrai. Il en rsulte l'garement du cur ou les faux amours. C'est alors que le beau matriel^ cette corce prissable et souvent impure du beau idal^ fascine trop souvent Fhomme, le fait s'incliner vers la terre, et, au lieu de sentiments levs, dsintresss, gnreux, ne provoque en lui que les entranements vulgaires de la volupt, les fureurs gostes de la passion et les hontes sans terme de l'inconstance. Tristes emportements de matrialisme, qui inspiraient un vertueux paen cette apostrophe de mpris, si belle et si haute qu'on la dirait tombe d'une plume chrtienne : O mes courbes c< vers la terre et vides des choses du ciel! (i) ^ Mais il y a plus : la haine du vrai beau est le produit naturel de ces apptits misrables, car ils sont la ngation mme de l'idal. Cette haine tend dtruire tout ce qui nous rapproche du souverain bien ; elle prend avec le temps une activit farouche, et devient mme la sauvage dlectation de l'me. Elle tourne alors l'amour en fanatisme ignorant et barbare ; et l'homme s'avilit de plus en plus sous la pression tyrannique du vice et de l'erreur, double laideur de l'tre moral autant que de l'tre physique, et leur perdition invitable tous deux. L'art devra donc craindre de faire natre ces amours

blmables, ces sentiments mauvais, en donnant le change sur la substance et la forme du beau. Il devra, au contraire, fltrir toutes les affections faciles et dsordonnes, tous les mouvements drgls et par consquent coupables. C'est par ce procd tout la fois affirmatif du beau et ngatif du laid physique et moral, qu'une vie pure et fconde se dveloppera dans l'art; et (i) Perse^ Sat. H".

TROISIME CONSQUENCE. ^17 qu'il ne sera plus, suivant Terreur des esprits communs, un simple reflet passif des ralits de tout ordre, mais un acte librement expressif de la beaut idale par la beaut matrielle. Ainsi^ rappelant et compltant nos ides gnrales, nous pouvons dire que si la premire Consquence est la thorie du syllogisme du beau ou la loi de Fintellect pour l'uvre d'art, si la seconde est celle de son symbole ou la loi de l'imagination, la troisime sera celle de son sacrifice ou la loi du cur. Et toutes ces lois convergeront la glorification de Dieu par le beau. Conditions de la vraie vie de Tan. Mais pour que l'art atteigne un tel degr de perfection morale, il faut que sa substance et sa forme sagement combines, passent ensemble l'tat de vie idalement matrielle. Et qui pourra mieux oprer cette combinaison que le principe unissant et reliant par excellence, la religion, cette expression la plus haute et la plus pure de l'amour.^ En d'autres termes, la vie de l'art est, si l'on peut ainsi dire, l'amour et l'union lgitime de la substance et de la forme engendrant et enfantant l'amour. L'art serait donc coupable s'il se repHait et se concentrait en sa propre contemplation, comme en sa fin suprme. Dans ses efforts de manifestation et de sduction, cette activit essentiellement relative devra, au contraire, tre avant tout coordonne et dvoue son Absolu. En d'autres termes, l'uvre d'art n'tant bonne ou mauvaise, n'ayant en un mot de valeur morale qu'eu gard au but ou elle tend et aux efforts dploys pour l'y

318 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : faire atteindre, l'tude que nous allons en faire dans cette dernire partie, se prsentera naturellement nous sous un double point de vue : le but et la pratique de l'art. Rsumons ce qui vient d'tre dit : l'art tend manifester le beau; le beau contempl est le principe de l'amour, comme famour est le principe de l'action. L'art

doit donc tendre manifester, susciter l'amour, mais l'amour bon, c'est--dire l'amour qui ralise la bonne autant que la belle uvre. Tel est son but. Ainsi l'amour, principe et produit ternel de la beaut, accompagne et suit l'art, roulant en quelque sorte sur lui-mme avec l'homme qu'il emporte vers l'idal. Cette destination de l'art lve son culte au niveau des plus grands ministres sociaux. Il faudra donc que celui qui en assume les difficiles devoirs, prouve par la gnrosit de ses tendances et la distinction de son travail, que son me et sa main sont toutes deux la hauteur de cette mission glorieuse. Telle devra tre la pratique de l'art pour atteindre son but. L'art est ainsi une affirmation du vrai beau qui conclut au vrai bien. Comment Fart doit affirmer et conclure. Mais, avant d'aller plus loin, il est ncessaire de dire comment nous entendons que tous les arts doivent affirmer et conclure. Le doivent-ils faire comme le philosophe dans sa thse ou le mathmaticien dans son thorme, c'est--dire en divulguant ds l'abord le secret final de leurs moyens de sduction^ comme ceux-ci de leurs efforts de dmonstration } Assurment imposer aux

TROISIME CONSHQ^LIF.NCE. ^I arts une rgle aussi exclusive du mystre^ serait mconnatre la nature du beau et son mode d'action tout intime sur les imagmations humaines. Quelle femme a jamais dit ceux qu'elle prtendait ravir et captiver : et Je vais m y prendre de telle faon pour vous plaire ; tel est mon but et je l'atteindrai. Un dbut semblable ne serait-il pas une profanation de la grce^ autant qu'une maladresse faire sourire la plus vulgaire coquetterie; et qui ne sait ce joli vers de La Fontaine sur Madame de la Sablire : Son art de plaire et de n'y penser pas? La beaut doit sduire par elle-mme et comme son insu : elle doit exprimer, symboliser et mouvoir, et non dmontrer, argumenter et convaincre. Qu'il en soit donc ainsi de l'art, cet acte fminin de l'homme ; qu'il se produise dans sa grce naturelle, dans son charme ingnu : miroir intelligent^ o se refltera d'elle-mme et sans prtention la beaut qui enivre les yeux et amliore les mes. Pour ne ressembler pas un syllogisme, les uvres des divers arts n'en seront pas moins un pome admirablement dmonstratif, o les perfections de la beaut infinie seront chantes de prs ou de loin par toutes les puissances de l'homme, mises ainsi au service d'une universelle adoration.

L'art doit donc conclure, puisqu'il est expressif, mais comme doit et peut conclure le beau, c'est--dire, non point par l'effet calcul froidement, mais par la fascination naturelle et triomphante, qu'exerce sa manifestation toute spontane sur les yeux et les curs des hommes. Le got clair est l'agent unique de cette manifestation.

320 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : et le got ne dpend que de lui-mme. Ce qui revient dire que l'artiste doit tre un homme de foi autant qu'un homme de got; car la foi est la base de toute belle comme de toute bonne uvre. La vrit tant expansive par essence^ elle se fera ncessairement jour dans tous les actes de l'homme qui croit la lgitimit et la puissance de ses sductions 5 elle embellira naturellement ses uvres de tous les reflets divins ; elle les rendra loquentes de cette secrte loquence de la form.e, qui, pntrant en nous par les yeux, portes toujours ouvertes de l'me, a des accents aussi srs et aussi vibrants que celle de la parole, pour instruire l'homme et le porter au bien. C'est en ce sens seulement que l'art sera la gracieuse et puissante logique du beau.

PREMIERE PARTIE.

BUT DE LART.

Wn^our atteindre au but suprme, qui est le sou'=p)^ verain bien, l'art, avons-nous dit, doit susciter ^j^^ l'amour; or^ si l'amour est un dans son essence, il est multiple dans son unit. Trois amours se partagent le cur de l'homme sans le diviser ; car tous les trois ils s'engendrent, se pntrent, se confondent dans un seul sentiment, dans un seul devoir. Les trois objets de ces amours sont : Dieu, l'homme et la nature, c'est--dire Dieu et ses uvres.

TROISIME CONSQUENCE. ^21 oAmour de Dieu. L'amour de Dieu, lien intime qui rattache le Crateur sa crature ; rapport essentiel et, comble d'honneur ! rciproque entre l'homme et Dieu 5 atmosphre ncessaire aux gnreuses palpitations de l'me; raison suprme de tous les autres amours ; commencement et consommation de toute vie morale ; premier et dernier mot du cur!... Quelles lvres en pourraient parler dignement,

si ce n'est celles que l'ange aurait touches, comme celles dlsae, avec le charbon de l'autel ? Bornons-nous donc transcrire, dans le silence de l'admiration, les expressions que Dieu seul peut en rvler ses lus. Que chtives seraient les lucubrations les plus hautes de la mtaphysique humaine, que froides les effusions les plus dlirantes de l'amour humain, auprs de ces ardents soupirs du mysticisme inspir : O Pre des misricordes et Dieu de toute consolation..., je vous bnis toujours et vous glorifie avec votre Fils unique et l'Esprit-Saint consolateur, dans les sicles des sicles.

Ah ! Seigneur Dieu, mon saint ami, lorsque vous viendrez dans mon cur, toutes mes puissances inticc mes tressailleront. ce Vous tes ma gloire et l'exaltation de mon cur 5 vous tes mon esprance et mon refuge au jour de ma tribulation. 21 C'est une grande chose que l'amour; c'est tout fait un grand bien... Rien n'est plus doux, rien n'est plus fort, plus lev, plus tendu, plus agrable, plus plein ; rien n'est meilleur dans le ciel et sur la terre ;

322 MTAPHYSIQ^UE DE l'aRT : parce que l'amour est n de Dieu et ne peut, si ce n'est en Dieu, reposer sur aucune crature... Si quelqu'un aime, il a compris ce que ce mot exclame. C'est un grand cri dans les oreilles de Dieu que ce cette ardente affection de l'me qui dit : Mon Dieu, mon amour! vous tes tout mien et je suis tout vtre. Dilatez- moi dans l'amour, pour que j'apprenne fc goter avec la bouche intrieure du cur combien il est suave d'aimer et de se liqufier et de nager dans l'amour!... Que je chante le cantique d'amour; que je vous suive au plus haut des cieux^ mon bien-aim ; que mon me s'puise dans votre louange et dans les ce joies de l'amour .^.. Que je vous aime plus que moi; que je ne m'aime moi-mme que par rapport vous ; que j'aime en vous tous ceux qui vous aiment vritablement, comme l'ordonne la loi d'amour qui rayonne de vous.

L'amour est prompt, sincre, pieux, doux, agrable, " fort, patient, fidle, prudent, longanime, viril, et ne

se recherchant jamais lui-mme (i), Mais l'homme est lent aimer Dieu comme croire en Lui ; et le Seigneur a d lui commander, lui imposer l'amour! . . . Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton cur, de toute ton me et de tout ton esprit ; c'est l le plus grand et le premier commandement (2). Ne devait-ce donc pas tre un besoin pour nos mes avant d'en tre un devoir.^ et cette loi n'est-elle pas

(i) Imit. deJ.-C. III. 5. 1 Ev. S. Matth., XXII, ^7-

TROISIME CONSQUENCE. ^2^ ainsi la preuve la plus attristante de notre dchance ? Tel est Tamour de Dieu, le plus digne, le seul digne du cur de Thomme, celui qui, poursuivant Tgoisme sous ses dguisements les plus subtils, le dmasque, le transforme par le sacrifice, et Tlve la seule perfection relle, la communion avec Dieu et l'imitation de Dieu. Aussi cet amour est-il le ressort des plus fortes mes comme des curs les plus tendres. La vrit lui doit ses incessantes conqutes : n'est-ce pas ce gnreux amour qui embrase les mes de ses hroques aptres? La bont lui doit tous ses trsors de sympathie : n'est-ce pas cet ardent amour qui dilate les curs au pomt de les rendre capables de contenir tout ce qui reut de Dieu le bienfait de la cration et Fhonneur de la vie ? La beaut ne devrat-elle donc pas, elle aussi, pour tre puissante et fconde, se vivifier son contact, inspirer ce grand amour et le glorifier ? Ce sera le premier, le plus noble, que dis-je .'' Tunique but de Tart. Quels que soient, en effet, les sentiments varis qu'il est appel exprimer, tous ne reviennent-ils pas ce type le plus recul du sentiment primitif; et peuvent-ils tre autre chose qu'une forme distincte, souvent indirecte mais toujours convergente, du seul, de l'indivisible amour divin ? cAmour des uvres de Vieu. Si le premier objet de l'amour est Dieu, le second sera ncessairement l'uvre de Dieu. L'uvre de Dieu la plus haute est assurment la hirarchie anglique. Groupe autour de ce Dieu et comme

324 MTAPHYSIQUE DE l'aRT;

identifie sa gloire, elle doit tre aprs lui le premier objet du culte du cur; et c'est pourquoi elle fournit jusqu' son nom aux plus pures formules de l'admiration et de l'amour humains. Mais, cette sainte aristocratie de l'tre appartenant plutt l'ordre mystique qu' l'ordre philosophique, nous devons rserver nos rapports avec elle pour l'intime de l'me ; touchant auxiliaire ici-bas et fraternit glorieuse dans le monde ternel ! Achevons toutefois ce coup d'il d'ensemble. Au-dessous de cette cration des substances pures, apparat l'uvre de la cration matrielle, simple, organique ou animale, uvre sans personnalit relle et sans conscience prcise, mais constituant la base essentielle de la forme pure et le milieu splendide de la manifestation pour tout tre cr; puis, entre ce monde spirituel suprieur et ce monde matriel infrieur, vient se placer, comme le complment de l'uvre divine, cet tre complexe, spirituel et corporel tout ensemble, l'homme en un mot, qui, participant ainsi de la nature de ces deux mondes, est, nous l'avons dj dit, leur trait d'union manifeste et leur vivant rapport. Or, s'il est vrai que l'uvre de Dieu exprime Dieu, ne semble-t-il pas qu'on voie briller sur elle ce point de vue d'ensemble comme l'immense reflet de la substance, de la forme et de la vie du Dieu trois fois puissant? La nature matrielle n'existe donc que par sa relation avec des tres plus rapprochs du Crateur, auxquels elle doit tre subordonne. Et pourtant cette belle Nature, mme isole, ne peut-elle tre pour le cur un objet d'amour? N'est-elle pas bonne contempler dans ses incessants spectacles et tudier dans ses impntrables secrets, comme le miroir bris mais toujours

TROISIME CONSQUENCE. ^2^ expressif de toutes les beauts et de toutes les puissances de Dieu? N'est-elle pas un livre demi ouvert^ o la main cratrice a crit ses rvlations en caractres d'une posie et d'une grce incomparables? Mais ces hiroglyphes divins ne sauraient avoir de sens que pour les mes la fois mditatives et gnreuses, qui savent rechercher l'ide sous le symbole et la main du donateur sous le don. La Nature n'est ainsi que le simple moyen des rapports de Dieu avec l'homme et de l'homme avec Dieu. L'amour de la Nature ne peut donc tre, ne sera donc qu'une face de l'amour de Dieu et de l'amour de l'homme. Par l seulement il chappe ce matrialisme grossier que nous venons de fltrir, en fltrissant les amours dont il est l'idole. Mais nous ne pourrons parler de l'amour de la Nature que lorsque nous aurons dfini et scrut l'amour de l'homme, comme nous avons tent de dfinir et de scruter l'amour de Dieu. cAmour de l Homme.

Aprs Dieu, mais en Dieu et pour Dieu, le plus noble objet de l'amour, c'est videmment l'homme. Au point de vue philosophique que la raison et la foi nous ont de concert assign, cet tre nous est apparu, dans sa complexit de famille, comme l'expression mais la rduction personnalise de l'Etre divin, l'homme proprement dit refltant la substance gnratrice, la femme sa forme adorable, l'enfant sa vie nergique. xVIais, nonobstant cette intime distinction, tous les hommes, tous, sont les membres du Corps dont le Christ est la tte; et ce gnreux Sauveur a toujours associ et presque confondu l'homme avec Dieu dans ses prceptes

526 MTAPHYSIQUE 'DE l'aRT : d'amour. C'est ainsi qu'aprs avoir rappel le premier commandement de la loi^ intimant l'amour de Dieu, il ajoute : Le second commandement est semblable au premier : Tu aimeras le prochain comme toi-mme. De ces deux commandements dpend toute la loi ( i ) . De mme que le premier, ce commandement est impos comme un devoir aux mes assez malheureuses pour n'en pas prouver l'imprieux besoin. Et, glorieux mystre! c'est encore Dieu que l'on aime, que l'on secourt dans ces hommes les plus humbles et les plus misrables, auxquels le Christ a daign s'identifier lui-mme ! Dans ces textes augustes je lis la dignit de mon tre et la divinit de mon but : l'homme est le semblable de Dieu, le frre du Christ ; et l'amour de l'homme s'absorbe dans l'amour de Dieu ! Admirable conomie de l'ordre chrtien! Aucune philosophie, aucune thologie n'a mieux uni l'homme Dieu, et n'a mieux en mme temps distingu Dieu de l'homme, donnant ainsi une gale satisfaction ces deux sentiments^ galement fondamentaux, de la personnalit et de l'unit des tres. C'est l pour le sens intime sincre le caractre le plus authentique et surtout le plus beau du vrai; c'est le triomphe de la forme et de l'art divins sur les rves froids et informes de ces thologies rationnalistes, qui n'aboutissent qu' isoler misrablement l'Etre divin par l'unitairianisme ou l'annuler hypocritement par le panthisme. L'amour de l'homme n'est donc autre que l'amour de Dieu dans sa crature la plus favorise, que dis-je? la seule fraternellement associe sa grandeur et sa vie ternelles. Cet amour est la base de tout rapport, de (i) s. Matth.,XXII, 37.

TROISIME CONSQUENCE. 527

toute civilisation, de tout bonheur humains. Dans Tindividu, la fois son sujet et son objet, il coordonne et pondre harmonieusement toutes ses puissances ; hors de lui, ou d'homme homme, il associe les individus dans la famille, les familles dans la patrie, les patries dans l'humanit, et l'humanit en Dieu. Mais sous son influence bnie tout s'unit sans se confondre, parce que la confusion dans un Moi suprme serait Tgosme ou l'anantissement de l'amour, et qu'en l'homme comme en Dieu l'amour doit tre ternel. Il traverse donc avec foi les ombres de la mort, et survit pieusement dans les curs par le culte des souvenirs ternels, dans les mes par celui des ternelles esprances: L'unit de l'amour humain ne connat, comme celui de Dieu, ni le temps ni l'espace : le vrai doit cet amour ses dcouvertes les plus utiles; le bien, sa propagande la plus dvoue. Le beau lui devra donc offrir le concours de ses sductions les plus pures et les plus entranantes. Tel sera le second but de Fart : cultiver et fconder cette belle plante humaine, dont la racine et les fruits sont en Dieu. Or, c'est sous trois formes que l'homme s'offre l'amour de l'homme; et ces trois formes, relles et essentielles comme la nature des choses, se nomment, nous venons de le dire, Humanit, Patrie, Famille. 1 Amour de l'Humanit. L'amour de l'Humanit est fraternit; et ainsi le nomme-t-on. Or, videmment, il ne peut exister de fraternit entre les hommes qu' la condition d'une paternit commune. L'amour de l'Humanit n'est donc prs-

328 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : que qu'une face de l'amour de Dieu, qu'une sorte d'acte de foi filiale au Pre cleste, aussi dmonstratif qu'il est involontaire. C'est pourquoi de tous les amours qui brlent au cur de l'homme, il est celui qui, aprs l'amour divin, revt les formes les plus idales et l'nergie la plus expansive . Il tend l'unit mais sans violence 5 il prend en piti les frontires mais sans les briser; il aspire sans relche cette association spirituelle et universelle des mes, dont Dieu a toujours t le souverain inviolable, et que l'Eglise catholique, par son apostolat infatigable et sa sainte hirarchie, ralise de sicle en sicle et de jour en jour de la manire la plus grandiose et la plus touchante. Par cette Eglise, en effet, les hommes sont unis non-seulement dans le temps mais encore audel de la tombe, laquelle n'est ses yeux que la limite sparative des deux mondes de l'preuve et de la gloire. Que dis-je ? Embrassant l'ensemble des destines, cette socit spirituelle ne se nomme-t-elle pas des trois noms

si expressifs d'glises militante^ souffrante et triomphante : glises entre lesquelles s'changent par la prire et le sacrifice tous les regrets et toutes les aspirations : gUses qui doivent, aprs l'preuve de la premire et l'expiation de la seconde, n'en plus faire qu'une seule dans la consommation de l'amour ternel ! L'amour de l'Humanit dut donc tre faible en ces temps antiques, o les dieux avaient divis les hommes, o les hommes avaient cr ces deux classes d'excommunis involontaires, les esclaves dchus du titre d'hommes, les trangers fltris du nom de barbares, les uns et les autres retranchs du cur de l'homme et du citoyen. Avant que le Christ ft venu fraterniser avec les fils d'Adam, en renversant, en sa chair divine, les

TROISIME CONSQUENCE. ^ZQ (( murailles de sparation et d'inimiti (i) qui les divisaient, le monde n'tait pas l'univers (uni-versus, ou tendant l'unit); ce n'tait qu'une juxta-position de patries hostiles, entre lesquelles les ides humaines et les sentiments humains ne pouvaient circuler comme un sang gnreux et vivifiant; car l'amour de la patrie en dedans tait haine en dehors; et le citoyen repoussait l'homme. Tel ne doit pas tre l'amour de la patrie. 2 Amour de la Patrie. L'amour de l'Humanit tait un amour trop vague et trop vaste dans son objet pour qu'il pt suffire au cur humain ; il fallait qu'il revtt des formes plus appropries la faiblesse et la limitation de notre nature. C'est pourquoi nous allons voir ce sentiment rduire son objet des units successivement inscrites les unes dans les autres^ jusqu' ce qu'enfin il arrive l'homme individuel lui-mme ; car l'amour-propre resserr dans des bornes raisonnables est un des droits de l'tre. Nous allons descendre cette chelle des sentiments humains, en les analysant dans l'ordre du devoir, qui est inverse de l'ordre des faits; et lorsque, en partant de Dieu, source de tout amour, nous serons arrivs au pied de cette chelle auguste ct de celui qui doit la gravir, nous comprendrons mieux le mouvement de plus en plus gnreux qui doit l'lever de sphre en sphre jusqu' celle de l'amour infini. Donc, aprs l'humanit, la patrie ; comme aprs la patrie, la famille; comme aprs la famille, l'individu. .(i) s. Paul ad. Eph., 11. 14.

330 MTAPHYSIQUE DE l'aRT :

La patrie n'est pas seulement pour l'homme le sol qui a port son berceau et reu les reliques de ses anctres. A ce titre^ en effet, la patrie ne serait qu'un point dans l'espace; et sa notion ne s'lverait pas au-dessus d'un matrialisme plus ou moins potis. La patrie est quelque chose de plus grand et de plus noble. Elle est entre les hommes une communaut morale d'origine, de race, de langue, de religion, d'aptitudes, de murs. C'est le mme milieu physique et idal, la m*me sphre de vie et d'action, donns par le temps et les volutions de l'activit humaine un mme groupe d'hommes; c'est autant une extension de la famille qu'une rduction, de l'humanit. Oui, la patrie est une humanit, restreinte ce que nos forces de toute nature peuvent embrasser d'ides, de sentiments et d'intrts gnraux dans le vaste sjour terrestre. Comme l'il de l'homme ne peut contempler d'un seul coup tout l'univers, dont son intellect lui affirme pourtant l'existence, dont son imagination lui dpeint les merveilles ; ainsi son cur ne peut, du moins pratiquement, s'tendre toute la masse humaine, et doit se borner pour la vie usuelle ce qu'il en peut atteindre. Ce qui revient dire que, si l'il a son horizon, le cur de mme a le sien aussi souple, aussi indfini, mais aussi born. Tous ces milieux distincts ne localisent, du reste, le sentiment humain que pour le gnraliser plus tard, en le fortifiant par la continuit d'exercice. L'amour de l'humanit est plus souvent une abstraction qu'une ralit, un rve spculatif qu'une affection active. L'amour de la patrie, au contraire, en spcialisant le premier, lui donne la vie par l'action. Sans nier en effet que l'amour

TROISIME CONSQUENCE. ^^I de l humanit puisse se manifester par de grands sacrifices (et le dvouement vanglique si souvent couronn par le martyre en est la preuve la plus mouvante), on peut affirmer qu habituellement, hlas ! Fami du genre humain ne lui paie son tribut qu'en phrases sonores et en vagues sympathies, tandis que le vrai patriote le paie son pays en utiles services, en sacrifices d'or et de sang. D'ailleurs, n'est-ce pas Dieu lui-mme qui, en divisant leurs langues, a spar les fils d'Adam et pos les confins des peuples jj (i) ? L'amour de la patrie est donc dans les vues providentielles ; et ceux-l n'aiment pas l'humanit qui le fltrissent du nom d'gosme national. Elle est noble, au contraire, et fconde cette loi du monde social qui, identifiant la vie nationale avec chaque vie individuelle, fait de tout ce qui illustre ou dshonore un pays le patrimoine de gloire ou de honte de celui qui en est citoyen. Il y a l une puissance de cohsion physique et de solidarit morale au dedans, d'incitation continue

et de gnreuse rivalit au dehors, qui ne peut que faire progresser l'homme et son idal de sociabilit. Sans doute tous les amours, sauf l'amour divin, peuvent tourner l'gosme; mais, passs au feu purifiant de la charit, diviniss par le sacrifice, ils sont des liens fraternels entre les hommes, ils sont des germes de vertus que tous admirent 5 et, si l'amour de Dieu et de l'humanit a suscit saint Franois Xavier et Las Cazas, l'amour de la patrie n'a-t-il pas produit Vercingtorix et Daniel O'Connel? Le cosmopolitisme, dtracteur de l'amour de la patrie, (1) D^ur^r., XXX II, 8.

322 MTAPHYSIQUE DE L ART : ressemble le plus souvent, au contraire, un sophisme doubl d'une lchet. Car la rclamation de ses prtendus droits semble n avoir le plus souvent pour but que l'affranchissement des devoirs qu'impose l'amour du pays natal. L'art devra donc sans cesse raviver dans les mes la flamme de cet amour; et dans les hros qu'elle embrase/ dans les vertus qu'elle vivifie, il trouvera sans peine des sujets de compositions admirables et le texte de fructueuses leons. 3" Amour de la Famille. Jusqu'ici famour pour Thomme ne nous est apparu que sous des formes gnrales et en quelque sorte plus idales que matrielles. Mais, mesure que nous descendons, la couche d'air s'paissit ; et les formes de cet amour revtent un caractre, si l'on peut ainsi dire, plus physiologique, plus charnel. Les sentiments se spcialisent de plus en plus : on passe des groupes composs au groupe lmentaire; l'unit en un certain sens factice succde l'unit naturelle et matrielle tout ensemble. La famille est le centre commun et comme le sanctuaire de l'lment distinctif de la race et de la forme humaines. C'est en son sein que s'accompHt l'jrr mystrieux de leur perptuation, selon Tordre admirable de la varit dans l'unit. L'amour, qui est sa loi unique, est le plus puissant de tous les amours, car il est associ par Dieu mme l'uvre divine 5 le plus rel, car il unit les mes en mme temps que les curs et les corps ; le plus secourable, car c'est par lui seulement que . ... la vie appuye^ appuyant tour tour, Est un fardeau sacr qu'on porte avec amour ;

TROISIME CONSQ_UENCE. 333 le plus gracieux enfin et le seul ternel, car il se personnifie dans l'Enfant, dont le mme pote a si justement dit qu'il est Notre union visible en un amour vivant (i). Gnie bienfaisant ou plutt ange gardien du foyer, l'amour de la famille s'empare de l'homme son berceau, et le conduit jusqu' sa tombe travers les dsenchantements successifs de tous les autres amours humains. Il porte, en effet, en lui-mme sa raison d'tre et ses trsors de bonheur, juste consquence de ses nombreux et saints devoirs. La famille, nous l'avons dj vu, existe d'une existence radicale et consubstantielle la socit humaine : elle en est, quoi qu'on ait dit, la base et le germe ; elle en conserve les caractres originaux, rsums et comme empreints dans les profondeurs mmes de son organisme. N'est-ce pas elle qui impose la puissance sociale le caractre auguste et touchant de la paternit ; qui donne la langue poUtique ce grand mot de fraternit duquel toute libert drive 3 qui galise cette paternit et cette fraternit dans les tendres rciprocits du dvouement ? Foyer incorruptible des pures affections, inviolable asile des murs, cole premire des grands hommes et des saints, la famille est sacre comme une uvre directe de Dieu. Aussi se dfend-elle contre les sophistes qui tentent de l'abolir comme se dfendent la vrit et la bont, par des lumires et des bienfaits 5 elle est patiente avec eux comme une chose ternelle ; et, quand la fivre de leurs (1) Lamartine, Joce/yn.

334 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : faux systmes est calme^ elle berce gnreusement sur son sein les enfants mmes de ces ingrats^ convertis force de dceptions et de mcomptes aux suprmes joies du foyer. Trois amours ;, du reste, se distinguent dans son unique amour : mais conjugal, paternel ou maternel et filial, il est toujours la triple affirmation dans le cur de l'homme de Tunit, de la puissance et de la fcondit de ce divin amour qui est son principe et sa fin. Bien loin donc d'tre une concentration goste des curs, ces trois amours sont, au contraire^ les trois rayons primitifs du soleil des mes, clairant et rchauffant la fois jusqu'aux plus lointains horizons de la grande famille humaine. Combien alors l'art serait-il coupable si, au lieu d'entretenir ce feu sacr, il s'efforait de l'teindre sous le

souffle pais des inspirations malsaines ; si, par le culte effront de la beaut sensuelle, il en venait substituer la volupt facile et insatiable aux saintes ardeurs d'un amour, gnreux comme le devoir, solennel comme le mystre de la vie, ternel enfin comme les mes qui jaillissent de son sein. Liens d'humanit, de patrie, de famille : tels sont les trois chanes d'or qui unissent dans le temps l'homme l'homme, et le rattachent de haut en bas et de groupe en groupe ce lien vivant et ternel, runissant les trois augustes Personnes divines elles-mmee en une socit sainte, type adorable de toute socit ! Amiti. Dans rnumration des divers modes de l'amour humain, je n'ai pas parl de l'amiti, cette virginale affec-

TROISIME CONSQ^UENCF. ^ ^ f tion des mes^ en dehors du vulgaire attrait de la beaut des corps. Aurais-je donc oubli ce rapport anglique^ charme^ soutien et reconfort du cur?.. Non^ je sais sa puissance et sa douceur infinies. Si donc je me suis tu sur son essence et sur ses nobles sacrifices^ c'est qu'elle ne m'a sembl tre qu'une sorte d'imitation volontaire de tous les autres amours. Union tout la fois sympathique et libre, elle est la fraternit naturelle ce qu'est la paternit naturelle l'adoption galement libre et sympathique; elle existe de peuple peuple comme d'homme homme; et le Christ lui-mme n'a-t-il pas daign la sanctifier par son exemple^ en accomplissant pour son ami Lazare un de ses plus grands miracles.'^ Runissons-la donc l'lite des purs amours; faisonsla mme asseoir au foyer de la famille. Car^, si elle n'a pas les doux et forts liens de la chair et du sang, mieux que la famille souvent elle a cette unit de penses et cette nergie de sentiments, que peuvent seules raliser les chastes concidences de l'attrait et de la libert. Amour propre. Enfin, au-dessous de toutes ces forces (car l'amour est la force essentielle) qui tendent lever l'me et ennoblir l'tre, le dernier dans Tordre du devoir, quoique le premier, le plus fort et le plus envahissant dans l'ordre des faits, gt l'amour-propre, l'amour subjectif, c'est-dire le Moi, heureux de la pleine conscience de l'tre, jaloux de le conserver et de l'agrandir. Comble d'orgueil dans l'tre dchu, cueil d'gosme dans l'tre rhabilit, cette invincible affection ne doit cependant pas tre confondue avec son excs; et elle n'est pas moins lgitime que les autres, lorsqu'elle est contenue et dirige

^^6 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : vers le but commun de tout amour. Le Christ commande bien l'homme le sacrifice de soi en vue de Dieu 5 mais qui ne voit que c'est moins pour lui imposer un suicide glorieux qu'une glorieuse transformation en vue de l'ternelle couronne ? Ne nous dit-il pas, en effet, d'aimer le prochain comme nous-mmes? Assimilation fraternelle qui donne la juste mesure de cette morale d'abngation aussi raisonnable que le droit, aussi gnreuse que le devoir, et pleinement expressive de la dignit de l'tre ! Les esprits impies ne voient dans les beaux sacrifices de la vertu chrtienne qu'un simple gosme, froidement calcul sur les promesses de la vie future. Les grands curs, qui n'aiment l'homme et ne s'aiment euxmmes qu'en Dieu, ddaigneront cette injure dguise en argument; et ils continueront d'accomplir, pour le bonheur du genre humain et la gloire de Dieu, ces singuliers prodiges d'gosme,que l'austrit pharisaque de leurs contempteurs n'galera jamais. En quoi consiste la perfection. Seigneur, dit l'me fidle ? Et le Seigneur rpond : En t'offrant toi mme de tout ton cur la volont divine ; en ne recherchant ton intrt ni dans les petites, ni dans les c( grandes choses, ni dans le temps, ni dans l'ternit ( i ) . Dtracteurs de la morale chrtienne, si vous lisiez ses livres les plus autoriss, vous ne vous exposeriez pas calomnier ce point ce que vous ignorez ! L'amour-propre sera donc en l'homme ce qu'est Tamour absolu en Dieu : une force intime, unissant, quilibrant toutes ses puissances, et imprimant son tre une activit bonne et glorieuse, c'est--dire le sacri(i) Imit. de J.-C, liv. III, c 25, n. 5.

TROISIME CONSQUENCE. 337 fice de soi-mme soi-mme en vue de Dieu. Ce sera^ en d'autres termes, le sentiment de sa puissance de connatre et de sa puissance de formuler, l'tat actif et fcond. Que dis-je? Ce sera moins un sentiment distinct de l'tre, que cet tre lui-mme, d'autant plus charm de ses droits qu'il n'aspirera qu' les transformer en devoirs; ce sera enfin le point de dpart de l'homme s levant graduellement, et de toute sa volont fconde par-la Grce, aux plus sublimes sphres de l'amour infini. Echelle ascendante des sentiments. Dans l'enfance, l'amour-propre domine; l'tre se fait : c'est la secrte vgtation de la personnalit. A ce sentiment succde insensiblement mais promptement celui de la famille, laquelle l'enfant a d l'tre. Le jeune homme brlera de payer le dvouement pass par le dvouement prsent, ceux qui reprsentrent

pour lui la Providence. Jeunesse et vieillesse, doux changes de rles, qui, l'entre comme la sortie de la vie, favorisent entre des tres si divers les plus tendres, les plus touchantes rciprocits. Mais, au regret de la famille qui s'teint ou va s'teindre, succde dans le cur de l'homme le dsir de la famille qui doit natre. L'tre produit va produire son tour. Or, remarquons-le, c'est l'attrait du beau qui prludera au plus grand acte de l'art divin et humain tout ensemble, la production de l'homme lui-mme. L'me de ce poursuivant passionn de l'idal, s incline devant l'image de chair qui lui manifeste le mieux la beaut typique de ses rves; et bientt le volontaire rapprochement de deux jeunes curs dgage l'tincelle de vie commune qui s'incarnera dans Fenfant. 22

5^8 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : Cependant que serait cette nouvelle socit^ si elle se murait elle-mme^ si elle isolait de tout rapport d'amour extrieur ses jeunes membres, appels, eux aussi, fonder des familles leur tour. La loi de sociabilit veut le croisement des races, autant au moins que la loi de reproduction physique. La famille va donc largir son cercle trop troit et fraterniser avec celles qui l'entourent. Toutes instinctivement vont associer leurs sentiments, leurs besoins, leurs sagesses ; et ces relations plus larges, plus gnrales, formeront la grande famille, qui porte le doux nom de patrie, sans doute parce qu' l'origine elle a eu pour chef un anctre commun, ou peut-tre un lu de tous les coeurs qui l'ont nomm du plus auguste des noms, du nom de pre. Mais la patrie est chose multiple et concentrique : c'est le foyer natal, et la ville natale, et le pays natal, enfin le centre national et politique. Ainsi la patrie, plus matrielle au point de dpart, se spiritualise en montant dans la pense : elle s'incarne en effet d'abord dans quelques formes restreintes, dans quelques sites accoutums; elle se formule ensuite plus idalement mesure qu'elle s'tend dans l'espace ; et elle s'lve enfin sa plus haute personnification dans cette unit vivante et protectrice, qui apparat aux yeux de tous les bons citoyens sous la forme vnre et presque divine d'une mre immortelle. La sphre morale de l'homme s'est agrandie 3 mais il est toujours letroit dans des limites. L'instinct d'une fraternit plus gnrale le sollicite sans repos. Avec les esprits exceptionnels de l'ancien monde si divis, avec les glorieux protestants de la fraternit humaine de tout temps si mconnue, il s'crie : Je suis homme, rien

TROISIME CONSQJJENCE. ^^ d'humain ne saurait m'tre tranger (i) . Cette gnreuse sympathie Ta rapproch du mystre des origines; l'identit de nature lui rvle l'unit de la cause et de la destine ; il lve les yeux au ciel, il ploie les genoux, et, s'adressant amoureusement au Dieu de la raison et de la foi : O Dieu, s'crie-t-il, auprs de qui sont dj nos ans dans la vie du temps, vous nous avez faits tous pour vous, et notre cur est sans repos jusqu' ce M qu'il repose en vous (2) . Telles sont les volutions du cur dans la graduelle idalisation de ses sentiments. Plus il monte, plus les auxiliaires matriels de ces sentiments s'attnuent : l'intrt dcrot ; la gnrosit le remplace ; et enfin la communion avec Dieu devient le terme et la rcompense de cette continuelle et volontaire ascension vers Lui. Et quand on songe que l'art n'a d'autre but que l'excitation de tous ces beaux sentiments, peut-on assez dire qu'il est une grande, une sainte chose.^ cAmour de la ^?{jiiure. L'amour de la Nature est impliqu dans tous les amours humains ; il l'est encore dans l'amour de l'homme pour Dieu et de Dieu pour l'homme. La Nature, uvre de Dieu, est magnificence et tmoignage (3) . Temple auguste, dont les proportions semblent toucher l'Infini auquel il est consacr, dont les dcorations dfient les imaginations les plus

(i) Trence. l'Ilejturov-T;//0(3u/xev(). Acte 1", scne i". (2) S. Augustin, (j) Psalm., ex, j.

340 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : cratrices, o ruisselle l'harmonie, o flotte Tencens de tous les parfums, o passent incessamment, brillantes hcatombes, toutes ces lgions d'tres organiques, qui se renouvellent dans la mort mme ! Depuis l'Ange aux grandes ailes, la blanche tunique, assis sur les orbes des sphres son luth vibrant la main, jusqu'au petit oiseau, au manteau d'arc-en-ciel^ au ramage imperceptible, perch sur un rameau vert, tout dans ce temple immense accomplit le culte ternel, tout glorifie le Dieu de la forme, le Principe ternellement adorable de la vie et de la beaut. Et pourtant la Nature entire n'est que l'escabeau des pieds divins; elle n'est surtout qu'une sorte d'amas des dbris de cette primitive cration, donne en domaine l'homme primitif Dlices de l'Eden, qu'tiez-vous donc

si ces dbris sont encore si beaux que l'homme ne puisse les contempler sans enivrement, si ce reste de trsor de la forme et de la vie physiques est encore tellement riche, que malgr les conqutes de l'homme il soit ternellement nouveau sous sa main envahissante ? Redisons-le donc, la Nature est belle encore aux yeux de l'homme. Dieu a voulu que chacune de ses beauts prissables lui rvlt l'imprissable beaut; et que leur ensemble ft comme un alphabet tout la fois matriel et idal, qui exprimt la communion idale et matrielle de l'homme avec cette beaut mystrieuse. Aussi, qu'elle reste libre et vierge en sa potique immensit, que l'pe du conqurant y dcoupe la vaste frontire de la patrie, ou que la charrue du chef de famille y dessine le modeste enclos du patrimoine, il n'importe. Toujours la terre, la patrie ou le patrimoine, par leurs sductions natives ou acquises, par leurs traditions ou leurs souve-

TROISIME CONSQUENCE. 54 1 nirs de bonheur, de gloire ou mme de souffrance, s'assimileront l'homme, s'identifieront son existence, enfin deviendront pour lui comme des figures de la iamille, de la patrie et du monde ternels. Et l'homme, ces formes si varies d'un idal si expansif, vouera dans le fond de son cur un culte d'amour, qu'une disposition virtuelle au sacrifice purera sans cesse^ et fera remonter naturellement la source de tout amour. Milieu de toute crature mvisible, vtement de tour idal, le monde physique s'offre encore la plume, la lyre, au ciseau, au pinceau de l'artiste, sous l'aspect de ses trois rgnes animal, vgtal et inorganique^ dont le Paysage reprsente si potiquement foeil du contemplateur la vivante unit. Ce sont l tout autant de mines inpuisables de ravissants symboles, pour tous les sentiments humains, qui se rsolvent invitablement dans famour du Crateur de toutes ces merveilles. Ainsi l'amour de la Nature qui, seul et abstrait, ferait descendre les facults de l'homme dans un matrialisme mconciliable avec leur vraie vie, devient, par ses rapports avec Dieu et l'homme, la face la plus sduisante et la plus potiquement expressive de l'amour qui unit ces deux tres dans l'ordre de la contemplation. N'est-ce pas, en effet, dans le sein fcond de la Nature que tous les tres, objets de l'amour, prennent cette enveloppe de beaut mortelle qui les manifeste l'admiration de l'homme.'^ Que dis-je ? n'est-ce pas dans le sein virginal d'une humble fille de la terre, que le Dieu Sauveur prit cette forme matrielle, dans laquelle il daigna, par amour pour nous, emprisonner son incommensurable Essence } L'amour de la Nature, au point de vue de l'Esthtique, est donc comme fatmosphre ncessaire et pr-

342 MTAPHYSIQJDE DE l'aRT: destine de tous les autres amours 5 il devra donc tre un des grands buts de l'art.

CLASSIFICATION CORRLATIVE DES GENRES DE LART. Le but de l'art une fois connu^ il sera facile d'indiquer la route qu'il doit suivre pour atteindre ce terme, o la trinit d'efforts devient unit de vie et d'expression. Autant qu'il est possible d'isoler ce qui est rgi par une loi gnrale de convergence^ nous distinguerons, dans les arts, des genres en nombre gal celui des sentiments que nous venons de distinguer dans les curs. L'Art, qui doit les exprim.er tous, sera ainsi une langue plusieurs idiomes, diversement expressifs du mme idal, mais dans la concordante varit desquels on retrouvera sans peine les racines, les formes et les rgles de la langue mre. A l'amour de Dieu, d'abord, correspondra l'art religieux; A l'anvour de l'Homme ensuite, correspondra l'art humain, lequel, eu gard aux trois subdivisions de l'objet de cet amour, savoir : l'humanit, la patrie, la famille, s'appellera dans le mme ordre art humain proprement dit, art national, art que nous pourrions appeler familial mais que nous nommerons simplement zn priv ou de genre; et l'amour humain subjectif ou l'amour-propre y trouvera son expression spciale dans cet art dont la personnalit humaine est l'objet exclusif, l'art individuel ou de p or irait; A l'amour de la Nature, enfin, correspondra l'art natu-

TROISIME CONSQUENCE. 54^ rel, reproductif des beauts matrielles proprement dites en trois subdivisions corrlatives aux trois rgnes physiques ci-dessus rappels/ art dont le genre du Taysage sera le rsum le plus harmonieux et le plus expressif. Chacun de ces genres d'art aura sa forme matrielle propre, essentiellement correspondante son idal distinct. Nous avons dj indiqu Fintime relation des lignes, des formes et des couleurs matrielles avec les trois lments de l'tre 5 nous verrons ici l'application constante de cette loi si mystrieuse de l'Esthtique. Mais, de mme que tous les amours se rsolvent en un seul, ainsi tous ces divers genres se pntrent, se combinent, se supplent de telle sorte, que tous peuvent, dans leur mesure, exprimer ce que chacun exprime plus

spcialement. Ainsi l'art religieux pourra tre en mme temps l'art humain, l'art national, et rciproquement; l'art priv, ou de genre, pourra se vivifier et s'ennoblir par la triple inspiration qui les anime ; l'art individuel, ou de portrait, pourra s'lever la hauteur de tous les genres qui prcdent, en refltant dans une personnalit simple les sentiments qui sont l'objet de ces genres suprieurs; l'art naturel enfin, si multiple dans sa vague expression^ devra fournir sa note chacun de ces cantiques chants par la matire au pur idal, en appropriant ce spectacle sans lin la grande scne de la cration. Ajoutons encore que dans la ralit il serait trs-difficile d'isoler radicalement chaque genre, surtout les genres infrieurs, lesquels, peine de se matrialiser, devront se rattacher par d'invisibles liens l'idal des genres suprieurs. C'est en ce sens que nous avons reconnu pour tous les arts une destination commune que la Meta-

344 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : physique elle-mme coordonne et rgit. L'association des genres est^ d'ailleurs^ souvent commande par cette loi d'harmonie et de contraste, qui a pour but de sauver l'art de la monotonie et de la prtention systmatique. C'est au got, le rgulateur suprme des choses de l'art, l'appliquer sagement. Par lui, la fantaisie sera toujours gracieuse, et elle vitera les excentricits bizarres ou blmables. L'art doit tre essentiellement expressif pour le Bien; mais il faut qu'il atteigne ce rsultat en sduisant; car, avons-nous dit, son mode unique d'action morale est l'attrait du beau et non le pdantisme dogmatique du parti-pris. Les divers genres ainsi diviss d'aprs les buts relatifs qu'ils doivent atteindre, faudra-t-il encore les apprcier spcialement?... Aprs ce que nous avons dj dit des moyens de l'art dans leur rapport avec le monde de l'idal, ne devons-nous pas redouter les rptitions toujours fastidieuses? Bornons-nous donc superposer aux tudes qui vont suivre les sentiments distincts que nous venons d'analyser, afin qu'inspirs leur tour par l'art, ils redeviennent eux-mmes inspirateurs des chefs-d'uvre de l'art. Du reste, si dans la premire Consquence nous nous sommes adress plus particulirement l'intellect, et dans la seconde l'imagination; dans cette dernire, c'est au cur que nous allons parler : or, comme le cur comprend vite, il parle en peu de mots. oAn religieux. Dans la classification des genres, l'art religieux occupe ncessairement le premier rang, puisqu'il a pour objet

TROISIME CONSQUENCE. ^4f le premier des tres, pour but l'excitation son amour, pour rsultat la glorification du beau idal divin. De mme, en effet, que la science religieuse, la premire des sciences, est le culte de la vrit divine par la spculation active ; de mme que la religion est le culte de la bont divine par la bonne-uvre claire 5 de mme l'art religieux est le culte de la beaut divine par la contemplation productive et fconde. Faire admirer Dieu, en reproduisant ce que l'uvre divine et humaine nous manifeste de sa beaut, ce que le Dieu-Homme nous a rvl de sa substance ; et par cette admiration faire natre l'amour divin, c'est--dire l'amour bon par-dessus tout amour, l'amour actif pour le souverain bien : tel est videmment le but de l'art religieux. Cet art est donc l'art par excellence ; lui seul, comme l'aigle, il appartient de contempler le soleil divin de la beaut. C'est l son privilge ; mais c'est aussi l son danger, danger si redoutable que quelques esprits timors, niant jusqu' la possibilit des reprsentations de l'Etre divin, ont prtendu que toute tentative de l'art en ce sens n'tait qu'une inutile profanation. Au point o nous en sommes, ai-je besoin de rfuter cette opinion singulire.^ N'avons-nous pas vu que l'art est en l'homme une fonction qui se peut, en un certain sens, appeler thologale ; et le Christ, Fils de Dieu, ne s'est-il pas produit nos regards charms, comme la forme divine ralise humainement, comme le type ternellement adorable de la beaut idale et matrielle.^ Ne s'est-il pas rvl aussi bien sur le Thabor que sur le Calvaire ? L'art enfin n'est-il pas un langage, et tous les langages ne nomment-ils pas Dieu.^

546 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : Tous les moyens de Tan seront donc videmment les tributaires de Tart religieux, ses ouvriers infatigables : chacun devra raliser sa manire un trait de la divine ressemblance. Les arts de l'intellect commencent le saint travail : La littrature fournit les lettres d'or, qui dessineront dans l'entendement le nom ineffable, qui formuleront dans l'imagination la radieuse image du Dieu beau, qui burineront dans la conscience les saints prceptes, qui seront enfin les prestigieux moyens de l'loquence sacre. D'accord avec la musique, qui est sa vie, elle renferme dans la forme rhythmique les cantiques et les hymnes, ces purs holocaustes de l'idal; celle-ci les anime des expressions de sa mlodie, les revt des richesses de son harmonie, pour s'adresser plus particulirement au cur;

et toutes deux, musique et littrature, diront l'unisson : Il est bon de confesser le Seigneur et de chanter ton ( nom, Trs-Haut. ., sur le dcacorde et le psaltrion, avec le cantique et sur la cithare (i). Les arts plastiques devront continuer le glorieux office; l'intellect a donn son coup d'encensoir, l'imagination va donner le sien; ainsi, tous les arts paieront leur tribut au Dieu de l'art, les premiers lui offrant le sacrifice de l'idal matrialis, les seconds le sacrifice de la matire idalise : double hommage qui rattache par l mme tout l'homme Dieu. D'abord, avec de simples lments matriels, l'architecture tend sur le sol en forme de croix, et lve jusqu'aux cieux en forme de phare, YEglise, ce foyer d'o rayonnent toute vrit et toute vertu, cette maison de (i) Psalm., XCI, 14.

TROISIME CONSQUENCE. 347 Dieu et des mes^ dont chaque pierre va parler (i). La sculpture ptrit ensuite avec son limon le plus pur l'image du Christ^ce type humain et divin tout ensemble, cette manifestation la plus fconde de l'amour de Dieu pour l'homme. N'est-ce pas, en effet, grce sa surnaturelle Incarnation que l'homme dchu a pu tenter sans danger la reproduction divine avec la matire, comme il la tente avec sa pense?... Une fois l'autel orn de cette divine forme, le rayonnement qui en mane pntre toutes les autres formes ainsi spiritualises : partout la statue accomplit ou reoit l'adoration, et par consquent exprime le sacrifice ; le bas-relief transfigure les parois du temple en les revtant des formes de tous les hros et de toutes les vertus que l'amour de Dieu suscite. Pierre, marbre, bois, mtaux, tissus ; rien n'est plus matire; il n'y reste que le pur idal saintement incarn. Mais tous ces langages vont plus particulirement de l'imagination l'imagination 5 voici que l'imagination va parler plus directement au cur. Dj, pour l'mouvoir, elle a employ le charme ineffable de la musique ; mais la peinture, avec sa forme tout la fois plus idale et plus relle que celle de la sculpture, va faire palpiter les vastes murailles sous ses vivantes crations, que la Fresque et la (iMosaque traduiront l'envi en leur noble et ternel langage. Quelle svrit sereine, quelle grce puissante, quelle parlante animation dans ses types d'anges, de vierges, de martyrs, de docteurs : lite bien-heureuse, chastes victimes de l'amour divin, dont le seul aspect l'allume ou le rchauffe dans les curs purs ! La ligne semble contenir avec respect ces figures sereines sur (i) Lapides damabuTU. S. Paul, XIX, 40.

34^ MTAPHYSIQIJE DE l'aRT : lesquelles le pinceau du Prugin a immobilis l'extase, ces formes thres que celui de Raphal a pntr de grce, ces types puissants que celui de Michel-Ange a empreint de grandiose. Saluons en ces artistes immortels la vivante trilogie de la peinture religieuse. La couleur^ en ces merveilles^ n'est plus^ du reste, un simple phnomne de chatoiement physique, charmant le seul regard ; c'est le resplendissement de la forme vivante, chantant sa manire la gloire de ce soleil incr^ duquel mane ternellement la vraie lumire,, duquel descend notre lumire terrestre, cette blouissante parure des corps. Mais, merveille jusqu'alors inconnue ! voil que cette simple lumire subit ellemme la transfiguration de l'art : le vitrail la courbe lance, aux splendides couleurs, ne la laisse pntrer sous les arceaux gothiques qu' travers une vision cleste ! Toutes les formes de la Nature sont ainsi convies .. ce congrs gnral de l'esthtique la plus grandiose : tout parle, tout chante, tout vit, tout jusqu'aux plus humbles meubles de l'difice. De mme qu'aux premiers jours du monde le feu du ciel descendait propice sur les offrandes du pasteur Abel, de mme on sent que le souffle de Dieu est descendu sur l'uvre humaine destine le clbrer : aussi l'me s'en lve-t-elle vers Dieu comme l'encens. Car voici que se droulent dans leur suave majest les crmonies saintes : art sacr des mouvements humains, glorifiant le mouvement essentiel ! Admirons la splendeur des vtements liturgiques et, si l'on peut ainsi dire, l'austre pantomime de l'adoration; coutons au sein du silence, ce milieu solennel de la prire, les

TROISIME CONSQUENCE. ^49 chants tour tour austres ou joyeux, qu'accompagnent les lentes harmonies de l'orgue sonore, qu'absorbe et rsume la voix des cloches retentissantes. Prosternonsnous enfin ; car, au milieu du peuple agenouill, voil que s'accomplit le mystre des mystres, le divin sacrifice, suprme expression de l'amour! Aprs l'hommage de l'homme Dieu par la prire, la FORME divine, le divin corps du Fils, trsor immortel de l'Eglise, est offert Dieu par l'homme et pour l'homme, inestimable ranon ! et Dieu le rend l'homme sous ces mmes apparences matrielles du pain et du vin, sous ces lments vitaux de la communion la plus intime, pour tre la forte nourriture de son me et le germe divin de ses penses, de ses uvres, de ses vertus ! Qu'on me dise s'il est rien de plus noble, de plus utile

et de plus beau que l'art qui encadre tant de grandeurs, qui exprime et suscite de tels sentiments, qui lve enfin l'humanit si prodigieusement au-dessus d'elle-mme, et lui fait atteindre sans effort cette rgion de l'idal cleste, o Dieu lui-mme daigne venir sa rencontre pour s'unir elle? Dans l'Eglise catholique tout est symbole ; et tout symbole y exprime la foi et l'amour. Sa langue sacre, une pour tout l'univers, formule le symbole unique de la foi 5 ses sacrements, nombreux comme nos besoins, ralisent le multiple symbole de l'amour : la premire en nourrissant l'esprit de la substance du vrai, les seconds en faisant pntrer la grce divine dans l'me, travers les sens, sous les formes les plus pures et les plus touchantes. La liturgie de cette Eglise est ainsi l'expression la moms indigne du culte de ce grand Dieu, que fart a

3fO MTAPHYSIQUE DE l'aRT : pour premier devoir de glorifier; et seule, dans l'accomplissement de ce saint devoir, elle se tient galement loigne des splendeurs sensuelles du symbolisme antique et de la prtentieuse inanit du spiritualisme moderne. Elle est donc le plus haut degr qu'ait atteint l'art humain dans ce que nous avons cru pouvoir nommer son ministre thologal. Je ne parle point des imitations, contrefaons et transformations des uvres d'art de culte culte. L'art religieux vritable n'a rien dmler avec ce procd violent d'assimilation : il doit s'inspirer de sa foi seule, et son expression est ce prix. Cela ne fait pas obstacle nanmoins aux substitutions qui auraient l'incontestable mrite de symboliser ellesmmes la victoire de la vrit sur l'erreur. Ainsi, malgr l'inspiration primitive si diffrente, il est beau de voir le Panthon de Rome, impur sanctuaire de tous les vices diviniss, devenir le sanctuaire purifi de toutes les vertus chrtiennes. Potique et pieuse antithse, qui de plus a eu le mrite de sauver l'architecture un de ses plus rares chefs-d'uvre ! Mais ces cas ne sont pas communs, et ne peuvent, d'ailleurs, se raliser que pour les arts et dans les cas o le symbolisme, moins direct et moins prcis, ne forme pas dans l'ordre substitu un trop manifeste contre-sens. Ressouvenons-nous maintenant de nos tudes sur les moyens de l'Esthtique. En chacun des arts nous avons signal un lment substantiel, gnrateur ou masculin^ et un lment formel-matriel, producteur ou fminin, dont la combinaison en des proportions diverses tait accomplie par un troisime, l'lment vital, oprateur ou spirituel.

TROISIME CONSHQ^UFNCE. ^fl Eh bien ! dans l'art dont nous venons d'numrer les merveilles, dans cet art dont l'objet est l'Idal suprme ou divin^ il est remarquer que le premier de ces lments prvaut toujours et empreint toutes ses uvres d'un caractre de grandeur et surtout d'lvation^ qui frappe les imaginations mmes les moins prdisposes les admirer. Le besoin de preuves nous a dj, par anticipation, fait mettre en lumire dans les tudes prcdentes ce caractre spcial de l'art religieux ; je serai donc bref ici, et me bornerai de simples remarques, bien suffisantes pour un art qui est videmment de tous le plus substantiel et le plus idal. Dans la littrature sacre : thologie^ philosophie ou posie, prdomine toujours le fond plutt que la forme ; le nombre plutt que le son; le rhythme plutt que la rime. De mme dans la musique sacre le rhythme mlodique l'emporte sur l'harmonie, qui n'y est jamais qu'un accessoire, souvent ddaign et mme proscrit comme trop matriel. La forme purement lyrique y prvaut aussi sur cette forme dramatique, spcialement destine reproduire les passions humaines moins calmes, moins solennelles, moins leves que la passion divine et religieuse. Enfin, dans le plain-chant, la mesure et le son, identifis l'un l'autre en ces trois seules divisions du temps : la note, la double-note et la brve, y prennent un caractre d'austrit rgulire et paisible, qui devient comme l'expression mlodique de la majest du saint lieu. Mais ce qui n'est qu'une nuance, difficile percevoir peut-tre dans les arts de l'intellect, devient une couleur vive et tranche dans les arts de l'imagination. Dans l'architecture sacre, la ligne verticale domine

3f2 MTAPHYSIQ^UE DE l'aRT : l'horizontale jusque dans leur fusion si harmonieuse, qui sous le nom d'ogive est devenue le type de la courbe religieuse proprement dite. Le grandiose, cet lment du beau le plus rapproch de l'Infini, est assurment en tout sens mais surtout en hauteur le caractre distinctif de l'architecture religieuse. Dans la sculpture sacre, les mmes proportions se remarquent entre les lments linaires de son model. La forme semble s'y purifier en s'levant; et l'exubrance horizontale ne s'y rencontre que pour les effets de contraste. La direction verticale est le caractre plus absorbant de la courbe des types religieux, auxquels elle imprime par cet lancement une noblesse et une dignit particulire, lorsque son emploi n'est pas exa-

gr. Il laquelle De plus, sion sur

en est de mme de la peinture sacre, avec la communaut de types et d'lments est entire. le dessin y prvaut sur la couleur, et l'expresl'effet.

Tout, dans les arts plastiques ainsi consacrs, tend donc monter, c'est--dire s'lever au-dessus de l'infime matire. Au simple aspect de cet ensemble mystique (que l'homme du reste peut et doit toujours perfectionner, car c'est l l'humain ct du culte divin), on s'aperoit sans peine qu'on n'est plus dans le domaine de la chair, mais dans celui de l'me 5 on marche avec respect dans ce sanctuaire, mais on ne craint ni d'couter ni de regarder, parce que, si les sens n'y sont pas supprims, ils y sont soumis, et que toutes les puissances imaginatives s'y meuvent, sans effort comme sans rsistance, dans une atmosphre de srnit et de saintet. S'il en a quelquefois t d'autre sorte, si un art frivole ou grotesque, voluptueux ou cynique, s'est trop souvent

TROISIME CONSQ^UENCE. ^f^ gliss dans le lieu saint comme un tratre, quelle qu'ait t d'ailleurs sa perfection de forme et d'expression, il n'y a pas de parole assez nergique pour fltrir de telles impits : il y faudrait le fouet du Christ. Remarquons enfin que l'art religieux chrtien est le seul qui sache inspirer le dsintressement d'argent et de gloire ceux qui s'y consacrent de cur et d'me. En cet art brille ainsi plus particulirement la nature essentiellement relative et sacrifiante de l'art. Les uvres religieuses des grands sicles de foi ont ce mrite incomparable que la personnalit humaine, d'ordinaire si vaniteuse ou si cupide, s'y absorbe dans un dvouement absolu Dieu et aux hommes. Presque tous les monuments de l'art chrtien, uvres lentes et colossales de gnrations successives qui s'y puisaient obscurment, nous sont arrives du fond des ges, comme arrivent des pays lointains aux Infidles ces grands missionnaires, qui n'ont d'autre nom pour eux sur le front que celui du Dieu dont ils brillent de leur enseigner l'amour. L'art moderne, si ardent revendiquer l'honneur et le profit de ses moindres uvres, ne comprend pas ces abngations sublimes ; l'art vraiment religieux pouvait seul les pratiquer, parce qu'elles se fondent sur la vertu chrtienne par excellence, le sacrifice ! L'art chrtien est donc l'expression d'un spiritualisme suprieur, essentiellement oppos, nous l'avons dj dit, au symbolisme grossirement cynique ou sensuellement sducteur de l'art religieux des Anciens ; l est donc le beau, tel que nous l'avons dpeint, c'est--dire le beau, esprit et matire, mais en lequel la matire est toujours subordonne l'esprit, comme l'esprit Dieu. Le Gnie du Christianisme^ uvre du genre religieux

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3f4 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : le plus lev^ n'est qu'une dmonstration esthtique de la Religion chrtienne. Son illustre auteur n'et pas dit avec chance de succs son sicle incroyant : le Christianisme est vrai 5 il imagina donc de lui dire : voyez comme il est beau ! se pourrait-il que ce qui est si beau ne ft pas vrai? Et le sicle incroyant se remit peu peu genoux devant le Christ. Le got avait commenc ce dont avait dsespr le bon-sens ; et l'attrait de la grce" humaine divinise fit le reste. Admirable preuve, exemple merveilleux de la mission en quelque sorte vanglique de l'art, et de l'universelle et ternelle gloire qui attend ses vrais missionnaires ! Il y a trois sicles^ le symbolisme de l'art catholique fut attaqu par des mes puritaines, scandaUses de quelques exagrations pieuses, qui pour tous les esprits raisonnables ont de tout temps pris le nom de supersrition, et que l'Eglise a toujours condamnes au mme titre. Pour rectifier cette nave dviation de la foi, fort blmable assurment quoique souvent si profondment spiritualiste dans sa raison dernire, que d'excs draisonnables et manifestement criminels ces mystiques fanatiss n'ont-ils pas commis? Quel honteux vandalisme n'ont-ils pas promen sur notre Europe, si potiquement orne des uvres de douze sicles de civilisation chrtienne! L'art religieux en reut une profonde atteinte; et ces iconoclastes modernes, aussi sots et non moins barbares que les premiers, le crurent jamais touff sous les ruines et noy dans le sang. Ainsi, sans trop s'en douter, ces blasphmateurs pieux nirent dans l'homme la facult contemplative et productrice et la tendance Dieu par l'imagination. Mais il n'est pas donn Terreur de s'tablir demeure

TROISIME CONSQUENCE. ^^f dans l'esprit de rhomme, en face de la vrit repousse mais reste prsente. Une raction ne pouvait manquer; tardive, il est vrai, elle s'accomplit enfin. L'erreur, mal l'aise dans le vide de ses temples sans ornement et de sa religion sans culte, se prend regretter la vivante splendeur de notre sainte Esthtique ; elle fait retour nos symboles, nos crmonies, jusqu' nos sacrements; et pour tout rsumer en un grand acte, elle rpare et achve en ce moment cette merveilleuse cathdrale de Cologne qui tait ses yeux jadis un temple d'idoltrie. Que dis-je? elle fait bien davantage encore : elle confesse loyalement ses torts ; elle a le noble courage de s'avouer cet endroit vaincue. Aussi ne pouvons-nous mieux terminer cette apprciation de l'art

religieux, que par la reproduction d'une de ces rtractations si douces entendre de la bouche d'un adversaire aim (i). La Gaiette ctoAugshourg donnait, il y a peu d'annes (2), une relation des obsques d'un archevque de Munich, que l'auteur faisait suivre des observations suivantes : Je suis, comme vous le savez, protestant, et par consquent je n'avais jusqu'ici aucun motif pour assista ter une pareille solennit. Je ne pouvais donc me " rendre compte des parties dont elle se compose. (( Mais ce que je puis assurer, c'est que les hymnes c< funbres, qui retentissaient sous les immenses votes ec de la cathdrale, n'taient pas l'expression d'une vaine pompe, d'une sombre magnificence ; leurs chos pn(i) Le document qui va suivre tait rcent lors de la premire dition de ce livre ; mais il est trop significatif pour tre omis dans celle-ci : le temps ne saurait infirmer de tels tmoignages. (2) Octobre 1846.

^f MTAPHYSIQJJE DE l'aRT : f( traient jusqu'au fond de Tme de la multitude, qui se " pressait dans les nefs de l'glise. Permettez-moi de terminer cette remarque par une autre rflexion. L'ingnieuse disposition des dcors, " la srieuse dignit et la sublime grandeur de cette a auguste crmonie ont produit sur moi une impres(( sion profonde. Il m'a fallu m'avouer moi-mme que le culte catholique, dont on se plat tant dcrier les pompes inutiles, saisit puissamment l'intrieur de l'homme et agit sur lui de la manire la plus salu<( taire ; lui seul satisfait la fois les puissances intellec tuelles, sensitives et esthtiques de T homme. .J'ai appris fc reconnatre, et je l'apprends de jour en jour avec plus ce de clart, que le culte protestant est par trop pauvre f< et dcharn ; qu'il atteint bien moins au sublime but ce de l'adoration divine et de l'dification commune; et que, lorsque des glises et des cathdrales, vnrables ce par leur haute antiquit, sorties comme d'un seul jet c< du sentiment catholique, et dont le profond symbocc lisme n'a d'autre expression que celle de la foi cathoc< lique, sont forces de servir aujourd'hui au culte pro'< testant, on ne peut s'empcher d'y voir une sorte de profanation. Il ne serait pas difficile de dmontrer que la phrase par nous souligne est une sorte d'intuition de notre Thorie. Je m'honore de cette rencontre d'ides, et me plais signaler comme une preuve de plus de leur justesse cette correspondance de vues dans les esprits les plus diviss. Oui que vous soyez, noble inconnu, si vous tes encore sur la terre des tnbres, je vous adresse mon humble livre; uvre de foi, puisse-t-il aider en vous l'uvre du retour !

TROISIME CONSQUENCE. . ^y"] J'ai insist sur ce premier de tous les genres de l'art, parce que c'est en lui que se manifeste le mieux, le plus ostensiblement, cet idal suprme qui fait le fond de toute esthtique srieuse. Nanmoins j'aurai en parler encore, en traitant de l'art naturel, qui se rattache videmment tous les autres. Nous allons passer en revue ces genres divers, qui puiseront toujours dans celui-ci leur sve la plus vigoureuse; car Dieu est ncessairement la raison et le but derniers de toute beaut comme de tout amour. c4rr humain. L'art, qui a l'homme pour spcial objet, se subdivise, avons-nous dit, en trois sous-genres distincts : l'art humain proprement dit, l'art national, Part priv ou de genre. 1 Art humain proprement dit. Glorifier l'Humanit, faire natre son amour dans les mes, les entraner par l'attrait du beau dans la voie de la vritable unit morale : tel est le but de l'art humain, but sacr entre tous aprs celui de la gloire de Dieu, avec lequel il se confond, du reste, comme un effet dans sa cause. Cet art doit tendre tablir ou resserrer les liens de la fraternit entre tous les membres de la famille humaine. Il devra donc, gnralisant tous les sentiments, affirmer rgaht de nature dans l'ingalit du fait, pressentir la destine future dans la destine prsente, placer le droit de chacun dans le devoir de tous, et rsumer ces grandeurs de l'tre humain en cette vrit chrtienne : les

5f8 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : hommes sont frres, parce qu'ils sont enfants de Dieu et cohritiers de sa gloire en Jsus-Christ. Il n'y a pas d'autre base srieuse de rapports gnreux entre les hommes ; et le respect et le dvouement, qu'ils se doivent les uns aux autres, remontent ncessairement en hommage au Pre cleste par la mdiation du cleste Rdempteur. C'est dans cet ordre d'ides que Fart trouvera la raison d'tre de cette beaut humaine la plus gnrale, qui passionne jusqu'aux esprits les moins curieux d'en rechercher l'origine. L'homme abstrait, ce type de notre nature, aussi idal dans son unit essentielle que rel dans ses varits innombrables, ne peut, en effet, ni se nier, ni s'oublier parmi les hommes depuis l'avnement de

l'Homme-Dieu ; il est devenu le centre sympathique de tout sentiment social. C'est pour cela que le genre d'art qui tend le faire de mieux en mieux connatre est, aprs le genre religieux, celui qui parle le plus haut notre cur et notre esprit, et qui excite l'admiration la plus gnrale et la plus durable. Cet art devra donc mettre toutes les richesses de ses divers symbolismes au service de ce sentiment gnrateur de la civilisation universelle. Sur sa premire page la Littrature a crit : amour de Dieu ; sur la seconde elle crira : amour de l'humanit, fille de Dieu ; et tous ses efforts auront pour but de faire comprendre et d'unir de plus en plus l'homme l'homme. Sa Mtaphysique, au lieu de s'obstiner dans la voie troite et prilleuse de l'individualisme rationnel, engagera la raison elle-mme dans la voie large et sre de cette tradition, humaine autant que divine, qui seule runit les mes et les conduit aux austres sommets du

TROISIME CONSQUENCE. ^^ sacrifice. Son histoire, des faits contingents s'lvera aux causes ncessaires, ces grandes lois volutives de Ihumanit, sorte de fatalisme subordonn, dont elle dcouvrira la seule raison d'tre dans les sentiments bons ou mauvais des hommes, dans la justice ou la bont de Dieu. Son loquence, au lieu du sermon, fera le discours, cette manifestation la plus passionne des aspirations et des passions humaines : le trait de Morale, cette calme leon humaine des humains devoirs. Sa posie, riche de tous ces trsors, incarnera harmonieusement le gnie humain lui-mme : lyrique ou mditative, elle chantera ses impressions personnelles et ses intimes sentiments; pique, elle clairera les vicissitudes gnrales de la socit humaine au flambeau de ses traditions les plus glorieuses ; dramatique, elle peindra les vastes conflits des passions communes, leurs grandes catastrophes et leurs secrtes misres ; philosophique enfin, elle travaillera sans relche au grand pome unitaire, que chaque ge doit continuer de sicle en sicle jusqu' la consommation. La Musique, qui clbre si bien Dieu, clbrera galement sa plus noble et sa plus belle uvre : elle associera la posie, qui est son me, une expression plus sensible et plus vibrante des mmes sentiments ; elle en vivifiera les divers genres en leur prtant ce puissant levier d'harmonie^ qui branle et transporte l'me sans/ efforts dans la rgion suprieure des horizons indfinis. La Plastique, de son ct, se faonnera l'image d'un idal aussi grandiose. L'Architecture, cet art d'un symboUsme si profond pour qui sait voir, crira en monuments varis la vie morale et physique de l'homme social, du berceau la

360 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : tombe. Ainsi successivement, dans Tordre des ides sinon dans Tordre des faits, elle construira les collges, ces nobles manoirs de la discipline et de la science, consacrs la fraternit dans Tenfance physique et dans Tignorance, enfance morale : les tribunaux, ces redoutables sanctuaires de la justice humaine, consacrs la fraternit dans le droit : les prisons, ces cits dolentes, comme dit le Dante, consacres, hlas ! la fraternit dans le crime : les thtres, ces prestigieux palais de tous les arts en action, consacrs la fraternit dans les jouissances de Tesprit : les couvents, ces douces rpubliques d'mes, consacrs la fraternit dans Tamour, Tamour divin et humain tout ensemble : les htels-Dieu, dnomination sublime ! ces asiles de Thumanit divinise par Jsus dans le pauvre, consacrs la fraternit dans la souffrance : les cimetires enfin, ville muette revers de la ville vivante, consacrs la fraternit dans la mort!. Or, remarquons-le , chacun de ces monuments aura son caractre essentiel manifest dans sa forme extrieure : le collge s'lvera simple et salubre comme la science et la discipline, ses htes austres et vivifiants; le tribunal s'quilibrera dans ses proportions en quelque sorte gomtriques comme les deux plateaux de la balance qui sert de symbole la justice ; la prison se repliera sur elle-mme, sombre et dure comme le repentir et Texpiation; le thtre s'largira en orbes concentriques autour des chefs-d'uvre, foyers sympathiques des admirations, des rires et des pleurs ! Le couvent se dressera l'extrieur comme une citadelle mystique, inviolable tout il et tout bruit profanes, et s'ouvrira Tintrieur comme une vaste lice aux austrits vaillantes, comme une calme oasis aux pieuses joies de la vie commune;

TROISIME CONSQUENCE. 361 rhtel-Dieu s'allongera sur le sol comme un lit de douleur; la ncropole enfin, avec ses tombes expressives, s talera silencieuse autour de la chapelle funbre, dont la Croix extrieure rsumera toutes les douleurs et ranimera toutes les esprances sommeillant Tentour. Puis la Sculpture ornera ces uvres diverses de symboles humains, en se partageant avec la Peinture le monde de Tallgorie et celui de l'histoire. Toutes les deux puiseront cette double source les types ou les individualits les plus expressives du sentiment humain; et celle-ci en embellira jusqu'aux pomes, aux romans et aux rcits, qui sont comme la vie ou le rve de ce sentiment. Toutes deux criront ainsi les fastes de l'humanit, ses rudes labeurs, gloires ou revers, joies ou tristesses : toutes vicissitudes de ses destines dans lesquelles l'lment religieux a toujours tant de part. Phidias fera vivre l'humanit dans ses dieux mmes ; Michel-Ange

posera son grave Tensieroso sur la tombe de l'homme ; tandis que Raphal tracera son immortel pome de la vie primitive sur les murs du Vatican ; et le vieil Orcagna, celui de la mort et du jugement sur ceux du CampoSanto de Pise. Leur symbolisme tous sera le symbolisme religieux rduit aux proportions d'un idal infrieur mais semblable : ce seront donc les mmes lois esthtiques appliquer, mais attnues ou transposes. Qiioi de plus beau, en effet dans cette mesure, que les reprsentations, par tous les moyens de l'art, de ces puissantes abstractions, de ces faits gnraux, de ces aspirations universelles, de ces preuves communes, de ces sacrifices rciproques enfin, qui attestent si videmment la sociabilit indfinie et l'unit solidaire de tous les enfants d'Adam.^ Quoi de plus touchant et de plus

362 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : respectable que ces monuments levs des ides ou des sentiments si justes et si profonds? Quoi de plus attachant que ces uvres de l'intellect^ germes ordinaires de celles de l'imagination, et dans lesquelles, nous l'avons vu, le cur se fait si bien sa double part, uvres o les potes, les musiciens, les philosophes, les historiens recherchent, formulent et clbrent tous les secrets de la sympathie humaine? Sympathie ! mot triste et doux, qui exprime si bien cette vaste communaut de l'amour dans les souffrances ! Compatir rciproquement : telle est la formule humaine de l'amour humain 5 mais le Christ, en l'crivant avec son sang, l'a divinise et glorifie jamais. L'idal de l'art qui tend dvelopper ce sentiment et lui faire porter des fruits de sociabilit, cet idal doit parler vivement au cur de l'homme. Il est empreint, d'ailleurs, d'un tel caractre de gnralit et de permanence, qu'il vulgarise immdiatement et sauve pour toujours de l'oubli les uvres dont il est l'me et le ressort. Plus un crivain, plus un artiste remue d'ides humaines, ou de sentiments humains dans ses compositions, plus il lve et largit la base de son succs et de sa renomme. L'orateur, le pamphltaire, le chroniqueur, le pote ou l'artiste, qui n'exprime que les passions ou les intrts de son poque ou de son pays, passera avec ces passions et ces intrts 5 mais celui, au contraire, qui, dans les accidents fugitifs de la vie des socits et des individus, sait retrouver et dpeindre les sentiments intimes et gnraux de la nature humaine, qui dans les hommes en un mot sait peindre l'homme, celui-l ne passera pas ; sa gloire ne sera ni d'un temps ni d'un lieu ; sa mmoire se lguera de sicle en sicle 5 et ses uvres

TROISIME CONSQUENCE. 363 seront, autant qu'on peut le dire ici-bas, imprissables

comme cette Humanit mme, dont il se sera constitu le hraut et le dfenseur. Mais, pour que cette gloire couronne son nom, il faut que l'crivain ou l'artiste n'oublie ou ne mconnaisse jamais la divine origine de l'homme, sa dchance, sa nature militante et sa rhabilitation par le sacrifice. S'il en tait autrement, si cette nature humaine tait gnralise jusqu' l'absolu, c'est--dire jusqu' la dification, les arts de l'intellect auraient bientt corrompu tous les autres arts qu'ils prcdent et inspirent; le culte de l'homme remplacerait l'amour de l'humanit; et les hommes, tristes jouets d'une confusion aussi monstrueuse, se laisseraient misrablement aller une sorte d'idoltrie idale, qui, tout en s'insinuant dans les esprits sous les apparences du spiritualisme, ruinerait de fond en comble et le monde spirituel et le monde moral. Alors, en effet, tous les mots augustes que nous avons prononcs sur ce sujet, fausss, dfigurs, deviendraient autant de fdches de la pense, groups autour d'une desse humanit naturellement impassible et irresponsable : tre hideusement contradictoire, sans personnaht comme sans unit, sans but comme sans origine, dont la destine fatale et inconnue serait le perptuel argument des sophistes et des pervers, pour justifier toutes les folies et, si l'on peut ainsi dire, humaniser tous les crimes. 2" /4rt national. iMais l'objet de l'art humain est une abstraction, une ide, peine revtue de formes prcises : il faut un certain effort d'esprit pour y atteindre.

^64 MTAPHYSIQ^UE DE l'aRT : 11 n'en est pas ainsi de Tobjet de Tart national. La patrie est quelque chose d'immdiatement rel et connu, qui saisit tout l'homme et domine immdiatement ses actes; son idal matriellement formul est par consquent plus accessible toutes les mes. L'amour de l'humanit, en dehors du dvouement religieux surtout, est bien souvent un sentiment purement spculatif et peu fcond ; l'amour de la patrie, au contraire, est habituellement un sentiment actif, une sorte de religion. L'art national va suivre l'homme dans toutes les phases de sa vie de citoyen, en passant par tous les dveloppements que comporte un sentiment si vari et si puissant. Toujours vhment et parfois naf dans ses expressions, il pourra faire sourire le sophiste ; mais il fait battre le cur du hros : c'est une assez belle compensation. EmbeUir, potiser la patrie, l'honorer par des uvres, qui mettent, si l'on peut ainsi dire, noblement en relief le gnie de ses hommes d'Etat, la sagesse de ses magistratures, les exploits de ses capitaines, l'activit de son

industrie, les travaux plus nobles de l'intelligence, les gnreux dvouements de la guerre et les services utiles de la paix : voil la carrire de l'art national, voil les inpuisables sujets de ses inspirations. Et d'abord, la Littrature, cette incarnation de l'idal d'un peuple, rcite en vers piques les origines de la patrie; elle grave en brves formules les tables de sa loi, vivante manifestation de sa moralit ; elle aiguise le burin de son histoire, o devront se graver loyalement les gloires et les revers du pass, les vertus et les crimes, exemple ou leon pour l'avenir ! elle met sur la scne les grands citoyens, seuls dignes des populaires honneurs

TROISIME CONStQJJENCE. ^f du drame, les sclrats n'y devant figurer, suivant la loi du vrai beau, que comme simple contraste ou repoussoir; elle produit le discours parlementaire, cho born;, et le journal, cho multiple des penses et des passions patriotiques, double levier aux mains des Cicrons ou des Catilinas de la Httrature; enfin elle fournit les hymnes des combats et des ftes civiques, et ces lgendes ingnues ou sublimes qui sont comme la mmoire potise des nations. Alors la Musique les complte par son langage si passionn et si noble. Lyrique ou dramatique, elle les grave jamais dans les souvenirs j mais la simple chanson patriotique, avec ses refrains fiers et vibrants, a plus de prise encore sur la fibre populaire : elle branle les peuples opprims, gagne les batailles, vivifie les allgresses publiques, et va bercer de sa lointaine mlodie jusqu'aux rves de Texil qui la salue comme une voix de mre. Les arts plastiques ne paient pas un moindre tribut au sentiment national. Ils traduisent en chefs-d'uvre les traditions des peuples, ternisent leurs hauts faits, glorifient leurs grands hommes, dessinent leurs symboles et expriment enfin sous mille formes visibles leur idal distinctif L'Architecture, aide de la Sculpture et de la Peinture, anime les cits, les provinces, les capitales par la posie de ses innombrables difices. Dj nous en avons dcrit qui, pour tre inspirs par l'idal religieux ou l'idal humain, n'en sont pas moins la plus riche partie du patrimoine national; mais d'autres s'offrent notre apprciation dont l'idal de la patrie est plus directement inspirateur. Dans la cit, c'est l'htel-de-ville, cette maison commune, ce palais du peuple, avec sa tour dominatrice;

366 MTAPHYSIQUE DE LART :

son beftroi^ voix de fte ou d'alarme ; ses vastes portiques^ forum des assembles ; ses nombreuses salles, siges des divers services; ses archives enfin, trsor des droits de la cit et du citoyen. Dans l'Etat, ce sont : le palais, cette maison du chef, avec tous les attributs de la puissance publique, grandeur, splendeur et symboles : les ministres, ces centres vivants de l'action de tout un peuple, point de dpart de toutes ses hirarchies pacifiques ou guerrires : les ponts, ces dmentis donns la nature, mains tendues entre des territoires amis : les forteresses, ces dfis jets la face de l'tranger, dfenses de l'art ajoutes celles de la nature : les casernes, ces rservoirs de la force publique, sauvegarde de la paix autant que prvision de la guerre : les Arcs de triomphe, cette personnification de la patrie et de la victoire couronnant ternellement leurs hros, dont la lettre sculpte et le bas-relief font revivre les exploits : les Bibliothques, ces richesses de l'esprit national et, comme les appelait un peuple sage, ces remdes de l'me : enfin les iMuses, ces palais rservs de l'art levs par lui-mme lui-mme, sanctuaires lgants de l'Esthtique, o tous les genres d'art runis viennent taler leurs merveilles et recevoir le culte d'une particulire admiration. Ces derniers monuments semblent mme, au premier aspect, exprimer compltement l'art national chez un peuple; mais le faut-il croire d'une manire absolue.-^ Deux lments constituent ordinairement les Muses : le premier, ce sont les uvres d'art nationales, sinon par leurs sujets du moins par leurs auteurs; le second, les richesses de l'art tranger, que le sort de la guerre, le zle de l'art ou d'autres causes heureuses ont accumules

TROISIME CONSQ^UENCE. 367 chez un peuple. Ces collections varies et souvent incohrentes sont, pour la plus grande partie de leurs trsors, comme des ncropoles de Fart, o chaque nation dpose les symboles muets de civilisations inconnues ou vanouies, sorte de reliques du beau, paves pieusement recueillies sur le torrent dvastateur du Temps et de l'ignorance plus dvastatrice encore. Mais ces froides demeures ne sont pas l'asile d'un art vraiment national; il n'y a d'art vivant que celui qui est sa place et dans son atmosphre de naissance. Cet art est dans les monuments auxquels i| s'incorpore et qu'il complte et vivifie; il est sous la vote des temples et des palais, en plein air et sur les places publiques, partout enfin o il y a un sentiment, un fait, un service, un dvouement, un grand homme de la nation exprimer, honorer, immortahser. Rien ne rsume l'ide des splendeurs de l'art national comme le palais que Venise, au temps de sa puissance, avait donn pour sige son fier patriciat : palais dont l'architecture fantastique semble un triomphant ressou-

venir de cet Orient qu'elle avait conquis, et sur les murs duquel toute son histoire est crite en chefs-d'uvre par ses propres artistes, brillant eux-mmes au premier rang dans les annales gnrales de l'art. La grande salle du conseil est comme l'imposant sanctuaire de ce temple de la patrie : l sont reproduits les plus hauts faits de ses hros; au centre est la personnification glorifie de la Reine de l'Adriatique; autour se droule, ainsi qu'en un cadre vivant, la srie de tous ses grands doges, au milieu desquels brille, leon sublime la place laisse vide par la trahison de Faliero. Ce spectacle grandiose et palpitant d'honneur devait tre bon l'me des citoyens de la

^68 MTAPHYSIQJUE DF l'aRT : florissante rpublique ; il doit arracher des larmes aux yeux des hritiers italianiss de ces gloires vnitiennes, il captive et meut jusqu' la curiosit distraite du visiteur tranger. Mais ce monument tait en mme temps le sige de l'Etat : Fart n'en tait que l'accessoire, le simple dcorateur. Ne pourrait-il donc tre lev au sein d'un peuple un monument spcial, o toutes les gloires de son pass viendraient recevoir l'hommage enthousiaste de l'art et de la postrit patriotiques; sorte de pome sans fin de tous les arts^ vous l'illustration de cette patrie idale dont la patrie matrielle n'est que la forme sensible et changeante, annales potises que rsumeraient ces trois mots fconds : gloire, reconnaissance, exemple? De cration semblable il n'en existerait point encore, si un petit Etat n'avait en cela devanc les plus grands. La Bavire montre avec une juste fiert son Walhalla, superbement pos sur la rive pittoresque du Danube, et runissant toutes les clbrits allemandes, sous la garde, il est vrai, du gnie de la Grce dans un Parthnon merveilleusement restitu (i). Nanmoins, ne considrons-nous point comme tels certains monuments, qui, une destination primitive diffrente, ont substitu cette noble et glorieuse destination?... Tel est notre palais de Versailles, bti comme par pressentiment par le grand Roi pour la grande Nation, et dans lequel toutes les clbrits franaises, (i) Notre apprciation de ce remarquable monument exigerait bien encore une autre rserve. Certains hommes fameux plutt que clbres y ont t placs, dont nous nous garderions fort de contre-signer la carte d'entre. Mais ce n'est point ici le lieu de ces examens de renommes.

TROISIME CONSQJJENCE. 569 abrites par l'architecture, modeles par la sculpture,

animes par la peinture nationales, se coudoient et s'embrassent, vieilles ou jeunes, salues par tous. En parcourant ces salons, dont les grandeurs du pass font les honneurs au prsent; en passant en revue la longue file de ces statues et de ces portraits de citoyens illustres qui ont vcu et sont morts pour la France; en contemplant toutes ces peintures piques, qui, quelques tristes exceptions prs^ ne reproduisent que les choses merveilleuses de notre tradition nationale ; en voyant la gloire clbre par le talent, qui est aussi de la gloire, quel Franais ne sentirait palpiter son cur, et germer dans sa volont le dsir d'une place pour sa mmoire dans ce panthon des gloires et des clbrits de son pays? C'est ainsi que tous les arts plastiques peuvent se runir pour honorer collectivement la patrie, et' clbrer solennellement son culte, celui de ses hros, et surtout celui de ses martyrs. Le symbolisme de l'art national, quoiqu'infrieur celui de l'art religieux et mme celui de l'art humain, leur est videmment proportionnel. Il est donc inutile d'en parler; ce n'est encore qu'une simple transposition faire, mais qui laisse toujours l'idal humain dans une sphre rellement suprieure. L'art national est donc une grande chose, une chose qui parle haut et ennoblit les mes, soit que son symbohsme se produise avec tout l'clat du gnie littraire, musical ou plastique par la main des matres et dans de somptueux monuments, soit qu'il revte les formes simples de la verbeuse chronique, de la nave lgende, du chant populaire, de l'image colorie ou de la grossire figurine, qui vont, jusque dans la plus humble chau34

370 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : mire, perptuer la mmoire des grands hommes et les grandes traditions du pays. Mais, pour que cet art soit digne de l'homme et de Dieu, rptons-le bien, il est vident qu'il ne devra tendre et faire tendre qu'aux sentiments purs, levs, gnreux. Il devra donc se garder de se faire le courtisan du pouvoir ou du peuple, en glorifiant les crimes des partis, en encensant tous les succs, en excitant, par des symboles menteurs et des reprsentations passionnes, les dfiances et les haines entre ceux qui ne sont tous que les enfants de la mme patrie, leur commune mre. Il devra aussi se refuser exciter, de peuple peuple, les prjugs insenss et les hostilits injustes. Les nations sont soeurs. En vain des frontires naturelles ou factices les sparent , les incroyables inventions de la science de

tous les ges tendent les rapprocher presque jusqu' les runir. La matire au service de l'idal toujours progressif, avance de jour en jour l'poque si dsirable d'une fdration universelle. N'est-ce pas l'art architectural qui a cr ces cits flottantes, vivants traits d'union entre les cits que les ocans divisent ? Alerte et lger comme le poisson, rapide comme l'oiseau, le vaisseau, ce chefd'uvre du gnie et de l'audace de l'homme, laboure infatigablement les mers qu'il brave, et mle entre eux les hommes qu'il berce dans ses flancs. La vapeur, moderne Titan, donne des ailes de feu l'homme sur la terre et sur les eaux, portant par tout le monde et les , fruits de son travail, et l'expression de sa pense ou de ses sentiments que la Presse multiplie et ternise. Mieux encore, l'lectricit, prompte comme la foudre dont elle asservit l'lment, rahse leur ubiquit et leur instan-

TROISIME CONSQjJENCE. 37 1 tanit miraculeuses. Toutes les barbaries seront donc bientt pntres par le puissant esprit chrtien : partout, la suite de la Religion qui poursuit la sainte unit des mes et du Commerce qui ralise le bienfaisant quilibre des produits humains, on voit accourir la science qui sonde sans relche le mystre des origines, et recherche les titres perdus de la primitive confraternit. Que Fart prte donc aussi son concours cette vaste expansion, en suscitant par ses uvres, en un juste quilibre, le sentiment patriotique et le sentiment humain. Si l'artiste garde son cur ouvert toutes les aspirations honntes et suprieures, s'il se dfend autant des enthousiasmes ridicules et violents que des raisonnements gostes et vulgaires, s'il est surtout sincrement religieux, il n'aura pas de peine concilier ces deux affections humaines, opposes en apparence mais concentriques en raht. Le grand art et sa destine. Les genres que nous venons d'tudier constituent dans leur ensemble ce qu'on a coutume de nommer le grand art : art sur la dcadence duquel beaucoup gmissent, parce qu'un prjug fcheux veut qu'il ne puisse se produire que dans des proportions, trop souvent exclues par les conditions nouvelles de notre tat social et de nos murs. Penser ainsi c'est s'abuser doublement. En premier lieu, les puissances productrices et rmunratrices de la socit actuelle ne sont-elles pas aussi grandes, plus grandes mme que celles des socits anciennes.'^ Que si, par suite du fractionnement lgal de la richesse, les Mcnes du pass ont en grande partie disparu, ne reste-t-il pas encore, ne restera-t-il pas toujours

57^ MTAPHYSIQUE DE l'aRT :

et l'Etat plus fort et plus riche qu'autrefois^ et les associations plus faciles former dans un milieu plus fcond, et les individus eux-mmes, quand la fortune a souri exceptionnellement leurs efforts ou qu'un savant esprit d'ordre a fix son inconstance? En second lieu, les conditions du grand art sont-elles donc mathmatiques?... Sans doute le grand est un des lments les plus dsirables du grandiose, et mme certaines manifestations de l'art ne sont bien l'aise que dans son immensit 5 mais il n'en est pas un lment ncessaire. Le grandiose, avons-nous dit, est une impression et non une dimension. Telle uvre littraire ou musicale, tel difice, telle statue, tel tableau, exigus et restreints dans leurs proportions matrielles, sont cependant plus grandioses que des produits de mme genre d'une grandeur matrielle dcuple et centuple. La Vision d'Ejchiel de Raphal, par exemple, tableau de quelques centimtres carrs, est aussi grandiose au moins que l'uvre colossale du Jugement dernier de Michel- Ange, et Test coup sr beaucoup plus que les crations normes mais si gauches et si peu expressives de l'art, oriental (i). Si le grand art n'est point assez cultiv, la faute en est donc aux hommes, qui prfrent le luxe confortable

(1) J'ai cit cette uvre de Raphal, parce qu'elle a t pour moi-mme comme une rvlation de la nature minemment idale du grandiose. Je la connaissais seulement par sa gravure, lorsque je vis le tableau original dans la galerie de Florence ; et je crus d'abord n'avoir sous les yeux qu'une copie : tant l'impression de grandeur qu'avait produite sur moi cette composition protestait contre les proportions mesquines de la toile; tant mon imagination s'obstinait l'tendre en fresque puissante sur une immense muraille ! Mais, force de rflchir en contemplant, il me fallut bien comprendre que l'art dilate la matire autant qu'il la transfigure.

TROISIME CONSQUENCE. 573 aux jouissances idales, et non point aux choses, qui se prtent toujours aux plus nobles expansions de l'Esthtique . Mais il n'y a point dsesprer. La langue du grand art n'est pas morte, et les grands artistes savent toujours l'crire. Que les caractres employer varient de proportion, il n'importe gure. En prenant ces dguisements de petitesse, cet art ne saurait s'avilir ; il pntrera, au contraire, plus facilement dans toutes les demeures, o il introduira le got des grandes allures dans la reproduction du beau ; et, comme nombre de ces demeures sont habites par ceux qui participent aux ministres sociaux et aux gestions publiques, il les pourra gagner, eux aussi, la longue, la protection de plus en plus claire et gnreuse des^ uvres la fois grandes et grandioses. 3 cArt priv ou de famille, vulgairement dit :

oArt de genre. Rchauffer le foyer de la famille et celui de tout amour particulier, resserrer le faisceau des murs prives, qui sont l'lment cach mais puissant des murs pubUques : tel est videmment le but de l'art priv, ou de genre. Quelqu'infrieur que soit en apparence ce but idal, il n'est pas moins noble en ralit que ceux qui prcdent, s'il est considr ce point extrme o tout converge et se runit ncessairement. La famille est-elle donc autre chose que le bouton de cette fleur, dont la patrie est l'closion ; et l'humanit, l'panouissement, pour fructifier sous le regard fcond du Dieu qui en est glorifi? Ainsi envisag l'art de genre, quoique capricieux et sans rgle prcise dans sa forme, n'en a pas moins

374 MTAPHYSIQJJE DE l'aRT: comme les autres arts une belle mission remplir. Et qu'importent les moyens quand le but est le mme ? Il serait difficile^ du reste, de donner cet art une physionomie bien caractristique. La famille est bien son objet le plus gnrique; mais c'est en ce sens seulement que le sentiment qui en est Tme reprsente l'amour particulier, par opposition aux trois amours gnraux, corrlatifs aux trois premiers genres de Tart. La famille est, en effet, le premier lien qui rattache les hommes et cre entre eux ces rapports intimes dont l'ensemble constitue les murs prives, comme les rapports de citoyen citoyen constituent les murs nationales ; les rapports de peuple peuple, les murs humaines ; les rapports de Fhomme Dieu, la Reli-

gion.

Evidemment l'tude des murs prives fait le soin principal de Tartiste de genre; et ce qui le prouverait, si c'tait contestable, ce serait le milieu au sein duquel il est habituellement entran placer la scne de ses conceptions. Si l'art religieux brille dans les temples; fart humain et l'art national, dans les monuments du monde et de la patrie ; l'art de genre, lui, simple et bourgeois, dans l'acception juste et non satirique de ce mot, hante plus volontiers les habitations particulires, et vit de la vie modeste, prosaque, parfois triviale, du plus grand nombre. A cet gard son importance, comme agent social, semblerait moindre. On ne peut nier assurment que

l'idal respectif de chacun des premiers genres ne soit suprieur au sien ; et l'on conoit que leurs inspirations et leurs formes tous, en empruntent un tel caractre de grandeur et d'lvation, qu'on ne puisse les retrouver

TROISIME CONSQUENCh. ^J^' ce degr dans le ce moment. Pour le secrte des succs genre que dans les genre d'art que nous apprcions en dire en passant^ l est la raison plus faciles et plus nombreux dans ce genres suprieurs.

Cependant, si Ton ne se proccupe, suivant notre Thorie, que du but de chaque genre, comme tous les efforts de Tart ne doivent tendre qu' attirer Thomme au bien par les lgitimes sductions du vrai beau, il en rsultera que tous ses modes seront gaux en mrite, qu'ils se confondront tous dans un effort complexe pour atteindre ce but suprme. Tout dbat de prsance rduit ces termes ne serait alors qu'une vaine querelle de mots. Il importe de remarquer, d'ailleurs, que les classifications sont des abstractions plutt encore que des ralits, de telle sorte que la pntration des genres les uns par les autres peut et doit les modifier au point mme de les transformer, et par consquent de les lever ou de les abaisser dans des limites que ne saurait poser la pure thorie. Grave ou rieur, l'art de genre devra toujours, est-il besoin de le dire.^ parler honntement, n'honorer que la vertu, ne fltrir que le vice, ne ridiculiser que les dfauts et les travers de la vie prive, et ne mettre en rehef tous ses enseignements que sous des formes, si l'on peut ainsi dire, distingues dans leur vulgarit mme. Il se nuancera toutefois suivant le dveloppement intellectuel et moral de l'artiste et du public auquel il s'adressera : successivement, drame srieux, haute comdie, roman intime, opra-comique, vaudeville, farce, caricature, spectacle de dcors et enfin scnes descriptives purement relles. Ainsi, pour ne parler que de la pein-

^-j6 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : ture essentiellement corrlative tous les autres arts mais plus directement expressive de la vie relle, au plus haut point de cette graduation esthtique se placeront Poussin, avec le grand style, Taustre douleur et la foi amicale de son Eudamidas ; Greuze, avec son monde patriarcal, ses compositions naves, pures, parfumes d'antique vertu; Lopold Robert, avec son noble dessin, ses graves enchantements, sa posie rveuse, grande comme la Nature et sduisante comme les beaux rivages sur lesquels elle se pose en joyeuse ballerine ou en sirne dsole; au dernier, l'extrme degr, Grard Dow,

Tniers, Rembrandt lui-mme et tous leurs suivants flamands et hollandais, avec leurs scnes intimes, leur fini microscopique, leurs lumineuses mais vulgaires tudes du simple effet physique et de la forme purement matrielle. Du reste, vague, indfini, indpendant comme la fan^ taisie, l'art de genre plus que tous les autres chappera sans cesse aux liens de la division mthodique. L'idal attnu qui l'anime semble en quelque sorte mal l'aise et comme exil dans une rgion indigne de lui; et les. facults de l'homme, par une coordination toute divine, aspirent toujours remonter vers ce grand Idal qui est le principe et la source de tous les autres. L'art de genre ne pourra donc pas constituer un genre aussi spcial, aussi distinct que les deux prcdents. Dans ceux-ci en effet l'idal reladf, quoique successivement dcroissant, a toujours une suffisante importance; dans ce dernier l'idal relatif, tant le plus loign de tous de l'idal absolu, devra toujours enlever le genre et le faire tendre une absorption suprieure. La difficult de notre tude sera ainsi en raison inverse

TROISIME CONSQUENCE. ^77 de son importance. L'art va forcment ici se rtrcir aux proportions du simple manoir et de la vie prive. Idole de ce tabernacle obscur des souvenirs intimes et des amours particuliers^ le Jupiter Olympien deviendra le Lare portatif. La forme descendra des hauteurs o nous avait ports le grand art, pour se mettre au niveau du monde et de l'idal restreints qu'elle est appele manifester. Dernier terme de l'art humain, lart de genre n'en sera, en un mot, que la dernire transposition. Et toutefois les moyens esthtiques de l'intellect ne laisseront pas de le potiser et de l'honorer. La littrature et la musique se mettront sans hsiter l'uvre, l'une pour exprimer, l'autre pour vivifier ces nouvelles ides dans les esprits, ces nouveaux sentiments dans les coeurs. Tous les genres de l'art littraire pourront se plier ce ministre gracieux. Moins contrainte, moins srieuse, moins grandiose dans sa tenue, la Uttrature se pourra laisser aller une sorte de dsinvolture lgante, qui lui permettra l'usage de tous les moyens mme les plus futiles de sduction. Tous ses modes s'assoupliront aux exigences de la vie usuelle : sa philosophie sera plus simple et sa morale plus pratique 5 sa chronique offrira un intrt plus attachant dans ses rcits de faits rels ou de romanesques aventures; son drame rptera toute la vie intrieure avec ce mlange piquant de joie et de tristesse, que viennent si souvent aussi entrecouper les catastrophes : car quel nid d'oiseau, si petit qu'il soit, est l'abri des branlements de l'orage et des coups de la foudre .'' Le sermon, le discours, la

harangue deviendront fexhortation cordiale, le logique plaidoyer, la conversation intime. Enfin la lettre, cette

378 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : causerie distance, cette reproduction si varie du style familier, multipliera les doux changes de confidences, travers le double obstacle du temps et de l'espace qu'elle brave sous sa frle enveloppe. La posie dorera tous ces langages de son harmonie, que la musique compltera : naf souhait de bonne fte dans la bouche bgayante de l'enfant qui sourit sa mre^ elle deviendra rverie tendre dans l'imagination mue de la jeune fille qui pressent l'avenir; elle clatera en accents passionns dans l'me ardente du jeune homme qui prend firement possession de la vie. L'hymne, le chant noble, la chanson patriotique, se transformeront en la simple chansonnette^ cette libre expression des affections, des murs, des opinions et des plaisirs privs, dont les gais refrains marquent chacune des phases de notre vie par une mlodie, que l'cho du cur retient fidlement. Enfin cette douce posie du foyer endormira devant la Croix ses douleurs au murmure de la pieuse lgie, dernire consolation d'une me qui se raconte elle-mme sa souffrance, et se plat en saluer le terme et la rcompense dans l'avenir ternel. Les arts de l'imagination ne ddaigneront pas non plus l'idal qui prside l'art de genre. L'architecture cherchera dans la construction de la simple maison, le type de forme et de disposition qui favorise et dveloppe le mieux le sentiment de la famille. Ces relations du monde matriel avec le monde idal sont ici tout aussi profondes, mais infiniment plus dlicates que dans les genres suprieurs. Heureux l'artiste qui saura les comprendre ! il aura trouv le secret de l'appropriation, cette vie relle et intime de l'art architectural.

TROISIME CONSQ^UENCE. ^jg La diffrence est grande, cet gard^ entre le maon entrepreneur et le vritable architecte, l'un ne s appliquant qu' faire le plus grand nombre de cases humaines dans un espace donn, l'autre se proccupant avant tout des gots, des rapports, des murs de ceux qui habiteront son difice. Aussi, de ces maisons, ruches banales o s'entassent les locataires sans cesse renouvels de nos villes modernes, ces maisons hrditaires et comme affectes l'abri d'une race entire que prsentent encore d'antiques cits, il y a toute la distance qui spare la spculation de l'art, la matire de l'idal, l'homme animal, si l'on peut ainsi dire, de l'homme proprement dit. Une de ces constructions bien observe met mieux

jour l'existence de ses htes que ne le pourrait faire le chroniqueur le plus minutieux : on pourra en effet, aprs cet examen, dire ce que sont la femme par rapport son poux, les pres par rapport leurs enfants; les familles dans leurs rapports entre elles et avec la cit. Partout, o l'architecture prive aura quelque proccupation des lois morales qui doivent rgir les runions et les isolements dans la famille, il en sera ainsi ; et la plus humble maison pourra avoir son symbolisme de forme et ses convenances d'arrangement, aussi bien que les plus fastueux palais. Plaignons donc les peuples chez lesquels la spculation du btiment remplace l'art architectural! Ses oeuvres alarmeront Ihygine autant qu'elles outrageront le got. Informes, dmesures, amonceles mathmatiquement les unes contre les autres, ces monstrueuses btisses engendreront dans leurs parties infrieures fhumide atmosphre d'une nuit ternelle, tandis qu'offensant toutes les lois de subordination de farchitecture prive

380 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : l'architecture publique , elles toufferont les vrais monuments dans leurs treintes gigantesques, et dcouronneront le pays de ses plus glorieux chefs-d'uvre. Ainsi dans un champ mal cultiv l'herbe folle s'lve plus haut que la blonde moisson, et la drobe aux regards attrists. Les vieilles cits taient affranchies de ce flau. Aussi combien leur aspect tait plus original, combien plus pittoresques leurs simples maisons, combien plus grandiose l'effet de leurs monuments ! Mais, hlas ! le marteau dmolisseur les ravage si ardemment, que bientt tout aura disparu sous les efforts des vandales utilitaires de notre ge. Que si la salubrit et la viabilit publiques reprennent ici leurs droits^ le bon got ne saurait-il en mme temps faire respecter un peu mieux les siens ? Il faut donc se diriger vers les demeures champtres, dernier asile d'un pass presque vanoui, pour retrouver cette architecture, qui l'intrieur s'asservissait aux besoins moraux comme aux besoins physiques de ceux qu'elle abritait, et l'extrieur mariait toutes les formes, combinait tous les effets pour l'embellissement de l'aspect et le charme des yeux. Aux cts de la faade largement ouverte se dressent les tours, sveltes, debout et en quelque sorte vivantes comme des sentinelles. Le toit pointu s'lve comme un symbole de souverainet; mais la girouette inconstante le domine son tour et crie tout vent comme une perptuelle drision de ce repos dominateur que l'homme a cru conqurir au-dessous d'elle. Dans toutes ces formes extrieures, qui ne sont plus nos yeux que de purs ornements, le Chteau est minemment l'expression de l'tat guerrier, comme il est celle de l'tat patriarcal dans tous les dtails de sa distri-

TROISIME CONSQUENCE. 381 bution intrieure et de ses dpendances. Salle d'honneur, trne du pre de famille, tre immense de l'hospitalit, ombrages sculaires, culture restreinte au milieu des nergies de la libre nature pastorale : tout y met en relief les murs d'tres, que rattache entre eux la solidarit d'existences continues d'ge en ge sur le mme sol : murs primitives et sauvages mais puissantes et gnreuses, auprs desquelles les murs citadines modernes ne sont que des relations phmres, comme celles de ces voyageurs qui changent chaque jour de voisins, de logement et de cHmat. Nanmoins nous retrouvons encore quelque chose de cette posie intime de l'architecture, mais plus affadie et plus vulgaire dans la villa du temps prsent, plus rustique et plus simple dans la chaumire de tous les temps, laquelle ne varie gure la simplicit lmentaire de ses dispositions et de son aspect. Dans la sphre oh nous sommes placs, la sculpture aura peu d'occasions de se produire; ses uvres, sans proportion avec la modeste habitation de l'homme, n'y pntrent d'ordinaire qu' la condition, assez gnante pour elle, de s'idaliser en petitesse ou de se rduire, comme nous l'avons dj dit, la simple ornementation. Aussi ne pourra-t-elle mieux servir le sentiment priv qu'en s'chappant de cette prison matrielle pour aller s'empreindre sur les monuments les plus grandioses. C'est alors qu'elle placera au fronton du temple paen l'inconsolable Niob si belle de sa maternelle douleur, et dans l'intrieur de l'glise chrtienne la Vierge du Calvaire si belle de son courage maternel. De mme aussi la peinture enrichira-t-elle le trsor gnral de l'art de toutes les admirables crations, dont

382 MTAPHYSIQUE DE l'aRT: plus haut nous avons attribu Tinspiration l'esprit de famille largement traduit : toutefois elle s'accommode plus volontiers l'expression rduite de ces sentiments. Presque aussi relle que la sculpture par son model fictif, mais plus vivante par la riche et parlante harmonie de sa coloration, elle se prte mieux aux exigences de ce genre le plus rel et le plus vivant de tous. N'avons-nous pas dit dj qu'elle avait des procds spciaux pour chaque genre ? Si elle rserve d'ordinaire l'glise, au monument public, au palais ses mosaques et ses fresques de proportions colossales et de fire allure, elle prodiguera la maison particulire le luxe mignard de ces tableaux de chevalet, qui, appendus sans peine la muraille, peupleront la rsidence de l'homme de tout un monde palpitant d'une vie plus simple, plus approprie aux ides et aux murs communes

Dans ce genre d'art, si restreint quant son objet, le premier lment esthtique fait videmment large place au second. En d'autres termes, toutes ses productions s'affranchissent des rigoureuses conditions du style noble proprement dit : leurs hgnes et leurs formes sont pluslibres, plus expressives de la simple raUt ; et la verticalit n'en est plus le caractre dominant. Nous sommes ici sur le confin subtil de l'idal et du matriel , ils se touchent parfois, se combinent, se heurtent ; et souvent mme le dernier parvient presque absorber le premier, ou du moins l'clipser. L'art de genre est ainsi, vis--vis des genres suprieurs, dans le rapport de la simple prose et de la posie familire la prose noble et la grande posie. C'est au vritable artiste de soutenir sa gracieuse vulgarit, l'aide d'un idalisme sagement entendu. Les vertus intimes.

TROISIME CONSQUENCE. ^8^ modestes rductions de celles que clbrent et suscitent les arts suprieurs, seront toujours leur matire la plus naturelle et la plus admire. Nous l'avons dj dit, en gnral, et c'est le cas de le rpter, releves ou modestes, ces expressions de bont gnreuse et sympathique sont toujours la beaut mme. Ainsi cultiv l'art de genre s'lvera souvent au niveau de l'art le plus haut, en mme temps qu'il empruntera de son ralisme plus strictement imitatif une sorte d'innocent intrt, de grce ingnue et de sduction sensible, auxquels se laissera prendre l'idaliste mme le plus austre et le plus exigeant. Mais c'est surtout la gravure, qui, en multipliant ces uvres et en les ramenant par l mme aux proportions des difices privs, se trouvera tre l'art domestique par excellence. Par elle, en effet, ainsi que nous l'avons dj dit, progressera dans toutes les demeures mme les plus humbles la vie contemplative, la vie de l'imagination; toute oeuvre d'art sera mise la porte de tous; et le cuite actif et pratique du beau sera sans cesse excit dans les mes les plus rebelles comme dans les plus dociles sa douce influence. C'est ainsi que l'art, dans cette rgion infrieure, parviendra potiser toutes les choses de la vie humaine, et formuler cet idal de l'intimit, qui n'a toutefois de valeur et de prix qu autant qull n'abaisse pas l'homme en l'isolant du reste du monde. L comme ailleurs mais plus qu'ailleurs, il importera donc d'appliquer la loi de convergence, qui coordonne tout en vue de l'amour final, cette gravitation universelle de tous les sentiments vers Dieu. L art n'aura qu' se laisser aller cette force gn-

384 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : reuse qui sollicite tout idal comme l'attraction attire toute matire ; et cette force le maintiendra toujours dans un milieu convenable entre les trivialits extrieures et les sublimits intimes, entre le ralisme de l'imitation grossire et l'idalisme des crations suprieures. Art individuel ou de portrait. Enfin, de mme que l'amour humain a son complment dans l'amour-propre ou l'amour de soi, de mme l'art individuel ou de portrait sersi le complment des trois sous-genres de l'art humain que nous venons d'tudier; il sera mme moins un sous-genre part que le simple mode de reproduction de leur sujet tous, c'est--dire de l'individu humain parfaitement isol. Etudier, analyser, reproduire l'homme dans son expression la plus idale ; c'est l le but de l'art individuel ou de portrait. Cet art est videmment le corrlatif du sentiment de l'amour de soi et de l'amour d'individu individu, puisqu'il exprime la personne concourant elle-mme, et le plus souvent par une intervention trs-volontaire, son exacte mais flatteuse reproduction. Ici, en effet, l'exactitude sera bien la loi premire ; mais le got du modle s'accommodera volontiers de l'infidlit d'une copie embeUie, et la vanit viendra ainsi en aide l'idalisme. Si l'art du portrait restait resserr dans cette sphre, il serait peu digne de l'attention du philosophe : car de telles oeuvres ne pourraient tre ses yeux que les planches assez maussades du livre sans fin de l'gosme.Mais une plus large voie peut lui tre ouverte. Par cet art la Reli-

TROISIME CONSQUENCE. ^8f gion verra s'accomplir plus rellement la transfiguration de ses saints; l'humanit^ la glorification de ses hros; la patrie, le culte filial de ses grands hommes; la famille, l'illustration de sa race et la perptuation de ses glorieux ou tendres souvenirs. Par cet art enfin la beaut vivante, ce fugitif clair de Dieu sur la face humaine, trompant le temps jaloux, se survivra elle-mme et ternisera les pures jouissances, dont sa contemplation enivre les regards et les curs. L'art du portrait peut- ainsi correspondre aux sentiments les plus gnraux et les plus gnreux, s'lever toute la hauteur des arts plus spcialement affects manifester ces sentiments, et devenir mme un de leurs lments indispensables ; car il rpond un besoin inn

dans l'homme, cette curiosit qui, quoi qu'en disent certains sophistes, le pousse incessamment remonter de l'effet la cause. On aime, et c'est une impression indfinissable, contempler les traits de ces hommes vertueux ou pervers, qui ont remu le monde de la pense ou celui de la matire, et influ grandement sur les hommes ou les choses humaines. On veut lire sur ces visages les passions qui les animrent, les nergies de toute nature qui en ont rayonn. Grande preuve, preuve irrfragable du sens instinctif que nous avons de la double nature humaine et de l'intime relation de l'homme lui-mme avec ses uvres. Mais j'irai plus loin : cet art a encore ce grand mrite de reproduire le vrai ou l'tre dans son caractre rel et vivant, c'est--dire d'individualiser pleinement le beau et de le sauver de l'inanit du type abstrait ou imaginaire. Or, individualiser tout tre et toute chose, les reproduire dans leur forme propre et distincte : telle est, aprs tout,

3^6 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : nonobstant le droit de les potiser qui en est l'indispensable correctif, telle est la loi gnrale et premire de tous les genres d'art. A tous ces titres donc cet art est un art vritable, et mme le plus prilleux de tous; car il doit tre la fois le plus rel et le plus idal, le plus imitatif et le plus crateur. C'est, en d'autres termes, un art noble et profond comme l'homme lui-mme, si sublime dans sa substance, si beau dans sa forme, si nergique dans l'activit de sa vie, si mystrieux enfin dans les imperceptibles et innombrables replis de son trange nature. Mais aussi voil pourquoi il se rencontre si peu d'habiles portraitistes; et pourquoi, parmi les uvres les plus admires, on place juste titre les portraits que les plus grands matres eux-mmes n'ont pas ddaign de produire. Il y a loin de ces uvres minentes ces portraits misrables, que l'incapacit cupide fabrique tout prix pour l'ignorance satisfaite, et mme ces merveilleux portraits daguerriens, tout rayonnants qu'ils soient de fidlit apparente. Si les premiers sont trop peu ressemblants, on pourrait dire par contre que les seconds le sont trop. Souvent, en effet, dans ces brillantes contrepreuves mathmatiques de la nature relle, se rencontrent de fcheuses aberrations optiques ; et l'on se prend en outre y regretter l'absence de ce tact suprme de l'artiste, qui seul sait habilement saisir l'heure, le lieu et l'aspect des impressions si fugitives de la pense et du sentiment sur les traits si mobiles du modle. N'oublions pas, du reste, que ce genre comme les autres a tous les moyens de l'art sa disposition. Ceux de l'intellect ne lui font pas dfaut. La littra-

TROISIME CONSQUENCE. 587 ture ne produit-elle pas tour tour : la prire, qui est l'expression du cur 5 la mditation, qui est la rflexion ou reflet de l'me; l'tude anthropologique, qui est l'analyse et comme le portrait en pied de notre tre ; les genres descriptifs enfin^ qui reproduisent aux yeux de l'esprit tous les caractres distinctifs de l'me ou du corps humain! Le pote est le portraitiste de toutes les beauts qui font vibrer sa lyre ; il se peint lui-mme dans ses rveries solitaires, dans ses chants lyriques qu'anime la joie ou que trempent les pleurs, et auxquels la musique imprime le cachet de vie particulier chaque expression. Quant aux arts de l'imagination, ils ont mettre cette personnaUt en relief d'une manire encore plus prcise ; car ils accomplissent la manifestation de l'homme tout entier, la matire autant que l'esprit. L'architecture, nous l'avons vu, suit l'homme de son berceau jusqu' sa tombe; et sur cette tombe encore la sculpture immobiUse ses traits qu'elle fait revivre mme dans la mort. Mais ces reproductions, quoique plus effectives, sont essentiellement monumentales et matriellement incompltes : elles sont froides et muettes enfin comme la pierre, le marbre et le bronze qui leur servent de base. A la peinture seule il appartient de raliser tous les prestiges de la ressemblance, en un mot, de rpter la vie. Tout y concourt : la ligne, c'est--dire la substance idale de la forme ; la couleur, c'est--dire la rvlation distincte et variable des corps anims ; l'expression enfin, c'est--dire la fcondit varie et persistante de la vie, tous runis reproduisant compltement, quoique fictivement, un tre idal matriellement ralis. Sous le pin-

388 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : ceau crateur l'homme tout entier renat : l'art le transporte sur une simple toile ! C'est l le triomphe de l'idal et de ses fictions j c'est la transfiguration de la matire ! Mais que l'homme ne reste pas ainsi se mirer dans son image. Cette strile contemplation le plongerait la longue dans une torpeur voisine de la mort. Le portrait ne doit pas tre fait^, avons-nous dit, dans un but d'gosme : on se rit de l'homme qui se fait peindre pour soi-mme, pour soi seul. En dehors du domaine grandiose de la Religion, de l'humanit et de la patrie, le portrait est destin tre la consolation de l'absence, et la relique pieuse de la famille, du lgitime amour et de l'amiti.

c4rr naturel. Nous avons suivi l'art dans toutes les voies ouvertes son activit par les deux plus grands sentiments dont le cur puisse brler, l'amour de Dieu et l'amour de l'homme 5 nous avons vu comment il doit obir ces sentiments et les faire natre dans les mes. Il nous reste l'tudier dans son rapport avec la Nature, troisime objet des amours de l'homme, dernier terme de cette vaste trilogie : Dieu, l'Hpmme, la Nature, qui a t le point de dpart de notre tude sur la vie de l'art, et qui se rsume elle-mme en ces deux mots pleinement expressifs des rapports harmonieux de l'Infini et du fini : Dieu et ses uvres ! Ce sujet, trait au point de vue potique, serait vaste remplir tout un ouvrage spcial. Mais, notre simple point de vue mtaphysique, nous devrons nous dfendre des entranements de la contemplation, et nous borner

TROISIME CONSQUENCE. 589 tracer la loi qui rattache cet art notre doctrine esthtique. Observer^ contempler et reproduire la Nature : tel est le but apparent de Fart naturel. Aussi, pour les gens irrflchis, n'est-il autre chose qu'une reproduction servile et purement matrielle des formes et des couleurs, une simple quation mathmatique entre la copie et son original. Et cependant si l'art naturel n'tait que cela mriterait-il le nom d'art .'^ Mais si, nous ressouvenant des motifs suprieurs, des raisons finales que nous avons donns plus haut de l'amour de la nature, nous la considrons comme un milieu relatif, comme un riche thtre, o se joue indfiniment le grand drame humain, tragique, srieux ou charmant, mais perptuellement expressif des destines de fhomme dans le temps et au-del du temps, alors la Nature entire s'animera pour nous d'une vie humaine et presque divine ; elle se peuplera mme de ces Esprits suprieurs, protecteurs ou ennemis de l'homme, que toutes les thologies ont affirms et qu'ont rvs tous les arts sous des formes aussi diverses que potiques; elle s'embellira, dans ses moindres tres, dans ses parties les plus infimes, d'une expression tout la fois sduisante et profonde ; et l'art, qui la reproduira sous l'influence de ces visions de l'me et des sentiments qu'elles font natre, deviendra leur interprte auxifiaire, le plus fcond en traductions diverses ou en manifestations symboliques. Alors aussi, soit que les arts de l'intellect reproduisent ces beauts idalement, soit que ceux de l'imagination les manifestent sous leur forme matrielle et plastique,

toujours le genre naturel pourra participer de l'honneur

390 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : et du mrite des genres qui ont Dieu et Thomme pour objet, toujours il se maintiendra dans cette sphre privilgie de l'art gnral. N'est-ce pas, en effet, pour la gloire de Dieu et le bonheur de l'homme que la littrature de science ou de posie pntre les secrets de la nature et raconte ses splendeurs visibles ou voiles, depuis la nbuleuse gigantesque jusqu' l'imperceptible atome? Quand le naturaliste nous dpeint en traits vivants la varit inpuisable des formes et des couleurs, des murs et des instincts, qui constitue l'ensemble du globe et de sa population pittoresque ; quand le voyageur nous raconte les merveilles des lieux par lui explors ; quand le pote clbre les beauts inertes ou animes dont brille encore ce palais ravag de l'Adam dchu; quand le musicien enrichit sa mlodie expressive des harmonies indfinies que son oreille a recueiUies dans l'orchestre universel de la Cration, quelle pense, quel sentiment surgit dans l'me ainsi charme? Est-ce l une simple jouissance pour les yeux et les oreilles du corps?... Ces rvlations varies n'intressent-elles pas, n'branlent-elles pas, au contraire, les fibres les plus nobles et les plus intimes de notre organisme spirituel? En face de ces reprsentations tout idales des beauts naturelles ou factices de l'Univers, de cette manifestation de la sagesse de ses lois, de son admirable unit dans sa varit non moins admirable, l'esprit et le cur ne sont-ils pas invinciblement ports l'amour de Dieu dans ses uvres, l'amour de l'homme, la premire de ces uvres, et par consquent la bonne-uvre qu'enfanrent toujours ces deux grands et saints amours ? Mais ce qui n'est qu'un sentiment vague et souvent inapprciable va devenir une sensation rigoureusement

TROISIME CONSQUENCE. ^l expressive; ce que les arts de Fintellect ne rvlent qu' l'aide de signes conventionnels et relativement impuissants, les arts de l'imagination vont le manifester par une reproduction relle et sensible. La nature, avons-nous dit, se compose de trois ordres ou rgnes matriels, triple objet de toute plastique : l'animal, le vgtal et le minral ou l'inerte, si toutefois il est rien d'inerte dans la matire pntre de l'esprit de Dieu et emporte dans le mouvement de la vie universelle. Or, chacune de ces classifications peut tre l'objet d'un art part, qui aura, nous le verrons plus bas, sa substance et sa forme spciales, et sera l'accessoire oblig des littratures correspondantes. Qu'et t mme la

littrature primitive sans l'hiroglyphe symbolique, racine vivante des divers alphabets? Que seraient Euclide et Newton sans les lignes et les figures gomtriques que le dessin met au service de leurs dmonstrations.^ Que serait Buffon lui-mme sans les planches reprsentatives de ces animaux, dont ses descriptions, si potiques et si prcises qu'elles soient, ne sauraient donner une aussi exacte ide? Potes, voyageurs, dramaturges et romanciers, tous ceux qui racontent ou chantent le beau, tous ceux qui peignent avec la plume enfin, que seraient-ils sans ceux qui peignent avec les pinceaux ou le burin ? Ce qu'ils seraient? assurment des artistes admirables toujours mais incomplets, et souvent impuissants reproduire ce que la plastique naturelle reproduit seule vritablement. Et cependant, par une juste rciprocit, ne faut-il pas reconnatre aussi que certains effets du spectacle de la nature, tels que le mouvement d'une cascade, le changement d'un aspect, le bruit d'un orage, qui chappent

59^ MTAPHYSIQUE DE l'aRT : aux arts plastiques essentiellement inertes par leur matire, seront au contraire rendus par la littrature et la musique, avec une fidlit idale et souvent mme une prcision imitative, que peut seule atteindre la subtile activit de l'esprit. L'tude spciale et dtaille de ces divers genres de l'art naturel nous ferait, avons-nous dit, dpasser les limites de cet Ouvrage purement spculatif. Mais il est un moyen de les traiter implicitement tous; ce moyen, c'est l'tude et l'apprciation d'un genre, qui runit et rsume toutes les catgories de l'art naturel, et qui manifeste le mieux leur caractre expressif Je veux parler du Paysage, dont le plus vivant, le plus crateur des moyens plastiques, la peinture, se charge presque seule de formuler toutes les sductions. Paysage. Le paysage, lorsqu'il est fait sous l'influence d'une pense, d'un sentiment ou mme d'une simple impression morale, lorsqu'il est orn de toutes les richesses de la forme et de la couleur, lorsqu'il est anim de toutes les ralits vgtatives ou animales correspondant l'idal qui l'a inspir, lorsqu'il est honor enfin de la prsence duroi de la Nature et du seul vrai reprsentant de Dieu ici-bas, le paysage, dis-je, est vraiment alors ce vivant thtre, dont les dcors et les acteurs, combins avec got, nous expriment dans le plus heureux ensemble le vaste idalisme de la Cration, dont chaque art est l'harmonieux cho ou le reflet splendide. Ainsi considr, le paysage est le corrlatif et le complment ncessaire de tous les genres d'art prcdemment analyss. Traduction de l'uvre divine : reproduction du

TROISIME CONSQUENCE. 593 monde, cette patrie de l'humanit, ou seulement de la patrie, ce monde du citoyen : immobilisation des souvenirs de tous les ges, de tous les pays, de toutes les civilisations, le paysage, qui embrasse tout ce que Dieu, les hommes ou le temps ont pu faire de visible, reprsent dans sa perfection ou dans sa ruine, est donc un genre complexe, c'est--dire religieux, humain, national, priv ou personnel, suivant qu'il rveillera tous ou quelques-uns des sentiments que ces mots caractrisent. Heureuse la main appele feuilleter les pages parfumes du livre divin de la nature, et traduire aux mes comme aux yeux des hommes ces secrtes paroles de la forme affirmant son glorieux Auteur! Heureuse aussi la main qui reproduit l'homme les merveilles lointaines de sa vaste dem^eure ! Heureuse encore, et surtout bnie soit-elle, la main qui refait sa patrie l'exil et trompe ou endort ses regrets! Ville populeuse ou solitude muette, chaumire ou palais, plaines riantes, montagnes aimes, gais troupeaux : tout apparat ses yeux rassrns, tout obit l'vocation de l'art, tout se ranime et revit, fidle comme un portrait, prcieux comme un

souvenir !

Qui ne voit qu' ce point de vue le rle du paysagiste s'agrandit d'abord jusqu'aux proportions du chant orphique et de l'homrique odysse, et qu'il s'embellit , d'autre part, de tous les charmes si pntrants de l'amour du pays et de la consolation ?Qui ne comprend que par ce rapport gnral avec tous les genres suprieurs, le paysage reconquiert sa vritable importance, sa destination srieuse, potique et mme morale.^ Fe inspiratrice des mes tendres et contemplatives, la Nature met ainsi aux mains du vrai paysagiste son plus magique

394 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : talisman, l'enlace de ses lignes les plus caressantes, le fascine de ses plus chatoyantes couleurs, Tenivre de ses expressions les plus vives et les plus douces. Elle ne sera donc plus ses yeux un objet passif d'tudes raliser avec la froide prcision de l'ouvrier; ses beauts seront pour lui comme un inpuisable trsor, ou le got intelligent, m par un sentiment gnreux, ira rechercher, travers les palpitantes varits du rel, ces lments immuables du vrai, c'est--dire du rel idalis, qui, seuls constituent le beau. Ainsi pour le paysagiste, comme pour tous les autres artistes, le choix sera la condition premire de l'expres-

sion idale. Il est vrai qu'au regard de la forme sa peine sera moindre, parce qu'en gnral le monde physique est plus naturel, ou plutt moins dnatur que le monde moral. Toutefois, modifi comme il l'a t dans le prmcipe par les catastrophes physiques qui se lient aux catastrophes morales de l'humanit, et comme il l'est chaque jour encore par la main mme de l'homme, il ncessitera toujours de la part de l'artiste une tude approfondie des lois harmoniques de sa beaut spciale, et des corrlations de cet immense corps avec l'ide ou le sentiment qu'il voudra lui faire exprimer. Toutes les lignes, toutes les formes, toutes les couleurs, tous les effets matriels ont des puissances intimes d'expression que nous avons dj signales. Est-il besoin d'y revenir.^ Ne se rvlent-elles pas, d'ailleurs, naturellement dans la contemplation? Quelle me ne s'est leve avec le peuplier, n'a flchi avec le saule-pleureur, n'a souri avec la verdure de la terre et l'azur des deux, ne s'est enfonce rveuse dans les lointains horizons des plaines et des mers, ne s'est replie sur elle-mme en face de l'eau

TROISIME CONSQUENCE. " 395' profonde et rflchissante, n'a cout sans fin les mystrieux murmures des ondes fugitives et des bois agits, n a escalad firement les monts^ sublimes marchepieds de Dieu, n'a salu enfin les srnits ou les orages de la Nature comme les parlantes expressions des bonts ou des justices de son auteur ? Ainsi donc l'art naturel sera toujours dans un rapport indirect, loign sans doute mais rel, avec les arts de tout ordre, et pourra par l mme avoir en un certain sens son genre religieux ou noble, comme son genre simple ou familier. Ici, du reste, comme en tout et partout, se rencontrera l'invitable distinction de l'esprit et de la matire. D'o deux classes de paysages bien tranches : ou l'artiste cherchera former son uvre d'lments choisis mais srieusement tudis et rapprochs par son got, pour crer un ensemble typique qu'il animera par une expression morale, la figure ou le personnage lui venant en aide pour la mieux manifester; et alors ce sera le paysage idal, le paysage de style, l'uvre d'art naturel la plus exquise, la plus cre : ou bien copiste strict et servile, il se bornera dcouper dans l'immense horizon un fragment du grand tableau de la nature, qu'il reproduira et livrera aux regards sans tenter de lui imprimer le sceau d'un idal, c'est--dire d'une expression quelconque ; et alors ce sera le paysage raliste ou de portrait, uvre borne et finie comme la simple matire, uvre vide d'me qui la vivifie ou de sentiment qui la fconde, uvre en un certain sens inerte, muette, et par consquent secondaire. Le type du premier de ces genres sera, si l'on veut, le clbre Vcluge de N. Poussin. Peut-on, en effet, sans tressaillir jusqu'au fond de son me, contempler cette

396 iMTAPHYSIQUF, DE l'aRT : reprsentation trange, ineffable de la lente agonie du monde primitif, de la crise lugubre o la Nature, coupable dans son chef et sacrifie Dieu par Dieu mme, s'abme dans les horreurs d'une mort violente? L'il du ciel s'teint ; les grandes eaux battent les crtes des grandes montagnes; le serpent des bas-fonds, hte inconnu, les a gagnes. Tout disparat; l'humanit elle-mme n'est plus reprsente que par un cavalier sous lequel se drobe sa monture puise, et par un pre, hlas ! qui, avant de sombrer avec sa barque, passe son petit enfant la mre, dont les deux bras l'appellent du haut d'un rocher non encore envahi. Pense sublime de l'artiste ! L'amour paternel et maternel, sentiment indestructible, plane ainsi au-dessus de cette scne de gnrale destruction ; et, comme pour le traduire en une esprance de salut et de vie, la petite cotte rouge du pauvre enfant se dtache encore, vivante couleur, sur cet ensemble plomb et demi-tnbreux. Voil vraiment le grand paysage, le paysage qui fait penser, qui rveille des sentiments moraux, nobles, tendres et gnreux : d'ailleurs, scne gigantesque, retrace sur une surface de moins d'un, mtre carr, comme une leon aux artistes qui seraient tents de confondre le grand avec le grandiose. Le type du second genre de paysage, du genre raliste ou de portrait, sera, au contraire, un de ces paysages flamands pris au hasard ; car tous reproduisent avec une prcision technique admirable et le toit enfum de la chaumire, et l'arbre chtif ou touffu qui vgte auprs, et la pierre aride ou moussue sur laquelle se repose le vagabond dguenill, et les instruments aratoires qui attendent la main du laboureur, et les animaux domestiques qui peuplent la basse-cour de ce petit royaume.

TROISIME CONSQUENCE. 597 Telles sont les deux routes suivies pour la reprsentation de la Nature par le paysage. Toutes deux exagres conduiraient au faux ; car l'idalisme exclusif n'est pas plus le vrai dans Tart que ne Test le ralisme exclusif lui-mme. Le peintre idaliste, en exagrant la puissance d'expression assez borne de ce genre, en simplifiant trop ses types, en rglementant trop ses formes, doit craindre de toucher au double cueil de la monotonie incomprhensible et de l'indigence prtentieuse. L'alphabet de l'art naturel n'est pas une criture sotrique ou chiffre; c'est, si l'on peut ainsi dire, une langue hiroglyphique symbolique, videmment accessible l'esprit,

mais tout simplement et par les yeux. Le peintre raliste, en ddaignant toute expression idale, en se renfermant dans la stricte imitation des sites, doit craindre de son ct de compromettre son got par les bizarreries et les invraisemblances qui parfois dparent les ralits matrielles, et que la nature seule peut recouvrir de ce divin manteau de vie dont elle enveloppe et pntre toute matire; il doit surtout redouter le mutisme dans les idoles qu'il fabrique, l'admiration et le culte dont on les honore tant toujours en raison directe de leur expression. Une fusion entre ces deux manires est donc indispensable. Il faut, pour ce genre comme pour tous les autres, arriver l'accord du choix et de l'imitation, du type et du rel, de l'idal et de la matire, c'est--dire la subordination de l'il et de la main de l'artiste son imagination, libre sans doute, mais claire par son intellect et rchauffe par son cur. En d'autres termes, pour raliser l'idal de l'art naturel, il faut combiner Poussin

39^ MTAPHYSIQUE DF l'aRT : et le Claude avec Ruysdal et Winans, que dirai-je ? avec le daguerrotype. Telles nous semblent tre les lois gnratrices du beau^ dans l'art qui a la simple Nature pour objet. La peinture, avons- nous dit, est le moyen privilgi de ce genre d'art; car, l'gal du soleil, elle possde, incarne dans une matire il est vrai moins subtile, toute cette riche gamme de couleurs, dont l'astre vivifiant fournit les notes l'harmonie optique de l'univers; elle en anime le paysage ; et elle est encore le moyen le plus aim pour la reproduction de toutes les varits physiques de la nature dans ses trois rgnes. Ce n'est pas nanmoins que la sculpture et l'architecture ne soient souvent ses auxiliaires. L'une et l'autre embeUissent, ou du moins ornent cette nature que reproduit le paysage; l'une et l'autre se coordonnent aux convenances sans nombre de ses lignes, de ses sites, de ses climats et de ses productions. L'architecture vivifie ses uvres l'aide de dcorations que dessine l'art naturel; la sculpture tient le ciseau dans ce travail, et rpand partout, sur les fi'ises des monuments comme dans les ombreux dtours des jardins, le luxe fastueux de ses statues et de ses dcorations expressives, dont tous les tres vivants lui fournissent les types varis. /animaux, Fleurs, Nature morte. Mais, indpendamment de leur condition accessoire que j'ai dj plusieurs fois indique en parlant de la simple ornementation, ces diffrentes reproductions de l'art naturel peuvent encore former des subdivisions part,

correspondant aux trois rgnes mmes de la nature. Ce seront, d'abord, celle de l'animal tudi dans ses espces

TROISIME CONSQUENCE. 399 si multiples et dans ses murs si attachantes 5 ensuite celle de la fleur^ dans ses innombrables familles si gracieusement distinctes par leurs formes et leurs couleurs ; celle enfin de la Nature-morte, qu'elle soit brute ou que l'art mcanique Tait dj modifie. Ces trois plastiques, qui occupent le dernier rang dans l'chelle de l'art quand elles ne sont que des reproductions matrielles, peuvent nanmoins s'lever la hauteur de ses premiers genres, lorsqu' la matire reproduite savamment elles attachent une expression idale 5 car, nous ne saurions trop le rappeler, l'art n'est qu'un langage, c'est--dire une expression. Oui, le symbolisme est le langage des yeux et des sens, le vrai langage de l'art; et il est potique et persuasif tout ensemble, puisquil s'adresse l'imagination, la plus potique de nos facults, et qu'il procde par la voie comparative, la plus insinuante de toutes les voies de persuasion. Le symbolisme est la lettre vivante, aussi ancienne que l'homme mme, aussi immuable que sa propre nature. 11 est de mode aujourd'hui, je le sais, dans un certain ordre de penseurs, de cantonner, si l'on peut ainsi dire, le symbolisme dans les ges primitifs, et de n'y voir qu'un langage d'enfance, reconnu volontiers pour beau et potique au suprme degr, mais que le genre humain, parvenu son ge viril, doit dpouiller comme un vtement trop troit et trop us pour ses penses nouvelles et progressives. Cette apprciation a, selon nous, le double tort de mconnatre la nature humaine en exagrant une vrit. L'homme, en effet, est et sera dans l'avenir esprit et corps comme il l'tait par le pass ; mais aucun esprit srieux ne conteste que, quoiqu'il ait par l

400 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : mme toujours besoin de la forme extrieure pour exprimer ses penses et ses sentiments, il ne puisse arriver par le dveloppement de sa science rduire, hlas ! considrablement la part de Fart dans le langage de l'humanit. J'ai dit de la science; car la religion, elle, ne rpugne point au symbole : elle se plat, au contraire, renfermer les dogmes les plus hauts sous ses formes les plus gracieuses; et peut-tre mme est-ce l la raison de l'hostilit de certaine science. On oublie trop, d'ailleurs,

que, si la science est nouvelle, la vrit est ancienne; et que plus on remonte, plus on se rapproche de sa source divine. Mais nous avons suffisamment dmontr en tout cet Ouvrage, que l'homme ne se peut pas plus passer d'art que de religion et de science, et que par consquent il lui faudra toujours user, n'importe en quelle proportion, de syllogisme^ de symbole et de sacrifice. Le symbolisme n'est donc point une langue morte. Cet alphabet de la forme, vaste comme le monde, est vivant, au contraire, comme la pense et le sentiment ; et les trois termes qui le constituent produisent l'envi cette parole mtaphorique, il est vrai passive et silencieuse, mais assurment aussi de toutes la plus expressive et la plus pittoresque. Qui ne connat les piquants rapports que lart naturel a dcouverts entre les formes et les murs des animaux et celles de l'homme, et les sages leons qu'il en fait si ingnieusement ressortir.^ La Fontaine, interprt par Granville, nous offre le double type de ce que les arts de l'intellect unis aux arts de l'imagination peuvent produire de plus charmant en ce genre. Qui n'a, de mme, pel le subtil alphabet des Heurs, prtant la beaut, la passion, et mme la pense

TROISIME CONSQJJENCE. 4OI et au sentiment religieux, un langage tout la fois si nergique et si suave; s'adressant, du reste, tous les sens et faisant pntrer fidal en nous, si Ton peut ainsi dire, par tous les pores? Encens pieux, parfums enivrants, senteurs embaumes? Rose en bouton de la tendre enfance, rose panouie de la belle jeunesse, rose mystique des mes ! Lis de la virginit, violette de la modestie, sensitive de la pudeur ! . . . Quelle grce, quelle puissance de sduction et d'entranement acquiert ainsi la matire dans cette mystrieuse loquence ! Fleurs, dit le pote inspir, fleurissez comme le lis, et donnez votre parfum, et couvrez-vous gracieusement de feuil lage, et chantez le cantique, et bnissez le Seigneur ce dans ses uvres. Glorifiez son nom, et rendez-lui tmoignage par la voix de vos lvres et dans les can tiques de vos lvres et avec les cithares , et vous direz ainsi dans votre tmoignage ; Les oeuvres du Seigneur sont toutes grandement bonnes (i). Les vraies uvres de l'art naturel sont celles, dont, grce la composition de l'artiste, se dgagent de la sorte incessamment et comme sensiblement ces doux parfums de l'idal (2). Enfin pourrait- on nier le mrite des reproductions de la simple nature-morte, lorsqu' la perfection de l'imitation matrielle elles joindront de mme une signification et une expression idales ? Tels sont les symboles, les emblmes et les attributs de toutes sortes, isols ou asso-

(i) Eccles., XXXIX, 19 et s. (2) Saint-Jean, mon regrett compatriote et ami, avait remarquablement compris toutes les ressources idales de ce bel art. Quelque grand que soit son talent de dessinateur et de coloriste, sa fine entente du spiritualisme de la fleur n'est pas, nos yeux, sa moindre gloire. 26

402 MTAPHYSIQUE DE LART : cis aux figures allgoriques dont l'art use pour reprsenter et rappeler les choses de l'esprit et de l'me. Ces objets matriels parlent l'homme de tout ce qui doit le proccuper et le passionner ; et ils ont l'avantage de rsumer leurs enseignements en une simple forme bien reproduite. La religion, l'humanit, la patrie, la famille doivent ce symbolisme tous ces signes, tous ces costumes qui, dans leur varit convergente, expriment parfois si vivement les gots, les croyances et les passions des hommes. Qui ne connat ce vaste blason de tous les sentiments, cet armoriai toujours enrichi, jamais achev de la vitalit humaine? Ce naf et gracieux langage est trop vulgaris pour que j'aie besoin d'en donner des exemples. Disons seulement que ces symboles doivent toujours tre beaux dans la reproduction de la forme ; car rien dans l'art, mme purement mcanique, ne doit chapper cette loi suprme. Mais disons aussi que l'art, qui reproduit ces objets, les associe et les rapproche avec intelligence dans le but de rveiller l'idal qu'ils peuvent reprsenter, doit tre considr comme un art vritable, puisqu'il runit les deux conditions essentielles de l'Esthtique : une forme choisie et une expression distingue. Tout ce que je viens de dire du genre naturel, accessoire ou principal, forme ce code gnral de l'art de l'ornementation, qui emprunte tout l'ordre cr, l'ordre humain surtout, les mille et une varits de sa plastique. Mais l'ornementation ne peut tre un art vritable qu' la condition d'tre symbolique, c'est-dire expressive; et elle pourra toujours l'tre par ses lignes, par ses formes, et mme par ses couleurs, dont

TROISIME CONSQUENCE. 403 nous avons constat la singulire et naturelle corrlation avec le monde idal. Au-dessous de cet ordre de reproduction expressive^ il n'y a plus que l'humble mtier mcanique, l'uvre purement matrielle.

Tel est l'art naturel en lui-mme et dans ses rapports avec les autres genres de l'art^ rapports qui seuls lui donnent une relle importance au point de vue de l'Esthtique. Auxiliaire, supplment et complment de ces genres suprieurs, il est, en effet, la carrire toujours renouvele, d'o ils tirent tous les lments de leurs uvres; mieux encore, il est le temple splendide, o ils inaugurent les vivantes images du Dieu beau. Que l'artiste de genre naturel se garde donc de ne voir dans l'objet de son travail que des dispositions heureuses et des effets chatoyants, simple jeu de formes et de lumire pour le seul plaisir des yeux. Cette fausse ide serait le germe d'un matrialisme d'autant plus dangereux qu'il se voilerait d'lgance, qu'il s'insinuerait sous les sductions du luxe, et qu'il se mettrait sous la protection toujours si puissante du got public abus. Il n'en serait pas moins cependant la plus grossire interversion des lois du beau, puisqu'il tendrait substituer la passive sensation l'expression essentiellement active. Cet cueil est particulirement redouter dans ce genre d'art, o semble prvaloir exclusivement la forme matrielle, o le pur idal a plus de difficult pour luire travers son paisse enveloppe, o le verbe humain est si fort dissimul sous le voile du mystre.

404 MTAPHYSIQ^UE DE l'aRT : T{suTn. "Je crois avoir dtermin la vie graduelle et logiquement distincte de l'art; en d'autres termes, j'ai tent de montrer que, de Dieu l'atome et de l'atome Dieu, l'art divin descendait et l'art humain remontait comme les beaux anges de l'chelle mystique. Le but de l'art humain est ainsi la communion des hommes avec Dieu par le beau matriellement exprim. Cette noble tendance, qu'elle soit directe ou indirecte, est videmment son plus grand honneur et son premier devoir. Fcondit de l'art pour le bien. Si l'art est fidle cette destination, s'il manifeste la vraie beaut l'aide de la forme matrielle savamment reproduite, s'il reprsente dignement tous les objets divins ou humains des amours des hommes, alors l'homme charm, fascin, transport, aimera, dans toute l'tendue et la puret de ce mot la fois vital et religieux. Alors aussi l'art, ragissant sur lui-mme, verra l'inspiration augmenter de plus en plus les lumires de ses contemplationSj et les beaux sentiments qu il aura allums dans les mes produire de plus en plus aussi des uvres bonnes et fcondes : car, nous l'avons dit, la loi de i'amour est de produire, et de se reproduire en produisant.

Ainsi s'accomplira l'acte suprme de l'art ou sa vie par l'union mystrieuse de sa substance et de sa forme. Ainsi sera atteint par l'art comme par la science et la Religion le vrai but de l'tre, savoir : la glorification de Dieu dans ses uvres et par ses uvres, et par con-

XROISIME CONSQ^UENCE. 40^ squent aussi la glorification de l'homme, qui est la plus belle uvre de Dieu. C'est la tendance finale ncessaire de ces trois actes gnraux de l'homme ; et l'art n'est-il pas tout ensemble et la divine science et la religion divine du beau? Cette tendance doit, du reste, tre sainement entendue. Sans doute, tous les genres de l'art s'y devront livrer; mais ce sera, nous le rptons, chacun sa manire et selon ses ressources, c'est--dire les uns formellement, les autres d'une faon seulement implicite, tous sans prtention et avec l'allure particulire qui les caractrise, mais tous, sans en excepter les plus lgers, les plus frivoles mme en apparence. Au seul bon-sens il appartiendra de nuancer ces applications de la rgle gnrale. Que l'art simplemeit imitatif n'est pas un art vritable. Autrement en serait-il si l'art, descendant de sa haute sphre, se rduisait aux faciles travaux de la reproduction passive des formes matrielles. Alors, en effet, au lieu d'tre une potique cause, il s'abaisserait au niveau d'un prosaque rsultat, s'il ne devenait mme une sduction mauvaise, un triste cueil de fange, o s'enfoncerait de plus en plus celui qui ferme obstinment les yeux aux clestes clarts du beau. Oui, si l'art n'est pas expressif activement et par initiative, s'il ne l'est que passivement et par imitation, il cesse de relever de la Mtaphysique ; il rentre dans l'humble catgorie des actes matriels. Il n'est plus digne par consquent des mditations du penseur, des inspirations du pote -, il ne requiert plus que des mains adroites; il n'est plus que le dangereux amusement de l'homme dans le milieu corruptible. Il devra donc alors tre tenu pour

4o6 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : suspect toutes les fois que, dpassant le simple besoin matriel, il tentera de parler la seule imagination et aux sens 5 il devra tre proscrit comme un entremetteur de matrialisme, aussi bien par le savant qui ne trouve plus dans de telles uvres la forme expressive de ses substances, que par le prtre et l'homme moral qui n'y peuvent non plus dcouvrir le moindre reflet de cette beaut radieuse et toute divine dont l'amour porte au

bien et le produit. De la persistance des difications et des scandales de l'art. Ainsi l'art est chose auguste ou dtestable. La parole s'envole comme un vain son ^ l'action s'efface dans le souvenir : ces manifestations simples de l'activit de l'homme sont fugitives comme sa vie matrielle. Aussi, de tous ceux qui ont marqu par l'action ou la parole : orateurs, hommes d'Etat, magistrats, guerriers, quelque grands qu'ils furent, que reste-t-il qu'une vaine renomme, d'ordinaire presque aussitt vanouie que le bruit qu'ils firent en ce monde .^ Il n'en est point ainsi de l'artiste et de l'art. Outre que c'est l'artiste qui fait revivre ces grands anantis, il se survit encore lui-mme lui-mme. Ses uvres, enfants vivants, perptuent indfiniment le pre bon ou mauvais qui les a engendres 5 elles vivent souvent plus que sa gloire, elles bravent toujours ses tardifs repentirs. Voyez cette uvre littraire, ce chant, ce monument, cette statue, ce tableau, ce dessin, expressifs de grandes ou saintes penses, de nobles ou de pieux sentiments : ils continuent, par l'effet qu'ils produisent sur les esprits ou sur les curs, la bonne-uvre de leur auteur depuis longtemps couch dans la tombe, peut-tre dans l'oubli ;

TROISIME CONSQUENCE. 407 et les arts mcaniques de la typographie et de la gravure, infatigables auxiliaires, terniseront l'dification en en multipliant le principe. Honneur Tartiste qui reste ainsi l'ternel champion du vrai^ le tmoin ternel du beau sous les yeux de Dieu et des hommes ! Dfunt, il parle encore ici-bas 5 et, dans le monde de la rtribution, ce gnreux confesseur du vrai beau, accueilli comme un fils bien-aim par le Dieu de la transfiguration, est enivr par lui de toutes les joies de la contemplation ternelle. Voyez, au contraire, ces mmes oeuvres, mais expressives d'ides impies, de sentiments corrupteurs ou de passions obscnes 5 elles incarnent en quelque sorte et propagent l'erreur ou le vice, bien au-del de la vie de leur triste auteur ; et les mmes arts reproducteurs, cette fois complices implacables, terniseront aussi le scandale en le multipliant ! Malheur l'artiste qui, en sortant de cette courte vie, laisse ainsi derrire lui ces outrages vivants au vrai ou au bien, ces provocations parlantes au mal, que ne saurait anantir un dsaveu ! Malheur surtout s'il n'a pas mme accompli cette suprme bien qu'impuissante rparation ! car il a laiss, et pour toujours, sur le chemin de ses fi-res moins voyants, les pierres d'achoppement de l'erreur sduisante ou du beau sensuel, les brillants fantmes qui entranent aux abmes. Tentateur ternel, ne sera-t-il pas

maudit et puni dans leur chute, qui est ainsi son uvre infernale?... Quelle interversion de vie! Quel jugement subir pour la profanation du don sacr de l'idal, de ce divin ministre du beau, forme indivisible du vrai et du bien!... Et si, dans ce jugement redoutable, Ton doit, selon la parole du Matre, rendre compte de la

4o8 MTAPHYSIQJJE DE l'aRT : simple parole inutile, que sera-ce donc de toutes ces paroles fixes et comme incarnes dans la matire, pour l'expression permanente de penses impies ou de sentiments mauvais? Que sera-ce surtout de la parole servile et de toutes ces uvres vnales, mises honteusement et lchement au service du mal ?

DEUXIEME PARTIE.

PRATIQUE DE LART.

E crois avoir fait connatre ce qu'tait l'art dans son essence ; j'ai combattu les fausses notions que s'en font trop ordinairement le commun des hommes et les artistes eux-mmes; j'ai dit ce qu'il tait et ce qu'il devait ne pas tre. Il ne nous sera donc pas difficile de dduire de cet ensemble d'tudes, les conditions et les rgles qui dominent la profession et le ministre de l'art. Rigoureuses dductions de tout ce qui prcde, ces rgles et ces conditions ont t parfois dj indiques par nous ou pressenties par tout lecteur attentif 5 mais, comme en toute chose la pratique ne saurait tre trop prcise et claire, comme en outre je veux viter toute fausse interprtation, je vais tirer en peu de mots cette dernire conclusion de mon livre, en m'efforant par ma brivet de racheter d'invitables rptitions. L'art est un acte tellement inhrent la nature de

TROISIME CONSQUENCE. 409 rhomme, rincarnation de son tre spirituel dans une forme sensible rclame si imprieusement l'intervention de la matire dans les manifestations de son activit, qu'on pourrait dire la rigueur que tout homme est artiste par cela seul qu'il est homme. De mme que l'aspiration au vrai lui fait rechercher et pratiquer naturellement la science; et l'aspiration au bien, la Religion;

de mme l'aspiration au beau doit lui faire rechercher et pratiquer l'art. C'est pourquoi il est si peu d'hommes, parmi ceux du moins qui sont affranchis des labeurs matriels, qui n'aient une fois dans leur vie tent de le pratiquer; et il est remarquer que cet irrsistible besoin se manifeste toujours en eux aux jours de la jeunesse, cette frache saison du beau pour ces corps prissables qu'anime une me immortelle. En ce sens donc la science, l'art et la Religion forment le milieu complexe et ncessaire des tendances et des activits combines de tout homme, quel qu'il soit. Mais ce qui est absolument vrai dans l'ordre de l'essence ne l'est plus au mme degr dans l'ordre du fait ou de la vie relle. Nous avons vu comment la Providence, distinguant les hommes pour les mieux rapprocher, leur a dparti des vocations diverses; et comment ces vocations, qui ne sont autre chose que des aptitudes naturelles de facults et d'organes, doivent tre aides et compltes par le travail. T>e la vocation et du travail. La pratique de l'art se compose donc de deux lments distincts, exprims par ces deux mots, qui, nous le savons, prcdent et accompagnent toute activit pro-

4IO MTAPHYSIQ^UE DE l'aRT : ductrice : vocation et travail : l'un signifiant inspiration et composition ; l'autre^ imitation et tude : le premier, ce qui vient gratuitement de Dieu l'homme; le second, ce que Thomme reporte Dieu en reconnaissance de ce don. Et ces deux lments des grandes vies, pour tre fconds, seront unis en l'homme par le troisime lment de toute chose humaine, le principe de l'activit essentielle , l'amour ! l'amour de la vocation et du travail. T)e la noblesse de la vocation de fart. Or, si le beau est l'aliment choisi de l'me, si le dsir et la possession du beau sont le ressort et le terme, cachs de toute action et de tout amour, que sera l'artiste vritable, ce ralisateur du beau dans sa forme la fois abstraite et sensible et dans son expression universelle.^ Ce qu'il sera.'^ l'initiateur du monde de la beaut, un lu de Dieu par le got et la puissance productrice; que dis-je? un lu entre les lus, choisi comme le furent, entre les douze aptres, Pierre, Jacques et Jean, lorsque le Christ voulut manifester en sa personne la beaut divine et humaine sur le Thabor. Cette faveur de la vision sainte, en effet, ne fut pas mme accorde tous les privilgis de l'apostolat, pourtant en si petit nombre. Il semble que le Dieu beau ait voulu par l nous faire compren-

dre l'excellence de la vocation de l'art. La contemplation du beau n'en est-elle pas la premire condition extrieure ? Ce serait donc une erreur coupable que de mconnatre la dignit de cette vocation ; ce serait un crime

TROISIME CONSQUENCE. 41 I que de Tavilir en soi par une indigne pratique de Tart. Assurment, en tant que reproduction plastique, Tart est un mtier; mais ceux-l seuls pourraient le ddaigner, dont les yeux ignorants ou appesantis n'aperoivent que la matire ; ceux-l seuls pourraient en rougir qui n'ont que des ides reues sur la grandeur humaine. Et cependant l'art littraire mme n'chappe pas cette mprise : de nos jours encore, n'avons-nous pas vu lord Byron n'oser ses dbuts signer ses uvres, crainte de drogeance .'^ Petitesse de grand esprit! Mais, en tant que manifestation de l'idal par cette reproduction plastique, l'art est un ministre humain, gal au ministre scientifique, et mme, mtaphysiquement parlant, au ministre religieux, puisque tous trois ont le mme Dieu pour objet. Ceux-l seuls donc le peuvent apprcier dignement qui voient l'ide et l'tre au travers des plus grossiers symboles; et ceux-l seuls, grands ou nobles, n'ont pas craint de droger en le cultivant : Michel-Ange, tout descendant qu'il ft des comtes de Canosse, savait bien qu'en prenant le marteau de tailleur de pierres, il ne faisait que changer d'aristocratie. Il est vrai que l'art est fatalement condamn employer ou exploiter la matire dans ses manifestations, et que par ce contact il subit une sorte d'infriorit apparente, qui rend plus difficile son classement dans l'ensemble des activits humaines. C'est pour cela que l'art et l'artiste n'ont qu'une grandeur naturelle et non de convention ou de constitution humaines; et qu'ils ne peuvent tre dignement classs que par les esprits capables d'apprcier l'idal dans sa formule. C'est aussi pour cela que, plus qu'en toute

412 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : autre, il faut en cette carrire un talent minent pour conqurir la considration et secouer la misre des obscures destines. Dans les carrires logiquement ou offi ciellement coordonnes^ on participe de la dignit collective qui leur est attribue par l'opinion ou le pouvoir : la carrire porte l'homme. Dans la carrire de Tart, au contraire, carrire vague, indfinie, libre et non inscrite parmi les conditions sociales ordinaires, on n'a, on ne

peut avoir de dignit et d'honneur qu'autant qu'on honore l'idal en soi et en ses oeuvres : ici c'est l'homme qui porte la carrire et l'lve du travail matriel, et mme en un certain sens servile, la hauteur d'un ministre, d'une fonction, d'une sorte de culte, le culte du beau. Donc plus l'idal sera lev, plus l'artiste sera lev lui-mme ou tombera de haut. Au premier abord, en effet, les genres semblent classer les artistes : ainsi l'artiste des genres religieux, humain ou national sera plac dans l'opinion au-dessus de l'artiste des genres priv et naturel; l'artiste littraire au-dessus de l'artiste plastique, etc.. Mais le talent, c'est--dire le sens de l'idal, les classe bien mieux encore et d'une manire dfinitive ; l'artiste du genre le plus restreint, s'il rvle bien son idal relatif, sera plac au-dessus mme de l'artiste des genres suprieurs, qui, croyant faonner une divinit ou un hros, ne fait que remuer pompeusement de la matire . Un grand pote l'a dit : le pote ne saurait tre mdiocre. Cette loi s'applique tous ceux qui manifestent le beau par les arts proprement dits et par la musique comme par la littrature, tous les faiseurs en un mot 5 car celle est la signification du mot pote. Ils ne sont tels

TROISIME CONSQUENCE. 413 qu' la condition d'une belle manifestation; et c'est pour cela qu'avec raison on signale un lment potique, une posie dans toute espce d'arts, dans toute uvre, et par-dessus tout dans l'uvre du faiseur suprme, du Crateur. Celui donc qui voudra entrer dans la voie pineuse de l'art devra d'abord s'prouver soi-mme et se demander s'il a bien entendu rsonner dans son imagmation mue l'cho de l'appel divin 5 s'il a bien reu le don du got : le got, cette grce mystrieuse de l'Esthtique qui nous fait comprendre la forme dans toutes ses varits harmoniques, dans toutes ses puissances d'expression 5 le got, ce sens si subtil, qui perce tous les nuages, toutes les obscurits dont s'entoure ici-bas le soleil de beaut, et qui, en attirant ses rayons sur l'uvre, la fait briller alors aux yeux des hommes comme un reflet vivant de cet astre invisible pour eux. Mais ce serait s'abuser trangement que de croire cette aptitude de l'oreille et de l'il de l'esprit, de l'il et de l'oreille de la chair, suffisante pour constituer la vocation de l'art. Nous l'avons dj dit dans la Thorie gnrale, celui qui serait ainsi constitu, mais l'exclusion de toute autre facult, ne serait encore qu'un simple contemplatif ; il aurait les organes ncessaires pour recevoir le son ou l'image, et le got pour les apprcier et en jouir; il lui

manquerait encore la pense pour concevoir leur rapport avec le monde idal, le cur pour ressentir leur attrait, et enfin la voix pour exprimer ou la main pour reproduire toutes ces visions dans le monde sensible. Ce serait une nature passive, incomplte, isole et non honore d'une vraie vocation.

4T4 MTAPHYS1Q_UE DE l'aRT : Celui-l seul donc pourra se flatter d'en tre gratifi, qui runira au don du got le don du bon-sens et celui de l'attrait. Il ne suffit pas, en effet, de discerner et d'apprcier le beau ; il faut encore avoir, en une mesure sinon gale du moins satisfaisante, le sens du vrai et celui du bon, c'est--dire un intellect et un cur capables, l'un d'clairer, l'autre d'activer cette rveuse imagination trop souvent drgle ou paresseuse ; il faut enfin que les sens, ces mdiateurs corrlatifs de chaque art, soient dous d'une aptitude naturelle, indispensable un certain degr. Voil la vocation de l'art complte. En d'autres termes, celui qui y prtendra devra constater en soi la concurrence des trois aptitudes gnrales, mais avec prdominance de l'aptitude contemplative. Or, des deux autres, l'une faisant le fond de notre nature intelligente, l'autre dpendant de la grce qui n'est jamais refuse et de notre correspondance Fattrait divin qui est l'uvre de notre volont, il est visible que, lorsque l'aspirant l'art aura reu son aptitude spciale un certain degr, son succs dans la carrire ne dpendra plus que de sa foi en Dieu et de ses gnreux efforts. S'il est ainsi sorti des mains de son Auteur ec s'il a harmonis sa volont et sa tendance, qu'ai-je lui dire.^ . . Il est dou, dans toute la plnitude de ce mot mystique. Qu'il remercie Dieu, qu'il bnisse ses anctres; car c'est Lui d'abord, eux secondairement, aux travaux, aux efforts, au bon usage enfin qu'ils ont fait des dons divins, qu'il doit d'avoir reu et compris cet inestimable bienfait de l'tre perfectionn. Il a la rvlation intuitive du beau avec mission de le manifester aux autres hommes pour leur bien. Que lui apprendrait donc mon pauvre livre .'^. . .

TROISIME CONSQUENCE. 4lf Ne fera-t-il pas mieux de le fermer et de se mettre l'uvre^ en invoquant l'Esprit seul qui vivifie et fait fructifier tout travail? Non : ce livre, quelle que soit son insuffisance, peut encore lui tre utile. Car, s'il fait connatre celui qui s'abuse sur sa vocation les exigences d'un tel ministre et les mcomptes certains d'une carrire pour laquelle on n'est pas fait, celui qui va gravir le Thabor sur l'invitation mme du Dieu qui s'y montre sans voile, il rap-

pellera aussi qu'on ne peut sans un effort constant accomplir cette ascension mystique, et sans un constant travail reproduire son retour aux yeux des hommes l'clat et la vie des visions idales. Quittons donc la sphre de la grce et de la prdestination divines, pour entrer dans celle de la Ubert et de l'activit humaines. Or, telle est la puissance de l'homme sur lui-mme, qu'il peut annuller par l'oisivet le don divin, de mme que par son travail obstin il peut nonseulement le cultiver, Tutiliser, mais encore le dvelopper et l'lever dans des proportions que mesurent seules la justice et la bont de Dieu. Nous l'avons dit dans la Thorie gnrale, le vrai travail humain, c'est--dire le travail la fois idal et matriel, n'est autre que l'action complexe des trois facults de l'homme, servies par leurs organes corrlatifs. L'intellect ouvre au travailleur de l'Idal les invisibles trsors de la substance ; l'imagination lui dvoile les chastes mystres de la forme; le cur pntre ses crations du feu sacr de la vie ! Voil le triple travail idal, dont l'imagination, du reste, devra toujours avoir la direction suprme. Viennent ensuite les trois sens corrlatifs, qui, de mme, sous l'ordre plus spcial de cette

4l6 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : facult, ralisent et incarnent dans le monde de la matire l'essence dj conue, formule et anime dans le monde de l'idal. A ces agents soumis revient le travail matriel ou sensible. Plus ce travail sera srieux et rsolu, plus les sens deviendront aptes traduire l'idal; et un moment viendra oii ils le produiront sans peine aucune, sans aucun ttonnement dans la matire pleinement conquise. Mais pour qu'un tel rsultat la couronne, il faut que cette activit de l'homme ait t tout autant contenue que stimule par une rgle, comme tout doit l'tre icibas. Cette rgle des trois facults et des trois sens corrlatifs, par imitation du dcalogue religieux, nous oserons la nommer le TRILOGUE DE LART. Oui, l'art devra tre rgi par une double loi ternaire: et l'artiste devra toujours l'avoir en pense, s'il ne veut pas dvier de la route que sa vocation lui a ouverte, s'il veut que son uvre brille toujours du triple et indivisible caractre de la vrit, de la beaut et de la bont. Cette loi, du reste, est la loi gnrale impose toute activit humaine, et l'application seule en varie suivant la nature d'activit impose chaque homme par la vocation. Etudions-la donc dans la triple dualit de ses prescriptions en ce qui concerne l'art.

Je suppose presque inutile de dire que l'ordre dans lequel je vais les formuler n'tablit entre elles aucune prsance. Qu'on se reporte, dans le cas contraire, aux ides dj mises ce sujet dans la Thorie gnrale : cet ordre est l'ordre de raison, l'ordre divin.

TROISIME CONSQUENCE. 417 Tremire rgle. L'artiste devra d'abord cultiver son Intellect et exercer le sens qui lui est corrlatif, la Parole-Oue. Ne faut-il pas connatre le vrai, avant de penser le formuler? Ne faut-il pas concevoir en son esprit le beau idal, avant de l'enfanter la vie extrieure? Cette premire rgle est videmment plus obligatoire pour les arts de l'intellect que pour ceux de l'imagination ; car leur forme est la plus fictive de toutes, et vit surtout par le vrai, minemment idal. Or, comment l'artiste satisfera-t-il ce premier devoir de sa vocation, si ce n'est par la science qui est l'art du vrai, comme l'art est la science du beau ? Mais serait-ce dire qu'il devra tre savant dans le sens absolu du mot? Non sans doute 5 car ce serait lui imposer une sorte de spcialit, qui remplacerait ou gnerait en lui celle de l'art. Nous avons vu, en effet, que l'universalit de puissance, si dsirable au point de vue thorique, tait presque impossible dans la ralit, et que le plan providentiel de sociabilit avait d, dans tous les cas, en faire une trs-rare exception. Ajoutons que le got, de sa nature libre et spontan, s'accommoderait mal des froids calculs et des mthodiques lenteurs de la science proprement dite. Pour prouver cette sorte d'incompatibilit, la posie vaut mieux aussi que le raisonnement ; et c'est ainsi qu'au lendemain de ce xviii^ sicle si passionn de science physique, elle s'en exprimait par la bouche de son plus noble reprsentant dans notre ge : El. quoi ! le lourd compas d'Euclide Etouffe nos arts enchanteurs ! Elans de l'me et du gnie, 27

418 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : Des calculs la froide manie Chez nos pres vous reoiplaca : Us posrent sur la nature Le doigt glac qui la mesure. Et la nature se glaa (i).

Larciste devra donc n'tre savant qu implicitement^ qu'accessoirement^ et dans la limite de la libert d'action^ de la juste prpondrance de ses aptitudes esthtiques 3 il devra l'tre^ en un mot^ moins par un travail spcial et direct que par celui de son bon-sens^ que nous avons nomm avec raison le sens divinatoire de la vrit idale. Par ce travail sommaire^ l'artiste s'appropriant, s'assimilant les notions des savants spciaux^ se mettra ainsi en communication avec les essences pures, objet intime ou substantiel de l'art. C'est en ce sens que le grand sculpteur de Florence, aussi lgant pote que puissant artiste, glorifie la suprmatie de l'intelligence dans l'uvre d'art. Voici moins la traduction que l'explication rime de cette noble pense : L'artiste ne conoit cration si belle Que le marbre en ses flancs pais ne la recle ; Et le chaste amant seul de la fire beaut Pourra la dgager de ses voiles de pierre, Dont la main, patiente et royale ouvrire, Obit l'esprit, son matre incontest (2). La science se prsentera son tude instinctive sous (1) Lamartine, V" Md. Ode, p. 97. {2) Non ha l'ottimo artista alcun concetto, Ch' un marmo solo in se non circoscriva Col suo soverchio, e solo a quello arriva La mano ch' obbedisce ali' intelletto. [Posies de Michel-Ange^ dj cites.)

TROISIME CONSQUENCE. 419 le nom des trois sciences radicales : la diologie, l'anthropologie et la. cosmologie, ou sciences de Dieu, de l'homme et de la Nature, ces trois ncessaires objets de l'art : en d'autres termes, sciences des tres et de leur milieu de manifestation. Mais, dans le rapport du double monde visible et invisible, elles se divisent plus gnralement encore en sciences mtaphysiques et sciences physiques. L'artiste devra donc se proccuper de ces sciences, ou du moins il pratiquera la littrature qui en recueille les travaux, pour en apprendre ce que conclut chacune d'elles : il se formera ainsi, sans trop de peine, une sorte de Credo scientifique, qui deviendra l'inspirateur de ses uvres autant que le rgulateur de son travail. Les sciences mtaphysiques lui fourniront les notions idales des tres qu'il doit exprimer; car, nous l'avons dmontr, l'art n'est qu'un symbole, expressif d'un idal ; et l'idal, c'est la perfection des tres et de leurs rapports. Sous le nom de mathmatiques, ces sciences lui

rvleront encore les lois pures qui rgissent la matire, cette base de la forme ; le temps et l'espace, ces rductions de l'ternit et de l'immensit : lois du nombre, de l'accord, du dessin, des forces, des rapports et enfin de toutes les modifications de la substance. La connaissance et l'accomplissement de ces lois constituent le fond vrai de tout acte et de tout produit mme purement plastique. Les sciences physiques ou naturelles lui montreront l'application de ces lois, et en feront briller ses yeux l'clat constant dans le phnomne gnral des tres et des choses. Par elles il pourra dnombrer, pour les reproduire son choix, les richesses des trois rgnes, des

420 MTAPHYSIQUE DE l'aRT:. trois mondes de la Nature : formes, murs et relations de l'homme physique, de l'animal, de la simple plante : varits presqu'infinies des modifications de la matire lmentaire, que dterminent les lois gologiques, chimiques et mcaniques de ce vaste univers. A l'aide de ces tudes, mme superficiellement accomplies par la lecture ou par la simple observation, l'artiste littraire et l'artiste musicien rassembleront les inpuisables sujets et les expressions essentielles de leur potique, cette forme idale des arts de l'intellect ; l'artiste plastique, les lments pars des formes ralises, cette potique sensible des arts de l'imagination ; et tous trois les reproduiront d'autant plus harmonieusement qu'ils connatront mieux les lois relatives de cet ensemble. L'artiste plastique y puisera, de plus, les secrets moyens de donner son uvre toute la splendeur et toute la dure matrielle dsirables; car la connaissance des lois physiques et chimiques de la nature l'aidera mieux choisir et disposer la matire, qu'il destinera manifester et fixer sa pense. Ainsi, par la culture de l'intellect, l'lment vrai sera plus particulirement dvelopp dans l'artiste et dans ses uvres. Mais ce ne serait pas tout : il faut qu'il forme aussi en lui le sens de la parole-oue, cet mstrument plus spcialement ralisateur et vulgarisateur des arts de l'intellect. La parole produite et reue est, en effet, la vritable et complte expression de l'art littraire, dont l'criture n'est que le reflet demi-teint et comme la forme endormie. Et que serait la musique elle-mme et ses volumineux crits sans l'harmonieuse vocation de tous ces sons mouls en chiffres, par l'action magique

TROISIME CONSQUENCE. 42 1 du double sens, qui donne l'impression musicale en mme

temps qu'il la reoit ? L'artiste de l'intellect devra donc exercer en lui ce moyen d'expression, sans lequel il n'y a ni orateur, ni musicien, ni acteur, je dirais presque ni crivain, ni pote ; car il faut de l'oreille pour bien crire, tout autant que de la voix pour bien parler ou chanter. Par une sorte d'tude, c'est--dire par des actes physiques rpts ou mme par la seule audition mais rflchie, il formera, il perfectionnera ce sens; et, par l'habitude de l'assujtissement aux lois qui en rgissent les actes, il le rendra plus apte obir la volont des trois puissances. Telle est la premire rgle du travail esthtique, qui s'appUque tous les genres d'art sans exception, quoiqu'elle soit plus spciale encore aux arts de l'intellect. Si cette rgle tait rigoureusement suivie, la pense, une pense inspiratrice, animerait toujours l'uvre; et l'on ne verrait plus ces ridicules baptmes, au moyen desquels les artistes vulgaires transforment aprs coup de simples et bonnes tudes en compositions misrables, c'est--dire dpourvues de valeur substantielle et de vritable expression. Mais, ne l'oublions pas, l'application de cette rgle prte un excs que l'artiste devra soigneusement viter. Il consisterait s'absorber dans une proccupation de mtaphysique et de science esthtique tellement quintessencie, si je puis ainsi dire, qu'elle entraverait l'lan contemplatif, dtruirait l'illusion et dflorerait cette grce ingnue de l'art qui seule peut provoquer l'admiration. La science, pour me servir d'une comparaison trs-opportune en pareille matire, est la grosse charpente de l'art, le dessous, le suh-stans : c'est chose ncessaire, mais qui

422 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : doit rester intime et cache sous l'lgante forme dont elle est l'me et le soutien. Seconde rgle. En second lieu, l'artiste doit cultiver son Imagination et exercer son sens corrlatif, la Vision, Nous sommes ici au cur de nos rgles esthtiques : il ne s'agit plus, en effet, d'efforts sommaires, de rsums, de conclusion de science, accepts le plus souvent sous la foi d'autrui ; il s'agit du labeur principal impos par la vocation de l'art. Ce serait donc un plonasme, sinon de mots du moins de choses, d'insister sur ce second devoir. Tout cet ouvrage n'est-il pas consacr le mettre en lumire ! Et d'ailleurs, tracer des rgles sur les questions de got celui en qui doit naturellement prdominer le got, ne serait-ce pas une prsomption inutile autant que pdantesque ? Soyons donc bref. L'exercice et le travail de l'imagination pour tous les

genres d'arts, qu'ils soient intellectuels ou purement Imaginatifs, consisteront videmment dans les mditations,o s'labore la conception des uvres, et dans l'observation et l'tude de tous les objets de la contemplation, soit rels, soit dj reproduits par les matres. L'artiste s'assimilera ainsi le monde de la forme pure et celui de la forme matrielle. Cette tude, mme archologique, des produits de l'art et cette observation attentive des rahts distingues, constituent ce qu'on peut appeler la science de l'art et, comme dit l'Ecole, la partie acquisitive de la puissance esthtique de l'homme. Evidemment encore la culture de cette facult ne s'oprera pas sans celle de son sens corrlatif La vision

TROISIME CONSQUENCE. 423 idale et interne prsuppose, ncessite et entrane la vision externe et matrielle. Il est clair aussi que les prdispositions natives des sens eux-mmes joueront un grand rle et influeront de toute leur intensit dans le travail des artistes imaginatifs ou intellectuels. Les uns, en effet, voient mieux l'effet physique ; les autres, l'expression morale : aux yeux des uns brille mieux la ligne ou l'idal substantiel; aux yeux des autres, la couleur ou l'idal plus matriellement formul. Chacun suivra donc sa tendance ; car toutes les tendances, comme on le dit des passions, sont bonnes, la seule condition d'tre bien diriges. J'ai signal dj l'cole de la couleur et de l'effet comme matrialisant trop l'art; celle de la ligne et de l'expression, comme FidaUsant sans mesure. Il sera bon que l'artiste se garde de ce double esprit d'exclusion ; et le meilleur moyen de s'en prserver sera videmment de stimuler en soi la tendance qu'on aura reconnue la plus faible. Telle est la seconde rgle ; et, comme la premire, elle prte aussi un excs. Cet excs est l'abus de la contemplation de la forme matrielle, abus qui annulerait tt ou tard la contemplation purement idale et rabaisserait l'acte imaginatif au niveau de ses plus honteuses idoles. Bienheureux, a dit le Seigneur Jsus, ceux qui ont le cur pur, parce qu'ils verront Dieu (i) . Le don de la vraie contemplation, c'est--dire de la vision idale, n'est accord par Dieu qu'aux curs gnreux qui se maintiennent audessus des impurets de la matire. Et voyant Dieu, dit saint Thomas, ils verront tout en Lui (2) C'est (i) s. Matth., V, 8. (3) i>' adv. gentei. L. \\l , c. 59.

424 MTAPHYSIQUE DE l'aRT :

dire assez que Tartiste doit toujours respecter ces saintes lois de la dcence, dont nous croyons avoir raisonnablement formul les svrits en dterminant les conditions du vrai beau dans l'art (i). Nous avons tabli alors, et il nous faut bien le rappeler ici, qu'il y avait deux sortes d'indcence, l'une idale ou d'intention, l'autre matrielle ou de simple forme. Nous avons appel la premire un vice ; une obligation troite est donc impose tous les hommes de l'viter, de s'en abstenir : nous avons appel la seconde une imprudence, un danger; Fartiste devra donc s'en dfier pour lui-mme dans ses tudes intimes pralables, et surtout pour les autres dans les uvres qu'il destine au public. Cela soit dit par consquent sans nier pour l'artiste les exigences matrielles de la plastique, auxquelles il est juste de faire la part, comme on la fait pour le savarit et mme pour le prtre, aux tudes pourtant scabreuses qui leur sont tous deux indispensables dans l'intrt du vrai et du bien. Le beau n'a-t-il pas droit aussi cette immunit.^ il nous semble ; et, de mme ici, la grce divine attnuera le pril. Mais, pour en obtenir la faveur, que l'artiste se souvienne toujours des paroles du Christ contre ceux qui oprent le scandale, et celles de l'Esprit-Saint contre ceux qui aiment le danger. Ces tudes toutes intimes sont des moyens ; qu'il craigne donc de les faire avec trop de complaisance, qu'il s'abstienne ensuite de les produire au dehors, qu'il se garde surtout d'en faire l'objet final de reproductions cyniques ou trop charnellement matrielles. Mais j'empite sur la troisime rgle, que j'ai hte de tracer, car elle est le complment ncessaire des deux autres. (i) Voyez p. 191 et s.

TROISIME CONSQUENCE. ^2) Quant la seconde, retenons-en que la puissance contemplative inne ou, comme on le dit, l'inspiration purement imaginative ne suffit pas lartiste; et quH doit y joindre les efforts continus de l'observation et de rtude, s'il veut pouvoir imaginer une forme digne de l'idal dont il l'animera. Troisime rs^le. Jusqu'ici les deux premires prescriptions n'ont fait que prparer l'uvre d'art dans sa substance et la faire concevoir dans sa forme. Simples prliminaires 5 car l'imagination et l'intellect isols ne sauraient avoir de vie, d'action et de fcondit vritables. Aussi rien n'est-il jusque-l cr rellement, mme pour les arts de l'intellect, qui sembleraient au premier abord pouvoir s'accomplir dans ces deux seules sphres. Le produit extrieur et persistant n'existe pas encore. Et pourtant la cration est le but essentiel de la vie de l'homme. Comme le Dieu son modle, il a son monde

matriel faire, son monde expressif! Mais, souvent, dit Dante, la forme ne s'accorde pas avec l'intention de l'art, parce que, fait-il remarquer en son potique mais intraduisible langage, la matire est sourde rpondre ( l ) . Eh bien ! A la main seule il appartient de raliser ces efforts crateurs, de vaincre cette surdit obstine de la matire, et de faire passer, d'immobiliser toutes les inten-

(i) ... che come forma non s'accorda Moite fiate alla intenzion clell' arte, Perch a risponder la materia sorda. {Parad., C. 1% v. 127.)

426 MTAPHYSIQUE DE LART : dons de Fart dans ce triple monde des sens que nous avons nomm le sonore, le visible et le palpable. Mais qui fait mouvoir la main ? N'est-ce pas le cur, ce sige des forces morales, ce centre de l'action passionnelle, ce souverain moteur spirituel? La beaut, entrevue dans la rgion des formes pures, sduit l'homme; et le cur, en qui cette vision allume le feu du pur amour, pousse la main l'apprhender, la fixer, en un mot, exprimer. L'artiste devra donc aussi rgulariser son Cur. Or, tout tant culte pour cet agent intime, il le rgularisera par la Religion^ dont le cur est, nous l'avons vu, la facult spciale. Et alors le Toucher, son sens correspondant, pourra raliser l'action et, si Ton peut ainsi dire, la cration, c'est--dire la bonne-uvre, la fois idale et matrielle. Ainsi l'artiste, s'il veut pouvoir agir, crer et exprimer dans toute la plnitude de sa puissance esthtique, devra tre religieux. Nous sommes trop prs encore des pages que nous avons consacres signaler ce caractre dans l'art, pour employer de long^ discours dmontrer qu'il doit exister dans l'artiste. Divine expression du rapport c'est--dire du lien des tres entre eux, la Religion est amour ! Or, l'amour pur, que produit la vraie beaut contemple, est le seul principe d'motion, d'action et d'expression lgitimes pour l'homme. Ainsi la Religion est le rservoir des forces de toute nature. Nous avons vu, et tout cet Ouvrage a mis en relief cette vrit, quelle tait celle qui seule correspondait parfaitement et donnait pleine satisfaction toutes nos puissances intellectuelles, sensitives et esthtiques, celle enfin qui seule prsentait les caractres divins et humains tout ensemble.

TROISIME CONSQUENCE. 427

Le vritable artiste devra donc en vivifier son cur. En vain croirait-il pouvoir s'abstenir. Peut-on monter sans le Christ au sommet privilgi de la contemplation; et le Dieu beau s'y montrerait-il mme de loin celui qui n'aurait pas voulu humblement le suivre ? Cette religion lui donnera la vraie rgle de l'action et de l'expression. L'action.'^ Qui pourrait en douter? La bonne-uvre n'est-elle pas le fond de la Religion? N'est-il pas dit de son Fondateur qu'il passa en faisant le bien ? hene-faciendo mot sublime, qui associe en une seule expression l'action et le bien, c'est--dire le moyen et le but suprme de l'tre ! Seule la Religion condamne rationnellement la paresse, parce que seule elle impose souverainement des devoirs; et, sans ces devoirs, qui ne trouverait de bonnes raisons pour endormir son gosme sur l'oreiller du bientre prsent? Aux yeux de la Religion, au contraire, le repos n'est que la rcompense future du travail sincre, utile, gnreux. Sous ses ordres donc, l'artiste commencera rsolument son sillon 5 et toutes ses facults et tous ses sens, perfectionns par l'effort continu, acquerront cette facilit puissante et cette activit pratique, indispensables pour produire convenablement au dehors la conception, la forme et le sentiment du beau. Il travaillera d'abord lmentairement et en vue de ses uvres futures; il fera ses tudes imitatives avec application, conscience et surtout sagesse; de la sorte il vitera ces dplorables sductions du beau matriel, qui, en oblitrant son sens idal, lui rendraient plus tard impossible le travail dfinitif de la composition expressive, dont ces tudes ne sont que les simples matriaux. L'expression ? C'est surtout ici, c'est pour cette der-

428 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : nire phase de Tuvre que la Religion devient le plus prcieux auxiliaire de l'art. En traant la premire rgle, j'avais craindre des objections de la part de l'intellect; car quelle science est certaine et suffisamment accessible? En traant la seconde, je sentais la difficult, l'impossibilit mme de prciser absolument les limites de la curiosit contemplative dans le monde sensible ; car qui pourrait les poser avec une autorit suffisamment respectable ? Or, avec la Religion vraie, croyance de l'esprit, culte du corps, vie de l'me, l'artiste possdera le complment de toutes les rgles idales et matrielles, le sommaire de toute science, le thme de tout art. Son dogmatisme lui rvlant infailliblement les plus mystrieuses substances, et son symbolisme les formes les plus admirables, son spiritualisme lui rvlera, infailliblement aussi, la vie de ces substances dans ces formes, vie rsume et consomme dans l'acte d'amour par excellence, le sacrifice ! Il connatra donc par l mme et les tres, et leurs manifestations, et leurs rapports ; il aura

dans le Dieu-homme la vrit belle, la beaut vraie, l'amour beau et vrai tout ensemble, et par consquent toutes les puissances de l'expression, ce terme vivant de toute espce d'art. Ainsi, sous l'inspiration de l'esprit religieux, l'artiste pourra toujours vivifier son uvre, quelque modeste ou vulgaire mme qu'elle soit, par une tendance idale : et cette uvre sera ncessairement fconde; car il saura toujours aussi y incarner, si l'on peut ainsi dire, la triple excitation l'amour de Dieu, de l'homme et de la Nature : triple nergie intime, seule productive de ces uvres nobles, gnreuses, sacrifiantes, utiles l'homme et agrables son Auteur !

TROISIME CONSQJJFNCE. 429 C'est, de mme, en accomplissant sincrement cette loi que l'artiste s'abstiendra d'exciter, par les attraits de la forme charnelle trop complaisamment reprsente, les amours blmables et par consquent les blmables actions. Seule, en effet, la vraie Religion donne au formulaire de la dcence la prcision d'une austrit relle, mais raisonnable comme la vertu. La loi religieuse bien comprise enseignera enfin l'artiste la srieuse dignit de l'art; elle lui dfendra, par consquent, de prostituer son talent l'expression et la glorification d'un idal auquel il ne croirait pas. Nous l'avons dit au dbut de cette OEuvre, redisons-le en la terminant : rien n'est plus triste et plus honteux que le vasselage de l'art vis--vis de la Commande, cette tyrannie dore des passions, presque toujours passivement subie par la cupidit besogneuse des intrrs. L'artiste, cela est sr, ne doit honorer des hommages de son talent que ce qui lui en parat digne ; il doit se refuser aux caprices des gots vicieux, aux enthousiasmes des croyances errones 5 il le doit, dt la misre, cet obscur martyre du devoir esthtique, tre la consquence de ses refus. L est la vertu spciale des artistes; et il n'y a pas de vertu relle sans souffrance, sans sacrifice. Agir autrement, c'est accepter un rle de complice sold ou de manouvrier servile ; or, le premier est aussi ignoble que le second est humble; et tous deux offensent la morale autant que l'art, puisqu'ils n'ont pas plus la volont pour principe que l'honneur de l'idal pour objet. Mais il y a plus : c'est se condamner l'impuissance de l'expression ; car, sauf quelques artistes qui une rare nergie d'abstraction permet de changer de milieu idal volont, et ceux-l sont assurment trs-

4^0 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : coupables, il est plus que difficile, avec cette banalit d'me, d'atteindre aux conceptions vraiment belles, c'est-dire la fois nobles et sduisantes.

Par la Religion, au contraire, sainement et largement entendue, l'artiste comprendra que, pour tre artiste, il n'en est pas moins un tre libre et moral; que, mieux encore, cette vocation si haute de l'art lui impose l'obligation d'tendre le rgne de Dieu par le beau, comme le savant l'tend par le vrai, et le prtre par le bien, c'est--dire avec toute la sincrit de l'esprit et tout le dvouement de l'me 5 qu'elle lui interdit par consquent, comme un vrai sacrilge, d'employer son talent riger les temples de l'erreur aussi bien qu' faonner les idoles du vice, au mpris du Dieu de toute vrit et de toute saintet. Autrement en serait-il si, ddaignant cette rgle austre du devoir moral et religieux, il se laissait aller aux tendances de son idal, sous la seule influence de la fantaisie, ce guide aveugle de ceux qui n'en ont pas, ou du besoin, ce conseiller malsain de ceux qui n'en veulent point avoir. La raction ou la prdominance de la matire serait invitable ; et nous avons dit quels sont ses tristes fruits. A propos de la philosophie athe et matrialiste des politiques de son temps, J. de Maistre, cet homme si largement dou du sens divinatoire des choses de l'idal, disait : L'homme ne peut reprsenter le Crateur qu'en c< se mettant en rapport avec lui. Insenss que nous sommes ! si nous voulons qu'un miroir rflchisse le soleil, le tournons-nous vers la terre.'^ (i) Ces admi(i) Consid. sur la T{vol. franc, Lyon, 1834, p. 68.

TROISIME CONSQUENCE. 4:5 1 rables paroles d'une gnralit si puissante, ne se doivent pas concentrer dans le seul ordre de vrit qui les a inspires ; en vertu de cette loi de convergence qui rgit le monde de la pense, il nous sera donc permis de les adopter comme le rsum et la justification des rgles de la pratique de l'art. J'ai dit et les mystres de la vocation, et les lois du triple travail que l'homme doit mettre au service de ses inspirations, s'il veut dignement cultiver l'art ! Toutes les rgles de la Tranque de l'art sont donc exposes. Faisons place aux artistes : eux de les mettre en uvre. AUX ARTISTES. Artistes, je viens d'tudier l'objet de vos nobles labeurs, vos moyens pour les accomplir, et enfin le but vers lequel ils doivent tendre. Si vous avez daign me lire sans parti pris et sans passion, c'est--dire avec le recueillement que doit inspirer toute recherche sincre, j'ose croire que je vous aurai convaincus de l'importance, de la dignit,

je pourrais presque dire de la saintet de votre mission. Par vous, en effet, l'ineffable merveille de l'Incarnation divine semble se renouveler dans l'ordre de la contemplation ; le verbe humain se fait chair pour charmer et amliorer les hommes par 1 attrait du beau ; et l'art est ainsi vritablement ce Thabor de l'idal, sur lequel s'accomplit la perptuelle transfiguration de la matire : image de celle dont cette mme matire fut honore sur le terrestre Thabor en la personne du Dieu incarn. L'art est donc saint, artistes; tchez au moins qu'il ne soit pas trop profane.

432 MTAPHYSIQUE DE L ART : Rois par l'incomparable puissance du beau sur les imaginations ravies, saisissez firement la plume, la lyre, le ciseau, le pinceau, le burin, vos sceptres crateurs; posez sur votre tte la couronne de Tidal au triple fleuron; exercez sur les mes le libral mais irrsistible empire de l'art. Bien que vulgaire en ses penses et cupide en ses aspirations, notre sicle semble le comprendre aussi bien que le subir. Dj mme, malgr vos torts frquents, il vous traite en majests dchues, qu'il se plairait restaurer. Que cette tardive estime vous encourage. Mritez-l; faites de l'art srieux, c'est--dire saintement ou du moins sagement expressif. Elus du Dieu de la forme, adhrez aux symboles de ses mystres. Prchez-les en vrais croyants; affirmez le bien par le beau; affirmez surtout. La critique, la ngation, l'ironie, bonnes assurment pour exclure le laid physique ou moral, ne sauraient crer le beau : or, l'art vritable est crateur ; et ne comprenez- vous pas que tous les genres, tous, les plus simples, les plus matriels mme, peuvent s'ennoblir par les tendances qu'ils dterminent et les sentiments qu'ils suscitent dans les mes? Enfin^ aptres vritables du beau, ne posez donc point en baladins; ne vous avilissez pas au rle de bouffons cyniques ou au mtier de cupides entrepreneurs des plaisirs de la foule. Soyez les dignes interprtes de cette nature, qui est comme l'alphabet de votre langue symbolique; n'oubliez jamais que cet alphabet n'est que la forme de la pense et du sentiment, et qu'il ne peut avoir de valeur pour l'homme intelligent et moral que dans la mesure dont il les exprime. Cachez donc nos yeux les pauvrets de la ralit ou ses turpitudes. Au lieu de le

TROISIME CONSQUENCE. 433 soulever maladroitement ou coupablement, maintenez sur la beaut le voile du mystre^ car le mystre est sa divine parure; et d'ailleurs le beau est dans l'imagination plutt encore que dans l'image. Ressouvenez-vous aussi que si la Nature est le miroir de Dieu^ c'est un miroir

bris. Choisissez, rassemblez ses dbris pars ; mais, dans ce travail de restauration de la divine ressemblance, ne vous dpartez jamais de cette premire rgle de la perspective idale, savoir : que la ligne d'horizon doit toujours tre porte au plus haut des cieux. Entrez ainsi dans votre carrire sans autre proccupation que le bien accomplir, et la gloire qui en est le fruit naturel et savoureux. Cherchez d'abord le royaume du beau et sa justice, et le reste vous sera donn par surcrot. Ddaignez les succs de scandale : ils sont phmres autant que honteux. Ne redoutez ni la perscution, ni mme la misre : elles retrempent l'nergie de l'me et la mrissent souvent pour une plus haute gloire. D'ailleurs, retenez bien ceci : en face d'un sicle mauvais ou frivole, quand on a quelque souci de la vrit essentielle, quelque foi l'immortelle destine de la vertu, il est plus beau de protester que de servir, il est plus noble et plus mritoire de succomber en martyr que de vivre en courtisan. Devoirs esthtiques de la socit. Mais, si tels sont les devoirs de l'artiste, d'autre part, des devoirs corrlatifs sont imposs tous ceux qui sont appels jouir et profiter de ses travaux. Tout doit lui tre concours bienveillant et honorable patronage. N'est-il pas, si l'on peut ainsi dire, l'illustrateur gnral 28

434 MTAPHYSIQUE DE L ART : ici-bas; et, puisqu'il dispense la gloire^ n'est-il pas juste que ceux qu'il glorifie lui en soient reconnaissants? Or, l'art est plus compliqu de matire que les deux autres actes de l'homme. La science la ddaigne dans ses spculations : sauf les recherches, les expriences, et surtout les moyens de publicit qui en un certain sens touchent l'art, le savant fait toute son uvre avec son intelligence, sa parole ou sa plume et, comme dit Platon, un peu de liqueur noire . La Religion, dans son essence et dans ses sacrements, est gratuite comme l'tre : sauf les exigences du symbolisme liturgique qui touche aussi l'art, tout dans le prtre est et doit tre un vivant sacrifice. Il n'en peut tre de mme de l'art^ dont la pratique ncessite l'emploi de moyens extrieurs coteux. Cette ncessit pse lourdement sur l'artiste 5 c'est elle qui souvent violente et fausse en lui l'idal. Il faut donc qu'on l'en affranchisse, ou du moins qu'on lui vienne en aide.

Si la socit religieuse veut un art reUgieux, vraiment auguste et saint, un art capable de susciter ou de rchauffer dans les mes le feu vivifiant de l'amour divin,

qu'elle tienne elle-mme cet art en honneur, qu'elle le favorise et l'attire elle par la gnrosit de ses accueils. Son Dieu n'est-il pas le Dieu beau ? Susciter, employer l'art qui incarne ce beau idal divin, n'est donc point chose profane pour elle; c'est en quelque sorte au contraire une partie de son culte. N'est-ce pas ce zle de nos pres que nous devons ces basiliques o nous allons prier, cette littrature et ces mlodies qui les animent, ces statues et ces tableaux qui les dcorent.'^ esthtique noble et sainte, vivante tradition des dogmes et des

TROISIME CONSQUENCE. 435' rites sacrs, qui exprime si potiquement aux yeux et aux oreilles de l'me l'idal mystrieux de la terre et du ciel? Que notre ge rivalise donc avec ces anciens ges pour continuer ce vaste pome, qui sera l'ternelle gloire de l'Eglise et le plus solennel tmoignage de la foi de ses enfants ! Si la socit humaine veut un art humain, gnreux et vraiment chevaleresque, un art capable d'largir les curs aux nobles proportions de l'amour de l'humanit et des universelles sympathies, elle devra aussi concourir tout entire aider et rmunrer dignement les artistes qui se consacrent cette grande uvre 5 de tous les points du globe, elle leur adressera l'hommage de ses admirations et de ses encouragements; elle appellera enfin de ses vux le temps o toutes les nations, expiant Babel, s'associeront fi*aternellement pour lever leur grand temple amphictyonique, et chanter devant le mme Dieu l'hymne de la runion, au milieu de la plus fastueuse floraison de toute la plastique humaine. Si la socit patriotique veut un art national, vraiment intelligent et dvou, un art capable d'entretenir au cur de chaque citoyen le noble enthousiasme de l'amour de la patrie, elle devra, oflRciellement autant qu'individuellement, multiplier pour l'artiste les occasions de formuler cet idal si noble et si touchant. Elle devra protger l'art, comme elle doit protger la Religion, la science, l'industrie ; car il se mle toutes ces choses, sans lesquelles la socit nationale n'est qu'un vil troupeau parqu. Elle le devra aussi par souci de sa gloire, cette seconde vie du temps si envie ; car c'est l'art qui honore

4^6 MTAPHYSIQUE DE l'aRT : les nations caduques et prissables ; c'est lui qui met au front des grands hommes et des grandes choses de la patrie ce cachet brillant du gnie, qui seul leur survit et les fait reconnatre la postrit. Enfin si la socit prive^ la famille, veut un art de genre, distingu la fois et vivant, un art qui soit le miroir gracieux et pur de ses murs intimes, elle devra

aussi se faire la tributaire de l'artiste, l'applaudir et le soutenir dans les efforts qu'il fait pour potiser la vie prive, ses habitudes simples, ses modestes asiles, ses obscures vertus. Ainsi en sera-t-il de l'art individuel et pour les mmes raisons. Et tous ces bnficiaires de l'art aideront et favoriseront par l mme l'art naturel, puisque, comme nous l'avons dit, ce genre est l'indispensable complment de tous les genres suprieurs, dont il fournit les fonds, les cadres, et qu'il enrichit de toutes ses expressions symboliques. Et leur protection sera intelligente et gnreuse : honneur et argent ; mais ils devront en change exiger toujours de l'art l'expression vraie, c'est--dire bonne autant que belle. Tout art qui, dans la mesure de sa puissance et sans exagration de ses moyens, n'est pas expressif et de cette sorte, n'a aucun droit l'estime publique, cette monnaie immatrielle des choses de l'esprit. Ses produits, n'tant que de la matire habilement travaille^ tombent dans le commerce, en subissent les lois, et ne

TROISIME CONSQJJENCE. 437 doivent en consquence tre pays qu'en simple monnaie matrielle, au poids, au nombre et la mesure. Quant l'art dont l'expression est habile mais mauvaise et immorale, il n'a droit qu'au mpris des honntes gens. Ainsi l'Eglise, les gouvernements, les citoyens isols ou associs, tous les hommes enfin, dans l'ordre de leurs tendances respectives et de leur foi au beau, doivent activer la marche de l'art en toutes ses voies, de telle sorte que son progrs soit universel sans cesser d'tre concentrique, et qu'il tende son doux rgne sur les imaginations au double profit de l'intelligence et du cur. OEuvre de pure mtaphysique, ce livre ne saurait traiter des procds matriels qui peuvent favoriser ce dveloppement gnral des divers travaux de l'art. Ceci est plutt affaire de mtier et de pratique que d'esthtique et de thorie. Le pass, d'ailleurs, est plein de ces exemples de zle individuel et collectif j et le prsent n'a qu' les tudier et les suivre, s'il veut vivre aussi dans l'avenir, ou du moins laisser de belles traces de son passage travers le temps.

CONCLUSION

J^i^ ^ I -g^^^ouT est dit sur la matire spciale que nous avons tent de traiter. Sans doute, eu gard la large base que j'ai cru devoir donner cette uvre sur l'Art, son complment naturel serait un double travail corrlatif, l'un sur la Science, l'autre sur la Religion. Je n'ai pas entrepris cette exposition complte de la synthse de mes ides; elle et dpass et mon savoir et mes forces. Malgr la tentation de gnraliser, qui m'envahissait mesure que je m'levais dans cette rgion des essences pures o tout tend se pntrer, j'ai cru

440 CONCLUSION. plus sage de me restreindre, autant qu'il m'a t possible, au seul objet que je m'tais propos d'lucider. Mon but tait de rhabiliter l'ide de l'art aux yeux de tous ceux qui pensent. Pour cette hardie tentative, ce n'tait point trop de tous mes efforts concentrs sur ce seul point; dissmins, ils n'eussent pu servir aussi bien mon dsir, ni provoquer un examen aussi srieux de la part du lecteur. Je laisse donc l'uvre comme inacheve son point de vue le plus gnral, et reposant sur une partie seulement de l'assise commune qui attend deux monuments semblables. Simple artiste (au moins par mes gots et mes tendances), je m'efface et livre les deux autres parties de cette assise au savant et au prtre : eux d'y lever deux difices parallles mais coordonns en toutes leurs parties celui, dont je viens de poser la dernire pierre. Le Savant fera de mme la triple tude de la science humaine ; et, bien qu'elle ait pour objet direct les ides et les notions des tres et des choses, en un mot leur substance, comme l'art leur forme et la religion leur vie, il la considrera galement sous le triple aspect substantiel, formel et vital. Il montrera que, comme l'art, la science correspond nos deux natures, et qu'elle a de mme pour objet l'esprit et la matire subordonne l'esprit; qu'elle ne peut rester demeure dans le sanctuaire spculatif de la substance; que, pour se produire, elle a besoin de la forme de l'art; que cette forme, pour tre productive elle-mme, pour avoir vie, doit tre belle, c'est--dire attrayante pour le cur mme, o elle va rveiller la grande force scientifique,

CONCLUSION. 441

rameur du vrai, ce germe ternellement renouvel des recherches obstines et des dcouvertes enivrantes; que cet amour du vrai enfin, pour ne se point garer dans les voies de l'orgueil, a besoin des clarts et des ardeurs de la Religion, car c'est par cet amour que le savant se dvoue, c'est--dire se sacrifie religieusement au progrs gnral de l'humanit. Le Prtre, de son ct, entr'ouvrant devant les yeux des plus prvenus le tabernacle des mystres, leur montrera : Que, bien que la Religion ait pour objet direct les sentiments et les uvres des tres par les choses, en un mot leur vie, comme la science leur substance et l'art leur forme, elle ne laisse point que d'avoir aussi son triple aspect substantiel, formel et vital; Que, de mme que la science et l'art, la Rehgion opre dans le double milieu idal et matriel, imprimant l'homme tout entier, esprit et chair, l'impulsion active et fconde^ par la subordination et le sacrifice de la chair l'esprit; Qu'ainsi, quoique justement fire de sa certitude d'autorit divine, elle s'identifie pleinement avec la science, dont les lueurs progressives viennent toujours tt ou tard se confiDndre dans le rayonnement de sa Rvlation; Que, si le dogme est sa substance ncessaire, sa vrit intime et certaine, elle a nanmoins besoin du concours de l'art pour le revtir du symbole : car le symbole, forme oblige du mystre ici-bas, rend seul possible cette chaste vision de l'imagination, qui aide la conception de lintellect et met au cur l'attrait de la beaut divine, mre de lamour fcond en bonnes uvres;

44^ CONCLUSION. . Que l est la raison de son autorit purement spirituelle et pourtant si grande, la vertu de son culte si matriel et pourtant si pur; Qu'il en est ainsi parce que cette autorit proclame et respecte le libre arbitre ; parce que ce culte n'a employ la matire que comme une esclave soumise, et que son objet adorable et vivant est le Transfigur du Thabor aussi bien que le Sacrifi de la Croix : l'un manifestant la forme divine et humaine, l'autre sacrifiant la forme humaine et divine pour remettre l'homme sur la voie de l'ternelle vie. Et, aprs ces trois Thoriciens spciaux, un dernier devra venir, qui, synthtique plus puissant encore, placera le couronnement sur ces trois monuments de la Science, de l'Art et de la Religion; et ce couronnement sera le principe universel de l'unit dans la trinit.

L'art, cette forme ncessaire de toute substance et de toute vie, a donc sa place marque dans tous les ordres de l'activit humaine ; et f homme, son agent, qu'on le considre l'tat isol ou collectif, porte donc toujours en lui-mme la reprsentation distincte de cette indfectible puissance de manifestation. Dans l'individu, c'est l'imagination, splendide facult par laquelle seule l'homme contemple, conoit et reproduit le beau : Dans la famille, c'est la femme, expression vivante de la beaut, artiste naturel, qui modle du plus pur de sa substance cette admirable statue humaine, sur laquelle Dieu lui-mme soufflera l'esprit de vie ; Dans la socit enfin, c'est l'artiste, infatigable tra-

I i

CONCLUSION. 443 vailleur, reproducteur glorieux et idoltr de tout ce que l'imagination a rv de plus idal, de tout ce que la femme a enfant de plus beau. Ces rapports si frappants nous ont autoris attribuer Fart un caractre proprement fminin. A ce titre donc il a droit la libert, comme il doit subir la subordination. En effet : La science^ qui est substance, est par l mme autorit, car elle est le principe constituant et ordonnant de toute activit humaine; L'art, qui est forme, est par l mme aussi libert, car il est le principe distinctif autant que distingu de toute activit humaine ; Et la Religion, qui est vie, est par l mme encore ministre, car elle est le principe unissant et sacrifiant de toute activit humaine. Ce triple caractre de l'activit de l'homme jetterait un grand jour sur les rapports des hommes entre eux et leurs destines collectives. Mais, nous l'avons dj dit, il faut laisser de telles tudes la science sociale ; et cette simple affirmation du bon-sens, clair par la logique du langage, doit nous suffire pour maintenir la belle loi de la distinction des vocations, qui subordonne ncessairement les hommes en les coordonnant.

La grandeur ne vaut-elle pas, d'ailleurs, d'tre paye de quelques sacrifices ; et y a-t-il, aprs celle de la vertu, grandeur plus minente que celle du talent et du gnie ?... L'artiste n'chappera donc pas cette universelle rigueur de la destine humaine. Autant il a le droit d'tre Hbre dans son travail crateur, autant il doit tre subordonn dans sa condition sociale. Que dis-je.^ Il n'y a pas jusqu' ce travail mme, qui, se rapprochant le plus ordi-

444 CONCLUSION. nairement du travail proprement dit servile^ ne le confonde avec l'ouvrier, cet artiste de la matire, que son humble labeur subordonne ncessairement. Dj rois par la grce et la sduction, les artistes ne sauraient donc prtendre l'tre par le commandement et la contrainte, leur seul but tant de plaire, c'est--dire de conqurir cette popularit enivrante de l'admiration, que doit, au contraire, redouter et mme ddaigner le vritable homme d'Etat. L'histoire est en harmonie parfaite avec cette consquence de notre Thorie : l'artiste n'arrive pas d'ordinaire au pouvoir, ou, s'il y arrive par hasard^ il y russit rarement et ne s'y perptue jamais. 11 est, au surplus, manifeste qu'au cas o le fait contraire se gnraliserait;, la science de la politique deviendrait par l mme un art qui ne manquerait ni de thtre, ni d'acteurs, ni surtout d'illusion scnique... On dit bien qu'Orphe btissait les villes au son de sa lyre 5 on ne dit pas qu'il les gouvernt. Il en est encore des peuples comme des individus : ils ont leurs vocations spciales ; et ceux en qui prdomine l vocation de l'art, trouvent d'ordinaire, dans les dplaisirs et les gnes d'une autonomie subordonne, la compensation des admirations qui saluent dans leurs uvres la glorieuse expression des penses, des sentiments et des croyances de l'humanit. La brillante Athnes finit par subir le joug de l'austre Lacdmone; et la Grce entire elle-mme, quand elle rencontra le gnie de Rome, tomba son tour pour ne se plus relever. Mais, comme si cette rude loi et d tre adoucie par la potique beaut de sa formule, c'est un pote et un Romain qui l'a rdige. Le tendre et harmonieux Virgile, clbrant les antiquits illustres de la race latine, met

CONCLUSION. 44f dans la bouche de l'anctre de sa nation ces fiers prsages de sa grandeur future : D'autres peuples feront plus gracieusement vivre l'airain sous le ciseau, dga geront du marbre de plus vivantes statues, parleront avec plus d'loquence, dcriront mieux le monde des cieux et le cours des astres; toi, Romain, souviens toi que ta destine est de commander aux nations,

que tous tes arts consisteront leur imposer la paix, pargner ceux qui se soumettront, et comte battre sans merci ceux que l'orgueil portera te rsister (i). Mais les peuples n'ont point, comme les individus, une personnalit ternellement persistante. Le mlange des races, le commerce des ides, les excs de la force modifient leurs aptitudes gnrales et leurs destines, de telle sorte que chaque nation ait sa place et comme son tour dans toutes les volutions de la vie sociale la plus varie. Ainsi va l'Humanit, gouverne ou foule par les uns, embellie par les autres, vivifie par d'autres encore, tourmente sans relche de l'insatiable faim et de la soif inextinguible du vrai, du beau et du bien, et cherchant le plus souvent sa route dans l'ombre et la souffrance. Elle est implique dans la matire, mais vivante par l'es(i) Excudent alii spirantia mollius aera, Credo equidem; vivos ducent de marmore vultus, Orabunt causas melius, clique nieatus Describent radio, et surgentia sidra dicent : Tu regere imperio populos, Romane, mmento ; Hae tibi erunt artes : pacisque imponere morem, Parcere subjectis, et debellare superbos. (Enid., 1. VI, in fine.)

44^ CONCLUSION. prit : dchue dans son chef, mais releve par le divin Crucifi 5 et c'est pourquoi elle doit, son exemple et par amour pour lui, se soumettre l'preuve, grandir par l'effort, se transfigurer par le sacrifice, pour conqurir l'honneur de l'ternelle transfiguration. Qu'elle tressaille donc sous le rayonnement des trois flambeaux ports par les lus des vocations ou des appels clestes. Si jusqu'ici ces flambeaux n'ont eu pour elle que des clarts incompltes, c'est qu'elle ne s'est jamais assez efforce de concentrer leurs rayons dans un mme foyer 5 c'est que trop souvent surtout elle-mme a tent d'teindre en ses mains impies celui qui s'est directement allum la Lumire vraie. Ses sciences alors l'ont tristement dtourne de la noble recherche des causes pour la rduire la stricte observation des phnomnes; ses arts l'ont fourvoye dans les honteuses voies de l'idoltrie; ses religions l'ont pntre de jalousie, ensanglante de haines, dshonore de perscutions : ainsi de l'ordre idal. Aussi, dans l'ordre matriel, ses pouvoirs ont-ils t tyranniques; son industrie, matrialiste 3 ses armes, fratricides. Hlas! c'est que l'Humanit a trop longtemps et trop souvent mconnu le sens de la Religion vraie, la loi de l'unit par l'amour.

Au lieu donc de les diviser, qu'elle runisse toutes les forces de l'idal, et par consquent la puissance combine du syllogisme, du symbole et du sacrifice, ces trois forces l'aide desquelles elle pourra branler, faonner et vivifier toute matire comme tout esprit. Mais qu'au lieu de les confondre, elle ne manque pas de les bien distinguer ; et de la sorte elle aura, pour travailler son bonheur mme prsent, la science qui rend raison de tout pouvoir, l'art qui fconde toute industrie, la Religion qui pacifie toute violence et stimule toute vertu.

CONCLUSION. 447 S'il en tait ainsi, tout ce qui est l'homme : individu, famille, peuple, humanit, vivrait d'une vie inviolable toutes ces doctrines ineptes, qui tendent confondre l'tre humain et ses groupes naturels dans une unit informe, en exclure par consquent les sentiments corrlatifs du beau qui les expriment, de la libert qui les constitue, de la justice qui les sauvegarde et de l'amour qui les unit pour les multiplier. Alors se constituerait pleinement entre tous les hommes cette unit idale laquelle tout tend d'une aspiration irrsistible, cette Eglise universelle, corps pur et pure pouse, dont Jsus perptu dans son Vicaire est le Chef unique et l'unique Epoux, et dont ses ministres, frres par la vocation, seront toujours les membres les plus actifs et les plus dvous fils : forme splendide et imprissable de l'Humanit, harmonieusement expressive du Beau et de l'Art essentiels. Alors l'amour divin, transformant la matire par l'esprit, et la douleur par le sacrifice, pntrerait l'humanit d'un zle ardent et doux pour la glorification, sous toutes les formes possibles, de la suprme et ternelle Beaut. Ainsi s'accompliraient en plein dans le Temps les paroles du Matre : J'attirerai tout moi)^^ et ces paroles ne seraient pourtant que le prlude de celles qui annoncent la suprme consommation des tres : afin, dit-il ce encore, qu'ils soient consomms en un (i). La foi, la foi seule peut oprer ces merveilles. Mais, hlas! avant la fin des temps, la foi peut dfaillir O Christ, toujours prsent sur cette terre que votre sang (i) Saint Jean, XII, 32; XVII, 23.

44^ CONCLUSION. a trempe, misricordieux Sauveur, abrgez, si elle survient, cette dernire preuve ! . . .

Ce sera donc seulement dans la Cit de la justice ternelle et de l'ternel amour, que les lments des tres lus seront vraiment galiss entre eux, que la femme, dj releve par le Christ, sera compltement rhabilite, et avec la femme la forme mme matrielle. Au corps animal ou corruptible se substituera, comme le dit admirablement saint Paul, le corps spirituel ou incorruptible. Les sexes seront spiritualiss ; les trois lments masculin, fminin et spirituel seront, ainsi qu'en Dieu mme, rtablis dans leur unit originelle. Le cur unira l'intellect et l'imagination dans l'enivrement d'une incessante extase. Le Prtre tendra l'une de ses mains consacres au Savant, l'autre l'Artiste; et tous trois, ainsi runis au pied du trne ternel, ne seront plus qu'une trinit anglique, glorifiant l'envi dans le Pre, le Verbe et l'Esprit, les trois objets distincts et indivisibles de la science, de l'art et de la Religion, les trois Personnes adorables que la Foi nomme dj ici-bas vrit, beaut, amour, c'est-dire la substance, la forme et la vie absolue, c'est--dire Dieu.

FIN.

TABLE DES MATIRES

Pages. PRAMBULE i

THEORIE GENERALE. Qu'est-ce que l'art? i Dfinition analytique et descriptive de l'art 2 Que la notion de l'art dpend de la notion de l'homme 4 RECHERCHE PHILOSOPHIQUE PRLIMINAIRE 8 1 Scepticisme 10 2' Dogmatisme 12 3 Traditionalisme 18 Conciliation des trois systmes 22 RAISON 24 Que la distinction des tres est la raison de la forme, base de tout art 33

Que l'homme est en rapport ncessaire avec Dieu 34 Que l'homme est dchu 35 De la foi et de la grce au point de vue rationnel 38 Que la foi et la grce sont ncessaires l'art 41 Du Mystre 43 Que tous les hommes ont droit la vrit 44 De la forme de l'tre 46 Que la forme prsuppose la substance 48 Que l'union de la substance et de la forme suppose la vie. . 49 Que ces trois mots expriment la vrit, la beaut et l'amour dans l'tre 50 RVLATION 52

4^0 TABLE. Pages. DE DIEU 66 Que la forme rvle Dieu comme elle rvle l'homme .... ibid. Que le Christ est la forme divine incarne 67 QLie la forme divine rvle la substance divine 69 Que la forme divine et la divine substance sont unies par la vie divine i^id. Qu'ainsi la raison et la foi s'accordent sur la notion divine . . 70 Concordance de la mtaphysique du langage 71 Que Dieu est vrit, beaut, amour 72 Que Dieu est ainsi le principe de la Science, de l'Art et de la Religion, ou le Savant, l'Artiste et le Prtre suprme et absolu ibid. Rvlation successive des personnes divines 74 Unit essentielle de Dieu 75 Que l'incarnation divine est le plus grand acte de l'art divin . 77 DE L'HOMME 79

Que la nature de l'homme n'est ainsi que la rduction proportionnelle de la nature divine 80 De l'esprit de l'homme et de ses facults 82 Que les facults se rduisent trois : intellect, imagination, cur 83 Que le corps de l'homme se distingue de mme en trois parties : tte, corps et membres 85 Des sens . . 86 Qu'il n'y a en ralit que trois sens : la Paro1e-Oue, la Vision et le Toucher 88 De la correspondance des sens et des facults 89 De l'homme complet et vivant 92 De l'homme dans la famille 93 Qiie la famille caractrise les trois facults 95 Des actes de l'homme 96 De l'activit et du travail 98 De la distinction dans l'activit des facults 104 Que cette distinction se rsume en ces trois mots : Science, Art, Religion ibid. Que cette distinction de l'activit humaine est fondamentale et persistante 109 L'art proscrit par Mose ; pourquoi ? iio De l'accord des trois activits radicales 117 De la varit des aptitudes 120 Aperu sur l'ensemble social dans l'ordre matriel 123

TABLE. 4P Pages. Constitution gnrale de la socit dans l'ordre divin et humain 124 De l'isolement des facults 127

De l'antagonisme des facults 150 Del sous-distinction ternaire en tout acte humain 140 De l'unit finale 142 De la spcialit et de l'universalit 144 Rsum 146 Dfinition intrinsque et substantielle de l'art 149 Distinction de l'art et du mtier 151 Grandeur et dignit de l'art et de l'artiste 152 Des trois consquences dduire de la Thorie gnrale. . . 154

PREMIRE CONSEQUENCE DE LA THEORIE GNRALE : SUBSTANCE DE L'ART 157 Du beau en gnral 1^8 Du beau rel 1^9 Du beau idal 163 Triple caractre du beau 1 64 De la forme 166 Du type et du rel i 70 Du beau artistique 171 De l'chelle de beaut dans le rel 176 Du contraste et des harmonies 178 De l'expression dans le beau 182 De la distinction dans l'unit du beau 187 Du mystre dans le beau 189 De la dcence et de l'indcence 191 Objet final de l'art 107 Des diverses Esthtiques aoo Rsum 206 Synthse du beau par Raphal ao8

4f2 TABLE. SECONDE CONSQUENCE DE LA THORIE GNRALE : Pages. FORME DE L'ART 213 Rappel de nos ides gnrales 214 De l'acte et du produit humains 217 Classification gnrale des moyens de l'art 218 Rapport de cette classification avec les ides et le langage . . 222 Corrlation intime des arts entre eux 224 Subordination ncessaire de l'imagination dans l'acte d'art . . 225 Des trois lments gnraux des arts 226 DES ARTS DE L'INTELLECT 228 Des lments qui leur sont communs ibid. 1 De la Littrature 229 De sa grandeur et de sa puissance 25 1 De sa vulgarisation par la typographie 232 De son infriorit par rapport la parole 232 Comment la littrature est expressive 234 Que la littrature, bien qu'art spcial de l'intellect, est l'interprte de toutes les facults 235 Des trois lments spciaux de l'art littraire 237 De la dclamation 242 De l'art oratoire . 243 2" De la Musique . 244 Qu'elle relve du cur autant au moins que de l'intellect . . . ibid. De ses divers instruments 246 De la valeur expressive de la musique 247 Des trois lments spciaux de la musique 251 De l'excution 255

DES ARTS DE L'IMAGINATION 256 Des trois lments qui leur sont communs 257 i' Du dessin 258 2 De la matire 262 3 Du principe figuratif et expressif 271 1". DES ARTS PLASTIQUES EFFECTIFS 272 De l'Architecture 273 Des trois lments spciaux de l'architecture 276 De la sculpture proprement dite 279 De l'ornementation sculpte 280 De la Statuaire 281 Caractre de la statuaire 284 Du Bas-Relief 285

TABLE. 4^5 Pages. Des trois lments spciaux de la statuaire 2S6 2' . DES ARTS PLASTIQUES FICTIFS 290 De l'ornementation peinte xhi. Que ce genre d'art relve du cur autant que de l'imagination ^hi. Pourquoi le solide et la couleur ne sont pas associs dans l'uvre d'art autre que l'ornementation 292 De la Peinture proprement dite 293 Qu'elle est le plus riche et le plus vivant des moyens de l'art et leur complment tous 295 Du Dessin model original 298 De la Gravure ibid. Du Daguerrotype 299 Que la gravure reproduit esthtiquement l'uvre d'art. ... joi

Que surtout elle la vulgarise ibid. Des trois lments de la peinture 303 Des dessinateurs et des coloristes 505 Que leur antagonisme est blmable 306 Rsum 308

TROISIME CONSQUENCE DE LA THEORIE GNRALE : VIE DE L'ART 311 De l'expression 312 De l'amour 313 Que la beaut est mre de l'amour 135 Conditions de la vraie vie de l'art 317 Comment l'art doit affirmer et conclure 318 PREMIRE PARTIE : BUT DE L'ART 320 Amour de Dieu 321 Amour des uvres de Dieu 323 Amour de l'Homme 325 1 de l'Humanit 327 2 de la Patrie 329 3 de la Famille 332 Amiti 334 Amour-propre 33^ Echelle ascendante des sentiments 337 Amour de la Nature 339

imm

4f4

TABLE.

Pages. CLASSIFICATION CORRLATIVE DES DIVERS GENRES d'aRTS J43 Art religieux ^44 Art humain 357 humain proprement dit ibid. national j6^ Le grand art et sa destine j 7 1 priv ou de famille, vulgairement dit de genre 37^ individuel ou de portrait 584 Art naturel 388 Paysage 392 Animaux, fleurs, nature morte 398 Rsum 404 Fcondit de l'art pour le bien et pour le mal ibid. Que l'art simplement imitatif n'est pas un art vritable. ... 405 De la persistance des difications et des scandales de l'art . . 406 DEUXIME PARTIE : PRATIQUE DE L'ART 408 De la vocation et du travail de l'artiste 409 Del noblesse de la vocation de l'art 410 TRILOGUE DE L'ART 416 r* Rgle 417 a" Rgle 422 V ^gle 425 Aux artistes! 43 1 Devoirs esthtiques de la socit 433

CONCLUSION 4J9

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