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Willy Pelletier

Viala Alain, Naissance de l'crivain. Sociologie de la littrature l'ge classique.


In: Revue franaise de sociologie. 1986, 27-3. pp. 584-586.

Citer ce document / Cite this document : Pelletier Willy. Viala Alain, Naissance de l'crivain. Sociologie de la littrature l'ge classique. In: Revue franaise de sociologie. 1986, 27-3. pp. 584-586. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rfsoc_0035-2969_1986_num_27_3_2340

Revue franaise de sociologie Pour finir, on se risquera avancer le problme. L'interrogation devient : une hypothse qui ne figure pas dans pourquoi peut-on crire et comment l'ouvrage, mais que sa lecture peut doit-on crire ? Et, plus fondamentale nanmoins suggrer. C'est celle d'un lien ment encore, quelles conditions sociales plus troit entre la trame dramatique des furent ncessaires pour que soit invente romans populaires et la trajectoire des la littrature ? Engels soulignait, on s'en romanciers. Le dsir de revanche sociale souvient, en rponse Conrad Schmidt, qui anime ces dclasss ou ces mal-clasque l'apparition du droit en tant que ss n'a-t-il pas son cho dans le thme droit, c'est--dire comme domaine omniprsent de la victime injustement autonome , est corrlative des progrs condamne, cruellement spare de son de la division du travail et de la constitu enfant btard, et qui attend, pisode tion d'un corps de juristes professionn aprs pisode, sa rhabilitation ? La els. Max Weber notait de mme, dans grande indulgence pour les enfants Economie et socit, que la rationalisa naturels qui semble marquer ce type tion de la religion doit son autonorde roman (p. 148) pourrait reflter dans mativit propre, relativement ind ce cas les sentiments ambivalents de pendante des conditions conomiques, l'crivain vis--vis de cette production au fait qu'elle dpend fondamentale littraire illgitime , qui est pour lui ment du dveloppement d'un corps sa plus un produit de rencontre qu'une cerdotal, dot de tendances et d'intrts production dsire. Ds lors, les pathti spcifiques. La constitution de l'art en ques efforts de lgitimation dcrits in tant qu'art s'opre, selon A. Viala, de fine par A.-M. Thiesse, notamment manire largement homologue. Il repre travers la candidature la Socit des au xvne sicle la naissance de ce profes Gens de Lettres, prennent un relief sin sionnel particulier qu'est l'crivain, gulier. Et la vision judiciaire du ro l'instant mme o se rorganise l'univers man, maintes fois souligne dans l'ou scientifique. Il entreprend l'histoire de vrage, ne s'expliquerait pas seulement l'autonomisation progressive du premier par l'influence des faits divers ou l'exp champ littraire dont quelques dates rience des chroniqueurs judiciaires par indiquent les bornes : 1635, l'Acadmie tage par certains auteurs. est fonde ; 1685, le terme de littrature acquiert droit de cit dans le diction Signalons enfin la prsentation e de Richelet. xtrmement agrable et soigne de l'e naire nsemble du livre, qui contient d'intres Domine au Moyen Age (les grands santes illustrations et s'achve sur trois rhtoriqueurs, potes royaux, sont fonc index fort utiles. tionnaires de cour), la vie littraire s'o rganise lentement, mesure que s'instal des instances spcifiques de slec Franois Hran lent tion et de conscration proprement litt INED, Paris raires. L'essor des acadmies (chap. 1) contribue donner l'crivain une bauche de statut, dans l'ordre des va symboliques comme dans celui des Viala (Alain). Naissance de l'cri leurs avantages matriels, et favorise sa fo vain. Sociologie de la littrature rmation et son information dans la l'ge classique. Paris, Editions de confrontation continue ses pairs. Minuit, 1985, 319 p., index (Le L'activit acadmique normalise ainsi sens commun). les gots, les formes, la langue. Le mcnat se dveloppe et se diffrencie Pour qui et pour quoi crit-on ? Tels du clientlisme et de sa logique du ser sont quelques-uns des lieux communs de vice. La lgitimit du littrateur s'affirme la critique littraire. Alain Viala dplace ainsi dans l'change des signes de gloire 584

Les livres entre l'artiste et les Grands (chap. 2). Droits et devoirs de l'auteur, proprit et valeur marchande des textes se prci sent. Toutes ces transformations s'e nchanent et se nourrissent elles-mmes. A. Viala indique comment les formes sociales de l'activit nouvelle sont e l es-mmes issues des pratiques ancien nes ou mme imposes par elles. L'acti vitacadmique est un mouvement de fond, initialement associatif et priv. Les auteurs engagent procs sur procs pour dfendre leurs droits contre les lois (chap. 3). Autonomisation du champ signifie ds lors constitution d'un mar ch du texte grce l'largissement de la demande sociale de littrature (chap. 4). Les instances de formation du got, les mcanismes de structuration et de diver sification du public concourent la mise en place d'un nouvel imaginaire : l'ima ginaire classique se figure maintenant l'espace littraire comme un champ clos, champ des batailles (chap. 5). Mais cette autonomie reste toute rela tive. L'auteur montre tout la fois les mcanismes de construction de cet norme travail collectif et son ambigut. Car les instances de lgitimation de cette littrature demeurent partiellement ext rieures au champ. Tout tient maintenant aux enjeux des partenaires en prsence : aux intrts (culturels, linguistiques, po litiques et religieux) de l'Eglise et de la monarchie contrler les acadmies ; aux intrts des libraires dans leur mar chandage avec l'Etat pour interdire aux auteurs l'affirmation de leurs droits ; l'inorganisation du public dont l'man cipation est trop rcente pour que l'au teur chappe la triple tutelle du patron, du mcne royal ou de son imprimeur. L'crivain du Grand Sicle est c onomiquement fragile. Son indpendance se dploie dans les limites du tropisme nobiliaire qui l'organise, et sous la forme d'une conversion d'un capital dmont is en un nouveau capital plus rentable. La littrature attire les nobles parce que le capital, ici comme ailleurs, va au capital et que l'acquisition d'un capital culturel est un signe de distinction. Mais, rciproquement, la noblesse attire les apprentis littrateurs : de sorte que tous adhrent ses normes et cherchent s'agrger en ses rangs. On comprend la valeur transitoire (p. 263) du mtier d'crivain, si l'on voit qu'il n'est pour nombre d'auteurs qu'un moyen de conversion des quartiers de noblesse culturelle en quartiers de noblesse tout court. La littrature l'ge classique ? Peut-tre un simple transfert de t itres . Simultanment le champ impose ses contraintes. A. Viala le montre travers les classes de trajectoires qu'il dfinit. Au xviie sicle, le public largi est loin d'tre en dernier ressort l'arbitre du succs. Sans la reconnaissance des insti tutions, la reconnaissance du public n'est rien. C'est pourquoi l'affirmation du littrateur en tant que tel requiert l'alliance multiple avec les multiples instances de lgitimation existantes. Ainsi, bourgeois et petits nobles (comme on dira plus tard petits bourgeois ), surtout s'ils sont dj marqus du sceau de l'hritage littraire, bnficient de dispositions favorables pour entrer dans le jeu, pntrer des institutions et pou voir ventuellement se faire reconnatre. Gens de roture et nobles crotts sans hritage mais solidement instruits doi vent l'oppos prendre des risques et se trouvent somms de parier sur le succs public. De la sorte, les deux types de stratgies de carrires des professionnels de l'criture apparaissent : le cursus honorum du littrateur d'une part (chap. 6), la recherche d'un succs largi de l'autre (chap. 7 : La principale rgle est de plaire et de toucher , note Racine en prface Brnice). Docilit aux normes institues d'un ct, audace des registres et originalit des genres de l'autre. C'est donc parce que la cration textuelle s'accomplit travers un en semble de prismes (p. 10) que les contraintes du champ dfinissent fina lement les formes littraires. Rcusant aussi bien la thorie du reflet que la reprsentation commune de l'autonomie 585

Revue franaise de sociologie de l'uvre, l'auteur prcise le systme des relations qui unissent l'uvre la socit. Ces prismes sont notamment la structure mme du champ et, au sein de celui-ci, les codes particuliers de chaque institution et les relations entre elles . Ces prismes expliquent la dupli cit des nombreux textes de l'ge classi que,sous l'effet des contraintes du clien tlisme (il importe de rpondre la demande et de mnager une issue en cas de revers de fortune du client), sous l'effet aussi de l'obligation d'exprimer sans laisser prise aux censeurs (n'est pas Molire qui veut), sous l'effet enfin des contraintes de la logique gnrale de fonctionnement du champ qu'est l'ex igence de la multiple alliance. Exacte mentcomme le fonctionnement de la socit de cour conduit la discipline des passions, la loi implicite des textes l'ge classique devient l'euphmisation. Elle se manifeste sous l'aspect de la polygraphie, seule mme de rpondre aux impratifs du jeu de l'alliance mult iple et l'obligation de cumuler les crits pour cumuler les acquis. La so cio-critique voit ainsi son travail prendre singulirement de l'paisseur : par exemple, lorsque Viala se fait critique de Goldman en relevant que celui-ci ignore dans l'uvre de Racine tout ce qui relve de la logique de la multiple alliance et, en particulier, impute des variations de la vision jansniste du monde ce qui s'inscrit dans le ncessaire travail de renouvellement chez un auteur qui doit assurer le renouvellement de son suc cs . Nouvelle grille de lecture, la mthode de Viala s'impose dj en d montrant la ncessit d'en revenir au pass pour comprendre le pass refoul qui uvre dans le prsent. Willy Pelletier Groupe d'analyse politique Institut d'tudes politiques de Bordeaux Frith (Simon). Sound effects: youth, leisure and the politics of rock'n'roll. London, Constable, 1983, 294 p. Bennett (H. Stith). On becoming a rock musician. Amherst, Univers ity of Massachussets Press, 1980, 258 p. Aprs avoir t durablement ignor, le rock est aujourd'hui, et dans les pays anglo-saxons plus qu'ailleurs, promu au rang d'objet lgitime de la recherche sociologique. Les directions prises par les recherches diffrent sensiblement aux Etats-Unis et en Grande-Bretagne. Les tudes amricaines se sont centres sur l'analyse des liens entre musique et mouvements culturels des annes soixante et soixante-dix (Belz, 1969 ; Denisoff et Peterson, 1972) (1) et sur l'analyse des organisations productrices et distributrices de biens culturels, mai sons de disques et radios (Denisoff, 1975 ; Hirsch, 1970 ; Peterson, 1975). En Grande-Bretagne, les recherches ont port sur les rapports entre styles de rock et les diverses sous-cultures de la jeu nesse anglaise (Brake, 1980 ; Hebdidge, 1979 ; Willis, 1978) ou encore sur les relations entre musiques populaires et musiques savantes et sur les possibilits d'une socio-musicologie (Shepherd, Vuillamy et alii, 1980). En France, l'exception d'A. Hennion (1981) et de J.-C. Lagre (1982), la musique popul aire et le rock n'apparaissent qu' l'o ccasion d'ouvrages traitant des industries culturelles ou dans des recherches concernant la jeunesse dans les classes populaires (Mauger, 1983 ; Monod, 1968). Plusieurs facteurs peuvent expliquer cette mergence rcente, depuis le dbut des annes soixante-dix, et la prpond rance anglo-saxonne. L'existence d'une tradition de recherche sur le monde des musiciens de jazz (Becker, 1963 ; Merriam, 1960, aux Etats-Unis ; Newton, alias E. Hobsbawm, 1966, en Angleterre) (1) Rfrences bibliographiques in fine. 586

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