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LA RECONCEPTUALIZACION EN LOS ESTUDIOS DEL CURRICULUM Lo que algunos observadores han designado como un movimiento es visible en el campo del

estudio del curriculum en los Estados Unidos. Algunos lo han denominado reconceptualismo, otros, la nueva teora del curriculum, ambos trminos sugieren mayor unidad temtica entre lo escrito sobre el curriculum, caracterizado como la reconceptualizacin, que la que tras profundo examen parece existir. No obstante se pueden sealar algunas similitudes temticas, aunque insuficientes en nmero para garantizar una caracterizacin como ideologa, o como un punto de vista generalmente compartido. Lo que se pude decir sin discusin, es que para el verano de 1978, se habrn celebrado seis conferencias, y cinco libros publicados en los ltimos seis aos que son indicadores de un fenmeno socio-intelectual en este campo, y que funciona para- reconceptualizar el campo de estudio del currculum. De este modo, lo publicado hasta la fecha puede ser temticamente variado, pero tiene carcter unitario en su significacin para el campo del currculum. Si este proceso. de transformacin contina a su ritmo actual este campo de estudio ser profundamente diferente dentro de veinte aos transformndose en este tiempo ms que en los primeros cincuenta aos de su existencia. Qu es esta reconceptualizacin? La respuesta, en este momento, es incierta y para obtener siquiera una base rudimentaria, uno ha de mirar al campo de estudio tal como es. Esto indicar en parte lo que no es dicho campo. En gran medida, la reconceptualizacin es una reaccin ante lo que el campo ha sido y lo que es en el momento presente. Tradicionalistas La mayor parte de los especialistas del curriculum que trabajan en 1977, se pueden caracterizar como tradicionalistas. Su obra contina haciendo uso de la sabidura convencional de este campo, compendiada por la obra de Tyler. Ms importante que la referencia a Tyler, para identificar a los tradicionalistas, es identificar la razn de ser del trabajo tradicional. La razn principal para quienes escriben sobre l, y en realidad

para quienes trabajan en currculum en general, se encierra en la frase servicio a los docentes. El trabajo tiende a estar basado en el campo y los que escriben sobre el currculum tienden a pensar en los profesores y en las escuelas. En pocas palabras, el trabajo se localiza en las escuelas, es ms, los profesores de curriculum, suelen ser personas provenientes de las escuelas. De hecho, cualquier tipo de ocupacin en la escuela, por lo general enseanza en las aulas, se considera an como un paso previo para ocupar un puesto de enseanza en un centro superior o en la universidad. En alguna medida no similar en otros subcampos de la educacin (por ejemplo filosofa y psicologa de la educacin, recientemente en administracin y servicios auxiliares), los especialistas del curriculum, son antes que nada gente relacionada con la escuela cuyos vnculos intelectuales y subculturales tienden a estar relacionados con personal de las escuelas. Tienden a estar menos interesados en investigacin bsica, en el desarrollo de la teora, en desarrollos tericos de campos relacionados, que en un conjunto de realidades percibidas en la escuela y en las aulas. Desde luego, hay una base histrica para el trabajo tradicional. Cremin sugiere que fue despus de la obra del superintendente Newlon sobre la revisin del curriculum en los primeros aos veinte, en Denver, cuando se hizo patente la necesidad del especialista en currculum. Es plausible imaginar a administradores de escuelas como Newlon, pidiendo a los profesores que demostrasen inters por el currculum, que dejasen las aulas y se incorporasen a despachos administrativos desde los que atenderan todo el da a problemas curriculares. No haba en los aos veinte, departamentos de currculum en los centros de educacin y Newlon y otros administradores, no pudieron ir a recabar personal a otro sitio que no fuesen las aulas. Cuando comenz la preparacin de personal a nivel universitario en los aos treinta, sta se dividi en departamentos de administracin y educacin secundaria, indicando adems el origen del campo en s y la lealtad a los intereses prcticos del personal de la escuela. Esta filiacin, que es ms delicada en nuestros das y tambin ms compleja que lo fuese en los aos veinte y treinta, se hace evidente en los programas de la Asociacin de

* Pinar, W. (1979) The reconceptualization of curriculum studies in Ph. Taylor (Ed), New directions in currisulum estudies. London, The Palmer Press.

99 especialistas del currculum ms amplia de los Estados Unidos. La Asociacin para el Desarrollo y Supervisin del Curriculum. Los programas de las reuniones anuales de la ASCD, indican una considerable y creciente presencia de personal de escuela. Ms an, los trabajos y artculos escritos por profesores universitarios, tienden a dirigir su foco de atencin, en cuanto a temtica explcita, sobre cualquiera de los problemas escolares que estn de actualidad. Hay otro sentido, en el que los tradicionalistas, llevan adelante la tradicin del campo. El nacimiento del campo del curriculum en los aos veinte, fue comprensiblemente conformado por el carcter intelectual de este perodo. Fue, sobre todo, un perodo de creciente cientifismo, cuando las llamadas tcnicas cientficas procedentes del mbito de los negocios y la industria, encontraron su camino dentro de la teora y la prctica educativa. Los primeros especialistas del currculum, emplearon lo que Kliebard ha denominado el modelo burocrtico. Este modelo se caracteriza por su orientacin progresista, su posicin ahistrica y la fidelidad al conductismo, y a lo que MacDonald ha denominado racionalidad tecnolgica. El trabajador del curriculum se dedica a mejorar las escuelas, se honra de esa dedicacin aceptando la estructura del currculum tal como es. El cambio del curriculum se mide comparando los comportamientos o conductas resultantes con los objetivos originales. Incluso los educadores humanistas tienden a aceptar muchas de estas premisas, quiz cuando introducen la clarificacin de valores dentro del currculum de la escuela. Lo que se quiere decir con mentalidad de tcnico es trabajar para mejorar la estructura del currculum aceptndole tal y como es. A modo de analoga se puede asimilar a ajustar una pieza del motor de un automvil con el fin de hacerlo funcionar con ms

efectividad. Esta racionalidad tecnolgica y sus manifestaciones en la prctica de la escuela, recorren una amplia gama desde la educacin del profesor basada en el modelo de competencia, hasta los paquetes modulares. El nfasis se establece sobre el diseo, el cambio (de conductas observables), y sobre el perfeccionamiento. Lo que se ha considerado como teora del curriculum en sentido tradicional, en especial el modelo de Tyler, es nicamente terico en el sentido cuestionable de que es abstracto y generalmente vara en funcin de lo que ocurre en las escuelas. Su intento es evidentemente guiar, ayudar a aquellos que estn interesados en el currculum desde posiciones institucionales. Por supuesto, ste es un inters amplio, la mayora de los profesores lo comparten, al menos en trminos de planificacin de la clase diaria. Pero al mismo tiempo que es un elemento de enseanza, tradicionalmente se piensa que el currculum incluye consideraciones tales como la evaluacin, supervisin y su propio desarrollo e implementacin. Las fronteras de este campo son confusas. No hay una unidad temtica. Desde Tyler a Taba, desde Saylor y Alexander el libro de Daniel y Laura Tanner, los escritos de Neil y Zais, (todos los cuales resumen un conjunto de principios considerados pertinentes para quien trabaja en el currculum), y el movimiento humanista (por ejemplo, la obra de individuos como Fantini, Jordan, Simon, Weinstein), conforman todos ellos un amplio campo temtico. Lo que transforma este trabajo en un campo, es su inters fundamental en trabajar con gente de escuela, revisando los curricula de la escuela. Los escritos tradicionales, tienden a ser necesariamente de estilo periodstico con el fin de que puedan ser de lectura accesible a un conjunto de lectores que persiguen rpidas respuestas a problemas prcticos que les apremian. Las publicaciones de la Asociacin para la Supervisin y el Desarrollo del Curriculum ilustran esta afirmacin en considerable medida. La ASCD es la organizacin profesional de los tradicionalistas. Hablando con cierta reserva, all existe una ntima relacin entre los especialistas del curriculum y el personal de la escuela. Empiristas conceptuales

Tambin existe una relacin entre el personal de escuela y los otros dos grupos de especialistas en el curriculum, Empiristas conceptuales, y reconceptualistas. Pero la naturaleza de esta relacin, difiere de la alianza histricamente caracterstica de este campo. Esta diferencia se aclara cuando miramos por un momento un segundo grupo de especialistas del currculum, grupo que hasta la aparicin de los reconceptualistas, pareca ser el nico heredero del campo. Utilizo la palabra heredero advertidamente, por cuanto el campo del currculum tradicional ha sido declarado terminantemente enfermo o incluso ya fallecido, por influyentes observadores, Schwab y Huebner entre ellos. Qu es lo que ha causado la muerte del campo en los ltimos 15 20 aos? Una respuesta amplia y comprensiva a esta cuestin, es inapropiada en este contexto. Se pueden apuntar sin embargo, dos razones. Primero, el liderazgo del llamado movimiento de reforma del curriculum, en los aos sesenta se situ fuera del campo del currculum. Esta desviacin, fue un fuerte golpe para su status profesional. Si aquellos cuyo trabajo era el desarrollo del curriculum y su implementacin fueron llamados solo como consultores, y aun as rara vez, evidentemente parece cuestionable su reivindicacin de conocimientos especializados y pericia profesional. Segundo, la situacin econmica de los ltimos seis aos ha significado una restriccin de fondos para el trabajo de campo y para los proyectos curriculares en general. Un campo cuyo status

100 profesional, haba sido irremediablemente daado, perda ahora la base material necesaria para su funcionamiento. Cmo podan trabajar los especialistas del currculum con gente de escuela sin dinero ni tiempo, para el trabajo del campo? Cmo se podan realizar los proyectos sobre el currculum, sin los fondos necesarios? Debilitada la justificacin tradicional de carcter prctico de este campo, incluso los esfuerzos para la preparacin de profesores haban disminuido dramticamente, aparecen nuevas justificaciones. El curriculum y otros subcampos se han vuelto crecientemente vulnerables a las criticas

de colegas de campos afines que aplicaban criterios acadmicos. En particular, es evidente la influencia de los colegas de las ciencias sociales de forma paralela a la ascendencia poltica de estas disciplinas en la universidad. De hecho la investigacin en educacin es indivisible e inseparable en muchos casos de la investigacin de las ciencias sociales. La aparicin y proliferacin de empiristas conceptuales, en el campo del curriculum, es un caso especfico de este fenmeno general. Permanece por supuesto la nocin de que la investigacin tiene implicaciones para la prctica en el aula, pero habitualmente se sostiene que se necesitan muchos aos de investigacin extensiva, antes de que se puedan obtener aplicaciones significativas. Este desarrollo ha ido tan lejos que, examinando el trabajo hecho por una facultad en un tpico centro de educacin superior americano, uno tiene la impresin de que la educacin no es un campo con identidad propia. Uno descubre investigadores cuya primera identidad est en otro campo afn. Tales individuos se consideran principalmente, psiclogos, filsofos, o socilogos con intereses de investigacin en las escuelas, y en temas relacionados con la educacin. En 1978 no es exagerado afirmar que el campo de la educacin ha perdido la autonoma intelectual (que por supuesto, nunca fue plena) que tuvo en los primeros aos, y ahora es casi equivalente a una colonia de poderes imperialistas superiores. La visin de que la educacin no es una disciplina en si misma, sino un rea para ser estudiada por diferentes disciplinas, es evidente en la obra de los especialistas del curriculum que he llamado Empiristas conceptuales. La obra de este grupo se puede caracterizar as, empleando los trminos conceptual y emprico en el sentido en que los emplean los cientficos sociales. Su trabajo se relaciona con el desarrollo de hiptesis para ser comprobadas con los mtodos caractersticos de la corriente dominante en las ciencias sociales. Su trabajo, por lo general, se divulgan en las reuniones de la American Educational Research Association. Asi como la Asociacin para la Supervisin y Desarrollo del curriculum (ASCD), es la organizacin de los tradicionalistas, AERA tiende a ser la de los empirista

conceptuales. (Los reconceptualistas y tradicionalistas leen trabajos en las reuniones anuales de AERA, en nmero relativamente pequeo). Una parte ilustrativa de la obra conceptual de este segundo grupo de curricularistas, se public en la Review of Educational Research patrocinada por AERA. Es un trabajo de George Posner (con Kenneth Stricke), A categorization scheme for principles of sequencing content. Un prrafo de introduccin indica que su visin es la de un cientfico social, relacionado con la formulacin de hiptesis, recogida de datos o interpretacin: Tenemos muy poca informacin, basada en datos rigurosos, que consideren los efectos de secuencias alternativas de contenido, y necesitaremos una buena cantidad de mayor esfuerzo de investigacin antes de que podamos sugerir satisfactoriamente como debera secuencializarse el contenido. Nuestra intencin es considerar la cuestin. Cules son las alternativas?. El articulo es conceptual en lo que refiere a lo que los autores consideran como alternativas lgicamente defendibles para secuencializar el contenido, y es emprico en su lealtad a la visin de la investigacin emprica, que proporciona datos rigurosos, tpica de las ciencias sociales en el momento actual. En un ensayo recientemente publicado, Decker F. Walker, otro sealado empirista conceptual, se distancia de la ciencia social estricta tal como se describe en la obra de Posner. Su ensayo, o case study, como l lo denomina, es ms antropolgico en su forma metodolgica, Planteando un tipo de investigacin del curriculum que propugna Reid, Co-editor de Walker. Debera notarse que la antropologa, aunque no es considerada como una ciencia social pura, como la poltica o la psicologa, se categoriza en general sin embargo, como tal. Tomando el modelo de Schwab, Walker argumenta que las teoras prescriptivas del curriculum, no son tiles (en parte porque no reflejan el proceso actual de transformacin del curriculum). En lugar de centrarse en por qu los especialistas del curriculum no

siguieron el modelo de Tyler, a Walker le preocupa como actuaron de hecho tales especialistas. En su estudio encuentra poca utilidad a trminos como objetivos, e importante utilidad a trminos tales como plataforma y deliberacin. Concluye que los especialistas del curriculum probablemente deberan abandonar el intento de hacer del desarrollo real del curriculum el espejo de teoras prescriptivas aceptar la deliberacin como un aspecto central del proceso de desarrollo, y aplicar los recursos intelectuales de

101 este campo disciplinar para mejorar la calidad de la deliberacin y para emplear sta de modo ms efectivo. Encuentro significativo este trabajo por dos razones. Primero, proporciona un duro golpe al modelo de Tyler y a su influencia, segundo, Walker se aleja de las ciencias sociales. Su trabajo contina siendo trabajo social, pero est ms cerca del de algunos reconceptualistas que de los planteamientos de Posner y otros importantes empiristas conceptuales. Walker sita el foco tradicional sobre los problemas prcticos de la gente y del curriculum de la escuela y sin duda ha dedicado y dedicar una parte de su actividad profesional a proyectos reales del curriculum. Es ms, sus mtodos se parecen casi a los del etnometodlogo, cuyos planteamientos no encajan con facilidad en el cuadro de las teoras convencionales de rango medio, proyectadas por individuos tales como el socilogo Robert Merton que ha influenciado tantos estudios empiristasconceptuales en el campo de la sociologa. Walker parece salirse de la corriente dominante del empirismo conceptual. Tambin en el libro de Reid y Walker, hay un trabajo de otro sealado empiristaconceptual, Ian Westbury. Con su co-autor, Lynn Mckinney Westbury estudia el sistema de la escuela de Gary, Indiana, durante el perodo 1940-1970. Al igual que el estudio de Walker, el estudio de Mackinney y Westbury parecera estar fuera de la verdadera corriente del empirismo conceptual, incluso parecera cercano a la obra de los humanistas. De cualquier modo, la estructura del estudio indica su lealtad a la

ciencia social, de este modo justifica su categorizacin como emprico conceptual. La obra es un estudio histrico hecho al servicio de la generalizacin. Un trabajo que se interesa en lo particular (el distrito de Gary, donde se basa), en la medida que contribuye a la comprensin de lo general. Lo general, en este caso, es el fenmeno de estabilidad y cambio que los autores creen que son ahora las dos funciones primarias de la estructura administrativa que rodea las escuelas. Lo que el estudio demuestra finalmente es que una preocupacin por los resultados, sin una preocupacin concomitante por problemas organizativos, abarca una pequea parte del problema de concebir nuevos diseos para las escuelas. Este uso de lo especfico para ilustrar una ley ahistrica, general, es por supuesto, un procedimiento fundamental de la corriente dominante de las ciencias sociales. Reconceptualistas Este inters por la generalizacin no es abandonado por la obra del tercer grupo de curricularistas, los reconceptualistas. Por ejemplo, en la cuarta conferencia en la universidad de Winsconsin-Milwakee, el profesor Apple present los resultados de un estudio que dirigi junto con un colega, en un Kindergarten, que contena sustanciales afirmaciones antes de considerar las funciones socio-polticas del comportamiento en el aula. Su estudio de casos se diferencia de la obra de un empirista conceptual tpico en dos aspectos significativos. Su reconocida perspectiva cargada de valores y un planteamiento que intenta la emancipacin poltica. Esto est en contraste con los cnones de la ciencia social tradicional, que prescribe la recogida de datos, y la verificacin o refutacin de hiptesis, en un desinteresado servicio para construir un cuerpo de conocimiento. Un reconceptualista tiende a considerar la investigacin como un acto inevitablemente poltico, tanto como intelectual, y como tal trabaja con el fin de suprimir o liberar no slo a los que llevan la investigacin o a los que se dirige la investigacin sino a los que estn fuera de la subcultura acadmica. La corriente de investigacin dominante en ciencias sociales, aunque aparentemente puede parecer apoltica tanto en su naturaleza como en sus consecuencias, si la examinamos ms cuidadosamente se puede considerar como una contribucin al mantenimiento del

orden poltico-social establecido, o bien como una contribucin a la desaparicin del mismo. Apple y los marxistas y neo-marxistas van ms all, y aceptan una visin teleolgica del movimiento histrico, alindose con las clases ms bajas cuya final liberacin de la opresin se considera inevitable. Un cierto nmero de reconceptualistas no marxistas aceptan, sin embargo, una variacin de esta visin histrico-teleolgica, y muchos de ellos, slo desde lejos parecer izquierdistas de algn tipo. Casi todos aceptan que toda actividad intelectual conlleva una dimensin poltica. El hincapi en lo poltico diferencia la obra de Apple, Burton, Mann, Molnar, y algo de la obra de Huebner y MacDonald, de la obra de los tradicionalistas y de la de los empiristas conceptuales. Cierto es que Reid Walker en su Case Studies in Curriculum Change, reconocen que el desarrollo de curriculum es poltico, pero nunca se desarrolla este aspecto, ni se conecta con una visin de la historia, ni del orden social contemporneo. El foco del case study de Walker y de otros estudios similares, se limita a la transformacin, indicando su relacin con el movimiento histrico contemporneo en general. Por el contrario en el libro anual de ASDC, correspondiente a 1975, editado por MacDonald y Zaret, y que publica asimismo ensayos de Apple, Burton, Huebner y Mann, es constante la ubicacin de los problemas del currculum, dentro de las amplias corrienteshistricas intelectuales del siglo XX. MacDonald habla, por ejemplo, de racionalidad tecnolgica, un mtodo intelectual comparable, en su fuerza de penetracin y en su caracterstica de darse por sentado a la ascendencia de la tecnologa en la cultura general. Tales individuos argumentaran que, para comprender los problemas del currculum, es necesario situarlos histricamente.

102 El libro de 1975 de ASDC se dirige a la gente de escuela. No es que los reconceptualistas se dirijan slo a esta parte del campo del curriculum, pero existe un abandono consciente de la mentalidad tcnica. No hay prescripciones ni modelos tradicionales. En vez de esto, lo que ofrece este libro es un

aviso ante la complejidad y significacin histrica de los puntos de discusin del currculum. Debido a que las dificultades que identifican estos reconceptualistas se relacionan con las dificultades de la cultura en general no hay problemas que puedan ser resueltos. Este concepto, creado por la racionalidad tecnolgica, es problemtico en s mismo. De este modo, lo que es en parte necesario, es un cambio estructural profundo en la cultura. Tal aspiracin no puede ser llevada a cabo reparando el orden existente de ah que una o dos selecciones sobre Marx en las clases de estudios sociales en la escuela superior, o la enseanza de la reflexin autobiogrfica en las clases de ingls, produzcan indiferencia, y a menudo alarma a la mayora de los reconceptualistas. Este Reparar, Colaborar as denominado por los estudiantes durante las protestas de los aos sesenta, acepta el orden social tal como es. Lo que es necesario es una reconceptualizacin de lo que es el curriculum, de cmo funciona, y de cmo podra funcionar de manera emancipatoria. Este compromiso de una crtica enrgica, y un desarrollo de la teora, es lo que distingue al fenmeno reconceptualista. Para entender ms ampliamente los esfuerzos de los individuos implicados en la investigacin de este tipo, se requiere comprensin de la metateora y de la filosofa de la ciencia. Sin tal fundamento es difcil, cuando no imposible para los especialistas del currculum ver su trabajo en el contexto del crecimiento o del conocimiento en general. El trabajo de Max Van Manen en la conferencia de 1976 de Winsconsin, signific un esfuerzo importante de anlisis de las diversas estructuras del conocimiento terico, en la medida que se relacionan con los mtodos dominantes de investigacin en el campo del currculum. Su obra se construye sobre anlisis bsicos emprendidos por filsofos de la ciencia, tales como Radnitzky y Fayerabend. Se necesita realizar un mayor trabajo en esta lnea. Se debe advertir que la reconceptualizacin es fundamentalmente un fenmeno intelectual, y no un fenmeno de afiliacin interpersonal. Los reconceptualistas no tienen ningn grupo organizado, tal como ASDC o AERA. Individuales en el trabajo, aunque comparten ciertos temas o motivos, no tienden a compartir ninguna afiliacin interpersonal (en este nico aspecto su obra se corresponde a la de los crticos romnticos de

los 60, pero cualquier otra comparacin similar termina aqu). Anualmente se han celebrado conferencias, la ms reciente en el campus del instituto de tecnologa de Rochester en Nueva York. Se prev la aparicin para 1979 de una revista y una publicacin destacando este trabajo. Conclusin Como intrprete de metateoras, Richard Bernstein recientemente analiz con detenimiento a los individuos que trabajan en el campo intelectual en cuatro reasinvestigacin emprica, anlisis filosfico, fenomenologa y teora crtica de la sociedad, (la primera categora corresponde a los empiristas conceptuales, la tercera y cuarta a la obra reconceptualista). Bernstein finaliza su estudio con esta conviccin: En el anlisis final no estamos enfrentados a elecciones nicas: bien empricas o interpretativas o crticas. En vez de esto hay una dialctica interna en la reestructuracin de la teora socio-poltica, cuando trabajamos a travs de cualquiera de estos movimientos, descubrimos que los otros estn implicados. Esto es as igualmente en el campo de estudio del curriculum. No estamos forzosamente abocados a una nica opcin, bien la sabidura tradicional o empirismo conceptual, o el reconceptualismo, cada una se apoya sobre las otras. Para que el campo llegue a tener vida y sea significativo en la educacin Americana, debe crear en cada momento su propia dialctica interna, y debe esforzarse por lograr la sntesis de una serie de perspectivas, que son a un tiempo empricas, interpretativas, crticas y emancipatorias. Pero tales crianzas y sntesis no caracterizan en la actualidad el campo del currculum. Algunos de los problemas planteados por el socilogo britnico David Silverman son aqu oportunos. Como prlogo a una ms adecuada teorizacin de la ciencia social, Silverman propone que aprendamos a leer el relato que hace Castaneda sobre su aprendizaje de Don Juan, con el fin de que podamos llegar a conocer los tipos de cuestiones que se deben preguntar. Silverman est convencido de que los

principales empiristas conceptuales no saben que preguntas hacer, y que son verdaderamente intransigentes con reconceptualizaciones que no sean las suyas propias o que difieran de ellas. Esta intransigencia es detectable en el campo del curriculum en Amrica. En alguna medida se puede hallar en cada grupo de especialistas. Estoy convencido de que esa intransigencia hacia la obra ajena debera suspenderse si queremos que surja un movimiento intelectual significativo en este campo. Estar abierto a otro genero de trabajo no significa la prdida de la capacidad personal de reflexin crtica, ni tampoco, necesariamente, prdida de identidad intelectual. Uno puede continuar siendo tradicionalista a la vez que estudia con talante comprensivo la obra de un reconceptualista. El punto de vista personal de cada uno

103 puede salir enriquecido. Ms an, pueden llegar a establecerse sntesis de perspectivas y corrientes, renovando el campo y haciendo ms probable que su contribucin a la educacin americana sea importante. Reconocimiento Esta es una versin revisada de un informe presentado a la reunin anual de AERA en Nueva York en 1977.