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El retorno de la retrica

JOS LUIS RAMREZ

El pensamiento cientfico de Occidente hunde sus races en la filosofa griega y muy especialmente en la obra de Platn y de Aristteles. No tanto porque estos dos personajes fueran los ms geniales que tambin lo fueron sino porque durante siglos fueron los ms ledos. Durante un largo perodo de la historia de Occidente, en el que el nmero de textos era muy reducido y fcil de abarcar, todos los ilustrados europeos disponan de la misma bibliografa y en ella los dos filsofos griegos, especialmente Platn, tienen un lugar destacado. Ningn pensador moderno puede aspirar, ni por aproximacin, a ejercer la influencia que esos dos autores disfrutaron sobre la elite intelectual europea. El fillogo sueco Ingemar Dring nos explica sin embargo, en su magnfico libro sobre la vida y la obra de Aristteles 1, la diferente suerte que corri la obra del Estagirita en comparacin con la de su maestro Platn. Slo despus de muchas vicisitudes y (como bien sabemos, aunque eso Dring no lo dice) gracias a los rabes, obtuvieron difusin las obras principales de Aristteles en el medievo europeo. En la compilacin de la herencia escrita de Aristteles que hiciera Andrnico de Rodas poco antes de la Era Cristiana, apareca la Retrica clasificada juntamente con la Potica. Hay quien ha afirmado que si la Retrica de Aristteles hubiera sido incluida dentro del rganon, es decir, dentro de los textos de lgica aristotlica, otro derrotero habran seguido el pensamiento y la ciencia modernos. Esta afirmacin es sin duda exagerada, pero, como toda exageracin, contiene una base de verdad. Aristteles comienza su tratado de Retrica diciendo que sta es correlativa (antstrofa) de la Dialctica. Con lo cual declara, ya de entrada, el carcter discursivo y de bsqueda intelectual que posteriormente se ha venido atribuyendo exclusivamente a la Lgica. En la concepcin moderna la Lgica es el instrumento u rgano del pensar correcto y verdadero, considerndose la Retrica como un mero arte
I. Dring, Aristteles. Exposicin e interpretacin de su pensamiento, trad. del alemn, UNAM, Mxico, 1990.
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de engaar y de imponer su propia opinin a otros. Esta concepcin de la retrica ya era sustentada por el propio Platn, del cual hemos heredado una imagen de los Sofistas como un gremio de embaucadores. Una reflexin sin prejuicios nos muestra, sin embargo, que la lgica supone una estructuracin avanzada del pensar humano de carcter cientfico que slo fue posible con el advenimiento del alfabeto y la lengua escrita, mientras que la retrica se ocupa del estudio de las formas en que el ser humano ya anteriormente a la aparicin de la escritura y de la ciencia da expresin al sentido, comunicndose con sus semejantes, mediante el uso de la palabra. La lgica (que estudia la estructura del pensar correcto) y la gramtica (que estudia la estructura del lenguaje escrito) se dan la mano, confundindose con frecuencia las categoras lgicas con las gramaticales. Quiere decir esto que lo que la Retrica estudia es algo que est a la base de todo sistema expresivo y comunicativo humano, incluyendo al propio discurso cientfico, siendo la Lgica un procedimiento de clculo destilado del pensar retrico y aplicado a sectores definidos del quehacer y la comunicacin humanos. El mismsimo creador de la lgica formal moderna, Gottlob Frege, haba advertido que, cuando los matemticos discuten unos con otros, no se cien ya a las estrictas formas de la lgica, sino que utilizan formas discursivas de ndole retrica. La reduccin de todo pensar y hablar correcto a los principios y estructuras de la Lgica ha ido acompaado de una reduccin del concepto de ciencia al de ciencia positiva, es decir a una ciencia estructurada segn el mtodo de la ciencia natural y de la matemtica. Pues es la matemtica la que ms se ajusta al modelo de la lgica formal. Con la aparicin de la ciencia social moderna que trata de estudiar y entender la realidad humana objetivndola y reificndola a la manera de la ciencia natural, se desarrolla entre el siglo XIX y XX una mentalidad tecnocrtica en la que la Retrica, que todava en pocas anteriores constitua uno de los ngulos formativos del llamado trivium, queda relegada a un plano vulgar. El hombre moderno, tan preocupado por ver ms all de sus narices, pierde de vista la propia nariz.

El saber de lo fctico y el saber de lo factible En la concepcin aristotlica del saber humano se haca una distincin que hemos perdido y que tampoco el pensamiento platnico-socrtico entenda. Dice Aristteles que el conocimiento humano se orienta en dos sentidos: de un lado tratamos de comprender aquello que no puede ser de otra manera de como es y de otro lado nos esforzamos en elucidar aquello que depende de nosotros, de nuestra actuacin, y que por lo tanto puede ser de otra manera de como es. Esta bifurcacin del conocimiento supona una divisin entre el conocimiento de lo fctico, de los hechos dados,

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y el conocimiento del hacer. Los hechos se constatan mientras que el hacer se delibera y tan sabio es el que conoce bien y sabe explicar la realidad dada como el que sabe actuar bien (o juzgar la actuacin); si bien al primero se le llama sabio en sentido estricto y al segundo se le califica de prudente. Una de las caractersticas del saber fctico es su objetividad pretendidamente absoluta. Se trata de un saber de lo verdadero. Las realidades objetivas o son o no son y nuestras afirmaciones sobre ellas son verdaderas o falsas. En cambio los hechos que elegimos libre y deliberadamente y que, si hubiramos decidido otra cosa, habran producido otro resultado, no pueden caracterizarse como verdaderos o falsos, sino como buenos o malos, tiles o perjudiciales. Los urbanistas, por ejemplo, no se ocupan de la verdad de las zonas de vivienda y de las redes de trfico, sino de su utilidad y ventaja, es decir de su bondad, para los ciudadanos. Y un poltico no trata de establecer normas de gobierno verdaderas, sino adecuadas y aceptables, es decir buenas. Paradjicamente, como dir ms adelante, tampoco las obras cientficas, como obras humanas, se exceptan de ese carcter productivo o factible. Decimos que un determinado libro de ciencia es bueno, que est bien elaborado, no que sea verdadero. Sabemos tambin por experiencia que no basta con decir lo que es verdad, si no logramos hacerlo creble y aceptable. En lneas generales podramos decir que la retrica es primordialmente el discurso de lo bueno, mientras que la lgica se ocupa del discurso de lo verdadero. Pero la relacin entre lo verdadero y lo bueno, entre lo fctico y lo factible (creado por decisin humana), no es entre mbitos dicotmicamente separables e independientes uno de otro. Constatamos lo que es un hecho dado y real. Deliberamos acerca de lo que debemos o no debemos producir. Pero no podemos prescindir de lo dado para crear o producir lo nuevo, ya que nuestras posibilidades de actuar estn tambin determinadas por lo dado, por las circunstancias objetivas previas. Un conocimiento de lo verdadero, de lo dado, es as una condicin indispensable, aunque no suficiente, del actuar. El famoso lema de Francis Bacon Saber es poder, que ha sido interpretado como el lema del pensar prctico moderno, alude a esa conexin entre lo fctico y lo factible y supera el conocimiento cientfico aristotlico basado en la pura observacin, completndolo con el experimento cientfico que obliga a la naturaleza a descubrirnos nuevos hechos que antes nos eran ocultos, aumentando as tambin el mbito de nuestra posibilidad de actuacin. Necesitamos saber ms para poder ampliar el mbito de nuestra actuacin y para actuar mejor. Pero si bien lo bueno y til, lo producido por la accin humana, depende de los hechos dados, el conocimiento de los hechos dados tambin depende de la bondad y utilidad de la accin humana. Pues el pensar humano es tambin una forma de actuacin y solamente un buen pensar y un estudio correcto de la realidad puede conducirnos a un conocimiento ver-

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dadero de los hechos. Para Scrates y Platn lo bueno vena determinado por lo verdadero y el que saba lo que era la bondad actuaba tambin bien. En la perspectiva aristotlica sera ms bien al revs. El buen mdico no es el que sabe lo que significa la salud ni el que sabe mucho de enfermedades sino el que sabe curar a sus enfermos. La patologa es til y necesaria para la labor mdica, pero el conocimiento de la biografa del enfermo es indispensable. Pues la enfermedad como tal no existe, lo que realmente existe es el enfermo, siendo la enfermedad (el cncer, el SIDA, etc.) una abstraccin creada a partir de la observacin de casos concretos. Si bien la ciencia ha de estar basada en hechos verdaderos, la ciencia misma es una elaboracin terica humana que requiere estar bien construida. Por eso hay teoras y ciencias mejores o peores. Segn el tipo de conceptos, categoras, definiciones y principios que elijamos y los mtodos de inferencia que sigamos, alcanzaremos una comprensin y daremos una explicacin mejor o peor de una realidad dada. Se distingua antiguamente entre las Ciencias y las Artes, siendo aqullas un saber puramente especulativo o terico y stas un saber productivo. Solamente la lengua inglesa conserva en cierto modo esa distincin. En nuestras universidades se llama hoy ciencias no solamente a las naturales y exactas, sino que se habla de ciencias econmicas, ciencias polticas y saberes productivos como la ingeniera, el urbanismo, la pedagoga, la economa de la empresa, las tareas sociales, la ergonoma y organizacin del trabajo, etc. etc. son denominadas ciencias. Pues bien, ahora que todas las artes se han convertido en ciencias, es bueno recordar que tambin la ciencia, considerada como actividad productora de teoras y modelos, es un arte. La subordinacin de toda elaboracin terica y de toda produccin a un criterio de bondad y utilidad hace que la lgica sea desbordada por un tipo de discurso regido por condiciones ms amplias, por un discurso que slo la Retrica es capaz de explicar adecuadamente. El conocimiento de los hechos es urgido por la necesidad de produccin y la eleccin de un producto u otro est regida, en ltima instancia, por su capacidad de servir a los intereses del hombre y de la sociedad. Lo cual complica en cierto modo el problema de la prctica, distinguiendo aquello que es bueno para alcanzar un fin y aquello que es bueno para el ser humano y la sociedad. Dice Aristteles que no es el cocinero sino el comensal quien sabe lo que es un buen banquete y que no es el constructor de barcos sino el navegante el que sabe lo que es un buen barco. Es decir, que necesitamos ampliar nuestro saber para obrar y vivir mejor y es el buen producto y la buena vida lo que determina nuestra eleccin. La habilidad productiva del artesano y del artista se complementa con el buen juicio del hombre prudente. Ambas se adquieren mediante el ejercicio y la experiencia, en un caso de la produccin y en el otro de la virtud. De ah se desprende que la tica y la poltica, la deliberacin acerca de lo bueno para el hombre y para la

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sociedad, suponen un conocimiento deliberativo que sobrepasa no slo a la mera lgica de los hechos sino tambin a la mera tcnica de la produccin. Ese conocimiento deliberativo de lo razonable y no slo de lo racional es lo que la retrica nos ensea a comprender. La retrica es el uso tico de la palabra, la deliberacin sobre lo que, en ltima instancia, es bueno o malo. Una Retrica reducida al mero carcter de tcnica de la persuasin, a despecho del bien social, es concebible si el discurso se reduce a la mera eficacia, desentendindose de toda consideracin tica. Esa es la concepcin platnica de la retrica, heredada por nosotros. Pero la eficiencia, el utilitarismo y aun el maquiavelismo, aun cuando justifiquen la eleccin de ciertos medios, no justifican la eleccin de los fines. Si bien la retrica como arte al servicio de la produccin puede ayudarnos a evaluar la eficacia de lo hecho y a deliberar sobre la adecuacin de ciertos medios para alcanzar los fines propuestos, eso no nos libera de decidir si los fines alcanzados o los fines elegidos son justificables. La retrica encuentra as su papel ltimo en la deliberacin y la evaluacin tica.

Naturaleza y humanidad Hay, decamos, una conexin interactiva y dialctica entre el conocer de aquello que no puede ser de otro modo y aquello que puede ser de otro modo, es decir entre el saber de los hechos y el saber hacer o el saber obrar. Pero los llamados hechos son tambin de dos clases, ya que hay hechos humanos y hechos naturales. Esta es la clave de la filosofa de Vico, quien advirtiendo que hay hechos de la naturaleza y hechos humanos formula su tesis del factum verum segn la cual, dice, el hombre slo puede propiamente comprender lo que l mismo ha hecho, lo dems slo lo entiende Dios, que es el autor de lo natural. No solamente hay hechos producidos por la naturaleza y sus leyes. Lo que los propios hombres hacen, una vez hecho, es tan irrevocable y dado como lo que es resultado de las leyes naturales. La diferencia entre los hechos naturales y los hechos humanos consumados es que los primeros se comprenden slo externamente, analizando las causas que los produjeron, mientras que los hechos humanos dependen de intenciones y elecciones que, poniendo causas, originan efectos. Cundo decan los antiguos que el arte imita a la naturaleza, no se referan a una imitacin del producto, sino de la actividad creadora o productiva. Pues as como la naturaleza nos descubre el encadenamiento de causas y efectos, el entendimiento humano copia esa manera de actuar poniendo deliberadamente las causas que, segn la naturaleza le ha enseado, conducen a efectos determinados. No acusamos a la naturaleza por los daos que acarrea (que no son pocos) ni confundimos el azar con la voluntad, aun cuando el pensamiento

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mtico y religioso trate de escudriar un actor tras de los hechos naturales. En los hechos humanos hay siempre, en cambio, una posibilidad de estudiar lo contrafctico y preguntarse por qu se hizo una cosa y no otra que habra sido igualmente posible. Cules fueron los motivos y razones que movieron a los actores a la eleccin y produccin de unos hechos determinados? Este tipo de anlisis rebasa el nivel de la inferencia lgica y slo puede ser entendido a nivel retrico. Es el discurso de la evaluacin de hechos y de los procesos judiciales. Por eso, el convertir la evaluacin en una ciencia positiva y hasta matemtica, es tomar el rbano por las hojas. O bien se mezcla en esos clculos una deliberacin retrica inadvertida por el propio investigador, o no se llega a ningn resultado de valor. Lo que segn Collingwood 2 distingue los hechos naturales de los hechos humanos es que los primeros slo se nos presentan como acontecimientos o fenmenos meramente externos, mientras que las acciones humanas encierran adems un motivo interno. Los acontecimientos naturales se describen. Los actos humanos tambin pueden describirse, como los naturales, pero su comprensin exige una interpretacin del sentido y la intencin que se oculta tras la apariencia. La ciencia natural estudia meros acontecimientos externos, mientras que la historia busca la interpretacin de los motivos o intenciones de los hechos producidos por el hombre. Ahora bien, las acciones humanas no se oponen dicotmicamente a los hechos naturales, sino que los involucran. Los hechos humanos utilizan los acontecimientos naturales, transcendindolos: la intencionalidad sustituye a la causalidad, pero no la elimina. Natura nisi parendum non vincitur. El hombre utiliza la naturaleza para, poniendo l mismo la causa, lograr el efecto que la ley natural conlleva. El hecho de que tambin las acciones humanas sean descriptibles como acontecimientos externos ha hecho posible una ciencia humana y social que reduce la accin humana a la mera conducta observable y estudia los hechos humanos con mtodos similares a los de la ciencia natural. Ni que decir tiene que eso supone un cercenamiento de la comprensin de los hechos humanos. Pues los hechos humanos ofrecen un carcter ms complejo y abigarrado que los meros procesos visibles y el estudio de stos no puede ceirse a lo que la lgica formal permite. La comprensin y explicacin de los hechos humanos tiene que hacer uso seamos conscientes de ello o no de los instrumentos interpretativos estudiados por la Retrica. Pero como adems la actividad cientfica en s es una actividad humana, tampoco la ciencia natural y el positivismo cientfico pueden dejar de estar subordinados de una u otra manera a la comprensin retrica. Si la Retrica estudia la actividad humana del lenguaje como expresin del pensamiento, tambin la ciencia es una obra del
Collingwood, La idea de la historia, 2. ed. en espaol, F.C.E., Mxico, 1965, pp. 208 y siguientes.
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pensar expresada en lenguaje y sometida por ello a los mecanismos creadores de toda expresin. Una diferencia fundamental entre el anlisis meramente lgico y la interpretacin retrica es que la lgica atiende a las estructuras sintcticas, neutralizando el elemento semntico del lenguaje mediante la definicin y relegando el elemento pragmtico y situacional a segundo trmino. Pero por mucho que la ciencia utilice un lenguaje preciso en el que cada trmino fundamental est exactamente definido a priori, siendo apto para incluirse en un clculo, no por eso se exime del poder de la metfora y de la metonimia. Y tampoco la exposicin de los libros cientficos puede dejar a un lado el lenguaje difuso y la forma narrativa en la que engarza los razonamientos y clculos formales. No hay exposicin cientfica sin ejemplos, pero el ejemplo es un concepto sacado de la Retrica que consiste en una concretizacin narrativa que permite la comprensin indirecta de la tesis o afirmacin general que trata de establecerse. El ejemplo juega como ya Aristteles seal el mismo papel en la comprensin retrica que la induccin en el razonamiento lgico.

Reificacin y personificacin en la ciencia social La pretendida realidad objetiva de las ciencias sociales se alza sobre un sistema conceptual en el que las acciones humanas se substantivan de manera semejante a las personificaciones de los antiguos mitos. La Ciencia Poltica y la Economa erigen hipstasis como el Estado y la Nacin, la Sociedad, el Progreso, la Democracia, el Parlamentarismo, la Libertad, el Mercado, la Prensa, el Dlar, la Oferta y la Demanda como si fueran agentes dotados de intenciones. Aludimos a la Universidad y la sealamos con el dedo como si la universidad fuera el edificio en que tiene lugar. Decir que suben los Intereses del Capital o que el Poder corrompe sin advertir la metonimia de esos trminos, es regresar inconscientemente a la narracin mtica. No le es posible al ser humano (especialmente al ser humano alfabetizado) 3 hablar de acciones sin reificarlas e hipostasiarlas, poniendo al sustantivo por encima del verbo y otorgando al ojo y a la mano la hegemona sobre el odo y la voz. Pero solamente la investigacin retrica nos hace conscientes de esta conditio sine qua non del conocimiento humano.

La explicacin lgica y la comprensin retrica de la realidad Mientras que la lgica cientfica desconoce la realidad concreta y la temporalidad, confundiendo el hecho con el mero dato, la Retrica nos hace
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W. J., Ong, Oralidad y escritura. Tecnologas de la palabra, F.C.E., Mxico 1987.

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conscientes de que si algo se califica de hecho, es porque es un participio del verbo hacer. Una evaluacin de los hechos los transciende, buscando la comparacin de lo fctico con lo contrafctico, juzgando lo que se hizo en relacin con lo que pudo haberse hecho y no se hizo. El llamado gnero judicial de la retrica nos conduce al estudio de los hechos no por su mera apariencia, sino por su intencionalidad. Lo ms importante para un juez (o de un evaluador consciente de lo que hace) no es el que algo sea un hecho consumado, sino el porqu lo fue. Y el llamado gnero deliberativo que se ocupa de las decisiones futuras y que constituye la base de toda actividad poltica (pero tambin de toda planificacin, de toda empresa y de todo proyecto), en absoluto estudia la verdad o la falsedad de algo que todava no se ha realizado, sino de la conveniencia o no-conveniencia de realizarlo. Por si no quedara patente que esa forma de razonamiento sobrepasa al mbito de la comprensin cientfica tradicional y del uso de la lgica formal, conviene recordar que mientras la ciencia positiva slo se ocupa de lo que estrictamente dice, sin admitir en su clculo la personalidad y los motivos de quien lo dice, de en qu contexto social lo dice, ni las implicaciones interpretables y no deducibles de lo dicho, la Retrica nos ensea a explicitar todo aquello que una situacin comunicativa, cientfica o no, conlleva: Quin dice esto?, Qu dice esto de quien lo dice?, Qu revela lo dicho sin decirlo?, Por qu dice esto?, Qu imagen u opinin tiene de su interlocutor o lector al decir lo que dice?, En qu se funda al decir lo que dice?, etc. Los tres tpicos retricos aristotlicos ethos, pathos, lgos son elementos heursticos que alientan la atencin y la comprensin de los hechos en toda su complejidad. Y la teora de los tropos o figuras (la metfora, la metonimia, la sincdoque) que la tradicin reduccionista de la retrica ha convertido en ornamentos del lenguaje, es en realidad una teora psicolingstica de la expresin, es decir de la materializacin o encarnacin del sentido. La Retrica no se reduce a ser una tcnica de la persuasin, ni tampoco simplemente un arte de orador profesional que se dirige a un pblico, menos an el arte de hablar de aquello que carece de fundamento, como si el dilogo entre varias personas y la bsqueda de la autocomprensin y de la comprensin mutua a travs de la deliberacin, sin excluir la discusin de problemas bien fundamentados y cientficos o la toma de decisiones, estuvieran al margen de la retrica. Por supuesto que la Retrica puede investigar cmo hacen los que tratan de persuadir o manipular la opinin y cmo se comporta el orador solitario ante el pblico o cmo se desarrolla una charla sin fundamento. Pero para poder explicar todo eso es preciso tener claro lo que significa hablar, es decir, lo que significa que el ser humano tenga esa extraa virtud de representar lo que tiene en mientes y lo que concibe en la realidad

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en forma de sonidos articulados y de smbolos escritos. Y para entender lo que est mal hecho o mal dicho, hay que tener, de alguna manera, una idea de lo que es hacer algo bien o decir algo bien. La bondad es la medida de lo malo, siendo lo malo la ausencia de bondad 4. En la Poltica de Aristteles hay un pasaje significativo que muchos citan y pocos han ledo, un pasaje que le da cien vueltas a la tan pretenciosa como poco esclarecedora Teora de la Comunicacin de Jrgen Habermas:
El hecho de que el ser humano sea un animal social en mayor grado que la abeja o cualquier otro animal gregario, tiene una explicacin evidente. Es comn afirmar que la naturaleza no hace nada en vano y el ser humano es el nico que goza de la facultad de la palabra (lgos). Pues mientras la voz pura y simple es expresin de dolor o placer y es comn a todos los animales, cuya naturaleza les permite sentir dolor o placer y la posibilidad de sealrselo unos a otros, la palabra humana o lgos sirve para manifestar lo que es conveniente y lo que es perjudicial, as como lo justo y lo injusto. Pues esto es lo que caracteriza al ser humano, distinguindole de los dems animales: el hecho de poseer en exclusiva el sentido del bien y del mal, de la justicia y de la injusticia, y de los dems valores. Y la participacin en comn de estas cosas es constitutiva de la familia y de la comunidad local. (Pol. {1253a 7 ss.}).

La Retrica y el aparato conceptual creado por Aristteles aventajan a la terminologa cientfica de las modernas ciencias de la comunicacin, proporcionndonos un instrumento adecuado para el anlisis y la comprensin de la actividad humana que no lo sera sin la ayuda del lenguaje. Si la concepcin aristotlica otorga a la Retrica un fundamento antropolgico, la concepcin de la Retrica por Quintiliano como ars bene dicendi, como el arte de educar al ser humano en la virtud mediante el dominio del lenguaje (vir bonus dicendi peritus) le otorga el valor de cimiento de toda formacin humana. La revalorizacin de la Retrica es necesaria como antdoto de la mentalidad tecnocrtica a que nos tiene abocados la civilizacin moderna. Sapere aude, era el lema todava utpico, por no logrado, de la Ilustracin. La Retrica no es solamente el arte de hablar bien, sino tambin el arte de escuchar debidamente.

Tengo ciertas dudas sobre la afirmacin aristotlica de que slo hay una manera de hacer algo bien y varias de hacerlo mal, pero una discusin sobre el tema no sera ociosa.

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