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DETERMINACIN DE LA CALIDAD DEL AGUA DE LA CUENCA BAJA DEL ARROYO SAN LORENZO

Olmedo Insaurralde, Arnaldo Daniel. adanielolmedo@gmail.com Universidad Nacional de Pilar Instituto de Ciencias Ambientales Pilar/Paraguay

RESUMEN La presente investigacin se realiz tomando como rea de estudios, la cuenca baja del arroyo San Lorenzo ubicada en el sector sur de la ciudad de Pilar. Est enfocado en la determinacin de la calidad de sus aguas a travs de la medicin de sus principales parmetros fsicos, qumicos y microbiolgicos, de acuerdo a las pautas legales establecidas en cuanto se refiere a los principales indicadores: el oxgeno disuelto, la turbidez, la DBO5, el pH, los nitritos y los coliformes fecales, evidenciables mediante el proceso de muestreos puntuales y el registro de las variaciones temporales de los mismos. Tambin fueron consideradas las condiciones en que se encuentra el cauce en su paso por la zona urbanizada, esto es a modo de complementar la situacin actual conjuntamente con encuestas aplicadas a los pobladores asentados sobre el mencionado curso hdrico. Los resultados arrojados en la comparacin de los parmetros medidos teniendo como referencia la Resolucin 222/02 de la SEAM, mostraron que la calidad del agua del arroyo San Lorenzo recae en la clasificacin 4 (cuatro) de las clases de aguas superficiales, cuya descripcin especifica que es no apta para fines recreativos de contacto primario, prohibida para el consumo humano directo, peligrando tambin la proteccin de las comunidades acuticas. Siendo evidente que sus principales focos de contaminacin estn representados por los elevados valores en coliformes fecales, observando adems el deterioro de las condiciones del cauce debido principalmente a la falta de planificacin urbana, evidencindose en el uso del mencionado curso como sumideros de residuos slidos, aguas residuales domsticas y excretas de la poblacin aledaa, haciendo que la misma constituya un atentado para el logro de una adecuada calidad de vida de los habitantes afectados en el rea de la cuenca estudiada. Palabras Claves: Calidad de agua. Condiciones del cauce. Contaminacin. Arroyo San Lorenzo.

1. INTRODUCCIN El agua es un componente central en el manejo de una cuenca, ya que en ella se manifiesta una sntesis del efecto de las actividades antrpicas realizadas en la misma, pudiendo modificarse las caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas que determinan su calidad, actuando como indicadores 1

que permitan evaluar y dirigir acciones que sean oportunas implementar, tendiente a su gestin en un contexto de aprovechamiento sustentable. La cuenca del arroyo San Lorenzo, cuya parte baja atraviesa parte de la ciudad de Pilar es utilizado para un gran nmero de actividades antrpicas marginales: a modo de sumideros para los desechos, a modo de vas de

desagote de las aguas residuales domsticas, evacuacin de desechos sanitarios, y para el depsito de residuos slidos, entre otras actividades. Ante esta realidad surge la necesidad de generar informacin relacionada con los cauces hdricos locales en cuanto a la calidad de sus aguas, as como de sus condiciones actuales. El propsito de la presente investigacin fue determinar la calidad del agua de la cuenca baja del arroyo San Lorenzo con respecto a la medicin de los principales parmetros fsicos, qumicos y microbiolgicos de sus aguas, la observacin de las condiciones del cauce y la comparacin con la legislacin vigente sobre los cuerpos de agua superficiales. 2. AREA DE ESTUDIO La cuenca del arroyo San Lorenzo est ubicada en el Departamento de eembuc, tiene como lmite norte al rea correspondiente a lo que fuera el Proyecto DERMASUR y el rea de influencia del arroyo Hondo que desemboca en el Ro Paraguay. La cuenca baja del mencionado arroyo atraviesa el sector sur de la ciudad de Pilar abarcando los barrios Ytoror, San Lorenzo, Urbanizacin Inmobiliaria Aurora, Urbanizacin Inmobiliaria del Este, San Roque Gonzales, Villa Parque, Las Residentas, y el barrio Puerto Nuevo, todas urbanizaciones correspondientes al espacio periurbano de la ciudad. En general las viviendas ubicadas dentro del rea de estudio, corresponden a asentamientos urbanos ubicados en terrenos con alto riesgo de inundaciones debido a los desbordes del mencionado arroyo, o como consecuencia de las precipitaciones copiosas.

Por otra parte, los terrenos considerados urbanizables, en muchos casos corresponden a reas de drenaje deficiente y de tipo fangoso, razn por las cuales, la presencia de agua permanecen por tiempo prolongado. 3. METODOLOGA Para determinar los puntos y zonas de muestreo se tom en cuenta la mxima concentracin posible de asentamientos humanos que actualmente ejercen mayor presin sobre el cauce hdrico, la cual se inicia en el puente denominado San Lorenzo; hasta su desembocadura en el ro Paraguay en el sector del barrio denominado Puerto Nuevo. La metodologa empleada para la recoleccin de datos tuvo cuatro ejes principales. 3.1. La determinacin cuantitativa de los principales parmetros fsicos, qumicos y microbiolgicos del agua en la cuenca baja y su posterior comparacin con la Resolucin 222/02 de la SEAM: Los parmetros recomendados para la concepcin de la calidad de aguas superficiales en el territorio nacional segn sus usos preponderantes fueron elaborados por la SEAM segn su Resolucin 222/02. Esto se refiere a los aspectos relacionados con los parmetros fsicos, qumicos y microbiolgicos aceptables para cada uso a la que se determine la fuente de agua. Los parmetros que han sido tomados en cuenta para este anlisis que se confrontaran con dicha resolucin, fueron considerados los ms importantes en cada punto de muestreo los cuales fueron: Oxgeno disuelto,

turbidez, DBO5 y coliformes fecales (E. coli). Los puntos de muestreo del agua del arroyo San Lorenzo en su cuenca baja fueron PM I: Puente San Lorenzo, PM II: Puente Boquern, PM III: Puente Taguat, representando a las zonas alta, media y baja de una cuenca respectivamente. Se procedi a la recoleccin de muestras en la zona media de la corriente del arroyo a mediana profundidad a modo que la muestra este integrada en relacin al flujo y sea representativa. Los contenedores se llenaron lentamente con flujo moderado para evitar turbulencia y burbujas de aire tapndolos posteriormente y etiquetando las botellas con el nombre del punto de muestreo, nombre del muestreador, fecha, hora, y algunos datos del clima que pudiesen incidir en los resultados. 3.2. Variacin temporal de algunos parmetros qumicos y fsicos del PM I: El laboratorio de Ecologa Bsica y Aplicada de la Universidad Nacional de Pilar cuenta con un registro histrico de los parmetros fsicos y qumicos del agua en el PMI enmarcado dentro de un proyecto anterior del LEBA, tomando como punto de monitoreo al arroyo San Lorenzo que forma una subcuenca del arroyo Hondo afectado por el citado proyecto. En la variacin temporal se tomaron los parmetros de turbidez, OD, pH y nitritos (NO2)- como indicadores ms expositivos en cuanto a su calidad que condicen con los parmetros expuestos ms arriba. El laboratorio no contaba con un registro histrico de anlisis microbiolgicos del PM I.

3.3. Evaluacin Visual a travs de la tcnica SVAP (Stream VisualAssessment Protocol): Se realiz a travs de observaciones in situ teniendo en cuenta los parmetros de la matriz del SVAP (Mafla et al, 2005), pero adaptado al arroyo en cuestin. El mtodo consisti en recorrer y observar las zonas de muestreo establecidas (dem a puntos de muestreo) y valorar los parmetros. Cabe mencionar que se trata de una evaluacin subjetiva ya que se basa en una valoracin de las caractersticas del sector. 3.4. Aplicacin de encuestas a los pobladores del rea de influencia de la cuenca baja que permitieron identificar los principales efectos de las actividades antrpicas: Las encuestas se realizaron con un muestreo aleatorio simple sobre las viviendas ubicadas sobre el cauce del arroyo San Lorenzo desde el PM I, hasta el PM III. Dichas encuestas se aplicaron a 30 viviendas de un total de 85 viviendas que se encuentran asentadas directamente sobre el mencionado cauce constituyendo la muestra un 35% del total. 4. RESULTADOS Y DISCUSIN Los anlisis laboratoriales arrojaron los siguientes resultados. Tabla N 1 Medicin de los parmetros
indicadores de la calidad del agua
Parmetros OD Turbidez DBO5 (20) Coliformes Fecales Unidades mg O2 /l UTN mg O2 /l UFC/100ml PM I PM II PMIII Media 3,13 6,15 4,55 4,61 133 88 88 103 3,0 3,86 3,95 3,60 2.600 2.700 5.800 3.700

Para el OD y la turbidez, el agua clasifica como clase 3; para el OD se registr una concentracin lmite para el desarrollo y mantenimiento adecuado de las comunidades acuticas ya que concentraciones menores a 5mg/l comprometen la vida de las especies de respiracin aerbica.
Grfico N1 Relacin entre valores obtenidos de la DBO5 y coliformes fecales

Segn los resultados obtenidos en el parmetro DBO5, los tres puntos de muestreo corresponden a aguas de clase 2, sin dejar de observar en la Tabla N 1 que existe un aumento de este parmetro aguas abajo en los siguientes puntos de muestreo por lo que podemos concluir que existe un incremento en la presencia de materia orgnica y por ende de actividad microbiana lo que queda demostrado en el parmetro microbiolgico de coliformes fecales observando en el grafico N1 que en los tres puntos de muestreo hay una amplia cantidad de E. coli, mayores a 2600 UFC/100ml, siendo el parmetro determinante para clasificar el agua como clase 4 en donde existe un aumento en la contaminacin por coliformes fecales a lo largo del tramo de la cuenca baja del arroyo calificando sus aguas como NO apta para recreacin de contacto primario o su utilizacin para consumo humano, observando con estos resultados que la Resolucin 255/06, que ampla la Resolucin 222/02 en donde establece la clasificacin de las aguas superficiales del Paraguay como aguas de Clase 2 debido a que el desarrollo del pas en el aspecto tecnolgico y 4

agropecuario actual no implica un grado de degradacin o alteracin ambiental irreversible o fuera de control no justificando segn esta resolucin la clasificacin de las aguas superficiales del pas como 3 o 4, NO condice sobre el estado actual de la cuenca baja del arroyo San Lorenzo. El registro histrico de los parmetros fsicos y qumicos del agua en el PMI mostr una variacin temporal con respecto a la turbidez, OD, pH y nitritos (NO2)- como indicadores ms expositivos en cuanto a su calidad que condicen con los parmetros expuestos ms arriba. El ms representativo que apoy el anlisis microbiolgico es la variacin temporal de (NO2)- que se ha determinado en el ao 2005, como se muestra en la tabla N 2, con altos valores, correspondiendo a un agua de clase 4 en donde el tenor mximo permitido es de 1,0 mg N/l indicando con esto una posible contaminacin reciente de carcter fecal.
Tabla N 2 Variacin temporal de parmetros indicadores de calidad del agua

Parmetr os

muestre o 13/08/97

muestre o 09/09/97

muestre o 03/11/98

muestre o 08/11/01

muestre o 03/05/05

muestre o 04/08/05

muestre o 06/09/05

Fecha Hora OD Turbidez pH (NO 2)

07:35 3,99 377 6,79 0

08:10 3,5 339 7 0

15:45 0,43 100 6,62 0

09:25 3,95 277 7 0

07:55 4,14 19,5 6

08:20 5,99 103 7

08:40 5,16 140 6,92

14

53

69

En los resultados obtenidos de la evaluacin visual segn el criterio SVAP de las zonas o puntos de muestreo arrojaron en los alrededores de los PM I y PM II un valor promedio de 5,2 y 4,7 respectivamente calificndolas como POBRES, pudiendo atribuirse este hecho a los asentamientos humanos ubicados en las zonas ribereas y de amortiguamiento del arroyo, afectando las riberas y generando vertidos y residuos que van a parar al arroyo. La presencia de

residuos slidos, falta de cobertura boscosa, apariencia del agua y gran cantidad de sedimentos son los problemas que dan origen a esta particularidad en las zonas muestreadas. En cuanto Al PM III arroja un valor promedio de 6, 5 que la califica como REGULAR. A pesar de contar con una zona riberea estable con amplia cobertura boscosa y estabilidad en las orillas no lleg a un mejor puntaje puesto que existe presencia de desechos slidos, apariencia del agua muy turbia todo el tiempo y olor a drenaje debido a que los efluentes cloacales del barrio Las Residentas desaguan en esta zona. Las encuestas realizadas determinaron las actividades que ejercen ms presin sobre la cuenca baja. En cuanto a la disposicin y tratamiento de residuos slidos el 50% de los encuestados queman sus basuras, el 27% cuenta con recoleccin municipal con una periodicidad de una vez por semana. El 17% entierra sus basuras al fondo de su patio en cuanto que el 6% disponen sus basuras a orillas del arroyo, no habiendo nadie de los encuestados que arroje sus residuos slidos directamente al arroyo. En este ltimo caso se da la particularidad de que se ha observado basuras dispuestas en el curso hdrico pero los encuestados alegan que los que depositan ah sus basuras son personas ajenas al vecindario que llegan hasta ah con ese propsito. Porcentualmente hablando se reconoce que la mitad de los encuestados llevan a cabo el quemado de sus basuras indicando que en la mayor parte persiste esta prctica agresiva que atenta tanto contra el ambiente como a la salud de los pobladores por los gases emitidos al quemarlos y los residuos que pueden por escorrenta ir a parar al arroyo. As mismo los que entierran sus basuras en sus patios no discriminan entre basuras biodegradables y no biodegradables lo 5

que tambin lo hace una prctica nociva para el suelo pudindose lixiviar residuos hasta el arroyo ya que en la generalidad los patios de las casas asentadas sobre el curso hdrico forman parte de la ribera del mismo. Por ltimo es notable que aunque en pequeo porcentaje, se dispongan las basuras en las orillas siendo esto altamente peligroso como para la salud de los pobladores y animales circundantes, as como la proliferacin de insectos y alimaas adems de dejar un desagradable aspecto paisajstico de la zona, sin dejar de mencionar que con lluvias intensas estos residuos van a parar al arroyo deteriorando la calidad de sus aguas. En lo que se refiere a la disposicin final de las aguas residuales domsticas se detect que un 43% de los locales encuestados disponen de las mismas directamente en el arroyo por comodidad como una forma prctica de deshacerse de ella. El 27% vierte estas aguas residuales en el suelo de sus patios. En menor escala el 17% y el 13% las vierten en alcantarillados pluviales que desaguan en el arroyo, y, en cmaras spticas respectivamente, observndose que ningn local entrevistado cuenta con un sistema de tratamiento de aguas residuales domsticas. Con todo esto podemos concluir que la mayor parte de la disposicin de las aguas residuales domsticas va a parar al arroyo exceptuando las que las depositan en una cmara sptica que se observa en un menor porcentaje. Cabe destacar que estas prcticas nocivas para el cauce hdrico se desarrollan con total normalidad por parte de los pobladores que si bien tienen una idea de que puede contaminar el arroyo, no dimensionan los efectos directos que pueden producir ya que las aguas del arroyo no se utilizan para consumo dentro de la cuenca baja, considerando esto como

principal alegato de su disposicin en el cuerpo de agua en cuestin. Con respecto al tratamiento y disposicin de efluentes cloacales el 50% de los encuestados cuentan con cmaras spticas. El 33% poseen letrinas en sus viviendas que se encuentran instaladas a pocos metros del borde del arroyo que segn los encuestados suelen colapsar en pocas de grandes lluvias e inundaciones. El 17% est conectado a un sistema de alcantarillado sanitario destacando que estos corresponden exclusivamente al barrio Las Residentas que en definitiva actualmente desaguan en la desembocadura de la cuenca baja del arroyo en el puente denominado Taguat. Son nulos otros tipos de disposicin de excretas. Aunque podemos ver que la mayor parte de los locales encuestados cuentan con un sistema de disposicin de efluentes cloacales, un gran porcentaje pone en peligro la calidad de agua del arroyo por contaminacin con coliformes fecales en su cuenca baja, estos son los que poseen letrinas as como el improvisado desage del alcantarillado sanitario del barrio Las Residentas en la desembocadura del arroyo. Las encuestas demostraron adems que la falta de planificacin urbana se presenta como un factor determinante en la generacin de contaminantes dentro de la cuenca baja del arroyo San Lorenzo, y por consiguiente en la degradacin que actualmente sufre el cauce hdrico. Asimismo, el mencionado arroyo se encuentra en un estado de fuerte deterioro por la constante acumulacin de basura, descarga de aguas residuales y efluentes cloacales y las prcticas inadecuadas de tratamiento y disposicin de dichos residuos. Adems de todo esto el problema se agrava ya que gran parte de las viviendas asentadas en el cauce se encuentran en zonas de riesgo originando esto que en temporada de 6

grandes lluvias se desborde causando inundaciones en los hogares establecidos en sus cercanas. La calidad del agua en general, muestra un decremento a medida que atraviesa el casco urbano, presentndose en mayor nivel en el PM III, que es donde se descargan directamente los efluentes cloacales del barrio Las Residentas. 5. AGRADECIMIENTOS A Nidia Fossati y al equipo tcnico del Laboratorio de Ecologa Bsica y Aplicada de la Universidad Nacional de Pilar por el apoyo brindado durante toda la investigacin. A mis colaboradores personales y amigos Agustina Snchez y Violeta Rolls quienes de alguna manera colaboraron con la realizacin de este trabajo. 6. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS 1. ABED, S. et al. (2010). Rgimen jurdico Ambiental de la Repblica del Paraguay Anlisis Crtico. Normas Legales y Reglamentarias Actualizadas y Concordadas IDEA, 2 Edicin, Asuncin Paraguay, 543 558 pg. 2. BOLTOVSKOY, D. et al.(1995). Ecosistemas de aguas continentales y metodologas para su estudio: Afinidad entre comunidades bentnicas de un ambiente lotico. (1th ed.) La Plata, Argentina, Ediciones Sur. Tomo 1. p. 377 3. CARDONA, (2003). Calidad y riesgo de contaminacin de las aguas superficiales en la microcuenca del Ro La Soledad, Honduras. Turrialba, Costa Rica. 4. CISNEROS, R. & ESPINOZA, C. (2001). Evaluacin de la

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