Вы находитесь на странице: 1из 146

@

Paul MASSON-OURSEL

TUDES
de

PHILOSOPHIE COMPAREE

Un document produit en version numrique par Pierre Palpant, bnvole, Courriel : ppalpant@uqac.ca Dans le cadre de la collection : Les classiques des sciences sociales fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi. Site web : http://classiques.uqac.ca Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile Boulet de lUniversit du Qubec Chicoutimi. Site web : http://bibliotheque.uqac.ca

Etudes de logique compare

Un document produit en version numrique par Pierre Palpant, collaborateur bnvole, Courriel : ppalpant@uqac.ca

partir de :

Paul MASSON-OURSEL (1882-1956)

Site Gallica : Revue de Mtaphysique et de Morale, Objet et mthode de la philosophie compare : 19e anne, n 4, juillet 1911, pp. 561-568 Esquisse dune thorie compare du sorite : 20e anne, n 6, novembre 1912, pp. 810-824. La Sophistique : 23e anne, n 2, mars 1916, pp. 343-362. Revue philosophique de la France et de ltranger. tudes de Logique compare : Tome LXXXIII, 1917, pp. 453-469. Tome LXXXIV, 1917, pp. 59-76. Tome LXXXV, 1918, pp. 148-166.

Polices de caractres utilise : Verdana, 12 et 10 points. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11. [note : un clic sur @ en tte de volume et des chapitres et en fin douvrage, permet de rejoindre la table des matires] dition complte le 15 dcembre 2006 Chicoutimi, Qubec.

Etudes de logique compare

TABLE

DES

MATIRES

Objet et mthode de la philosophie compare Esquisse dune thorie compare du sorite I. Le sorite chinois. II. Le sorite indien. III. Le sorite grec. La Sophistique

tudes de Logique compare Introduction I. volution de la logique indienne Vdisme et Brahmanisme primitif Bouddhisme Constitution dune logique formelle Scolastique Brhmanique et Hindouisme II. volution de la logique chinoise poque prclassique poque classique poque postbouddhique. III. Confrontations et analyse comparative La dfinition. Le jugement. Le raisonnement.

Etudes de logique compare

OBJET ET MTHODE DE LA PHILOSOPHIE COMPARE


@ Par analogie avec les expressions danatomie, de philologie ou de psychologie compares , nous appellerons philosophie compare ltude comparative des ides philosophiques, quelque civilisation quelles appartiennent. Le point de vue comparatif appliqu ltude des philosophies a subi un certain discrdit par suite de la faon simpliste dont en usrent, au cours de la premire moiti du XIXe sicle, certains penseurs forms lcole de lclectisme et certains orientalistes dsireux de mettre en lumire ce qui dans les doctrines les plus lointaines et les plus anciennes rappelait quelque degr les ides qui nous sont familires. Les rapprochements oprs par les uns et les autres taient htifs, arbitraires et dnus dintrt scientifique, parce quils ne saccompagnaient pas dune

connaissance assez approfondie des diffrences que lhistoire rvle entre les systmes. Afin de ragir contre ces abus, les esprits conscients des conditions dune science historique

vritable renoncent maintenant pour la plupart, de parti pris, aux recherches comparatives. Cest l, croyons-nous, risquer de compromettre, par un excs de scrupule, luvre mme de la science que lon prtend servir. Quelle que puisse tre la matire sur laquelle elle porte, la science tend dcouvrir des lois, cest-dire des rapports identiques dans des conditions analogues, ou, ce qui revient au mme, extraire du phnomne un lment de ncessit. Si les faits idaux, spirituels, sont, malgr 4

Etudes de logique compare

leur spcificit, des faits au mme titre que les autres faits naturels, lhypothse purement mthodologique daprs laquelle ces ralits doivent, elles aussi, participer au dterminisme universel, suffit fonder en droit la notion dune philosophie compare. Si ardue que puisse tre lacquisition de la documentation ncessaire il importe de poser cette rgle, que linvestigation doit embrasser le champ entier des ides philosophiques, sans prjuger aucune dfinition stricte qui sparerait la mtaphysique des disciplines connexes, telles que la morale ou la religion. Des dfinitions de ce genre ne sauraient tre que la conclusion de lenqute. Si lon objecte quil faut dj connatre ce que sont les ides philosophiques, ne ft-ce que pour savoir o lon doit les chercher, nous nous contenterons, pour cet office tout

prliminaire, de la dfinition la plus formelle et la plus vide : sont philosophiques les vues relatives la nature du rel et la situation de lhomme dans cette nature. Supposons, en effet, que lon exclue certains ordres de donnes, les rites, par exemple : on mconnatra cette vrit, que les pratiques reclent toujours des systmes dides, souvent dautant plus profonds quils sont moins penss et plus vcus. Imaginons encore que lon limine les conceptions des civilisations

nettement trangres la ntre, telles que celles de lExtrmeOrient : on se prive par l de renseignements dautant plus prcieux quils manent de peuples plus diffrents de nous. Sans doute la mthode comparative trouve malaisment une

application lgitime quand on se borne lexamen de ce que nous appelons la philosophie moderne, cest--dire occidentale 5

Etudes de logique compare

et post-chrtienne, et de ce que nous nommons la philosophie antique, cest--dire presque exclusivement la spculation

grecque ; car on ne dispose gure que dune srie unique de systmes, tant sont troits les rapports qui unissent les penseurs de cette ligne, tant leur succession prsente, malgr les diffrences individuelles, les marques dune filiation. Mais si lon est en mesure dy confronter dautres lignes, soit celle de la philosophie hindoue, soit celle des sages de la Chine, on obtient des sries relativement parallles et assez indpendantes pour que lobjection de principe contre la mthode comparative perde sa valeur. Aussi, mesure que linformation stend, la mthode comparative, au lieu de devenir plus imprcise, gagne toujours en sret ; les traits particuliers de chaque srie sisolent des ressemblances, les divergences dabord inaperues rvlent les secrtes inspirations de lme des peuples, les analogies

insouponnes sclairent par les dissemblances mmes. Des aperus impartiaux sur plusieurs types de pense offrent plus de porte que lapprofondissement dun petit nombre de systmes mutuellement apparents ; car lattitude scientifique vise plus connatre qu comprendre, ou plutt ne parvient comprendre qu force de connatre. Le vritable problme de la philosophie compare consiste, non pas dans la dtermination de son concept, mais dans la poursuite dune mthode rigoureuse. Il ne saurait tre question de prendre pour point de dpart cette rudimentaire philosophie compare qui, latente sous tout essai de classification des systmes, rangerait cte cte, par exemple, sous la rubrique du matrialisme, Kanada, Leucippe, Lucrce, La Mettrie, ou 6

Etudes de logique compare

confondrait sous le nom dintellectualistes un Confucius, un Platon, un Thomas dAquin, un Spinoza. Loin de songer faire reposer notre examen sur de pareils groupements, nous devrons nous en abstraire, quittes retrouver peut-tre, mais comme un rsultat surrogatoire de la recherche, ce quil pouvait y avoir de fond dans ces rapprochements. Il serait galement vain de prtendre russir en considrant telles ou telles doctrines, en dnombrant les systmes dans lesquels elles sincorporrent, et en comparant les fonctions quelles y remplissent. Comment acqurir le ractif qui attesterait dune faon indubitable la prsence ou labsence de llment tudier ? Selon la disposition ou lingniosit de lobservateur, tout ressemble plus ou moins tout et tout diffre plus ou moins de tout. Daprs quelle mesure peser limportance relative des facteurs ? Si la philosophie compare doit tre livre la fantaisie individuelle, comme jadis la critique littraire, et si, derrire un appareil mthodologique pdantesque doit se cacher larbitraire, mieux vaut ne jamais lentreprendre. Avouons toutefois quune certaine apprciation des systmes ne saurait tre vite, car la science de lesprit ne peut sinstituer sans lesprit, les produits de la pense doivent tre penss pour tre connus. La science consiste en jugements, mais en jugements qui aspirent lobjectivit. Autant est fragile une construction, ft-elle

mthodique, si elle repose sur des gots purement subjectifs, autant peut se montrer solide une apprciation, ft-elle mane dune libre intelligence, quand elle succde une information tendue et impersonnelle. Cest plus quune certitude de raison,

Etudes de logique compare

mieux quune certitude de fait. Recherchons sur quelles assises peut se constituer une vritable science de lesprit. Afin dchapper laccusation darbitraire, il faut renoncer regarder les systmes comme comparables demble chacun chacun. On risquerait denvisager presque exclusivement les thses quils renferment ; or cest l, souvent, ce qui importe le moins, sil est vrai que des philosophies fort diffrentes peuvent avoir pour ressort la mme logique, et que des manires de penser opposes conduisent parfois des dogmes similaires : do la ncessit de se soucier au moins autant de la forme que de la matire des penses. Dailleurs, ne considrer que les ides, beaucoup dentre elles ne comportent pas immdiatement une mutuelle confrontation raisonne et fructueuse, prcisment parce quelles offrent trop dhtrognit. En chaque domaine de la connaissance llaboration ncessaire pour transformer le donn brut en une matire de science consiste faire

prdominer, au moins dune faon provisoire, la proccupation des problmes quantitatifs, ou plus exactement la recherche des relations abstraites sur lobservation grossirement empirique. Si la sagesse chinoise se montre irrductible la spculation hindoue, et toutes deux la rflexion europenne, personne cependant ne niera, malgr les difficults dy parvenir, la lgitimit de leffort qui viserait dresser le tableau de leur chronologie compare. Reconnaissons l un point de dpart dune objectivit certaine. Pour nous rendre aptes tirer parti de la chronologie dans lintrt de la mthode comparative, nous devons en user pour

Etudes de logique compare

lucider la succession des faits et des doctrines lintrieur de chaque srie. Par ce moyen, ce qui apparaissait comme les simples annales dune civilisation ou dune pense se transfigure en un tableau gnalogique dune ou de plusieurs tendances qui passent par des phases diverses, se combinent en des formes nouvelles, se croisent pour fusionner ou diverger. Ainsi, sans doute, nous saisissons plus profondment la loi inhrente chaque srie individuelle dans son originalit mme ; mais chaque progrs dans la pntration de ce qui spcifie une srie correspond une aptitude croissante dgager certains caractres quelle possde en commun avec dautres lignes indpendantes et parallles, et Pour la ne foi citer quun exemple, ont beau la se croyance montrer

musulmane

chrtienne,

irrductibles lune lautre, la situation dans lIslam dun rationalisme pripatticien en face dune mystique aux libres allures trouve son pendant au sein de la catholicit. Les corrlations qui rsultent dune thorie compare de lvolution des systmes idaux : voil un second ordre de recherches, moins extrieur la pense que la consignation de concidences fortuites entre des dates, mais capable dune prcision gale, quoique plus abstraite. La dtermination des directions volutives permet de

comprendre, en les localisant entre leurs antcdents et leurs consquents, les systmes eux-mmes, dans la mesure

prcisment o lon prend conscience des besoins sociaux ou intellectuels, esthtiques, religieux ou scientifiques, qui ont chafaud ou ruin ces vastes difices conceptuels. On constate alors que le problme auquel veut rpondre chaque philosophie 9

Etudes de logique compare

ne sest pos quune fois lhumanit dans les termes sous lesquels il se prsente. Mais au moment mme o lon aperoit ainsi l unicit de ces synthses idales, on souponne que ces uvres diverses supposent certains mouvements identiques de lesprit qui peuvent bien varier de forme, mais non changer de nature. Lopposition de la raison et de la foi, ainsi que leur influence rciproque ; la distinction de plusieurs fonctions mentales ingalement spculatives ou pratiques, adonnes la connaissance ; ladmission de plusieurs types de raisonnement, sont des lments qui interviennent dans mainte philosophie. Certes les assimilations demi potiques ou images auxquelles se complat le gnie de lInde sont fort distinctes des quations scientifiques ; le sorite confucen ne saccommode pas de la mme interprtation que le sorite stocien ; mais ces arguments, dans la mesure o ils sont dmonstratifs, sont identiques ici et l. Une mthodologie compare peut donc conduire une pistmologie ainsi qu une logique non pas dcrtes

artificiellement, mais susceptibles de la mme objectivit dont jouissent les lois de la nature, puisquelles seraient, comme ces dernires, les prcieux rsidus de lanalyse des faits. La ressemblance foncire des dmarches de la pense partout o elle sexerce entrane-t-elle cette consquence, de faire ressortir plus manifeste lopposition entre la matire et la forme de la connaissance ? Le contenu qualitatif et concret des mtaphysiques chapperait toujours aux prises de la mthode comparative portant, comme ly oblige son principe, sur le quantitatif et labstrait. Toutefois, professer cette opinion. on oublierait quune raison strictement formelle, fonctionnant 10

Etudes de logique compare

vide, se rencontre aussi peu quune intuition pure. Une doctrine originale traduit une mthode est nouvelle. Si une donc une

mthodologie compare doit

compare tre

concevable, De mme

dogmatique sensation

possible.

quune

condense une multiplicit de mouvements et dinfrences, une thse quelconque suppose la concentration en raccourci de processus mentaux. Il ne serait pas malais dtablir par lexamen des documents que le panthisme brahmanique

exprime lesprit de mtaphore, comme le monisme late drive de la conscience rcemment acquise de la fonction analytique du jugement. Le dogme de la cration diffre de la notion de fabrication dmiurgique dans la proportion o une dialectique volontariste scarte dune dialectique intellectualiste. A cet gard, la diversit des systmes cache ou rvle, selon le point de vue, un nombre singulirement restreint de schmas logiques dans lesquels il semble quil faille voir les principes moteurs de tout effort spculatif. Mais peut-tre la spcificit des systmes, que nous essayons de rduire, doit-elle subsister inattaquable sous un dernier aspect : celui de la psychologie, soit collective, soit individuelle. Une philosophie nexiste pas en soi ; elle ne rside que chez ses adeptes, qui, au gr de leurs plus secrtes manires dtre et selon les circonstances o ils la rflchissent, nuancent linfini des thmes qui tiennent leur parent de la pense logique inhrente en eux. Toutefois, dans ce cas encore, le point de vue de la diversit radicale ne nous est pas impos par les faits dune manire dfinitive. Lexprience tmoigne que le nombre des attitudes de lhomme en prsence de la vie nest pas illimit. Tel 11

Etudes de logique compare

devient quitiste par dsesprance, tel autre par optimisme ; la posture morale sera cependant certains gards la mme dans les deux occurrences. Le dsabusement bouddhique vient dune autre inspiration que le non-agir des Taostes ou labstention rsigne dun Marc-Aurle ; ce sont nanmoins des phnomnes similaires, parce quils entranent des consquences

partiellement identiques. En formulant de semblables assertions, qui prtendra que lon force lhistoire pour laccommoder des notions prconues ? On une tire simplement profit de ses des des

enseignements. mtaphysiques,

Or

psychologie une tude

compare exprimentale

cest--dire

rapports de la spculation et de laction, quivaut une mtaphysique positive, ainsi que nous allons tenter de le montrer dans notre conclusion.

Il

serait

superflu

de

chercher

prouver

quaucune

mtaphysique na encore russi se transformer en une science qui simposerait tout esprit pensant. Assurment la manire dont se satisfait le besoin mtaphysique nest pas fortuite, puisquune certaine solidarit existe entre les systmes.

Comment cependant contesterait-on que les philosophies les mieux fondes gardent quelque degr lallure dune

improvisation ? La science, jusque dans ses coups daudace, ignore la tmrit ; ses triomphes les plus puissants, les plus inattendus, ne se prsentent gure comme des tours de force, tant ils sont prpars par les efforts antrieurs. La patiente continuit de son application contraste avec les capricieux

12

Etudes de logique compare

coups de sonde que lance, comme par accs, dans le mystre, le gnie philosophique. Cette dissemblance tient ce que la mtaphysique croit se suffire elle-mme en saffirmant comme une exigence spontane de la pense, tandis que la connaissance scientifique salimente par lassimilation graduelle dun objet. Or la philosophie compare fournit un objet la pense dsireuse de se dcouvrir elle-mme sans se

compromettre dans une introspection fallacieuse. La seule faon impartiale de pntrer la nature dune facult consiste dans ltude des productions o elle sest exprime. Nous navons quelque chance datteindre une notion objective des lois mentales que par lanalyse des uvres o la pense sest satisfaite elle-mme, sans doute parce quelle les a composes son image. Ds que nous prenons lhabitude denvisager les philosophies comme des matriaux aussi rels que nimporte quels autres faits, nous obtenons par l, en mme temps quun immense domaine explorer, la possibilit de progresser linfini en accumulant des acquisitions relativement dfinitives, ce qui tmoigne dune science vritable. La connaissance de lesprit apparat ds lors non plus comme abandonne au hasard des intuitions personnelles de quelques penseurs brillamment dous, mais comme susceptible dun progrs rgulier.

Quest-ce dire, sinon que lattitude sceptique lgard des systmes perd toute raison dtre, en mme temps que lattitude dogmatique, corrlative de la premire ? Aucune philosophie ne possde le droit de se prtendre coextensive lesprit humain,

13

Etudes de logique compare

mais chacune, jusqu la plus pauvre, prsente une valeur documentaire. Poser la question de vrit leur propos attesterait autant dingnuit que si lon demandait lequel de tous les styles offre les marques de la beaut. Affirmer que le spinozisme est vrai, cest noncer une assertion du genre de celles-ci : la politique de Richelieu est la vraie politique ; ou encore : lart grec est lincarnation du beau. Pourquoi la varit des systmes serait-elle plus dcevante que celle des formes dart ? La pense positive ignore le doute ; elle nadmet que deux situations : lignorance, ou la connaissance. Cette dernire comporte, assurment, une infinit de degrs ; mais, si lon ne sabuse pas sur sa porte, elle est rigoureuse dans la mesure o elle existe. Ni lorsquil sagit de doser une certitude, ni quand on envisage la pluralit des systmes la relativit ne doit effarer lesprit ; il y trouve au contraire, sil fait preuve dattention scrupuleuse et de justesse, la seule condition qui puisse lui procurer un donn auquel il est capable de sappliquer pour le conqurir par le droit du travail et de lintelligence. La philosophie compare sera donc une entreprise la fois positive et critique. Elle devra sa positivit lemploi dune mthode toujours empirique, puisquelle est rsolue ne jamais abandonner, mme en ses ultimes dmarches, la considration de lhistoire, et pourtant toujours rationnelle, puisque, sans mconnatre la varit des phnomnes, elle cherche dans cette diversit mme lillustration de lois abstraites dabord

chronologiques, puis logiques, enfin mtaphysiques. Dans la proportion mme o elle sera positive, cette discipline

constituera la seule critique impartiale, parce quau lieu 14

Etudes de logique compare

dnoncer les prescriptions dune raison transcendante, ou mme les principes dune logique transcendantale immanente au donn, elle sefforcera dobtenir que les faits se critiquent euxmmes, la condition que lesprit saisisse le biais par o ils deviennent commensurables. Lorientation de la philosophie compare achvera de se dterminer, si nous la dfinissons comme un effort, parallle celui de la sociologie, pour relier lhistoire la science, sans faire tort lune ni lautre. Au nom dune vrit ternelle, les mtaphysiciens furent presque

toujours ddaigneux du devenir, se targuant de mieux le comprendre en le supprimant. Aussi les historiens se dclarentils volontiers hostiles toute tentative de dpasser le fait. Mais de mme que la sociologie sest fray une route quidistante de la position surtout ngative et statique de lEncyclopdie et de la construction aventureuse des philosophies de lhistoire telles quon les rencontre chez Vico, Herder ou Condorcet, de mme la mtaphysique positive sabstiendra dinterprter ironiquement, comme Montaigne, Pascal ou Voltaire, la diversit des systmes, aussi bien que de les rduire ntre que les phases dun plan simpliste, la faon de Bossuet ou de Cousin. Si elle prend sa base dans lhistoire pour se terminer dans la logique vivante de lesprit, la mtaphysique deviendra une science exacte qui, jetant en quelque sorte un pont entre le fait et le droit, pourra aspirer raliser en termes positifs le rve dialectique de Hegel.

15

Etudes de logique compare

ESQUISSEDUNE THORIE COMPARE DU SORITE


@ La prsente tude voudrait tre un essai de logique

compare. Nous prendrons pour point de dpart un type de raisonnement qui se rencontre dans le Confucisme, et nous le confronterons avec dautres raisonnements que fournissent la spculation indienne et la philosophie grecque. La dtermination des analogies et celle des diffrences entre des faits similaires de sries indpendants est, croyons-nous, le seul moyen de pntrer le sens positif, objectif, historique des doctrines, et en mme temps datteindre des inductions quelque peu solides sur les fonctions de cet esprit humain que prtend tudier la philosophie 1. Les trois sortes darguments que nous voulons examiner offrent certains traits communs qui les rendent aisment comparables. Ce ne sont ni des tautologies, ni des successions de termes absolument diffrents, car dans lun et dans lautre cas le raisonnement serait purement verbal, et, vrai dire, inexistant. Ce ne sont pas davantage de simples mtaphores ; la transition seffectue sous le couvert dun certain schme sinon didentit, du moins dhomognit moins lastique, moins capricieux que celui qui prside aux assimilations que se permet la posie. Ce nest pas, ou du moins, ce nest pas

Nous nous sommes efforcs de justifier ce point de vue dans notre article Objet et Mthode de la Philosophie compare , R. de Mtaphysique et de Morale, juillet 1911, p. 541-548.

16

Etudes de logique compare

essentiellement dun rapport entre ides quil sagit ; lextension ou la comprhension des concepts ne sont pas, ou du moins ne sont pas les seuls principes que rgissent ces argumentations ; elles consistent bien plutt noter des rapports entre des conditions objectives. Aussi ces raisonnements revtent-ils, ou peuvent-ils revtir la forme hypothtique : si A existe, B existe, : etc. Enfin, la diffrence du syllogisme, et quoiquon prtende, ici encore, oprer une dmonstration, lattribut du dernier jugement devant convenir au sujet du premier, le nombre des termes mis en relation est indtermin : il dpend non pas de certaines exigences de la pense, mais de la nature des choses, dans laquelle toutefois on nenvisage que ce qui intresse la preuve fournir. Rsumons-nous : ce sera toujours un passage du mme lautre, la faveur dune certaine homognit, entre des conditions objectives connexes, en nombre indtermin. Faute dun mot spcial qui connoterait cette signification, et en raison de lexistence dans la logique grecque dun vocable technique saccommodant de cette dfinition, nous adopterons le nom de sorite, auquel nous prterons le sens que nous venons dindiquer, acception plus vague que celle quil comporte, par exemple, dans la logique stocienne.

I. LE SORITE CHINOIS. @ Largument que nous appellerons sorite confucen na t employ en Chine dune faon 17 systmatique, notre

Etudes de logique compare

connaissance du moins, que dans les textes de Confucius et de Mencius ; encore nen font-ils usage que dune manire spontane, sans jamais chercher en tablir la thorie, dterminer, par exemple, quel prix cet enchanement de donnes dexprience peut tre concluant. Quoiquon puisse signaler chez Confucius plus dun trait susceptible dintresser le logicien, il ne sagit toujours que de cette logique latente, qui est un tour de pense coutumier aux dmarches dun certain esprit, mais jamais dun effort pour constituer une logique abstraite. Voici la liste des textes o nous relevons ce genre de raisonnement ; nous empruntons nos citations ldition Couvreur des Seu chou (Ho kien fou, 1895). Le Ta Hio tout entier. Dans le Tchoung Young , au 20, deux sorites, 23 ; 26 ; 29. Liun Yu , VII ; 13, 3. Mencius, IV, I, 9 dbut p. 171 ; 12, p. 473 ; 27. Ces sorites sont sans doute en petit nombre, si lon songe lampleur des seu chou . Mais leur frquence importe peu : il est trs remarquable quils apparaissent chaque fois quune dmonstration devient ncessaire, et que cest alors le seul type de raisonnement qui intervienne. On nen relve quun dans tout le Liun Yu , dont le style, tantt anecdotique, tantt aphoristique, nest pas dialectique. En revanche le Ta Hio , dont limportance doctrinale est si grande, se compose presque exclusivement de trois sorites.

18

Etudes de logique compare

Les commentateurs sverturent lucider leurs diverses tapes ; mais ils neurent gure souci de la forme mme du raisonnement : Tseng Tseu (ibid., Ta Hio, 10) construit pour son propre compte un sorite, sans sinterroger sur la valeur probante de ce procd. On peut classer les textes indiqus sous deux rubriques : ici la marche est progressive, l elle est rgressive. La plupart des sorites progressifs marquent la transition par lexpression tse, alors, cf. T. Y., 20, 2e sorite, p. 47, 23 ; 26 ; Liun-Yu, VII, 13, 3. Le schme du raisonnement est : Ceci, alors. cela . Ainsi sexprime en chinois le jugement hypothtique, rendu en franais par si ou quand (exemples : T. Y. 21 ; srie dexemples, p. 47-48 ; Mencius, IV, 2, 3, 28, p. 499 ; V, 1, 1, p. 510 ; dans le commentaire, ibid. p. 517, 4 ; V, 1, 2, p. 511). Tse peut tre suppl par ses synonymes tseu (cf. Tseng tseu sur le Ta Hio, 10 du commentaire) ou seu (Mencius, IV, 1, 9, p. 471). Dans le premier et le troisime sorites du Ta Hio figure lexpression eul heou, alors . Dans. T. Y., 20, p. 45, la connexion saffirme trs nergiquement par la formule : A ne peut pas aller sans B (pou ko i pou), A ne peut pas ne pas tre suivi de B. Dans tous ces exemples la condition premire fait pour ainsi dire tache dhuile et se propage en des conditions nouvelles issues les unes des. autres. Ainsi, dans Menc. IV, 1, 27, chaque terme sunit au suivant par lexpression : le principal fruit (ch!u) de A est B . Du sorite rgressif nous ne connaissons que trois exemples.

19

Etudes de logique compare

1 Le deuxime sorite du Ta Hio , celui dont le troisime est la contre-partie exacte, dans le sens progressif, indique les transitions par le mot auparavant (sien) : Traduisons littralement le passage, pour donner un exemple concret. Les anciens (rois) qui voulaient faire briller les brillantes vertus dans lunivers auparavant gouvernaient leur (propre pays). Voulant gouverner leur pays, auparavant ils faisaient rgner lordre dans leur maison. Voulant faire rgner lordre dans leur maison, auparavant ils se cultivaient eux-mmes. Voulant se cultiver eux-mmes, auparavant ils corrigeaient leur cur. Voulant corriger leur cur, auparavant ils rendaient sincre leur pense. Voulant rendre sincre leur pense, auparavant ils tendaient dvelopper leur connaissance : Tendre dvelopper sa connaissance, cest saisir la nature des choses. 2 et 3. Les autres sorites rgressifs (Menc. IV, 1, 9, p. 471 et 12, p. 473) sappliquent des cas dnus dintrt philosophique, mais o le raisonnement est mixte, tour tour rgressif et progressif. Chaque pas en avant reprsente une anticipation qui se justifie aprs coup, grce la formule : en vue de B, il y a un moyen, une voie suivre (yeou tao) ; A tant donn, alors (seu) B est donn . Maintenant que nous connaissons la forme logique de ces raisonnements, essayons disoler le ressort qui fait fonctionner leur mcanisme. Chacune de ces argumentations, sans

exception, exprime un enchanement de moyens mis en uvre par lactivit humaine en vue dune fin. Il ne sagit jamais de phnomnes naturels qui se commanderaient les uns les autres. Cela tient assurment lorientation morale et politique de la 20

Etudes de logique compare

pense

confucenne,

que

proccupe

fort

peu

ltude

dsintresse des faits extrieurs ; mais cela explique aussi, dans une certaine mesure, lusage et la nature de cette sorte de raisonnement. On pourrait tre tent, dans le sorite que nous venons de citer tout au long, de penser que la discipline impose par le monarque son esprit est au fond identique celle que finalement il impose au monde ; la fonction cosmique de lempereur, la ncessit de faire rgner lordre en soi-mme avant de ltablir au dehors, la politique patriarcale fonde sur lassimilation de ltat et de la famille : voil autant de lieux communs du confucisme qui, dans ce sorite particulier,

tendent une certaine apparence dhomognit sur les divers stades de largumentation. Mais dans la plupart des cas le nerf du raisonnement rside uniquement dans le rapport de condition conditionn, ou inversement ; et toujours condition signifie moyen, conditionn signifie fin. Des relations de ce genre ne se fondent en aucune faon sur lidentit, mais sur une sorte de courant daction qui se propage entre des termes htrognes. Leur ordre ne saurait tre brouill sans que le raisonnement devnt impossible, et pourtant ce nest pas une hirarchie selon lextension ou la comprhension. Cette infrence si simple de moyen fin, ou rciproquement, employe si navement par le vieux moraliste chinois, dconcerte lEuropen moderne qui voudrait la traduire en son propre langage logique, mais qui se trouve impuissant y russir, faute de concepts appropris. On sen convaincra si lon cherche confronter les sorites progressif et rgressif avec nos notions de synthse et danalyse. Le sorite confucen ne se meut pas entre un plus abstrait et un 21

Etudes de logique compare

plus concret, ni entre un plus gnral et un plus particulier. La ncessit qui intervient nest pas analytique, car les termes sont sans commune mesure ; elle nest pas synthtique : ni a posteriori, car on sait davance o lon sachemine ; ni a priori, car lexprience seule atteste que A est bien, en fait, la condition de B. On pourrait allguer que les relations sont plutt indispensables que ncessaires, et quil sagit daction, non dintelligibilit : Cependant le complexus des termes forme une ordonnance qui satisfait lesprit, si bien quil est toujours loisible de parcourir la srie dans les deux sens. Au cours du Ta Hio , Confucius le montre expressment ; dans les deux textes indiqus de Mencius, rgression et progression sont de pair, alternent, senchevtrent 1. Ne nous htons pas de conclure que ces ttonnements de lesprit logique tmoignent dune certaine gaucherie, dune inaptitude discerner ce qui pour nous est distinct : notre
1

Il peut mme arriver quun sorite offre une signification aussi acceptable lorsque les termes tant envisags dans un ordre unique, on suppose tour tour que le deuxime est une consquence du premier, etc., ou que le deuxime est un moyen du premier, etc Tel est le cas de T. Y., 20, p.45 : Un prince sage ne peut pas ne pas se perfectionner soi-mme ; soucieux de se perfectionner soi-mme, il ne peut pas ne pas remplir ses devoirs envers ses parents ; soucieux... il ne peut pas ne pas chercher connatre les hommes (afin de savoir le degr daffection ou de respect d chacun) ; soucieux.., il ne peut pas ne pas connatre le ciel (auteur : des lois qui rglent les relations sociales) . Lambiguit de linterprtation atteste que lesprit reconnat une certaine parent entre les divers stades par lesquels il sachemine. Remarquons dailleurs que notre mot donc saccommode tout autant dune consquence immdiatement prochaine, que dune condition immdiatement antrieure ; il nindique rien de plus quune connexion ; si lon symbolise la rgression par une monte, la progression par une descente, on dira que dans le cas actuel la connexion est comparable une marche plane propos de laquelle le marcheur se suggrerait lui-mme, tour tour, quil monte ou descende. Des considrations de ce genre permettraient disoler le sentiment abstrait de processus ou de dmarche logique, indpendant des tapes, quil parcourt et de leur ordre respectif.

22

Etudes de logique compare

syllogisme lui-mme comporte subrepticement ces deux points de vue, puisque si lon ne savait lavance le but, le rsultat de. la dmonstration, jamais on ne lentreprendrait ; aussi la pure analyse ou la pure synthse ne constituent-elles, pour notre logique mme, que des cas limites, irralisables. Par contre, la progression et la rgression dsignent des dmarches bien relles de la pense ; loscillation entre lune et lautre, telle quelle apparat dans ces textes, traduit cette raction rciproque entre la fin conue et les moyens mis en uvre, raction qui semble insparable de la vie de lesprit. La logique confucenne, si rudimentaire, si inconsciente soit-elle, reprsente une attitude originale, singulirement proche de celle que plus dun de nos contemporains conseillerait nos logiciens : elle nest ni conceptuelle comme celle dAristote, ni raliste comme voulait tre celle de Stuart Mill ; elle est simplement humaine, cest-dire relative laction dune pense qui sexerce en la socit dautres esprits et qui sinsre au sein des choses.

II. - LE SORITE INDIEN. @ Lusage instinctif dun raisonnement qui fait pressentir le sorite peut tre observ aux Indes ds lpoque o sveilla la spculation abstraite. Les plus anciennes Upanisads fournissent en abondance des cas o plusieurs concepts sont sris sous un vague schme didentit. De telles manires de penser sont apparentes la fois celle qui prside llaboration de gnalogies mythiques, dans lesquelles lordre des termes est

23

Etudes de logique compare

fixe ; et celle qui inspire aux potes leurs mtaphores dans lesquelles lordre des termes ne prsente aucune importance, chacun pouvant, par un certain biais, tre envisag comme le symbole dun autre. Cest l, sans doute, le rgne de

limprcision ; mais ce sont pourtant les premiers symptmes dune tendance logique capable de quelque rigueur, lorsquelle ressentira le besoin de forcer la conviction, doprer une dmonstration. Cela se produisit quand sdifia le plus ancien systme proprement dit de philosophie, le Smkhya. De mme que lon a pu concevoir le spinozisme, ou plus juste titre le systme imagin par Taine, comme un thorme unique dveloppant ses consquences, la Weltanschauung du Samkhya apparat comme lbauche de quelque sorite gigantesque o soffrant en spectacle implicite lesprit impassible, sexplicite la matire, primitivement en principes

(avyaktam),

(vyaktam)

(tattvni) qui sengendrent les uns les autres : lintellect, la fondement du moi, les lments subtils, les organes des sens, les organes daction, le sens interne, les lments grossiers. Prendre conscience de cette classification double dune

volution, cest connatre la nature ; rsorber en sens inverse chaque principe dans celui qui le prcde, cest saffranchir de lillusion. Nous navons pas affaire ici un sorite, car ni le point daboutissement nest spcialement la chose prouver, ni les stades intermdiaires ne sont les moyens de dmonstration : une hirarchie dmanations disposes selon une dignit

dcroissante, une srie de dgradations dun mme principe ne constituent pas une succession dquivalences. Il faut pourtant 24

Etudes de logique compare

reconnatre l une manire de penser apparente au sorite.. On ne saurait donc stonner si, sous linfluence hautement

vraisemblable du Smkhya, de vritables sorites se rencontrent de temps autre dans la vieille littrature indienne. Lun dentre eux, pour des raisons extra-logiques, et parce quil est le fondement mme du bouddhisme, eut une immense fortune ; dautres, pars dans le Mahbhrata , tmoignent, malgr leur ingale porte dogmatique, dune forme logique analogue. Reconnaissons dailleurs, comme nous lavons proclam propos du confucisme, que cette forme na pas attir, pour elle-mme, lattention des esprits auxquels sadressaient ces sortes

dargumentation. Sans doute, tant lintrieur qu lextrieur du bouddhisme, une logique thorique abstraite sest constitue ultrieurement aux Indes ; mais les textes que nous allons passer en revue ne paraissent pas, avoir influ directement sur la formation de cette discipline spculative. Voici quelques sorites, plus ou moins rudimentaires, que nous relevons dans le Mahbhrata . Livre VI, Bhagavad-Gt, chap. II, (adhyya 26), v. 940-1 : aprs avoir indiqu le point de vue de la rgression par la mtaphore de la tortue qui sabstrait du monde extrieur en se rtractant lintrieur de sa carapace (v. 936), le pote prsente la progression suivante : si par contre un homme pense aux jouissances sensibles, il nat en lui une disposition les rechercher ; de cette disposition, nat le dsir, du dsir la colre, de la colre laveuglement, de laveuglement une perturbation du souvenir, de laquelle sensuit la corruption de la connaissance ; et quand la connaissance est perdue, lhomme aussi est perdu. 25

Etudes de logique compare

Ibid., v. 944. Celui qui ne pratique pas le yoga, na pas la connaissance, ni la facult de comprendre ; celui qui na pas la facult de comprendre ne peut jouir daucune paix ; celui qui ne peut jouir daucune paix, comment prouverait-il de la joie ? Ibid., ch. III (adh. 27) v : 964-5. Les tres naissent de la nourriture ; la nourriture, de la pluie ; la pluie, du sacrifice ; le sacrifice, de luvre ; luvre, du Brahman ; le Brahman, de limprissable ; ainsi le Brahman qui stend tout, est toujours prsent dans le sacrifice. Ici la conclusion dsire a t rencontre au cours de la rgression ; cette prsence dun terme dans lautre atteste que tous ces stades sont les mtamorphoses dun mme principe. Livre XII, Moksadharma, adh. 202, v. 7394-5. Progression

suivie de rgression : de limprissable est n lther, de celuici le vent, de celui-ci le feu, de celui-ci leau, de leau la terre ; de la terre nat le monde des vivants. Par la transformation de ces corps en eau [la phase terre est omise] et de leau en feu, vent, ther, ceux qui possdent lessence (vritable) ne rtrogradent plus en de de lther, mais obtiennent la dlivrance suprme . Ibid., adh. 213, v. 7744-8. Long raisonnement destin montrer que les femmes sont les fatales tisserandes qui confectionnent ce samsra par lequel lhomme est prisonnier des perptuelles renaissances. Le point de dpart est lillusion (my) qui mane de Visnu ; les principaux intermdiaires sont laveuglement, la colre, le dsir, lgosme, les uvres, lamour

26

Etudes de logique compare

du monde, la douleur, laction, la naissance et la mort, la gnration. Ibid., adh. 251, v. 9074-5. Rgression reliant des termes dont lquivalence est affirme par la formule mme : le sens cach du Vda est la vrit ; le sens cach de la vrit est laptitude se dompter soi-mme ; le sens cach de laptitude se dompter soi-mme est la disposition donner ;... lascse ;... le renoncement ;... le bonheur ;... le ciel ;... lapaisement. Ce raisonnement est le seul exemple que nous puissions citer dun sorite indien conu selon lidentit, non selon la causalit. Mais cette poque (les parties les plus rcentes du Mahbhrata paraissent dater du IIe sicle de notre re) trs antrieure la formation dune logique proprement dite, causalit et identit se distinguaient peine ; tout rapport de production impliquait obscurment une conception analytique de la relation causale, cest--dire une certaine relation didentit. Le fondateur du bouddhisme, tel du moins que nous le dpeignent la plupart des textes, y compris les plus anciens, donne pour base sa doctrine un argument trs analogue quelques-uns de ceux que nous venons de mentionner. Obsd par sa volont de trouver ce qui dlivre de la douleur, il y parvint en difiant un raisonnement si dcisif aux yeux des fidles, que le fait de lavoir agenc suffit transformer lascte kyamuni en un sauveur du monde, en un Bouddha, cest--dire en un tre qui a eu lintuition et fait la conqute de la vrit. Sans tenir compte des multiples variantes, citons simplement la srie des douze termes en connexion, qui sengendrent dans lordre o ils

27

Etudes de logique compare

sont numrs. 1 Lignorance (avidy) ; 2 les dispositions, hrditaires ou acquises (samskra) ; elles font cran entre la vrit et nous-mmes, 3 la conscience (vijna) ; 4

lindividualit (nmarpa) ; 5 la possession dorganes sensoriels (sadyatana) ; 6 le contact (spara) de ces organes avec des choses extrieures ; 7 la sensation (vedan), subsquente, 8 le dsir, littralement : la soif (trsn) veille lgard des choses sensibles ; 9 le fait que lindividu sassimile, comme une nourriture qui lalimenterait, (updna), les agrgats (skandhas), cest--dire les facteurs physiques, intellectuels, moraux qui entretiennent sa vie ; 10 lexistence (bhava) ; 11 la naissance (jti), par laquelle, aprs avoir vcu dautres vies innombrables, nous entrons dans notre vie actuelle ; 12 la misre de notre situation sujette la vieillesse et la mort (jarmaranam). Nous ne pouvons songer prsenter ici les claircissements indispensables la comprhension de cet argument ; la dtermination de ses caractres formels doit seule nous

occuper 1. Chaque terme reprsente comme leffet du prcdent et la condition (nidna) du suivant. Quoiquon ait transform tardivement cette chane en une roue et conu largumentation comme un processus circulaire, le douzime concept devenant la cause du premier, la signification

authentique de ce raisonnement suppose que le n 1 est un principe irrductible, un commencement absolu ; et que le n 12

Le lecteur qui interprtations de utilement larticle causes , Genve,

dsirera sinformer du sens des divers termes et des cet argument, tant indiennes queuropennes, consultera de M. Oltramare, la Formule bouddhique des douze Georg, 1909, publi loccasion du jubil de lUniversit.

28

Etudes de logique compare

est une donne ultime, au del de laquelle il ne faut rien chercher. Psychologiquement, tout leffort consiste expliquer, par rgression, notre tat de souffrance (n 12) par le moyen des facteurs dont il rsulte ncessairement ; celui dont naissent tous les autres, cest lignorance. Il est permis de supposer, nous inclinons mme croire que lauteur de ce sorite trouvait dans la spculation brahmanique laffirmation de lidentit entre la notion dillusion prissable, et celle dexistence lidentit contingente, entre les malheureuse, deux concepts

cest--dire

extrmes ; et que loriginalit de son effort a consist relier ces deux termes par une chane de dix anneaux qui pouvait lui tre suggre par les numrations de principes se rgissant les uns les autres, familiers la plus ancienne philosophie Smkhya ; assigner des intermdiaires, ctait inaugurer le point de vue de la dmonstration. Mais des considrations critiques de ce genre risquent de faire mconnatre le problme logique ; il ne sagit pas dapprcier hypothtiquement la structure du sorite

bouddhique ; il suffit quil se prsente comme un raisonnement pour quil devienne justiciable de la logique, alors mme quau psychologue disparates. Or, au point de vue formel, ce raisonnement forme un ensemble qui doit tre parcouru dans les deux sens le Bienheureux fixa en son esprit la chane des douze causes, dans lordre direct et dans lordre inverse . (Mahvagga I, 1, 2, 7.) Lun fait connatre la production, lautre lanantissement du monde des phnomnes et de la douleur. Les deux aspects sont essentiels. Cest un trait que 29 le pratityasamutpda, pour ou lhistorien ses lments sembleraient

Etudes de logique compare

lappeler

par

son

nom

(principe

de

la

production

des

phnomnes par leurs conditions) possde en commun avec plusieurs des sorites du Mahbhrata ainsi quavec ceux du Ta Hio et de Mencius. De plus, il est, lui aussi, relatif lactivit ; mais tandis que le sorite confucen offrait une technique de laction, largument des douze causes tend montrer la vanit de laction : au lieu dtre conu selon la finalit, comme un agencement de moyens en vue dun but, il montre, de mme que les raisonnements que nous avons extraits de lpope, comment certaines manires dtre,

certaines fonctions produisent delles-mmes un certain tat. Le sorite bouddhiste, comme le sorite confucen, concerne

lhomme ; seulement, tant sen faut quil procde de lactivit humaine, cest lactivit humaine qui est cense en procder, qui est agie par cette loi impersonnelle, non substantielle, mais absolue dans sa relativit mme. Quoique le bouddhisme primitif ait voulu lentendre en un sens tout terre terre, comme la nonconnaissance de la vrit, l ignorance se prsenta toujours aux esprits indiens comme un principe cosmique plus encore que comme un tat psychique ; cet gard, mais cet gard seulement, elle ressemble linconscient de Hartmann.

Linterprtation morale cda mme le pas linterprtation ontologique, quand se constitua le Mahyna ; mais toujours la formule avait eu rapport ltre, ou plus exactement aux phnomnes, autant qu la vie humaine. Deux des sorites du Mahbhrata , celui qui prouve limmanence du Brahman dans le sacrifice et celui qui dcrit la gense des lments, sont mme sans rapport aucun lhumanit : ils prtendent tre

30

Etudes de logique compare

rigoureusement

objectifs,

comme

est

pour

un

positiviste

moderne une loi de la nature. Mme lorsque le sorite indien est relatif laction humaine, ce nest pas, comme dans le sorite chinois, cette action mme qui fait lunit des divers moments du raisonnement. Le prattya-samutpda, par exemple, renferme en soi son principe moteur ; notre vie nest quun pisode des volutions de cet automate dont nous ne cessons dtre le jouet que si nous pntrons sa nature : lignorance supprime, le prestige dcevant svanouit ; connatre lerreur, cest

proprement possder la vrit. Le sorite confucen est tout pratique, aussi prend-il la forme hypothtique ; le sorite indien est spculatif, do son caractre catgorique ; il suppose la croyance que les phnomnes renferment un lment qui les rend intelligibles, qui rgit leurs rapports et leurs

transformations. Le dharma , cest--dire indissolublement le phnomne et sa loi, lessence, le prdicat dune chose donne, est un concept assez voisin de la notion grecque d"# $%&, essence relle et intelligible, concept sans analogue dans la philosophie chinoise prbouddhique. Les sorites indiens

requirent ce postulat : que lon peut affirmer dune chose tout ce que contient son dharma ; ces raisonnements impliquent donc une connexion causale que nous appellerions analytique. Vers la fin du VIe ou le dbut du VIIe sicle de notre re, quand fut constitue une science abstraite de la logique, en pleine possession de ses ressources, lun des plus grands logiciens bouddhistes, Dharmakirti sexprima en toute nettet sur ce point : sil ny a pas lune ou lautre de ces deux conditions : si une ide ne contient pas lautre et nen provient pas, elle ne peut 31

Etudes de logique compare

tre indissolublement lie lautre . ( Nyyabindu , dans la traduction russe de M. le Prof. Stcherbatsky, II, 24, p. 55.) La logique latente de nos vieux sorites nquivaut pas encore cette analyse des ides, mais cest dj une thorie de lintelligibilit des phnomnes.

III. LE SORITE GREC. @ Quoique le sorite grec nait jamais fait, croyons-nous, lobjet dune tude historique, et critique spciale, lesprit qui a prsid son emploi parat, par contraste du moins avec notre ignorance des philosophies de lAsie, assez bien connu. Lexposition de la nature de cet argument ne nous retiendra gure, mais il nous servira de point de comparaison. Avant dtre reconnu comme un raisonnement lgitime sous certaines conditions, le sorite apparut en Grce comme un type de sophisme ; ainsi sexplique-t-on quune certaine dfaveur ne cessa de sy attacher. Nous faisons allusion cet argument du tas (combien faut-il de grains de bl pour composer un tas,

$'()* ?), qui, ainsi que le menteur, le voil, le cach, lElectre,


le cornu et le chauve, fut attribu Eubulide, successeur du mgarien Euclide (Diog. Lrt ; II, 108). Largument en question tendait montrer quentre les ides un ou plusieurs grains et tas de bl la convenance est impossible, car le tas existe, ou nexiste pas ; et aussi faire comprendre que les donnes sensibles se trouvent en perptuelle volution, puisquon ne

32

Etudes de logique compare

saurait dire o commence, o finit un tas ; leur ralit est toute demprunt. Or les stociens, partisans de la validit des sorites, soutinrent au contraire que cet argument triomphe par les souples transitions quil effectue ; et que cest prcisment aux choses sensibles quil sapplique, car il ny a de rels que les corps. Cette thse parat diamtralement oppose celle des mgariques ; les stociens auraient-ils donc, par une tmraire gageure, prtendu fonder une logique sur un mode de

raisonnement ou bien dnonc comme sophistique, ou bien incompatible avec leur propre principe de continuit ainsi quavec leur conception du rel ? Tel est bien, semble-t-il, lavis des nouveaux acadmiciens et des sceptiques, obstins dnier aux stociens le droit duser du sorite. Les stociens cependant maintinrent avec nergie et subtilit leur foi dans lefficacit du sorite ; sans doute pensaient-ils que largument du tas ne les atteignait point, ninfirmait pas leur propre attitude logique. Il ny aurait mme aucun paradoxe soutenir que la critique du $'()* par les mgariques a pu

inspirer aux adeptes du Portique leur usage du $'(+,-.* . En effet, le $'()* interdit le passage dune ide lautre, mais affirme lincessante mtamorphose de telle donne sensible en telle autre donne sensible ; or les stociens renoncent prcisment la logique aristotlicienne des essences et sappliquent fonder une thorie de la squence entre les phnomnes physiques. La continuit, le devenir ne gnent que lintellectualisme ; Chrysippe et les siens prtendent

saccommoder de lune et de lautre. Le fait que la transition est

33

Etudes de logique compare

inexprimable en concepts leur inspire non plus, comme jadis aux lates, lopinion que le mouvement est chimrique, mais au contraire la conviction quune logique conceptuelle est futile. Nous nirons pas jusqu dire que la continuit leur parat dautant plus relle quelle est moins intelligible, car ils ont cru trouver en elle un type nouveau, dintelligibilit convenant aux phnomnes ; et ils restaient ainsi, en quelque faon, dans la tradition dAristote, qui rservant la dmonstration au domaine des pures essences, naurait pas fait difficult davouer que le sensible requiert un autre type de raisonnement, que par comparaison il aurait dclar infrieur. A vrai dire, dans leur logique, les stociens ne sopposent au stagirite quen rejetant les

"# $%&% ; ils se montrent fidles son inspiration en


proclamant que la doctrine des corps exige une forme dargumentation autre que le syllogisme. Ctait pour Aristote affaire de dialectique ; cest pour eux le rgne du sorite. Soit que cette distinction ft mconnue, soit que des stociens mal aviss eussent dsir ramener le sorite au syllogisme, toujours est-il que le soriticus syllogismus , $'(+,-.*

$#//"0%$1)* (Acad. II, 16 ; Lucien de Samosate, Banquet,


23), raisonnement dailleurs parfaitement licite, se substitue souvent au pur sorite. Toutefois, une chane de syllogismes, cest encore du syllogisme ; un tel raisonnement ne trouve

sappliquer que dans le domaine o le syllogisme est lgitime : le sorite syllogistique est donc un faux sorite. Inversement, les sceptiques crurent triompher, quand ils saperurent que les vritables sorites, celui, par exemple, qui relie la fatalit la

34

Etudes de logique compare

libert (Alex. dAphrod., De Fato, op. 35, p. 207 dans von Arnim II, 295), ou celui qui va du bien lhonnte (von Arnim III, n 29-37), ne sont pas dauthentiques syllogismes. Quoique le sorite prtende une certaine valeur probante, il ne doit pas envier au syllogisme l& 2"3+%4%* qui lui est propre ; et bien que le sorite syllogistique soit un raisonnement compos, il ne se confond pas avec ce $#56+-%7)5 6+8(.1& tout spcial (Alex. sur Anal. Pr., I, 25-42, 6, 5) quon appelle sorite. Si lon ne peut sabstenir de confrer une dignit diffrente aux deux

arguments, il faut dire que la raison dtre du sorite est prcisment son infriorit lgard de lidal de dmonstration que reprsente le syllogisme. Reconnaissons dailleurs que les stociens, malgr lingniosit laquelle les contraignait lacharnement critique de la Nouvelle Acadmie, nont prsent du sorite quune thorie bien

inconsistante. Ils ont affirm leur ferme propos dlaborer une doctrine de la connexion des faits, non de la connexion des ides ; mais ils ont conserv la notion aristotlicienne de la relation analytique, applicable sous certaines rserves aux ides, mais dont lapplicabilit aux choses nest pas vidente (cf. Hamelin, Logique des stociens, Anne philosophique 12e anne, 1901, p. 26). Aussi neurent-ils dautre ressource que dadmettre la fois les deux sortes de connexion : des rapports analytiques, vraiment intelligibles ; et des rapports de fait, constats ltat brut plutt quexpliqus (E. Brhier, Chrysippe, p. 76-77) ; les logiciens du Portique ont donc pu paratre tantt raisonner en pripatticiens, tantt faire prsager la thorie inductive de Mill.

35

Etudes de logique compare

Il semble bien quen droit, sinon en fait, toute relation vritable soit leurs yeux un rapport didentit ; ds lors le sorite ne se distingue du syllogisme que dune manire provisoire, comme lexprience diffre de la raison. Quest-ce dire ? sinon que le sorite eut en Grce la mauvaise fortune de nentrer en usage quaprs la constitution dune logique rigoureuse, et quil dut cette circonstance davoir des dtracteurs farouches et des partisans maladroits. Les probabilistes de la Nouvelle Acadmie, qui auraient pu lui reconnatre une valeur subordonne, dans un certain domaine, se firent, en le condamnant, lcho des exigences didentit les plus outrancires que puisse montrer lintellectualisme. Et les stociens dogmatiques, malgr leur volont de lemployer, malgr leur persuasion quaucun autre raisonnement ne convient la connaissance du rel, furent impuissants concevoir un type dintelligibilit qui le lgitimt. Un sort inverse avait t rserv au sorite dans les philosophies orientales : il y tait n antrieurement la logique systmatique et il fut supplant par elle. En prsence de la mdiocrit du rle jou par le sorite dans lhistoire de la pense, devons-nous admettre quil mritait sa destine ? ou au contraire les faits attestent-ils que ce raisonnement satisfait certains besoins de lesprit ? Des trois types de sorite que nous avons envisags, il en est un contre lequel les attaques les plus perfidement subtiles dun Carnade ne sauraient porter, cest le sorite chinois, parce quil ne prtend pas rvler des vrits, mais guider laction, et que laction nest possible, quelque opinion que lon ait sur son

36

Etudes de logique compare

bien fond ou sur son caractre illusoire, qu certaines conditions imposes par la vie et par le milieu o nous vivons. A linverse, parmi les trois espces tudies, il en est une qui se prsente comme entirement thorique ou spculative : cest le sorite grec ; aussi prouve-t-il tant de difficult se maintenir titre de raisonnement autonome auprs du raisonnement qui aux yeux des Grecs reprsente la science mme : le syllogisme Le sorite indien occupe, maint gard, une situation moyenne : sans tre ni purement humain comme le sorite confucen, ni tout abstrait comme la sorite hellnique, il prtend fournir une explication fonde sur la production, et pourtant expliquer non des actes, mais des manires dtre, voire mme des choses. Si vague, si sommaire que soit cette comparaison, peut-tre suffitelle montrer o rside loriginalit du sorite. Le sorite didentit rv par les stociens se confond, la limite, avec la dduction. analytique ou avec la tautologie ; le sorite pratique dcrit par Confucius a rapport lactivit, non lintelligibilit ; de l son caractre inattaquable ; le sorite par production dquivalences conu par la philosophie indienne se soustrait la strile identit grce son pouvoir interne de dveloppement. Cette leon que nous donnent les faits signifie quun raisonnement diffrent de la simple analyse conceptuelle est possible dans la mesure o ce raisonnement cherche placer lintelligibilit dans la productivit mme. Nous le savions dj par lhistoire de la dialectique : fonde par Platon, clipse ensuite par le prestige de la dmonstration aristotlicienne, abandonne aux rhteurs et aux pyrrhoniens, nous la voyons par contre cultive par un Proclus, un Spinoza, un Hegel. Le sorite fut, dans trois grandes.

37

Etudes de logique compare

civilisations, un modeste instrument de dialectique, la fois trop clbre et trop dcri ; honni par une logique aspirant tre toute analytique, il prsente quelques titres tre rhabilit comme lobscur collaborateur dune logique plus consciente. des exigences synthtiques de la pense.

38

Etudes de logique compare

LA SOPHISTIQUE TUDE DE PHILOSOPHIE COMPARE

@ Bien que le nom quon lui donne soit grec, la sophistique nest pas un phnomne idal qui ait appartenu exclusivement la pense hellnique. Tel est le fait que nous dsirerions mettre en vidence. Si nous constatons quelle sest produite une phase analogue dans les trois grandes volutions philosophiques de la Grce, de lInde, de la Chine, la sophistique cessera de se prsenter comme un accident de la spculation grecque : elle nous apparatra, sinon comme une phase ncessaire de toute civilisation, du moins comme un phnomne dune certaine gnralit, dautant plus significatif pour qui cherche dans lhistoire compare des systmes autre chose que de simples contingences. La sophistique des Grecs nous servira de point de repre, mais nous nous dispenserons den esquisser

lexposition : non pas certes que la connaissance que nous en pouvons prendre soit exhaustive ; mais elle est, sans

comparaison possible, la plus tudie des trois et la plus aisment accessible. Elle-mme, dailleurs, serait encore mieux connue quelle ne lest, si on lenvisageait sous un nouveau jour, la lumire de faits moins connus, mais du mme ordre.
1

Dans un prcdent article (nov.-dc. 1912) sur la thorie compare du sorite nous avons confront des raisonnements similaires employs, dune manire indpendante, en Grce, dans lInde, en Chine. Peut-tre quelque jour esquisserons-nous, dans le mme esprit, une thorie compare des divers principes logiques ou des diffrents modes de raisonnement. Mais nous tentons ici une autre application de la mthode comparative, propos dun mouvement de pense complexe, localis une poque dtermine de ces trois civilisations.

39

Etudes de logique compare

La sophistique porte la marque dune certaine poque. Lagilit critique dun Protagoras, encore quelle rappelle la subtile souplesse dploye, dans le cycle des antiques lgendes, par le hros Odysseus, Thals ou dAnaximandre, lorsque la pense naissante saffirmait en toute navet. Elle ne serait pas moins dplace aprs Aristote, quand lesprit sest institu une mthode consciente de ses ressources, prouve la pratique des diverses sciences, et plus tard, quand les problmes du salut devenus prdominants imposrent certaines restrictions la spculation pure, ou au contraire saccommodrent dun complet scepticisme thorique. La sophistique ne devait natre ni dans lIonie, aux confins des Barbares dAsie, ni dans lItalie du Sud, ces marches doccident de la civilisation hellnique, ni en pire ; mais au foyer vers lequel convergeait le double commerce des choses et des ides. Elle napparat dans cette rgion centrale, Athnes, que durant cette courte priode o une audacieuse libert de pense surgit dans lanarchie politique, dans lincrdulit religieuse, parmi lmulation guerrire des cits, au sein desquelles fermentait lagitation dmocratique. La paix macdonienne, prlude de la paix romaine, calmera cette effervescence : au mme moment se fondera laristotlisme. A lextrmit orientale de lAsie, aux IVe et. IIIe sicles avant notre re, des circonstances analogues provoqurent un

mouvement dides du mme genre. En consquence de la faiblesse du pouvoir central, lempire chinois tait fragment en royaumes rivaux, formant des ligues aussi hostiles et aussi

40

Etudes de logique compare

instables que celles qui groupaient les cits de lHellade. Le grand idal dune autorit unique rgissant lunivers ou lempire, les deux termes sont indistincts (tien hia), simposant tout tre par le seul prestige de la vertu, se trouvait cruellement dmenti par le spectacle du morcellement et des guerres, o le triomphe tait rserv au plus violent ou au plus hypocrite. La religion tant conue, pour une grande part, comme affaire dtat, cette situation saccompagnait dune crise morale. Ce ntait pas une dmoralisation complte, car lidal dordre, dautant plus fortement reprsent aux esprits, quil paraissait plus dsirable, restait efficace, bien quil ft rejet dans le pass mythique, sous forme dun ge dor disparu, quil fallait travailler restituer ; le dsarroi cependant tait grave, chaque secte, chaque cole cherchant fonder dune manire qui lui ft propre les quelques convictions incontestes qui subsistaient.

Confucisme et Taosme prconisaient des doctrines de vie presque opposes, lun conservateur, agnostique, ritualiste ; lautre indiffrent la magicien. Cet tat de tradition choses sociale, neut mtaphysicien terme et

un

quavec

lavnement de la dynastie des Han (221), quand le royaume de Tsin fit prdominer son pouvoir sur les fodaux devenus indpendants : alors, progressivement, lordre tendit stablir entre les esprits comme entre les provinces ; des compromis dogmatiques attnurent les divergences spculatives ; la constitution dune doctrine officielle, le partage des faveurs impriales entre les Confucens et les Taostes, contriburent la formation dune scolastique se nourrissant des ides acquises, plutt qu llaboration de notions nouvelles.

41

Etudes de logique compare

Dans lInde, le mouvement dides que lon peut appeler sophistique est malais fixer dans lespace et dans le temps ; les vnements politiques dont il fut contemporain se drobent notre investigation : rien de plus incertain que lhistoire dun peuple qui, trs indiffrent ses propres annales et presque inconscient de sa nationalit, na rien fait pour nous informer de son pass. Cependant, entre lIndus et le Gange, une poussire dtats tantt sagitait dans dobscures rivalits, tantt sintgrait en de vastes empires phmres. Lexpdition guerrire des Grecs, puis leur infiltration pacifique ; linvasion parthe et. la fondation dun empire indo-scythe, compliqurent encore ce chaos par lingrence dinfluences trangres. A lintrieur de la socit indienne, leffort de brahmanisation exerc par la caste sacerdotale sur les autres parties de la population, se trouvait compens par la libre spculation en faveur dans la caste des nobles, ainsi que par la vitalit des croyances et des cultes de la foule ; lautorit de la vieille religion vdique nen tait que plus restreinte et la signification sen perdait chez les brahmanes euxmmes. La propagande matrialiste des Crvkas, celle des Jainas, celle surtout des Bouddhistes, se donna carrire dans cette confusion gnrale. Or, ce manque dorganisation politique durable, cette superposition de mondes diffrents dans la hirarchie des castes, cette existence, cette persistance de religions ou de philosophies inconciliables : voil non pas des circonstances propres une poque dfinie, mais presque des caractres gnraux de lensemble de la civilisation indienne. De l le caractre diffus de la sophistique en ce pays : elle existait ds les plus anciens temps du Bouddhisme et sest perptue

42

Etudes de logique compare

dans

les

premiers quand quand,

sicles se par

de

notre

re.

Elle

disparut une et

insensiblement scolastique ;

constitua, lexpulsion

comme du

ailleurs,

Bouddhisme

lassimilation des cultes populaires, le Brahmanisme reprit le dessus sur les hrsies ou les sectes indpendantes ; enfin et surtout quand lirruption islamique frappa de strilit la culture indigne. Ainsi, nous aurons signaler des manifestations de la sophistique aux poques les plus diverses chelonnes au cours de six sicles ; pourtant cest vers le milieu de cette longue histoire, aux abords de lre chrtienne et dans ses deux premiers sicles, que nous constaterons les documents les plus typiques ; la crise, sans se restreindre cette phase, y fut particulirement intense. Or cette priode est nettement

postrieure celle des sophistiques grecque et chinoise. Une influence de la Chine, sans tre impossible, est invraisemblable, car cette poque nest pas de celles o les relations furent troites et suivies entre les deux peuples. Une influence grecque est certaine ; mais cest lhellnisme en gnral, non la sophistique dun Gorgias ou dun Protagoras, qui, fut introduit dans le Gandhra par les successeurs dAlexandre. Nous avons donc affaire trois sries relativement indpendantes : il nen est que plus notable que, dans chacun de ces cas, la sophistique soit ne en des circonstances similaires dinstabilit sociale, religieuse, morale, parmi des luttes intestines en un milieu relativement homogne, lors de lveil dune pense libre. Tel est le milieu, tels sont les hommes : linstabilit des conditions de vie se reflte dans la mobilit des actes et des caractres. Inutile de rappeler que les sophistes dElis, de Cos 43

Etudes de logique compare

ou de Corinthe offraient dj lexemple de dracins , citoyens de lHellade plutt que patriotes locaux. Un terme chinois frquemment employ
1

pour

dsigner

cette

sorte

dhommes est lettrs errants

. Ils passent de la cour dun

prince celle dun autre, selon le caprice des vnements ou leur propre fantaisie ; si quelque Mcne leur propose, en change de leurs conseils, honneurs et argent, ils affluent vers le haut protecteur ; ainsi le roi Siuen, de Tsi (342-324) pensionnait soixante-seize sophistes. Le Milinda Panha nous retrace les entretiens du sophiste Ngasena avec le roi Mnandre, potentat grec de Bactriane (140-115 ou 110
2 ),

en un pays qui ntait

quen partie indien. Les moines bouddhiques, dont beaucoup, comme ce Ngasena, furent de vritables sophistes, menaient volontiers une vie ambulante, surtout dans les premiers sicles o lorganisation monastique tait encore imparfaite. Cette existence vagabonde affranchissait les esprits des croyances, des murs locales, et leur enseignait la relativit de toutes les convictions : ils navaient faire taire en eux mmes aucune persuasion intime pour soutenir tour tour le pour et le contre ; il passaient dune thse lautre comme ils sacheminaient de ville en ville : le simple fait de leurs prgrinations les inclinait devenir discursifs. Une extrme ouverture desprit trouve aisment sa

contrepartie dans le ddain de la moralit commune. Tels et tels

E. Chavannes, Mmoires historiques de Sseu-ma Tsien, I, Introduction, p. CLII, n1.


2

The Questions of king Milinda, trad. Rhys Davids, Sacred Books of the East, t. XXXV-XXXVI, Oxford, 1890.

44

Etudes de logique compare

passages de Confucius ou de Tchouang-tseu, une foule de traits pars dans le Mahbhrata rappellent les apprciations souvent si svres de Socrate ou de Platon contre les sophistes trafiquants de fausse science et corrupteurs de la jeunesse. # Le philosophe Yin Wen
1

rapporte que Confucius, alors conseiller de

ltat de Lou, nhsita pas dcrter la peine capitale contre un certain Mao, dautant plus dangereux quil tait dou de plus brillantes qualits ; le sage expliquait sa dcision en allguant que lintelligence de cet homme tait mal employe, quil sobstinait dans une conduite bizarre, quil prsentait avec loquence des erreurs, que sa puissance de mmoire et drudition le rendait redoutable, enfin quil favorisait les mchants : aussi, en quelque endroit quil rsidt, il tait capable de runir des disciples pour en former une secte. Quand il parlait il tait capable dembellir linjustice et densorceler la multitude. Avec sa puissance de mmoire, il tait capable daltrer ce qui est juste, lui seul prtendant rester debout. Parmi les hommes vils, ctait un hros. Il ne fallait pas manquer de le mettre mort . Selon un proverbe du temps, un discours loquent est susceptible de tromper dmons et

dieux ; un discours flatteur ensorcelle les tres ; et Yin Wen esquisse le tableau le plus vivant des sophistes experts flatter les passions des hommes, devines par lui sur leur physionomie. Lun deux, Kouei Kou-tseu, a compos un trs curieux trait sur lart de sonder les caractres, afin de les mieux
1

Chap. II. DYin Wen-tseu nous avons publi une version franaise, parue en 1911 dans le Toung-pao (2e srie, vol. XV, n 5, dcembre 1911, 68 pages), Journal de sinologie, dit par H. Cordier et E. Chavannes, Leyde, Brill. Cette traduction sera suivie de celles de Kouei Kou-tseu et de Kounsoung Loung-tseu, illustres sophistes dont nous allons avoir parler.

45

Etudes de logique compare

circonvenir. De son ct, la grande pope indienne compare cette espce dhommes une meute aboyante et vorace de chiens (vnam) ; elle fait dire lun dentre eux, revenu la vie, comme chtiment, sous forme de chacal : Jtais jadis un illustre sophiste, qui mprisait toute autorit divine. Adonn la vaine dialectique, je dployais lencontre de la rvlation les ressources mensongres de mes artifices. Jinvectivai les

brahmanes et je dcriai leurs discours. Jtais un mcrant et je doutais de tout (nstika sarvacank) ; jtais un fou, quoique je mimaginasse tre sage plus que quiconque 1 . Partout o ils apparurent, ces arrivistes sans scrupules suscitrent ainsi un mlange dadmiration pour la sduction de leurs talents, et de blme pour limpudence avec laquelle ils sadonnaient lexploitation des intrigues contemporaines. Ce qui les rendait odieux aux esprits traditionalistes, ctait leur attitude ngative, plus irritante et dconcertante que laffirmation dune hrsie. Non pas quils fussent des

sceptiques : tous ne condamnaient pas la connaissance, puisque la plupart se targuaient de possder la science ; mais ils opposaient des fins de non-recevoir aux dogmes imposs dautorit ou lgus par les anctres. Il exista pourtant des sophistes conservateurs : la plupart de ceux que produisit la Chine en tmoignent : ils ne conoivent pas dautre sage que le
1

Ce passage est cit, ainsi que plusieurs autres, trs caractristiques, dans J. Dahlmann, Das Mahbhrata als Epos und Rechtsbuch, 1895, p. 230 ; voir, du mme, Samkhya Philosophie, 180-488.

46

Etudes de logique compare

souverain (kiun tseu), puisque le monarque doit tre sage et que le sage a droit lempire ; ces Machiavels travaillent asseoir la puissance de leurs matres sur des bases solides et montrent souvent moins dindpendance envers le pouvoir que Confucius ou Mencius. Seulement, alors mme quils dfendent lantique idal, ces hommes apparaissent bon droit comme des ngateurs parce quils ruinent le prestige de la tradition et prtendent fonder sur des arguments, variables selon les esprits, les prceptes quelle prescrivait sans discussion ni justification. Mais lirrligieuse effronterie des sophistes hindous ne se compare qu celle de certains contemporains dAristophane, par la violence et la crudit de leurs sarcasmes lgard de lorthodoxie : ngateurs du Vda (Vedanindaka) est, dans lpope, lune de leurs pithtes frquentes
1

. Cette attitude

tait commune aux Lokyatas ou Crvkas matrialistes, aux Jainas, aux Bouddhistes agnostiques des premiers ges. Le principe de laudace des sophistes rsidait dans leur habilet de parole. Lagora dAthnes, les jardins dAkademos ne sont pas les seuls endroits o, dans lantiquit, la matrise dlocution, lart de rduire au silence un adversaire aient joui dun immense prestige. Au bas de la porte Tsi (Tsi hia), dans le pays de Tsi, sous le rgne du roi Siuen dj mentionn 2 , les discussions ntaient pas moins passionnes quaux abords du Portique. Trs tard encore, lpoque o les plerins chinois Hiuen-thsang (629-645) et Yi-tsing (671-690) visitrent lInde,

1 2

Voir aussi Milinda Paha, I, 23 et Lois de Manu. Chavannes, loc. cit., V, 258-260.

47

Etudes de logique compare

ils assistrent des joutes oratoires entre partisans des diverses coles bouddhiques et des sectes brahmaniques. Le renom, la faveur des princes, lopulence taient rservs au vainqueur ; selon une antique formule, non mise excution dans la pratique, la langue du vaincu devait tre coupe ; le

bannissement ou la prison consacraient la dconvenue de lopinion proclame errone 1 . Ce ne fut pas, sans doute, dans chacune de ces civilisations, un hasard indiffrent et sans consquence, qu laurore de la pense autonome des mthodes davocat aient fait triompher les thses reconnues justes, et que ladhsion du public ait servi de critre pour dcider de la vrit : on prit le got de ce qui persuade, plus que de ce qui instruit ; aussi le sophiste tait-il parfois lesclave du seigneur ou de la foule quil lui fallait flagorner, non son matre et son ducateur. Par contre, ce procd introduisait de lhomognit dans lensemble du savoir humain : on shabituait concevoir les faits naturels comme les vnements politiques, puisque, dans les deux cas, les mmes moyens taient ainsi mis en uvre pour lobtention dun rsultat ; on jugea aussi lgitime de rechercher la vrit objective en discutant le pour et le contre sans recourir lexprience, que Han-yu trouvait raisonnable de haranguer, avec les ressources dune loquence convaincante, les camans dun fleuve pour les engager regagner les eaux de locan. Le verbalisme comportant ainsi une applicabilit sans limites, les sophistes se vantaient dune comptence universelle. De

Cf. Vie de Vasubandhu, dans ltude de Takakusu sur le trait smkhya suvarnasaptati , Bulletin de lcole fran. dExt-Orient, t. IV, 1904.

48

Etudes de logique compare

mme quen Grce ils prtendaient passer pour des sages ($)9"*), dans lInde ils sattribuaient lomniscience

(panditamninas). Le souci exclusif de la politique chez les Chinois nest quune apparence : leur sociologie ne se spare pas dune thorie de lunivers. Toutefois, la rgularit de la nature tait conue comme dpendant de la conduite du prince ; cest donc sur cette dernire quil importait dagir : do la

prminence des considrations relatives au gouvernement. Mais si la science universelle est affaire de parole, ses conditions les plus gnrales sont les lois grammaticales. De fait, dans les trois pays, le sophiste procde en grammairien. Il sintresse la forme des assertions plutt qu leur contenu. Rien daussi semblable leffort des contemporains de Socrate pour dfinir les concepts, que les discussions de lcole chinoise des noms (ming kia), sur laquelle nous allons nous expliquer. La virtuosit verbale risque de devenir une fin en soi : aussitt que quelques schmes abstraits ont t dgags, ils sont utiliss pour euxmmes, ft-ce par le simple dsir de faire jouer leur mcanisme, comme des rouages qui sexerceraient vide, ou que lon emploierait une besogne quelconque. La griserie raille par Platon chez les jeunes gens cultivs de son temps, qui maniaient avec une futile dextrit les artifices de raisonnement dont on venait de faire la dcouverte et dapprendre lusage, nous la retrouvons, dpourvue, il est vrai, de la grce attique, dans les argumentations subtiles, mais appesanties par linsipide

rebchage, des moines bouddhiques, et dans les discussions concises des philosophes chinois, o la positivit confucenne

49

Etudes de logique compare

sallie la prdilection taoste pour le paradoxe, voire pour le mystre. Quoique affubl de costumes diffrents, le portrait du sophiste apparatrait donc, sil nous tait loisible de lesquisser, sous des traits fort analogues partout o les circonstances ont suscit ce type dhommes si dcri, proportion mme de sa sduction. Mais cette ressemblance de physionomie nous

autorise-t-elle induire une affinit entre les penses ? Nous risquerions de nous laisser dcevoir par de faux-semblants extrieurs, et de faire, pour certains de ces hommes, non leur portrait, mais leur caricature, si nous nenvisagions avec

attention le contenu de leurs doctrines, . disons : de leurs opinions. Lanalyse grammaticale prise par eux pour mthode en matire scientifique ou politique, les amena, de part et dautre, construire une thorie des noms ou du langage. On postule que chaque mot doit impliquer un sens prcis, quil importe de se reprsenter dans sa prcision. La maeutique de Socrate, les tentatives de dtermination dune ide, si frquentes chez Platon, sont des emprunts la mthode des sophistes, de mme que les efforts logiques dAntisthne pour isoler l"% 7+% "*

/)0"*, l"% 7+% "5 ) 5"1& de chaque chose 1 . Le Cratyle


met en vidence la connexion qui existe entre le problme du concept et celui du langage. Il est sans doute permis de penser que Platon ou Socrate ont fait aboutir un rsultat positif : la
1

Cf. Gillepsie, Logic of Antisthenes, dans Archiv fr Geschichte der Philos., I Abt. XXVII Band, Heft I, Neue Folge, 10 Oktober 1913, p. 17-38.

50

Etudes de logique compare

dfinition, une argumentation qui chez les sophistes ntait que bavardage ngatif destin aussi souvent voiler qu dcouvrir la vrit. Nous croyons, quant nous, que proclamer

limportance de ce que ces deux gnies ont ajout aux procds empiriques de leurs adversaires, les transformant en mthodes rationnelles employes bon escient, noblige en aucune faon mconnatre toute la dette de ces philosophes lgard des sophistes. Ces derniers ont rv de la clart logique et en ont suscit lardente recherche, alors mme quils dsespraient dy atteindre. Dune faon analogue, lcole des noms, laquelle sapparentaient la plupart des sophistes chinois, soutenait que lessence de tout tre est enferme dans son nom ; ils en concluaient que chacun doit rester fidle la fonction propre (cf. l"% 7+% "5 : (0"5) qui lui est dvolue par son nom : tout est bien, quand le pre se conduit en pre, le fils en fils ; le prince en prince, le sujet en sujet. Le conformisme confucen aux convenances sociales sadapte de la sorte lide taoste selon laquelle il importe de laisser agir, sans interventions indiscrtes, les spontanits naturelles des tres. Ds que lordre est compromis, il faut le restituer en rectifiant les choses selon leurs noms, de manire tablir ladquate correspondance des noms et des choses ; cette fin lessentiel est de dterminer dialectiquement la signification des noms ; do laspect souvent socratique des discussions de cette cole. Ceci trouve son pendant exact dans cette ide o se rsume la pense indienne lpoque de la littrature juridique et des popes : le devoir, la loi religieuse diffrent de caste caste. Les lois de Manu sont daccord avec la Bhagavad-gt pour prescrire chacun, de 51

Etudes de logique compare

la faon la plus catgoriquement imprative, laction laquelle loblige sa naissance parmi les brahmanes, ou parmi les guerriers, ou parmi les paysans, etc. Cette action, cest notre essence (svabhva), notre nature (svaprakrti) qui nous

limpose ; elle est notre loi propre (svadharma). Quand cen est fait de cette loi, cen est fait de la race entire, limpit triomphe dsormais ; par suite du triomphe de limpit, les femmes de la race se souillent ; les femmes tant souilles, il se produit la confusion des castes ; cette confusion voue chacun aux enfers 1 . Les deux aspects susceptibles de dfinir les poques de sophistiques sont ici reprsents : cette conception inspire aux lgistes le souci de dfinir le contenu des devoirs de chacun : tche proprement socratique ; et lopposition entre le contenu de ces devoirs de caste caste fournit un inpuisable prtexte sarcasmes pour ceux que lhrsie, ou la conviction matrialiste, ou simplement lorigine non aryenne a soit librs, soit prservs des croyances sur lesquelles reposait la socit indienne : attitude propre aux sophistes. La signification des mots du discours suppose des rapports entre les termes ; les exigences grammaticales de la pense posrent aussitt lesprit des sophistes le problme de la relation entre sujet et prdicat, soit sous la forme de la qualification, qui annexe un adjectif un substantif, soit sous

Chant I, v. 40-42 de notre traduction de la Bhagavad-gt, qui est sous presse (Paris, P. Geuthner).

52

Etudes de logique compare

celle du jugement, qui affirme un attribut dun sujet. Les deux aspects de la question sont particulirement assimilables pour la spculation des Chinois, dont le langage ne distingue que par la position des caractres ces deux fonctions grammaticales. Yin Wen-tsu, dialecticien de lcole des noms (seconde moiti du IVe sicle av. J.-C.), aperoit une difficult dans lnonciation cheval blanc . De quel droit accouplons-nous lpithte au substantif, alors quelle convient aussi autre chose qu des chevaux, par exemple un buf ou un homme ? Il rsout lnigme en dclarant que juger blanc , trouver blanc , est une opration de lesprit, galement mise en uvre en prsence dobjets diffrents. Koung-soun Loung reprend le problme sur le mme exemple et le traite dans toute son ampleur, avec une dcision et une vigueur sans pareilles 1 . Il proclame envers et contre tous, qu un cheval blanc nest pas un cheval , et ici lon croit entendre Antisthne le Cynique
2

niant que le cheval ft

autre chose que le cheval, et que le musicien Koriskos ft le mme tre que Koriskos. Il nie que 2 soit le rsultat de deux units additionnes ; il nie que le mouvement soit rel, ce qui quivaudrait, pense-t-il, la somme dun certain nombre de positions du mobile ; et prsent on se rappelle tels arguments de Znon dle. il nie que la ressemblance entre concepts autorise les subsumer sous une ide gnrale, et se montre plus rigoureux que Prodicus proscrire toute synonymie ; il saccorde sur ce point avec Teng Hsi-tseu, lun des plus anciens sophistes, puisque ce dernier appartient la fin du VIe sicle.
1 2

[Cf. Wieger, Histoire des croyances., chap 25, E.] Cf. Platon, Sophiste, 251 B ; Aristote, Mtaph., V, 29.

53

Etudes de logique compare

Pour sauvegarder la spcificit des noms et des choses, il pourchasse, sous toutes ses formes, la notion de synthse, fier de ses paradoxes comme dune suprme loyaut. En ces problmes la sophistique de lInde va nous apparatre moins analogue celle de la Grce que nest celle de la Chine 1 . Relier ceci cela ne semble pas la spculation brahmanique un tour de force logique. Ds ses origines, dans les Upanisads, elle se complait soutenir lquivalence dun terme quelconque avec un autre terme quelconque, comme si la loi suprme de la pense tait une mutuelle contagiosit des concepts, ou plutt comme si, par une osmose rciproque, le contenu de chacun pouvait se dverser en chaque autre : ici la fonction synthtique est presque seule en jeu ; la loi de lidentit, ft-ce celle dun concept avec lui-mme, semble absente : tant sen faut quelle constitue un obstacle la possibilit du jugement. Lattitude sophistique est reprsente, en face de ces intuitionnistes imaginatifs, insoucieux de rigueur conceptuelle, par les Crvkas dj signals : ils contestent la lgitimit des relations entre mots et rejettent toute proposition universelle. Leur critique, encore mal connue de nous, parut si dcisive que les grands logiciens bouddhiques sanctionnrent cette htrognit des deux termes dun jugement : ils affirmrent, par exemple, du jugement de perception (ceci est une cruche) que son premier lment (ceci est), simple nonciation, mais nonciation actuelle de ltre, reprsente le seul facteur solide et rsistant ; alors que le second (cruche) nest quapparence illusoire ; car cet objet,

16. Cf. Forke, The chinese sophists , Journal of the China Branch of the Royal Asiatic Society, vol. XXXIV, 1901-1902, n 1.

54

Etudes de logique compare

pens sous la catgorie de substance, nest quune synthse dactes de pense antrieurs 1. La mme doctrine qui sexprime sous son aspect critique comme thorie du jugement, constitue sous son aspect raliste une thorie de ltre : Les plus agnostiques des sophistes on d se faire ontologistes pour expliquer comment le rel est inconnaissable ; la plupart ont suppos une correspondance, sinon une conformit, entre les choses et la pense. La connaissance du devenir comme tel, en tant que distincte de la connaissance des essences immuables, est chez Platon un emprunt direct aux sophistes, disciples cet gard dHraclite : Platon ne les a surpasss quen leur concdant le bien-fond de leurs thses quant aux phnomnes et en y superposant une intuition intellectuelle de lternel intelligible. Une science

imparfaite suppose un tre imparfait, et le donn sensible est imparfait, parce que multiple, changeant, chaotique : il ralise la relativit mme. Et en vertu de laxiome, indiscut chez les Grecs, que le semblable connat le semblable, le relatif nest peru que relativement : la thorie de Protagoras, reprise par Platon, sur la vision, qui rsulte de la rencontre du feu intrieur lil et du feu externe en constitue un exemple typique. Justement parce que la relativit de la connaissance se greffe sur la relativit de lobjet, elle masque cette dernire, qui mrite le nom de 9;$%*, nature, par opposition au nom de la premire,

On trouvera sur ces thories de Dharmottara, de ses commentateurs et de ses adversaires, une tude approfondie dans louvrage du Prof. Stcherbatsky sur la Logique bouddhique, Dignga et Dharmakirti (chap. VIII, lAbsolu) dont une traduction a t faite, daprs le texte russe, par Mme de Manziarly et par nous-mme, et qui doit paratre dans la bibliothque du Muse Guimet.

55

Etudes de logique compare

qui est loi ou convention (5)1"*, $#56<7.). Si larbitraire, lartificiel, se surajoute au changeant, qui stonnerait des incertitudes de notre savoir ? Mme hantise de faire le dpart entre le subjectif factice et lobjectif authentique chez les sophistes spuise chinois. Sous leur influence lcole le confucenne naturel et

discerner

jusquen

nous-mmes,

lartificiel ; do ses abondants dveloppements sur notre native bont ou mchancet, ainsi que sur lefficacit de lducation. Lcole des noms vit de cette ide, quune double artificialit risque de sinstituer : dans les choses, si elles scartent de la place qui convient chacune ; dans les noms, sils sont brouills entre eux et sils ne correspondent plus aux choses. La rprobation sattache dautant plus ce qui est factice que sexerce davantage linfluence du Taosme, qui exalte

labstention, le laisser-faire lgard des spontanits naturelles. La loi (fa ; cf. 5)1"*), dit Yin Wen-tseu, est un artifice, un expdient qui peut, dans certains cas, servir de succdan au rgne du Tao, principe naturel et immuable ; mais elle est soit funeste, soit inefficace, si elle ne se fait pas sa subordonne. La sophistique indienne est trangre de semblables

conceptions : comment aurait-elle exploit lopposition de lartificiel et du naturel, alors que la spculation ambiante ne donnait aucun prtexte de faire cette distinction, la nature tant conue comme lartificiel et le faux par excellence ? L-dessus saccordent lillusionnisme vdntique ou visnuite, pour lequel le monde est une vaine fantasmagorie (my), et le

phnomnisme bouddhique, aussi persuad de linconsistance et de la fugacit des tres que ltait Hraclite. Ni ce monde, ni 56

Etudes de logique compare

lautre, dit un sophiste du Mahbhrata , na dexistence relle (nyam lokosti na paro, III, 20, 11) ; mais sont seuls heurts par cette dclaration, les partisans de lorthodoxie vdique et les ralistes du Nyya ou du Vaiesika. Lantithse, en ce pays, ne rside pas entre la pense et ltre, tous deux aussi relatifs, par suite susceptibles de concider, conclusion tire par lidalisme mahyniste des Yogcrs, mais entre

limpersonnalit, qui est le vrai, et lindividualit, qui est lerreur. Par contre, rien ne ressemble plus aux diatribes dj nietzschennes des Callicls impudents qui scandalisaient

Glaucon et Adimanthe, que le vhment immoralisme des libertins dont lpope nous a conserv de saisissantes formules 1. Le juste prend les apparences de linjuste, linjuste, celles du juste (adharmarpo dharmo hi kacid asti, dharma cdharmarposti). Le droit dune poque est lillgalit dune autre poque. O trouver une norme (pramna) objective du droit, alors que les normes particulires se trouvent en

perptuelle contradiction ? La moralit devient un mot vide (dharmo bhavati pralpah) . Largent : telle est la source du droit (dhant sravati dharmah) ; qui possde la force appartient lunivers (balavatah sarvam). Lexplication

historique de semblables expressions dun individualisme effrn reste encore dcouvrir : elle contraste tel point avec leffacement de lindividualit, gnralement prch par les sannysins (solitaires brahmaniques) ou les bhiksus (moines bouddhiques mendiants) de la contre, quil napparat pas

Voir, p. ex., Dahlmann, loc cit., p. 90..., 120...

57

Etudes de logique compare

draisonnable de supposer dans ces paroles un cho de certaines clameurs vocifres en Grce. Car les Bouddhistes, si violentes que soient leurs attaques contre la religion (dharma)

brahmanique, admettent et exaltent une loi (encore dharma) : la leur propre ; de telles les assertions seraient qui pour eux

blasphmatoires.

Seuls

matrialistes,

accumulent

sarcasmes sur sarcasmes contre la moralit, reprsentent ce genre dattitude. En Chine, quoique la posture picurienne au sens vulgaire du mot, se soit manifeste (Yang-chou ft-il seul en tmoigner) ; quoique aussi le Taosme ait familiaris les esprits avec laffranchissement lgard des notions

communes du bien et du mal, un immoralisme aussi brutal ne sest gure manifest : il et trop rpugn linstinctive horreur de lesprit chinois pour le dsordre et lanarchie. Les critiques hasardes au sujet de lidal politique et religieux traditionnel visrent plutt les moyens de sa ralisation que cet idal luimme. Cette rserve faite, il nous parat tabli que les diverses sophistiques, amenes rflchir sur lart de la parole, o elles excellaient, furent une critique du langage ; par suite, bien des gards, de la pense ; une critique de la notion dtre quaffirme cette pense ; enfin une critique de la notion de loi morale. Or, ces deux derniers caractres sont constitutifs de toute philosophie, car cest avoir une philosophie que de possder une thorie de ltre et une doctrine de la pratique en connexion mutuelle. Loriginalit de la sophistique consiste en ce quelle est une philosophie drive de considrations

grammaticales et traite selon une critique orale. Son essence

58

Etudes de logique compare

nest ni une ontologie, ni une thorie de la pense, mais une dialectique. Tout sophiste est un dialecticien. Mais la dialectique fut exerce, dans les trois solutions envisages, de faons multiples, Recherchons, a propos du fond mme de la sophistique, en quoi diffrrent les sophistiques diverses. La dialectique a surtout t dfinie, en Grce, par les penseurs qui slevrent au-dessus de la sophistique. Pour Platon, cest la mthode, tantt analytique, tantt synthtique, par laquelle se rvlent les relations de participation qui rgissent les ides. Pour Aristote, lusage propre du mot dsigne une connaissance infrieure la science vritable : on lapplique ce mlange de spculation et dexprience grce auquel nous adaptons tant bien que mal nos concepts lincertitude partielle dun devenir charg de matire, donc pntr de contingence ; Platon reconnaissait dans ce domaine celui de lopinion, 3)4&, o lerreur, mais aussi une certaine vrit (= /.6.* 3)4&) sont possibles. Les sophistes se faisaient une notion moins complexe de la dialectique : ctait surtout pour eux, dune faon gnrale, la pratique de la discussion. Ce nen tait pas la technique : il ne pouvait tre question de raisonnements en rgle, puisquils nadmettaient aucune rgle de largumentation, rgle qui, si elle et t admise, et produit une pense cohrente, donc une vrit. Ils exeraient non la science du raisonnement, mais simplement lart dnoncer une thse

abstraite, et de la rendre aussi probable ou plus vraisemblable quune autre. Sils y parvenaient, ce ntait pas coups

59

Etudes de logique compare

darguments

rationnels,

comme

plus

tard

les

sceptiques,

hritiers, ft-ce leur insu, dune logique quils combattront ; ctait par le simple prestige de lloquence, manie avec dextrit par des esprits souples et habiles
1

Nous

nentrevoyons que chez Prodicus lemploi dune forme originale de raisonnement : lanalyse par dichotomie
2.

Le secret de la

subtile puissance des sophistes grecs consiste prcisment navoir aucune logique : sinon ils nauraient pu soutenir toutes les thses. Or Protagoras professait que tout jugement est vrai ; et Gorgias, ce qui revient au mme, quaucun jugement nest vrai. Aussi de semblables tres ralisent-ils le vieux type lgendaire du Prote insaisissable. Protagoras a du moins eu le

Cf. Gomperz, Sophistik und Rhetorik, des Billungsideal des +# /:0+%5 in seinem Verhltnis zur Philos. des V. Jahrh., Leipzig, Teubner, 1912. Do la difficult quont toujours prouve les interprtes de la pense des sophistes dfinir cette pense. Grote ne voyait clans lide de sophiste quune abstraction sans contenu, tant sont diffrentes les opinions, variables les raisonnements des divers esprits classs sous cette rubrique ; il ne reconnaissait, comme trait commun, que lenseignement fourni contre salaire. M. Rivaud (Le Devenir dans la Philosophie grecque, 149-171), de mme, est frapp de linconsistance de lenseignement sophistique : ils ne furent, ditil, aucun degr des crateurs, mais seulement des adaptateurs, des vulgarisateurs de thories quils choisissaient un peu au hasard, selon le profit momentan quils en pouvaient tirer. O. Hamelin, en un cours profess la Sorbonne (1905-1906), concluait aussi que ce sont les circonstances, plutt que des tendances communes, qui leur ont donn une ressemblance gnrale ; leur aptitude donner telle ou telle catgorie de leur public ce quelle attendait deux : telle serait la meilleure dfinition des sophistes. Nous croyons quant nous, que la confrontation de la sophistique grecque avec dautres sophistiques permet dapercevoir un contenu plus positif dans la notion mme de la sophistique grecque ; mais nous trouvons dans cet embarras des historiens dterminer ce contenu la preuve du fait que la sophistique des Hellnes neut quune rhtorique pour dialectique.
1 2

La propension de semblables arguments semble avoir t un trait propre de Prodicus ; rappelons seulement le mythe des deux Aphrodites et celui dHercule plac entre le Vice et la Vertu, ainsi que les railleries que cette tournure desprit valut Prodicus de la part de Platon. Cf. notamment dans le Banquet, le discours de Pausanias, o Brochard reconnaissait une parodie du style de Prodicus.

60

Etudes de logique compare

mrite de dgager lide abstraite que suppose cette attitude pratique : la notion de relativit sous son aspect le plus radical, encore quelle soit formule dune faon dogmatique, non critique, dans linterprtation donne par son auteur la fameuse maxime, que lhomme est la mesure de toutes choses . La dialectique des sophistes chinois implique, la diffrence de celle des sophistes grecs, une foi vritable en la valeur logique du raisonnement : aussi naboutit-elle ni au relativisme, ni l humanisme
1

. LExtrme-Orient na pas connu de

Protagoras ni de Gorgias ; il a par contre produit en abondance des quivalents de notre Prodicus, de nos Mgariques, de nos Cyniques, chez lesquels se rencontre, sous des allures de sophistes, la mise en uvre de procds logiques. On leur a reproch, comme leurs prototypes de Grce, de se borner flatter leur public ; mais cest oublier quils ne mritaient les bonnes grces des puissants que par leur triomphe dialectique sur dautres controversistes, ou par leur habilet forcer linterlocuteur changer dopinion, non par la sduction dun discours brillant, mais par les exigences de la cohrence des thses
2.

Tandis que pour Protagoras lincompatibilit de deux

assertions ne prouve nullement que lune soit vraie, lautre fausse, les lettrs errants croient avoir matris ladversaire quand ils lont convaincu de contradiction. Nous avons dj eu
1

Est-il besoin de dire que nous prenons ce terme au sens que lui ont donn les pragmatistes de nos jours, inspirs de laxiome de Protagoras ?
2

Cf. Houei Yang, dans Lie-tseu, ch. II R. dans ld. Wieger, Les Pres du systme taoste, Ho-kien-fou. 1913, p. 103. Cf. Koung-soun Loung contre Kongtsuan, ch I, 1 B. [ ? IV, L]

61

Etudes de logique compare

loccasion de remarquer lide matresse de Koung-soun Loung, qui consiste sabstenir de toute synthse pour viter toute contradiction. Cette attitude est souvent dfendue selon une tactique sur laquelle il ne faut pas se mprendre : de mme que Znon dEle prouvait par labsurde le bien-fond de la doctrine de Parmnide, Loung et Houei-tseu se complaisent dans des paradoxes destins non exalter, mais dnoncer lillogisme de ltre et de la pense, afin que lesprit ne place son espoir que dans la cohrence mentale. Nous ne songeons pas nier que tels de ces dialecticiens aient pris got un facile succs dtranget, mme de puriles inepties
1

; mais noublions pas

que le plus souvent il advint aux sophistes de Chine la mme msaventure qu ceux de Grce : de ne passer la postrit qu travers la critique faite de leurs ides par leurs rivaux ; nous les connaissons surtout par Tchouang-tseu, qui les rfute, de mme que nous atteignons les autres par Platon, qui les combat. Pour un texte de Lie-tseu 2 , qui signale avec sympathie le sens profond de leurs thses dapparence futile et choquantes dessein, nous citerions maints passages de Tchouang-tseu 3 , o le sophiste est prsent comme un bouffon grotesque proportion de son pdantisme. Mais les assertions de Loung et de Houei concernant la relativit, lespace, le temps, linfini, la

Comme lorsque Houei-tseu dclare quun uf a des poils ou que les clous ont des queues . [Cf. Wieger, Les Pres]
2 3

IV, L. Wieger, p. 127. XVII, D ; XVII, G ; XXXIII, G ; etc.

62

Etudes de logique compare

coexistence dattributs divers en un mme sujet, la continuit

tendent toutes mettre en relief le scandale de la contradiction : preuve que la sophistique chinoise, hritire de lcole des noms, mais soumise linfluence de la thse taoste de lquivalence des contradictoires, comme ltait la sophistique grecque lgard de la thse similaire dHraclite, crut trouver dans la loi didentit la rgle suprme dune pense lgitime. Bien que les sophistes chinois se montrent ainsi plus soucieux que les sophistes grecs des exigences de lesprit logique, on prouve en les tudiant le plus singulier tonnement trouver chez eux tant de traits qui rappellent certaines donnes de la pense hellnique. La meilleure manire de sen rendre compte est de juger les uns et les autres en comparaison avec les sophistes de lInde : malgr la parent de race et de langue, Hellnes et Hindous apparaissant, au stade tout au moins de leurs sophistiques, beaucoup moins proches que ne sont, aux priodes correspondantes, Hellnes et Chinois. La raison en est, croyons-nous, quaux poques envisages Hellnes et Chinois possdaient une spculation, non pas absolument, mais

extrmement dgage des croyances religieuses, tandis que la


1

Houei-tseu, dans Tchouang-tseu, XXXIII, G : Ce quil y a de plus mince a mille stades dtendue. Le ciel est plus bas que la terre. Les montagnes sont plus planes que les marais. Le soleil en son plein est le soleil couchant. Un tre peut natre et mourir en mme temps... Le sud sans limites est born. Parti de U aujourdhui, jen suis revenu hier. Des anneaux joints sont sparables... un chien peut sappeler un mouton... Le feu nest pas chaud... les roues dun char ne touchent pas terre, le doigt natteint pas. Terme nest pas fin, la tortue est plus longue que le serpent, la mortaise nenferme pas le tenon. Lombre dun oiseau qui vole ne se meut pas. Une flche qui touche la cible navance plus et nest pas arrte... Un chien blanc cest noir. Une longueur dun pied quon diminue chaque jour de moiti ne sera jamais rduite zro . Cf. Chez Lie-tseu, Ibid., IV, L, p. 127, des assertions identiques de Loung.

63

Etudes de logique compare

rflexion indienne ntait pas, et ne fut jamais, aussi laque. Les sophistes de lInde furent soit des exgtes orthodoxes, soit des raisonneurs hrtiques, soit des matrialistes mcrants, mais ce pays et plutt fait natre des esprits irrligieux il en a dailleurs fort peu produit que des esprits areligieux . Aussi la dialectique fut-elle toujours au service dune foi, ft-ce dune foi ngative. En fait, elle naquit de lapplication de la rflexion aux problmes poss par un culte fort ancien et qui avait cess dtre compris : le culte vdique. Les exgtes de la Prv Mmms, les rois lgendaires ou anonymes qui transformrent le Brahman prire rituelle, en le Brahman principe mtaphysique : tels furent les fondateurs de cette science dmonstrative du Brahman (anvksik Brahmavidy) qui marque sur la terre indienne la premire apparition du

rationalisme. Mais les systmes dinterprtation diffraient ; les sectes pullulrent, telles que le Bouddhisme et le Janisme appels une exceptionnelle fortune. Largumentation, nayant dautre but que de discuter lapplicabilit de tel texte rituel dans telle circonstance donne, se constitua en casuistique, non en recherche rationnelle de la vrit. Mme sous son aspect polmique, elle tendait tirer parti de textes sacrs tenus pour incompatibles avec la croyance incrimine, non tablir le caractre en soi contradictoire de cette croyance. Pourtant lart du raisonnement se dveloppa et finit par tre cultiv pour luimme ; une science dmonstrative du

raisonnement (anvksik tarkavidy) sinstitua ; mais le mot de tarka, qui dsigne cette science et qui tait destin dsigner, en cette civilisation, ce que nous appelons la logique, signifie au

64

Etudes de logique compare

propre conjecture ; il veille lide dune enqute poursuivie travers le doute ; il ne dsigne pas, comme la dialectique des sophistes grecs, une virtuosit oratoire, ni comme celle des Chinois, une recherche de la cohrence mentale. Ce fut aprs la fondation dune logique systmatique, donc ultrieurement, que ce mot devint le nom du raisonnement par labsurde, qui suppose la notion de non-contradiction. Le tarkika ou sophiste a donc t un faiseur dhypothses avant dtre un raisonneur ; aussi le Mahbhrata dclare-t-il que la science du tarka est vaine, sans objet ni signification (nirarthik. Cf. Dahlmann, Smkhya Philosophie, Vorwort, XII) ; celui qui sy adonne vise seulement mettre en pices le dogme adverse : cest un destructeur captieux (vitanda). Pourtant, ds les premiers temps du Bouddhisme, la dialectique indienne eut son contenu propre, qui doit nous apparatre original en comparaison des deux autres dialectiques envisages : ce fut un raisonnement fond sur ladmission de causes ou de conditions (hetu). Un tarkika est un homme qui allgue des raisons ou des causes (hetuvdin, haituka), au lieu dinvoquer la rvlation (ruti) ou la tradition (smrti). Les moines du Bouddhisme primitif peuvent, cet gard, nous faire induire, par leur propre enseignement, ce que devait tre celui des purs sophistes. Le plus ancien raisonnement connu, en ce pays, est la fameuse chane des douze causes ou conditions (hetu, nidna 1 ), base de la dogmatique bouddhique ; de fait, les adeptes de la communaut (samgha) furent dinfatigables raisonneurs : quoique leur doctrine et pour
1

Cf. P. Masson-Oursel, Essai dinterprtation de la thorie Bouddhique des douze conditions, Revue de lHistoire des Religions, 1915, t. LXXI, n 1-2, p. 30 46.

65

Etudes de logique compare

fondement thorique un raisonnement, ils se plurent, comme dautres fidistes, cultiver largumentation en vue de professer lagnosticisme. Selon lacception primitive du mot, ils taient de vrais tarkikas en montrant que telle conjecture conduit telle thse, que telle autre hypothse aboutit telle autre conclusion, et que ces suppositions, galement fondes ou non fondes, constituent dinsolubles antinomies ; tandis que la voie moyenne , trangre toute hypothse touchant

linconnaissable, achemine par la religion au salut. Quoi quil en soit, employe dans le sens de lagnosticisme par les nikyas ou dans une intention apologtique par le Milinda Panha , la dialectique bouddhique ntait quun auxiliaire de la vrit religieuse, auquel on avait recours pour sa justification ou sa dfense, mais non pour dcouvrir la vrit mme. Il en fut de mme, lpoque de la sophistique, pour toutes les coles de dialectique indiennes, sauf pour les matrialistes. Une logique formelle, indpendante, ou du moins sparable de la religion, napparatra quaux Ve et VIe sicles de notre re, lintrieur la fois du Bouddhisme et de la philosophie du Nyya. En des circonstances analogues, qui similaires traitrent apparurent de des types

dhommes

questions

presque

semblables, au cours des trois principales sries philosophiques de la pense humaine : tel est le rsultat de notre examen ; il nimplique en aucune faon que nous mconnaissions les contingences historiques ou locales, ou encore les divergences spculatives, qui diffrencient les trois formes de sophistique envisages. Notre esquisse serait moins incomplte, si nous la poursuivions de manire prouver, par lhistoire mme des faits, 66

Etudes de logique compare

quil y a bien eu l, dans les trois civilisations, un phnomne identique sous des apparences diverses, puisque, dans les trois contres, sensuivirent des consquences identiques, toujours sous des apparences diverses. Il faudrait montrer, ainsi que nous lavons dj suggr, que toute sophistique disparat quand stablit une scolastique, dont elle a prpar lavnement. La scolastique atteste la fois un progrs et une dcadence : au jaillissement dsordonn, tumultueux dides, o se

reconnaissait lexubrante jeunesse, nous ne disons pas lenfance, dune civilisation, succde linstitution mthodique dun mcanisme intellectuel dont le rendement est assur davance et qui fonctionne sans -coups, signalant la sret de lge mr. Mais aussi le don de cration, linspiration critique, le libre jeu de lesprit cdent la place de striles rptitions, un dogmatisme savamment difi, mais dautant plus fragile quil est plus complexe, gauche et guind dans la mesure mme o il se fait prsomptueux. Quoique opposs en apparence, ces deux phnomnes sont solidaires ; car si la scolastique tmoigne la fois dun panouissement et dun desschement de la

sophistique, bien loin que le passage de lune lautre soit fortuit, cest parce que la sophistique ne prconisait que des mthodes formelles et verbales, que la scolastique atteint dans le formalisme et le verbalisme une perfection illusoire, une prcision vaine, incapables daucun progrs. Ni lInde, ni la Chine, faute davoir, en un rajeunissement comparable notre Renaissance , pressenti des disciplines autres que celles quavaient institues leurs sophistiques, nont russi svader de la scolastique hrite, l-bas comme chez nous, de lpoque

67

Etudes de logique compare

de la sophistique. On ne saurait donc sexagrer, croyons-nous, limportance de la phase qui correspond au rgne spirituel des sophistes : quoique le court intervalle entre ce stade et le suivant soit dordinaire le moment o la philosophie brille de son plus vif clat, cette priode de transition semble moins fconde que la priode antrieure. Ce sont les sophistes grecs qui ont suscit, ne ft-ce que par contraste et pour la solution des problmes poss, le Platonisme et lAristotlisme ; ce sont les sophistes chinois qui ont prpar la conciliation du Confucisme et du Taosme ; ce sont les sophistes indiens qui ont fait natre, parmi les diverses religions et linfinit des sectes, les lments dune pense abstraite commune tous les esprits, condition des futures philosophies.

68

Etudes de logique compare

TUDES DE LOGIQUE COMPARE


Introduction
@ Les sciences mathmatiques mises part, aucune discipline ne donne plus nettement que la logique le sentiment dune ncessit indpendante du temps et de lespace, la notion, pour ainsi dire, dune vrit ternelle. Les concepts sur lesquels elle se fonde paraissent se suffire eux-mmes, et les rgles quelle dicte semblent ne comporter aucune autre justification que leur vidence intrinsque. Aussi considre-t-on volontiers les

principes logiques comme devant se rvler identiques partout o ils ont t conus et formuls par des thoriciens de la connaissance. Une analyse quelque peu attentive du contenu des doctrines logiques devrait suffire dnoncer la fragilit de ce postulat. Boce, puis la scolastique mdivale manifestent dj une inspiration qui ne concide pas entirement avec celle dAristote. La logique de Leibniz, celle de Hegel, sen cartent de propos dlibr, de mme que leffort des logisticiens daujourdhui pour instituer une science des rapports dont la doctrine expose dans les Analytiques ne reprsente quun cas particulier. John Stuart Mill proclame, et mme sexagre souvent, ce qui le diffrencie dAristote. Un irrductible coefficient de relativit affecte chacune des thories logiques : relativit lgard de lambiance intellectuelle dans laquelle la doctrine est close ; relativit lgard de lattitude prise par le penseur logicien en face des problmes de la connaissance. 69

Etudes de logique compare

Nous voudrions faire apparatre cette relativit des ides logiques par une confrontation trs sommaire de leur volution dans les trois civilisations qui seules ont construit, en pleine connaissance de cause et de faon systmatique, des doctrines de logique : les civilisations de lEurope, de lInde, de la Chine. Encore ne nous croirons-nous tenu de fournir une esquisse historique trs succincte, quen ce qui concerne les deux dernires de ces civilisations. Notre tude sera donc un essai de philosophie compare
1

. Leffet de lapplication de la mthode

comparative doit tre, grce la recherche galement impartiale du mme et de lautre, de mettre en vidence ce que les diverses thories logiques renferment de contingent, et dautre part, sinon leurs principes ncessaires, du moins leurs conditions les plus constantes. Ds lors, en signalant la relativit des rgles logiques, on perd sans doute toute illusion sur le prtendu caractre absolu de telle ou telle doctrine, mais on peut esprer ouvrir la voie une tude positive des ides logiques. Afin de ntre pas expos mconnatre la relativit de ces ides, nous nous attacherons ne pas sparer de la

considration de leur place dans lhistoire, la considration de leur contenu dogmatique. Nous chercherons ainsi ne jamais perdre de vue la corrlation entre ces ides et les faits, spirituels ou matriels, qui ont influ sur leur dcouverte et leur volution.
1

Nous nous sommes attach ailleurs dfinir lobjet et la mthode de cette discipline qui, fonde sur lhistoire des systmes, quelque civilisation quils appartiennent, nous apparat comme seule susceptible de traiter dune faon la fois positive et critique les problmes philosophiques. Voir Objet et mthode de la Philosophie compare, Atti del IV Congresso internazionale di Filosofia, Bologna, MCMXI, vol. II, Genova, Formiggini, p. 165-172 ; ou Revue de Mtaphysique et de morale, juillet 1911, p. 541-548.

70

Etudes de logique compare

Nous admettrons, en particulier, que la logique au sens strict, ou logique formelle, cest--dire la thorie abstraite des rgles de la pense correcte, est fonction dune part des procds navement mis en uvre par lesprit, dans ses productions mme les plus trangres tout souci dialectique ou didactique ; et dautre part des principes dynamiques en vertu desquels sorganisent en une cohrence rflchie les notions philosophiques. La notation des dmarches spontanes de la pense travers toute production intellectuelle, mme aussi arbitraire que la littrature

dimagination, constitue ce que nous appellerons ltude de la logique virtuelle . La dtermination de leffort sui generis tendant la comprhension intgrale des choses au point de vue dun systme, effort impliqu par toute philosophie, reprsente ce que nous dsignerons du nom de logique mtaphysique . Ces deux sortes de faits forment lambiance dans laquelle nat et se dveloppe une logique formelle , car postuler ou chercher fonder en raison des rapports entre concepts, cest faire uvre logique, sil est vrai que lintelligibilit rsulte de rapports entre ides et que la logique est la science des conditions

dintelligibilit.

I. volution de la logique indienne.


@ I. Vdisme et Brahmanisme primitif (Xe- Ve s. av. J.-C.). Que dans les plus anciens textes religieux de lInde, dans le Rgveda, il ne sagisse ni de littrature, ni de philosophie, ni a fortiori de la logique, rien nest moins contestable. Pourtant, au 71

Etudes de logique compare

point de vue de ltude formelle de la pense comme tous autres gards, le recueil des hymnes est un document

dinapprciable valeur, ne ft-ce que comme terme premier dune immense srie de productions chelonnes travers une trentaine de sicles, mais aussi parce quau cours de la civilisation indienne il ne cessa de fournir une nourriture spirituelle. Or les Vdas se composent de chants sacrificiels, dinvocations des divinits, de recettes magiques : autant defforts de la conscience religieuse pour rgir les vnements, efforts comparables ceux de la pense scientifique pour simposer aux choses. Impossible de simposer sans dabord se poser ; de l opposition entre un vu que lon met ou une thse quon exprime, et les conditions objectives quil faut se soumettre ou tourner ses fins, procde un travail indfini dadaptations, de compromis, de confrontations et de corrections, croyance et au la prix vie. duquel Les sinstitue lharmonie entre la

formules

prononces,

injonctions

suppliantes et pourtant sans rplique, juges toutes-puissantes par le simple fait de leur expression, se diversifient selon la nature du sacrifice excuter, selon la personnalit du Dieu invoqu, selon lattribut divin auquel on fait appel. Mais aussi, souponnant quil ne doit qu sa propre pit son succs en chaque circonstance, le fidle tend projeter dans ses dieux quelque chose de sa propre unit : il accorde les mmes louanges, donc prte des attributs analogues, des tres reprsents comme diffrents. Lalternance entre les procds de rhtorique pieuse qui spcifient et ceux qui assimilent, une oscillation corrlative entre le polythisme et un panthisme

72

Etudes de logique compare

daspect

quelquefois

monothiste,

attestent

linfluence

simultane de deux principes logiques contraires, lun de distinction, lautre dunification. La rivalit de ces deux types dintelligibilit stendra sur toute lhistoire de la pense

indienne ; leur coexistence dans les textes vdiques justifie lautorit dont jouiront ces textes auprs de sectes extrmement diffrentes. Bien que les origines de la pense indienne sentourent de trop dobscurits pour que nous puissions affirmer que le dveloppement interne et spontan du Vdisme ait suffi instaurer le Brhmanisme, on ne saurait douter que la

spculation sur les Vdas ait suscit labondante littrature des Brhmanas. Entre les premiers et les seconds sopre le passage de la formule rituelle, employe sans autre justification que la russite quelle procure, lexgse qui discute lopportunit, selon les cas, de telle ou telle parole et qui fonde en raison lusage mme de ces pieuses recettes. Avec lapplication de la rflexion sur un texte apparaissent les premiers auxiliaires de lexgse : des balbutiements danalyse grammaticale, des tentatives fantaisistes dtymologie, vritables jeux de mots. Grce des artifices de ce genre, employs dailleurs avec une subtile candeur, linjonction, lnonciation (vidhi) rituelle,

devenue nigmatique pour les brhmanes qui en conservent la tradition, est lucide par un dveloppement qui recherche son sens (arthavda). Ces essais dexplication vont justifier des ides antiques par des notions nouvelles : entreprise la fois nave et savante, qui ouvre le rgne du symbolisme. Le culte passe dsormais pour le symbole dun mythe, le mythe pour le 73

Etudes de logique compare

symbole dune vrit adapte sous cette forme par de vieux sages aux imperfections des hommes. Ce principe de

correspondance, caractristique de lpoque des Brhmanas, fournit une premire solution au problme de la conciliation des divers et de lunit. Il ne pouvait tre question propos des Brhmanas, que dune logique virtuelle ; les Upanisads qui leur font suite, en droit comme . en fait, tmoignent dune nous logique dirions

mtaphysique

Les

mthodes

exgtiques,

presque les thories de la connaissance impliques dans les Brhmanas, vont, se traduire en dogmes ontologiques : les explications par symbolisme vont devenir des affirmations didentits. Le sacrifice ne fait quun avec ltre ; la parole rituelle na defficacit que parce quelle est labsolu (Brahman). Lme individuelle concide avec lme universelle (tman), et celle-ci, puisquelle est la ralit mme, concide avec labsolu. tman et Brahman sont identiques. Laperception des identits par del les apparentes irrductibilits semble avoir suscit chez les premiers mtaphysiciens une ivresse spculative telle, que la pense, enthousiaste de ses dcouvertes spontanes, ne se reconnat ds lors arrte par aucun obstacle. Toute diffrence masque une similitude. Lhtrognit mme des rites, comme la distinction des dieux, nest que provisoire, sinon illusoire ; la pit, la science sobtiennent bien moins par la lettre du Vda que par lintelligence de lidentit universelle : lun est tout, et tout est un. Une ide quelconque mne une ide quelconque, parce que toutes sont quivalentes : le breuvage rituel appel soma, limmortalit, lastre lunaire, lanimal livre sont mme 74

Etudes de logique compare

chose. Par une sorte dosmose rciproque, le contenu dun concept se dverse dans celui dun autre qui lui communique son essence entire. Ds les plus anciennes Upanisads

(Brhadranyaka, Chandogya), aux VIIe et VIe sicle avant notre re, la pense logique indienne avait donc suivi aussi loin que possible, des deux courants qui la sollicitaient, celui qui lentranait vers lunit. Lautre courant parat avoir suscit peu aprs, quoique les documents qui en tmoignent soient fort postrieurs, un systme philosophique dinspiration diamtralement oppose. Le smkhara, doctrine athe, na que faire dun Brahman universel et absolu ; il admet la ralit des mes individuelles ; loin de tout absorber dans lme, il svertue distinguer de lesprit (purusa) ce qui ne lui appartient pas, cest--dire non seulement les donnes matrielles ou sensibles, mais la plupart mme des phnomnes que nous appelons psychologiques. Au lieu de tout confondre en plaant la vrit dans lidentit, il considre que des ralits diffrentes doivent tre connues comme

irrductibles, et ne comportent pas dautre intelligibilit que lnumration (samkhy) qui les discrimine en les sriant. Dans ce pluralisme, seule la notion de hirarchie reprsente, au sein du multiple, une certaine tendance lunit ; encore est-elle contrebalance par une vigoureuse opposition entre la nature (prakrti), immanente au donn, et lesprit, pure transcendance, ainsi que par la spcificit des divers degrs de ltre (tattvni), quoiquune sorte dvolution permette, lintrieur de la nature, un certain passage des stades infrieurs aux stades suprieurs.

75

Etudes de logique compare

La forme littraire en laquelle sexprime cette nouvelle modalit de la pense est le stra, expos non plus exgtique, mais dogmatique, destin numrer des distinctions et exposer par le dtail un systme. A lesprit raliste correspond une certaine pratique de lanalyse qui se retrouve dans les traits juridiques (Mnava Dharmastra ou Lois de Manu et ouvrages similaires), comme dans les popes, vritables

encyclopdies (Mahbhrata, Rmyana). La rdaction des uvres spculatives se polarise sous deux schmes corrlatifs : celui du stra, qui condense sous forme daphorismes lossature dune doctrine ; et celui du bhsya, commentaire destin rtablir la continuit du dveloppement que morcellent les apophtegmes mnmotechniques. Ce mode dexposition se

gnralise et stend toute pense abstraite : ainsi se prpare, par la fixation des genres, luvre de systmatisation et dunification scolastique. @ II. Bouddhisme ( partir du Ve s. av. J.-C.). Lopposition entre une logique de lidentit, apparente lidalisme, et une logique de la spcificit, solidaire, au moins en principe, du ralisme, dsormais aboutit de dsenchanter des la pense, convaincue inverses se font la et jour, par laquelle se manifestera le Brhmanisme

conduire Des

hypothses agnostiques

incompatibles. marquant

dispositions

une

renonciation

temporaire

logique

mtaphysique. Largumentation revt une forme nouvelle : laspect dialectique. Jusque vers les dbuts de lre chrtienne se

76

Etudes de logique compare

succdent maintes gnrations de vritables sophistes

1,

chez

qui lgale aptitude soutenir le pour et le contre dissipe tout le prestige des notions de devoir et de vrit. Les vituprations dun Callicls, celles dun Nietzsche nont pas plus de vhmence que celles dont lcho se rpte dans certains passages du Mahbhrata. De toutes parts surgissent, sil est permis, en la circonstance, de parler grec, non seulement des sophistes, mais des ristiques, des sceptiques, des cyniques ; les uns comme les autres, et aussi les matrialistes (Crvkas) cultivent, sans quon puisse dcider sils y voient une arme redoutable ou un jeu strile, prtexte une vaine virtuosit, lart le plus raffin de la discussion. La plupart de ces disputeurs saccordent pour nier lautorit des Vdas : voil mme leur seule conviction

commune. Dans leurs ngations pourtant ils inaugurent, malgr leur manque de mthode et leur mpris de toute rgle, ce tarka qui nest chez eux que le got des contestations verbales, mais qui deviendra un jour la science du raisonnement. Dans ce milieu closent, en opposition lorthodoxie vdique, les hrsies parallles du Jainisme et du Bouddhisme. Dans lintention plus ou moins explicite de justifier leur foi par limpuissance de la raison thorique, les premiers Bouddhistes ont t eux-mmes dauthentiques sophistes par o nous entendons des dialecticiens errants, ngateurs de toute thse spculative. Comme on ne saurait trouver daussi complets sceptiques que parmi les fidistes, ils furent dautant plus ardents discrditer la raison, quils prconisaient une croyance
1

Voir Revue de Mtaphysique et de Morale, XXIII, n 2, 1916 : P. MassonOursel, La Sophistique, tude de philosophie compare p. 343-362).

77

Etudes de logique compare

nouvelle. Croyance pntre, il est vrai, de rationalisme, dans la mesure o elle prtendait se tenir quidistante de chacune des thses opposes de la mtaphysique : la voie moyenne , le chemin du milieu sont tracs lcart des domaines de lontologie. Toutefois le fidle ne peut, en fait, se soustraire au prestige des affirmations dogmatiques sans, chaque instant, les combattre sur leur propre terrain. Ce nest pas, dailleurs, uniquement dans la lutte contre les philosophies. que les Bouddhistes font usage de la dialectique ; cest pour
1

ltablissement de leur propre doctrine. Le Milinda Panha

compendium de rponses des questions de dogme, antinomies ou dilemmes, et le Kathvatthu


2

, consacr la controverse

contre les coles htrodoxes, montrent la dialectique au service de lapologtique. La littrature purement difiante, celle par exemple des Nikyas, abonde elle-mme en discussions dallures sophistiques, o largumentation sappesantit en rabchage. Ne disposant en effet daucun texte o la vrit lui ft prsente toute faite, mais devant conqurir le salut par un effort personnel de comprhension, le plus humble bhiksu (moine) devait sriger en dialecticien, ne ft-ce que pour se maintenir dans le scabreux quilibre de lagnosticisme prch par le Matre, et pour viter de verser dans lune quelconque des thses opposes o, daprs lui, semptre la pense des philosophies brhmaniques.

T. W. Rhys Davids, The questions of king Milinda. Sacred Books of the East, vol. 35 et 36.
2

Shwe Zan Aung and Mrs Rhys Davids, Points of controversy, being a translation of the Kathr-vatthu. London, Humphrey, 1915 (Pali Text Society).

78

Etudes de logique compare

Cette pratique intensive et gnralise de largumentation provoqua la dcouverte de procds dialectiques originaux. Nous en mentionnerons deux dont linfluence a t dcisive tant sur lvolution du contenu des dogmes que sur celle des formes de pense. Lun de ces procds, dont les exemples sont innombrables dans la littrature laquelle nous venons de faire allusion, consiste treindre un point de controverse en le saisissant tour tour sous ses divers aspects. On applique successivement la thse examine la forme affirmative, la forme ngative, une forme affirmative et ngative, enfin une forme ni affirmative ni ngative ; et lon renvoie dos dos les nafs qui accorderaient crance la thse sous lun ou lautre de ces aspects
1.

Cet

artifice, en complte harmonie avec lagnosticisme des premiers ges bouddhiques, et qui a laiss des traces dans la logique jaina
2

, devait tre exclu de la logique formelle constitue

ultrieurement, mais il tait destin servir de ressort et comme dinspiration une importante mtaphysique. En effet, sous linfluence du puissant courant qui va entraner, aux premiers
1

Le lecteur auquel les textes sont malaisment accessibles, trouvera des indications sur ce procd dialectique dans deux articles de P. Oltramare : Les variations de lontologie bouddhique, Revue de lhistoire des Religions, 1916, p. 464 et suiv. ; et Un problme de lontologie bouddhique : lexistence ultraphnomnale, Muson, 3e srie, t. I, Cambridge, 1915. Ces deux articles doivent constituer des chapitres de la IIe partie de lHistoire des Ides Thosophiques dans lInde, qui paratra prochainement dans les Annales du Muse Guimet.
2

Les logiciens du Jainisme ont cherch classer les biais sous lesquels peut tre considre une assertion. Ils protestent contre le simplisme qui nenvisage quun ct des choses. Sur la doctrine de laneknta (plus dun point de vue) ou de la pluralit des hypothses (syd-vda), voir Jagmanderlal Jaini, Outlines of Jainism, Cambridge, University Press, 1916, p. 116 et suiv.

79

Etudes de logique compare

sicles de lre chrtienne, dans le Nord de lInde, la pense bouddhique se transformer de morale en ontologie, largument des quatre alternatives se transmuera en profession de foi nihiliste. Le dogme de luniverselle vacuit (nyat), prconis par Ngrjuna et lcole Mdhyamika, dogme qui place labsolu par del ltre, le non-tre, ltre et le non-tre, le ni tre ni nontre, rsulte de lattribution dune porte mtaphysique la vieille formule agnostique 1 . Lautre procd a joui dune fortune historique plus

considrable encore. Nous voulons parler du raisonnement par cascade de conditions se rgissant les unes les antres dans un ordre irrversible. De nombreux arguments de ce type se rencontrent dans le Mahbhrata ; cest sur un argument de ce genre, celui dit des douze causes, que la religion bouddhique a fait reposer ses thses essentielles
2

. Sous sa forme la plus

ancienne et la plus complte, telle, par exemple, quon la trouve nonce dans le Mahvagga (I, I, 2-7), qui lattribue leffort de
1

Die Mittlere Lehre (Mdhyamika-stra) des Ngrjuna, nach der tibetischen Version bertragen, von Max Walleser, Heidelberg, 1911, C. Winter.
2

En raison de lignorance se produisent les prdispositions (samskras) ; en raison des prdispositions, la connaissance ; en raison de la connaissance, lindividualit ;... les dix organes ;... le contact ;... la sensation ;... la soif ;... lappropriation (updna) ;... lexistence ;... la naissance ;... la vieillesse, la mort, la douleur. Une explication, mme sommaire, des divers termes de cet argument romprait les proportions que nous assignons au prsent travail. Quil nous soit permis de renvoyer le lecteur lopuscule de P. Oltramare, La formule bouddhique des douze causes, son sens originel et son interprtation thologique, Genve, Georg, 1909 ; louvrage de L. de la Valle-Poussin, Thorie des douze causes (Bouddhisme, tudes et Matriaux), 40e fascicule des travaux publis par la Facult de Philosophie et Lettres de lUniversit de Gand, 1913, IX, 128 p. ; ainsi qu notre article paru dans la Revue de lHistoire des Religions, T. LXXI, n 1-2, janvier-avril 1915 : Essai dinterprtation de la thorie bouddhique des douze conditions.

80

Etudes de logique compare

mditation du Bouddha dans la nuit o il atteignit lillumination (bodhi), largument consiste dclarer que chacun des douze termes dans lordre de leur succession, est la condition (nidna) du suivant. Do le nom que porte ce raisonnement : thorie de la production conditionne (prattya samutpda). Quoique

apparent aux classifications hirarchiques du Smkhya, ce raisonnement ne consiste pas en une simple numration statique : il explique par les facteurs qui la produisent la situation misrable de lhomme en ce monde. Son originalit rside en ce quil inaugure un mode nouveau dintelligibilit : lexplication par des causes. Non pas, sans doute, que dans les plus vieux textes o figure ce raisonnement, les ides de cause (hetu) et de condition (pratyaya) se distinguent dj de faon explicite : il y est moins question de termes sengendrant les uns les autres que de jalons chelonns dans un ordre dfini au cours dun processus dtermin. Ce sont des phases, des stades plutt que des causes. Mais lambigut de linterprtation qui convient cet argument ne fut pas trangre linfluence quil exera en suggrant les notions de connexion logique les plus diffrentes. En tout cas, tandis que les Upanisads admettaient avec une sereine confiance, comme un gage de lunit

universelle, lquivalence dun concept quelconque un concept quelconque, voici, dans une immense civilisation, la premire fois o un certain nombre dintermdiaires, en un ordre invariable, est jug indispensable pour relier un terme un autre : cest la premire notion dun dterminisme. Par l mme apparaissait la notion dune mthode : par o nous entendons la fois un procd cognitif et un 81

Etudes de logique compare

processus ontologique. La formule bouddhique dcrivait lvolution du phnomne, ou, ce qui revient au mme, la loi de notre existence : le principe est lignorance ou inconscience, le rsultat cette existence empirique de misre sans fin. Mais les conditions de ltre ne nous forcent tre que si nous demeurons ignorants, faute de savoir que prcisment notre existence drive de notre ignorance. Cette dernire sera dnonce, donc la vrit sera conquise si, dissociant la contexture du phnomne, nous remontons de condition en condition jusqu trouver dans linconscience enfin pntre non plus le principe de lerreur, mais, avec le nirvna, le salut dfinitif. Ainsi prenait une forme philosophique, cest-dire la fois mtaphysique et morale, selon les deux aspects complmentaires et inverses du mme processus, lide

spcifique du bouddhisme, selon laquelle la rgle commune la connaissance comme la vie religieuse, consiste en une voie : route sre, puisquelle est jalonne de points de repre quon retrouve les mmes, quoiquen ordre contraire, au retour comme laller ; et route le long de laquelle la doctrine du Bienheureux fournit un vhicule pour nous conduire la dlivrance. Lide de processus ontologique, la notion de progrs religieux : voil deux applications de lide logique de mthode. Il nest pas jusqu la forme la plus extrieure de la littrature bouddhique qui ne dcle en quelque manire cette intuition fondamentale du systme : ses productions populaires montrent, dans les jtakas, les tapes parcourues par le Bouddha dans ses vies successives selon le phnomne ; quant aux textes scripturaires en lesquels sexprime la loi (Dharma), les stras 82

Etudes de logique compare

anecdotiques illustrent la mthode morale par des traits de la vie du Matre ; le Vinaya explique la discipline , cest--dire les conditions monastiques de la mthode rigoureusement

pratique ; labhidharma reprsente un effort pour isoler abstraitement lessence mme de la mthode. Et si diffrents dinspiration que soient le Mahyna et le Hinayna (grand et petit vhicule), ils sont tous deux des vhicules, cest--dire des mthodes. La notion morale de voie, la conception psychologique dun dveloppement dordre spirituel et lide logique de mthode, racine commune de lune et de lautre, concidrent

ostensiblement dans la plus brillante cole du Mahyna, celle des Yogcras, qui prvalut parmi les Bouddhistes du Nord entre le IIe et le VIe sicle. Leur logique mtaphysique, la plus riche quait jamais connue la pense indienne, si elle nemprunte pas aux Mdhyamikas tout le mcanisme formel de leur

argumentation, postule du moins le rsultat auquel il avait abouti : la vacuit universelle. Chez eux toutefois se manifeste une tendance critiquer non pas toute existence, mais

seulement lexistence objective : les thoriciens de la nouvelle cole sont des idalistes (vijnnavdins) plutt que des

nihilistes. Quoique pour eux la pense pure ne diffre gure de la pense vide, un ralisme spiritualiste se rpand travers leurs spculations, et ici encore la constitution dune puissante et originale mtaphysique sopre par la transposition dun procd dialectique en un processus ontologique. La complexit de leur logique tient du linfluence Yoga. sur elle aux exerce tats par lantique

philosophie

Appliquez 83

psychologiques,

Etudes de logique compare

appliquez

aux

ides

lapprofondissement

introspectif

ds

longtemps mis en uvre par la discipline psycho-physiologique des Yogins : vous obtiendrez la notion dun possible changement de perspective, grce auquel un mme tat, une mme ide, selon des degrs diffrents de concentration spirituelle,

comportent des expressions diffrentes. Lensemble du monde qui culmine dans lillumination suprme (bodhi) ou, ce qui revient au mme, dans le nirvna suprieur ltre comme au non-tre, devient ainsi une immense hirarchie de ralits spirituelles, non plus extrieures les unes aux autres et par consquent numriquement distinctes comme dans le Smkhya, mais qui, aux divers tages de ldifice, sont les unes lgard des autres leur
1

propre Cette

prolongement toute

et

leur

propre

mtamorphose

logique

charge

dlments

psychologiques diffre autant chez Asanga, par exemple, de celle de Ngrjuna, que la logique de Plotin ou de Leibniz diffre de celle de Pyrrhon et des Pyrrhoniens anciens ou modernes. @ III. Constitution dune logique formelle (IVe-VIIe s.). Rien ne montre mieux combien la logique proprement dite ou formelle a t, aux Indes, fonction de la logique soit mtaphysique, soit virtuelle, que son apparition tardive, entre le IVe et le VIIe sicle. Il a fallu de longues et multiples spculations sur ltre, improvisations arbitraires de la philosophie, ainsi quun exercice prolong de la dialectique, avant que lon songet chercher dans lexprience ou dans lactivit de lesprit des rgles dont ft
1

Voir Mahyna Strlamkra dAsnaga, dit et traduit par Sylvain Lvi, trad., t. II, 1911 (Paris, Champion).

84

Etudes de logique compare

justiciable le fonctionnement de la pense. Des problmes divers incitrent, vers la mme poque, trois coles spculatives poser expressment les questions fondamentales de la logique formelle. Ces problmes gravitent autour du concept de

pramna, qui, apparent la racine signifiant mesure , dsigne dsormais non plus simplement un moyen ou une facult de connaissance, mais un critre de vrit : lexercice de chaque mode de connaissance ne vaut en effet que dans une certaine mesure , si lon se soumet de certaines prcautions. Tout raisonnement, par exemple, nest pas correct : il y en a de lgitimes, il y en a dabsurdes. Une cole, le Nyya, dont le nom est devenu synonyme de logique , consacre ses efforts dterminer les conditions de validit du raisonnement. Elle difie la thorie dun argument cinq membres, dont une vague ressemblance avec le syllogisme grec a t maintes fois signale. Il sagit de prouver une infrence par la remmoration de faits dexprience similaires : 1. Il y a du feu sur la montagne (pratij, assertion) 2.Parce quil y a sur la montagne de la fume (hetu, raison) ; 3.Tout ce qui renferme de la fume renferme du feu : par exemple le foyer (udharanam, exemple) ; 4.Or il en est de mme ici [= dans le cas de la montagne] (upanaya, application au cas particulier) ; 5.Donc il en est ainsi (nigamanam, rsultat).

85

Etudes de logique compare

Cette dmonstration tablit un rapport entre le grand terme (vypaka, le contenant : renfermant du feu ) et le petit (vypya, le contenu : la montagne ), grce au moyen (hetu, cause, raison, ou linga, signe) ; ce dernier est li au grand terme par une connexion (vypti) que prouve lexemple. Sont donc incorrects tous les raisonnements dans lesquels le moyen terme est en faute (hetudosa). Lcole Vaiesika, qui professe une mtaphysique atomiste, aborde la logique avec des intentions qui rappellent la logique implicite du Smkhya. Elle se donne pour tche de prciser des spcificits (viesa), car elle fait rsider lintelligibilit dans le classement. De l sa thorie des catgories, numration des modalits irrductibles de ltre : substance, qualit,

mouvement, gnralit, particularit, inhrence, ngation. De l aussi la distinction de plusieurs sortes de connexions : 1 le rapport de cause effet ; 2 le contact extrieur et fortuit (samyoga), par exemple celui du vase et de la table qui le porte ; 3 lopposition mutuelle ; 4 la relation intime

dinhrence (samavya), par exemple entre tout et parties, substance et qualits. Tels sont les rapports entre objets susceptibles de conditionner des relations logiques de principe consquence. Or un principe est dmonstratif quand, li la chose dmontrer (anumeya), il nest prsent que dans lexemple, mais il est absent dans les contre-

exemples (exemples ngatifs) 1 . Il faut voir l un effort pour

Sur la porte attribue cette rgle par le Vaiesika Praastapda, voir lart. de H. G. Jacobi cit infra, p. 430.

86

Etudes de logique compare

dpasser la simple pratique du raisonnement, laquelle se consacrait le Nyya, et pour en fonder la thorie. Tandis que ces deux coles brhmaniques orthodoxes

contribuaient de la sorte la constitution dune logique formelle, les derniers reprsentants de la mtaphysique mahyniste donnaient le plus large essor la rflexion logique. Avec Dignga (dbut du VIe s.) et Dharmakirti (VIIe s.) se crent une pistmologie et une thorie du raisonnement qui rgneront dans les civilisations de lInde et de lExtrme-Orient, doues dun prestige aussi incontest que celui dont jouirent les doctrines logiques dAristote pendant le moyen ge europen 1 . Le point le plus saillant de cette nouvelle doctrine consiste dans la proclamation du fait que le raisonnement nest valable en tout temps et en tout lieu, que sil repose sur une connexion non pas accidentelle ou contingente, mais essentielle et ncessaire. La recherche de la mission spciale que sest assigne chacune de ces trois coles, dans la fondation dune logique formelle appele devenir le patrimoine commun des

philosophies indiennes ultrieures, pose un problme historique trs dlicat. H. G Jacobi


2

considre la logique bouddhique

comme issue de celle des Vaiesikas, bien quil admette une influence stimulatrice exerce par les Bouddhistes sur les Naiyyikas (partisans du Nyya). A linverse, Stcherbatsky
1

Stcherbatsky, LEpistmologie et la logique chez les Bouddhistes postrieurs. La traduction franaise de cet ouvrage (IIe partie, Ptrograd,1909), prpare sur le texte russe par Mme I. de Manziarly et nous-mme, doit paratre dans les Annales du Muse Guimet.
2

Indische Logik, Nachr. d. kgl. Ges. d. Wiss. zu Gttingen, phil.-hist. Kl., 1901.

87

Etudes de logique compare

rserve le mrite de la plus grande originalit la doctrine bouddhique, sur laquelle se seraient modeles, pour ladopter ou pour la combattre, les thories du Nyya et du Vaiesika. Suali
1

cherche un compromis entre ces deux hypothses opposes. Il parat tabli que le plus ancien commentateur Naiyyika, Vtsyyana, qui expliqua les stras attribus Gautama, vivait vers 400. Le plus ancien commentateur vaiesika, Praastapda, glossateur des stras attribus Kanda, crivait au plus tard au dbut du VIIe sicle. Il y a donc lieu dadmettre que la logique du Nyya, postrieure une certaine logique bouddhique, celle par exemple des Mdhyamikas, est antrieure celle de Dignga ; et dautre part que ce dernier, instaurateur dune logique pleinement consciente de sa mthode et de ses moyens, a d enseigner avant lpoque o florissait le grand matre du systme Vaiesika. Quest-ce dire, sinon que le puissant effort de la pense logique indienne, entre le Ve et le VIIe sicle, rsulte tant de la collaboration que de la rivalit des trois coles, amenes, par une controverse des plus vives, prciser chacune de faon toujours plus nette son point de vue propre. Ce point de vue, pour le Nyya et le Vaiesika, est raliste ; pour les Bouddhistes, il est idaliste. Chez les premiers, les rapports logiques ne sont connus que par les relations

constates dans lexprience entre les tres. Chez les seconds les rapports logiques sont institus par la pense elle-mme. Aussi la liaison entre ides est-elle pour les uns une

concomitance contingente (shacarya), incapable dautoriser


1

Luigi Suali,- Introduzione allo studio della filosofia indiana. Pavia, Mattei, 1913. (Bibi. di filosolia e pedagogia, dir. da G. Villa e. G. Vidari, n 7.)

88

Etudes de logique compare

linduction dune proposition gnrale ; tandis quelle peut revtir pour les autres, dans le doubles cas de lidentit et de la causalit, le caractre dune connexion ncessaire (vypti), lgitime fondement dune vrit universelle. Il ny a aucune chose relle indissolublement lie qui puisse tre raison logique, car il est dit : la raison daprs laquelle un fait est la cause dun autre fait, qui en est la consquence logique, ne dpend point de ltre ou du non-tre extrieurs ; elle repose sur la condition dinhrence ou de substance, institue par notre pense
1.

Cest donc lexistence de jugements analytiques, mais a priori, que nous sommes redevables de notre facult de dominer les cas concrets et dtablir, dans toute la force du terme, des vrits. Par exemple le syllogisme, sappuyant sur lnonc dune vrit universelle, prsentera dsormais une valeur

dmonstrative que ne pouvait possder le raisonnement par analogie des Naiyyikas, reposant sur la simple similitude entre plusieurs cas particuliers antrieurement observs. Lavnement de cette ide de connexion ncessaire, justification de leffort logique, rsulte dune pistmologie aprioriste, qui constitue elle-mme laboutissement de lidalisme des Yogcras. Ce progrs dfinitif de la logique indienne sest accompli ainsi sous linfluence directe dune doctrine mtaphysique : cas trs significatif de laction exerce par la logique mtaphysique sur la logique formelle. @

Nyyavrtikattparyatika, 127, 2, 4.

89

Etudes de logique compare

IV. Scolastique Brhmanique et Hindouisme ( partir du VIIIe s.). Lapoge de la spculation indienne est atteint ; linvention disparat mesure que deviennent plus frquentes des entreprises visant systmatiser le bagage des ides acquises. Un symptme de cette nouvelle attitude est fourni par la fusion du Nyya et du Vaiesika. Leur gale hostilit lgard du Bouddhisme, le sentiment de leur commun ralisme

amenrent les adeptes de lun et de lautre combiner les deux doctrines. Entre la premire qui apportait une thorie du raisonnement et la seconde qui contenait une pistmologie et une physique, on supposa une sorte dharmonie prtablie qui les destinait devenir complmentaires. La fusion sopre au XIIIe sicle ; et dsormais le Bouddhisme ayant disparu de la scne, tous les traits de logique, dune perfection croissante au point de vue didactique, mais de moins en moins originaux, procderont de la mme cole mixte 1. Un autre trait non moins frappant de lappauvrissement de lesprit indien se rvle dans la faveur accorde au Vednta, systme moniste qui, charg son insu et son corps dfendant dlments emprunts au Bouddhisme, se prsente comme un retour au panthisme simpliste des Upanisads. Quoique cette philosophie soit moins faite que toute autre pour orienter les esprits vers les problmes logiques, peut-tre mme parce quelle tait trangre toute proccupation de cet ordre, les docteurs qui sy adonnrent se contentrent, en matire de

Louvrage cit de Suali renferme un expos trs complet de la doctrine du Nyya-Vaiesika. Voir aussi Athalye, Tarkasamgraha, Bombay Sanskrit Series, LV.

90

Etudes de logique compare

logique, dtudier les traits du Nyya-Vaiesika ; mais cette association dune logique raliste avec une mtaphysique dun idalisme transcendant, association qui se traduit par un manque complet de connexion entre la thorie de la pense et la thorie de ltre, fournit une nouvelle preuve de syncrtisme et de dcadence intellectuelle. Fire de la systmatisation quelle entreprenait, mais dont la perfection savamment didactique et cachait de multiples la dissonances, scolastique

purilement

dissimules,

brhmanique contemporaine de notre moyen ge et des temps modernes tenta dassimiler au Brhmanisme, cest--dire de consacrer comme orthodoxes, tous les lments de civilisation qui, procdant dune origine non brhmanique, avaient

cependant vu le jour aux Indes. Dans cet Hindouisme artificiellement conciliateur, la logique virtuelle ne sexprime plus quen des purnas dont chacun est un pot-pourri de donnes disparates, o sidentifient, par la ralisation dabstractions, le stra et lpope. Les Tantras trahissent une dchance encore plus profonde : ils visent simplement, par laccomplissement dactes superstitieux ou la rcitation de formules, la russite pratique immdiate, comme lantique magie de lAtharvaveda. Le seul procd de logique virtuelle auquel recourt avec prdilection la littrature hindouiste est lartifice des tiroirs ou des embotements ; encore le conoit-on moins comme une hirarchie de termes simpliquant les uns les autres dans un certain sens, en comprhension ou en extension, que comme un cadre dans lequel peut trouver place, en un ordre quelconque, le bourgeonnement des dveloppements adventices, apparemment 91

Etudes de logique compare

dduits, rellement juxtaposs. La richesse surcharge de lornementation architecturale ou sculpturale, vers les mmes poques, tmoigne de semblables formes de composition. La logique mtaphysique ne se comporte pas dautre faon : elle accueille un mysticisme de dvotion, le Bhaktimrga, voie du salut par ladoration pitiste, renonciation la spculation mthodique ; elle prtend accorder ensemble les divers cultes, soit populaires, soit trangers, en tout cas non brhmaniques, en faisant des divers dieux ou sauveurs du monde les incarnations successives dun mme principe. La doctrine des avatras rsulte ainsi de la simple application lontologie de lide

dembotement. De toute faon la spculation, bien quelle et produit une littrature religieuse ou profane considrable, tendait

rtrograder vers le stade relativement primitif, o son effort logique stait born la vague conciliation du mme et de lautre consistant poser en principe lunit de ltre sous la diversit des apparences. Aussi, avant mme que lapplication de la mthode comparative nous autorise tirer de cet historique rudimentaire enseignements de la logique comporte, indienne une quelques-uns au des moins

quil

conclusion,

provisoire, rsulte dj des faits : cest lapparition du besoin de rflexion personnelle incarn principalement dans le

Bouddhisme, que la civilisation de lInde doit davoir cultiv la logique ; mais ds que cette religion, ou, si lon veut, cette hrsie eut cess dagir sur les consciences, soit quelle en ft extirpe par la perscution, soit plutt quelle et delle-mme dpri jusqu steindre sur le sol qui lavait vue natre, 92

Etudes de logique compare

lapparente unit des consciences dans lorthodoxie, jointe la prdilection de lesprit hindou pour lindolence de limagination ou du mysticisme, sopposrent tout progrs de la pense mthodique.

93

Etudes de logique compare

II. volution de la logique chinoise.


@ I. poque prclassique (XXIIe s.-VIIIe s. av. J.-C.). Les tmoignages les plus anciens qui puissent tre recueillis sur lattitude logique de la pense chinoise primitive se doivent chercher, en ce qui concerne la logique virtuelle, dans la structure de la langue et, en ce qui touche la logique mtaphysique, dans certains textes du Chou King. Quoique ses aspects extrieurs, tels que la prononciation ou la graphie, aient vari, la langue chinoise sest, dune faon gnrale, maintenue trs semblable elle-mme depuis les temps les plus reculs auxquels nous ayons accs, jusqu nos jours. Or toutes les poques un caractre saillant sy manifeste, surtout dans la langue crite, en contraste avec la plupart des idiomes indo-europens : une diffrenciation minima des catgories grammaticales. En labsence de cas, de flexions, de temps, de modes, en raison aussi de lusage peu tendu des prpositions, adverbes et conjonctions, presque aucun signe extrieur ne rvle le rle jou par le mot dans la phrase. Non seulement un sujet, un verbe, un prdicat ne diffrent pas daspect, mais un mot nest en lui-mme ni substantif, ni adjectif, ni verbe, tant susceptible de devenir tout cela selon la position quil occupe. Aussi cette position laisse-t-elle moins doccasion larbitraire quil ne sen remarque dans telle ou telle des langues europennes. Do une certaine prdilection pour les effets de symtrie, sans lesquels la lecture dun texte, toujours exempt de ponctuation, deviendrait non seulement ardue aux

94

Etudes de logique compare

trangers,

mais

ambigu

aux

indignes

eux-mmes.

La

dtermination de lintelligibilit par la seule situation de la partie dans le tout, chaque fonction syntactique ayant sa place ncessaire, mais llment ntant jamais affect dans sa constitution mme par la place quil occupe : tel parait tre le rsidu logique de lanalyse grammaticale chinoise. Ce postulat pour ainsi dire atomistique, ne comportant gure lexpression de rapports autres que ceux de juxtaposition, explique la fois les aptitudes de la langue la concision sche, mais prcise, et sa facult de suggrer des relations dautant plus nuances quelles ne se coulent pas dans des moules artificiels, consacrs par lusage ; il explique aussi dans une certaine mesure un got trs vif pour les allusions littraires, trouvailles de style qui ont enrichi le vocabulaire en traduisant des ides ou des sentiments dont toute autre expression serait pnible ou inadquate, faute de tour de phrase mettant la porte dun crivain sans talent lnonciation dune relation qui prsente quelque subtilit. Dimplicites tendances logiques transparaissent, de mme, dans la conformation des caractres dcriture. Llment

idographique, qui en eux est fondamental, quivaut prsenter la chose mme en une image simplifie et stylise. Entre le mot primitif, de nature phontique, et le mot crit, dorigine secondaire, mais grav dans les esprits par un souvenir prcis, la fois visuel et moteur, stablit une fusion qui tend masquer le nom de la chose sous le caractre qui la dsigne. Ce caractre tant la chose mme, schmatiquement reproduite, lesprit chinois se persuade quil y a quivalence complte entre le mot et la ralit ; une certaine inclination, dont nous constaterons

95

Etudes de logique compare

maints exemples, vers un positivisme raliste, croit y trouver son compte. Cette persuasion se manifeste encore pour les caractres plus complexes, quoiquun lment phontique sy adjoigne au facteur idographique. Dailleurs lintrieur des caractres comme lintrieur de la phrase, la composition sopre par une simple juxtaposition, qui laisse la pense la tche de concevoir un rapport dtermin entre les caractres entrant dans la constitution dun caractre plus complexe. A lexception de celle dentre elles qui indique seulement la prononciation, les images associes additionnent leur sens : la combinaison de bouche et de divination donne : interroger les sorts . Linterprtation dun dessin destin exprimer une ide abstraite comporte videmment plus de latitude : la reprsentation schmatique dune femme

lintrieur dune maison signifie tranquillit , lpoux ntant rassur que si lpouse demeure enferme au gynce, mais ce dessin et pu signifier tout le contraire, la sagesse populaire se montrant volontiers humoristique. Ces exemples suffisent prouver, chez les hommes qui usent dun semblable systme dcriture, un got prononc pour le concret. Ce got se manifeste nettement, dans lordre de
1,

la qui

spculation, ds les plus anciens textes du Chou King

passent pour reflter la mentalit dune poque intermdiaire entre le premier et second millnaires antrieurs notre re. Dj se fait jour une notion caractristique de lintelligibilit, conue comme une adaptation rciproque entre la nature et

Livre des annales. Voir Ed. et trad. Couvreur, Ho kien fou, 1897 ; Legge, Chinese classics, III, part. I.

96

Etudes de logique compare

lhomme. Des rgles sont prescrites par un souverain, et la manire dont se comportent hommes et choses en dpend. Lordre entre les tres est subordonn aux ordres quil dicte ; les lois de la nature tirent leur source de lois politiques. Mais cet ordre, ces lois sont, ou ne sont pas conformes une manire dagir qui dfinit lactivit du ciel. Dailleurs la voie (tao) du ciel sexprime par un dcret (ming), tout comme la volont dun monarque. Linvestiture du souverain rsulte du mandat, (mme mot ming) que lui confre le ciel. Lentre-croisement de ces mtaphores politico-naturalisLes, que consacrera la totalit des productions de la civilisation chinoise, simposa ds lorigine avec une prcision si rigoureuse et dune faon si inconteste, quil a constitu le fondement dun vritable systme logique inhrent la mentalit de tout un peuple. Le pouvoir tant lgislatif quexcutif rside en fait dans le souverain, en droit dans le ciel. Linjustice dun roi plonge dans lanarchie le monde entier, nature et humanit, mais non pas le ciel, qui sen montre courrouc. Le bon gouvernement, au contraire, soumet lunivers aux volonts du ciel : le fait et le droit concidant, un laisser faire gnral suffit partout instaurer le bonheur, car laction parfaite tant celle non pas dtres particuliers, mais du ciel, linaction apparente des tres qui se bornent suivre la voie cleste, quivaut laction suprme. La vertu du prince simpose alors limitation du monde, pacifi par lobservance des rites et littralement harmonis par la toute-puissante influence de la musique , o sexpriment les dispositions morales et religieuses de la dynastie.

97

Etudes de logique compare

La ncessit des lois dans lesquelles se traduit lordre la fois social et cosmique se prsente comme hypothtique au point de vue du fait, comme catgorique au point de vue du droit. Tout, dans le monde sensible, peut se produire autrement quil narrive, car tout dpend de la conduite du matre. Les rgles que ce dernier institue rsultent en effet dun plan agenc, dlibr par son esprit (mou, combinaison, projet, conseil ; Cf. Yu mou, I, 3 ; Kao yao mou, I, 4) ; il les formule en une proclamation (kao ; Cf. Tang kao, III, 3), et les prescriptions dictes fournissent un canon, un modle (fan ; Cf. Houng fan, IV, 4) auquel il est enjoint de se conformer. Mais dautre part la voie du Ciel se ralise en des relations dune ncessit aussi imprative lgard de la pratique, bien que leur violation soit toujours possible, quvidente aux yeux de la raison, quoique leur vrit risque toujours dtre mconnue. Telles les

numrations, prtendues exhaustives, 1 des cinq lments ; 2 des cinq actes humains ; 3 des huit parties de

ladministration ; 4 des cinq rgulateurs du temps ; 5 des qualits et vertus requises chez le matre de lempire ; 6 des moyens de divination en matire de choses douteuses ; 7 des consquences heureuses ou malheureuses quentrane pour le monde la conduite de lempereur ; numrations dans lesquelles consiste la Grande Rgle (Houng fan). Ce texte, le premier en date de la philosophie chinoise, parat devoir tre considr comme le dveloppement de germes dj renferms dans les toutes primitives Rgles de Yao (Yao tien) et de Chouen (Chouen tien, I, 2), consacres la premire la rglementation des affaires humaines selon les lois astronomiques, la seconde

98

Etudes de logique compare

ltablissement des rites et des chtiments destins rgir lhumanit : deux tches troitement solidaires, galement essentielles la fonction impriale. Le Cheu king
1

, Livre des Odes, confirme par maints

exemples, eux aussi dune trs haute antiquit, les tendances logiques dj dnonces dans la plus ancienne pense chinoise. La partie capitale de chaque pome, et souvent le pome entier, consiste en une scne prise sur le vif, en un spectacle de la nature : lesprit de lauditeur incombe le soin de pntrer, par voie de comparaison, ide morale ou politique sous-entendue ou brivement nonce, en tout cas suggre. On commettrait une complte mprise en imputant la prcision menue et subtile des notations descriptives quelque alexandrinisme ou byzantinisme raffin : cette posie devait tre celle de la civilisation o elle apparut. Le postulat de la lgitimit dune conclusion de la nature lhomme sy retrouve comme thme fondamental de son inspiration ; la quasi-impuissance exprimer verbalement des rapports de quelque complexit, mais laptitude susciter lide de ces relations par laspect pittoresque du trait, sy rvlent comme lessence mme de sa technique. On reconnat l les procds mis en uvre dans linstitution de lcriture : de mme que les caractres rendent labstraction par un dessin concret pris pour symbole, les Odes indiquent cette ide par la prsentation dune image accompagne de mlodie ;

lintelligence procde, dans les deux cas, de faon drive, par emprunt (tsie). En recourant ce mode dexpression, si naturel
1

Ed. et trad. Couvreur, Ho kien fou, 1896 ; Legge, op. cit., vol. IV, part. I.

99

Etudes de logique compare

lesprit chinois, les politiques, les moralistes auteurs de ces pomes nont pas plus cherch cultiver la musique, le chant ou la prosodie que les inventeurs de lcriture nont song faire uvre de dessinateurs ralistes ou symbolistes en fixant la forme des caractres. Quoique les Chinois fussent hors dtat de sexpliquer quelle ncessit intime donnait satisfaction leur posie, puisque, aussi bien, une explication nen saurait tre fournie quau point de vue de la logique compare, lauteur de la Grande Prface du Cheu king, Confucius ou Tseu hia, sut mettre en pleine lumire le propre de cette posie. Elle nat, dit-il, de leffort pour exprimer la pense en mots, quand les mots sont insuffisants : ce que la spculation na pu formuler, une description mtaphorique lvoque lesprit, et ce dernier est guid dans interprtation humaine dune scne de la nature par le chant et la danse qui sexcutent pendant la rcitation des odes. Ainsi deviennent accessibles au plus humble des

administrs, dans lclat des crmonies rituelles, les intentions des rois ou des princes, grce ce langage imag, thtral, mais non moins profond et direct, que constitue lassociation du mtre et du rythme. Les deux livres canoniques (king) dont nous venons de traiter, rdigs lpoque de Tcheou (1122-255), manifestent une inspiration qui, en grande partie, remonte plus haut. Un autre king, le livre des Mutations, Yi king, certainement compos au cours de, cette dynastie, parat dater de ses dbuts, et de fait est attribu son fondateur le roi Wen. Cet ouvrage prsente une importance capitale pour lhistoire des ides logiques, car il offrait une mthode plus encore quune doctrine et il sest trouv

100

Etudes de logique compare

ce

titre

le

point

de

dpart

dune

immense

srie

de

spculations. Une comprhension objective du Yi king ne saurait tre obtenue tant que nauront pas t passs au crible par lhistorien les documents auxquels nous venons de faire allusion. Pourtant, quoique le livre reste nigmatique, lusage qui en a t fait depuis environ trois millnaires autorise quelques infrences sur sa signification. Sil fut utilis comme manuel de divination, cest quil passe pour fournir une clef des vnements dont le monde est le thtre. Si sa connaissance importe au succs des actions humaines, cest quil admet une corrlation entre ces dernires et les phnomnes de lunivers. Par un mcanisme compliqu o interviennent la fois un lancement de baguettes dachille, une combinaison de schmas gomtriques et linterprtation de phrases sibyllines, il montre en effet que tels vnements doivent aboutir un rsultat heureux ou nfaste. Si obscur que reste pour nous ce mcanisme, ce que nous en devinons suffit dceler une mthode de pense. Elle consiste fonder le passage dun terme un autre terme par une transmutation (Yi) dont la raison se trouve dans un jeu de formules

mathmatiques. Ces formules se symbolisent par un systme de diagrammes (koua) rsultant de la disposition 3 par 3 de lignes parallles ayant mme longueur, mais soit entires, soit

segments en deux tronons gaux. Le mme et lautre interfrent ainsi selon un agencement qui, tant donn, pour chaque cas particulier, un couple de semblables triades,

comporte 64 hexagrammes distincts. Si mles dlments qualitatifs que soient les oprations de combinaison ou de

101

Etudes de logique compare

substitution pratiques sur ces schmas gomtriques, un certain lment de calcul sy rvle, et par suite une certaine rigueur logique, dautant plus remarquable que les oprations en question sont censes valoir pour la ralit objective comme pour lesprit. Les appendices 5, 6 et 3 (hi tse, chouo koua) affirment que les lments dun trigramme reprsentent les trois pouvoirs , le Ciel, la Terre et lHomme ; alors mme que cette interprtation ne simposerait pas de faon incontestable, on ne peut gure douter que louvrage procde des sources mmes de lesprit chinois en attestant le dsir daccorder lhomme avec la nature ; car tel est le but dune divination qui dcide sur la possibilit de ralisation des intentions humaines. Le moyen employ frappe par son originalit : il suppose une sorte de traduction des phnomnes naturels en langage mathmatique, au moyen de symboles graphiques maniables, bauches, pour parler comme Leibniz, dune caractristique universelle . Ainsi se constitue un dictionnaire permettant de lire livre ouvert dans la nature, mise la porte de lhomme la fois comme intelligence et comme volont agissante. La principale distinction qualitative qui empche cette

intuition mcaniste de sabsorber dans des spculations de pure quantit, se trouve dans une trs ancienne croyance dualiste qui parcourt toute la pense chinoise. A un principe de virilit, de chaleur et de lumire, le yang, soppose un principe de tnbres et de passivit, le yin. Les lignes brises des diagrammes reprsentent le yin, les lignes pleines le yang. Les nombres pairs sont yin, les impairs yang. Tout ce qui affaiblit lun de ces facteurs renforce lautre : symtriques et corrlatifs, ils

102

Etudes de logique compare

constituent les deux ples de toute existence. La notion de leur alternance habitue lesprit lide dun processus dynamique conu comme un progrs continu dans un certain sens jusqu un point extrme, suivi dune dcadence parallle et inverse : telles la croissance du yang et la diminution du yin, dans lintervalle entre le solstice dhiver et celui dt. Un grand luxe dingniosit fut prodigu pour tirer de ces principes toute lefficacit explicative quils comportaient, surtout une fois associs aux combinaisons de diagrammes ou de chiffres. Do la confection de tableaux prtendant exprimer la contexture de lunivers et pour ces motifs pris la fois comme amulettes de bon augure et comme rsums de lomniscience. Depuis la lgendaire apparition des 8 diagrammes primitifs sur le dos dun cheval-dragon, depuis aussi la rvlation des rapports

numriques sur lcaille dune tortue miraculeuse 1 , les schmas de ce genre, entours dun superstitieux prestige, ont pass pour le raccourci de la mthode. Induction de la nature lhomme et induction inverse de lhomme la nature ; approfondissement de cette double ide par llaboration dune technique divinatoire dont la russite attesterait que les rapports quantitatifs valent pour la nature comme pour nos esprits ; dcouverte de la raison du

changement dans lopposition des deux facteurs qui nous constituent comme ils constituent le monde ; telles sont les ides logiques dont a t possde la pense chinoise ds les premiers ges de son histoire, une poque o ni la Grce, ni

P. Carus. Chinese Philosophy, Chicago, Open Court, 1902, p. 17 20.

103

Etudes de logique compare

lInde navaient encore manifest daptitude la rflexion abstraite. @ II. poque classique (VIIe-IIIe s. av. J.-C.). La priode suivante dveloppe et fixe ces ides sous une forme qui sera juge dfinitive : nous pouvons lappeler poque classique parce que cest celle o furent rdigs les classiques, dont linspiration toutefois remonte lpoque antrieure. Ces ouvrages sans doute nont t considrs comme classiques que beaucoup plus tard, grce la prdominance dune certaine cole et pour des raisons quil appartient lhistorien de dterminer. Mais la plupart dentre eux, notamment les cinq king
1

et les quatre

chou 2 , taient pour ainsi dire classiques ds le moment de leur rdaction parce quils ne faisaient que condenser soit une tradition vivante dj ancienne, soit des textes datant de plusieurs sicles : Aussi peut-on y puiser des documents sur les premiers ges de la culture chinoise, quoique la constitution des uvres mmes ne paraisse pas antrieure au VIIe sicle, ou soit postrieure. Rien de plus significatif cet gard que le trait propre de la mission que se donna Confucius (551-479) ; et ce nest point par hasard que ses travaux devinrent classiques entre tous. Ce philosophe se dfend toujours dinnover en quoi que ce soit. Il recueille des enseignements de lantiquit ; il coordonne avec un

Chou king, Cheu king. Yi king, Li ki (Rites) et Tchouen tsisou (Annales de la principaut de Lou, par Confucius).
2

Louen yu, Tchoung young, Ta hio et Mencius.

104

Etudes de logique compare

zle pieux les traditions manant de la sagesse des empereurs plus ou moins mythiques, devenus lincarnation toujours vivante de lidal chinois ; il expurge les documents pour ne transmettre que les matriaux susceptibles de corroborer sa conception morale ; mais il lui rpugnerait dexprimer des ides quil dcouvrirait par sa rflexion propre. Insoucieux de chercher dans la raison un critre de vrit, il se contente de vnrer dans un Yao, un Chouen ou un duc de Tcheou les patrons ternels de toute vertu. Sa personnalit, partout prsente ainsi dans les classiques, mme antrieurs lui, se drobe cependant ds quon cherche la saisir et dterminer ce qui est ou nest pas son uvre ; aussi nous trouverions-nous rduits des

conjectures sur son attitude intellectuelle si le Louen yu ne nous apportait sur lui la mme sorte dinformations que les

Mmorables de Xnophon fournissent sur Socrate. Mais nous navons poser ici ni la question des sources qui permettent de restituer la figure du matre, ni exposer sa doctrine : il suffit que nous notions sa contribution lhistoire des ides logiques. Du Chou king et du Cheu king, Confucius retient la conviction que lhomme doit vivre conformment la nature ; il prend la lettre les textes qui nous assignent pour loi le dcret du ciel . Mais loriginalit de son attitude consiste en ce que dune part il croit indispensable de connatre la socit humaine pour vivre bien ; et quil estime pourtant dautre part que le dcret du Ciel rside en chacun de nous a priori. Loin dopposer, comme le XVIIIe sicle franais, qui cependant, dans une certaine mesure, sest rclam de sa doctrine, nature et civilisation, il ne doute pas que plus lhomme, par lobservation des rites, se soumet la 105

Etudes de logique compare

hirarchie sociale, puis il ralise la nature humaine. De l un conformisme dont on a mconnu le vritable caractre, lorsquon a seulement considr le positivisme social quil implique, sans apercevoir la thorie philosophique dont il constitue le doublet. La hirarchie, en effet, que nous devons respecter, est beaucoup moins celle que nous constatons et qui se trouve le plus souvent imparfaite, que celle qui repose en droit sur les rapports sociaux dont la rgle a t inscrite en nous par le ciel. La tche essentielle consiste donc laisser resplendir dans tout leur clat les principes inns, de faon les laisser passer de la puissance lacte, et afin que lhomme ralise ainsi son essence. Cette tche tant dordre intellectuel, cest de toute ncessit par un raisonnement quelle sexplicite devant lesprit. De fait, lcole confucenne, sans doute lexemple du matre, recourt, pour lexprimer, un argument qui nonce la srie des moyens sans lesquels le but ne saurait tre atteint. Le mme type de raisonnement intervient chaque fois quune dmonstration se trouve bauche 1 . Si lon nen relve quun dans tout le Louen yu, ouvrage anecdotique ou aphoristique, mais non dialectique 2 , par contre le Tchoung young en prsente plusieurs 3 ; le Ta hio se compose presque exclusivement de trois
4

semblables

Nous avons tudi ce raisonnement, sous le nom de sorite chinois, dans notre Esquisse dune thorie compare du sorite , Revue de Mtaphysique et de Morale, 20e anne, n 6, novembre 1912, p. 811-815.
2 3 4

Ed. et Trad. Couvreur, Seu Chou, Ho kien fou, 1895, VII, 13, 3. [Louen yu] Ibid.[Tchoung young], 20, 23, 26, 29. Ibid.

106

Etudes de logique compare

arguments, et Mencius en offre maints exemples1. Traduisons littralement le second des trois arguments du Ta hio, pour montrer un cas concret. Les anciens (rois) qui voulaient faire briller les brillantes vertus dans lunivers, auparavant gouvernaient leur (propre pays). Voulant gouverner leur pays, auparavant ils faisaient rgner lordre dans leur maison. Voulant faire rgner lordre dans leur maison, auparavant ils se cultivaient eux-mmes. Voulant se cultiver eux-mmes, auparavant ils corrigeaient leur cur. Voulant corriger leur cur, auparavant ils rendaient sincre leur pense. Voulant rendre sincre leur pense, auparavant ils tendaient dvelopper leur connaissance. Tendre dvelopper sa connaissance, cest saisir la nature des choses. Ce raisonnement revt la forme rgressive ; dautres sont progressifs, ou la fois progressifs et rgressifs. Tous expriment un enchanement de moyens mis en uvre par lactivit humaine en vue dune fin ; le nerf du raisonnement consiste uniquement dans le rapport de conditionn condition, ou inversement : relation qui se fonde non sur lidentit, mais sur une sorte de courant daction qui se propage entre des termes htrognes, quoique sris selon un certain ordre. Peu importe que les crits confucens ne cherchent point dterminer quel prix cet enchanement de facteurs peut tre concluant : lemploi exclusif et rpt de cet argument marque une phase de la pense logique.

Ibid., IV, I, 9, dbut, p. 471 ; 12, p. 473 ; 27.

107

Etudes de logique compare

Un stade plus important est signal par lcole dite des noms (ming kia), laquelle dailleurs Confucius se trouve apparent de la mme faon que Socrate ltait la gnration des sophistes. Le sage sans cesse en qute du souverain parfait, prdestin pour faire revivre les antiques vertus et promouvoir ainsi le bonheur du monde, apparat en effet comme un dialecticien qui sadresse des intelligences. Autour de lui et postrieurement pullulaient dagiles esprits, possdant la

matrise de llocution, experts dans lart de rduire au silence un adversaire : bref des sophistes authentiques 1 . Quoiquil les redoutt et loccasion les combattt
2,

il partageait avec eux

non seulement leurs murs errantes, mais un certain degr leur manire de penser. Cest dans le Louen Yu, en effet (VII, 13), que se rencontre lun des textes les plus topiques, relatifs la thorie des dnominations correctes . Ce passage qui affecte, lui aussi, la forme dun sorite, expose combien importe au gouvernement que chaque chose soit dsigne par son vrai nom ( ming) : faute de dnominations correctes (tcheng) la confusion stablit dans le langage, dans lexcution des ordres, dans lobservation des biensances, dans les pnalits dsormais

Quil nous soit permis de renvoyer le lecteur notre travail sur La Sophistique, tude de philosophie compare , R. de Mt. et de Mor., XXIII, n 2, 1916, p. 343-362.
2

Ibid., 347. tant conseiller de ltat de Lou, il fit mettre mort un certain Mao, subversif proportion de ses brillantes qualits. Cf. cet gard le rcit dYin Wen-tseu (chap. tv), dans une traduction des fragments laisss par ce philosophe qui vivait dans la seconde moiti du IVe s. avant notre re : Yin Wen-tseu, par P. Masson-Oursel et Kia-Kien Tchou, Toung Pao, journal de Sinologie dit par H. Cordier et Ed. Chavannes, 2 srie, vol. XV, n 5, dcembre 1914, Leyde, Brill, 68 pages. Cette traduction doit tre suivie de celles de Kouei Kou-tseu et de Koung-soun Loung-tseu, autres illustres sophistes.

108

Etudes de logique compare

sans proportion avec les fautes, enfin le peuple tombe dans le dsarroi. Une ralit mal nomme se trouve infidle son essence, et ctait l, dj pour Confucius, le pch

mtaphysique par excellence. Les sophistes chinois ont su y voir, pourrait-on dire,

lexpression mme du pch logique, dnonc par eux la base du mal social. Dj Confucius avait dclar quun pre qui ne se conduit pas en pre, un fils qui ne se conduit pas en fils, etc., cessent de mriter les noms quils portent et introduisent ainsi de lanarchie dans ltat (Louen Yu, XII, 11). La prosprit de lempire exige que les tres aient des noms appropris aux fonctions qui doivent leur appartenir, et quils se conforment la conduite que leurs noms leur prescrivent. Avec un sens trs aigu des problmes logiques, Yin Wen et Koung-soun Loung tirrent de cette doctrine ses consquences dialectiques. Le premier aperoit une difficult dans lnonciation cheval blanc . De quel droit accouplons-nous lpithte au substantif, alors quelle convient aussi autre chose qu des chevaux, par exemple un buf ou un homme ? Il rsout lnigme en dclarant que juger blanc , trouver blanc , est une opration de lesprit, galement mise en uvre en prsence dobjets diffrents. Le second reprend le problme sur le mme exemple et le traite dans toute son ampleur, avec une dcision et une vigueur sans pareilles. Il proclame envers et contre tous quun cheval blanc nest pas un cheval , et ici lon croit entendre Antisthne le Cynique niant que le cheval ft autre chose que le cheval, et que le musicien Koriskos ft le mme tre que Koriskos. Il nie que 2 soit le rsultat de deux units additionnes ; il nie que le 109

Etudes de logique compare

mouvement soit rel, ce qui quivaudrait, pense-t-il, la somme dun certain nombre de positions du mobile ; et prsent on se rappelle tels arguments de Znon dEle. Il nie que la

ressemblance entre concepts autorise les subsumer sous une ide gnrale, et se montre plus rigoureux que Prodicus proscrire toute synonymie ; il saccorde sur ce point avec Teng Hsi-tseu, lun des plus anciens sophistes, puisque ce dernier appartient la fin du VIe sicle. Pour sauvegarder la spcificit des noms et des choses, il pourchasse, sous toutes ses formes, la notion de synthse, fier de ses paradoxes comme dune suprme loyaut. En proclamant avec tant de force et de clairvoyance que si lon veut viter toute contradiction, il faut sabstenir de toute synthse, Koung-soun Loung sest acquis des titres tre tenu pour un des plus originaux logiciens de tous les temps. La raison pour laquelle, malgr cette faon si pntrante de poser les problmes dialectiques, une thorie abstraite de la pense ne sest pas difie dans la Chine ancienne, se dcouvrira peut-tre dans lexamen des postulats du Taosme, dont les uvres fondamentales datent de la mme priode. Si suspecte que puisse apparatre la critique lhistoricit de Lao-tseu en tant que sage appartenant la gnration

immdiatement antrieure celle de Confucius 1 , et si sujette caution que lon juge lauthenticit de son uvre prtendue, le Tao t king, lantiquit du texte pris dans son ensemble et le retentissement profond des doctrines qui sy traduisent, ne

Il passe pour avoir vcu vers 600 avant notre re. Cf. J. Legge, Texts of Taoism, Sacred Books of the East, XXXIX, 1891, Oxford ; Wieger, Les Pres du systme Taoste.

110

Etudes de logique compare

sauraient tre mis en doute. Une littrature considrable sen rclame. Or le Tao, la voie, ny signifie plus, comme dans le Chou King, la manire de se comporter du Ciel, ou de la Terre, ou de lHomme, ou du monarque, mais dsigne un principe mtaphysique, origine premire et fin suprme des tres, raison la fois immanente et transcendante de lunivers. Suprieur toute qualit, il les possde toutes ; ineffable, il peut se voir attribuer un prdicat quelconque ; immuable, il meut le monde. Se rsorber en lui : tel est lunique moyen de triompher des oppositions dans lesquelles se dbat lexistence. Ce mysticisme ne comporte pas seulement une morale quitiste ; il implique, sans chercher la dvelopper pour elle-mme, une logique dnonant la relativit des oppositions et aboutissant identifier les contradictoires. pour La vie et et la mort, notamment, les ne

reprsentent,

Lie-tseu

Tchouang-tseu,

grands

mtaphysiciens taostes du VIe sicle avant notre re, quune alternance phnomnale entre deux modalits du mme tre. Le monisme taoste surpasse ainsi lantique dualisme du Yin et du Yang, en professant que les contraires qui manent dun mme principe sont non seulement corrlatifs, mais quivalents. Ladoption de cette attitude rsulte dune ontologie spciale. Le fond de ltre tant conu, surtout chez Lie-tseu, comme un principe volutif renfermant au mme titre les qualits les plus diffrentes, il fallait bien concevoir ces dernires comme cessant dtre opposes au moins en ce quelles ont de commun : leur inhrence au Tao ; de l les tenir pour quivalentes, il ny avait quun pas ; ce pas, le panthisme le franchit. A cet gard la filiation qui rattache la doctrine taoste aux thories du Yi King 111

Etudes de logique compare

parat susceptible de jeter quelque lumire sur le point de dpart comme sur le point daboutissement. Lantique manuel de divination imputait les changements qui seffectuent dans le monde la rivalit du Yin et du Yang, qui triomphent alternativement lun de lautre. Dj lauteur de lun des Appendices du Yi King se montre port comprendre le Yi 1, non comme une simple rsultante, mais comme un facteur

dharmonie entre le masculin et le fminin, le ciel et la terre. Aux yeux des Taostes, le principe cosmique participe, malgr sa transcendance, aux oppositions phnomnales ; sinon elles ne pourraient procder de lui. Toutefois son mode de production ne consiste quen un non-agir, en un laisser faire universel : preuve que sa ralit absolue nexclut pas, mais implique une certaine nature des choses. En dpit de son inspiration irrductible celle des classiques, le Taosme nous ramne de la sorte une conception de lintelligibilit apparente celle du Confucisme ou de lcole des dnominations correctes. La notion dordre sous-jacente aux diverses philosophies chinoises de cette poque suppose que chacun des tres possde une essence, qui a droit son plein panouissement, pourvu quelle ne compromette pas celui des autres essences. Un clbre texte, le Yin fou King, appelle brigands les lments constitutifs du monde physique, en tant que susceptibles d empiter les uns sur les autres au lieu de tenir chacun son rle. Chaque tre dans la fonction et la place qui lui sont propres : cette formule apparat comme la

Changement, mutation.

112

Etudes de logique compare

devise aussi bien de la politique confucenne que de lontologie taoste et de de la ce logique postulat grammaticale commun des dialecticiens. dailleurs

Ladoption

nempche

nullement la logique taoste de faire le plus complet contraste avec celle des autres coles en professant lidentit des contradictoires concurremment avec la spcificit des essences. A cet gard lopposition est radicale entre Yin Wen ou Koungsoun Loung qui, par respect pour la spcificit des termes, nadmettent pour lgitimes que les jugements tautologiques, et Lie ou Tchouang, qui tiennent les contraires pour quivalents. Mais le paradoxe taoste qui proclame la fois lidentit des contradictoires et loriginalit des essences, parat inhrent toute doctrine o prtendent se concilier limmanence et la transcendance de labsolu ; il sexprime, au point de vue pratique, par un effort perptuel pour concilier le quitisme et une thorie des vicissitudes naturelles, issue du Yi King. @ III. poque postbouddhique Grande avait donc t, en somme, la varit dinspiration qui, sur un thme fondamental homogne, avait fait surgir avant le IIIe sicle qui prcda notre re, de multiples tendances logiques. Brusquement la dcision dun monarque, Tsin Cheu Houang-ti, soucieux dextirper la fodalit pour asseoir sa domination personnelle sur lensemble de la Chine, coupe court toute spculation en ordonnant de dtruire la quasi-totalit des livres. Lanne 221 avant J.-C. ouvre ainsi un ge de torpeur dans laquelle ce qui subsiste dactivit spirituelle, parmi des guerres incessantes, sabsorbe

113

Etudes de logique compare

dans un effort pour restituer et conserver les uvres juges les plus prcieuses de la littrature antrieure. En outre, vers le mme temps, commencent se rpandre dans lempire des ides non seulement nouvelles, mais trangres, que lesprit indigne ne sassimilera quaprs une infiltration et une

incubation denviron un millnaire. Do un recueillement quil serait injuste de taxer dinertie, mais pendant lequel la

production duvres originales se trouve presque suspendue. Le Bouddhisme sintroduit en Chine partir du IIe sicle avant notre re ; mais les voyages des plerins chinois aux Indes ou des missionnaires indiens dans lempire du Milieu, voyages qui ont pour rsultat lapport duvres bouddhiques sanscrites et louverture de vritables sminaires vous la traduction de ces ouvrages, sont dune frquence et dune importance

exceptionnelles aux huit premiers sicles aprs J.-C. La logique indienne dans sa totalit se trouva ainsi mise la porte de lesprit chinois, dautant mieux que les difficults de traduction, si malaisment surmontables en ce qui concernait les uvres philosophiques ou religieuses, taient bien moindres lorsquil sagissait de rendre la langue abstraite, mais conventionnelle, des traits de nydya ou dhetuvidy (science du raisonnement). Il suffit de feuilleter le catalogue du canon bouddhique
1

pour

relever les dates approximatives de traduction des livres de logique indienne, dates qui suivent dassez prs lpoque de leur confection par les Bouddhistes idalistes, par les Naiyyikas ou les Vaiesikas. Un certain nombre de ces livres furent apports
1

Bunyiu Nanjio, Catalogue of the Chansi translation of the Buddhist Tripitaka, Oxford, Clarendon Press, 1883, 479 p.

114

Etudes de logique compare

par Hiuen tsang et traduits par les docteurs forms son cole, tels que Kouei ki (milieu du VIIe sicle). Ces ouvrages, seuls traits de logique formelle que prsente la civilisation chinoise, noffrent quun reflet de la logique indienne et ne se rattachent pour la plupart en aucune faon aux tentatives antrieures de la pense indigne 1. Inversement, nul accroissement notable de la logique bouddhique ne parat avoir rsult de la rflexion chinoise. Les discussions entre coles bouddhiques et entre partisans des doctrines brhmaniques et adeptes du Bouddhisme perdirent autant de leur acuit que de leur pntration, lorsquelles furent transportes hors de lInde. Enfin, tandis que les confucens polmisaient prement contre les Bouddhistes, auxquels ils faisaient des procs de tendances, leur reprochant dintroduire des superstitions trangres ou de ruiner lordre social par lexaltation de la vie monastique au dtriment du loyalisme envers le prince ou du culte de la famille ; tandis que les Taostes combattaient plus habilement la religion bouddhique en se lassimilant et en moulant sur la sienne leur propre glise, les Chinois convertis au Bouddhisme se trouvaient enclins la controverse, cherchant avec un zle dapologtes dcouvrir dans la religion nouvelle de prtendues affinits ou concordances avec la doctrine des classiques ou avec celle du Tao. Aucune de ces attitudes spculatives ne parat avoir promu un

dveloppement quelconque de la science de la pense correcte. Cependant, si la logique formelle de lInde, en dpit de sa perfection, na pas aiguill les penseurs chinois vers les

Sadajiro Sugiura, Hindu Logic as preserved in China and Japan, Public. of the Univ. of Pennsylvania, series in Philosophy, n 4, 1900, Boston, Mass.

115

Etudes de logique compare

problmes logiques, et si, cause mme de son achvement, elle na point reu denrichissement une fois transplante en Extrme-Orient, il nen est pas moins croire que la logique virtuelle ou la logique mtaphysique du Bouddhisme ont exerc une influence sur lesprit chinois mme le plus hostile aux doctrines trangres. Le large essor de la spculation qui embrasse la seconde moiti du XIe sicle et le XIIe sicle, sous la dynastie des Soung, nous en fournira la preuve. Pendant que le taosme perdait de vue ses principes mtaphysiques pour sobstiner chercher limmortalit par lalchimie, et pour calquer sa hirarchie sur lorganisation du Bouddhisme, la pense issue de la rflexion sur les classiques exaltait la mmoire de Confucius jusqu en faire le patron de toute sagesse. De cette poque date lrection des ouvrages o il a condens la pense de lantiquit et o sexprime la sienne, en rgles suprmes de toute culture. Pourtant un esprit nouveau se manifeste dans les uvres que rdigent les philosophes affilis cette prtendue renaissance du Confucisme et jusque dans les commentaires quils composent sur les classiques. Une mtaphysique insouponne de Confucius est suppose la base de son enseignement. Cette nature des choses (sing), rgle de chaque tre, dans laquelle il avait reconnu tout au plus un dcret du ciel (tien ming), on prtend maintenant la fonder par la combinaison infiniment variable de deux principes abstraits, la forme (li) et la matire (ki), la premire facteur dordre et dactivit, la seconde agent, si lon peut dire, de passivit, de dsordre et de limitation. Lensemble de la ralit schelonne ainsi sur une gamme 116

Etudes de logique compare

immense, dont les points extrmes seraient le grand suprme (tai ki) que, par analogie avec la philosophie grecque, on pourrait appeler ide des ides ou acte pur, et labsolu nontre (tai wou). Les degrs intermdiaires marquent les stades dune volution que lon dpeint comme une condensation ou une rarfaction. Ces dogmes nouveaux attestent un vritable syncrtisme de principes de logique mtaphysique emprunts des systmes htrognes : la symtrie inverse du yin et du yang et leur alternance, issues du vieux dualisme indigne ; la notion dune volution du principe suprme, tire de Lie-tseu ; mais aussi plusieurs postulats dinspiration bouddhique : tels lide dune transformation (hoa) qui affecte tout le phnomne ; lvolution selon un rythme alternatif de croissance et de dcroissance, apparente la notion de kalpa ou de grande anne ; la conception dune liaison continue entre les multiples phases de ltre, solidaire de la croyance indienne la transmigration et la rmunration des uvres. Le concours de ces divers schmes dintelligibilit instaurait une notion du rapport causal bien moins rigoureuse que ntait chez Dignga ou Dharmakirti la notion de connexion ncessaire, mais o la pense chinoise crut trouver le dernier mot de la mthode, justement parce que sy combinaient les diverses influences qui la sollicitaient. Un semblable clectisme ne manqua pas de produire sa consquence naturelle : lavnement dune scolastique pseudoconfucenne, uvre de Tchou hi (1130-1200), prpare par ses matres et dveloppe par ses lves. La vrit dfinitive tant considre comme acquise en chaque ordre de spculation, 117

Etudes de logique compare

lenseignement remplaa la recherche et une tendance au conservatisme que rien ne contre-balanait plus, fixa

lenseignement dans des cadres immuables jusqu nos jours. Une doctrine des lettrs se constitua, qui rgna sur lensemble du monde chinois, sans dailleurs exclure les religions taoste et bouddhique ; doctrine aussi fortement tablie et jalousement dfendue que nimporte quelle orthodoxie, malgr son caractre maints gards purement laque 1. Mais cette doctrine, se complaisant dans sa systmatisation factice, crut trouver la preuve de sa propre vrit dans un accord entre les ides modernes et les ides anciennes, alors quelle interprtait simplement les ides anciennes par les modernes ; son achvement signalait sa strilit. Exclusivement dsireuse de reflter la totalit de la pense chinoise, elle ne tira aucun parti de la logique formelle importe de lInde ; tout au plus accueillitelle, pour les vtir la chinoise, quelques axiomes bouddhistes de logique mtaphysique. Le triomphe du classicisme

conservateur empcha de la sorte tout progrs de la science du raisonnement chez un peuple que pourtant son got du concret prdisposait la positivit, et qui, de fait, a produit depuis lantiquit une srie de chroniques dimportance sans gale pour lhistoire universelle. Aussi les lettrs, sinon daujourdhui, du moins dhier encore, ne concevaient-ils pas dautres schmes dintelligibilit que ceux qui sexpriment dans ces tableaux synoptiques, extraits de commentaires du Yi King composs sous les Soung, et o la classification des formes dtre ou daction

De Groot, Sectarianism, Amsterdam, 1903.

118

Etudes de logique compare

prtend se justifier par des considrations de correspondance et de symtrie : tableaux dont la valeur objective se prouve surtout par lingniosit graphique. Seule une analyse comparative pourra, en autorisant certaines inductions sur les conditions dclosion dune logique systmatique, expliquer pourquoi la rflexion chinoise na russi constituer ni une thorie du raisonnement, ni la science objective de la nature, quoiquelle et, grce la perspicacit de ses sophistes, pos dans leur acuit plusieurs problmes logiques, grce aux commentateurs du Yi King chafaud de bonne heure une sorte de

mathmatique universelle et grce aux Taostes compris la relativit des contradictoires.

119

Etudes de logique compare

III. Confrontations et analyse comparative


@ Malgr sa brivet, notre analyse de lvolution des ides logiques aux Indes et en Chine permet un connaisseur de la philosophie europenne dinstituer maintes confrontations. Nous nous bornerons celles qui nous paratront les plus aptes mettre en vidence dune part lattitude spculative propre chacune des trois civilisations, dautre part la contribution de chacune de ces civilisations lexploration des divers problmes logiques. La conclusion dune semblable tude pourrait se prsenter comme un essai purement positif de dfinir lesprit logique. Aux Indes la logique napparut comme une discipline

consciente de son objet et de sa mthode quaprs une volution spculative dau moins quinze sicles, au cours desquels elle se dgagea lentement de lexgse, puis de la rivalit des

systmes. Malgr linterprtation mtaphysique diffrente que donnaient de ses postulats lidalisme rationaliste du

Bouddhisme Mahyniste et le ralisme empiriste des coles brhmaniques du Nyya-Vaiesika, elle se cristallisa dans un moule quasi-uniforme, qui lui confra le caractre dune

technique indpendante de toute doctrine particulire. Promue par les discussions des croyants et les ngateurs de toute foi, elle se codifia dans des rgles immuables, auxquelles les ges postrieurs najoutrent aucune nouveaut.

120

Etudes de logique compare

En Chine une doctrine originale du raisonnement sest toujours cherche, sans parvenir se dcouvrir, en particulier sans se reconnatre dans celle quapporta le Bouddhisme. Inaugure par les controverses des dialecticiens, encourage par le rationalisme confucianiste, mais compromise par linfluence de certains principes du Taosme, la recherche logique naboutit qu une classification ne varietur des phnomnes, fonde sur un systme de correspondances constates ou postules. En Europe, la logique naquit de la critique faite par les sophistes du sens des mots et de la notion de vrit ; do un mode de connaissance appliqu par Socrate aux faits moraux, puis par Platon et Aristote aux sciences de la nature. Ce type dintelligibilit, qui vise dfinir ce quest chaque chose (-" -%

+ $-%) et qui ny russit que par une classification hirarchique


o chaque essence se dtermine par sa place dans lensemble, a obsd, au moins jusquau XVIIe sicle, la pense occidentale ; impliquant un systme du monde , il suppose une

organisation mthodique des connaissances, trs propre un expos didactique, mais peu favorable lclosion de tendances nouvelles ; la preuve sen trouve dans les luttes qua d soutenir contre cet tat desprit la pense moderne depuis la

Renaissance. Un trait dimportance capitale, commun aux trois civilisations, apparat ds cette confrontation toute sommaire : leffort logique se manifeste travers, une sophistique et aboutit une scolastique. Durant la premire, il ttonne et sexerce laventure, sans avoir la notion de ses propres moyens ; dans la seconde, il nignore ni lampleur de son domaine, ni la varit de 121

Etudes de logique compare

ses ressources ; il ralise la connaissance intgrale, celle par consquent qui ne comporte aucun dveloppement. En

procdant ainsi de lanarchie la discipline, il renonce une activit brouillonne, mais fconde, pour une action mthodique, mais strile. Ayant surmont, ou cart, les obstacles sa ralisation, il se constitue en doctrine acheve, mais il svanouit en spanouissant, victime de sa perfection acquise, annihil par son triomphe mme. Les caractres des phases initiale et terminale sopposent point par point. La sophistique tmoigne dune perspicacit saisir le pour et le contre, incline souvent au scepticisme et toujours la critique. La scolastique, ayant son sige fait, se repose dans une certitude quaucun doute nbranle et qui suscite soit une cole, soit une glise. La sophistique tente des inductions scabreuses et incohrentes, pressentiments furtifs de grandes vrits, ngations outrancires, paradoxes impudents. La scolastique se complat dans de patientes dductions, timides parce quelles progressent pas pas, sans aucun risque de se fourvoyer, tant elles savent davance o elles tendent, mais audacieuses aussi, parce quelles prtendent valoir pour la totalit du rel. Ces deux phases se relient dailleurs par une troite

connexion. Lune et lautre revtent un caractre formel, car elles se dfinissent en fonction des mthodes, indpendamment des objets quelles envisagent et mme des penses quelles expriment. Lune et lautre tmoignent de la conviction que la science porte sur le langage, la premire vivant de la parole, la seconde de lenseignement. Quoique le pdantisme dogmatique

122

Etudes de logique compare

paraisse, aux antipodes des improvisations critiques, le cours complte le plaidoyer, le professeur achve ce qua entrepris lavocat, dsireux dj, lui-mme sinon dendoctriner, du moins de plier et de gagner les intelligences. Lindividualisme intemprant des sophistes, ports sous les diverses latitudes ne chercher que dans lhomme concret la mesure de toutes choses, et limpersonnalit des thories scolastiques, pour lesquelles la cohrence interne des doctrines constitue le fondement mme de la vrit, ont gnralement dconcert les historiens, aussi lattention de ces derniers sestelle moins porte sur ces deux phases que sur la priode intermdiaire. Celle-ci se signale par lclosion des puissants systmes spculatifs qui, en organisant les penses, crent un type dintelligibilit. Telles, les grandes philosophies, assez impersonnelles pour apparatre comme des moments de la pense universelle, assez personnelles toutefois pour porter le nom dun penseur vivant dans un certain milieu, une certaine poque. La vrit que la sophistique nie ou recherche, si la scolastique la dmontre, cest parce que lge intermdiaire croit lavoir trouve. Dans les civilisations les plus intellectuelles quait connues lhumanit, lvolution de la logique a consist ainsi passer de la curiosit en veil la curiosit satisfaite par le moyen dune mtaphysique. Une premire notion des rapports qui existent entre la logique et la mtaphysique se dgage ainsi des faits. Les mtaphysiques rsolvent les difficults dialectiques aperues par une ou plusieurs gnrations de sophistes ; et elles inaugurent des

123

Etudes de logique compare

modes dexplication qutend luniversalit du rel et que codifie le patient labeur des scolastiques. Les solutions quelles prsentent rpondent un problme la fois spculatif et pratique : celui qui a hant la pense de tel philosophe ; chez ce dernier la conception dune mthode originale ne fait quun avec lintuition dun certain aspect des choses qui la frapp. Cest aux poques ultrieures quapparat, travers la collaboration de disciples sans gnie, mais zls copier en toute occasion le procd mis en uvre par leur matre, un dgagement

progressif de la mthode, rsultant de ce quon lapplique sans changement dans tous les domaines et de ce quon finit par la cultiver pour elle-mme. Aussi les poques de scolastique voient-elles se constituer des sommes , ou au moins des bauches de logique formelle, alors que lintuition concrte des philosophes originaux ne comportait le plus souvent que des postulats de logique mtaphysique, sinon exprims, du moins supposs par leurs doctrines, et que les artifices auxquels spontanment recouraient les dialecticiens ou rhteurs des premiers ges nimpliquaient gure quune logique virtuelle. La notation de ces processus symtriques auxquels se soumit par trois fois lvolution intellectuelle de lhumanit, ne doit pas faire mconnatre la faon irrductiblement originale dont se posent, ici et l, les problmes ; elle facilite au contraire laperception des dissemblances. Sur ce fond commun que nous venons de constater, essayons de faire ressortir les oppositions de tendances qui se manifestent propos des questions classiques de notre logique traditionnelle.

124

Etudes de logique compare

@ A. La dfinition. La logique europenne sapplique, sauf en ce qui concerne un petit nombre dexceptions, tout autre chose qua la ralit, ou, si lon prfre, une ralit toute spciale. Ralistes persuads de la valeur objective des ides,

conceptualistes partisans dune certaine correspondance entre la pense et ltre, beaucoup mme de nominalistes qui professent lartificialit de lide gnrale et abstraite, ne doutent pas que la logique soit affaire de concepts. Cette manire de voir nous est si familire quelle nous parat simposer delle-mme, et peuttre faut-il avoir abord des penses exotiques, coules dans un tout autre moule, pour en apercevoir la singularit. Le concept passe la fois pour un tat de lesprit et pour la formule intelligible dun lment de la ralit ; il se prsente comme une connaissance, cest--dire tout ensemble comme un acte de connatre et comme une chose connue, comme une ide et comme une essence. Il se distingue numriquement de lobjet connu, quoique lide soit cense renfermer lessence mme de lobjet en tant quintelligible. La science porte ds lors non sur le donn, mais sur les concepts ; car une semblable thorie prtend ne comprendre quen classant, et seuls les concepts comportent une hirarchie qui permet le classement, grce auquel la dfinition devient possible par lassociation du genre et de la diffrence spcifique. La doctrine de la fabrication dmiurgique, ainsi que le dogme de la cration, expriment ingnument cette conviction de lesprit occidental : le Dieu qui cre en ralisant par sa volont les patrons idaux que recle

125

Etudes de logique compare

son intellect, reprsente la simple transcription en langage mythologique de lpistmologie conceptualiste.. Il ne sest rencontr hors dEurope aucun Socrate pour persuader la rflexion quil ny a de science que du gnral, aucun Platon pour identifier le gnral et ltre. Le crateur selon le Brhmanisme produit le monde par la ferveur de son asctisme ou, daprs dautres lgendes, il le constitue par la diversit de ses membres, mais il ne le confectionne point en cherchant raliser des concepts. LExtrme-Orient admet que le ciel a tabli par ses dcrets lordre universel, mais non pas que les ides aient une valeur ontologique : prjug qui na rgn, semble-t-il, que dans la filiation des penseurs grecs. La critique la fois gauche et pntrante quen a essaye Thomas Reid non pas, comme tant dautres, au point de vue nominaliste, mais au point de vue du ralisme, ou bien neut point t ncessaire, ou bien et t mieux comprise, sil avait t possible aux esprits de se soustraire au prestige du socratisme. Rien cet gard de plus efficace que linitiation des formes de spculation indpendantes de celle-l. Les thories de la connaissance originaires dAsie nattribuent ni plus ni moins de porte objective un concept qu un tat intellectuel

quelconque ; la gnralit de ce concept exprime plutt lindtermination quil tient de ses origines imaginatives, que laperception par la raison des caractres constitutifs de

lessence de la chose, dans luniversalit des individus dun mme genre.

126

Etudes de logique compare

Interposant entre lesprit et ls ralits le concept, la pense grecque et les systmes modernes qui en drivent trouvent leur achoppement dans limpossibilit que la logique, dans ces conditions, rejoigne ltre absolu. Do la ncessit de

reconnatre lexistence dun facteur dillogisme, dont la matire platonico-aristotlicienne offre le plus typique exemple. Il nen va pas de mme en Orient, bien que le Smkhya et la philosophie des Soung opposent, en des sens dailleurs divers, un principe matriel un principe formel. Do aussi la supposition dune solution de continuit entre le sujet et lobjet, le premier ne sortant jamais de soi et pourtant connaissant le second ; le deuxime existant en soi et pourtant relatif au premier. A cet gard encore il nen va pas de mme en Asie, o le facteur connaissant est moins subjectif et lobjet moins en soi que selon notre manire traditionnelle de nous reprsenter la connaissance. La pense indienne, mme raliste, considre en effet lobjet comme un stade de la connaissance plutt que comme une ralit oppose lesprit ; et la chinoise, mme idaliste, tient plutt le sujet pour homogne aux choses que les choses pour subjectives : ni le ralisme naf, ni les partisans dun monisme qui transcende toutes les oppositions, nestiment que la logique sapplique aux concepts. Ces divergences tiennent toutes une disposition qui ne se manifeste que dans la pense grecque ou dans les philosophies qui en procdent. Elle consiste envisager toute activit comme tendant un objet ou un tat dou dune certaine existence indpendante de cette activit mme : leffort moral comme orient vers le bien, laspiration esthtique comme tourne vers 127

Etudes de logique compare

le beau, lintellectualit comme dirige vers le vrai, titre soit de concept, soit de ralit ; comme si le bien, la beaut, la vrit existaient part de celui qui sefforce de les raliser ; ou plutt comme sil sagissait non pas de les raliser, mais de les atteindre. Le but, tant comme extrieur leffort, ne sobtient qu la limite ; en dautres termes il y a un hiatus entre le rel et lidal, lexistence et lessence. Ce rsultat est le fruit naturel dun rationalisme pris tel celui de Platon dides, gnrales, ou tel celui de Descartes dides claires et distinctes ; un semblable rationalisme dtourne son attention de lobscur travail de la pense, quil regarde non comme une activit, mais comme une contemplation ou une combinaison toute extrieure d ides . Seules en effet les ides, parce quelles possdent un contenu abstrait, comportent la dfinition, marque de la science antique, ou lintuition intellectuelle, mode de connaissance appropri aux natures simples selon le cartsianisme. Or lInde na pas plus construit une mtaphysique de la dfinition, quelle na reconnu une intuition intellectuelle

dessences intelligibles. La raison en est quelle na jamais tenu les concepts gnraux ni pour des tres intelligibles, ni pour des copies subjectives de ralits ; dans lobjet elle voit

laboutissement, plutt provisoire quultime, dun processus dintellection ; dams lide un moment artificiellement isol parmi les phases indistinctes et continues dun effort cognitif. Ds lors le concept napparat pas comme subsistant par soi, en tant quil participerait de ltre titre, soit de modle, soit de copie ; il ne se spare point de la connaissance dont il marque 128

Etudes de logique compare

une simple tape. Cen est assez, nous le verrons, pour confrer la logique indienne une signification irrductible celle de leuropenne, sur les points mmes o les ressemblances paraissent les plus frappantes. Ainsi la logique clectique et tardive du Nyya-Vaiesika prsente une thorie de la dfinition qui peut sembler identique celle dAristote et qui dailleurs pourrait fort bien, quoiquil ne faille voir l quune hypothse historique, en tre inspire, sous linfluence des traductions arabes ou persanes de textes pripatticiens. Cette thorie admet que dfinir, cest noncer le caractre non commun, autrement dit spcifique ou diffrentiel (sdhrano dharma, cf. p. ex. Tarkasamgraha, op. cit.), celui qui appartient au propre et exclusivement au dfini. Mais comment ne pas voir quen ne mentionnant pas le genre ct de-la diffrence spcifique, lesprit indigne appose sa marque sur la doctrine, cette doctrine ft-elle emprunte ? La prsence du genre ct de la diffrence, chez Aristote, impliquait la notion dune hirarchie de concepts, clef de vote de lintelligibilit ; tandis que lnonc exclusif de la diffrence indique labsence, chez les Naiyyikas, dune semblable notion : la dfinition se rduit donc pour eux une description caractristique, rvlant le signe distinctif

(laksana) ; elle nquivaut point lapprhension rationnelle de la loi qui constitue et fait tre les choses en tant que genres et espces. Aussi, tandis que dans laristotlisme la dfinition est le tmoignage mme de la science, la thorie en question noffre pour la pense indienne aucune porte soit pistmologique, soit mtaphysique. @ 129

Etudes de logique compare

B. Le jugement. Le problme de la possibilit du jugement se pose demble la pense hellnique, comme celui du rapport entre les concepts. Antisthne le Cynique laperoit dans toute son acuit ; Platon le rsout en admettant une participation des ides entre elles, et Aristote donne cette participation un sens non plus mythique, mais concret, grce une distribution systmatique des universaux en genres et espces, les premiers constituant lgard des secondes la matire dont elles sont la forme. A tant impliqu par B, soit en extension, soit en comprhension, peut lgitimement saffirmer de B. La thse leibnizienne et spinoziste, selon laquelle chaque essence

renferme la loi de son dveloppement, noffre quune nouvelle application de cette ide, selon laquelle lacte enveloppe toutes ses puissances, ainsi quune espce inclut en comprhension chacun des genres dont elle suppose la notion. Il ne serait pas difficile de trouver dans le vocabulaire philosophique sanscrit des expressions qui semblent dceler une conception analogue. Comme lessence platonicienne ou

alexandrine, comme la monade ou l essentia particularis affirmativa , le dharma, cest--dire une forme particulire de ltre, selon le langage du Mahyna, est revtu de caractres qui lui sont propres (svalaksana) et qui par suite peuvent lui tre attribus ; ou encore, pour rappeler une acception plus ancienne, moins technique, du mot, chaque tre possde sa manire de se comporter ou sa loi propre, svadharma,

susceptible den tre affirme. Mais ces considrations de logique mtaphysique nont servi de point de dpart aucune thorie de logique formelle ; si bien que Jacobi (p. 461, art. cit) a pu 130

Etudes de logique compare

dclarer,

sans

dailleurs

en

indiquer

les

raisons

les

plus

fondamentales, que la pense indienne navait jamais constitu une doctrine du jugement. Ces raisons doivent tre

succinctement indiques, car elles sont trs symptomatiques de lattitude logique de cette pense. Le monisme des Upanisads, base de la culture brhmanique, fournissait une ambiance intellectuelle peu favorable

lapparition de lide que laffirmation dun rapport entre deux termes pose un problme spculatif. Une conviction pour ainsi dire congnitale inclinait en effet les esprits voir tout dans tout, chaque tre se trouvant galement fond dans labsolu, soit que, pour les orthodoxes, labsolu existt au mme degr en toutes choses, soit que, pour les Bouddhistes, rien nexistt devant labsolu nirvna. Tandis que les cyniques grecs et les sophistes chinois ont inaugur dans leurs pays respectifs les recherches logiques en dcouvrant ce quil y a daventur soutenir que A est B , lune des plus anciennes et des plus prestigieuses formules brahmaniques nonce comme une vidence, non comme un paradoxe, ce jugement lapidaire : Tu es cela , cest--dire, en sadressant lhomme individuel et en lui montrant labsolu : Voil ce que tu es (tat tvam asi). Les coles empiristes, qui reprsentent, lencontre de limagination pouvaient mtaphysique, dautres leffort de lesprit une positif, ne

pour

motifs,

voir

difficult

dans

laffirmation dun jugement. Ils y trouvaient lexpression verbale du contenu dune perception complexe. Linhrence prtendue de la qualit dans la substance, ainsi que la prsence de plusieurs

131

Etudes de logique compare

qualits chez le mme objet, nauraient dautre base que la coexistence dlments susceptibles dtre distingus lintrieur de la perception pas ; la juxtaposition justification de plus ces lments que ne la

comporterait

une

profonde

constatation de leur simultanit. Les logiciens indiens cependant nont pas ignor le fait du jugement ; ils lont seulement considr non comme une opration sui generis, mais comme une partie intgrante du raisonnement. Pour eux comme pour les Grecs, un raisonnement se compose de jugements, mais tandis quAristote envisage le syllogisme comme un agencement de propositions, Dharmakrti ou les, Naiyyikas ne tiennent la proposition que pour une phase du raisonnement, phase que labstraction seule isole dans un processus indivisible. Nayant pas estim que le jugement ft une opration originale, ils nont point pris souci de rechercher des principes susceptibles de le lgitimer. De fait, le jugement ne pouvait leur apparatre ni comme un acte danalyse, ni comme un acte de synthse, car de mme quils ne voyaient pas dans le raisonnement un assemblage de phrases, ils ne tenaient pas davantage le jugement pour une mise en rapport de deux universaux. Si en effet la comparaison de deux genres

hirarchiss aboutit en subsumer lun au second ou les proclamer extrieurs lun lautre, la confrontation de deux termes trangers tout embotement rciproque, fussent-ils gnriques, ne saurait suggrer la notion de dduction

analytique, ni, par contre-coup, celle de relation synthtique. Cest donc pour le mme motif que lInde na pas plus construit une thorie du jugement quelle na difi une thorie de la 132

Etudes de logique compare

dfinition ; et ce motif, cest quelle ne spculait pas sur un systme de concepts. Les bauches, trs informes, dune doctrine du jugement, que lon peut relever dans la pense chinoise extrabouddhique, attestent une mentalit non moins diffrente de la mentalit instaure par le classicisme grec. Le monisme taoste, pour les mmes raisons que le monisme des Upanisads ou celui du Bouddhisme, ntait pas fait pour donner aux esprits lintuition des problmes logiques. La clairvoyance dun Yin Wen-tseu nen apparat que plus remarquable, quand il dcouvre une difficult dans la qualification, qui annexe un adjectif un substantif, ou dans le jugement, qui affirme un attribut dun sujet : deux oprations analogues surtout aux yeux des Chinois, dont le langage se passe de la copule. De quel droit, se demande-t-il, accouplons-nous blanc et cheval , quand nous disons ce cheval blanc ou ce cheval est blanc ? Il tranche la question en dclarant que juger blanc , trouver blanc , est une opration de lesprit, susceptible dentrer en jeu propos dobjets diffrents, tels que le cheval, lhomme, le nuage, la neige : tentative de solution dont dailleurs aucun parti ne fut tir par la pense ultrieure, mais qui montre du moins que lcole dite des noms ou des dsignations correctes , bien quelle reconnaisse dans les noms des patrons gnriques sur lesquels se doivent modeler les choses, ne prend en aucune faon lattitude logique du Platonisme. Loin de chercher en effet le moyen doprer une communication, une 1,4%* entre les noms, les adeptes de cette cole, qui rappelle trangement les

133

Etudes de logique compare

doctrines du svadharma et de l"% 7+%"5 : (0"5, conoivent ces sortes dessences ternelles comme la loi laquelle chaque tre doit rester fidle, conservant jalousement lintgrit de sa propre nature, quadultrerait toute compromission avec une autre essence 1. @ C. Le raisonnement. La logique grecque, disions-nous, sachemine du concept au jugement et du jugement au raisonnement, par voie de combinaison : un jugement associe des concepts, un raisonnement associe des jugements. Le raisonnement dmonstratif, cest--dire non pas seulement vrai dune faon qui peut tre accidentelle, mais vrai par sa contexture mme, consiste dans le syllogisme, daprs lequel de certaines assertions dcoulent ncessairement, par le fait

quelles sont poses, quelque chose dautre (Anal. Pr., I, 24, 6, 18-22). La correspondance entre la faon de traiter les

jugements et les concepts se manifeste jusque dans la structure du syllogisme, qui sdifie au moyen de trois jugements, la majeure, la mineure et la conclusion, de mme que ces jugements supposent un grand terme, un moyen et un petit. La transition des prmisses la conclusion, qui ne constitue pas une dcouverte fortuite, mais lobtention dun rsultat prmdit par le choix du moyen terme, consiste tirer, par exemple, la
1

Quand le pre ne se conduit pas en pre, ni le fils en fils ; quand le sujet ne se comporte pas en sujet, ni le souverain en souverain, non seulement chacun sort de son rang, mais il cesse de mriter le nom quil possde. Cf. Louen Yu, XII, 11. Tchouang-tseu prte Lao-tseu ce cri dindignation : les jeunes filles se conduisent comme des femmes. (Nan hoa chin king, kiuan 5.) Cf. Toung-pao, 2e srie, vol. XV, n5, dc. 1914 (Leide, Brill) : Yin Wentseu, par P. Masson-Oursel et Kia-kien Tchou, Introd.p. 8 10.

134

Etudes de logique compare

mortalit de Socrate de la mortalit de lhomme par le recours cet intermdiaire : l humanit de Socrate . Le syllogisme hindou mane dun esprit diffrent. Le nombre variable, indtermin, des propositions, non pas qui contribuent sa composition, mais dans lesquelles il sexprime, atteste dj que le raisonnement constitu par deux prmisses et une conclusion nen est quun cas particulier. Les

intermdiaires entre le point de dpart et laboutissement nont pas la mme importance que chez Aristote, car il sagit non de dmonstration, mais de constatation ; et si une dmonstration peut tre plus ou moins probante, une constatation lest toujours autant, ft-elle indirecte. Le syllogisme indien reprsente non une dduction synthtique, mais laperception, travers un fait donn, de telle ou telle de ses conditions. Pour reprendre lexemple que nous ayons cit 1, il consiste dcouvrir travers la fume , le feu , in abstracto et dans tel cas particulier. Peu importe donc que largument puisse prendre de la faon suivante
2

la forme que lui donnerait Aristote :

Toutes les montagnes fumantes sont ignes Or cette montagne est fumante ; Donc cette montagne est igne. La ressemblance avec le syllogisme authentique nest

quapparente, car si homme est plus dtermin que

1 2

N de mai 1917, p. 484.

Il y parvient grce lide tardive du rapport logique conu comme un embotement : cet gard avoir du feu est le contenant (vy paka), car il y a du feu sans fume (soleil), et avoir de la fume est le contenu (vy pya), car il ny a pas de fume sans feu.

135

Etudes de logique compare

mortel et Socrate plus dtermin que homme , on ne saurait dire que la fume est plus dtermine que le feu et cette montagne plus dtermine que la fume . Ni la fume nest une espce relativement au genre feu, ni le feu un genre relativement la fume. Au surplus, la critique la plus pntrante du syllogisme indien a t faite par certaines coles indignes : telles celles dUdayana et des Crvkas matrialistes, qui ont signal le manque de connexion entre le moyen et les extrmes. Or, autant laccusation de ptition de principe allgue contre le syllogisme dAristote par Stuart Mill porte faux, lauteur de lobjection refusant dadopter le point de vue du logicien antique, autant la critique du syllogisme indien se trouve fonde, si lon cherche dans cette argumentation autre chose quune constatation indirecte. Mais, encore une fois, elle ne vise rien dautre, ntant quune infrence (anumna), non une dmonstration. Pas plus quils navaient lide de relation purement analytique ou purement synthtique, les logiciens bouddhistes et brahmaniques ne pouvaient interprter le

raisonnement comme une induction ou une dduction au sens classique de ces mots. Le rsultat de cette observation pouvait tre anticip a priori, puisque la logique indienne ne porte pas, sauf dans des adaptations qui en faussent le principe, sur une hirarchie de concepts. Mieux encore que dans la thorie du syllogisme, linspiration autochtone des thories du raisonnement aux Indes et en Chine apparat dans les tentatives antrieures la constitution dune logique formelle. Or, nous avons constat par les chantillons de raisonnements en cascade relevs dans les deux civilisations,

136

Etudes de logique compare

que la pense indienne ou chinoise spcule non sur le contenu dides, mais sur les conditions ou les consquences dactions ou de faits
1.

Do une moindre rigueur de largumentation, mais

une logique moins factice, plonge dans la vie et la ralit mmes, et dont il nous reste dgager, en confrontation avec les documents parallles que fournit lEurope, le principe et le ressort interne.. La dtermination de lobjet sur lequel porte la recherche logique pose, en, effet, immdiatement la question de savoir quel est le principe moteur de la pense logique. Dans la spculation grecque, ce principe ne parat pas malais dcouvrir. Un jugement est vrai si lattribut appartenait, avant den tre artificiellement distingu, lessence du sujet ; pour mieux dire, lattribut bon droit affirm du sujet na jamais cess de lui appartenir ; il en exprime lun des caractres constitutifs, ternellement inhrents son immuable dfinition. Le prdicat se tire donc du sujet comme la partie dun tout ; les qualits que lon affirme dune substance reprsentent dans le concept de cette dernire une latente multiplicit. Prototype du jugement vrai, la dfinition peut passer pour une tautologie en ce sens que le contenu du prdicat y concide avec celui du sujet ; mais elle exprime sous laspect dune dualit, celle du genre et de la diffrence, lunit simple de la notion. Le caractre accidentel du jugement le plus contingent saperoit la singularit du cas, mais lattribut ny est pas moins un extrait du

Cf. P. Masson-Oursel, R. de Mtaphysique et de Morale, 2e anne, novembre 1912, Esquisse dune thorie compare du Sorite ; p. 810-824.

137

Etudes de logique compare

sujet. Enfin, bien que le syllogisme soit de nature synthtique, puisquil combine deux prmisses pour obtenir une conclusion, cette dernire
-

se tire de lintuition simultane des deux

prmisses. Toute vrit apparat ainsi comme analytique, mme dans le cas du processus synthtique constitutif de la

dmonstration. Il nen va pas de mme pour la rflexion indienne.

Largumentation type, chez Dharmakrti et son commentateur Dharmottara (Nyyabindutik, ad III, 17), ne drive pas une ide dune autre, mais nonce le fait que la liaison constate entre deux phnomnes, puis enregistre par le souvenir, simpose lesprit dans la perception prsente, qui voque lun deux. Nous rappelant que la fume saccompagne de feu, nous infrons que telle fume aperue au loin se dgage dun foyer allum. Dire il y a l-bas du feu , parat impliquer que lon ait mis en forme le syllogisme suivant : Toute fume procde dun feu ; or il y a l-bas de la fume ; donc il y a l-bas du feu. Mais, proprement parler, la connexion est enveloppe en fait dans une perception complexe, puis affirme en droit comme une loi universelle, propos dun cas particulier. Linfrence (anumna) ainsi ralise ne constitue pas une dduction, moins encore une dmonstration la manire grecque ( syllogisme du

ncessaire ), mais une induction. Le passage de la fume constate au feu infr sopre grce la notion de la fume prise pour signe (linga) du feu, autrement dit pour raison logique (hetu) ou Moyen de preuve (sadhana). Le nerf de ce

raisonnement, qui anticipe sur la perception sans dpasser le champ du sensible, consiste dans la ressemblance entre le 138

Etudes de logique compare

cas actuel et le cas pass, dans lequel taient associs le signe et la chose signifie. Lopposition entre les doctrines indienne et hellnique clate dans la thorie de ltre, o ne manquent jamais de se manifester, sous les espces de lobjectivit, les postulats de la pense logique : au lieu que les attributs soient la menue monnaie de la substance, si tant est quune pluralit puisse exprimer une essence indivisible, lobjet rel, prtexte et support de linfrence, ne se dfinit que par les qualits (dharma) dont il est le substrat (dharmin 1 ). La pense logique, en Extrme-Orient, ne procde pas davantage de faon dductive. Dans largument que nous avons appel le sorite chinois (juillet 1917, p. 68, n. 1), lesprit se porte dun terme un autre, condition ou consquence du prcdent, sans que les divers termes ainsi relis entre eux forment aucun degr une hirarchie selon lextension ou la comprhension. On ne sachemine pas dun plus abstrait un plus concret, ni dun plus particulier un plus gnral. La relation logique consiste en des moyens agencs en vue dune fin, cette dernire pouvant tre elle-mme moyen en vue dune autre fin. Il sagit donc dexpdients indispensables plutt que de connexions ncessaires , car on parle un langage daction plutt que dintelligibilit. Tandis que le syllogisme faisait

Nous nous cartons ici de linterprtation, pourtant trs approfondie, que donne Stcherbatsky (op. cit., chap. XIV, cf. mai 1917, p. 432, n. 2) de la thorie bouddhique du raisonnement, trop troitement rapproche par le professeur russe de la thorie aristotlicienne du syllogisme. Notre point de vue nous parat corrobor par limpossibilit o se trouvait le phnomnisme bouddhique, de fournir une doctrine de la substance identique celle quoffre le ralisme des "# $%&% chez le Stagirite. Quant la doctrine raliste du Nyya-Vaiesika, elle se comparerait plutt celle de Stuart Mill qu celle dAristote, en raison de son inspiration empiriste.

139

Etudes de logique compare

converger deux jugements en une vrit nouvelle, et que le raisonnement hindou nonce propos dun cas concret une vrit universelle, on enchane ici une srie unilinaire de relations toutes coules dans le mme moule et juxtaposes pour ainsi dire bout bout. La force de largumentation rside dans la similitude des corrlations, tablies entre A et B, B et C, etc.... Dune faon gnrale la notation de rapports analogues entre des choses diffrentes a toujours t tenue au pays de Confucius et de Tchou-hi pour le critre ultime de la vrit : do lintrt dcisif que prsentent, aux yeux des hommes de ce pays, les tableaux synoptiques de lunivers, aux paralllismes schmatiques. Le processus logique essentiel, constitu en Grce par la dduction analytique, aux Indes par linduction, apparat donc en Chine sous les espces du raisonnement par analogie. Cette apprciation du sens dans lequel a t effectu leffort logique dans les trois civilisations envisages, se confirme par la dnonciation des prtendues ressemblances entre les attitudes adoptes de part et dautre. On peut montrer ainsi : 1 que la mthode foncirement dductive de la logique europenne jusqu nos jours ne saccommodait pas dune thorie de linduction aussi cohrente que celle dont lInde fournit

lexemple ; 2 que la logique indienne na point admis une thorie de la dduction assimilable celle dAristote ; 3 que le raisonnement par analogie, familier lesprit chinois, ne saurait se confondre avec le sorite grec, non plus quavec certaines argumentations formellement comparables, dont

tmoigne la pense indienne.

140

Etudes de logique compare

Quant au premier point, il nest pas douteux que linduction aristotlique, passage de lindividuel luniversel (Top. I, XII, 105 a), dduction rebours, et linduction de lempirisme anglais, transition dun cas particulier un nombre indtermin de cas semblables, se montrent lune et lautre, ft-ce linsu et contre les intentions de leurs partisans, obsdes de faire fusionner une certaine gnralit empirique avec luniversalit rationnelle, comme si le caractre provisoire et contingent dune loi infre se pouvait muer en la structure simple, immuable dune essence. Pareille ambigut nexistait pas pour les

thoriciens hindous, car chez eux linfrence reprsentait moins la formation dun concept que lintuition dun rapport de causalit ou de coessence, qui se manifeste aussi bien pour tous les individus dun groupe que pour lun ou plusieurs dentre eux. En ce qui concerne le second point, nous avons dj indiqu que le prtendu syllogisme indien, vritable induction, pose une loi gnrale loccasion dun cas concret, sans essayer, comme le syllogisme authentique, de faire converger deux jugements vers une conclusion. Enfin, quoique le sorite des Chinois offre, en commun avec celui des Stociens, laspect dune argumentation en cascade, cest--dire dun raisonnement unilinaire o, dans lintervalle entre le principe et la conclusion, chaque point darrive sert de point de dpart pour une nouvelle affirmation, les deux modes de raisonner nen apparaissent pas moins comme irrductibles. Cest, en Grce, une succession dquivalences partielles qui, prises une une, semblent se lgitimer par une quasi-identit,

141

Etudes de logique compare

mais qui, juxtaposes, instituent une transition entre un premier terme et un dernier, dacceptions fort diffrentes. Aprs avoir cru pitiner sans risque, on saperoit que lon sest aventur fort loin, avec tmrit. Mais la surprise quon en prouve nat de ce que, en superposant des quivalences, on aboutit lassimilation dides notoirement distinctes. Un tel paradoxe, disons plutt un pareil illogisme, ne se rencontre pas dans les

raisonnements o se complat la pense chinoise : ceux-ci, nonant non des jugements dobjectivit, mais des rapports de condition conditionn, traduisent non des vrits, mais des actions. Lillogisme ne se montre pas davantage dans les argumentations indiennes en forme de chane, dont le prattya samutpda (cf. mai 1917, p. 461, n. 2) offre le plus mmorable exemplaire, car il sagit, ici encore, de monter ou de descendre une chelle de conditions. Si le raisonnement par analogie ne peut qutre scabreux lorsquil tend identifier des ides diffrentes, il ne prte le flanc aucune rfutation dialectique lorsquil se borne discerner entre les stades dune srie la mme relation de condition conditionn. Lanalyse comparative, qui met en vidence la relativit des ides logiques, permet dnoncer certaines conclusions sur leur nature et leur objet. Tout dabord aucune des dfinitions courantes de la logique napparat tout fait satisfaisante. Sans doute la discipline envisage tend construire une thorie du raisonnement ; mais elle se manifeste en mainte occasion par un classement, non par une argumentation. Elle vise fournir une doctrine normative de

142

Etudes de logique compare

la pense ; mais elle ttonne et elle constate autant quelle rgit. Elle a chafaud des systmes de preuve ou de dmonstration, mais pas partout o elle sest labore. Linadquation de ces formules tient, semble-t-il, une dualit fondamentale de lesprit logique. La premire modalit consiste dans la dtermination dune transition lgitime entre deux ides ; ici lgitimit signifie ncessit soit analytique, soit de convenance. Lesprit ne passe dune faon justifiable en raison de A B, que si une connexion indissoluble rattache B A, de telle faon que lon soit invitablement port de A B. Ainsi sont conues les logiques formelles de la Grce et de lInde, chez lesquelles se rencontre la notion la plus nette de la ncessit. La deuxime modalit reprsente une posture spculative plutt quune fonction dynamique ; elle se ralise par la distribution des choses penses selon une certaine correspondance. La raison se satisfait non par lacheminement spontan dune thse une autre, mais par la distribution systmatique dun groupe de matriaux. La comprhension rsulte alors non de la ncessit, mais de lordre ; ce type appartient la logique autochtone des Chinois. Ces deux sortes ne possdent en commun que le fait dtre des doctrines dintelligibilit ; elles ne sauraient se rduire une seule, car la premire suppose lvolution ncessaire, pour ainsi dire interne, dune notion une autre, soit par dveloppement, soit par implication, tandis que la seconde ne prend pour critre de vrit que lagencement harmonieux, mais tout statique, de dispositions symtriques. Les facteurs qui agissent sur la constitution des ides logiques et par consquent sur le champ dapplication de ces ides, 143

Etudes de logique compare

prsentent

aussi

une

irrductible

diversit.

Le

sens

des

explications rationnelles dans une civilisation, autrement dit la notion de ncessit ou de symtrie qui dfinit ses yeux lintelligibilit, dpend galement de la syntaxe en usage dans la langue, et du contenu des mtaphysiques rgnantes. La logique grecque procde la fois dune certaine grammaire, dont les problmes essentiels trouvent leur cho dans les rflexions des Socratiques ou des Sophistes, et dune certaine ontologie en troite parent avec cette grammaire, puisque le concept apparut tout ensemble comme mot et comme ralit. Ainsi les dichotomies de Prodicos de Cos prparent la thse

aristotlicienne de lopposition des contraires au sein du genre, comme la mthode platonicienne de division. Les Cyniques, posent la fois le problme grammatical de la proposition et le problme logique du jugement. La doctrine de ltre, conue pour donner satisfaction aux exigences de lesprit dcouvertes propos des questions de syntaxe, implique une logique latente que les Analytiques explicitent sans la crer de toutes pices. Nous avons, chemin faisant, signal maints exemples de ce que doit la thorie du raisonnement la doctrine de ltre : il ne faudrait point attribuer un hasard lapparition dune ide prcise de la ncessit logique, chez Dharmakrti comme chez Aristote, au sein dun idalisme rationaliste. De mme lattitude empiriste a suscit aux Indes comme en Europe, une thorie de la connexion des ides tout fait comparable ici et l. Quelle que soit la latitude ou la longitude, le principe didentit napparat quavec un certain degr de positivit, sous linfluence du ralisme, en particulier de latomisme, ainsi quen tmoignent

144

Etudes de logique compare

la tradition des Naiyyikas comme lcole de Dmocrite. A linverse le principe de lquivalence des contradictoires rsulte dun volutionisme idaliste commun Lie-tseu, Asanga, comme Leibniz ou Hegel. Ces causes profondes qui assignent leffort logique la porte de son entreprise, ne doivent pas retenir seules lattention de lobservateur en la dtournant des circonstances extrieures, plus ou moins favorables, souvent dterminantes, en fonction desquelles se dveloppe cet effort. Avant dacqurir le got de discuter pour discuter, on discute pour convaincre ou pour dissuader. Le plaidoyer juridique, le discours politique,

prtendent prouver ou rfuter. Telle se prsente la mentalit de tous les sophistes , chinois, grecs ou hindous. Les croyants, tantt apologistes, tantt exgtes, prouvent le besoin de coordonner leurs raisons de croire et de rattacher la foi actuelle une foi antrieure : double procd o se manifeste, dans le christianisme, le bouddhisme ou le taosme, luvre anonyme des conciles, fondateurs du dogme et dnonciateurs de lhrsie. Si diffremment disposes que soient, lgard des questions dialectiques, les ambiances intellectuelles cres par les explications symbolistes dun Philon, par les rvlations apocalyptiques, par la narrative prdication des suttas plis, par le classicisme conformiste de la tradition confucenne, lesprit de secte se trahit toujours par le parti pris de trouver une ide nouvelle dans une doctrine ancienne ; cette tentative de raccorder ceci cela met en relief les fonctions synthtiques de la pense : rsultat presque gnral de la rflexion religieuse,

145

Etudes de logique compare

confirme par le positivisme pris danalyse qui en tout lieu accompagne lirrligion. Quest-ce dire, sinon que les problmes logiques, au lieu de se formuler a priori dans une raison pure, comme conditions prjudicielles de toute vrit spculative, ne se posent quen rapport avec les besoins thoriques dune civilisation donne, et ne se rsolvent que par une application implicite des doctrines mtaphysiques en cours ? Leur forme correspond ces besoins, leur matire reflte ces doctrines. La logique formelle nest quun abstrait de la logique mtaphysique, et cette dernire drive, en son fond, de cette logique virtuelle o se traduisent avec ingnuit les dmarches spontanes caractristiques de lesprit dun peuple. Les lois logiques susceptibles de faire lobjet dune recherche positive, ne concident nullement avec ces prtendus principes de non-contradiction, de raison suffisante et autres, idaux abstraits, solidaires des systmes contingents qui les ont conus ; elles consistent en ces corrlations qui imposent quiconque adopte telle ou telle des pistmologies possibles, certains schmes dordre ou de ncessit, cest--dire

dintelligibilit.

146