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EL PREESCOLAR: DESARROLLO FSICO, COGNOSCITIVO Y LINGSTICO Grace J.

Craig Casi como recin llegados a nuestro mundo, los nios de entre dos y seis aos a menudo expresan su pensamiento en formas que nos divierten y nos hacen reflexionar. Los nios de corta edad se convierten poco a poco en personas realistas, es decir ven a la realidad tal y como se les presenta descubriendo lo que pueden o no controlar, tambin van adquiriendo conceptos simples que poco a poco van adquiriendo lgica, los nios menores de 3 aos solo pronuncian palabras cortas mientras que los de 6 aos o mas ya conjugan palabra.

Ellos aprenden el lenguaje necesario para comunicar sus necesidades, sus ideas y sus sentimientos. Adquieren el lenguaje de manera rpida en interaccin con el desarrollo cognoscitivo y social. Con el tiempo el nio entiende y comunica sus deseos, sus necesidades y observaciones; los dems responden en forma adecuada. El desarrollo cognoscitivo y lingstico se acompaa de cambios rpidos y drsticos de aspecto y competencia fsica. Los nios regordetes de cabeza grande y extremidades cortas se convierten en esbeltos chicos de seis aos, ms fuertes y con una coordinacin ms fina. Perfeccionan su habilidad para deslizarse y correr, y aprenden las habilidades motoras finas necesarias para escribir el alfabeto, para abotonarse el suter o armar las piezas de un rompecabezas entre otras actividades, el fsico toma un papel dentro de este desarrollo. En preescolar se realiza el progreso del pensamiento, el lenguaje y las habilidades motoras, la cuales estn sumamente interrelacionadas, los nios en preescolar dominan destrezas tanto en el aprendizaje como en la exploracin.

DESARROLLO FISICO Y MOTOR Entre los dos y los seis aos, el cuerpo del nio va perdiendo el aspecto infantil a medida que cambian su tamao, sus proporciones y su forma. Al mismo tiempo, el rpido desarrollo del cerebro da origen a habilidades ms complejas y refinadas

de aprendizaje, as como al perfeccionamiento de las habilidades motoras gruesas y finas. En preescolar los nios aprenden, relacionan, conciben cosas nuevas que las iras moldeando a futuro. TAMAO Y PROPORCIONES CORPORALES El desarrollo fsico del nio en preescolar depender de ciertos rasgos genticos, alimenticios, de jugar o de realizar algn ejercicio. Los pediatras se enfocan en los aspectos fisiolgicos pero tambin se enfocan en la relacin que guardan con la adquisicin de nuevas habilidades. Como lo fsico tiene que ver para concebir habilidades es esta etapa. La desnutricin es un factor que retrasa el crecimiento fsico y la adquisicin de las habilidades motoras; a su vez, esto aminora las expectativas de los padres y contribuye al retraso del desarrollo cognoscitivo. PROPORCIONES CORPORALES A lo largo de la niez, las proporciones corporales cambian mucho. Por ejemplo, al nacer la cabeza es una cuarta parte de lo que es el cuerpo, a los 16 aos ya duplico su tamao. De igual manera se alargan las extremidades como las piernas, brazos, cuello, etc. Los preescolares sanos crecen a estirones, pero al ao aumentan un promedio de dos kilogramos de peso y casi 7.6 centmetros de estatura. Pero como ocurre con otros aspectos del crecimiento, conviene recordar que los nios presentan tasas y aumentos muy variables de crecimiento en la etapa preescolar, y los padres no deben intentar acelerado sobrealimentando a sus hijos ni obligndolos a hacer demasiado ejercicio. MADURACION ESQUELETICA A medida que madura el sistema esqueltico, los huesos se desarrollan y se endurecen por medio de la osificacin, proceso en virtud del cual el tejido blando o cartlago se transforma en hueso. La edad esqueltica se calcula merced a la madurez de los huesos y se mide con radiografas de los huesos de la mueca.

DESARROLLO DEL CEREBRO Si bien los rpidos cambios de tamao y proporciones corporales son signos patentes de crecimiento, tambin se dan cambios invisibles en el cerebro. A los cinco aos, el cerebro del nio alcanza casi el tamao del cerebro del adulto. Su desarrollo le permite aprender, resolver problemas y utilizar el lenguaje en formas cada vez ms complejas. El nmero infinito de conexiones neuronales que se forman a lo largo de la vida constituyen al fundamento fsico del aprendizaje, la memoria y el conocimiento en general. El desarrollo del cerebro es cada vez mas compleja. Hay dos aspectos del desarrollo del cerebro en la niez temprana que tienen un inters especial para los psiclogos: lateralizacin y uso preferente de una mano. LATERALIZACION

La superficie del cerebro, llamada tambin corteza, se divide en dos hemisferios: el izquierdo y el derecho. Los hemisferios se especializan, hasta cierto punto, en el procesamiento de informacin y en el control de la conducta, proceso que recibe el nombre de lateralizacin. El hemisferio izquierdo controla la conducta motora del lado derecho del cuerpo y el hemisferio derecho, el lado izquierdo. Si consideramos la forma en que el nio adquiere sus habilidades, no sorprende que los hemisferios no se desarrollen con la misma rapidez. Por ejemplo, el lenguaje se desarrolla con gran rapidez de los tres a los seis aos, y el hemisferio izquierdo muestra un crecimiento acelerado durante este periodo. La lateralizacin est encargada de ciertas funciones dentro del cuerpo humano.

USO PREFERENTE DE UNA MANO A los investigadores les intriga desde hace mucho la preferencia por la mano derecha o izquierda, que es una funcin de la lateralizacin. La mayora de las

personas prefieren la mano derecha y, por tanto, presentan una fuerte dominancia del hemisferio izquierdo, es decir que desarrollan rpidamente el lado lateral encargado del uso de la mano derecha. Casi todos utilizamos la mano derecha para realizar actividades como la de escribir, agarrar algo, etc., se desarrolla tanto este lado que el otro hemisferio se desarrolla lentamente. De la misma manera pasa con la mayora de los nios de tres a cinco aos que muestran asimismo una preferencia bien definida por una de las dos piernas que se perfeccionan durante la niez media. DESARROLLO DE LAS HABILIDADES MOTORAS Las habilidades motoras del nio mejoran en forma considerable durante el periodo preescolar. Los cambios ms impresionantes se concentran en habilidades motoras gruesas como correr, saltar y arrojar objetos. En cambio, las habilidades motoras finas como escribir y utilizar los cubiertos se desarrollan con mayor lentitud. El nio preescolar aprende tanto social y emocional de las experiencias vividas en este nivel adquiriendo cierto conocimiento seguido de sentimientos mutuos (confianza, seguridad, etc). HABILIDADES MOTORAS GRUESAS En comparacin con los infantes, los nios de dos aos son extraordinariamente competentes, aunque todava les queda un largo camino por recorrer. Pueden caminar y correr pero siguen siendo relativamente pequeos y regordetes. Su marcha es vacilante y se da con las piernas muy separadas. Tambin suelen usar las dos manos o ambas piernas. Por ejemplo, es probable que el nio de dos aos extienda las dos manos para recibir una galleta. Sabemos que las habilidades motoras gruesas son aquellos movimientos simples que no necesitan de mucha coordinacin y no son complejas. HABILIDADES MOTORAS FINAS Estas habilidades exigen el uso coordinado y diestro de las manos, los dedos y el pulgar. Las habilidades en que intervienen las manos y los dedos provienen de una serie de procesos superpuestos que comienzan antes del nacimiento, el nio

empieza a coordinar algunas habilidades motoras con conductas motoras y verbales. El nio cuando domina estas habilidades se hace independiente y realiza actividades diarias como son: el vestirse solo, amarrar sus agujetas, cerrar su mochila, etc. A medida que crece esta habilidades tambin se desarrollan que van de un modo simple (abotona botones grandes) hasta el ms complejo (Realiza el nudo de sus zapatos). APRENDIZAJE Y HABILIDADES MOTORAS Las primeras habilidades motoras que empiezan a aprender en preescolar suelen ser acciones ordinarias como amarrarse las agujetas, cortar con tijeras, brincar y saltar, aunque no las dominarn sino hasta el final del periodo preescolar. Estas habilidades mejoran su capacidad para desplazarse, valerse por s mismo y comportarse de manera recreativa. Algunos aprenden, adems, actividades que exigen gran destreza como la gimnasia, tocar el piano y hasta cabalgar. El preescolar es un nivel bsico para el desarrollo de las habilidades motoras y del aprendizaje, el nio crece en un ambiente diferente al ncleo familiar, en l, el nio empieza a concebir las pautas que le servirn durante toda su vida. Es por esto que en este nivel la prctica es indispensable para el desarrollo motor del nio, el aprende jugando, a la vez que ejercita su coordinacin motora. El preescolar es una etapa primordial en la vida del hombre, ya que se le ensea los aspectos bsicos que la vida requiere.