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Cultivos Verticales

Muchas veces se tiene la idea que para realizar cultivos se necesita de grandes terrenos o por lo menos sitios de gran espacio para poder cultivar una especie hortcola determinada. Sin embargo existen otras formas de cultivos que pueden realizarse en espacios reducidos, sin necesidad de plantar directamente en el suelo. Un ejemplo de esto son los sistema de cultivos en mangas verticales que han demostrado ser eficientes para espacios pequeos y se usan para especies de hortalizas de hojas como lechugas, espinacas, berros y otras, como las frutillas, que puedan crecer sin ejercer un excesivo peso y que no produzcan races que puedan romper las bolsas.

Para obtener los contenedores, llamados mangas, pueden ser comprados, siendo de diferentes anchos y calibres (grosor del material). Estas mangas son de polietileno, de color negro y preferentemente calibres de 0,20 mm (para poder soportar el peso del sustrato) y 20 cm de ancho. Pueden ser adquiridos en semilleras o en lugares donde vendan todo tipo de plsticos o artculos relacionados a jardinera. En caso de que no tengan perforaciones ya hechas en fbrica se pueden hacer con cualquier elemento tubular con algo de filo o con tijeras (se hace un pliegue y se corta un semicrculo), para hacer agujeros de 2 a 3 cm aprox. colocando la manga sobre una superficie lisa y que no la perfore con algn elemento. El largo de la manga es segn la cantidad de plantas a cultivar o segn a la altura que se cuelgue, siendo no mayor a 2 metros preferentemente. Los agujeros se hacen a ms de 12 cm aprox. desde los extremos. Luego se irn realizando las perforaciones de forma alternada, con dos agujeros paralelos al borde de la manga y a 2 cm de su borde, despus se realiza 1 agujero ubicndolo en el centro de los dos anteriores y conformando un tringulo. As, se sigue alternando la posicin de los agujeros hasta llegar casi al otro extremo. Por la otra cara de la manga se realiza el mismo procedimiento, pero se comienza con 1 agujero y luego 2, al revs de como se comenz en la otra cara de la manga como se ve en el diagrama.

Para no perforar o daar la manga por ambos lados a la vez, es recomendable poner un cartn o algo similar dentro de la manga para no llegar a la otra cara de esta. Adems, en el extremo inferior de la manga deben haber unos agujeros pequeos para que caiga el agua restante que no quedo dentro del sustraro y esta misma se puede incluir nuevamente por el extremo superior, para que no sea deshechada. En cuanto a las distancias que debe haber entre plantas para un correcto desarrollo se pueden considerar las siguientes medidas.

Posteriormente, se amarra el extremo inferior con una pitilla, cuerda delgada, camo o hilo dando varias vueltas y apretando fuertemente el nudo para asegurarse de que no se pueda caer el sustrato con el tiempo. Ahora se puede comenzar a llenar la manga con sustrato que debe estar hecha y humedecida por lo menos desde el da anterior. No se aplica el sustrato dentro de la bolsa si no est previamente mojado, ya

que dentro de ella ser difcil mojarlo antes de la siembra. Luego se toma la manga y se deja en forma vertical para sacudirla ligeramente o darle algunos golpes suaves y hacer bajar el sustrato. Se cierra la manga en su extremo superior (de igual forma que el extremo inferior) y con tijera se le hace un agujero de 3 cm de dimetro aprox. para regar el sustrato. Tambin se le puede instalar un pedazo de botella como embudo con agujeros en su tapa para que sea ms suave la cada de agua, y esto se amarra por el cuello de este embudo a la manga. Los sustratos ms utilizados son la vermiculita, cascara de arroz, perlita, corteza, arena de rio (arena de lampa), escoria de carbn o volcnica, gravilla, entre otros. Estos deben retener humedad y ser porosos para que el agua escurra sin problemas y no se acumule dentro de la manga. Pueden ser utilizados de forma pura, pero es recomendables realizar mezclas entre estos sustratos y preferentemente se usan la perlita, vermiculita, cascara de arroz o arena de ro. En cuanto a la nutricin de las plantas se incorpora una sustancia nutritiva con el agua, pueden ser productos ya elaborados, pero no confundir con ciertos fertilizantes, los que cumplen otras funciones para la planta y no para la nutricin vital de esta, ya que se utilizan para mejorar el sistema radicular (races) o foliar (hojas) de las plantas. De otro modo, se debe mezclar el sustrato inerte (vermiculita, perlita, arena, etc.) con uno orgnico, como compost por ejemplo.

Finalmente, la manga se deja colgada o recostada. No se siembra el mismo da que se llen, sino que durante dos o tres das se deben aplicar riegos con solucin nutritiva para que el sustrato baje o se estabilice. Despus de esto y a la sombra, se trasplantan las plntulas de la especie que se haya seleccionado. Para el trasplante se hacen hoyos que apuntan hacia abajo a travs de cada una de las perforaciones de la manga y se meten las races con mucha paciencia y cuidado, tratando de no romperlas ni maltratarlas. Este sistema es para plantar almcigos por trasplante (sembrar semillas y obtener almcigos en un contenedor y despus de un tiempo pasarlos a la manga) y ha sido muy efectivo para cultivo de frutillas, perejil, lechuga, achicorias, plantas ornamentales de flores pequeas, etc.

Se pueden utilizar otros materiales para contenedores como el PVC