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10.

CORROSION BACTERIANA DEL AGUA

A lo indicado en el Acpite anterior sobre corrosin metlica del agua, as como lo indicado en el Acpite correspondiente a aguas de desague, se aade en este acpite la accin bacteriana presente en la agua sobre la destruccin del concreto.

Desde hace mucho tiempo se conoce el papel que desempean las bacterias en los procesos de corrosin metlica. Los primeros trabajos en este campo se deben a Von Wolzogen-Kuhr, que en 1923 puso en evidencia el mecanismo eletroqumico del ataque por los microorganismos

sulforeductores.

Los

microorganismos

constituyen

un

vasto

mundo

de

seres

unicelulares extendidos por toda la biosfera, y desempean un importante papel en la naturaleza. Gran nmero de ellos, en el suelo o en el mar, descomponen activamente la materia orgnica y los minerales, participando as en los ciclos naturales del carbono, nitrgeno y azufre.

Durante los procesos biolgicos se forman numerosos productos. Hay productos finales de combustin: CO2 y H2O, por ejemplo; gases, como hidrgeno, nitrgeno y oxgeno; sustancias como el amoniaco, agua oxigenada, azufre, etc. productos cidos o alcalinos. Todos estos productos se acumulan en el medio, modificando de forma continua su composicin.

Ciertas bacterias son capaces de efectuar su sntesis a partir del agua, del anhidrido carbnico (CO2) y de algunas sales minerales; stas son las bacterias autotrofas. Se consideran como bacterias hetertrofas las especies incapaces de efectuar por si mismas la sntesis de todos sus factores de crecimiento.

La corrosin microbiana puede definirse como "un proceso metablico bacteriano que origina o acelera la destruccin de los metales". Los microorganismos influyen sobre los procesos de corrosin a

travs de mecanismos que les permiten adquirir la energa necesaria para las actividades vitales. Esta energa puede adquirirse a travs de tres medios:

a)

Respiracin aerobia, que consiste en la eliminacin progresiva de hidrgeno de los sustratos orgnicos. El hidrgeno es oxidado por el oxgeno del aire.

b)

Respiracin anaerbica, en la cual el sustrato orgnico es tambin oxidado por eliminacin de hidrgeno, y ste reduce los compuestos inorgnicos.

c)

Fermentacin, proceso anaerobio en el cual el sustrato orgnico no es completamente oxidado.

Al igual que la corrosin, los procesos metablicos se basan en la transferencia de iones hidrgeno o de electrones. La actividad de los microorganismos corresponde a valores de pH del medio que son tambin muy favorables a la corrosin.

Los microorganismos que desempean un papel en la corrosin pueden clasificarse de dos maneras: desde los puntos de vista fisiolgico y los taxonmicos. Se piensa, generalmente que la corrosin de los metales se debe a las bacterias anaerobias, por ejemplo el desulvidrio. Sin embargo existen diversos tipos de bacterias que hay que tener muy en cuenta desde el punto de vista de la corrosin, como las bacterias de hierro, thiobacterias, y las bacterias aerobias que producen cido sulfhdrico.

El potencial de oxidacin de las bacterias se puede medir, y la intensidad de la oxidacin se caracteriza por la prdida de electrones. No hay dificultad en medir estas ganancias o prdidas de electrones con la ayuda de un potencimetro, utilizando un electrodo de platino como punto cero y un electrodo de referencia, por ejemplo, uno de calomelanos (mercurio/cloruro mercurioso).