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InformesobreelLitio:

ProblemasyPerspectivas JurdicosyLegislativos. PropuestasdePolticaPblica.

Septiembre2012

PROGRAMALEGISLATIVO INSTITUTODECIENCIASALEJANDROLIPSCHUTZ

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Introduccin
El Instituto de Ciencias Alejandro Lipschutz ha venido estudiando y realizando un seguimiento al tema del litio durante varios meses, elaborando distintas iniciativas al respecto. Es as como ha arribado a algunas conclusiones que considera pertinente compartir. Laprimeradeellasesladisimilitudentornoalasestimacionesdelasreservasenel pas. No es posible sostener, como lo hizo el Proyecto de Acuerdo 621 propiciado por la derechayaprobadoporla CmaradeDiputados,queChile posee el 25%delasreservas mundialessinconsiderarlascaractersticasdelprocesohidrodinmicoqueacompaala produccin del litio,que puede aumentaro disminuir lasreservas,noslo enChile sino dondequieraqueseproduzcalitio. No cabe duda s, que Chile posee reservas de litio de relevancia mundial y de muy buena calidadporlaconcentracinde dichasustanciadelassalmueras, enparticularen el Salar de Atacama. Esta variabilidad en el clculo de las reservas determina una aproximacinmscautaenrelacinalaformadeexplotacindellitio. En segundo lugar, el Decreto Supremo 16 del Ministerio de Minera dictado en mayo de este ao para la venta de las bases de licitacin de celebracin de Contratos Especiales de Operacin del Litio (CEOL), se hizo para evitar toda discusin sobre el modoquerealmentelecorrespondealEstadoejercersuderechodeexplotacindeesta sustancia, vulnerando el ordenamiento legal y la explicita reserva que le compete a la Comisin Chilena de Energa Nuclear para autorizar actos jurdicos relacionados con el litio y que le competen al Ministro de Minera como lo establece el Decreto 16 mencionado.
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En tercer lugar, no se comprende la razn por la que el Estado no tenga una empresa que explote el litio y ms precisamente, no se entiende por qu no replicar el modo en que el Estado trabaja el cobre. Esto le asegurara un retorno importante, permitiendoquetodosloschilenossebeneficiendelaactividaddellitioynounpuado de empresas queentre gallosymedianoche, enelcasoespecifico, entreel12y el 24de septiembre,sehagandellitio. A este respecto, consideramos relevante al menos entregar las siguientes propuestas: 1) Dictar una ley que complete el proceso iniciado por el DL 2886 de 1979, en cuyo artculo5tosereservaellitioalEstado,estipulandoqueunaleyregularlaforma enqueelEstadodebeejercerlosderechosquelecorrespondensobreellitio. En tal sentidoymientrastanto, dos cosasquedanclaras.Laprimera de ellas es que el rgimen de explotacin del litio tiene reglas especficas y excepcionales que impiden su concesin, frente al rgimen jurdico general y comn de concesinminera.Ensegundolugar,debedictarseunaleyqueregulelaformaen que el Estado ejerce los derechos que significa esta reserva, la cual no ha sido tramitadayquecorrespondelegislar. Esa es la propuesta; promover una ley que cumpla lo mandatado por el DL 2886de1979. 2) La Constitucin de 1980 establece que la explotacin del litio le compete en primer lugar directamente al Estado, lo que debe ser interpretado a nuestro juicio, como una facultad de la Comisin Chilena de Energa Nuclear, segn lo establecido en la ley que crea dicha Comisin (art.2) y por lo propio sealado en elCdigodeMinera(art.9).
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En segundo lugar, indica que la explotacin la puede realizar una empresa del Estado. Mucho se ha planteado sobre la posibilidad de que la explotacin de litio lo pueda realizar CODELCO. En nuestro criterio, debe crearse una empresa nacional del litio similar a CODELCO en su naturaleza jurdica y comercial para asegurar que los beneficios de dicha explotacin sean para el Fisco, lo cual la convertira inmediatamente en una de las principales empresas del mundo y en ungranaportealErarioNacional.

3) Consideramostambinpertinentequelaexplotacindellitioabandoneelcamino bsico de otros commodities chilenos de bajo valor agregado. Chile debe convertirse en un lder productivo e intelectual del litio, debiendo planificar una segunda fase exportadora y la expansin del proceso de valor agregado al litio y susproductos.

Asimismo,esnecesariocontemplarquelasvariablesmedioambientalessean respetadas y puedan convivir con una explotacin, que por lo dems, debe respetarlacapacidaddecargadeloslugaresdeextraccindesalmueras.Esdecir, un conjunto de desafos comerciales, productivos e intelectuales deben ser abordadosparaquenuestropas seaunverdadero lderen laproduccindellitio y no slo figure con un lugar por sus reservas. La mirada a largo plazo, la mirada integral, la mirada de recurso natural para beneficio de todos los chilenos puede ser asegurada mediante la creacin de la Comisin Chilena del Litio, cuyo smil seralaComisinChilenadelCobreCOCHILCO.

Por ltimo, cabe advertir que ICAL considera que existe una irregularidad en la venta de las bases de licitacin autorizado por el Decreto 16 de Mayo de este ao, toda vez que permite suscribir los contratos especiales de operacin del litio por parte del Ministerio de Minera, cuando la legislacin vigente en materia del litio establece que el roldelEstadoesrepresentadoporlaComisinChilenadeEnergaNuclear.

CarlosArru ErikaMartnez reaLegislativa ICAL


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I.ElLitiodesdelaperspectivajurdica

Introduccin
Mucho hemos escuchado en los ltimos meses sobre la definicin del gobierno de crear el Contrato Especial de Operacin para la Exploracin, Explotacin y Beneficio de Yacimientos de Litio (CEOL), para as poder burlar la Constitucin y el Cdigo Minero Chileno yconcesionar el litio, el cualsegnestosdoscuerposlegales,es consideradoun mineralestratgiconoconcesionable. PeroQusignificaqueseaunmineralEstratgico? Esta parte busca precisar el significado y alcance de este concepto, y entregar argumentos a favor y en contra de esta definicin que permitan generar un debate informado.
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AntecedentesLegales
A continuacin revisaremos nuestra legislacin relacionada con el litio, adems de elementostcnicosparaladenominacindellitiocomomaterialestratgico.

1) ConstitucinPolticadelaRepublicadeChile
CaptuloIII:DelosdeberesyderechosConstitucionales Artculo19:LaConstitucinAseguraaTodaslasPersonas N 24: El derecho de propiedad en sus diversas especies sobre toda clase de bienes corporalesoincorporales. Slo la ley puede establecer el modo de adquirir la propiedad, de usar, gozar y disponer de ella y las limitaciones y obligaciones que deriven de su funcin social. Esta comprende cuanto exijan los intereses generales de la Nacin, la seguridad nacional, la utilidadylasalubridadpblicasylaconservacindelpatrimonioambiental. Nadie puede, en caso alguno, ser privado de su propiedad, del bien sobre que recae o dealgunode losatributos ofacultades esencialesdeldominio,sino envirtudde ley general o especial que autorice la expropiacin por causa de utilidad pblica o de intersnacional,calificadaporellegislador.Elexpropiadopodrreclamardelalegalidad del acto expropiatorio ante los tribunales ordinarios y tendr siempre derecho a indemnizacinporeldaopatrimonialefectivamentecausado,laquesefijardecomn acuerdooensentenciadictadaconformeaderechopordichostribunales. A falta de acuerdo, la indemnizacin deber ser pagada en dinero efectivo al contado.
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La toma de posesin material del bien expropiado tendr lugar previo pago del totaldelaindemnizacin,laque,afaltadeacuerdo,serdeterminadaprovisionalmente porperitosenlaformaquesealelaley.Encasodereclamoacercadelaprocedenciade la expropiacin, el juez podr, con el mrito de los antecedentes que se invoquen, decretarlasuspensindelatomadeposesin. El Estado tiene el dominio absoluto, exclusivo, inalienable e imprescriptible de todas las minas, comprendindose en stas las covaderas, las arenas metalferas, los salares, los depsitos de carbn e hidrocarburos y las dems sustancias fsiles, con excepcin de las arcillas superficiales, no obstante la propiedad de las personas naturales o jurdicas sobre los terrenos en cuyas entraas estuvieren situadas. Los predios superficiales estarn sujetos a las obligaciones y limitaciones que la ley seale parafacilitarlaexploracin,laexplotacinyelbeneficiodedichasminas. Corresponde a la ley determinar qu sustancias de aquellas a que se refiere el incisoprecedente,exceptuadosloshidrocarburoslquidosogaseosos,puedenserobjeto de concesiones de exploracin o de explotacin. Dichas concesiones se constituirn siempre por resolucin judicial y tendrn la duracin, conferirn los derechos e impondrn las obligaciones que la ley exprese, la que tendr el carcter de orgnica constitucional. La concesin minera obliga al dueo a desarrollar la actividad necesaria para satisfacer el inters pblico que justifica su otorgamiento. Su rgimen de amparo ser establecido por dicha ley, tender directa o indirectamente a obtener el cumplimiento de esa obligacin y contemplar causales de caducidad para el caso de incumplimiento o de simple extincin del dominio sobre la concesin. En todo caso dichas causales y sus efectos deben estar establecidos al momento de otorgarse la concesin. Ser de competencia exclusiva de los tribunales ordinarios de justicia declarar la extincin de tales concesiones. Las controversias que se produzcan respecto de la caducidadoextincindeldominiosobrelaconcesinsernresueltasporellos;yencaso de caducidad, el afectado podr requerir de la justicia la declaracin de subsistencia de suderecho.
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El dominio del titular sobre su concesin minera est protegido por la garanta constitucionaldequetrataestenmero. La exploracin, la explotacin o el beneficio de los yacimientos que contengan sustanciasnosusceptiblesdeconcesin,podrnejecutarsedirectamenteporelEstado o por sus empresas, o por medio de concesiones administrativas o de contratos especiales de operacin, con los requisitos y bajo las condiciones que el Presidente de laRepblicafije,paracadacaso,pordecretosupremo. Esta norma se aplicar tambin a los yacimientos de cualquier especie existentes en las aguas martimas sometidas a la jurisdiccin nacional y a los situados, en todo o en parte,en zonasque, conformea la ley,sedeterminen comode importanciapara la seguridadnacional. El Presidente de la Repblica podr poner trmino, en cualquier tiempo, sin expresin de causa y con la indemnizacin que corresponda, a las concesiones administrativas o a los contratos de operacin relativos a explotaciones ubicadas en zonasdeclaradasdeimportanciaparalaseguridadnacional. Los derechos de los particulares sobre las aguas, reconocidos o constituidos en conformidadalaley,otorgarnasustitulareslapropiedadsobreellos.

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2) LeyOrgnicaConstitucionaldeConcesionesMineras
TtuloI:DelasConcesionesMineras Artculo2 Las concesiones mineras son derechos reales e inmuebles; distintos e independientes del dominio del predio superficial, aunque tengan un mismo dueo; oponibles al Estado y a cualquier persona; transferibles y transmisibles; susceptibles de hipoteca y otros derechos reales y, en general, de todo acto o contrato; y que se rigen por las mismas leyes civiles que los dems inmuebles, salvo en lo que contraren disposicionesdeestaleyodelCdigodeMinera. Artculo3 Las facultades conferidas por las concesiones mineras se ejercen sobre el objeto constituido por las sustancias minerales concesibles que existen en la extensin territorial que determine el Cdigo de Minera, la cual consiste en un slido cuya profundidadesindefinidadentrodelosplanosverticalesquelalimitan. Son concesibles, y respecto de ellas cualquier interesado podr constituir concesin minera, todas las sustancias minerales metlicas y no metlicas y, en general, todasustanciafsil,encualquierformaenquenaturalmentesepresenten,incluyndose las existentes en el subsuelo de las aguas martimas sometidas a la jurisdiccin nacional quetenganaccesoportnelesdesdetierra. Las sustancias minerales concesibles contenidas en desmontes, escorias o relaves, abandonadas por su dueo, son susceptibles de concesin minera junto con las dems sustancias minerales concesibles que pudieren existir en la extensin territorial respectiva.
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Nosonsusceptiblesdeconcesinmineraloshidrocarburoslquidosogaseosos,el litio,losyacimientosdecualquierespecie existentes enlasaguasmartimassometidas alajurisdiccinnacionalnilosyacimientosdecualquierespeciesituados,entodooen parte, en zonas que conforme a la ley, se determinen como de importancia para la seguridad nacional con efectos mineros, sin perjuicio de las concesiones mineras vlidamente constituidas con anterioridad a la correspondiente declaracin de no concesibilidadodeimportanciaparalaseguridadnacional. No se consideran sustancias minerales las arcillas superficiales, las salinas artificiales, las arenas, rocas y dems materiales aplicables directamente a la construccin,todaslascualesserigenporelderechocomnoporlasnormasespeciales queasurespectodicteelCdigodeMinera. Artculo5 Las concesiones mineras se constituirn por resolucin de los tribunales ordinarios de justicia, en procedimiento seguido ante ellos y sin intervencin decisoria alguna o de otraautoridadopersona. Toda persona puede adquirir, a cualquier ttulo, dichas concesiones mineras, o cuotas en ellas, sobre las sustancias que esta ley determina. Slo se exceptuarn aquellas personas que seale el Cdigo de Minera en disposiciones que debern aprobarseconqurumcalificadodeacuerdoalasnormasconstitucionalesvigentes. Se tendr por descubridor a la persona que primero inicie el trmite de constitucindeunaconcesinminerarespectodeunaextensinterritorialnoamparada por una concesin minera vigente, quien tendr preferencia para constituirla, salvo que haya habido fuerza o dolo para anticiparse en el trmite o para retardar el del que realmentedescubriprimero. Sielqueiniciaeltrmiteesunapersonaqueejecutatrabajosdeminerapororden oencargodeotra,eltrmiteseentenderhechoporsta.
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SielEstadoestimarenecesarioejercerlasfacultadesdeexplorarconexclusividady explotar sustancias concesibles, deber actuar por medio de empresas de las que sea dueo o en las cuales tenga participacin, que constituyan o adquieran la respectiva concesin minera y que se encuentren autorizadas para tal efecto de acuerdo con las normasconstitucionalesvigentes. CorrespondealCdigodeMineraregularlaformadehacervalerlosderechos,sea dentro del procedimiento de constitucin o con posterioridad a l, de quienes sean lesionadosconlaconstitucindelaconcesinminera. Constituida la concesin minera, el juez ordenar su inscripcin conforme a ese Cdigo,elcualpodr,tambin,contemplaralgunaotramedidadepublicidad. Artculo6 El titular de una concesin minera judicialmente constituida tiene sobre ella derecho de propiedad, protegido por la garanta del nmero 24 del artculo 19 de la ConstitucinPoltica. La privacin de las facultades de iniciar o continuar la exploracin, extraccin y apropiacin de las sustancias que son objeto de una concesin minera constituye privacindelosatributosofacultadesesencialesdeldominiodeella. Observacin: La interpretacin correcta, a nuestro juicio, consiste en afirmar que el litio no puede entregarse en concesin. Puesto de otro modo, todos los yacimientos pueden explotarse, sin excepcin alguna. La gran mayora pueden explotarse mediante concesinyunnmeromuylimitado,quenosonconcesibles,puedenexplotarsebajola modalidad que establece la Constitucin; directamente por el Estado o por sus empresas, o por medio de concesiones administrativas o de contratos especiales de operacin, con los requisitos y bajo las condiciones que el Presidente de la Repblica fije,paracadacaso,pordecretosupremo.
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3) CdigodeMinera

TtuloI:DelDominiodelEstadoydelosDerechosMineros

Artculo2

La concesin minera es un derecho real e inmueble; distinto e independiente del dominio del predio superficial, aunque tengan un mismo dueo; oponible al Estado y a cualquier persona; transferible y transmisible; susceptible de hipoteca y otros derechos reales y, en general, de todo acto o contrato; y que se rige por las mismas leyes civiles que los dems inmuebles, salvo en lo que contraren disposiciones de la ley orgnica constitucionalodelpresenteCdigo. La concesin minera puede ser de exploracin o de explotacin; esta ltima se denomina tambin pertenencia. Cada vez que este Cdigo se refiere a la o las concesiones,seentiendequecomprendeambasespeciesdeconcesionesmineras.

Artculo7

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Nosonsusceptiblesdeconcesinmineraloshidrocarburoslquidosogaseosos,el litio,losyacimientosdecualquierespecie existentes enlasaguasmartimassometidas alajurisdiccinnacionalnilosyacimientosdecualquierespeciesituados,entodooen parte, en zonas que, conforme a la ley, se determinen como de importancia para la seguridad nacional con efectos mineros, sin perjuicio de las concesiones mineras vlidamente constituidas con anterioridad a la correspondiente declaracin de no concebilidadodeimportanciaparalaseguridadnacional.

Artculo9

Podr constituirse concesin minera sobre las sustancias concesibles de un yacimiento,aunquestecontengatambinsustanciasnoconcesibles. SedebercomunicaralEstadolaexistenciadelassustanciasnoconcesiblesquese encuentrenconocasindelaexploracin,delaexplotacinodelbeneficiodelas
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sustancias procedentes de pertenencias. El Estado podr exigir a los productores que separen, de los productos mineros, la parte de las sustancias no concesibles que tengan presencia significativa en el producto, es decir, que sean susceptibles de ser reducidas o separadas desde un punto de vista tcnico y econmico, para entregrsela o para enajenarlas por cuenta de l. Mientras el Estado no formule esa exigencia al productor, se presumir de derecho que las sustancias no concesibles contenidas en los productos minerosrespectivosnotienenpresenciasignificativaenellos.

El Estado deber reembolsar, antes de la entrega, los gastos en que haya incurrido el productor para efectuar la reduccin y entrega y, adems, deber costear las modificaciones y las obras complementarias que fuere necesario realizar para operar la reduccinoseparacinenelpas,casoenelcualtambinpagarlasindemnizacionesde los perjuicios que se ocasionen con motivo de la realizacin de esas modificaciones y obras complementarias. Estas ltimas obras sern de propiedad estatal. El incumplimiento de las obligaciones que este artculo impone a los productores les har incurrir en una multa, que aplicar el juez sujeta, a las normas del artculo 11. En todo caso, si se enajenan sustancias no concesibles cuya entrega haya exigido el Estado conforme al inciso segundo, el monto de la multa ser la cuarta parte del valor de las sustancias enajenadas, sin perjuicio de la obligacin de entregarle su precio sin deduccinalguna.

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Las referencias al Estado de este artculo se entendern hechas a la Comisin Chilena de Energa Nuclear, tratndose del litio; y al Ministerio de Minera, tratndose dehidrocarburoslquidosogaseosos.

Todaslascuestionesquesuscitelaaplicacindeesteartculosernresueltasporel juezrespectivo.

Observacin: Nuevamente hay referenciaalaimposibilidadde concesionarellitioyuna regulacin en caso de extraer litio en combinacin con otra sustancia, lo cual resulta totalmente pertinente por cuanto el litio no se da en forma natural. En esos casos, cuando un minero encuentra litio, debe informar a la Comisin Chilena de Energa Nuclear.
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4) DecretoLeynmero2.886,de1979

Deja sujeta a las normas generales del cdigo de minera la constitucin de pertenenciaminerasobrecarbonatodecalcio,fosfatoysalespotsicas,reservaellitio enfavordelEstado,einterpretaymodificalasleyesquesesealan.

Artculo5

Por exigirlo el inters nacional, desde la fecha de vigencia de este decreto ley, el litioquedareservadoalEstado.

Seexceptadelodispuestoenelincisoanteriorsolamente:

a) El litio existente en pertenencias constituidas, sobre litio o sobre cualquiera de las sustancias del inciso primero del artculo 3 del Cdigo de Minera, que, a la fecha de publicacin de este decreto ley en el Diario Oficial, tuvieren su acta de mensura inscrita, se hallaren vigentes, y cuya manifestacin, a su vez, haya quedado inscrita antesdel1deEnerode1979.

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b)Ellitioexistenteenpertenenciasque,alafechadepublicacindeestedecretoleyen el Diario Oficial, estuvieren en trmite y que lleguen a constituirse sobre litio o sobre cualquiera de las sustancias del inciso primero del artculo 3 del Cdigo de Minera, siempre queelprocesode constitucinde tales pertenencias sehubiere originadoen unamanifestacinquehayaquedadoinscritaantesdel1deEnerode1979. UnaleyregularlaformaenqueelEstadoejercerlosderechosquelecorresponden sobreellitioqueselereservaenvirtuddeesteartculo.

Observacin: La ley que menciona el ltimo inciso de este artculo del DS 2886 de 1979, no se dict. Sin embargo, cabe consignar el alcance de el Estado ejercer los derechos quelecorrespondenicamenteelEstadotienelosderechosdeexplotacinystosse deben ejercer, es decir, segn la Real Academia de la lengua Espaola, ejercer significa hacer usodeunderecho,capacidad o virtud. Enconsecuencia, esteDecretoestablece

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queunaleyfijarelmodoenqueelEstadohaceusodelderechodeexplotacindellitio, locualevidenciaqueesterolselereservanicamentealEstado.

5) LeyN16.319:CrealaComisinChilenadeEnergaNuclear,de1965

Artculo2

Para los efectos de la presente ley, se entiende por energa atmica la generada porprocesosofenmenosnucleares,talescomolafisinylafusinnuclearylaemisin departculasyderadiaciones.

Para los mismos efectos, los trminos "energa nuclear" y "energa atmica", son sinnimos. Paraigualesefectos:

a) Son materiales atmicos naturales o materiales nucleares naturales, el uranio y eltorio,ycualquieraotroquedeterminelaley,y

b) Son materiales de inters nuclear: zirconio, niobio, titanio, hafnio, berilio, cadmio,cobalto,litio,aguapesada,helio,uranioytorio,estosdosltimosconlos elementosdesusseriesradiactivos,gadolinioycualquieraotroquesedetermine pordecretosupremo.

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Sin perjuicio de lo dispuesto en el inciso anterior, el Reglamento fijar las definiciones de materiales frtiles, fisionables, fusionables, radiactivos y de los dems trminos tcnicos que tengan relacin con la produccin y el aprovechamiento de la energanuclear.

Articulo8

Por exigirlo el inters nacional, los materiales atmicos naturales y el litio extrados,ylosconcentrados,derivadosycompuestosdeaqullosyste,nopodrnser objetodeningunaclasedeactosjurdicossinocuandoellosseejecutenocelebrenpor la Comisin Chilena de Energa Nuclear, con sta o con su autorizacin previa. Si la Comisin estimare conveniente otorgar la autorizacin, determinar a la vez las condicionesenqueellaseconcede.Salvoporcausaprevistaenelactodeotorgamiento,
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dicha autorizacin no podr ser modificada o extinguida por la Comisin ni renunciada porelinteresado.

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Resumen
LaexplotacindellitioquedareservadaparaelEstado,quedebehacerusodeeste derecho directamente o por sus empresas, o por medio de concesiones administrativas o de contratos especiales de operacin, con los requisitos y bajo las condiciones que el Presidente de la Repblica fije, para cada caso, por decreto supremo, segn lo establecidoporlaConstitucinArt.19N24. Enelcasodellitio,lalegalidadvigentenodefinecontratoespecialdeoperacindel litio, pero s podemosafirmar que conforme al art. 8 de la Ley 16.319, dicho contrato es nulo salvo que se ejecute o se celebre con la Comisin Chilena de Energa Nuclear. Al mismo tiempo, no est dictada la ley que regula el modo en que el Estado ejercer los derechos quelecorresponden sobre el litio, segn lo establece elDL2886 de1979,slo existeelmandatogeneraldelaConstitucinyamencionado. En consecuencia, el Decreto 16 dictado recientemente, que ESTABLECE REQUISITOS Y CONDICIONES DEL CONTRATO ESPECIAL DE OPERACIN PARA LA EXPLORACIN, EXPLOTACIN Y BENEFICIO DE YACIMIENTOS DE LITIO, QUE EL ESTADO DE CHILE SUSCRIBIR CONFORME A LAS BASES DE LICITACIN PBLICA NACIONAL E INTERNACIONAL QUE SE APROBARN PARA ESTOS EFECTOS establece el modo formal decelebrarestoscontratosperoseexcedeensuscompetencias. Es decir, es la ley la que debe establecer el modo en que el Estado ejerce el derecho de explotacin y el Presidente, mediante decreto, fija los requisitos y condicionesenque,porejemplo,uncontratoespecialdeoperacin,tienelugar,perono puedeelDecretodefinirelmodoenqueelEstadoejerceresederecho.

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Conclusin
Loestratgicodellitioesunadefinicinderivadadesupotencialnuclear,raznpor la cual el Estado reserv para s su explotacin y prohibi su concesin y as evitar su comercializacin y uso no estatal o gubernamental. Esta conclusin se desprende adems por la obligacin de informar de su aparicin en sustancias concesibles y la venta preferente al Estado en dicho caso. Los cuerpos legales referidos reservan al Estado la explotacin del litio en una poca en donde la relevancia econmica o su uso energtico no era la misma que hoy. No obstante, lo que corresponde, previo a poder celebrar contratos o concesionar el litio, es revocar la reserva del Estado. Ms aun cuandoestformulacinfuehechademaneraexplcitayexclusiva. Al margen de la valoracin poltica y econmica que compete hacer, es decir, si debe o no seguir siendo estratgico, resulta necesario afirmar que es precisamente esa definicin la primera que en derecho corresponde realizar previo a proceder a concesionar el litio. Hasta entonces, la Constitucin y la ley ya establecieron claramente que es el Estado el encargado de explotar el litio por este carcterestratgico, actividad que debe hacer a travs de la Comisin Chilena de Energa Nuclear. El ejercicio de este derecho otorgado por la reserva constitucional lo regular una ley, hasta la fecha no dictada. Enelcaso decelebrarseun contratoespecialde operacin del litio,debe existir dicha ley, no obstante los requisitos y condiciones del mismo lo puede establecer un Decreto Supremo aunque no sin antes remitirse a esa ley ya que el DFL 302 en concordancia con la Ley Orgnica Constitucional del Ministerio de Minera 20.402, slo selimitaareglamentarlarepresentatividaddelPresidentedelaRepblicaparasuscribir estos contratos (A travs del Ministro de Minera) pero no establece cmo el Estado ejercersuderechoexclusivodeexplotacin. De esta forma, lo estratgico del Litio significa reservar para el Estado el derecho de su explotacin, cuestin que ostenta carcter excepcional en nuestro ordenamiento jurdico.

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ElLitioylalegislacinenelmundo
Australia MineralessondelEstado. Ellitioestratadocomotodootromineral:concesible. Argentina Concesible. Esconsideradoestratgicoenalgunasprovincias(Jujuy). En estos casos, los proyectos son aprobados por una comisin representativa de distintossectores/intereses. Canad MineralessondelEstado. Noobstante,ellitioesconcesible. EE.UU. Dueodeunterreno,esdueodelsubsuelo. Alexplotarlitio,explotamineralesdesupropiedad. Norequiereconcesinparaexplotarlitio. Bolivia LitiopertenecealEstado,quienloadministra. Hanexistidoparticipacionesprivadas. Por decreto, desde 06/12/10 las concesiones mineras vigentes pasan a ser transitorias.

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II.AntecedentesTcnicos

1) FusinNuclear
La fusin nuclear es una reaccin nuclear en la que dos ncleos de tomos ligeros, en general el hidrgeno y sus istopos (deuterio y tritio), se unen para formar otro ncleomspesado,liberandounagrancantidaddeenerga: Deuterio+tritio>ncleodeHelio+unneutrn (2H+3H>4He+n) El deuterio es abundante en la naturaleza, pero la ocurrencia natural del tritio es muybaja.

Elprocesomseficientedeproduccindetritiousalitio.
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2) Elcombustiblenucleardefusin1
Actualmente, las reacciones de fusin entre Deuterio (D) y Tritio (T) son las ms importantes reacciones nucleares para reactores de potencia controlada de fusin, debido a que su seccin eficaz da cuenta de una alta probabilidad de ocurrencia, la temperatura del plasma requerida es para la fusin es moderada, y en cada reaccin la energa liberada es alta (17,6 MeV); en la nomenclatura clsica se establece la reaccin comosigue: D+T>4He(3,5MeV)+n(14,1MeV)+17,6MeV El Deuterio se encuentra abundantemente en la naturaleza, puede ser rpidamente extrado del agua (hay alrededor de 33 gr de Deuterio en cada metro cbicodeagua). Sin embargo, el Tritio se encuentra en cantidades despreciables ya que, siendo radiactivo,tieneunavidamediadealrededorde12,32aos.Consecuentemente,elciclo de combustible DT requiere un generador de T. Siendo ste el caso, el Tritio debe ser generadoapartirdereaccionesnuclearesentreneutronesyLitio: 6 Li+n>4He(2,1MeV)+T(2,7MeV) 7 Li+n>4He+T+n2,87MeV La reaccin con 6Li (abundancia natural: 7,42%) es exotrmica (libera energa), proveyendo una pequea ganancia para el reactor. La reaccin 7Li (abundancia natural: 92,58%) es endotrmica (absorbe energa) pero no consume el neutrn. Al menos, algunas reacciones de 7Li requieren reemplazar los neutrones perdidos a partir de reacciones con otros elementos. El diseo de la mayor parte de los reactores considera unamixturadeambosistopos.
ExtractodelInformedelaComisinChilenadeEnergaNuclearImportanciadelLitioenelFuturoProcesode ComercializacindelaEnergaNuclear,Dr.MarceloZambra,Agosto2008 Avda.RicardoCumming350,Santiago www.ical.cl/ical@ical.cl Telfono026985844
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La fuente de Tritio ms prometedora2 parece ser aquella generada a partir de 6Li bombardeada por neutrones lentos. Esto ocurrira si el Litio fuera usado como refrigerante y medio de transferencia de calor. Por otro lado, usando neutrones rpidos elTritiopuedesergeneradoapartirdelistopomsabundante,7Li. Dado lo anterior, el ciclo de combustible en el caso de la fusin DT involucra entonces al Litio (menos abundante que el Deuterio) como generador de Tritio, convirtiendo a ste en el elemento de combustible fundamental para los reactores de fusinDTaescalacomercial.
AvailabilityofLithiumintheContextofFutureDTFusionReactors,D.FaselyM.Q.Tran,FusionEngineeringand Design,7579,1163(2005) Avda.RicardoCumming350,Santiago www.ical.cl/ical@ical.cl Telfono026985844
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3) Supuestos de la CCHEN del uso del litio para producir energa a partirdeFusinNuclear
1. Se espera que el primer reactor de fusin comercial (PROTO) comience su perodo de operacin ente los aos 2050 y 2060). Este reactor (1,5 GW) producir energa elctrica comercialmente viable, y ser el primerodeunaseriedereactoresdefusinmejoradosyperfeccionados paraelao2100. 2. Considerando un reactor de fusin, segn los modelos conceptuales A, B, C o D, el consumo anual de Litio para generar 1,5 GW durante 8000 Hrsestarenelrangode6,3a8,9toneladas. 3. Independientemente de las controversias con relacin a las reservas y fuentesdeLitioexistentesenelmundo,ydelainformacinclasificaday desclasificada con relacin al tema, las proyecciones de consumo de Litioparareactoresdefusin,ascomoelconsumoactualenlaindustria de dicho elemento, permiten desprender de este anlisis que el Litio deberaconstituirunmaterialestratgico.

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Conclusiones
Que el litio sea definido como mineral estratgico, responde nica y exclusivamente a las condiciones polticas existentes a nivel nacional e internacional a fines de los aos 70, en donde la generacin de armas nucleares era una amenaza latente, haba una carrera nuclear en crecimiento y la bomba de hidrgeno era el estndar del futuro, y el litio era uno de los materiales utilizados para la produccin de este tipo de armamento. En este punto, frenar la carrera nuclear slo dependa de tratados que limitaronsuproliferacinylossucesivosacuerdosparadesmantelararsenales atmicos redujeron la importancia del litio. Adems, con el tiempo se fue diluyendoelusodeestematerialenlaelaboracindearmasnucleares. El que el litio sea definido constitucionalmente como material estratgico, slo responde a que la Constitucin Chilena lo estipula as, siendo el nico pasenelmundoquelocatalogadentrodeestacategora,conlasalvedadde la provincia de Jujuy en Argentina, en donde s es considerado mineral estratgico. Ahora bien, el que el litio sea considerado mineral estratgico, no debe llevar a la confusin sobre lo que la celebracin de los CEOL significa, lo cual tiene relacincon: o Laprivatizacinencubiertadelosrecursosnaturalesdenuestropas. o La falta de polticas pblicas tendientes a crear al alero del litio potenciales de innovacin y tecnologa, que transformen a Chile de pas exportadordemateriasprimasaunpasexportadosdeproductos.
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o Bajo precio que pagan las empresas transnacionales por explotar nuestrosrecursosnaturales. o Las repercusiones en el medio ambiente que producir el alza de la extraccindellitio. o Falta de una definicin de pas sobre la generacin de energa a travs defusinnuclear.

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III. GENERALIDADES PARA UNA PROPUESTA DE POLTICA PBLICA

1. Cmoseobtieneellitio?

Esto es importante, por cuanto al conocer cmo se obtiene el litio, podemos precisaralgunascaractersticasquelesonmuypropias,lascualessealaremosalfinal.

La mayor cantidad de litio en la naturaleza se encuentra en salmueras naturales y no en minerales pegmatticos. Desde la dcada de los sesenta, las salmueras se han convertido en la principal fuente de litio, debido al costo mucho ms bajo de producir carbonatodelitioencomparacinalcostodeobtenerlaapartirdeminerales. Los depsitos ms importantes de salmueras que contienen litio se encuentran en lagos salinos continentales y en salares. Las salmueras de los salares son ricas en litio y otrassalessolubles.Lacalidaddeldepsito,dependerengranmedidadelosnivelesde concentracindelosdiversoselementosquelasalmueracontenga.Laconcentracinde litioensalmuerasvarageneralmenteentre200y2.000ppm(0.02a0,2%).

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Las salmueras ms importantes, en trminos de calidad y volumen, se encuentran en el norte de Chile (Salar de Atacama), occidente de Bolivia (Salar de Uyuni), norte de Argentina (Salar de Hombre Muerto), en diversos lagos salinos de los EE.UU., en el NorestedeChina(ProvinciadeQinghai),enelTbetyRusia.
InformedeCOCHILCO.

Es importante sealar que el litio no se encuentra en forma natural como mineral. El proceso implica obtener litio en conjunto con otras sales y por ende, requiere del agua.Porlomismo,nosepuedecalificarellitiocomonorenovable,aunquetampocoes renovable, ya que si se extrae mucho litio, el lugar desde donde se obtiene comienza a hundirse,dificultandolairrigacinporelaguayenconsecuencia,disminuyelapresencia del litio. Es un proceso denominado hidro dinmico, y preferentemente se explota en lugaresdondeelaguaseaposenta.
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2. Cmosesabecuntolitiohay?

Laconsideracinprecedentesignificaquelaestimacindelitioesinexactasiempre y por ende, tal como seala Thomas Colnot, no se puede estimar con exactitud cunto litioexistecomoreserva(documentoenasesorademarzo). El Proyecto de Acuerdo 621 propiciado por la derecha el 9 de Mayo, afirma errneamente que Chile tiene el 25% de las reservas. Esta presuncin constituye un precedente negativo si consideramos que en virtud de abultar la estimacin, se justifica surpidaexplotacin.Conello,secorreelriesgodehacerconellitioloquesehahecho con el jurel en el mar o con el gas en Bolivia, es decir, sobreestimar sus reservas para intensificarlaexplotacindelrecursonatural. Saber cunto litio hay no es una condicin de impedimento de explotacin ni exploracin, pero s establece un requerimiento de sustentabilidad para que el uso del recurso no sea constitutivo de un uso irracional de este mineral, que bien podra ser una fuente de energa importante en el futuro, propiciando una 27 disminucindeCO2.
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3. CmosepodraexplotarelLitio?
El rgimen jurdico establecido segn el constituyente y la Ley Orgnica Constitucional de Concesiones Mineras, implica que el litio no es susceptible de concesinysealaquepuedeexplorarseyexplotarsededistintasmaneras: 1. directamenteporelEstado, 2. porsusempresas, 3. pormediodeconcesionesadministrativasobien, 4. porcontratosespecialesdeoperacin. Enestesentido,laalternativahastaahoraescogidaeslaltima,losllamadosCEOL. Bien vale la pena reproducir la sntesis que hace COCHILCO (documento disponible enasesorademarzo)alrespecto: Desde principios de los aos 50s comienza a evidenciarse una preocupacin por los minerales radioactivos, no solo asociados a la temtica blica, si no a las potencialidades de generacin elctrica por va de la fisin del tomo. En 1955, CORFO firmara un acuerdo de cooperacin con EE.UU. para el desarrollo pacfico de la energa nuclear.Yen1965secrearalaComisinChilenadeEnergaNuclear(CCHEN). Mediante la ley que crea la CCHEN (Ley N16.319 de 1965), se estableci que toda exploracin y/o explotacin de material atmico natural, o que se utilizaran para la produccin de energa nuclear u otros fines, no podran ser objeto de ninguna clase de actos jurdicos sino cuando ellos se ejecuten o celebren por la CCHEN, en conjunto con staoconsuautorizacinprevia.
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Por otraparte,a partir de ladictacin deunReglamento deTrminosNucleares, el ao 1975, se estableci que el litio, al igual que otras materias, es un material de inters nuclear. No obstante, aclar que el litio no se hallaba reservado al Estado, si no que gozaba del estatuto general de los minerales, el cul es el de ser sustancias de libre denunciabilidad. Luego, en 1976, a travs del decreto ley N1.557, se modific la Ley Orgnica que crelaCCHEN,conlafinalidaddedictaminarnormasquepermitierancelebrarcontratos de operacin para explorar y/o explotar materiales atmicos naturales mediante contratistas que percibieran una retribucin. Se modific algunas de las definiciones del Reglamento de Trminos Nucleares de 1975. Tambin se estableci que nicamente la CCHENpodrafijaryrealizarelacopionacionaldeestosmateriales,paralocualquedaba facultadaparaadquirir,acualquierttulo,lasespeciesycantidadesquedetermine. Por ltimo, en su artculo 30, esta ley incorpora expresamente la posibilidad de expropiar,afavordelaCCHEN,losmaterialesdeintersnuclearunavezextrados. Las estimaciones del rol que jugara el Litio en la industria de las bateras secundariasylosreactoresdefusinnuclear,ydelvolumendereservasdeLitiodelSalar deAtacamaconrespectoaotrossalaresyalasfuentesmineralesqueporentonceseran lafuenteprincipaldeLitio,llevaqueelao1979serobustecieraelroldeEstadosobre elLitio(medianteDecretoLeyN2886): Reserv derechamente el Litio para el Estado (por inters nacional), con dos excepciones: no se extenda a las pertenencias ya existentes y que contaran con acta de mensura inscrita; o bien estuviesen en trmite desde un ao a la fecha de publicacin de Decreto Ley. Tambin ratific el rol de la CCHEN sobre todo acto jurdicorespectoalLitioysusconcentrados. En 1983 entr en vigencia, simultneamente, la Ley N18.097 Orgnica Constitucional de Concesiones Mineras y el nuevo Cdigo de Minera, mediante los cualessemantuvolareservadelLitioafavordelEstadoyseratificqueelLitionoes
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susceptible de concesin minera, excepto aquellas concesiones mineras vlidamente constituidasconanterioridadalapublicacindeestaley. Finalmente, el Cdigo, mediante su artculo 9, abord la situacin de aquellos yacimientos que contengan, a la vez, sustancias concesibles judicialmente y sustancias reservadas al Estado. Se dispuso que en estos casos, pueden los yacimientos ser cubiertos por concesiones judiciales, pero slo se extender a las sustancias de libre denunciabilidad. En este caso, el concesionario debe comunicar al Estado la existencia de sustancias no concesibles que se encuentren, para que ste decida si le exige o no la separacin y entrega de las sustancias no concesibles. Se establece adems, que ser la CCHENlaqueejercerlosderechosdelEstado. Desde fines de los aos 70s el Instituto de Investigaciones Geolgicas de Chile vena estudiando los minerales que contena el Salar de Atacama, y como resultado de estos estudios, CORFO solicit, mensur y finalmente obtuvo, en 1977, 59.820 pertenencias mineras sobre gran parte del Salar (denominadas OMA). Poco ms tarde CORFO renunci a 27.052 de aquellas pertenencias (que en consecuencia se extinguieron),quedandosolocon32.768,quesonlasquemantienehastaeldadehoy. La autoridad, consciente de que para explotar de manera eficiente el litio disponible en el Salar, necesitaba realizar fuertes inversiones en capital e incorporar tecnologa, en 1975, por medio de CORFO suscribi un contrato bsico con la empresa Foote Mineral Co. En 1980, CORFO (45%) y Foote Mineral Co. (55%) dan forma a la Sociedad Chilena del Litio (SCL), para explorar y vender productos de litio procedentes de las salmueras del Salar de Atacama hasta por 200.000 toneladas mtricas de litio metlico. CORFO aport 3.343 pertenencias OMA de las 32.768 que dispona sobre el Salar. Adems, estableci a favor de SCL una franja de seguridad de otras 1.370 pertenencias. El mismo ao 1980, la CCHEN autoriz a SCL para que vendiera, en trminos competitivos, toda clase de productos de litio, salvo los destinados a la creacindeenerganuclearporfusin.
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Este contrato expir en 2001 pero se renov hasta el 2014 bajo las mismas condiciones del contrato firmado en 1980, es decir, autorizando una venta acumulada de 200.000 toneladas mtricas de litio metlico en el periodo en cuestin, y renovacin por perodos de cinco aos hasta completar el lmite de extraccin autorizado. Lo anterior motiva algunas preguntas. Por ejemplo, Por qu el Estado, a travs de la CORFO, no coloca sus pertenencias a disposicin de CODELCO? En segundo lugar, Estos contratos ya existentes, se denominan tambin especial de operacin? Qu carcterodenominacintienenestoscontratos? Entre 1988 y 1989, CORFO vendi el 45% de su participacin a Foote Mineral CompanyporUS$15.2millones(Ebenspergeretal.2005). Igualmente surgen otras preguntas.Porejemplo, Cul sera el valoractual deesta transaccin, habida consideracin del pujante negocio que significa? Qu contrastes, comparacionesyleccionespodemossacarentreloqueocurrienestecasoyloocurrido entreAngloAmericanyCODELCOporlaDisputada? Porotraparte,en1986,entreCORFO(25%),Amax(63.75%)yMolymet(11.25%)se conform la empresa Minsal Ltda. para explorar, explotar y comercializar potasio, boro, litio y cualquier otro producto o subproducto proveniente de las salmueras del Salar de Atacama. El contrato estableci limitar la produccin total de litio a 180.100 toneladas mtricas de litio metlico en un plazo de 30 aos, evitar las ventas para fines de fusin nuclear y otorgar a la CCHEN una opcin preferente para comprar litio6. En el mismo contrato,CORFOsecomprometiaaportarunmximode14.814pertenenciasOMA,las quefinalmenteentregenarriendo. Luego, en1993 (Noviembre) Amax y Molymet fueron reemplazadas por SQM (filial deSoquimich)yseamplielplazodetodoslosacuerdosadoptadosinicialmentehasta
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el ao 2030. Paralelamente, se dejaron sin efecto el aporte y arrendamiento de las pertenencias pactados en 1986, y CORFO dio en arrendamiento a MINSAL 16.384 pertenenciasOMAenvezdelas14.814iniciales. Tambin se comprometi a no explotar para s o por medio de terceros las 11.670 pertenencias OMA que an quedaban, ni tampoco las 4.714 que haba entregado a SCL (3.344aportadasms1.370queformanunafranjadeseguridad). En 1995, la CCHEN ratific la aprobacin de producir y comercializar sales de litio proveniente del Salar con que haba favorecido a Minsal en 1986, por 30 aos desde la primera venta comercial y hasta por un mximo acumulado de 180.100 toneladas mtricasdelitioequivalente. Tambin recomend la separacin de litio6 cuando fuera econmica y tcnicamente factible, se reserv la primera opcin de compra de este material, se reiter la prohibicin de usar o transferir litio para efectos de fusin nuclear, dej constancia que todo acto jurdico sobre litio extrado, sus concentrados y derivados deban ser aprobados previamente por la CCHEN, formul recomendaciones para financiar un centro de investigacin de litio, entre otros puntos. El mismo ao, CORFO vendilatotalidaddesusaccionesenMinsalS.A. En sntesis, en la actualidad slo CORFO cuenta con pertenencias mineras en el Salar de Atacama, en las cules se obtuvo la concesin de litio antes de la entrada en vigor el cdigo minero de 1979. CORFO tiene en arriendo parte de estas pertenencias a SCL y SQM, y por contrato, imposibilitado de arrendar o explotar para s, el resto de las pertenencias. Considerando estos antecedentes, podramos plantear que previo a celebrar cualquierconvenio,contratooconcesin,verificarloqueposeeCORFOascomorevisar loscontratosdearrendamientodepertenencias.
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4. CmopodraelEstadobeneficiarsedeestenegocio?
Estapreguntaconstituyeelpuntodepartidaparaelaborarunapolticapblica. Alrespecto,cabeconsignaralgunasconsideracionespreviasyfundantes. 1.ElEstadodebegarantizarlasustentabilidaddelrecurso 2. El Estado debe procurar que haya un beneficio fiscal conforme y equivalente al que existeparatodalaactividadminera. 3. El Estado no debe discriminar en la explotacin y exploracin del litio, en consecuencia, debe participar tambin de este mercado y no limitarse slo a celebrar conveniosocontratosconterceros. Losejesdeunapolticapblicaimplicanalomenos: 1. Una institucionalidad pblica coordinada e integrada (CCHEN, Ministerio de Minera, Universidades,etc.). 2. LacreacindeunaComisinChilenadelLitio,similaralaComisinChilenadelCobre queformarpartedelainstitucionalidadpblica. 3. Crear una empresa del Estado que participa del mercado del litio como actualmente participaCODELCOdelcobrepudiendoestarintegradaaestaempresaestatal. 4. Reformular las leyes que regulan el litio con vistas a permitir la explotacin y exploracin del litio conforme a un uso sustentable, de beneficio fiscal evidente y transparentadoyconparticipacindelEstadodirectamenteoatravsdeunaempresa.

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CONCLUSIONES
De esta forma, proponemos crear una batera de al menos tres esfuerzos poltico legislativosenrelacinallitioqueincluye: Presentartresiniciativaslegislativas: 1) QuecreaEmpresaNacionaldelLitio. 2) QuecrealaComisinChilenadelLitio. 3) Que introduzca reglamentacin propia para el Litio en la legislacinmineraparalacelebracindeCEOLs. Asimismo, constituyeun temamedular, dictar la ley que regule el ejercicio de la reserva dellitiodecretadoafavordelEstado.
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IV.PROPUESTASDEPOLTICAPBLICA
En estos das vence el plazo para la entrega de las propuestas de quienes quieren adjudicarsecontratosespecialesdeoperacindellitio. Este estudio nos permite dudar de la legalidad de estos actos, pese a queconcluye tambin la posibilidad de validarlos legalmente. Sin embargo, esta situacin dubitativa y abierta ala interpretacin, debe ensmisma provocaraprehensionesdebido alrgimen jurdicodecarcterexcepcionaldellitio. A su vez, quien representa el inters y voluntad del Estado, tratndose del litio, es la Comisin Chilena de Energa Nuclear, segn lo establece el Cdigo de Minera y la propia ley que crea la CCHEN. Entonces, por qu el art. 1 del Decreto Supremo #16, de Mayo de este ao faculta al Ministro de Minera para firmar los contratos especiales de operacin? Segn seala el propio Decreto, la razn esta dada por la Ley 20.402 que es Orgnicade Ministeriode Minera. Dicha normaexigepara ellouninforme favorablede COCHILCO,informequehastalafecha,sedesconoce. El 16 de agosto, solicit un oficio a COCHILCO para conocer dicho informe sin que hasta la fecha, me hayan contestado. En todo caso, esa Ley Orgnica del Ministerio de Minera no se refiere especficamente al litio, no as el Cdigo de Minera, primando la reglaespecificaporsobrelageneral. Este carcter excepcional del litio, implica que el Estado se reserv para s el ejercicio de un derecho que todava no se regula, toda vez que el DL 2886 de 1979 impone que se debe dictar una ley para el ejercicio de este derecho y no un Decreto Supremo,comoeselcasodelDecreto16. En consecuencia, es el Congreso el que debe aprobar el marco jurdico para explotarellitioynoelMinisteriodeMinera.
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Entonces, estamos ante la temtica poltica del modo en que manejamos los recursos naturales, y cmo debemos resguardar el inters nacional de todos los chilenos. Pensemos, por ejemplo, que si el litio se explote conforme crezca la demanda mundial, el beneficio fiscal de participar tan slo en la mitad de la actividad comercial asociada, colocar al litio detrs del cobre en su aporte al erario nacional. Adems de ello, los usos del litio, como se sabe, son tremendamente amplios, en consecuencia, es una oportunidad tambin de incorporar conocimiento al proceso productivo, es decir, agregarlevalor. EnatencinalorecinplanteadosedebenpresentartresProyectosdeAcuerdo. Estos deben considerar primero, la disimilitud en torno a las estimaciones de las reservasdel litioenel pas.Noes posiblesostener,comolohizoelProyectodeAcuerdo 621, que Chile posee el 25% de las reservas mundiales sin considerar las caractersticas delprocesohidrodinmicoqueacompaalaproduccindellitioquepuedeaumentaro disminuir las reservas, no slo en Chile sino dondequiera que se produzca litio. No cabe duda s, que Chile posee reservas de litio de relevancia mundial y de muy buena calidad por la concentracin de dicha sustancia en las salmueras, en particular en el Salar de Atacama. Es esta variabilidad en las reservas lo que determina una aproximacin ms cautaenrelacinalaformadeexplotacindellitio.Estetemadebemosestudiarlo. En segundo lugar, consideramos que el Decreto 16, dictado para la venta de las bases de licitacin de celebracinde Contratos Especiales de Operacin del Litio (CEOL), sehizoparaevitartodadiscusinsobreelmodoquerealmentelecorrespondealEstado ejercer su derecho de explotacin de esta sustancia. Esta reserva le otorga un carcter estratgicoallitioparanuestroEstado,definicinquenosloabarcasuaspectonuclear sino su relevancia para el pas y su desarrollo. Es un tema pas, con alcances internacionales, que debe incluir miradas y decisiones maduras y meditadas. Las cosas estratgicasnovienenenvueltosenDecretosrepentinos.
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Entercerlugar,elEstadodebetenerunaempresaqueexploteellitio.Esciertoque CODELCO puede hacerse cargo, pero es necesario promover un debate que aborde tambin esta aversin de piel infundada. Por qu esa aversin a una empresa nacional cuando ha sido importante el aporte de CODELCO y su especificidad en el cobre? Por qunosehacelomismoconellitio? Loanteriorseraunaformadeasegurarunretornoimportanteypermitequetodos los chilenos sean beneficiarios de la actividad del litio y no un puado de empresas que, entregallosymedianoche,sehagandellitio. As,lostresproyectosseransobre: 1) Para dictar una ley que complete el proceso iniciado por el DL 2886 de 1979, en cuyo artculo 5to se reserva el litio al Estado, estipulando que una ley regular la forma en que el Estado ejercer los derechos que le corresponden sobre el litio. Esdecir,unaley,nounReglamento,nounDecretoSupremosinounaley. Esa es la propuesta; promover un debate parlamentario sobre el mandato dereservahechaafavordelEstado. 2) Muchosehaplanteadosobrelaposibilidaddequelaexplotacindelitiolopueda realizar CODELCO. Sin embargo, mi sugerencia es atreverse a discutir sobre la posibilidad de crear una empresanacional del litio, que aborde esta especificidad yqueseacapazdeserunaempresalderanivelinternacional,unorgulloparalos chilenos, similar a CODELCO en su naturaleza jurdica y comercial para asegurar quelosbeneficiosdedichaexplotacinseanparaelFisco. 3) Consideramostambinpertinentequelaexplotacindellitioabandoneelcamino bsicodeotroscommoditieschilenosdelanzartodoalaexportacin. Para convertirse en lder productivo e intelectual, Chile debe planificar una segundafaseexportadoraquedvaloragregadoallitioysusproductos.
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Asimismo,esnecesariocontemplarquelasvariablesmedioambientalessean respetadas y puedan convivir con una explotacin racional, sustentable, respetandolacapacidaddecargadeloslugaresdeextraccindesalmueras. Es decir, un conjunto de desafos comerciales, productivos, ambientales e intelectuales deben ser abordados para que nuestro pas sea un verdadero lder enellitio.Lamiradaalargoplazo,lamiradaintegral,lamiradaderecursonatural parabeneficiodetodosloschilenospuedeseraseguradamediantelacreacinde la Comisin Chilena del Litio, cuyo smil sera la Comisin Chilena del Cobre COCHILCO. Estos debates deben contribuir a que el llamado oro blanco no termine convertido en un polvo blanco, que permanezca inerme en el Desierto destruyendo una tremenda oportunidad,porqueendefinitiva,loquehaceladiferenciaentreelcobreyelsalitre,es elrolquetermindejugarelEstado.
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