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58 Revista FAMECOS Porto Alegre n 27 agosto 2005 quadrimestral

COMUNCAO DGTAL
nIerneI e
gurIcguuo
golIcu em
socedudes
democruIcus
RESUMO
O artigo trata do tema da participao poltica na literatura
recente sobre os efeitos polticos da Internet. O seu propsi-
to examinar a tese segundo a qual a internet constitui um
ambiente de comunicao que tenderia a transformar o pa-
dro atual de baixa participao poltica por parte da esfera
civil nas democracias contemporneas.
ABSTRACT
This article deals with the most recent literature devoted to
the political effects of Internet and, very specially, to the
issue of citizens participation in the policy sphere. Its main
purpose is the examination of one hypothesis according to
which the Internet is frequently defined as a com-
municational environment that would transform the
present withdrawal of masses from political participation.
PALAVRAS-CHAVE (-; 94,5]
- Participao poltica (political participation)
- Internet (internet)
- Comunicao poltica (political communication)
Wilson Gomes
UFBa
TODO TEMA TEM os seus trusmos, uns efe-
tivos, outros presumidos. Nas discusses
sobre new media e democracia, por exem-
plo, presume-se que sejam trusmos as
afirmaes de que meios e modos da co-
municao so fundamentais para a de-
mocracia de massa, e de que nas socieda-
des contemporneas h baixos nveis de
participao civil, portanto, de democra-
cia. Alis, assumindo-se tais verdades
como pressupostos que se enceta, a par-
tir da, a discusso - ainda incerta quanto
aos resultados, mas j fortemente polari-
zada (Wilhelm, 2000) - sobre se os novos
meios de massa, principalmente a inter-
net, podem ajudar a resolver o dficit de-
mocrtico da sociedade contempornea.
A afirmao da baixa participao de-
mocrtica , ao fim e ao cabo, um diagns-
tico sobre o padro democrtico das socie-
dades contemporneas. No se trata, a ri-
gor, de uma crise da democracia, que,
como idia ou como ideal, jamais esteve
em to alta conta. O que todos vem como
problemtico o sistema de prticas, insti-
tuies e valores da poltica contempor-
nea medida que se constata a sua distn-
cia de um padro de democracia considera-
do ideal.
1 O groblemu du gurIcguuo
golIcu
Antes de tudo, h de se perguntar, que ca-
ractersticas uma democracia efetiva deve-
ria ter. Evitando afrontar diretamente neste
artigo a questo mais complicada dos mo-
delos de democracia (Held, 1987; Dahlberg,
2001), tomo e desenvolvo a sumarizao
59 Revista FAMECOS Porto Alegre n 27 agosto 2005 quadrimestral
feita por Bucy e Gregson (2000), que parece
dar conta da mais corrente compreenso do
tema. Numa democracia capaz de satisfa-
zer aos requisitos bsicos de participao
democrtica deveriam estar presentes, num
nvel socialmente relevante:
a) um volume adequado de conhecimento
poltico estrutural e circunstancial, um es-
toque apropriado de informaes no-dis-
torcidas e relevantes, suficientes para habi-
litar o cidado a nveis adequados de com-
preenso de questes, argumentos, posi-
es e matrias relativas aos negcios p-
blicos e ao jogo poltico;
b) possibilidade, dada aos cidados, de
acesso a debates pblicos j comeados e
possibilidade de iniciar novos debates des-
ta natureza, onde a cidadania deveria exer-
citar a oportunidade de envolver-se em
contraposies argumentativas, de desen-
volver os seus prprios argumentos, de en-
volver-se em procedimentos deliberativos
no interior dos quais pode formar a prpria
opinio e deciso polticas;
c) meios e oportunidades de participao
em instituies democrticas ou em grupos
de presso - mediante aes como voto, afi-
liao, comparecimento a eventos polticos
ou atravs de outras atividades polticas
nacionais ou locais;
d) habilitao para e oportunidades efica-
zes de comunicao da esfera civil com os
seus representantes (em nveis local, nacio-
nal ou internacional) e para deles cobrar ex-
plicaes e prestao de conta.
luz destes requisitos, ou de outros
a estes assemelhados, que estaria em crise
o modelo de democracia representativa, ou
de democracia liberal, os seus procedimen-
tos de conduo dos negcios pblicos ou
de tomada de deciso e a sua vinculao
vontade e opinio pblicas. A um tempo
resultado e sintoma de tal crise seriam,
numa lista aleatria e com imbricaes, a
apatia dos eleitores, a ausncia de efetivi-
dade (disempowerment) da cidadania no que
tange aos negcios pblicos, o desinteresse
pblico na vida poltica, uma informao
poltica distorcida ou excessivamente de-
pendente dos meios de massa, o baixo ca-
pital poltico da esfera civil, a desconexo
entre sociedade poltica e esfera civil, a au-
sncia do mais elementar sentido de sobe-
rania popular e a desconfiana generaliza-
da com respeito sociedade poltica (Cobb
e Elder, 1983; Bucy e Gregson, 2000, Blum-
ler e Gurevich, 1995; Verba et al., 1995;
Schattan e Nobre, 2004).
Em suma, a poltica contempornea
aparece, em grande parte da literatura que
trata da relao entre os novos meios de
comunicao e a poltica, como incapaz de
satisfazer os requisitos da democracia em
seu sentido mais prprio. E o fenmeno
mais comumente identificado como em es-
treita relao ao dficit democrtico con-
temporneo , em geral, designado pelo
verbete participao poltica. O sujeito
dessa participao poltica, cuja crise
aqui diagnosticada, , evidentemente, o
pblico, a cidadania, a esfera civil. Mas
quando se pergunta sobre o locus de tal
participao as respostas podem variar, in-
dicando, tambm numa lista aleatria, a
vida pblica, as eleies, a poltica institu-
cional, os negcios pblicos, a deciso po-
ltica. A variao na resposta indica, em ge-
ral, os modelos de democracia de cada um:
h desde modelos mais institucionais de
democracia aos quais bastaria, em princ-
pio, a indicao de um dficit de participa-
o civil na genrica vida pblica, at
modelos de democracia forte (participativa
ou direta) que vem uma crise justamente
na baixa efetividade poltica do cidado,
no baixo nvel de influncia civil na esfera
de deciso poltica. Ficando nos dois extre-
mos do exemplo, a uns bastaria que a po-
pulao votasse e fosse politicamente bem
informada enquanto a outros seria necess-
rio, ademais, que o cidado tivesse oportu-
nidades de deliberao no que se refere s
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polticas adotadas pelo Estado.
Mas se falta participao poltica
porque faltam tambm outros requisitos da
vida democrtica. Algumas dessas faltas
so relacionadas cultura poltica, sendo
cultura entendida aqui como mentalida-
des, valores, convices e representaes
compartilhadas. Faltaria cultura poltica
dos cidados nas democracias contempor-
neas um elementar sentido de efetividade
das prticas polticas civis. Parece ausente
a esta mentalidade a sensao de que h
uma conexo de causa e efeito entre a ao
do cidado e o modo como as coisas refe-
rentes ao Estado se decidem. Este senti-
mento se refora pela impresso de que,
com efeito, as indstrias da notcia, do lo-
bby e da consultoria poltica tm muito
maior eficcia junto sociedade poltica e
ao Estado de que a esfera civil. Haveria
como que uma marginalizao do papel
dos cidados.
A ausncia de efetividade se experi-
menta, no final das contas, como descone-
xo entre a esfera onde se toma a deciso
poltica e onde se controla o Estado, de um
lado, e a esfera da cidadania, do outro. Su-
cessivas ondas de profissionalizao da
funo poltica primeiro, profissionaliza-
o da classe dos representantes e tomado-
res de deciso, depois, dos agentes envol-
vidos nas funes de presso externa so-
ciedade poltica (lobistas, jornalistas e con-
sultores), por fim, da prpria sociedade ci-
vil (a profissionalizao das ONGs sendo
apenas um exemplo) geraram a sensao
de ineficcia da ao poltica do cidado
comum e teriam contribudo para arruinar
as condies da participao cvica.
A esta convico deve se somar, ade-
mais, a formao de uma pssima imagem
pblica da sociedade poltica, entendida
como orientada exclusivamente por linhas
de fora imanentes ao jogo poltico (ac-
mulo de capital poltico para o prprio
grupo ou partido, contraposio entre go-
verno e oposio, etc.) ou por interesses
no-pblicos oriundos da esfera econmica
ou das indstrias especializadas em pro-
duo da opinio pblica.
Ainda no horizonte da cultura polti-
ca, so indicados freqentemente como d-
ficits fundamentais uma generalizada falta
de conhecimento e de interesse polticos.
Primeiro, faltaria esfera civil o conheci-
mento ou uma viso acurada da vida p-
blica, um repertrio suficientemente provi-
do de informaes sobre processos e con-
tedos que orientam o funcionamento da
sociedade poltica, bem como sobre o esta-
do das coisas e das circunstncias concretas
que constituem as conjunturas polticas. Se-
gundo, a literatura contempornea sobre o
tema insiste fortemente no baixo nvel de
interesse poltico por parte do pblico em
geral. Talvez em virtude de a imagem p-
blica predominante do campo poltico o re-
presentar como infestado por inconfess-
veis e inegveis interesses no-pblicos,
talvez em virtude do sentimento dominan-
te de parca efetividade da ao poltica do
cidado comum, o fato que um nvel rele-
vante de interesse poltico considerado,
na literatura corrente sobre o tema, posse
especfica apenas de parcela muito peque-
na da populao.
Por fim, h faltas diretamente relacio-
nadas aos meios, modos e oportunidades
de participao civil na vida poltica. H,
antes de tudo, a questo dos mecanismos
de participao poltica, considerados fun-
damentais para uma democracia onde a es-
fera civil tenha uma presena forte (Barber,
1984; Conway, 2000); mecanismos que so
uma fonte de preocupao em parte por-
que so vistos como formas de manter um
acesso aberto ao sistema poltico (Bucy e
Gregson, 2000). Reduzidas principalmente
a plebiscitos com cardpio restrito (ou
seja, com opes j preestabelecidas pelo
campo poltico), a movimentos sociais
profissionalizados e a espordicas mani-
festaes pblicas, as oportunidades que o
domnio civil teria de fazer-se valer na esfe-
ra da deciso poltica so poucas, controla-
das pelo gatekeeping do Estado ou do jorna-
lismo e produzem resultados que no obri-
gam nem comprometem a classe poltica.
61 Revista FAMECOS Porto Alegre n 27 agosto 2005 quadrimestral
Nos modelos de democracia delibera-
tiva, ademais, a questo no diz respeito
simplesmente a meios e oportunidades,
mas qualidade e a requisitos referentes
aos modos de participao civil dispon-
veis. O fulcro do problema seria a questo
da argumentao pblica, desde a troca de
razes em pblico sobre questes de con-
cernncia comum (Maia, 2002) at o escrut-
nio pblico das deliberaes polticas do
Estado. Nesta perspectiva, so hoje raras e
pouco efetivas as oportunidades de partici-
pao civil mediante discusso pblica dos
negcios pblicos. Ainda mais se o requisi-
to for de uma discusso pblica que satis-
faa os requisitos de autenticidade e de efe-
tividade. Autenticidade no sentido de
imunidade a coaes externas discusso,
lealdade no debate, racionalidade ou, pelo
menos, razoabilidade argumentativa. Efe-
tividade diz respeito possibilidade de
produo de efeitos na esfera da deciso
poltica. Em outras palavras, faltaria ento
um volume qualificado de arenas pblicas
autnticas ou uma densidade socialmente
importante de oportunidades de delibera-
o pblica.
Do conjunto da crtica, pode-se, por
outro lado, inferir as condies requeridas
para a participao poltica. E estas so, em
geral, de trplice natureza: cognitiva, cultu-
ral e instrumental. So condies cogniti-
vas, naturalmente, aquelas relacionadas
informao e conhecimento, tanto aquelas
que nos instruem sobre a natureza do Esta-
do e da sociedade poltica, seus instrumen-
tos, instituies e processos, como aquelas
que nos aparelham para formar uma opi-
nio suficientemente qualificada sobre as
circunstncias do jogo poltico, sobre as po-
sies em disputa, sobre o estado do cam-
po poltico.
H tambm as condies culturais, re-
lacionadas cultura poltica, entendida a
cultura ainda no sentido de significados e
valores socialmente compartilhados. Neste
mbito, lidamos com concepes dissemi-
nadas, imagens pblicas dominantes, im-
presses e opinies sobre matrias, posi-
es e sujeitos e tudo o mais do domnio
das representaes, dos valores e do imagi-
nrio. Pois bem, parece bastante comum a
idia de que convices e representaes
podem ser importantes para promover ou
desestimular a participao civil na polti-
ca. Assim, se o pblico tem a impresso de
que a sua interveno poltica pode fazer
alguma diferena para conduzir nesta ou
naquela direo a deciso acerca dos neg-
cios pblicos, ento possivelmente se senti-
r compelido a produzir intervenes mais
constantes e mais qualificadas. Na mesma
linha estaria a convico de que a esfera
civil , ao fim e ao cabo, aquela que exerce
a soberania poltica e que a ela estaria asso-
ciada essencialmente, como mandatria de
uma mandante civil, a sociedade poltica.
Por fim, acredita-se, uma imagem adequa-
da dos representantes, do Estado e das
suas demais instituies, entendidos como
coisa e servio pblicos, seria decisiva para
uma cultura cvica de maior participao.
Por fim, h as condies de natureza
instrumental, aquelas referidas aos meios e
modos destinados a assegurar as oportuni-
dades de participao poltica. Convices
e informao so ainda pouco se no apoia-
das em oportunidades.
Mesmo porque tanto umas quanto ou-
tra recebem considervel reforo positivo
quando confrontadas com a experincia
concreta de efetividade poltica da esfera
civil ou com um conjunto de experimentos
e iniciativas que obtm xito na extenso
das oportunidades de participao demo-
crtica.
2 Dus ruxes do dfcI de
gurIcguuo golIcu
Constatado o morbo, buscam-se-lhe as cau-
sas. O que estaria entre a esfera civil e uma
participao poltica com intensidade sufi-
ciente para satisfazer a um padro adequa-
do de democracia? No fundo, trata-se aqui
da pergunta sobre o porqu de as nossas
sociedades serem em geral deficitrias no
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que diz respeito aos requisitos adequados
para a participao civil.
A busca de causas de fenmenos soci-
ais complexos pode resultar, como se sabe,
numa agonia reflexiva perptua, pois o
jogo conceitual de encaixes, engates e cone-
xes, mediante o qual se estabelecem as re-
laes de causalidade, pode facilmente se
tornar descontrolado. O discurso que ns
examinamos, todavia, no nos leva to lon-
ge assim. Num horizonte mais amplo, re-
mete-se o fenmeno a causas genricas
que, por sua vez, constituem alguns dos
trusmos da cincia e da filosofia polticas
contemporneas: declnio da vida cvica
em geral, crise da democracia representati-
va em particular. Uma das plataformas ar-
gumentativas mais freqentadas desse dis-
curso consiste, todavia, numa vinculao
unidirecional da baixa participao, da de-
sinformao e do desinteresse polticos da
esfera civil comunicao de massa.
E aqui o discurso costuma ter duas di-
menses complementares. A primeira des-
tas costuma insistir no fracasso dos meios
de comunicao de massa - e fracasso fre-
qentemente atribudo no sua natureza,
mas s circunstncias atuais do seu uso -
em cumprir as suas promessas como ins-
trumentos privilegiados para a extenso
das possibilidades de participao demo-
crtica. um discurso de frustrao. A se-
gunda dimenso tende a impingir aos mei-
os de massa responsabilidades pelo baixo
padro de democracia participativa nas so-
ciedades contemporneas, no apenas, por-
tanto, pelo que deixa de fazer, mas, sobre-
tudo, porque o que faz resulta daninho e
hostil causa da democracia, servindo na
verdade para a solapar (Barnett, 1997).
Trata-se de um discurso de imputao de
culpa.
Os dois discursos freqentemente so
misturados, como acontece em artigo de
Barnet (1997, p. 203) que aponta conseqn-
cias deprimentes da tradicional comunica-
o de massa sobre as condies funda-
mentais para a participao poltica: a) O
entendimento bsico das posies em com-
petio no interior do jogo poltico seria
prejudicado pelo material distorcido pro-
duzido pelos meios de comunicao de
massa, embora tambm pela informao
oferecida pelos polticos, sumria e insufi-
ciente; b) O debate racional comprometi-
do em virtude das matrias sensacionalis-
tas e com um enfoque personalista que per-
meiam a esfera pblica mediante os meios
de massa; c) A participao ou desen-
corajada ou tem diminuda a sua importn-
cia pelo desprezo crescente pelos represen-
tantes polticos, o que deve ser atribudo,
em boa parte pelo menos, ao tratamento
desdenhoso (e freqentemente ridculo) a
que os submetem os meios de massa; d)
O conceito de representao perde legiti-
midade medida que os representantes
eleitos so apresentados como desconecta-
dos do interesse do seu eleitorado.
Na j vasta literatura devotada a
apontar o dficit democrtico dos meios
de comunicao de massa, identificam-se
razes circunstanciais e razes estruturais
para tanto. So circunstanciais, digamos
assim, aquelas relacionadas ao estado
atual de funcionamento das indstrias da
informao e da cultura de massa, aos
princpios que atualmente orientam os
campos sociais que se formaram no seu
interior e forma contempornea da sua
relao com os mercados consumidores
de notcias e entretenimento. Razes es-
truturais esto em relao natureza
mesma dos meios de massa, no obstante
a diversidade dentre eles, tendo particu-
lar nfase o fato de produzirem fluxos de
informao com vetor unidirecional - a fa-
migerada mo nica da comunicao de
massa.
De todo modo, da configurao dos
meios de comunicao emergiriam, se-
gundo os crticos, algumas das suas ca-
ractersticas que atingem diretamente as
condies cognitivas e culturais da parti-
cipao poltica. A forte concorrncia in-
terna entre as indstrias de informao e,
neste contexto, o imperativo de atendi-
mento s necessidades do mercado de
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notcias e entretenimento levaram a co-
municao de massa a assumir caracters-
ticas que, numa lista aleatria, vo do sen-
sacionalismo simplificao das questes
e informaes polticas, da seleo e orde-
nao das matrias polticas segundo inte-
resses de competio e consumo a distor-
es, voluntrias ou involuntrias, em vir-
tude de a pauta poltica estar orientada pe-
los imperativos de venda.
O resultado seria um baixo teor de
informao poltica e um nvel ainda me-
nor de informao poltica qualificada, a
que se contrape um volume consider-
vel de representaes que desqualificam
sujeitos, procedimentos e princpios do
campo poltico. Com isso, o campo polti-
co se aparelha para tentar dobrar o fluxo
da comunicao poltica aos seus interes-
ses, com alto padro de profissionaliza-
o no gerenciamento da informao e
com o desenvolvimento de ferramentas e
habilitaes agilmente manejadas com os
quais busca administrar no apenas o que
exibir e o que proteger da esfera de visi-
bilidade meditica, mas tambm busca
manipular ou, em geral, ter supremacia
sobre os agentes da indstria da notcia,
no controle da informao poltica circu-
lante.
Na tenso entre os dois campos, en-
to, seria gerada uma espiral que condu-
ziria a nveis cada vez mais baixos de
participao poltica. O jornalismo, na
fase da indstria da informao, no teria
mais a cidadania como sua referncia b-
sica, orientando-se por princpios inter-
nos ao campo do jornalismo ou por cir-
cunstncias industriais de sobrevivncia
e lucro num mercado competitivo. Por
sua vez, a esfera civil tenderia a no con-
ferir credibilidade ao jornalismo, outrora
autodesignado co de guarda do interes-
se pblico, e passaria a desconfiar da re-
levncia e da veracidade da informao
poltica disponvel. Assim, como histori-
camente desconfia de que a informao
produzida pela esfera poltica est, antes,
voltada para a sua manipulao
1
.
3 O qoe u nIerneI gode fuxer gelu
gurIcguuo golIcu?
O passo seguinte neste processo consiste
na entrada em cena dos novos meios de co-
municao, particularmente da internet.
Deles se diz particularmente que algumas
das suas caractersticas estruturais e cir-
cunstanciais parecem adequadas para me-
lhorar a qualidade democrtica das socie-
dades contemporneas, ou porque no so
acometidas pelos mesmos dficits antide-
mocrticos apontados nos meios anteriores
ou sobretudo porque trazem consigo mui-
tas vantagens suplementares para o incre-
mento da participao democrtica. Da
perspectiva de uma reviso de literatura,
pelo menos digno de meno o fato de que
o grosso da publicao que mais fortemen-
te denunciava a crise da comunicao pol-
tica, no final dos anos 80 e primeira metade
dos 90, coincide com a fase de maior encan-
tamento com o advento dos novos meios
de massa; advento saudado como o renas-
cimento das possibilidades democrticas.
Neste momento no nos encontramos
mais na fase entusiasmada dos estudos so-
bre os impactos sociais e polticos da inter-
net, que foi predominante at parte da se-
gunda metade dos anos 90. E comeamos a
ponderar com mais equilbrio os argumen-
tos crescentemente antiutpicos, quando
no sombrios e persecutrios, tpicos da
fase que se seguiu. um bom momento,
ento, para uma avaliao mais ponderada
das promessas e realizaes da internet
para a democracia.
Antes de tudo no h como negar que
o advento do formato Web da internet, no
incio dos anos 90, trouxe consigo enormes
expectativas no que respeita renovao
das possibilidades de participao demo-
crtica. Os exageros da retrica da revolu-
o tecnolgica so por demais conhecidos
para que meream maiores comentrios.
De todo modo, havia nos planos terico e
prtico a sincera esperana de uma renova-
o, induzida pela internet, da esfera pbli-
ca e da democracia participativa. Pratica-
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mente sem exceo, quase todas as formas
de ao poltica por parte da esfera civil
podiam agora ser realizadas mediante a in-
ternet, do contato e presso sobre os repre-
sentantes eleitos at a formao da opinio
pblica, do engajamento e participao em
discusses sobre os negcios pblicos at a
afiliao a partidos ou movimentos da soci-
edade civil, da manifestao mobilizao,
da interao com candidatos at a doao
para fundos partidrios ou de organizaes
civis, da interveno em fruns eletrnicos
sobre matria da deliberao da sociedade
poltica at a interveno em plebiscitos
on-line.
O julgamento do alcance, sentido e,
sobretudo, da forma que esta democracia
digital assumia, como era de se esperar,
no era preciso nem uniforme. A esse res-
peito, diz com muita propriedade H. Bu-
chstein (1997, p. 248):
O que, de fato, a internet significa
para a democracia, o que, exatamente,
computer democracy quer dizer con-
troverso e pouco claro. Enquanto al-
guns vem a internet como uma ferra-
menta de coleta de informaes, ou-
tros destacam o seu potencial deli-
berativo. Outros enfatizam o seu pa-
pel no processo de formao da von-
tade poltica. Outros ainda a querem
empregar como uma ferramenta para
a produo da deciso poltica. (...)
Assim, alguns vem a Net como com-
plementar existente democracia re-
presentativa, enquanto outros defen-
dem mais radicalmente que os meios
eletrnicos ho de superar muitos dos
problemas de escala que fizeram da
democracia direta um ideal impratic-
vel. Para eles, a esperana que os
town meetings eletrnicos e a democra-
cia de apertar botes venham final-
mente substituir as velhas instituies
da democracia representativa.
Tambm a esfera poltica podia, en-
fim, comunicar-se diretamente com a esfera
civil, dispensando o atravessador, repre-
sentado pelo campo do jornalismo. Com
isso, informao poltica poderia enfim
chegar ao pblico diretamente de um for-
necedor que era ao mesmo tempo um
agente do campo poltico. As ciberfacilidades
(Choucri, 2000) da produo de informao
a um baixo custo, somadas a um igualmen-
te baixo custo de uma distribuio que, po-
rm, detinha grande potencialidade de
atingir um pblico extenso, foram aprovei-
tadas antes de tudo pelos candidatos, de-
pois pelas instituies e agentes do Estado
e dos seus poderes.
Na literatura sobre o impacto da inter-
net sobre a extenso das possibilidades de
participao poltica, dois temas se desta-
cam pela sua reiterao. Primeiro, insiste-
se no revigoramento da esfera da discusso
pblica como efeito direto da entrada em
cena de um novo meio ambiente de comu-
nicao poltica. Segundo, destaca-se a ca-
pacidade da internet, em particular, e dos
novos meios, em geral, de superar o dficit
democrtico dos tradicionais meios de co-
municao de massa.
No primeiro caso, trata-se dos novos
arranjos e possibilidades da esfera pblica
via internet. Naturalmente, tambm aqui h
os entusiasmados segundo os quais a inter-
net rene as condies mais qualificadas
para uma discusso pblica extensa e efeti-
va, mas h tambm os cticos para os quais
os ambientes de comunicao on-line esto
longe de atender aos padres de uma esfe-
ra de debate pblico correspondente a uma
democracia forte. Na perspectiva mais oti-
mista, a que nos interessa a este ponto do
argumento, a nova tecnologia parece satis-
fazer a
(...) todos os requisitos bsicos da teo-
ria normativa de Habermas sobre a es-
fera pblica democrtica: um modo
universal, anti-hierrquico, complexo
e exigente. Porque oferece acesso uni-
versal, comunicao no-coercitiva, li-
berdade de expresso, agenda irres-
trita, participao fora das tradicionais
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instituies polticas e porque gera
opinio pblica mediante processos
de discusso, a internet parece a mais
ideal situao de comunicao (Buch-
stein, 1997, p. 251).
Ou como diz Steven Barnett, a internet
representa o ambiente de comunicao que
atualmente mais corresponde ao requisito
de uma zona neutra onde o acesso infor-
mao relevante que afeta o bem pblico
amplamente disponvel, onde a discusso
imune dominao do Estado e onde to-
dos os participantes do debate pblico fa-
zem isso em bases igualitrias (Curran,
1991; Barnett, 1997, p. 207).
Isso porque no apenas h muitas e
mui variadas ferramentas para a discusso
pblica on-line, mas tambm porque temos
um meio com grande capacidade de co-
nectar indivduos em redes que tornaro
possveis verdadeiras discusses e debates
participativos em grandes distncias (Bar-
ber, 1984, p. 274). Alm do mais, uma esfe-
ra pblica on-line dispensaria uma srie de
dificuldades que esto sempre a rondar as
discusses off-line: h as superaes das
injunes, filtros e controles interpostos em
geral por parte de instncias que se situam
fora da situao de debate, da disparidade
inicial nas discusses promovidas pelas di-
ferenas de valor relativo de cada um na
sociedade (reduzida em virtude da possi-
bilidade do anonimato, por ex.), das limita-
es de espao (obrigao de contigidade)
e tempo (obrigao de contemporaneidade)
que afetam as discusses off-line, etc.
claro que a questo tcnica sobre
como estabelecer e reforar iniciativas des-
tinadas a incrementar a discusso pblica
on-line ainda est em aberto, a depender
da compreenso da internet - se como espa-
o autnomo da sociedade civil, de onde
deveriam partir as iniciativas, ou se se trata
de um domnio sob o cuidado dos Estados,
que ento deveriam promover instrumen-
tos de debate. Na mesma linha, da compre-
enso espacial da internet depende a res-
ponsabilidade sobre as iniciativas: se a en-
tendemos como uma dimenso sem fron-
teiras ou se a compreendemos como uma
malha que inclui o local, o nacional ou o
internacional. Assim, para alguns, gover-
nos e sociedade civil locais, nacionais e in-
ternacionais deveriam ter a responsabilida-
de de promover as iniciativas instrumen-
tais para o debate, para outros, a internet
mesma cria comunidades de notcias e leva
a situaes ideais de comunicao entre su-
jeitos fisicamente remotos, mas virtualmen-
te conectados, por meio disso configurando
condies ideais para o surgimento de uma
nova esfera pblica (Jensen, 2003, p. 350).
O segundo tema aquele da supera-
o do vis no-democrtico e, no limite,
antidemocrtico, dos meios de comunica-
o mais antigos. Tanto da perspectiva do
campo poltico quanto daquela da esfera
civil. A sociedade poltica ganha medida
que:
Primeiro, o comunicador tem pleno
controle sobre a mensagem. Normal-
mente ele no censurado ou filtrado
por outros, isto , a mensagem que
enviada ao destinatrio supera o pro-
cesso de edio jornalstica. Segundo,
a internet potencialmente interativa,
isto , torna-se possvel um dilogo
de mo dupla entre quem envia e
quem recebe. Terceiro, o novo meio
prov quele que envia um recurso
relativamente barato para transmitir
grandes volumes de informao. Final-
mente, a tcnica sofisticada da comuni-
cao via Web d ao comunicador uma
ampla gama de possibilidades donde
escolher a forma da comunicao (texto,
imagens, som e vdeo) considerada
mais apropriada para uma mensagem
particular. Em concluso, a Web prov
os agentes polticos com a oportunida-
de pela qual ansiava, isto , a de ter
controle total sobre a produo da men-
sagem e comunicar diretamente com os
potenciais eleitores sem ter os meios de
massa filtrando-lhe a informao
(Carlson e Djupsund, 2001, p. 69).
66 Revista FAMECOS Porto Alegre n 27 agosto 2005 quadrimestral
A primeira conseqncia disto est re-
lacionada ao fato de que assim se torna
acessvel esfera civil uma viso mais dire-
ta da sociedade poltica e das suas mensa-
gens, dispensando-se, de algum modo, um
sistema de intermediao considerado or-
questrado, profissionalizado e que tenderia
a tornar o pblico meramente apreciador
do jogo poltico. Ademais, o enorme siste-
ma de informao poltica - proveniente do
campo poltico, da prpria esfera civil e at
mesmo da indstria da notcia disponvel
nos ilimitados repositrios Web permitiria
ao cidado uma avaliao mais acurada da
vida poltica e da esfera pblica. A infor-
mao poltica nas redes de computadores
mais variada do que a informao indus-
trial, pois contm no apenas o registro da
atualidade jornalstica selecionada e edita-
da pelo campo do jornalismo, mas tambm
toda a sorte de registro de fatos e atos pol-
ticos do passado. Ademais, esta informao
h de ser mais integral e mais rica, pois em
princpio o sistema de informao Web
configura uma gigantesca e completa enci-
clopdia poltica e cultural, onde se tem
desde a atualidade jornalstica at o resul-
tado da investigao cientfica. Alm disso,
a informao poltica em rede est dispon-
vel a um acesso mais rpido, mais barato e
mais cmodo do que a informao poltica
industrial. Por fim, a internet inclui e supe-
ra a informao industrial, permitindo,
ademais, acesso a informaes que os mei-
os industriais de notcias no conseguem,
no querem ou no podem divulgar.
Assegurados os dois temas-chave, a
literatura sobre internet e participao pol-
tica prossegue atravs de grandes listas das
vantagens democrticas da internet. Sem
pretender, com isso, uma sntese das snte-
ses, mas apenas produzir um sumrio do
debate, identifico em seguida sete blocos
temticos onde tais vantagens so apresen-
tadas e discutidas.
I. Superao dos limites de tempo e espao
para a participao poltica. Os novos mei-
os de comunicao tm o potencial ineg-
vel de remover os obstculos de tempo e
espao para a participao poltica. Poten-
cialmente, dizem os defensores desta po-
sio, todo indivduo pode se comunicar
com qualquer outro indivduo, no apenas
da cidade, da regio ou do estado, mas ul-
timamente de qualquer lugar do mundo.
Com os obstculos de tempo e espao eli-
minados, um dilogo on-line genuno
possvel entre qualquer nmero de indiv-
duos que desejem trocar idias (Barnett,
1997, p. 194). No s, esta troca de idias -
que off-line pode se dar apenas em tempo
real, e limitada obrigao de contempo-
raneidade entre os que discutem, alm de
ser dotada de restries de contedo e n-
mero admite a no-contemporaneidade,
inclui qualquer volume de pessoas e quais-
quer lugares. E a troca de idias apenas
um exemplo de participao poltica, de
forma que o que dela aqui se diz se pode-
ria igualmente dizer da disseminao de
informaes polticas, da cobrana exercida
sobre os representantes eleitos, da contri-
buio para a produo de leis, de eventu-
ais ou possveis participaes em plebisci-
tos ou eleies, etc.
II. Extenso e qualidade do estoque de in-
formaes on-line. Das informaes polti-
cas fundamentais para a formao da posi-
o poltica do cidado j falamos na con-
traposio acima entre novos e velhos mei-
os de massa. Ademais, temos a informao
instrumental necessria para que a cidada-
nia usufrua dos servios do Estado, possa
exercer cobrana e presso sobre governos
e parlamentos, tenha controle cognitivo so-
bre o estado dos negcios pblicos. De for-
ma que, no que tange ao aumento de infor-
mao poltica e conhecimento pblico das
matrias e questes polticas, talvez jamais
a cidadania tenha estado to bem fornida
de insumos (cf. Gimmler, 2001, p. 32). Bar-
nett vai mais alm na sua resenha das ca-
ractersticas da informao poltica on-line.
Todo debate privado ou pblico so-
bre tendncias econmicas, desempre-
67 Revista FAMECOS Porto Alegre n 27 agosto 2005 quadrimestral
go, o estado dos servios de sade ou
sobre a melhoria nas escolas pode ser
imediatamente informado com rique-
za de dados factuais e estatsticos.
Pode ser posta on-line informao de
departamentos governamentais, escri-
trios de atendimento ao pblico, bi-
bliotecas, cmaras ou qualquer outra
instituio pblica. Todo documento
que parte de procedimentos
legislativos normais ou processos de
consulta livros verdes, livro brancos,
submisses de partes interessadas, ar-
gumentos de indivduos privados
pode ser disponvel instantaneamen-
te. No h necessidade de qualquer
desculpa para um debate conduzido
em ignorncia (Barnett 1997, p. 205).
III. Comodidade, conforto, convenincia e
custo. A idia de um engajamento estico e
de uma equivalncia entre ao poltica,
martrio e sacrifcio no poderia parecer
mais distante dos imaginrios dos cida-
dos das democracias modernas. A dispen-
sa do deslocamento espacial, do hiperenga-
jamento, da submisso s condies hostis,
desconfortveis e cansativas das assembli-
as presenciais, a possibilidade de intervir
desde o conforto da prpria estao de tra-
balho, no escritrio ou em casa, a conveni-
ncia de fazer as coisas no prprio ritmo e
segundo as prprias disponibilidades, o
fato de se poder prescindir dos requisitos
formais e rituais das instituies, ou da
convivncia forada com estranhos, tudo
isso depe em favor de uma participao
mais fcil e mais conveniente, alm de mais
barata, feita sob medida para a sociabilida-
de numa cultura hedonista, individualista
e flexvel. Um modo mais do que adequa-
do para uma esfera civil que no mais se
pensa prioritariamente como sociedade ci-
vil organizada, mas como uma nebulosa de
interesses difusos e de laos espordicos e
mutveis.
IV. Facilidade e extenso de acesso. Acessi-
bilidade uma espcie de palavra mgica
nesta literatura. Supe, por contrariedade,
a superao de uma situao de segredo,
de reserva ou de indisponibilidade - fieira
semntica que serve para a referncia co-
mum a algumas das maiores ameaas a
qualquer regime democrtico e que, ade-
mais, aponta na direo das temveis idias
de governos invisveis, deciso a portas fe-
chadas e tirania. Por isso se insiste sobre-
maneira no fato de a internet constituir
uma oportunidade, possivelmente inalcan-
vel por outros meios, de disponibilida-
de, abertura e transparncia. Em primeiro
lugar, trata-se do acesso res publica, ao Es-
tado naquilo que nele deve estar sob o con-
trole cognitivo direto do pblico: atos, pro-
cedimentos, registros, circunstncias, pro-
cessos legislativos e administrativos etc.
Em segundo lugar, acesso informao po-
ltica de toda a natureza, em todos os seus
formatos e de diversas provenincias.
V. Sem filtros nem controles. Faz parte do
charme libertrio da internet a reiterao de
que nela se verifica, como em nenhum ou-
tro mdio, um livre fluxo de informao.
Acredita-se mesmo que, em contraste com
o autoritarismo, no h censura na net, nem
poltica nem criminal nem moral (Buchs-
tein, 1997, p. 252). Os mais corajosos chega-
ram mesmo a levantar, nos anos mais entu-
siasmados, a tese de que a rede, em virtude
da sua descentralizao e do seu espraia-
mento transnacional, no s no deveria
como no poderia ser controlada por cor-
poraes ou por governos nacionais e lo-
cais. Este provavelmente o mbito da lite-
ratura sobre internet em que as perspecti-
vas do libertarianismo mais prosperaram.
Imune ao controle de contedo e de provi-
mento, a rede seria uma zona protegida
onde poderiam prosperar as liberdades b-
sicas de expresso e opinio.
VI. Interatividade e interao. Trata-se de
argumento central na afirmao do papel
68 Revista FAMECOS Porto Alegre n 27 agosto 2005 quadrimestral
dos novos meios de massa no incremento
da participao poltica: a estrutura e os
dispositivos mais comuns da internet, par-
ticularmente a Web e o correio eletrnico,
fazem com que ela fornea eficientes canais
perfeitamente adaptados para fluxos de co-
municao e informao em mo dupla en-
tre cidados e sociedade poltica. Canais
que, em princpio, mantm os cidados
informados sobre o que esto fazendo
aqueles que exercem funes no Estado e
mantm os que tm funes no Estado in-
formados sobre o que os cidados querem
(Milbrath, 1965, p. 144).
O conceito de interatividade se torna
pea-chave da argumentao a respeito da
qualidade democrtica de uma sociedade.
Se a idia de soberania popular sustenta
uma dada forma de governo, esta idia h
de se materializar em meios e modos pelos
quais o mandante poltico, o povo, faz-se
valer na esfera restrita da produo da de-
ciso poltica, ocupada pelos representan-
tes ou mandatrios. Se os fluxos de infor-
mao provm unilateralmente do centro
da esfera da deciso poltica, orientando-se
vetorialmente em direo ao pblico enten-
dido apenas como consumidor de informa-
o e, esporadicamente, eleitorado, falta a
esta democracia qualquer sentido de sobe-
rania popular que supere o mero e episdi-
co exerccio eleitoral. Neste sentido, uma
estrutura multilateral, dotada de fluxos
multidirecionais de informao e comuni-
cao, sintoma de uma estrutura poltica
onde se reconhece que a esfera civil tem
algo a dizer e pode influenciar diretamente
a deciso poltica, de uma estrutura onde
governos e legislativos so sensveis von-
tade e opinio da cidadania.
A noo de interatividade poltica an-
corada na internet se refere a uma comuni-
cao contnua e de iniciativa recproca en-
tre esfera civil e agentes polticos, uma co-
municao que deve servir para um rec-
proco feedback entre cidadania e sociedade
poltica (Hacker, 1996). Ademais, h, natu-
ralmente, que se admitir um padro de in-
teratividade horizontal, isto , dos cida-
dos entre si, que finda por coincidir com a
j descrita idia de discusso pblica pol-
tica. Este tipo de interatividade horizontal,
quando atinge um fluxo demograficamente
importante de comunicao poltica, ca-
paz, por sua vez, de produzir enorme efei-
to sobre os outros campos e sistemas soci-
ais inclusive sobre a poltica institucional.
Quando (e se) efetiva, a arquitetura de
comunicao em mo dupla instrumento
formidvel para quebrar a bruxaria que
mantm o pblico numa condio de passi-
vidade no processo poltico. A interao
poltica , neste sentido, uma forma de in-
crementar o poder simblico e material do
pblico, como eleitor mas tambm como
sujeito constante de convices, posies e
vontade a respeito dos negcios pblicos.
Alm disso, se a interao capaz, pelo
menos em princpio, de levar os agentes
polticos a alterarem as suas posies pol-
ticas para melhor ajust-las disposio do
pblico, tambm, por conseqncia, ca-
paz de produzir um efeito igualmente im-
portante na cultura poltica, pois contribui
ao mesmo tempo para recompor a sensao
de efetividade poltica da esfera civil e
para produzir o sentimento de que os
agentes polticos devem responder cida-
dania pelas suas decises e pelas suas
aes referentes aos negcios de interesse
pblico. Leva, portanto, formao de um
cidado mais cioso da sua fora poltica e a
uma classe poltica mais ciente das suas
obrigaes democrticas de prestao p-
blica de contas.
Bem empregada pelo campo poltico,
esta arquitetura de comunicao em mo
dupla d ao agente poltico um barmetro
da opinio pblica, com a sua capacidade
de oferecer reao a eventos e decises em
tempo real (Bucy e Gregson, 2000, p. 369).
Adequadamente empregada pela esfera ci-
vil, esta mesma arquitetura pode incremen-
tar uma democracia eletrnica qualificada,
pois permite uma expanso potencialmen-
te ilimitada das vozes que podem vir a ser
ouvidas na esfera poltica, refora o sentido
de responsabilidade do sistema poltico,
69 Revista FAMECOS Porto Alegre n 27 agosto 2005 quadrimestral
revigora a esfera pblica e os fluxos hori-
zontais de comunicao entre cidados, re-
vigora o sentido de conexo entre cidada-
nia e sociedade poltica. Como diz Rachel
Gibson (2001, p. 563):
Se o requisito para melhorar a vida
democrtica a injeo de mais deli-
berao de massa, ento, certamente,
este novo meio com as suas oportuni-
dades de debate em mo dupla ou
multidirecionais oferece uma soluo
potencial. Dos modelos radicais de
democracia direta a sistemas repre-
sentativos mais delgados e transpa-
rentes, as propriedades interativas da
internet poderiam levar a um novo n-
vel de prestao de contas dos gover-
nantes e a um novo nvel de dilogo
pblico.
VII. Oportunidade para vozes minoritrias
ou excludas. Por fim, caractersticas pr-
prias da internet a convertem num ambien-
te de comunicao ideal para vozes que
no costumam ser ouvidas no madrigal
considerado socialmente relevante. Algu-
mas dessas vozes esto fora do concerto
porque pertencem a grupos, classes, povos
etc. que so socialmente postos margem
dos fluxos predominantes de comunicao.
Outras so atribudas a grupos por nature-
za arredios participao poltica em suas
formas mais tradicionais.
O ltimo caso aquele dos jovens,
por exemplo. Dado o seu entusiasmo pela
internet, onde ainda constituem o pblico
predominante, tm eles agora as melhores
oportunidades de interveno no campo
poltico desde que as ltimas geraes
abandonaram as manifestaes de rua e o
hiperengajamento juvenil em organizaes
da sociedade civil. O primeiro caso aque-
le dos alternativos, dos marginalizados,
dos contrapblicos (Downey e Fenton,
2003). Desde a cause clbre do ativismo di-
gital representado pelo episdio dos zapa-
tistas em 1994, capazes de romper, por
meio da internet, o isolamento fsico, polti-
co e meditico a que foram confinados, a
rede vem sendo vista como o paraso dos
meios alternativos ou radicais de comuni-
cao poltica.
Os exemplos se multiplicam, bem
como a lista das vantagens da internet para
a interveno poltica de grupos alternati-
vos e marginalizados. So inegveis o valor
e o sentido da internet para a sociedade ci-
vil organizada, mas tambm para as mobi-
lizaes espordicas e as intervenes pon-
tuais que mais correspondem aos modelos
de esfera civil no-orgnica que, a meu ver,
predomina nesses dias. De um lado temos
as ONGs e os grandes movimentos multi-
nacionais motivados e orientados por cau-
sas ambientais, por exemplo, que corres-
pondem mais ou menos ao primeiro mode-
lo, enquanto de outro temos as smart mobs,
as carta-correntes de causas e protestos (Al-
buquerque e S, 2001), a doao annima
de fundos, o engajamento individualista
por meio dos blogs, tudo isso que constitui
um modelo de militncia confortvel e con-
veniente, mas nem por isso desprovida de
efeito e sentido. Alm disso, direita e es-
querda, grupos democrticos e grupos an-
tidemocrticos, todos tm o seu espao de
manifestao na rede. Grupos que no de-
tm a chance, por uma razo ou outra, de
se fazer presentes na esfera de visibilidade
pblica predominante, encontram na inter-
net a oportunidade de dar o seu recado. A
internet lhes oferece, ento, um meio no
apenas de comunicar com seus seguidores,
como tambm o potencial para ir alm do
gueto radical tanto direta (sem interme-
dirios) quanto indiretamente, mediante in-
fluncia sobre os meios de massa. (Dow-
ney e Fenton 2003, p.190)
4 A gersgecIvu dos crIcos
No resta dvida, portanto, de que a inter-
net pode fazer muito pela participao po-
ltica. Enquanto durou a fase de entusias-
mo no estudo sobre o impacto poltico da
70 Revista FAMECOS Porto Alegre n 27 agosto 2005 quadrimestral
internet, o discurso poderia parar aqui.
Agora, entretanto, crescente a literatura
que insiste em apresentar um conjunto de
restries e dficits, prprios da internet,
no que tange sua contribuio s demo-
cracias modernas. Essa nova literatura tem
vrios estratos e vrios nveis de radicalis-
mo, pois pode envolver desde publicaes
dotadas de um vis antiutpico, neoludita e
tecnofbico at as posies cticas e realistas,
desde as posies que incluem a internet
em teorias da conspirao - em cujo centro
estaria o capitalismo avanado e a sua ide-
ologia, para uns, ou simplesmente o mal
moral, para outros at aqueles que consi-
deram-na um meio neutro, com um enorme
potencial democrtico mas que em geral
no tem entregue o que promete. Vale no-
tar que grande parte da crtica internet
no se dirige diretamente sua arquitetura
tcnica, nem rede como fato social, mas
tem como endereo certo um sistema de re-
presentaes empolgadas sobre a internet,
que elevou ltima potncia as suas carac-
tersticas positivas sem se importar em ofe-
recer apoios concretos s suas assunes.
Em suma, o adversrio em geral menos a
internet e mais a retrica sobre a internet e
os imaginrios ciberentusiasmados que pros-
peram na academia e no jornalismo.
I. Informao poltica qualificada? Come-
amos com uma das desconfianas com
maior potencial crtico sobre as qualidades
democrticas da internet. Como esta uma
dimenso particularmente delicada da de-
mocracia moderna, j que a qualidade da
participao poltica depende da qualida-
de e extenso da informao poltica dispo-
nvel, o modo como esta questo se resolve
decisivo para um juzo geral sobre a ca-
pacidade que a internet teria de melhorar a
democracia.
No h dvida sobre a quantidade da
informao disponvel pela internet nem h
dvida sobre o fato de ela ser potencial-
mente variada em origem e natureza. Aqui
o problema, todavia, no de possibilida-
de, mas de realidade. Que tipo de informa-
o poltica temos hoje na rede? Antes de
tudo, a informao de atualidade a inseri-
da pelas indstrias da informao, que, en-
trementes, transferiram tambm para a in-
ternet a sua oferta ao mercado de notcias.
Esta padece daqueles limites que vm sen-
do apontados desde os anos oitenta na lite-
ratura sobre jornalismo e democracia. De-
pois, temos informao produzida por ins-
tituies e organismos da sociedade civil,
em geral qualificada, em geral composta
por dados e anlises de fatos e circunstn-
cias polticas, sria e consistente, mas natu-
ralmente restrita ao interesse, vis e foco da
instituio. Temos ainda informao pro-
duzida por agentes do campo poltico, em
geral peas da poltica de imagem, inter-
venes que funcionam como lances na ten-
tativa de imposio da imagem pblica
predominante do grupo poltico e dos seus
adversrios. Um tipo de informao que,
por isso mesmo, de baixa qualidade para
uma formao adequada da opinio pbli-
ca. Assim, a maior parte da informao po-
ltica tem como fonte indivduos privados
com interesse poltico.
O problema relativo a este tipo de in-
formao diz respeito seleo, credibili-
dade, relevncia e confiabilidade. Como
pode o cidado comum distinguir num vo-
lume absurdo de informao poltica entre
aquela confivel, veraz e relevante e aquela
errnea, distorcida e falsa? A elite, mesmo
aquela pertencente esfera civil, est apa-
relhada para operar, sem grandes proble-
mas, esta distino, mas justamente a eli-
te quem dela no precisaria, em princpio,
porque possui outras fontes e recursos
para formar o prprio quadro de conheci-
mento sobre a poltica.
Por fim, o Estado um provedor de
informao poltica. Sobre os estados re-
pousavam muitas das expectativas sobre o
potencial de transparncia da rede, pois se
esperava que processos, arquivos e bancos
de dados relativos s decises que afetam a
coisa pblica fossem abertos ao olhar p-
blico atravs da rede. Ora, o fato que os
71 Revista FAMECOS Porto Alegre n 27 agosto 2005 quadrimestral
estados so ainda quase completamente
parcimnia informativa e reserva de infor-
mao. A sua comunicao on-line com o
pblico ainda majoritariamente a produ-
o de materiais destinados a produzir,
unidirecionalmente, opinio pblica favo-
rvel ou, no melhor dos casos, a prestao
de informaes bsicas sobre o funciona-
mento do Estado.
Assim, apesar de dispor de uma ar-
quitetura que favorece a existncia de in-
formao poltica qualificada e extensa, as
sociedades contemporneas no parecem
ser capazes ainda de empreg-la de forma
a assegurar uma coisa e outra. A informa-
o poltica qualificada predominante con-
tinua sendo a dos meios de massa, agora
tambm em formato Web e a informao
poltica mais extensamente disponvel ,
em geral, de pouca serventia para o pbli-
co, pois representa normalmente uma mas-
sa disforme de dados, desprovida, ade-
mais, de marcadores de credibilidade. E o
Estado se fecha ainda em reserva, silncio e
segredo, protegendo-se do olhar pblico,
como sempre o fez.
Este diagnstico, obviamente, no fe-
cha a questo, apenas substitui uma insen-
sata laudatio s maravilhas da informao
poltica on-line por uma tarefa poltica, se
queremos realmente explorar a alternativa
da internet como instrumento de extenso
das oportunidades polticas e no acredita-
mos que a democracia desa gratuita e es-
pontaneamente do cu.
Se a qualidade de uma democracia in-
formada depende da qualidade da in-
formao disponvel, fontes devem
ser persuadidas a colocarem tanta in-
formao poltica relevante quanto
possvel no domnio pblico. Isso
pode certamente ser promovido por
interveno do governo seja por
meio de instrumentos legislativos ou
da vontade ministerial , mas difcil
de ver como a existncia de uma
superhighway por si s pode diminuir
a crescente tendncia das fontes do
governo, das corporaes ou dos gru-
pos de presso de liberar apenas in-
formao seletiva e distorcida (Barnett
1997, p. 209).
II. Desigualdade de acesso. Outro dos
charmes da internet tem sido alvo de inexo-
rvel crtica, na forma da desconfiana so-
bre a capacidade que a rede teria de au-
mentar o quociente de isonomia poltica
dentre os cidados. H, tambm, aqui vri-
os aspectos em jogo.
O primeiro aspecto diz respeito ao
conceito-chave incluso, decisivo em
qualquer modelo de democracia (Dean,
2003). Uma autntica experincia de demo-
cracia, acredita-se, depende basicamente de
uma paridade fundamental dentre os cida-
dos; paridade que deve ser superior e pri-
mria em face de todas as concretas dispa-
ridades que sobre ela se coloquem posteri-
ormente. Da a busca pela igualdade de
oportunidades e pela equanimidade de
meios e recursos, fenmenos que impem
naturalmente a busca da incluso de todos
os cidados na situao onde oportunida-
des, meios e recursos esto disponveis
para a ao poltica. Ora, sabe-se que ne-
nhuma sociedade, nem mesmo aquelas
mais homogneas, at agora verificou uma
distribuio equnime de acesso s oportu-
nidades digitais de participao. Por um
lado, h uma correspondncia positiva en-
tre o grau de homogeneidade na distribui-
o de recursos e habilitaes sociais e a
velocidade com que a isonomia digital
vem crescentemente se estabelecendo. Por
outro lado, em sociedades profundamente
desiguais do ponto de vista econmico e
na posse de habilidades educacionais bsi-
cas, sem mencionar o que se refere mais
especificamente diferena de nveis de
posse de capital cultural, as contrastantes
desigualdades de oportunidades digitais
parecem incorporar-se tranqilamente ao
nosso repertrio de desigualdades como
novas rvores se incorporam, sem mais,
paisagem.
Por enquanto, o que se v em geral
72 Revista FAMECOS Porto Alegre n 27 agosto 2005 quadrimestral
que a distribuio desigual de competnci-
as tcnicas, de recursos financeiros e de ha-
bilidades educacionais se transforma numa
nova desigualdade de oportunidades pol-
ticas, que ao invs de resolver as desigual-
dades anteriores, torna-as ainda mais gra-
ves quando o crescente aumento das opor-
tunidades digitais de participao poltica
termina por ficar fora do alcance de uma
parcela considervel da populao. Por
isso mesmo alguns suspeitam que a estrati-
ficao social aumentaria com o incremento
das oportunidades digitais, e o fosso que
separa os ricos e os pobres em informao
e em chances de participao acrescentaria
ao patrimnio de uns mais um conjunto de
vantagens que a outros no so dadas.
Em toda parte h evidncias de que o
fosso que separa os ricos dos pobres em
oportunidades de acesso internet vem di-
minuindo, numa velocidade maior nos pa-
ses altamente industrializados e com maior
dificuldade nos outros pases. De toda sor-
te, est evoluo tender a se estabilizar
nos limites das classes sociais, isto , con-
duzir no mximo a que os integrantes das
classes altas e mdias tenham um acesso
homogneo ao mundo digital, a prescindir
de diferenas de sexo, status e idade, por
exemplo. No extremo, integrar, atravs do
servio pblico, os membros das classes
baixas que possuam capital cultural seme-
lhante quele das classes superiores.
Tudo isso certamente no pouco,
mas simplesmente replicar o padro de
injustia social j operando em todas as so-
ciedades. Provavelmente chegaremos a
igualar as diferenas entre classes estabele-
cidas por razes econmicas e culturais e
as classes estabelecidas pelas oportunida-
des digitais. O que no passa de uma iso-
nomia da injustia.
III. Cultura poltica. Atualmente est em
voga uma convocao realista dos defenso-
res dos impactos positivos da internet so-
bre a participao poltica a refletir sobre a
cultura poltica e as suas injunes sobre
qualquer tipo de efeito poltico. Tome-se,
por exemplo, a questo da informao pol-
tica on-line. Mesmo que ela fosse abundan-
te e qualificada, s se poderia pensar em
efeitos da informao poltica on-line sobre
prticas polticas se levssemos em conta a
cultura poltica predominante
2
. Neste caso,
h de se considerar que oferta de infor-
mao poltica deve corresponder a exis-
tncia de um real e significativo interesse
poltico na esfera civil. H informao pol-
tica disponvel, mas h um interesse signi-
ficativo do usurio da internet em informa-
o poltica? Temos poucos indcios emp-
ricos de haver suficiente vontade e interes-
se no jogo poltico, no processo poltico e
no estado dos negcios pblicos para su-
perar o senso de apatia predominante na
cultura poltica contempornea. E difcil
imaginar que apenas a mudana do meio
de informao e de envolvimento poltico
possa alterar a cultura poltica predomi-
nante.
IV. Os meios de massa continuam predo-
minando. Esperava-se que a internet modi-
ficasse o panorama da comunicao polti-
ca, superando os dficits democrticos da
comunicao de massa e, naturalmente, a
prpria influncia destes como controlado-
res da esfera de visibilidade pblica, da a
frustrao evidente quando se constata que
at agora os meios de massa so os fornece-
dores prioritrios de informao poltica
relevante (Coombs e Curtbirth, 1998) e que
no h qualquer indcio de que tenham o
seu lugar ameaado pela internet.
De fato, at agora no h qualquer
evidncia sustentvel de que os meios de
massa possam perder o seu lugar de con-
trole da esfera de visibilidade pblica. A
internet, nesse caso, no lhes representou
uma ameaa, mas uma oportunidade, pois
crescentemente a indstria da informao
simplesmente se concede uma espcie de
ssia digital. A clonagem digital dos mais
importantes meios de massa j extrema-
mente extensa no que diz respeito ao jorna-
lismo impresso e progressiva no que tan-
ge ao jornalismo de televiso e ao radiojor-
73 Revista FAMECOS Porto Alegre n 27 agosto 2005 quadrimestral
nalismo. No h por que se imaginar que
este movimento regrida ou mesmo se esta-
bilize. Com isso, a internet no apenas no
diminuiu o impacto dos meios de massa
como, ao contrrio, acrescentou-lhe um ou-
tro pblico consumidor e uma outra zona
de influncia. Certamente as verses on-
line de um jornal ou uma televiso tendem
a adquirir caractersticas da rede como o
cdigo hipertextual, a interatividade e as
suas peculiaridades de arquivo (Dahlgren,
2001, p. 46). Por outro lado, essas verses
on-line trazem internet a lgica dos meios
de massa ordinrios quando replicam o
fluxo unidirecional de comunicao (da in-
dstria para o pblico), considerado em
geral um vetor pouco democrtico.
Dado que o Estado no se tornou um
grande fornecedor de informao poltica
on-line qualificada, como se esperava, e
dado que a grande expanso verificada re-
centemente na internet pblica obedeceu
principalmente a critrios comerciais in-
clusive a critrios e interesses das indstri-
as da informao, da cultura e do entreteni-
mento , a internet aumentou em muito
pouco a sua influncia alternativa (aos ou-
tros meios de massa) sobre grandes extra-
tos de pblico. O seu poder como fonte al-
ternativa, capaz de revitalizar o processo
democrtico, manteve-se, ento, pouco sig-
nificativo e a sua presena demonstrou-se
ainda muito pouco construtiva de uma al-
terao no panorama poltico (Wilhelm,
2000). A comunicao poltica com capaci-
dade de atingir pblicos de massa e produ-
zir efeito sobre o domnio pblico e sobre a
esfera poltica continua sendo aquela pro-
duzida e distribuda pelos meios de massa,
com todos os limites que isso, em princ-
pio, comportaria.
Esta, porm, pode ser em grande par-
te uma falsa questo. Talvez tenha chegado
o momento de pelo menos se desafiar a
tese de que os meios de massa se tornaram
intrinsecamente antidemocrticos. H certa-
mente ainda muito espao para a delibera-
o pblica atravs dos meios de comuni-
cao e estes so ainda os provedores prin-
cipais dos estoques disponveis de infor-
mao poltica atualizada, objetiva e crtica.
De perto, a comunicao de massa releva
um perfil muito mais complicado na sua
relao com a democracia e a poltica do
que a retrica hipercrtica dos anos 90 per-
mite supor (este argumento se encontra de-
senvolvido com maior detalhe em Gomes,
2004).
V. O sistema poltico continua fechado.
Uma outra objeo aos efeitos positivos da
internet para a participao poltica apia-
se nas evidncias relativas ao funcionamen-
to do sistema poltico. Provavelmente esta
classe de objees faz sentido apenas por-
que uma certa retrica democrtica da in-
ternet, na sua f de que o meio constitui ao
mesmo o instrumento de comunicao e o
seu contedo, prestou pouca ateno cul-
tura e ao sistema polticos. Superada esta
literatura, descobre-se o bvio, a saber, que
a mudana do ambiente da comunicao
no reconfigura automaticamente o ambi-
ente poltico nem as convices que o
acompanham. Assim, novamente nos en-
contramos diante de uma frustrao que s
se explica pelo irrealismo da expectativa
anterior: um meio de comunicao, per se,
no basta para modificar um sistema polti-
co.
Vejamos, por exemplo, o caso dos
partidos polticos, formidvel maquinaria
devotada ao funcionamento da poltica ins-
titucional. Resistiu ao contraste com outra
gigantesca e socialmente influente maqui-
naria, aquela da indstria e do campo da
informao, adaptando-se onde houve ne-
cessidade, impondo-se como e quando
pde, aproveitando-se das brechas no siste-
ma que lhe se contrapunha. Por que no
haveria de resistir internet, que muito
mais flexvel, ainda em formao e male-
vel? Ora, os partidos polticos adaptam-se
com velocidade poca e voga da inter-
net, mas, pelo menos por enquanto, subs-
tancialmente para dela servir-se instrumen-
talmente para fazer o que sempre fizeram:
propaganda, poltica de imagem, conduo
74 Revista FAMECOS Porto Alegre n 27 agosto 2005 quadrimestral
da opinio pblica. Alis, como correta-
mente destaca Bucy e Gregson (1997, p.
358), dada a tendncia dos partidos tradi-
cionais a normalizar a atividade poltica,
esperanas de uma radical transformao
da poltica, mesmo no ciberespao, presu-
mivelmente no se realizaro. Os partidos
so uma mquina para a normalizao, isto
., um aparelho de assimilao, de enfra-
quecimento de alternativas ousadas, de
manuteno do seu sistema de vida, de for-
ma que as foras que defendem a internet
como alternativa teriam que representar
um contrapoder muito mais forte do que
atualmente representam para ter alguma
chance contra eles.
VI. Liberdade e controle. No momento da
mais inflamada retrica emancipatria da
internet, a rede era entendida como uma
reserva ambiental protegida contra qual-
quer injuno de controle e filtro e dedica-
da a cultivar a plena liberdade de expres-
so. Liberdade que, naturalmente, deveria
ser considerada automaticamente como
uma virtude democrtica.
O modelo de democracia liberal-indi-
vidualista conhecido como libertarianismo
encontrava na forma do ciberlibertarianis-
mo a sua ponta-de-lana.
Rapidamente se descobriu, entretanto,
que a equao segundo a qual a liberdade
sempre est do lado da democracia e o con-
trole do lado da tirania s um artifcio
retrico do liberalismo na sua forma mais
extremada. H informao m, perigosa,
criminosa, falsa, ofensiva dignidade hu-
mana, injuriosa e antidemocrtica e defen-
der o seu direito de existir no o mesmo
que lutar por direitos civis no ciberespao,
como querem os libertarianistas, mas enga-
jar-se na proteo do direito ao hate speech,
ao racismo publicado, discriminao de
minorias (Gomes, 2002). E se na internet de
fato floresce um espao da liberdade de ex-
presso e de experincia democrtica, ela
igualmente se transformou no paraso dos
conservadores, da ultradireita, dos racistas
e dos xenfobos, um refgio que, alis,
lhes tm sido mais seguro e prspero do
que o mundo off-line.
No rol dos paradoxos que comprome-
tem a performance democrtica da internet
est, por exemplo, o anonimato. Antes, no
se via na possibilidade de participar de de-
bates ou produzir informao anonima-
mente nada alm de vantagens para a de-
mocracia. Da perspectiva do debate, por
exemplo, o anonimato representaria efeti-
vamente uma vantagem porque, como diz
Jensen, o status, o trabalho e a educao
do debatedor perderiam importncia e a
qualidade dos argumentos se tornaria a
questo-chave. Hoje, comeam a despon-
tar os aspectos negativos implicados no
anonimato, porque se sabe que este pode
levar irresponsabilidade, ao hate speech e
ao declnio de uma cultura de debate (Jen-
sen, 2003, p. 358).
VII. O pantico e a ciberameaa. O charme
libertrio da internet est definitivamente
em crise. retrica entusiasmada que a
considerava uma espcie de maravilha de-
mocrtica parece se contrapor agora uma
retrica paranica na qual o universo digi-
tal se converte em instrumento do mal. E
h hiprboles de um lado e do outro.
Primeiro, claro, o universo digital re-
forou imensamente a fantasia de um big
brother eletrnico, isto , um sistema de es-
pionagem high-tech controlada por um
centro qualquer de poder. Nas palavras de
Hubertus Buchstein (1997, p. 250),
a mudana do dia-a-dia poltico na
rede ir aumentar a capacidade de
controle de agncias do governo e de
companhias capitalistas. Dado o fato
de que praticamente cada movimento
singular na rede deixa rastros digitais
que se podem seguir, as novas tecno-
logias da informao e da comunica-
o permitem a um pequeno nmero
de pessoas, do governo e de agncias
corporativas, por exemplo, monitorar
e praticamente controlar um enorme
nmero de pessoas.
75 Revista FAMECOS Porto Alegre n 27 agosto 2005 quadrimestral
Ademais, a experincia americana do
11 de setembro e a descoberta do emprego
da internet pelo terrorismo confundiram al-
guns parmetros de julgamento e pelo me-
nos a retrica popular est indecisa sobre
se a internet, que alm disso j vem sendo
associada pedofilia, est para o bem ou
para o mal. A codificao por criptografia,
antes considerada um instrumento para
proteger a comunicao entre privados da
injuno dos controladores on-line, agora
virou paradoxalmente a razo de mais uma
inquietao, tambm em nome de valores
democrticos.
Agora se teme que as novas tcnicas
de criptografizao permitam ao cri-
me organizado, terroristas, traficantes
de drogas e espies em escala interna-
cional o uso da rede para comunica-
es no-controlveis. Esta possibili-
dade levou formao de uma coali-
zo de crticos da internet que inclui
desde feministas querendo banir ma-
teriais sexistas, at a polcia e agncias
do governo temendo a comunicao
criptografada por bandos internacio-
nais de terroristas ou espies, at
companhias privadas desejosas de as-
segurar os copyrights, at tipos de
conservadores dos valores familiares
tentando proteger a moral social
(Buchstein, 1997, p. 252).
Na verdade, o que est em crise uma
concepo unidimensional da internet, que
nela divisava apenas um instrumento para o
progresso e para a democracia. Aparente-
mente, tambm aqui o que pode ser usado
para o bem pode igualmente o ser emprega-
do para o mal. E a internet, seus aparatos,
sistemas e agentes tanto podem servir de-
mocracia quanto ao seu contrrio.
5 Puru conclor
O que dizer de tudo isso? Recursos tecno-
lgicos no podem frustrar nem realizar
promessas de efeitos sociais. Recursos tec-
nolgicos so instrumentos disposio de
agentes sociais, estes sim com capacidade
de fazer promessas ou de frustrar esperan-
as. A internet no frustrou expectativas de
participao poltica porque tampouco po-
deria formular promessas de transformao
da democracia. um ambiente, um meio
que, como ainda claro para todos, est
pleno de possibilidades, desde que as soci-
edades consigam dela retirar tudo o que de
vantajoso democracia pode oferecer (Ha-
mlett, 2003). E aparentemente a sociedade
civil e o Estado no tm ainda conseguido
explorar plenamente as possibilidades fa-
vorveis democracia que a internet con-
tm.
H, porm, algumas deficincias de
argumento que provavelmente torna mais
complicada a compreenso do potencial
democrtico da internet. Primeiro, a contra-
posio elementar e seca entre internet e
meios tradicionais de comunicao. O am-
biente de comunicao que a internet cons-
titui no se justape, mas provavelmente
chegar a incluir praticamente as estrutu-
ras, princpios e funes das indstrias da
cultura, do entretenimento e da informa-
o. Muito provavelmente teremos uma in-
ternet corporativa, industrial, ainda maior e
mais intensa, convivendo com uma internet
pblica e privada, em combinaes as mais
variadas, com efeitos polticos ainda a se-
rem determinados. Provavelmente, a con-
traposio ntida entre a internet livre e a
servio da liberdade e dos interesses pbli-
cos e particulares, de um lado, e os velhos
meios de massa controladores e a servio
dos interesses de mercado, do outro, per-
der rapidamente sentido, devendo ser
substituda por uma tipologia mais com-
plexa e flexvel.
Ademais, h um segundo argumento
que no nos leva muito longe na avaliao
da potencialidade democrtica da socieda-
de contempornea. O surgimento da inter-
net no seu formato Web acontece quase
contemporaneamente ao estabelecimento
de uma inflexo extremamente desencanta-
76 Revista FAMECOS Porto Alegre n 27 agosto 2005 quadrimestral
da e crtica sobre as possibilidades demo-
crticas dos meios de massa. Talvez por
isso mesmo ela tenha parecido naquele
momento como o modelo das nossas espe-
ranas democrticas. Estabeleceu-se uma
simetria com o sinal invertido: quanto mais
intensamente alguns falavam contra os
meios de massa j estabelecidos tanto mais
intensamente alguns falavam em favor do
novo meio emergente. E facilmente os dis-
cursos entregaram-se a hiprboles nos dois
sentidos, para falar mal da televiso e dos
jornais de massa, de um lado, e para falar
bem da internet e seus dispositivos, do ou-
tro. Os discursos, de algum modo, devem
ter-se contaminado reciprocamente. Quinze
anos depois, talvez se possa admitir o exa-
gero retrico num discurso quanto noutro.
De forma que nem a internet poderia
assegurar, a prescindir da cultura e do sis-
tema polticos, tudo aquilo que dela se
queria esperar em termos de incremento da
participao democrtica, nem os meios de
massa significam apenas indigncia e mis-
ria democrtica. Em ambos os casos, nada
definitivo e se d automaticamente. Na ver-
dade, o verdadeiro provavelmente o con-
trrio disso: de um lado preciso mano-
brar socialmente a internet para que as suas
possibilidades se transformem em oportu-
nidades democrticas
3
, de outro lado, h
ainda espao para manobra no que tange
ao rdio, jornais e televiso no sentido de
que eles cumpram um importante papel
para uma democracia centrada na cidada-
nia ativa. Seria estpido imaginar que a es-
fera civil pudesse prescindir, na sua tentati-
va de aumentar a sua capacidade de influ-
enciar a deciso poltica, do emprego dos
meios de comunicao de massa - que ain-
da controlam a esfera de visibilidade p-
blica da poltica - supondo que a internet
sozinha teria a capacidade de lhe devolver
as oportunidades de participao poltica
de que necessita. Tanto a internet quanto os
meios tradicionais de massa devem ser ex-
plorados, isso sim, no sentido de que se do-
brem ao interesse pblico. Como isso pode
ser feito, entretanto, j uma outra histria.
Como corretamente apontou Peter
Dahlgren, a questo hoje no tanto como
a internet vai mudar a vida poltica, mas,
sobretudo, o que pode motivar mais pesso-
as a ver-se como cidados de uma demo-
cracia, a envolver-se na poltica e para
aqueles que tm acesso a empregar as
possibilidades que a rede ainda oferece.
Algumas respostas devero ser encontra-
das na rede mesma, mas a maioria reside
nas nossas circunstncias sociais (2001, p.
53). preciso, ento, que se saia o mais ra-
pidamente possvel da retrica do diagns-
tico (positivo ou negativo) para uma pers-
pectiva de responsabilidade e tarefa .
NoIus
1 H uma literatura sobre comunicao e poltica bastante
volumosa com forte nfase na demonstrao da deficin-
cia circunstancial e estrutural da comunicao de massa
no que tange qualificao da cidadania, dentre as
quais destacam-se Patterson, 1994; Blumler e Gurevitch,
1995; Entman, 1989; Yengar e Kinder, 1987; Postman,
1985; Jamieson, 1992 e Fallows, 1997.
2 Stephen Coleman (1999: p. 17) ilustra, a meu ver, ade-
quadamente esta situao: The factor which determi-
nes whether ICTs serve as democratizing force is the
political culture in which they develop. Clearly, a public
which opted (by autonomous choice rather than market
imposition) to use the vast expansion of digital
television channels to become more intimately involved
in game shows and tele-shopping rather than empower-
ing themselves in relation to government would be either
complacently indifferent or happy with the delivery of
government or both. There is no reason to force people to
be informed, as long as they are sufficiently informed to
know what theyre missing.
3 Neste sentido, estou disposto a concordar com Kirsi
Kallio e Jyrki Kknen quando falam que o problema
aqui de estrutura e de interveno no nvel estrutural
(2003, p. 3): To our understanding the problem could
be that both politics and democracy do not anymore
have a real meaning in current political structures and
therefore people are loosing their interest in politics. In
case this is a justified conclusion e-democracy fails to
77 Revista FAMECOS Porto Alegre n 27 agosto 2005 quadrimestral
increase democracy. It only creates an illusion of
democratic participation. In case the problem is more
structural than just lack of participation the whole
question about e-democracy has to be connected to de-
and re-construction of social and political structures.
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