Вы находитесь на странице: 1из 44

VERDUGO DE PRODUCTIVIDAD

Calican a la AEE como monopolio vago

Tenaz y exitoso saneamiento en Firstbank

NEGOCIOS ULTRAMARINOS

Los oscuros nubarrones que siempre se han cernido sobre la polmica Ley de Cabotaje recobran protagonismo en el escenario comercial/industrial del pas. El mundo se globaliza, Puerto Rico evidencia una estancada competitividad y urge derribar -con certera informacincualquier frontera que se interponga en el desarrollo econmico del pas.

CABOTAJE O SABOTAJE?
Y TAMBIN:

Crecimiento de PyMEs: Google marca la diferencia entre ser o no ser.

www.grupotriples.com Sguenos

EN ESTA EDICIN:
P. 10

P.

13

P.

12

COMERCIO / SERVICIOS
B. Fernndez & Hnos.: historia viva

P. 18, 19

ECONOMA / COMPETITIVIDAD CARTA DEL EDITOR


P. 08
Puerto Rico: el discreto encanto de la mediana?

P. 20, 21

Selectas ltraciones de Negocios

INFORMA
P. 10, 11, 12

ECONOMA / COMERCIO INTERNACIONAL COMERCIO / SERVICIOS

CMARA EN ACCIN

Las agridulces restricciones de la Ley Jones P. 22, 23, 24, 25

ENERGA
Cmo dejar de comernos el cable de la AEE? P. 13, 14, 15, 16

La CCPR pregunta y el Gobierno responde

P. 27, 28, 29

P.

20

ECONOMA / FINANZAS
Hogares puertorriqueos al descubierto
P. 17

P.38
30 P.

P.3

ECONOMA / FINANZAS
Hogares puertorriqueos al descubierto
P. 30

COMERCIO / LEGISLACIN
Aguda defensa de intereses comerciales
P. 34

COMERCIO INTERNACIONAL
Puerto Rico procura mercados ultramarinos

P. 31

EXPORTACIONES / IMPORTACIONES
Reforzados lazos peruanos
P. 34

COMERCIO / SERVICIOS
Misin posible: hacia un gobierno electrnico

P. 31

SERVICIOS / EMPRESAS
Bienvenidos sean los Realtors Nuevos Socios en la CCPR: la casa crece

COMERCIO / EMPRESAS
Esenciales contactos en Washington Mujeres Empresarias: voluntad transformada en xito

P. 32 P. 33

P. 35

P.

36

TECNOLOGA / PYMES
El imprescindible ABC de Google
P. 36

TIENE LA PALABRA
Aurelio Alemn y sus reveladoras apreciaciones

P. 38, 39, 40

COMERCIO & PRODUCCIN (C&P)


Publicacin Ocial de la Cmara de Comercio de Puerto Rico (CCPR)

EDICIN IMPRESA VIP, #3 2013 EDICIN DIGITAL EN WWW.BIZNETMEDIA.NET

C&P ES UNA PRODUCCCIN DE BizNet Media, INC.

DIRECTOR GENERAL / EDITOR EN JEFE

Jos Julio Balmaceda - jbalmaceda@biznetmedia.net

EDITORIAL
EDITORA EJECUTIVA EDITORA ASOCIADA SENIOR EDITORA ASOCIADA / EDITORA DE ESTILO REDACCIN / INVESTIGACIN COLABORACIN ESTRATGICA / PERIDICO SIN COMILLAS COLABORADORES / ASESORES ESPECIALES / CONTENIDO TCTICO Ivonne Brown Ieromazzo - ibrown@biznetmedia.net Angeles Alvarado - aalvarado@biznetmedia.net Mara Teresa Morn - mtmoron@biznetmedia.net Rita Iris Prez - rperez@biznetmedia.net Yaira Sols Escudero - rysolis@biznetmedia.net Jos Javier Balmaceda - jjbalmaceda@biznetmedia.net Luisa Garca Pelatti - www.sincomillas.com
Jos Joaqun Villamil - Jos Alameda - Sandra Gonzlez - Lizette Toro - Jean Marie Snchez Ana Mara Ruiz Goenaga - Sandra Rodrguez Cotto - Matas del Valle - Maritza Soto Ada Torres Ramrez - Manuel Cidre - Ivn Lugo - Sergio Marxuach - Miguel Soto Class

Francisco Uriarte - Manuel Seda - Francisco Rodrguez Castro - Gigi de Mier Jos Maesso - BBVA Research - Boris Jaskille - Bufete McConnell Valds Bufete Goldman - Antonetti & Crdova - Bufete ONeill & Borges - Ernst & Young - Aon-Hewitt

Bartolom Gamundi - Fernando Vias - Juan Lara - Luis Rodrguez Bez (in memoriam) Sandro Murtas - Francisco Bonet - Fernando Abrua - Neil Watlington - Amaury Malav

Asociacin de Ejecutivos de Ventas y Mercadeo (SME) - Frances Ros - Max Web Group Universia

VENTAS, PROMOCIN Y MERCADEO


NEGOSales, Inc. FOTOGRAFA / IMGENES DISEO GRFICO TRFICO IMPRESIN DISTRIBUCIN ventas@biznetmedia.net - Madeleine Ganda - mgtadv@yahoo.com Mara Susana Bianchi / Momentos - Servicios Combinados - iStockphoto Enrique Agramonte (in Memoriam) RIC-ART studio Zulma Salv Asencio - zsalva@biznetmedia.net Graphic Printing All Distribution - Islandwide Express

BizNet Media, Inc.


PRESIDENTE GERENTE DE OPERACIONES / TRFICO GERENTE DE DESARROLLO Jos Julio Balmaceda - jbalmaceda@biznetmedia.net Zulma Salv Asencio - zsalva@biznetmedia.net Ivonne Brown Ieromazzo - ibrown@biznetmedia.net

BizNet Media, Inc. acepta colaboraciones profesionales voluntarias, sin obligacin de publicacin o divulgacin. Las contribuciones sometidas, incluyendo material grfico, no sern devueltas. Con fines de excelencia editorial, BizNet Media, Inc. se reserva el derecho de producir cambios de estilo en colaboraciones sometidas y/o entrevistas efectuadas Ni CCPR ni BizNet Media, Inc. se hacen responsables por expresiones o imgenes vertidas por colaboradores y/o anunciantes, tanto en aspecto Editorial como Comercial.

Favor de remitir correspondencia, informes y colaboraciones a: jbalmaceda@biznetmedia.net Contactos telefnicos: (787) 607-1013 - (787) 398-3711 - (787) 221-2449 Direccin Postal: Calle Cabo Alverio 472, Urb. Hato Rey, San Juan, PR 00918 Todos los derechos reservados. Permitida la reproduccin parcial del contenido, citando el origen y con previa autorizacin de la Direccin de C&P.

CMARA DE COMERCIO DE PUERTO RICO


PRESIDENTE PRESIDENTE ELECTO VICEPRESIDENTE EJECUTIVO

P.O. Box 9024033 San Juan PR 00902-4033, (787) 721-6060


Jorge Caellas Fidalgo Jos Pepe Izquierdo Encarnacin Edgardo Bigas Valladares

Nueva

Nissan NV200
Para que tu negocio marche sobre ruedas

MPG 24 | 25

$ 22,8001
Tu nueva van compacta de carga con la eficiencia y funcionalidad que buscas
Amplia rea de carga de 122.7 pies cbicos Capacidad para acomodar paleta de 40 x 48 20 puntos de agarre integrados para montar barras y estantes sin tener que perforar las paredes Asiento del pasajero plegable se convierte en un escritorio de trabajo Puertas traseras 40/60 de apertura a 180 grados Radio de viraje de 36.7 pies 6 puntos de agarre en el piso 6 puntos de agarre en la capota Capacidad de carga de hasta 1,500 lbs. La mejor eficiencia combinada de hasta 24MPG*

desde

Visite su concesionario de vehculos comerciales Nissan autorizados para ms detalles sobre incentivos en compras de flotas: Arecibo Cabrera 880-8080 | Carolina Agustn Lugo Escorial 257-7466 San Juan Auto Grupo 522-6565 | Toa Baja Adriel 523-3333

1 Nissan NV200 2013, MSRP $22,800 aplica al modelo NV2C-1300. *MPG basado en EPA. El rendimiento de 24|25 MPG en ciudad/carretera y 24 MPG combinada est basado en anlisis de EPA 2013. El rendimiento de combustible puede variar dependiendo de sus hbitos de manejo y condiciones de carretera, entre otros factores.

CARTA DEL EDITOR

LA COOPERATIVA NUESTRA DE CADA DA


Las cifras ms recientes que informan las cooperativas suenan casi a milagro, justo ahora, cuando la banca comercial -generalmente un hueso duro de roer en trminos de PyMEs y agobiada hoy por una recesin sin precedentes- se halla entre la espada y la pared (sus activos, cercanos ahora a $64 billones, se redujeron en ms de $5 billones en los ltimos 12 meses y continan en agudo decrecimiento). Psimo momento para que COSSEC y su entorno de intereses agudicen las intrigas de palacio Algunos analistas exponen que la salud nanciera del sector cooperativo obedece en realidad a una excesiva postura conservadora, con extrema aversin al riesgo y escasas exigencias de reserva versus las que pesan sobre la banca. Sobre estas bases, y con cierta cuota de respetuoso buen humor, hasta podra decirse que estas entidades son devotas de La Virgen del Codo. Pero lo cierto es que su cautelosa visin de crecimiento, salvo oscuras excepciones, se ha traducido en incuestionable credibilidad y envidiable solidez (ms de $8.3 billones en activos, que hasta el momento no dejan de crecer). El modelo cooperativo -no es secreto alguno en el planeta- funciona usualmente como un mecanismo de exacta relojera. Mas los relojes tambin se emplean como artefactos medulares en las bombas de tiempo y sera lamentable que el engranaje fallido en la plana ejecutiva de COSSEC terminara por actuar como detonante explosivo de un valioso componente de nuestro Jos Julio sistema nanciero.

El culebrn protagonizado por la Junta Directiva de la Corporacin para la Supervisin y Seguro de Cooperativas de Puerto Rico (COSSEC) -ms all de adversas regulaciones, cuestionables scalizaciones, injustas destituciones o justas reivindicaciones- abre un amargo captulo sobre uno de los sectores ms promisorios de nuestro vapuleado sistema nanciero: las cooperativas (unos 925,000 socios demuestran la conanza que Puerto Rico deposita en ellas). A vuelo de pjaro, los expertos en el tema divisan que la situacin de COSSEC poco y nada tiene que ver con la Supervisin y Seguro porque todo apunta a que, otra vez, el verdugo poltico-partidista ejecuta a la vctima eterna de Puerto Rico en los ltimos 40 aos: el desarrollo econmico sostenible. Si esta crisis institucional empieza a minar la tradicional gloria cooperativa cabe prever que el comercio del pas podra recibir otra severa bofetada nanciera. Nunca falta alguna oveja negra, pero las 115 cooperativas locales, en general, aquilatan una honrosa trayectoria para bien de la ciudadana (especialmente para quienes no disponen de mayores recursos) y son percibidas como el inmediato salvavidas de miles y miles de pequeos y medianos negocios.
8

Balmaceda

Hasta el momento, la palabra CONSENSO -repetida hasta la nusea en mltiples escenarios- ronda por los pasillos de COSSEC como un fantasma a quien nadie le hace caso. Al que habra que hacerle caso, entonces, sera a Jos Mara Arizmendiarrieta (fundador y dinamizador de la Experiencia Cooperativa de Mondragn): Un presente, por esplndido que fuere, lleva impresa la huella de su caducidad en la medida que se desliga del futuro.

Se siente como el nico auto en la carretera, aun cuando no lo sea.


El totalmente nuevo Ford Fusion: Disponible con all-wheel drive. * Transmisin mejorada y motor EcoBoost turbo disponible, para

que sientas verdadero poder con un rendimiento clasicado de 37 MPG en carretera.* Listo para sobresalir. Visita ford.com.pr.

TOTALMENTE NUEVO FUSION 2013 + HIBRIDO

*EPA-estimado de 25 mpg en ciudad/37 mpg en carretera/29 mpg combinados. 1.6L manual.

Redaccin / BizNet Media-NEGOleaks

Oriental anunci el lanzamiento de FOTOdepsito, un servicio mediante el cual sus clientes podrn depositar cheques a travs de su telfono mvil inteligente. Con esta creativa herramienta, Oriental se convierte en el primer y nico banco en la Isla en ofrecer este servicio. Flix Silva, vicepresidente senior de Banca a Individuos de Oriental conrm que, para tener acceso a este innovador servicio, los clientes individuales debern estar registrados en la Banca por Internet de Oriental y descargar la aplicacin mvil, disponible para sistemas operativos Android e iOS: luego, slo tienen que acceder al mdulo de depsito, tomarle una foto al cheque a depositar, identicar la cuenta a la que ir destinado el depsito, conrmar la cantidad y enviarlo. Completada la transaccin, el cliente recibir la respectiva conrmacin en su correo electrnico. Silva reconoci que el tema de seguridad es crucial en las iniciativas tecnolgicas; en consecuencia, Oriental incorpor los mximos parmetros en su servicio de banca por Internet, tales como el acceso encriptado del nombre de usuario y una clave de seguridad o password. Asimismo, se aadieron los mdulos de seguridad necesarios para asegurar que, en el proceso de depositar un cheque, no haya duplicidad de transacciones y se cumplen las regulaciones federales. Por su parte, Alexandra Lpez-Soler, vicepresidenta senior de Mercadeo y Relaciones Pblicas de Oriental, aadi que FOTOdepsito es una respuesta del banco a las mltiples solicitudes de sus clientes, de aadir servicios que faciliten y simpliquen la vida. Estamos conscientes -expresa- de que la proximidad es uno de los elementos ms importantes que los clientes consideran a la hora de seleccionar su banco. Con este nuevo servicio, multiplicamos exponencialmente nuestra red de 55 sucursales, ya que el telfono mvil de cada uno de nuestros clientes que acceden a la aplicacin se convierte en una sucursal virtual de Oriental La penetracin de banca por mvil ha aumentado 30% en el pasado ao y medio, mientras la penetracin de banca por internet baj 10% durante el mismo periodo. Oriental inform que, para el lanzamiento de FOTOdepsito, se hizo una inversin de $1.5 millones, incluyendo todo el proceso de investigacin y desarrollo, as como la plataforma tecnolgica e iniciativas de publicidad. El banco, miembro de FDIC, es una subsidiaria de OFG Bancorp (NYSE:OFG), una compaa tenedora de acciones diversicadas que opera bajo las leyes y reglamentos bancarios de Estados Unidos y Puerto Rico.
IVU VA, ASIGNACIONES VIENEN El Gobernador de Puerto Rico, Alejandro Garca Padilla, estamp su rma en seis proyectos de ley, para multimillonarios proyectos de construccin y mejoras permanentes. Las resoluciones conjuntas 404, 405 y 406 de la Cmara de Representantes distribuyen ms de $100 millones a varios municipios, as como a dependencias del gobierno, lo que redundar en creacin de empleos y desarrollo econmico. Estas asignaciones provienen de dineros correspondientes al 1% del Impuesto sobre Ventas y Uso (IVU) de ventas realizadas por internet, adems del balance sin distribuir del Fondo de Mejoras Pblicas de 2013 y sobrantes de aos anteriores de este mismo Fondo, que tambin se nutre con ingresos del IVU. Por su parte, el Proyecto del Senado 778 -autora del senador ngel Rosa- aclara el proceso de inscripcin de compaas de inversin y le ofrece al Comisionado de Instituciones Financieras la potestad de crear, mediante reglamento, un Cdigo de tica que aplicar a los ociales, directores y asesores de estas compaas. Adems, el Proyecto del Senado 789 enmienda la Ley 1-2011, conocida como Cdigo de Rentas Internas para un Nuevo Puerto Rico, a los nes de autorizar y establecer el procedimiento para la distribucin del IVU municipal en los casos en que se certique que, razonablemente, no se puede atribuir a un municipio en particular. El Primer Ejecutivo tambin convirti en ley el Proyecto de la Cmara 1568, cuyo propsito es posponer la efectividad de la reduccin del impuesto del IVU a 6.5% hasta el 1 de febrero de 2014.

Digno de James Bond

La evolucin Nissan nunca se detiene, ahora con el GT-R, el icnico vehculo deportivo de esta marca, que brinda una visin renovada de la losofa corporativa: Innovation that Excites. Con la introduccin del modelo GT-R 2015 y la versin GT-R NISMO, la rma automotriz garantiza que se ofrecer un nuevo nivel de sosticacin, sin comprometer el destacado desempeo del vehculo. Las ventas de estas unidades acaban de comenzar en Japn y ya se anticipa su prxima llegada a los distribuidores Nissan alrededor del mundo (Motorambar, en el caso de Puerto Rico).
10

EXCITANTE INNOVACIN

Matas del Valle / BizNet Media-NEGOleaks

La presidenta de la Asociacin de Hoteles y Turismo de Puerto Rico (PRHTA, por sus siglas en ingls), Clarisa Jimnez, revel los detalles del evento en que se le dar la bienvenida ocial a la Navidad 2013, el Saborea Puerto Rico Winter Party (viernes 6 de diciembre, Hotel Courtyard by Marriott, a partir de las 6:30 de la tarde). Esta iniciativa, que complementa la plataforma gastronmica de PRHTA, busca darle continuidad a los esfuerzos para MILLONES FLOTANTES fortalecer el posicionamiento de La compaa de carga martima Crowley la Isla como el mejor destino ha invertido $275 millones en ms de 3,000 culinario del Caribe. Queremos que tanto el comensal local como el que nos visita disfrute de nuestra gastronoma en todo su esplendor y en un mismo espacio ya no hay que esperar hasta el mes de abril de todos los aos para el evento cumbre de Saborea Puerto Rico, una extravagancia culinaria, mencion Jimnez.

CITAS INELUDIBLES!

RENOVADA CITA CON LA MAGIA APPLE En el contexto de su Tercer Aniversario, iShop Puerto Rico (ISPR) convoc a nuevas piezas de embarque (mayormente expertos en tecnologa de accesorios, furgones) que sern destinadas al creciente mercado equipos y productos compatibles del Caribe y Amrica Latina. De estos furgones, unos 200 con el Eco Sistema Apple, para presentar innovadoras tendencias. sern destinados exclusivamente al comercio con Puerto Esta fusin de tecnologa, moda Rico. El equipo total de esta naviera suma actualmente y msica se enmarc en el evento unas 43,000 piezas de embarque/transporte, incluyendo iShop Holiday Showcase 2013 contenedores, chasis y otras unidades especializadas. y fue propicia para el debut de creativas propuestas de marcas como Mophie, Grifn, JBL, Bose, Belkin, Cross y Speck, entre otras. Algunas de las novedades presentadas?: la gama de productos Fit Bit, que procura una mejor salud (diminutos dispositivos con capacidad de monitorear actividades fsicas, midiendo pasos, distancias, caloras, minutos de movimiento y hasta calidad del sueo). O Catalyst, una carcasa que protege el iPhone de golpes, rasguos y otros daos o accidentes; es resistente al agua y se puede sumergir hasta 9 pies sin sacricar la habilidad de tomar fotos y vdeos, responder llamadas y navegar el internet. De igual manera, ISPR anunci un costo-efectivo programa de nanciamiento a travs del Banco Popular, que ofrece 0% APR, por 6 meses, para adquirir computadoras, tabletas iPad y iPad Mini u otros equipos. Somos el nico proveedor autorizado Apple en la Isla que presenta la solucin total del Eco Sistema Apple, ahora con nanciamiento del Banco Popular, coment Mariemma Monroig, gerente general de ISPR. Con operaciones en San Patricio Plaza, Las Catalinas Mall y Mayagez Mall, ISPR es un revendedor exclusivo autorizado por Apple (Apple Premium Reseller), la marca ms valorada del mundo ($98.3 billones) segn el ms reciente reporte de Interbrand.

Nuestra gastronoma apunt Jimnez- tiene tantos atributos que hemos escogido ms de 15 de los mejores restaurantes para que tengan una estacin donde puedan ofrecer sus mejores creaciones alusivas a la poca navidea. Este evento nos har calentar los motores para la sptima edicin de Saborea Puerto Rico, del 3 al 7 de abril de 2014.

11

Redaccin / BizNet Media-NEGOleaks

ACTIVOS MUY ACTIVOS...

Los activos de las 115 cooperativas existentes en Puerto Rico alcanzaron los $8,336 millones en el ao scal 2013, la cifra ms alta en los ltimos cinco aos (un aumento de 19.3%) segn datos de la Corporacin para Supervisin y Seguro de Cooperativas de Puerto Rico (COSSEC). Estas entidades concedieron $4,391 millones en prstamos, lo que representa un aumento de $66 millones o 1.53%

En un reciente encuentro empresarial celebrado en el estado de Florida. EE.UU., la multinacional Wal-Mart ha conrmado que prev aumentar la cantidad de dinero que gasta en productos fabricados en Estados Unidos (unos $50 billones) durante los prximos 10 aos. Durante la actividad tambin trascendi que el gobierno de Florida contempla aumentar con la Isla el volumen de negocios, la actividad turstica y el intercambio cultural; a tales efectos, se esperan algunos anuncios concretos durante el evento denominado Summit on Puerto Rican Affairs (SPRA), cuya prxima edicin se ha pautado para mayo de 2014. Representando a Puerto Rico en la cita convocada por Wal-Mart guraron Manuel Cidre, presidente de la Asociacin Productos de Puerto Rico; Waleska Rivera, presidenta de la Asociacin de Industriales de Puerto Rico; y Antonio Medina Comas, director ejecutivo de la Compaa de Fomento Industrial (PRIDCO, por su siglas en ingls). SPRA es organizado anualmente por la rma Dynamic CDC, dirigida por Luis De Rosa.
SABER, SABER Y SABER

ANUNCIOS ALENTADORES

ms que en el ao scal 2012. El nmero de socios cooperativos, a su vez, aument en 25,122 en un ao: de 899,611 a 924,733. Aun frente a la desaceleracin econmica ms signicativa que hemos palpado en dcadas, el sector cooperativista se mantiene slido, registrando nuevamente un crecimiento moderado, exponen los ejecutivos de COSSEC. Segn esta entidad, las cooperativas han hecho una contribucin histrica al desarrollo econmico de Puerto Rico, al nanciar una gran parte de la deuda del Gobierno mediante la compra de ms bonos locales, cifra que representa un poco ms de $1,000 millones. Esto es testamento de la solidez, solvencia y crecimiento de este sector econmico que, a pesar de los desafos, ha logrado mantener sus nanzas estables y seguras para benecio de las familias puertorriqueas.

La sptima edicin de la Semana Sapientis reuni a un eclctico grupo de representantes del sector privado con directores escolares, para promover un intercambio de ideas y estrategias de liderazgo que abonen a la transformacin de la educacin pblica.

Este ao, la Semana Sapientis tom un giro diferente y nos enfocamos en el director escolar, lder indiscutible en cualquier escuela exitosa, explic Mariely Rivera, directora ejecutiva de Sapientis. En la edicin 2013 de esta Semana participaron Ronald Pacheco y Luis Puig, socios fundadores de Validation & Engineering Group; Julin Londoo, presidente, y Marisa Hernndez, directora de Recursos Humanos, de Softek; Janette Becerra, reconocida escritora; y Maritza Abada, gerente para Puerto Rico de Banesco.

Con la meta de impulsar las economas municipales -y especialmente a los atribulados cascos de los pueblos- el gobernador de Puerto Rico, Alejandro Garca Padilla, anunci el comienzo del primer proyecto de Posadas, una red de pequeas y medianas hospederas que diversicarn la oferta turstica, ofrecern una experiencia cultural e histrica nica y abrirn nuevas oportunidades de empleo. La iniciativa comenz con la apertura de Posada San Blas, en Coamo, una obra municipal que se espera produzca 50 empleos en su etapa de construccin y 40 plazas a tiempo completo cuando comience operaciones; el establecimiento tendr 19 habitaciones e implica una inversin total de $5.1 millones, provenientes del programa federal Rural Development y fondos municipales. Posadas ser una marca y programa de la Compaa de Turismo, que pretende integrar a PyMES hoteleros urbanos, temticos, sostenibles y de alta calidad, localizados en centros urbanos tradicionales. Los negocios participantes deben tener un mnimo de 7 habitaciones y un mximo de 75; sus operadores debern crear alianzas con otros comercios del centro urbano o asociaciones locales, para suplir a la hospedera toda clase de productos y servicios (como mercanca en general, alimentos, lavandera, eventos especiales, operaciones tursticas, artesanas, transportacin y estacionamiento). Las prximas Posadas previstas se hallan en Rincn (Ojo de Agua), Orocovis y Vega Baja.

DE POSADA EN POSADA

12

ENERGA / DESARROLLO ECONMICO

Jos Julio Balmaceda* / BizNet Media-NEGOleaks

UN MONOPOLIO EN JAQUE
A
unque se sabe que la tarea de sanear a la Autoridad de Energa Elctrica (AEE) resulta titnica, el sector privado en general sigue considerando que las propuestas gubernamentales para ponerle el cascabel al gato resultan tmidas e inadecuadas. Falta ms, mucho ms Mltiples expertos calculan que el deterioro de la marca AEE en Puerto Rico es tan acentuado que -potencialmente hablando- cualquier cliente interesado en adquirir este monoplico elefante blanco no estara dispuesto a ofrecer hoy ms de $4 billones o $5 billones, considerando una formidable deuda que, relativamente, duplicara ese precio de pulguero. En este orden de pensamiento, los analistas consideran que la polmica AEE podra rotularse como un monopolio vago (una concentracin de poder sobre un determinado servicio que, por su misma naturaleza monoplica y su auto-regulacin, no se ve conminado a mejorar su ecacia). Qu otra cosa puede esperarse, adems, de una agencia donde sus accionistas -el pueblo de Puerto Rico- no ejerce poder alguno? La vieja historia del cabro velando las lechugas se repite hasta la saciedad en la AEE. Las mltiples inuencias que la dominan (bonistas, suplidores, uniones, partidos polticos, ahijados poltico-partidistas, beneciarios de subsidios, etc.) son las mismas inuencias que tambin reglamentan el mercado elctrico local (con un fantasmal sistema tarifario que es la pesadilla diaria de sectores industriales, comerciales y residenciales). Todo este virulento esquema sigue campeando a sus anchas y no se atisba una reglamentacin sensata, que nada tiene que ver con privatizar la AEE, atomizarla o abrir el mercado a la competencia, como muchos creen. Mientras los misterios de la factura de electricidad ya parecen dignos de un thriller candidato al Oscar (nada ms escalofriante que tratar de desentraar las frmulas para calcular el ajuste por compra de combustible o la compra de energa), la AEE se sumerge progresiva y aceleradamente en las arenas movedizas de la insolvencia y la inecacia extrema. Entre otras adversidades, esta esencial entidad afronta una notable prdida de clientes, una reducida demanda de energa, costos jos institucionales que no se reducen, mayores costos de capital (la ms reciente emisin de
13

AEE:

ENERGA / DESARROLLO ECONMICO


la AEE sali al mercado con el alto inters de 7%), una situacin nanciera extremadamente frgil (marcada sobre todo por un dcit que supera holgadamente los $500 millones) y, cmo no, el sempiterno rol de rehn ante las casas calicadoras de crdito (drama que, por supuesto, no es patrimonio exclusivo de esta agencia). En esta ocasin, y para abundar ms sobre un tema de eterno cortocircuito en el desarrollo socioeconmico de la Isla, BizNet Media-NEGOleaks reproduce los recientes planteamientos de una voz experta: Sergio Marxuach, director de Poltica Pblica en el Centro para una Nueva Economa (CNE), al tiempo que invita a sus lectores a visitar el sitio web que, expresamente, ha desarrollado esta institucin (www.losmisteriosdetufactura.com) en su exploracin permanente hacia un devenir econmico prspero, balanceado y equitativo. CNE: basta ya de propaganda anestsica Sin un servicio de energa elctrica de alta calidad, conable y a un costo razonable, va a ser muy difcil, por no decir imposible, promover el desarrollo econmico de Puerto Rico de manera sostenible y a largo plazo. Para lograr ese objetivo es necesario re-estructurar a fondo la AEE, que opera como un monopolio auto-reglamentado desde 1941 y tambin controla y reglamenta el mercado elctrico en Puerto Rico. Recientemente ha comenzado un debate pblico sobre cmo re-estructurar dicha agencia. Desafortunadamente, como sucede muchas veces en Puerto Rico, este debate ya ha generado algo de controversia, mucho anlisis desinformado y muy poca reexin sobre la situacin energtica del pas. Peor an, en vez de entablar un dilogo abierto y honesto, se ha comenzado a dividir la opinin pblica en dos campos que empiezan a atrincherarse en sus respectivas posiciones, sin necesariamente haber examinado crticamente sus premisas, que muchas veces son errneas y permanecen inarticuladas. Esta situacin se debe, en parte, a la falta de capacidad cvica en Puerto Rico, ya que los ciudadanos muchas veces no tienen los recursos, la capacidad y la autonoma necesaria para participar ecazmente en el proceso poltico ni para retar las estructuras existentes de poder econmico, poltico y cultural; y, en parte, a la falta de transparencia y de informacin que ha caracterizado a la AEE desde su fundacin. Nos parece absurdo que polticos que ni siquiera entienden su factura mensual de electricidad ya se encuentren anunciando en los medios sus opiniones denitivas sobre el futuro de la AEE. Por tanto, creemos que una campaa de verdadera educacin pblica, en vez de propaganda anestsica, es necesaria para que el pblico entienda este complicado asunto y pueda formar opiniones informadas.
14

ENERGA / DESARROLLO ECONMICO


Un cambio inevitable En segundo lugar, es necesario reconocer (1) que la AEE no puede seguir operando como hasta ahora y (2) que tampoco es factible, o deseable, privatizarla o romperla en mil pedazos, como sugieren algunos. En segundo lugar, nadie ejerce los poderes que en una compaa privada ejerceran los accionistas, en este caso, todos los residentes de Puerto Rico. Esta situacin ha permitido que diversos grupos de inters, tales como los suplidores, los partidos polticos, los beneciarios de subsidios, las uniones, los bonistas y las personas con conexiones polticas, se organicen para extraer benecios de la AEE a costa del resto del pueblo de Puerto Rico.

De un lado, el modelo econmico y operacional de la AEE ha llegado a su lmite. REDUCCIN DE Su situacin nanciera es sumamente frgil: La administracin actualmente en el poder sus obligaciones actuales exceden sus activos EFECTIVO EN LA AEE en Puerto Rico ha desvelado recientemente por $515 millones; ha reportado prdidas ENTRE 2011 Y 2012 una serie de iniciativas que, de lograr de $346 millones; $272 millones; y $129.7 implementarse, resultaran en cambios millones durante los aos scales 2012, 2011 signicativos en la AEE. En el CNE y 2010, respectivamente; y su liquidez se ha aplaudimos y apoyamos muchas de estas deteriorado signicativamente durante los medidas -especialmente las que promueven ltimos tres aos scales, al punto de que han mayor transparencia en las operaciones de la tenido que tomar prestado para cumplir con todas sus agencia- y esperamos que se puedan lograr. obligaciones, incluyendo el servicio de su deuda billonaria. Solamente entre 2011 y 2012, el efectivo producto de las Sin embargo, creemos que la propuesta para crear una operaciones (cash ow provided by operating activities) Junta Reguladora de Telecomunicaciones y Energa se se redujo de $528 millones a $83 millones, -84%. queda corta, por varias razones. Primero, la complejidad del mercado y del sistema elctrico requiere la atencin Adems, la AEE tambin enfrenta unos riesgos regulatorios a tiempo completo de un ente reglamentador, con graves, ya que tiene hasta abril de 2015 para cumplir con todos los recursos necesarios para llevar a cabo su misin. Por eso sugerimos que no se incluya el rea de los Mercury and Air Toxic Standards (MATS) de la EPA. energa en el mandato de la Junta Reglamentadora de Su estrategia consiste en (1) convertir 8 de sus unidades Telecomunicaciones, entidad inefectiva desde su creacin. generatrices existentes a gas natural; (2) declarar otras 6 unidades como limited-use liquid oil red generating units; Segundo, el alcance del mandato de la junta propuesta se y (3) solicitar una extensin de dos aos para cumplir con los limita a examinar las tarifas cada dos aos, pero no incluye estndares nuevos. Todo esto apunta a que la AEE va a tener la reglamentacin del mercado elctrico en Puerto Rico. que cambiar la manera en que opera, si quiere sobrevivir. En nuestra opinin, se trata de una omisin fatal, ya que la AEE no ha demostrado tener la capacidad de ejercer estas Por otro lado, la AEE no se puede vender o privatizar en funciones de manera objetiva y para el benecio del pas. estos momentos, precisamente, porque est al borde de la insolvencia. El precio que estara dispuesto a pagar un comprador potencial sera -muy probablemente- menor a la deuda acumulada, que actualmente se aproxima a $9,000 millones. Dicho de otra manera, el gobierno de Puerto Rico bsicamente- tendra que regalar la AEE. Tampoco es deseable implosionarla, como sugieren algunos autoproclamados lderes del sector privado, ya que lo nico que se lograra es crear un caos en la economa de la Isla. EL CAMBIO NECESARIO El cambio que se necesita en la AEE tiene que ser bien pensado, estratgico y secuencialmente lgico. El CNE lleva desde 2005 analizando, estudiando y pensando este asunto. En nuestra opinin, uno de los problemas fundamentales de la AEE -y uno de los obstculos principales al cambio- es que su Junta de Gobierno, adems de gobernar la corporacin, tambin ejerce los poderes de reglamentar el mercado de electricidad en Puerto Rico un claro conicto de intereses.
15

-84%

Finalmente, la propuesta se queda corta pues no especica qu agencia del gobierno de Puerto Rico ejercer los poderes propietarios de los accionistas, en este caso, todos nosotros. Considerando lo expuesto, sugerimos que cualquier reestructuracin de la AEE cumpla con las guas establecidas por la Organizacin para el Desarrollo y la Cooperacin International (OECD): Crear una Comisin Reguladora Independiente que proteja los intereses del consumidor; establezca y revise las tarifas anualmente; apruebe los planes de expansin de capital; promueva la transicin a energas renovables; y supervise el mercado elctrico. Establecer guas claras para la proteccin del inters pblico, estableciendo objetivos para el inters propietario del Estado; la expectativa del Estado con la compaa pblica; los parmetros operacionales y de eciencia

ENERGA / DESARROLLO ECONMICO


para la corporacin; la remuneracin de la gerencia y del personal; la divisin de los roles en la administracin pblica; las reglas para gobernar la relacin entre la junta de directores de la corporacin, la gerencia, y el Estado como propietario. les debe a los acreedores constituye una parte integral de la buena administracin de cualquier negocio pero, para satisfacer esa obligacin, es suciente cumplir con lo que se ha prometido. Dicho de otra manera, no hay que pagar de ms ni de menos. En el caso de la AEE, el convenio tarifario principal con los bonistas es que la AEE facture lo Desarrollar una poltica que reconozca y proteja suciente para (1) cubrir los gastos operacionales los grupos de inters; publicar informes sobre del sistema y (2) generar una cantidad igual al NADIE EJERCE EN LA los esfuerzos de out reach tales grupos; 120% del pago de inters y principal que se AEE LOS PODERES y desarrollar programas de cumplimiento vence el prximo ao scal. QUE EN UNA COMPAA en relacin con los cdigos de tica que PRIVADA EJERCERAN En nuestra opinin, es posible cumplir con los se implementen sobre compras, subastas y LOS ACCIONISTAS. otorgamiento de contratos. bonistas y cambiar el marco regulatorio que gobierna el sector elctrico en Puerto Rico para Desarrollar parmetros de transparencia y divulgacin modernizarlo, simplicarlo, y hacerlo mas justo y en asuntos tales como: objetivos de la compaa y su eciente. Existen decenas -por no decir centenares- de cumplimiento; riesgos a la operacin; garantas provistas modelos regulatorios exitosos alrededor del mundo. Por ejemplo, en California la regulacin existente fomenta la por el Estado y compromisos hechos a nombre de la conservacin y el uso eciente de la energa, penalizando corporacin pblica; y desempeo en el cumplimiento a las compaas generadoras cuando el consumo excede de parmetros operacionales, tales como costo por kWh; de cierto nivel estipulado por la agencia reguladora, tasas de disponibilidad del servicio; y tiempo de atencin a y permitindoles aumentar sus ganancias cuando el quejas de clientes. consumo es menor al nivel establecido. Por qu no podemos aprender en Puerto Rico de las mejores prcticas Diseo de un mandato claro a la Junta de Directores de regulatorias de Estados Unidos, Europa y Asia? la corporacin, sobre su rol para formular y supervisar la estrategia corporativa, dentro de los objetivos trazados por EN SNTESIS el Estado; establecer indicadores de desempeo; identicar riesgos clave; supervisar la transparencia del proceso de Lo primero que tenemos que hacer para mejorar nuestro divulgacin; supervisar la gerencia; y desarrollar planes de sistema elctrico es crear un ente regulador independiente sucesin. que scalice rigurosamente las operaciones de la AEE. Esta junta podr, entre otras cosas, estudiar cuidadosamente EL CUCO DE LOS BONISTAS las opciones energticas para Puerto Rico y presentar enmiendas radicales a la ley orgnica de la AEE. Ha llegado En nuestra opinin, no es cierto que los compromisos que la hora de atemperar las operaciones de la AEE al Siglo 21. la AEE ha contrado con sus bonistas impiden cambiar la manera en que sta lleva a cabo sus operaciones. Ninguna corporacin, pblica o privada, se administra exclusiva o *N. DEL E.: LA BASE DOCUMENTAL PARA ESTE ARTCULO, Y LAS EXPRESIONES EN ITLICA QUE LO CONCLUYEN -CON SU RESPECTIVA EDICIN DE ESTILOprimariamente para benecio de sus acreedores, un grupo SON ATRIBUIBLES AL CENTRO PARA UNA NUEVA ECONOMA (CNE). que incluye a los bonistas. Obviamente, pagar lo que se

16

ECONOMA / FINANZAS

Jos Julio Balmaceda / BizNet Media-NEGOleaks

FINANZAS DOMSTICAS AL DESNUDO

OLVDESE DE LOS MEDIANOS $500,000!; EL VALOR PROMEDIO DE VIVIENDAS PRINCIPALES EN PUERTO RICO SE REMONTA A $90,381.

l promedio de ingresos mensuales de las familias puertorriqueas (tras pago de impuestos) no alcanza siquiera los $1,500 (poco ms de $17,000 anuales) dinero mayormente derivado de salarios asociados a un mercado laboral que cada vez se estrecha ms. Un 24% de nuestros hogares vive -o sobrevive?- de fuentes vinculadas con retiros/jubilaciones y casi el 63% de la poblacin admite tener deudas promedio cercanas a $19,000, mayormente asociadas a la hipoteca o al renanciamiento de su INGRESOS residencia principal.

Asimismo, solo el 43% de las familias admite tener ahorros, en gran medida para emergencias.

$1,439

Estos datos, recogidos entre 2007 y 2008 PAS. (junto con otras cifras que hasta el momento permanecan en el limbo y desintegradas), No obstante, un 60% de las familias reporta son producto del reciente informe que produjo tener algn tipo de activo nanciero y, en la Encuesta de las Finanzas del Consumidor, cuanto a quienes utilizan servicios bancarios, llevada a cabo por el Centro para una Nueva Economa 45% posee cuentas de ahorros y 29% maneja cuentas (CNE). Los principales responsables del estudio, Deepak de cheques (9% de los encuestados conesa mantener Lamba y Harold Toro, respaldan la vigencia de la informacin dinero en efectivo fuera de los bancos y el porcentaje pues se asocia con factores que no se alteran de la noche de familias que por una u otra causa ignora a la banca a la maana. asciende a un notable 38%). Por su parte, el temible dinero plstico (temible sobre todo por el irrazonable uso de Especcamente, y entre otros hallazgos, aquellos hogares tarjetas de crdito) mantiene al 82% de los tarjetahabientes que reportan tener alguna clase de ingreso mensual con balances pendientes. promedian los $1,439 (equivalentes a $17,268 anuales).
UN 38% DE LAS FAMILIAS IGNORA A LA BANCA.

EN

En trminos de tenencia activos, Toro precisa que existe un rgimen altamente bifurcado: el promedio indica $67,193 -sobre todo por el valor de la vivienda primaria, un bien que ostenta ms del 68% de la poblacin- y llama la atencin (como reere el peridico virtual Sin Comillas) la gran desproporcin entre los activos nancieros PROMEDIO de grupos familiares con bajos ingresos versus los de mayores ingresos: 33% y 89%, HOGARES DEL respectivamente.

17

COMERCIO / SERVICIOS

Yaira Sols Escudero / BizNet Media-NEGOleaks

LEGENDARIO COMPROMISO EN B. FERNNDEZ & HNOS.

TRADICIN Y VANGUARDIA

LA PLANA EJECUTIVA DE BFH ENCABEZA LA TERCERA EMPRESA DE DISTRIBUCIN DE ALIMENTOS Y LICORES CON MS VENTAS EN EL PAS, Y LA SPTIMA COMPAA MS ANTIGUA DE PUERTO RICO.

Capacidad de innovacin y recursos humanos comprometidos con una empresa que los valora como su activo mas valioso. Esta es la clave para el xito que reclama B. Fernndez y Hermanos, Inc. (BFH), tercera empresa de distribucin de alimentos y licores con ms ventas en el pas, y la sptima compaa ms antigua de Puerto Rico. Fueron los hermanos Bernardo, Jos y Constantino Fernndez quienes gestaron BFH -transformada actualmente en una especie de leyenda viviente en el mapa corporativo de la Isla-, cuyos orgenes se remontan a 1888, ligados a un modesto colmado de vveres en La Marina del Viejo San Juan. Hoy, 125 aos despus de establecida, esta compaa se mantiene a la vanguardia de la competitividad en la industria de la distribucin, reconociendo que gran parte de su xito est cimentado en el trato familiar, justo y abierto que ofrece a sus empleados. Una fuerza laboral que ha sabido hacer suyo cada sueo de avance del negocio. Ocurre un fenmeno bien interesante entre quienes laboramos aqu, sin importar la jerarqua. Desarrollamos
18

un cario especial por la compaa, las marcas que representamos y nuestros clientes. Y, denitivamente, ese sentimiento es nuestra principal ventaja ante los retos del mundo empresarial, porque nos motiva a trabajar enfocados en conseguir los resultados propuestos. Todos somos y hacemos la empresa. Vivimos una cultura de puertas abiertas, destaca Reynaldo Aponte, vicepresidente de Ventas de BFH. Esta rma ms que centenaria, que mantiene en su direccin a varios descendientes de la familia fundadora, sigue enseando -a travs de sus propios miembros- la importancia de comenzar desde abajo a escalar posiciones. Es el caso de Sandra Mndez, quien hace 25 aos lleg a BFH con una maestra en Administracin de Empresas, pero comenz a trabajar en la caja Lo primero que me dijeron fue que no creyera que el hecho de tener una maestra -y ser parte de la familia- me ayudara a comenzar desde arriba. Empec cuadrando remesas de vendedores. La losofa, entonces como ahora, es la necesidad de aprender todos los detalles de la empresa e ir escalando responsabilidades como recompensa al buen trabajo realizado. Mndez ostenta ahora el cargo de tesorera.

COMERCIO / SERVICIOS
Segn su vasta trayectoria, BFH ha sabido crear las bases para que los empleados desarrollen sus capacidades. El impulso proviene de programas de capacitacin gerencial y liderazgo, motivando la continuacin de estudios universitarios, creando programas de incentivos (que incluyen viajes, estadas en hoteles o premios especiales por metas conquistadas a nivel individual o de equipos laborales) y promoviendo internados universitarios. Fue as como Lara Rodrguez, actual directora de Mercadeo, lleg a la compaa. En 1990, BFH inici un programa de internados con la Universidad de Puerto Rico, para realizar prcticas supervisadas con valor de crditos universitarios. Llegu aqu en 1996, con el n de efectuar un internado en el Departamento de Mercadeo y, una vez nalizados mis estudios, me qued trabajando. Por dos aos labor por contrato hasta que surgi la oportunidad de ocupar una posicin permanente. Luego fui escalando posiciones, hasta dirigir la Ocina de Mercadeo. Han pasado 17 aos desde entonces y estoy convencida de que, con estos internados, BFH aporta al desarrollo profesional de los futuros empresarios del pas. Aqu se puede llegar tan lejos como el empleado se lo proponga. Les ayudamos a crear objetivos y ellos se esfuerzan por alcanzarlos. Tratamos de retener a los empleados y maximizar los servicios con los recursos disponibles. La eciencia no tiene lmites, argumenta Mildred Garca, vicepresidente de Finanzas, con 19 aos de servicio en BFH. Y hacer cross-training -advierte- es otro de los baluartes para el xito; de esta manera, los empleados conocen las distintas reas de la compaa, sus necesidades, sus urgencias. La globalizacin de los mercados y el desarrollo tecnolgico tambin han sido parte indisoluble de los retos que ha debido afrontar BFH. En este vital aspecto es donde Enrique Lpez, director de Sistemas e Informacin, se esfuerza por adelantar el futuro mientras procura mantener a la compaa a la vanguardia: nuestra misin es incorporar tecnologa a las distintas reas de la empresa, a tono con la evolucin y la realizacin de las metas propuestas por los diversos departamentos y la administracin. Sobre esta base de constante innovacin y valoracin de sus recursos humanos, BFH sirve hoy a ms de

LOS 125 AOS QUE CELEBRA BFH MERECIERON UNA PROCLAMA SENATORIAL. DE IZQ. A DER.: JOS MALDONADO, DIRECTOR OPERACIONES; LARA RODRGUEZ, DIRECTORA MERCADEO; ENRIQUE LPEZ, DIRECTOR SISTEMAS INFORMACIN; SANDRA MNDEZ, DIRECTORA B. FERNNDEZ INVESTMENT; JOS TEIXIDOR, CEO; SENADOR JORGE SUREZ CCERES; NGEL E. VZQUEZ, PRESIDENTE; JUAN A. TEIXIDOR, VICEPRESIDENTE; Y MILDRED GARCA, VICEPRESIDENTE FINANZAS.

Asimismo, Eva Nez, directora de Recursos Humanos de la compaa, asegura que el manejo de nuestros recursos humanos 518 para ser ms exactos, contina siendo el gran reto de nuestra empresa. Vivimos en un mundo moderno y nuestra meta es mantener un nivel elevado de profesionalismo, sin perder el sentido de una gran familia. As que el mensaje a los empleados es claro: todos somos co-responsables del xito y de las metas alcanzadas en la compaa; un personal motivado se identica con su empresa y logra que las responsabilidades delegadas se cumplan naturalmente. La idea es reforzar las destrezas del empleado con la misma velocidad con que evoluciona la empresa, para asegurar nuestra competitividad.

4,800 negocios -desde colmaditos hasta cadenas de supermercados- y cuenta con un portafolios de 287 marcas locales e internacionales (99% de ellas representaciones exclusivas). La relacin con algunas de estas marcas -tales como Ivory, Morton Salt, Kelloggs, Budweiser o Hormel, entre otras- data de la primera mitad del siglo pasado. Otras lneas emblemticas, que marcaron el crecimiento y la diversicacin del inventario (con ms de 30 aos ininterrumpidos en la empresa) incluyen Absolut, Pillsbury, Hungry Jack, Turrones El Almendro, Pinch y Progresso. Nuestra principal encomienda -asegura Aponte al concluir la entrevista- es continuar con el legado de los fundadores de la compaa, para fortalecerlo en benecio de las futuras generaciones familiares y los empleados de esta gran empresa.

19

ECONOMA / COMPETITIVIDAD

Jos Julio Balmaceda / BizNet Media-NEGOleaks

RELATIVAMENTE ESTABLE O ESTANCADA?

Avanzamos un lugar porque avanzamos o porque los dems retroceden? En trminos generales, la comunidad de negocios en Puerto Rico sigue poniendo en tela de juicio el adelanto del pas tras el ms reciente Informe de Competitividad Global 2013-2014, publicado por el Foro Econmico Mundial (FEM, World Economic Forum o WEF, por sus siglas en ingls). Segn estos resultados (mayormente producto de la percepcin de los pases sobre s mismos) resulta notablemente paradjico el hecho de que la Isla lidera -a pasitos de Chile- la competitividad en Amrica Latina, justo el bloque socioeconmico que histricamente ha resultado ms insulso para los intereses locales. No obstante, hay que reconocer que por n empiezan a surgir interesantes interconexiones con este enorme bloque de economas emergentes, hacia donde estara girando una buena parte del mercado planetario. nivel mundial, y entre 148 pases considerados esta vez, hay que aceptar que la trigsima posicin competitiva de Puerto Rico ningunea la importancia de nuestra oferta ante los colosos internacionales con los que realmente queremos codearnos. Con miras a delinear estrategias sostenibles de desarrollo econmico, cabra preguntarse entonces -y parafraseando al sabio refranero popular- si al pas le conviene proyectarse como cabeza de ratn latinoamericano o como cola de len global sa es la pregunta! LA PRECISIN SUIZA El WEF revela que, por quinto ao consecutivo, Suiza encabeza la clasicacin general del informe. Singapur se mantiene en la segunda (2da) posicin global y Finlandia ocupa el tercer (3er) puesto. Europa domina el top 10, con Alemania subiendo dos puestos a la cuarta (4ta) posicin; como contrapunto, marcan una cada en sus posiciones Suecia, ahora en la sexta (6ta) posicin; Holanda, en la octava (8va); y Reino Unido en la dcima (10ma). Estados Unidos ha logrado revertir su descenso de los pasados cuatro aos, escalando dos lugares para ocupar la quinta (5ta) posicin. En la Zona Oriental, Hong Kong SAR se clasica como la segunda economa ms competitiva de la regin asitica, sptimo (7mo) lugar, mientras que Japn ocupa la novena (9na). PUERTO RICO: LA INQUIETANTE REALIDAD DE LA MEDIANA Aunque en trminos nominales Puerto Rico avanza de la posicin treinta y uno (31) a la treinta (30) en el Informe la Isla presenta un patrn de relativa estabilidad competitiva al compararse con los otros 147 pases, expone el Dr. Beat Bilbao-Osorio, director asociado y economista senior del FEM a cargo de Amrica Latina y el Caribe. Puerto Rico se mantiene dentro un grupo de pases que reportan ndices medianos, aclara.
20

ECONOMA / COMPETITIVIDAD

Los institutos socios del FEM en Puerto Rico tambin emitieron sus comentarios sobre los resultados del informe para la Isla. Francisco Montalvo Fiol, director del Instituto de Competitividad Internacional de Puerto Rico en la Universidad Interamericana, Recinto de Bayamn, indic que para que Puerto Rico pueda avanzar en su posicionamiento global debemos enfocarnos y trabajar en cerrar la brecha socioeconmica y aumentar nuestra productividad. Por su parte, Francisco Garca, presidente de Puerto Rico 2000, expres que aunque el potencial de innovacin de la Isla le ayuda a mantener su rango frente a los retos de infraestructura y educacin, Puerto Rico debe embarcarse en un esfuerzo multisectorial para posicionarse ventajosamente en el plano global. Visto el Informe, Puerto Rico se coloca a nivel mundial como una potencia global en el campo de la mercadotecnia (3), el grado de sosticacin de procesos de produccin (11), la calidad de suplidores locales (19) y la absorcin y utilizacin de tecnologa en empresas (23), entre otros factores. Otras reas favorables incluyen la matrcula en instituciones de educacin superior (6), el marco legal de proteccin de propiedad intelectual (13) y la infraestructura area (28). Este ao, los ejecutivos encuestados en Puerto Rico indicaron gran pesimismo en sus perspectivas econmicas, lo que constituye el factor ms bajo reportado para la Isla (122). Los factores histricamente problemticos de despilfarro pblico (86), la carga de burocracia gubernamental (118) y los costos asociados con la alta tasa de criminalidad (116) tambin impactan negativamente nuestra posicin competitiva. El informe tambin consigna que sufrimos una baja capacidad para retener talento (104) y que el sector institucional contina evidenciando una percepcin negativa (72). La calidad del sistema de energa elctrica (64), el favoritismo en decisiones gubernamentales (78), la calidad de educacin en ciencias y matemticas (93) y el nivel de deuda gubernamental (115), entre otros aspectos, representan otros fuertes retos competitivos para Puerto Rico.

UN TITN CON TITNICA DEUDA Considerando su liderazgo planetario, Estados Unidos no tiene muchas razones para aplaudirse a s mismo. Ocupa la quinta (5ta) posicin, aunque atribuye progresos al hecho de encabezar mundialmente la innovacin de productos y servicios y a una mejora relativa en sus mercados nancieros. Sin embargo, esta nacin enfrenta una creciente vulnerabilidad e inestabilidad macroeconmica, con una portentosa deuda nacional cercana a los $17 trillones (que le coloca en el puesto 117). EL CASO LATINOAMERICANO En la regin de Amrica Latina y el Caribe, Chile conserv el liderazgo ocupando la posicin treinta y tres (33). Varios pases de la zona, incluyendo Panam (40), Costa Rica (54), Mxico (55) y Per (61) experimentaron tambin una relativa estabilidad competitiva. La regin sufre de bajos niveles de productividad, lo que impact el rango competitivo de pases como Brasil, que descendi ocho posiciones para ahora situarse en la cincuenta y seis (56). INNOVAR: LA META MS DESEABLE La innovacin es an ms crtica en trminos de la capacidad de una economa para impulsar la prosperidad futura, estima Klaus Schwab, fundador y presidente ejecutivo del FEM. La distincin tradicional entre pases desarrollados y menos desarrollados desaparecer y, en su lugar, nos referiremos a ellos en trminos de estar frente a pases ricos o pobres en innovacin, predice. Las clasicaciones del Informe de Competitividad Global se calculan a partir de datos econmicos disponibles al pblico (datos duros macroeconmicos) y la Encuesta de Opinin Ejecutiva, realizada por el Foro Econmico Mundial a travs de su red de institutos asociados (en Puerto Rico, el Instituto de Competitividad Internacional y Puerto Rico 2000). Este ao, ms de 14,000 lderes empresariales fueron encuestados a nivel mundial, con el propsito de captar un amplio rango de fenmenos que afectan el clima de negocios en una economa.
PUERTO RICO DEBE EMBARCARSE EN UN ESFUERZO MULTISECTORIAL PARA POSICIONARSE VENTAJOSAMENTE EN EL PLANO GLOBAL.

21

CMARA EN ACCIN

Jos Julio Balmaceda / BizNet Media-NEGOleaks

TODO QUEDA EN FAMILIA O NO?

PERSISTE EL DILEMA SOBRE LEY JONES

LA LEY JONES, VIGENTE DESDE 1920, ESTABLECE QUE TODA CARGA MARTIMA ENTRE PUERTO RICO Y EE.UU. TIENE QUE DARSE EN BARCOS DE LA MARINA MERCANTE DE ESTA NACIN. LAS ISLAS VRGENES ESTADOUNIDENSES, AS COMO SAMOA AMERICANA E ISLAS MARIANAS, ESTN EXENTAS DE ESTE REQUISITO.

os diccionarios o enciclopedias concuerdan en denir la palabra cabotaje como la navegacin o trco que efectan los buques comerciales entre los puertos de su respectiva nacin; por extensin, el mismo trmino suele emplearse en algunos pases para referirse al transporte aeronutico entre aeropuertos internos. Hasta aqu la concordancia ahora viene la discordancia. En el caso de Puerto Rico, tan acostumbrado a los anversos y reversos, la palabra cabotaje adquiere nuevas dimensiones y se asocia -alternativa y ambiguamente- con dos signicados adicionales y muy contrapuestos: malecio o benecio, segn el cristal con que se mire. El espectro de opiniones al respecto, matizado por una especie de aquelarre de estadsticas y puntos de vista, oscila entre las ms oprobiosas restricciones al libre comercio hasta las ms atractivas ventajas competitivas. Como se sabe, desde la segunda dcada del Siglo XX este pas est sujeto a la Seccin 27 del Acta de la Marina Mercante de EE.UU. (popularmente conocida como Ley Jones), de modo que la transportacin de carga martima entre diversos puntos de EE.UU. debe producirse con navos cuya propiedad, registro, construccin y operacin recaiga en ciudadanos de esta nacin, incluyendo la predominancia de su tripulacin (Islas Vrgenes estadounidenses, as como
22

Samoa Americana e Islas Marianas, estn exentas de este requisito). En el caso de Puerto Rico, y por virtud de aplicarse casi todas las leyes federales -como la Ley Foraker (1900) en su Seccin 9- se dispuso la extensin de esta legislacin al control del comercio interestatal. La parte de la Ley Jones que concierne al movimiento de pasajeros entre EE.UU. continentales y Puerto Rico, por medio de navos y cruceros con bandera extranjera, no aplica a Puerto Rico debido a una exoneracin de los aos 80 (es la nica exencin que se ha logrado hasta ahora, merced a las gestiones del entonces comisionado residente, Baltasar Corrada del Ro; una enmienda consigui que barcos crucero de bandera extranjera pudieran atracar entre puertos domsticos estadounidenses, como Florida y Puerto Rico). UN MAR DE CONTRADICCIONES As las cosas -y estudio tras estudio tras estudio sobre este laberinto comercial- lo nico que parece aumentar no es el desarrollo econmico de Puerto Rico sino el mar de dudas y contradicciones donde se hunden las investigaciones. No es un secreto el hecho de que la enorme mayora de las importaciones locales viene en barco de EE.UU. Del mismo modo, lo que la Isla produce para vender en el exterior (generalmente productos manufacturados)

CMARA EN ACCIN
se canaliza por va martima; Crowley Liner Services, Sea Star Line, Trailer Bridge y Horizon Lines son las cuatro compaas que realizan el transporte entre Puerto Rico y EE.UU. (con Jacksonville, en el estado de Florida, como puerto base). Cifras van, cifras vienen, algunas apresuradas pesquisas concluyen que en Puerto Rico se paga en aranceles casi el doble que el nivel general de los aranceles extranjeros; otras denuncian que las leyes federales de cabotaje no se adaptan a las exigencias que requiere el nuevo escenario global para establecer relaciones de negocios duraderas; y no faltan quienes estn convencidos de que la Ley Jones equivale a un anacronismo colonial, que limita la capacidad de exportacin al tiempo que aumenta hasta en un 20% los costos internos y los precios de productos importados. Ms interesante an. En esta lista de detractores y promotores de las leyes de cabotaje hay que incluir a quienes rechazan las imposiciones y la sumisin a un oligopolio que arregla precios (las cuatro navieras de EE.UU. vinculadas con Puerto Rico han debido soportar la metralla legal de varias corporaciones, por jacin arbitraria de precios), pero presienten que el servicio dedicado es una super ventaja que permite acceder a prcticas just in time, muy apreciadas por la industria manufacturera y con gran valor competitivo. En n, que algunos intuyen que el remedio resultara peor que la enfermedad. ELIMINAR O NO ELIMINAR?, SA ES LA PREGUNTA! Cierto es -no obstante- que urge despejar estos enigmas, dado que Puerto Rico ha ido perdiendo paulatinamente su posicin de privilegiado acceso al mercado de EE.UU., especialmente por los Tratados de Libre Comercio como NAFTA y CAFTA. Por otra parte, la gran paradoja es que EE.UU. favorece cada vez ms la eventual eliminacin de barreras arancelarias y no arancelarias en el comercio internacional de modo que la Ley Jones se presenta como una comparsa en contra del trnsito. En la edicin previa de COMERCIO & PRODUCCIN tuvo intensa cobertura el Informe (estudio) ms reciente del Government Accountability Ofce (GAO), titulado Characteristics of the Islands Maritime Trade and Potential Effects of Modiying the Jones Act, un trabajo calicado como apresurado e incompleto, que no recibi la mejor de las bienvenidas entre las principales entidades industriales y comerciales del pas. Desde entonces se
23

viene reclamando un trabajo ms profundo, similar al que se desarrolla ante los tratados de libre comercio, mientras se pugna por lograr exenciones a las actuales restricciones; varios analistas reclaman, por lo tanto, un consenso metodolgico y concluyente. Hipotticamente, la intencin del GAO era medir el real impacto econmico del Acta Jones (mejor conocida como Ley de Cabotaje) sobre la economa de la Isla. Pero quienes conocen sobre el tema aseguran haberse quedado con las ganas La misma Cmara de Comercio de Puerto Rico (CCPR) denunci la ausencia de datos estimados, vericables y precisos, acerca de precios de productos, datos sobre desvo

NO HAY ESCAPATORIA, POR EL MOMENTO... CUALQUIER INTENTO POR CREAR EN PUERTO RICO UN GRAN PUERTO DE TRASBORDO NO SOLO DEBE ENFRENTAR LA PRDIDA DE MOMENTUM ANTE EL AVANCE DE LOS COMPETIDORES REGIONALES CARIBEOS. LA ISLA TAMBIN DEBE DESATAR UN NUDO GORDIANO DENTRO DE SU PROPIA CASA: LAS RESTRICCIONES DE LAS LEYES DE CABOTAJE, AGOBIANTES PARA UNOS Y ATRACTIVAS PARA OTROS.

comercial y complejidad legal, entre otros aspectos vinculados con el oligopolio que ejercen sobre el pas las cuatro navieras estadounidenses que controlan el comercio martimo. El GAO, por lgica, reconoce que el Acta Jones protege la marina mercante, los astilleros y la continuidad del servicio de transporte martimo entre Estados Unidos y Puerto Rico pero la percepcin general apunta hacia ventajas para la economa nacional en desmedro de la economa local. Por dems, varios analistas calican a la marina mercante de EE.UU. como la ms cara del mundo. Cabe notar que, paradjicamente, el propio GAO reconoce que las embarcaciones bajo bandera norteamericana ya casi han expirado su vida til

CMARA EN ACCIN
de 40 aos*, por lo que son menos ecientes (particularmente en consumo de combustible) versus un promedio de 11 a 12 aos de las embarcaciones extranjeras (con mano de obra mercante extranjera ms costo/eciente, incluyendo innovadores procesos de construccin naval); asimismo, la agencia federal acepta que van en aumento las importaciones de productos extranjeros que utilizan navos forneos y que la marina mercante de Estados Unidos tiene poca capacidad para suplir tanqueros que transporten combustibles a Puerto Rico. Pedro Pierluisi. Mas el GAO, dadas las lagunas de su informe, aparentemente hizo caso omiso de los datos sometidos. Ante esta controversial realidad, a mediados de este mismo ao, el propio Pierluisi volva por sus fueros y radicaba la denominada Puerto Rico Interstate Commerce Improvement Act of 2013, en pro de enmendar las leyes de cabotaje con el n de incrementar el nmero de embarcaciones que puedan transportar fuentes de energa, productos agrcolas y otra carga a granel entre los puertos locales y otros puertos de EE.UU. Citando al Informe del

LOS EXPERTOS PRONOSTICAN QUE LAS ECONOMAS MODERNAS SE MUEVEN A ESTRUCTURAS ECONMICAS QUE, EN EL FUTURO, DEPENDERN MENOS DE LA CARGA MARTIMA.

En otras palabras, la propia Ley -dirigida a protegerderrota el mismo propsito para la cual fue creada, perjudicando al protegido. Esto, muy probablemente, obedece a la mxima econmica -aceptada- de que la libre competencia y no la proteccin es la que reduce precios y aumenta la calidad de bienes y servicios. Las leyes proteccionistas, aunque por lo general bien intencionadas, eliminan toda presin para ser ms eciente e innovador, creando distorsiones en precios, perjudicando la economa y haciendo a las empresas -objeto de dicha proteccin- menos competitivas, expuso en su momento la CCPR. Es imprescindible crear un frente comn y conseguir cantidades de carga, frecuencia de importaciones y exportaciones, dicultades enfrentadas por cada industria o comercio, as como todo elemento relevante al tema; esto debe estar disponible para el GAO, con miras a que tengamos el informe ms exhaustivo y completo posible, dijo en 2011 el comisionado residente en Washington,
24

GAO, Pierluisi expone que nuestra preocupacin de que el Jones Act afecta el comercio martimo de Puerto Rico est bien fundamentada. Esto le hace dao a negocios y consumidores, tanto en los 50 estados como en el territorio de Puerto Rico. Mi proyecto -asegura Pierluisi- provee exibilidad en el requisito de la Ley Jones que causa ms dicultades: el hecho de que las embarcaciones sean construidas en los Estados Unidos. La legislacin (propuesta) permite que las embarcaciones que transportan carga a granel, productos como petrleo, gas natural y otros combustibles, incluyendo productos agrcolas como fertilizantes, granos y alimento de ganado, puedan ser construidas fuera de los estados. La meta es que Puerto Rico pueda adquirir estos productos de una manera ms eciente y econmica de sus proveedores en los Estados Unidos, en vez de tener que comprarlos de pases extranjeros (como sucede, por ejemplo, con Venezuela). Esto ayudara a bajar los precios para los consumidores y los costos de los agricultores en Puerto Rico.

CMARA EN ACCIN
En tal sentido, el Comisionado Residente tambin enfatiza un dato reciente: EE.UU. ya se convirti en la nacin que produce ms gas natural en el mundo sin embargo, Puerto Rico genera la mayora de su electricidad quemando petrleo importado del extranjero, ms caro y ms daino al ambiente que el gas natural. Por la dependencia excesiva de Puerto Rico en el petrleo, las familias y los negocios en la Isla pagan ms del doble del costo promedio de electricidad en los estados. Estos gastos afectan los presupuestos de nuestras familias y son regularmente sealados como el problema ms signicativo que enfrentan los negocios actuales y los que consideran establecerse en la Isla. Permitir que embarcaciones extranjeras que entren o participen en el mercado de transportacin martima de Puerto Rico provengan de un pas o jurisdiccin que tenga un acuerdo recproco con EE.UU. Esto permitir, de cierta forma, que las embarcaciones estadounidenses puedan participar en las costas comerciales de esa nacin o jurisdiccin extranjera. De lograrse cualquiera de las estrategias mencionadas (1) y (2), es necesario indicar que todas las embarcaciones, incluyendo las estadounidenses, cumplan con todos los requisitos reconocidos internacionalmente sobre seguridad y estndares de construccin martima. Deben cumplir, adems, con todos los estndares internacionales de proteccin del medio ambiente, recursos naturales y aspectos laborales, entre otros. ENTRE LA URGENCIA POLTICA Y LA IMPORTANCIA ECONMICA Finalmente, otros criterios dignos de tener en cuenta son los sometidos a BizNet Media por Jos J. Villamil, presidente de la Junta de Directores de Estudios Tcnicos, Inc. (un experto convocado hace pocos das por la CCPR para abordar, precisamente, la compleja temtica que ensaya este artculo).

ELIMINACIN LEGAL NO ES PANACEA TOTAL La eliminacin de la Ley de Cabotaje no est en contra de las cuatro compaas que operan en Puerto Rico, pero se les advierte que, si son buenas en sus operaciones, deben competir en igualdad de condiciones REDUCCIN PORCENTUAL en el mercado, comenta el economista DEL VOLUMEN EN Jos Alameda. Sin embargo -aclara-, si FURGONES DE PUERTO RICO se da ese paso tiene que ir unido a otras EN RUTAS ATLNTICAS DE medidas que ayuden a manejar un nuevo EE.UU., ENTRE 1993 Y 2011. modelo econmico, con soluciones para otros problemas.

18%

En su ms reciente estudio al respecto, elaborado junto a su colega, Jeffry Valentn Mari (y elevado en 2012 al Gobernador de Puerto Rico) Alameda recomienda: Establecer un frente comn entre sectores econmicos, sociales y polticos a los nes de solicitar formalmente al gobierno de EE.UU. que exima a Puerto Rico de las restricciones anti-competitivas de la Ley Jones, de manera que se armonicen las leyes del Estado Libre Asociado de Puerto Rico con la poltica de transportacin martima internacional, de la cual EE.UU. es consignatario. De no lograrse la completa eliminacin de la aplicacin de las Leyes Federales de Cabotaje para Puerto Rico, el gobierno podra entrar en negociacin directa con las autoridades federales pertinentes, con el objetivo de obtener dispensas o exenciones (waivers) de ciertas disposiciones de la Ley Jones o de otras leyes federales que as lo apliquen, tales como: Eliminar los requisitos de abanderamiento y que las embarcaciones debern ser construidas en EE.UU., pero slo reteniendo (con ciertas limitaciones) los requerimientos de una tripulacin estadounidense.
25

Villamil estima que eliminar la Ley de Cabotaje es uno de esos temas que han despertado pasiones, mucha retrica y un inusual consenso entre los tres partidos principales, pero muy poco anlisis. Eliminarla es un tema polticamente irresistible, y por eso su prominencia en la campaa eleccionaria de 2012. Segn sus trminos, al tratarse el tema como uno poltico, la razn y el anlisis pasan a un segundo plano. El verlo como tal ha llevado a tergiversaciones y distorsiones no solo sobre su costo sino tambin sobre el impacto de eliminarla. Se citan informes como el del WEF (Enabling Trade) de manera totalmente incorrecta, indicando, por ejemplo, que el PIB global aumentara 4.7% si se eliminan las leyes de cabotaje. El cabotaje ni se menciona en relacin a ese 4.7%. Un legislador ha dicho que, de eliminarse el cabotaje, debemos experimentar un crecimiento econmico instantneo y un incremento de 20,000 nuevos empleos, sin fundamento alguno. Desde hace mucho tiempo se ha exagerado el impacto de la Ley de Cabotaje en la economa. En Estudios Tcnicos, Inc., recientemente completamos

CMARA EN ACCIN
un estudio sobre la industria de carga martima (furgones) para la Alianza Martima, que gener informacin al respecto. Si los nmeros presentados estn equivocados habra, por supuesto, que cambiar las conclusiones del estudio. LOS HALLAZGOS PRINCIPALES FUERON LOS SIGUIENTES: DEL ESTUDIO 5- Las tarifas southbound (SB) son ms altas en promedio que las del mercado internacional, pero promediando el costo northbound (NB), con tarifas muy bajas y muy por debajo del mercado internacional, resulta en que la tarifa combinada NB y SB es menor que las tarifas a nivel internacional. 6- La utilizacin de la capacidad en los JAC baj de 87.7% en 2004 a 64.1% en 2011. La utilizacin de capacidad en los barcos NB es del 20%, lo cual hace costoso el servicio y poco atractivo, ya que los barcos zarpan vacos de Puerto Rico. 7- El porcentaje del volumen en furgones de Puerto Rico en las rutas de EE.UU. del Atlntico baj de 18.0% a 8.0% entre 1993 y 2011, reejo no solamente de la contraccin econmica sino tambin del cambio en la estructura de la produccin en Puerto Rico, hacia productos con mayor valor aadido que no usan transportacin martima. 8- De entrar al mercado de carga domstica, cualquier lnea internacional estara sujeta a los reglamentos y leyes que son responsables por el costo de mano de obra ms alto en barcos de bandera norteamericana. En resumen, Villamil estima que el impacto econmico de una eventual eliminacin es mnimo e, inclusive, argumenta que la Ley de Cabotaje puede tener benecios para la economa. Esto no quiere decir que no sern necesarios cambios para el manejo de LNG, por ejemplo, o cambiar la Ley para permitir que los nuevos barcos no tengan que ser construidos en EE.UU. Lo que s quiere decir es que las posturas en torno a la eliminacin de la Ley no deben partir de supuestos irreales en cuanto a los benecios que conllevara. Igualmente, se debe incorporar el hecho de que las economas, incluyendo la nuestra, se mueven a estructuras econmicas que en el futuro dependern menos de la carga martima.

1- En el costo de transportar un furgn de EE.UU. a San Juan, los componentes que estn determinados por la Ley de Cabotaje son dos: la depreciacin del barco y el costo de mano de obra. Ambos suman alrededor del 20% del costo total. Otros costos como el combustible, el costo del equipo en s, los costos de cargar y descargar, los seguros y algunos otros, no tienen nada que ver con lo requerido en el Acta Jones. 2- En Puerto Rico, las lneas operan un dedicated service que provee seguridad a importadores y exportadores en cuanto a fechas de entrega, reduciendo la incertidumbre y la necesidad de tener que contar con inventarios mayores. On time performance es de 98%, versus 80% en el comercio internacional. Esto permite a empresas en la Isla utilizar prcticas de inventario just in time que conllevan importantes economas. 3- El 26% de la carga de EE.UU. llega en unidades de 53 pies que tienen cerca del 50% ms de pies cbicos, generndose economas muy grandes, no solamente en el costo de transportacin martima, sino tambin en la transportacin terrestre, y en cargar y descargar los barcos. El benecio de esta condicin, no disponible en la industria a nivel internacional, se calcul en ms de $100 millones. 4- La facturacin total de las cuatro lneas que operan bajo el Acta Jones (Jones Act Carriers, JAC) fue de unos $710 millones en 2011. Los estimados mencionados por algunos polticos, de que el impacto econmico para la economa puede ser hasta de $2,000 millones, son claramente absurdos.

N. DEL E.: CONTUNDENTE RESPUESTA DE INNOVACIN Y COMPROMISO MEDIOAMBIENTAL. AL CIERRE DE ESTA EDICIN TRASCENDA QUE CROWLEY (UNA DE LAS EMPRESAS QUE PRESTA SERVICIOS DE TRANSPORTE Y LOGSTICA ENTRE LOS ESTADOS UNIDOS CONTINENTALES Y PUERTO RICO) SE APRESTA A LANZAR UNA NUEVA GENERACIN DE BARCOS CONTENEDORES QUE COMBINAN LOS SISTEMAS DE ROLL-ON/ROLL-OFF Y LIFT/ON/LIFT OFF (CONRO), QUE OPERAN CON GAS NATURAL LICUADO (GNL), TIENEN MAYOR CAPACIDAD Y RAPIDEZ, Y AYUDARN A CONSERVAR EL MEDIO AMBIENTE. CROWLEY HA FIRMADO CONTRATO CON VT HALTER MARINE INC., DE PASCAGOULA, MISSISSIPPI, PARA CONSTRUIR DOS DE LOS PRIMEROS BARCOS DE GNL CONRO DEL MUNDO, DISEADOS PARA VIAJAR A VELOCIDADES DE HASTA 22 NUDOS Y CAPACES DE TRANSPORTAR CONTENEDORES QUE MIDEN DE 20 A 53 PIES DE LARGO, Y 102 CENTMETROS DE ANCHO, DE GRAN CAPACIDAD, JUNTO CON CIENTOS DE VEHCULOS EN CUBIERTAS HERMTICAS PERO VENTILADAS. LOS NUEVOS BARCOS DE BANDERA NORTEAMERICANA, ESTN PROGRAMADOS PARA ENTREGA DURANTE EL SEGUNDO Y CUARTO TRIMESTRE DE 2017, Y REEMPLAZARN LA FLOTA DE BARCAZAS DE TRES PISOS DE CROWLEY QUE HAN SERVIDO CONTINUAMENTE DESDE 1970. ESTOS NUEVOS BARCOS -EL COQU Y TANO- OFRECERN TIEMPOS DE TRNSITO MS RPIDOS Y MAYOR FLEXIBILIDAD DE MANEJO DE CARGA. EL GNL ES UN GAS ESTABLE, NO TXICO NI CORROSIVO, MS LIGERO QUE EL AIRE. SE CONSIDERA COMO EL COMBUSTIBLE FSIL MS LIMPIO, CON UNA REDUCCIN DE 100% EN XIDOS DE AZUFRE (SOX) Y PARTCULAS (PM), Y UNA REDUCCIN DE 92% EN XIDOS DE NITRGENO (NOX); TAMBIN TIENE LA CAPACIDAD DE REDUCIR SIGNIFICATIVAMENTE EL DIXIDO DE CARBONO (CO2), UN CONTRIBUYENTE A LAS EMISIONES DE GASES DEL EFECTO INVERNADERO, VERSUS LOS COMBUSTIBLES FSILES CONVENCIONALES. EL DISEO DE LOS BARCOS ESTUVO A CARGO DE WARSTILA SHIP DESIGN, JUNTO A LA FILIAL DE CROWLEY, JENSEN MARITIME, FIRMA DE ARQUITECTURA NAVAL E INGENIERA MARTIMA CON SEDE EN SEATTLE, WASHINGTON. CON BASE CORPORATIVA EN JACKSONVILLE, CROWLEY HOLDINGS, INC., ES UNA SOCIEDAD QUE OSTENTA 121 AOS DE OPERACIONES, PERTENECIENTE A CROWLEY MARITIME CORP.

26

CMARA EN ACCIN

Cristina Mndez / CCPR y Redaccin / BizNet Media-NEGOleaks

a ya centenaria Cmara de Comercio de Puerto Rico (CCPR) llev a cabo el Foro Econmico con el Gobierno, representado por ms de 20 jefes de agencias, con el propsito fundamental de intercambiar ideas y recomendaciones dirigidas al desarrollo socioeconmico del pas.

GOBIERNO Y EMPRESARIOS CARA A CARA

Tuvimos un programa abarcador, con asuntos de relevancia para nuestra economa y el fortalecimiento de negocios. Encuentros as nos permiten aunar esfuerzos y ser parte activa de los procesos decisionales e intervenir en la implementacin de iniciativas que contribuyan al crecimiento empresarial, destac Jorge Caellas, titular de la CCPR. El Foro implic nueve mesas redondas concurrentes, con temas especcos, para posibilitar las exposiciones y el dilogo con secretarios y directores de agencias gubernamentales, lderes de organizaciones profesionales y cvicas, y representantes de entidades relacionadas con el sector socioeconmico. Superado este proceso, los acuerdos logrados se presentaron en una sesin plenaria donde se indic que la CCPR establecer un programa de medicin para asegurar el debido cumplimiento, como parte de una alianza entre sectores pblicos y privados. El orador principal durante el almuerzo fue el Hon. Alejandro Garca Padilla, Gobernador del Estado Libre Asociado de Puerto Rico.

El Primer Ejecutivo asegur que la Isla se encuentra en la ruta correcta para superar una profunda y extensa crisis econmica, combatiendo el desempleo y un alto nivel de endeudamiento scal, sin obviar los altos intereses que estn exigiendo los inversores para adquirir bonos; en este ltimo aspecto, hizo hincapi en el hecho de que Puerto Rico no es Detroit (aludiendo a la declaracin de bancarrota de esta ciudad). MESA REDONDA #1: PROMOCIN DE COMERCIO E INDUSTRIA Moderadora: Aissa Betancourt, directora CCPR. Panelistas: Alberto Bac, secretario Departamento de Desarrollo Econmico y Comercio (DDEC); Antonio Medina Comas, director ejecutivo Compaa Fomento Industrial; Francisco Chvere, director ejecutivo Compaa Comercio y Exportacin; Joey Cancel Plana, presidente Banco Desarrollo Econmico; y Antonio Duarte, secretario auxiliar Asuntos Comerciales del DDEC. Algunos esenciales acuerdos logrados?: gestacin de currculos educativos con enfoque en desarrollo empresarial; creacin de task force para facilitar el acceso de empresarios a servicios del gobierno y desarrollo de negocios; continuar esfuerzos por benecios de Seccin 933-A del Cdigo federal de Rentas Internas (con o sin esa nomenclatura, pero con el mismo resultado).

EL GOBERNADOR DE PUERTO RICO, ALEJANDRO GARCA PADILLA, ARGUMENTA QUE LA ISLA SE ENCUENTRA EN LA RUTA CORRECTA PARA SUPERAR UNA PROFUNDA Y EXTENSA CRISIS ECONMICA.
27

CMARA EN ACCIN
En cuanto a Ley de Cierre: Adames expresa que se est evaluando por el Ejecutivo y que tomar un rol activo en este proceso, considerando los mejores intereses del consumidor, las restricciones de esta ley y su posible derogacin tras mecanismos vericables y medibles; asimismo, ejercer su facultad para reglamentar en la medida en que la Legislatura dena su marco de actuacin. En cuanto a Permisos: se establecer un tiempo lmite en agencias que comentan solicitudes de permisos ministeriales; no hay acuerdos en cuanto a los discrecionales. La informacin del Centro de Recaudacin de Ingresos Municipales (CRIM) estar disponible en agencias y se eximir al solicitante; la CCPR intervendr con la agencia para discutir anteproyecto a ser presentado. La JP auditar a municipios autnomos en implementacin del reglamento conjunto de permisos y uniformidad de procesos. MESA REDONDA #5: AGRICULTURA Moderador: Juan Bauz. Panelistas: Ali Lamboy, director Fondos de Innovacin para Desarrollo Agrcola de Puerto Rico; y Edrick Marrero, director ejecutivo Colegio Agrnomos. Acuerdos logrados?: crear alianzas con industrias para nanciar proyectos de agricultura con cooperativas y agencias gubernamentales; gestar sistema de estndares de calidad; actualizar el banco de datos estadsticos de produccin de Puerto Rico; mejorar estndares del mercado e incorporar a distribuidores. MESA REDONDA #6: FINANZAS PBLICAS Y REFORMAS ESTRUCTURALES Panel multitemtico. Moderadores: Angel Morales (Asuntos Fiscales) y Edgardo Rubn Martnez (Fondo del Seguro del Estado). Panelistas: Melba Acosta, secretaria Hacienda; Vctor Falcn, director ejecutivo CRIM; Liza M. Estrada, administradora Corporacin Fondo del Seguro del Estado (FSE); y Carlos D. Rivas Quiones, director ejecutivo Ocina de Gerencia y Presupuesto (OGP). Asuntos Fiscales y Patente Nacional: la CCPR propone eliminarla y sustituir sus recaudos por un impuesto no oneroso. Hacienda expresa que se evaluar el sistema contributivo en su totalidad y no solo la patente nacional. Presupuesto: la CCPR propone medir impacto de legislacin sometida. OGP indica que, dado el volumen de esta legislacin, el anlisis debe darse sobre aquellas piezas con oportunidades de xito, pues la calidad de informacin para evaluacin es ms importante que aadir recursos a los anlisis; ya se rm una orden ejecutiva para reforma gubernamental.

LA BIENVENIDA AL PRIMER EJECUTIVO DEL PAS ESTUVO A CARGO DE JORGE M. CAELLAS FIDALGO Y JOS PEPE IZQUIERDO ENCARNACIN, PRESIDENTE Y PRESIDENTE ELECTO DE LA CCPR, RESPECTIVAMENTE.
MESA REDONDA #2: ASUNTOS LABORALES Y RECURSOS HUMANOS Moderador: Daniel Brown Sens. Panelistas: Vance Thomas, secretario Trabajo y Recursos Humanos; Sandra Valentn, directora Negociado Seguridad de Empleo; y Myriam Costa, directora Unidad Anticrimen Departamento del Trabajo. Algunos acuerdos alcanzados o polmicos temas abordados?: concesin de tiempo extra para comentar sobre el protocolo a seguir ante ley vinculada con discrimen de orientacin sexual e identidad de gnero; necesidad de mantener la presuncin de culpabilidad del patrono en casos de Ley 80, pues Thomas considera que solo el patrono conoce la razn del despido; apoyo a Orden Ejecutiva 2013-034, creando un comit trisectorial permanente para fomentar el desarrollo econmico y preservar la paz industrial (revisando incluso leyes laborales e incorporando los debidos comentarios de CCPR); fortalecer la discusin de aplicabilidad automtica del salario mnimo federal, cuyo mayor efecto adverso recae en industria agrcola. MESA REDONDA #3: TURISMO Moderador: Rick Newman. Panelistas: Ingrid Rivera, directora ejecutiva Compaa de Turismo; Milton Segarra, presidente y principal ocial ejecutivo Puerto Rico Convention Bureau; e Ismael Vega, presidente Junta Directores Asociacin de Hoteles y Turismo. Temas analizados y acuerdos?: Puerto Rico tiene demasiada dependencia de la costa este de EE.UU., descuidando su visin y proyeccin de expansin a mercados nuevos, como Alemania, Espaa, Rusia, Latinoamrica Para estos mercados, por ejemplo, se est trabajando con consulados y lneas areas. Elaborar un plan estratgico con metas, presupuestos, mtricas y unir fuerzas interagenciales, hoteleros, transportistas, casinos y suplidores en general. Importante: crear un rea, dentro del Aeropuerto Internacional Luis Muoz Marn, para pasajeros internacionales; no es razonable bajarlos del avin para que recojan maletas y pasen por proceso inmigratorio solo por hacer escala. MESA REDONDA #4: REGULACIONES DE NEGOCIOS COMERCIALES Panel multitemtico moderado por Ileann Caellas Correa (Ley de Cierre) y Lizzie Tomasini (Permisos). Panelistas: Nery E. Adames Soto, secretario Asuntos del Consumidor; Alberto Lastra Power, director ejecutivo Ocina Gerencia de Permisos; y Pedro M. Cardona-Roig, vicepresidente Junta de Planicacin (JP).
28

EL PANEL DE TURISMO CONCLUY QUE PUERTO RICO DEBE PROYECTARSE A MERCADOS NUEVOS, COMO ALEMANIA, ESPAA, RUSIA Y LATINOAMRICA.

CMARA EN ACCIN
Contribuciones Municipales: la CCPR sugiere establecer simplicidad y certeza al imponerlas, incluyendo eliminar la contribucin sobre inventario y limitar el impuesto de maquinaria. El CRIM reconoce lo injusto de este impuesto y precisa que el reto es identicar un mecanismo sustituyente de estos recaudos; en lo que atae a un tope sobre tasas impositivas, debe discutirse con alcaldes. FSE: su titular entiende que el nivel de satisfaccin de quienes pasan por rehabilitacin es de 97%. La CCPR propone que la empresa privada pueda competir; esta experiencia ya existe en SINOT y es muy positiva. El FSE aduce que, ante la inmunidad al patrono, la compensacin monetaria y el valor de los servicios mdicos provistos, se le hara muy difcil al sector privado competir con toda la responsabilidad. con interconexin de fuentes de energa alterna (enfoque prioritario en generacin distribuida). Se discutirn y evaluarn, junto con la AAE, enmiendas para incluir tecnologas de eciencia energtica y conservacin, bajo reglamento y/o guas del fondo de energa verde. Se establecer alianza con la AEE para estructurar un programa piloto de nanciamiento, destinado a inversiones de ahorro energtico para clientes de la autoridad, como ha sucedido antes. Acuerdos en Telecomunicaciones y Tecnologa: trabajar conjuntamente para someter comentarios y recomendaciones sobre legislacin radicada, para ayudar a conseguir un consenso entre principales organizaciones empresariales y/o profesionales y lograr que sea aprobada. Gestin conjunta de entidades gubernamentales y CCPR para asistir, delinear o corregir planes estratgicos de tecnologa en reas de

GRAN PARTE DE LA PLANA MAYOR DEL DDEC ENCABEZ EL PANEL ENFOCADO EN PROMOCIN DE COMERCIO E INDUSTRIA.
MESA REDONDA #7: EDUCACIN Moderador: Edwin Ortiz Mundo. Panelistas: Rafael Romn Melndez, secretario Educacin; Mara de Lourdes Lara, directora ejecutiva Agenda Ciudadana; Jos Luis Vargas, director ejecutivo Asociacin de Maestros. Planteamientos y acuerdos?: Puerto Rico necesita una poltica pblica de largo plazo en el campo educativo, que debe contar con la participacin de todos los sectores de nuestra sociedad, incluyendo maestros y estudiantes. Cualquier reforma requiere agilizar los procesos administrativos del Departamento de Educacin y nos proponemos laborar juntos para lograr esta meta. MESA REDONDA #8: INFRAESTRUCTURA DEL FUTURO Panel multitemtico. Moderadores: Alexis Miranda (Energa); Miguel Vivaldi y Jos Resto (Telecomunicaciones y Tecnologa). Panelistas: Jaime Plaza, Autoridad de Energa Elctrica (AEE); Javier Ra Jovet, presidente Junta Reglamentadora de Telecomunicaciones (JRT); Jos G. Maeso Gonzlez, director ejecutivo Administracin Asuntos Energticos (AAE); y Giancarlo Gonzlez, principal ejecutivo Informtica del Gobierno. Acuerdos en Energa: establecer alianza colaborativa con la AEE para evaluar y recomendar mejores prcticas en reglamentos y procesos, especialmente aquellos relacionados
29

seguridad pblica, salud y educacin; promover justa competencia de la libre empresa y/o sector privado en la expansin de la red de banda ancha. MESA REDONDA #9: TRANSPORTACIN, LOGSTICA Y COMERCIO INTERNACIONAL Moderador: Edmundo Rodrguez. Panelistas: Miguel A. Torres, secretario Transportacin y Obras Pblicas (DTOP); Vctor A. Surez, director ejecutivo Autoridad de Puertos; Rafael Juarbe, secretario auxiliar Relaciones Exteriores, Departamento Estado; Dayanira Daz, directora Compaa Comercio y Exportacin; y Jos Burgos, director Departamento federal de Comercio. Acuerdos y proyecciones?: desarrollar el Aeropuerto de Aguadilla y su Zona Libre, incluyendo plan de rea de carga aprobado por FAA. Se har ms espacio para rea de combustible y se trabajar en conjunto con el alcalde de Aguadilla y el DTOP para mejorar accesos. Asimismo, la CCPR dar apoyo a Comercio y Exportacin en el desarrollo e implementacin del programa de zonas libres. Puerto Rico debe fortalecerse como enlace entre Latinoamrica y EE.UU., y como suplidor de los mercados hispanos en esta nacin; a tales nes, se debe trabajar con el Departamento de Estado un plan de poltica de Relaciones Exteriores de Puerto Rico, para exportadores de servicios y bienes. Es opinin general el hecho de seguir impulsando excepciones a la Ley Jones (Cabotaje).

CMARA EN ACCIN

Cristina Mndez / CCPR y Redaccin / BizNet Media NEGOleaks

EXPLORANDO LOS MISTERIOS CONTRIBUTIVOS

DE IZQ. A DER.: JORGE M. CAELLAS FIDALGO, PRESIDENTE DE LA CCPR Y ASESOR CONTRIBUTIVO DE FIDDLER GONZLEZ Y RODRGUEZ, P.C.S.; NGEL MARZN SANTIAGO, SECRETARIO AUXILIAR DE RENTAS INTERNAS DE HACIENDA; SARA VZQUEZ, DIRECTORA DEL NEGOCIADO DE IMPUESTO AL CONSUMO DE HACIENDA; ANGEL MORALES, PRESIDENTE DEL COMIT DE ASUNTOS CONTRIBUTIVOS DE CCPR; Y ROSA RODRGUEZ, DIRECTORA EJECUTIVA DE ERNST & YOUNG. DE PIE, LOS PERIODISTAS DE LOS MEDIOS PARTICIPANTES (ENRIQUE CRUZ, CARMEN JOVET Y JOANISABEL GONZLEZ) JUNTO A FRANK MEDINA, PROPIETARIO DE VITANATURA.

a Cmara de Comercio de Puerto Rico (CCPR) y su presidente, Jorge M. Caellas Fidalgo, en unin a El Nuevo Da, Telemundo, NotiUno y representantes del sector pblico y privado, llevaron a cabo el Foro Cambios Contributivos: conoce sus efectos sobre tu negocio. El evento interactivo, celebrado en los estudios de Telemundo, cont con dos grupos de panelistas, moderados por el periodista Luis Guardiola. El panel, representado por los medios participantes y el sector de negocios (a cargo de formular las preguntas) estuvo compuesto por Joanisabel Gonzlez, reportera de Negocios de El Nuevo Da; Carmen Jovet, periodista de NotiUno; Enrique Cruz, reportero de NotiUno; y Frank Medina, propietario de Vitanatura. El panel de expertos en asuntos contributivos, con representantes del Departamento de Hacienda y la CCPR (quienes estuvieron a cargo de responder las preguntas), estuvo compuesto por ngel Marzn Santiago, secretario auxiliar de Rentas Internas de Hacienda; Sara Vzquez, directora del Negociado de Impuesto al Consumo de Hacienda; el titular de la CCPR y asesor contributivo de la rma Fiddler Gonzlez y Rodrguez, P.C.S.; Angel Morales, actual presidente del Comit de Asuntos Contributivos de la CCPR; y Rosa Rodrguez, directora ejecutiva de Ernst & Young.
30

Segn Caellas Fidalgo, la reciente Ley de Redistribucin y Ajuste a la Carga Contributiva contempla una serie de medidas impositivas que requieren una amplia explicacin al sector de negocios, para conocer sus efectos. Entre las principales preocupaciones de los empresarios y comerciantes -destac el mximo lder de la CCPR- guran la Contribucin Bsica Alterna a Individuos; la Contribucin Especial a Individuos que llevan a cabo una industria o negocio por cuenta propia; y la Eliminacin de ciertos crditos contributivos.

EL PRESIDENTE DE LA CCPR CONSIDERA IMPERATIVO EXPLORAR OPCIONES INNOVADORAS PARA ENFRENTAR LOS RETOS FISCALES, ADMINISTRATIVOS, DE EMPLEO Y OTROS DESAFOS POR LOS QUE ATRAVIESA EL PAS QUE NOS CONDUZCAN A LA RECUPERACIN ECONMICA QUE NECESITAMOS.

CMARA EN ACCIN

Cristina Mndez / CCPR y Redaccin / BizNet Media-NEGOLEAKS

VISIN INTERNACIONAL

HACIA UN GOBIERNO ELECTRNICO?

l secretario de Estado de Puerto Rico, David Bernier, ha conrmado su inters de aunar esfuerzos con la CCPR para crear un proyecto de capacitacin y educacin destinado a comerciantes y empresarios- sobre convenios comerciales internacionales que se estn rmando. La idea tambin implica orientar acerca de los benecios del Tratado de Libre Comercio y traer a embajadores de Amrica Latina para crear foros y eventos. Entre otros temas que la plana ejecutiva camarista discuti con el funcionario se encuentran el Tratado Contributivo Espaa-Estados Unidos; acuerdos recientes con pases latinoamericanos; costo de energa; salario mnimo federal y recomendaciones de plataforma que efectuara la CCPR: Puerto Rico Empresa; Leyes de Cabotaje; derogacin de la Ley de Cierre; y cambios contributivos recientes. La CCPR estuvo representada por su presidente, Jorge Caellas; Edgardo Bigas, vicepresidente ejecutivo; Salvador Calaf, ex presidente; Joanellis Fernndez, secretaria de la Junta y miembro del Comit Ejecutivo; y Olga de la Torre, directora Asuntos Legales y Legislativos. Tambin trascendi que el Departamento de Estado de Puerto Rico y la CCPR se han unido para promover el programa IDEA, del Departamento federal de Estado, una iniciativa clave de Hillary Clinton anunciada en 2011 durante la Semana de Empresas Globales; el objetivo es propiciar la expansin de nuestros empresarios en el exterior, as como la exportacin de bienes y servicios puertorriqueos. (CM-BizNet Media)

n el transcurso de un desayuno con un selecto E grupo de socios de la CCPR, el Dr. Forrest V. Morgeson III, director de Investigaciones del American Customer Satisfaction Index (ACSI), en Ann Arbor, Michigan, ofreci una descripcin general de lo que es satisfaccin ciudadana y explic la metodologa utilizada para medirla. En su conferencia titulada Customer Satisfaction: Private Sector, Public Sector and Performance Management, Morgeson III manifest que el gobierno electrnico promete mucho, no solo para proporcionar mejores servicios pblicos a los ciudadanos sino tambin para salvar el dinero del gobierno federal. Entre otros aspectos, el experto invitado por la CCPR expuso que, conrmando la teora econmica clsica y la sabidura contempornea aceptada, tanto el libre comercio como la libertad de empresa generan un impacto positivo en la satisfaccin del cliente. (CM-BizNet Media)

as the big ones. We make sure every connection is as strong as our commitment to be the best broadband service provider.

Here small businesses are as important

www.aeronetpr.com | 787-273-4143

The most reliable provider in Town

31

CMARA EN ACCIN

Cristina Mndez / CCPR y Redaccin / BizNet Media NEGOleaks

ESTRATGICAS GESTIONES FEDERALES


U
na delegacin de la Cmara de Comercio de Puerto Rico (CCPR) se reuni con varios congresistas en Washington, para dialogar sobre aspectos relacionados con la aplicacin en la Isla del Cdigo federal de Rentas Internas, la Ley de Cabotaje, el programa de salud federal y el posible aumento en el salario mnimo federal. Los congresistas y sus asistentes legislativos estn muy conscientes del impacto negativo que tendra en las operaciones industriales de Puerto Rico el hecho de no hacerse alguna excepcin en el propuesto Cdigo federal de Rentas Internas, indic Jorge M. Caellas Fidalgo, presidente de la CCPR. Ellos estn al tanto de nuestra dbil realidad econmica -llevamos seis o siete aos en recesin- y lo que eso ha causado en trminos de emigracin a Estados Unidos, as como la sustancial prdida de empleos en todas las industrias y la severa situacin crediticia de nuestros bonos, aadi. Caellas explic que existen dos posibles modalidades, del propuesto cdigo, que aplicaran a la Isla. Una de ellas sera la llamada Seccin 933-A, aplicable solamente a corporaciones organizadas en Puerto Rico. La otra consistira en aplicar una excepcin a alguna seccin nueva del cdigo, que imponga una contribucin mnima efectiva de 15% a las operaciones fuera de EE.UU. y que al presente paguen una tasa menor; tal es el caso de Puerto Rico, donde somos ciudadanos americanos pero gozamos de autonoma scal. El presidente camarista destac la importancia de que el Congreso y Casa Blanca avalen ese tratamiento diferente, para que la manufactura en Puerto Rico pueda recobrar su ventaja competitiva ante otros pases, como Irlanda, Singapur, Malasia, India y China. Entre los congresistas contactados guran los demcratas Richard Neal y Linda Snchez y los republicanos Jim Gerlach, Kevin Brady y Dave Camp. En el Senado se visit a Robert Menndez y Orlin Hatch, as como a los congresistas de origen

puertorriqueo Jos Serrano, Nydia Velzquez y Luis Gutirrez. Tambin se sostuvieron reuniones con el comisionado residente, Pedro Pierluisi, y el director ejecutivo de la Administracin de Asuntos Federales de Puerto Rico, Juan Eugenio Hernndez Mayoral. La delegacin de la CCPR estuvo compuesta por Caellas Fidalgo; el vicepresidente ejecutivo, Edgardo Bigas; y el presidente del Comit de Salud, Roberto Pando. Otro de los temas presentados por la CCPR en esta oportunidad fue la propuesta enmienda a la Ley de Cabotaje (aplicar una excepcin para el transporte de gas natural de manera lquida, en barcos forneos entre EE.UU. y Puerto Rico). As tambin se expuso la importancia de que la Isla pueda recibir algn alivio o incentivo a los comercios, de aprobarse -en los prximos dos aos- el propuesto aumento al salario mnimo federal (de $7.25 a $9.00 la hora). Finalmente, el grupo trajo a la atencin de los congresistas y sus asesores la necesidad de mitigar los recortes legislados por el Affordable Care Act, para el programa Medicare Advantage en Puerto Rico, que signicaran agudas mermas en benecios para ms de 520,000 ciudadanos que han escogido este programa. Las propuestas de salud presentadas incluyen: establecer un mnimo de fondos para detener los recortes de Medicare Advantage en Puerto Rico; la extensin a la Isla del subsidio adicional de la Parte D de farmacia (de la cual fuimos excluidos en 2003) y la paridad en tarifas para nuestros hospitales bajo la Parte A de Medicare, explic Pando.

EN LA VISITA A WASHINGTON, QUE DUR TRES DAS, LA CCPR SE REUNI CON MS DE DIEZ CONGRESISTAS O SUS ASESORES TCNICOS Y LEGISLATIVOS, PRINCIPALMENTE DEL HOUSE WAYS AND MEANS COMMITTEE Y DEL SENATE FINANCE COMMITTEE (QUIENES TRATAN ASUNTOS TRIBUTARIOS).

La solucin de ESPACIO para tu NEGOCIO con acceso

las 24 HORAS

Varios tamaos a escoger Unidades exteriores e interiores Acceso a su unidad y seguridad las 24 horas Materiales de empaque Alarmas individuales en cada unidad Servicio al cliente personalizado Saln de Conferencia e Internet de alta velocidad

BAYAMN (787) 474-2884 CAGUAS (787) 449-9815 CAROLINA (787) 750-5744

www.miniwarehousepr.com
32

CMARA EN ACCIN

Cristina Mndez / CCPR y Redaccin BizNet Media-NEGOleaks

QUIN DIJO SEXO DBIL?

MUJERES EMPRESARIAS

el comisionado residente en Washington, Pedro Pierluisi, junto a la lder Demcrata de la Cmara federal de Representantes, Nancy Pelosi. En compaa de altos dirigentes de la CCPR, Pierluisi agradeci a Pelosi, calicada como frrea defensora de los derechos de la mujer, verdadera feminista y un ejemplo para la poblacin femenina. Y, paralelamente, manifest que he estado trabajando para asegurar que todos los ciudadanos americanos en Puerto Rico, incluyendo el 52.1% de la poblacin compuesta por mujeres, tengan los mismos derechos que sus contrapartes en los 50 estados. Esto incluye benecios provenientes de ARRA para mujeres trabajadoras en la Isla y crditos contributivos del American Opportunity Act, que ayudaron con los costos

NEIDA TORRES, EXPRESIDENTA INMEDIATA RED MUJERES EMPRESARIAS; JORGE M. CAELLAS, PRESIDENTE CCPR; Y NANCY PELOSI, LDER DEMCRATA DE LA CMARA FEDERAL DE REPRESENTANTES.

No sabemos el nivel de contribucin de las empresas creadas por mujeres en Puerto Rico. Sin embargo, sabemos que el ingreso per cpita de las mujeres en EE.UU. ronda los $39,000, mientras el promedio de ingreso per cpita en Puerto Rico promedia los $23,000, tanto para hombres como para mujeres. Mucho se ha logrado en virtud de aquellas mujeres que se dedican a trabajar con diligencia, sin tener en cuenta los obstculos que enfrentamos cada da. Hemos recorrido un largo camino, pero nos damos cuenta de que todava nos queda mucho por andar. Sin embargo, reconocemos que ms y ms mujeres se van convirtiendo en empresarias. El Banco Gubernamental de Fomento de Puerto Rico tiene diversos programas para ayudar a las mujeres en los negocios. Y en los Estados Unidos ya hay un estimado superior al $1 billn producido por mujeres empresarias al frente de unos 10 millones de negocios de su propiedad. As lo expuso Neida Torres, expresidenta inmediata de la RED de Empresarias y Mujeres Profesionales de la CCPR, al participar en un panel sobre los retos que enfrentan las mujeres puertorriqueas en la sociedad, organizado por

PELOSI SE DIRIGI A UN SALN COLMADO POR MUJERES PUERTORRIQUEAS ENFOCADAS EN EMPRESARISMO.

de educacin superior y aumentaron los fondos para la asistencia nutricional. Adems, dirig la lucha para incluir a Puerto Rico en la Reforma de Salud, conocida como Obamacare, que triplic los fondos de Medicaid para Puerto Rico y ha permitido que en nuestra Isla aumenten los benecios de salud y los beneciarios de Mi Salud. Como ha trascendido pblicamente, Pierluisi se ha sumado a Pelosi en la lucha contra los recortes en los programas sociales, como Head Start, algo esencial para la educacin temprana, adems de proveer cuidado de nios para madres trabajadoras. Pelosi, a su vez, admiti que la nacin norteamericana debera seguir el ejemplo de Puerto Rico en cuanto a leyes sobre permiso de maternidad (por la adjudicacin de ocho semanas de vacaciones pagadas a las mujeres que tenan hijos, y cuatro semanas antes de entrar en los trabajos, si es necesario). Adems, indic que continuar presionando para lograr la igualdad de remuneracin, la atencin de salud asequible y la lucha contra la discriminacin de gnero en el trabajo.

RAL GAY, EXPRESIDENTE CCPR; PEDRO PIERLUISI, COMISIONADO RESIDENTE EN WASHINGTON; NEIDA TORRES, EXPRESIDENTA INMEDIATA RED MUJERES EMPRESARIAS; JOS RAL GAY, DIRECTOR CCPR; Y JORGE M. CAELLAS, TITULAR CCPR.
33

CMARA EN ACCIN

Cristina Mndez / CCPR y Redaccin / BizNet Media-NEGOLEAKS

SUCEDI EN LA LEGISLATURA

P. de la C. 1372 y 1373: Tras varias recomendaciones, la CCPR indic que avalara su aprobacin con las enmiendas sugeridas. P. de la C. 1374: La CCPR entiende que este benecio debe ser extensivo a la persona o empresa privada que interesa adquirir una propiedad y que, de igual manera que el municipio, se ve impedida porque la deuda del CRIM es ms alta que el valor de la propiedad, menos -posiblemente- la deuda hipotecaria, por ejemplo. La CCPR avala su aprobacin.

ACRCATE AL PER!
IZQ. A DER.: OLGA DE LA TORRE, DIRECTORA ASUNTOS LEGALES Y LEGISLATIVOS CCPR; JORGE M. CAELLAS FIDALGO, PRESIDENTE CCPR; ANBAL JOVER PAGS, PRESIDENTE COLEGIO CONTADORES PBLICOS DE PUERTO RICO; Y ROLANDO LPEZ.

l presidente de la CCPR, Jorge M. Caellas Fidalgo, y la directora de Asuntos Legales y Legislativos de la entidad, Olga de la Torre, depusieron en torno a varios proyectos de inters empresarial en la Cmara de Representantes de Puerto Rico. Las ponencias presentadas por la CCPR se efectuaron ante Rafael Hernndez Montaez y Jos Rodrguez Quiles, quienes presiden las Comisiones de Hacienda y Presupuesto, y de Asuntos Municipales y Regionalizacin, respectivamente. Los temas abordados suscitaron los siguientes comentarios: P. de la C. 1371: Aunque reconocemos la necesidad de obtener recursos econmicos para cumplir con las obligaciones y el presupuesto de gastos de agencias y/o municipios que ofrecen servicios a los ciudadanos, tambin es apremiante auscultar y hallar alternativas viables que los motiven a participar en el proceso..., indic Caellas. La CCPR no aval la aprobacin de esta pieza.

l presidente de la CCPR, Jorge M. Caellas Fidalgo, fue invitado por el secretario de Estado de Puerto Rico, David Bernier, a reunirse con el embajador de Per en Washington, Harold Winston Forsyth Meja. Caellas comparti con el diplomtico, present su plan de trabajo y sintetiz la trayectoria de la secular institucin, tras entregarle el libro del Centenario de la CCPR: Cien aos liderando la transformacin de Puerto Rico, 1913-2013, del autor Jos Luis Coln Gonzlez. Simultneamente, el embajador recibi una copia del acuerdo rmado hace unos aos entre la CCPR y la Cmara de Comercio de Lima, pacto que se encuentra vigente y que se podra actualizar en breve.

34

CMARA EN ACCIN

Cristina Mndez / CCPR y Redaccin / BizNet Media-NEGOLEAKS

LAZOS FORTALECIDOS

Quiroga, por su parte, indic que con la situacin econmica como est, ahora ser mucho ms fcil poder asociarse a la CCPR. Sentimos que es un benecio ms que, durante este ao, se le est dando a nuestra matrcula.

CORDIAL BIENVENIDA
EL ACTO PROTOCOLAR FUE PRESENCIADO POR VARIOS FUNCIONARIOS DE LA CCPR: EDGARDO BIGAS, VICEPRESIDENTE EJECUTIVO; OLGA DE LA TORRE, DIRECTORA DE ASUNTOS LEGALES Y LEGISLATIVOS; JOANELLIS FERNNDEZ, PRESIDENTA DEL COMIT DE MATRCULA Y DIRECTORA; Y TONY QUEVEDO, PRESIDENTE DEL COMIT DE BIENES RACES. DELANTE DE ELLOS, MARA COCA QUIROGA Y JORGE CAELLAS, TITULARES DE PRAR Y CCPR, RESPECTIVAMENTE.

a CCPR por intermedio de su titular, Jorge M. Caellas Fidalgo, y la Puerto Rico Association of Realtors (PRAR) a travs de su presidenta, Mara Coca Quiroga, han suscripto una importante alianza. Estamos muy contentos. Es la segunda vez que se hace una alianza como sta, pero la primera con el PRAR. Se logra con la esperanza de ver ms activa a esta asociacin, que juega un rol muy importante en la economa de Puerto Rico, al estar ligada con toda la industria de la construccin, el desarrollo de comercios y la industria residencial. Esperamos que muchos socios de PRAR ingresen ahora a la CCPR, donde tendrn una serie de benecios y servicios a cambio de una tarifa reducida, por dos aos, al cabo de los cuales podrn optar por ser socios regulares, coment Caellas.

a CCPR ha celebrado su Business After Six, en el Hotel Condado Plaza Hilton (HCPH), para darle la bienvenida a nuevos socios y agasajar a su matrcula. La actividad fue organizada con el propsito de fomentar la interaccin entre los hombres y mujeres de negocios que componen la CCPR. El HCPH, auspiciador del evento, estuvo representado por Ral Bustamante, su gerente general, quien recalc que, de los 25 aos que llevo viviendo en Puerto Rico, 20 de ellos han sido como socio de la Cmara de Comercio los que an no pertenecen a esta institucin deberan aliarse. (MCM y BizNetMediaNEGOleaks)

35

EDITORIAL / (GOOGLE)

Ivonne Brown-Ieromazzo / BizNet Media-NEGOleaks* Enviada especial al Google Summit, D.F., Mxico

PYMES E INTERNET: CRECER O NO CRECER?


T
ome nota El ms reciente estudio de McKinsey & Co. (una rma global de consultora gerencial) revela que las PyMEs que utilizan la web crecen dos veces ms rpido que quienes no lo hacen, mientras reducen signicativamente sus costos de operacin. Efectivamente, ya no cabe duda de que el internet ha cambiado dramticamente la manera en la que hoy nos comunicamos, interactuamos e incluso pensamos. Pero, ms all de propulsar una revolucin en nuestras vidas a nivel individual y sociocultural, la web est transformando nuestras economas y nuestras empresas a nivel global. En mbito regional, esta tendencia presenta un mundo de oportunidades comerciales en Latinoamrica, especialmente para PyMES. El tsunami ciberntico ya arropa a ms de mil millones de usuarios en todo el mundo, atrados principalmente por su asombrosa capacidad de proveer acceso ilimitado a informacin y conectividad instantnea. Esta cifra es tres veces mayor que los 380 millones de usuarios reportados en 2000. Otro cambio trascendental es que el internet dej de ser una ventaja casi exclusiva de pases desarrollados, segn Nelson Mattos, VP de Tecnologa de Productos e Ingeniera para Europa y Mercados Emergentes, de Google. En 2000 -expone- la mayora de los usuarios de internet estaba concentrada en las regiones ms ricas de Norteamrica, Europa, Australia y Asia; apenas una dcada ms tarde, la web se ha convertido en la herramienta favorita de economas emergentes, sobre todo en Amrica Latina (LATAM), donde la penetracin creci 1,300% entre 2000 y 2012. Con casi 600 millones de habitantes, LATAM representa actualmente ms del 10% de la poblacin online: unos 255 millones de usuarios. Aunque esa cifra es alta -reere Mattos- representa menos del 50%; hay mucho espacio para crecer. De hecho, este ejecutivo estima que entre 2010 y 2015, otros mil millones de usuarios se conectarn en internet. La mitad de stos ser de mercados emergentes y apenas 15 millones sern de Estados Unidos.
36

Vemos cmo el internet -sostiene Mattos- est cambiando rpidamente y el centro de gravedad est alejndose cada vez ms del norte, del oeste y tambin del ingls; un 73% de los usuarios no habla ingls. Pero no solo los consumidores sern diferentes; las empresas y el comercio digital tambin cambiarn y cobrarn mayor auge. Uno de los benecios ms signicativos del internet es su capacidad de generar empleos e impulsar la economa, asegura Mattos. Actualmente, un promedio de 4.2% de la economa mundial es generado por el comercio internauta, lo que representa una economa digital de $870 millones, segn el informe McKinsey & Co. Mientras en algunos pases desarrollados -como Inglaterra, Corea del Sur y Japn- el internet contribuye a un 7%-8% del Producto Interno Bruto (PIB), y otros como EEUU rondan el 5%, en mercados emergentes de Latinoamrica -como Argentina, Brasil, Colombia, Chile y Mxico- el comercio digital representa un 2%2.5% del PIB. Para ponerlo en perspectiva, en Argentina esto equivale a una participacin similar al sector de Hotelera y Restaurantes; en Brasil, es casi tan importante como la industria Minera; y en Mxico ya es uno de los 10 principales sectores econmicos. Segn Google, los Mercados Emergentes (ME), que no incluyen Rusia ni China, tienen 3.3 billones de habitantes,un 47% de la poblacin mundial. El uso de internet es una excelente oportunidad para impulsar la economa de LATAM, dado que las PyMEs representan el 20%-35% del PIB de la regin; de los 130 millones de PyMEs, solo 2% usa web. El mundo cambi y tenemos que entender que el internet no es algo del maana; es una tecnologa que ya est disponible, que puedes usar aqu y ahora para que tu negocio crezca en grande, concluye Mattos.
BIZNET MEDIA-NEGOLEAKS FUE SELECCIONADA POR GOOGLE (SEGUNDA MARCA MS VALIOSA DEL PLANETA) PARA REPRESENTAR EXCLUSIVAMENTE A PUERTO RICO EN SU MS RECIENTE CUMBRE TECNOLGICA, EFECTUADA EN LA CAPITAL AZTECA.

TIENE LA PALABRA

Jos Julio Balmaceda / BizNet Media-NEGOleaks

AURELIO ALEMN

EN EL AO QUE MARCA EL 65 ANIVERSARIO DE FIRSTBANK, SU PRESIDENTE MANTIENE LA AMBICIN DE CONQUISTAR UNA QUINTA PARTE DE CUOTA DE MERCADO EN PUERTO RICO, SEGUIR LIMPIANDO LA CASA DE ACTIVOS IMPRODUCTIVOS Y FACILITAR EL DESARROLLO DE PYMES.

dmirable armona entre lo que se piensa, lo que se hace y lo que resulta. Los nmeros ms recientes de Firstbank cantan por s solos una especie de Himno a la Alegra, en medio del desanado concierto que ha azotado al sistema nanciero de Puerto Rico. En entrevista exclusiva con BizNet Media-NEGOleaks, Aurelio Alemn -lder de uno de los bancos con mayor pedigr en la historia del pas- examina el clima bancario en general y revela que, en cuanto a rmas de operaciones nuevas, Firstbank sigue ostentando el liderazgo. Esta favorable tendencia, quizs, tambin permite que los pronsticos burstiles para Firstbank sean sumamente auspiciosos, al punto de calicarse al banco como un big sh. Esta tradicional entidad nanciera evidencia un tren de franco crecimiento (mayor presencia hipotecaria, ms servicios web, una vasta red de banca telefnica personalizada, nuevas sucursales y la consiguiente generacin de empleos), a pesar de las adversas condiciones econmicas que mantienen un clima recesivo sobre el pas.
38

CMO CIFRAR A FIRSTBANK, EN TRMINOS GENERALES? Ocupamos el segundo lugar en la banca del pas por nivel de activos ($9.7 billones) con un 15% de cuota de mercado; en rea comercial, incluyendo activos negocios en el estado de Florida (EE.UU.) somos un banco de $13 billones, con 18% de cuota de mercado; somos primeros en varios productos de prstamos; guramos en cuarto lugar si nos referimos a nanciamiento hipotecario; y estamos decididos a conquistar un 20% de cuota de mercado en todos nuestros negocios. Y EN ESTA LNEA DE PROPSITOS, QU PASOS CONCRETOS HA LOGRADO EL BANCO? Si miramos aos completados, en 2012, por ejemplo, crecimos en el negocio de tarjetas de crdito (en junio compramos un portafolios de $400 millones a Bank of America); crecimos en la originacin hipotecaria y ahora estamos en un 12% de cuota de mercado; y seguimos convirtiendo o creando una serie de productos nuevos, muy buenos y competitivos, en la industria

TIENE LA PALABRA
de programas de recompensa. Queremos tener una relacin completa con el cliente en cuanto a servicio, proceso de transacciones, banca electrnica y para ello hemos lanzado una innovadora serie de productos basados en internet (accesados hoy, aproximadamente, por 35,000 de sus clientes) y telefona (con unos 90,000 usuarios). ALGUNA EVIDENCIA DEL AVANCE O LAS PERSPECTIVAS DE FIRSTBANK EN NUEVOS NEGOCIOS? En menos de dos aos hemos triplicado la apertura de cuentas comerciales y conamos en lograr algo similar con el nivel de prstamos. Estamos hoy ms fuertes que hace cuatro aos; tenemos capital, un balance sheet ms limpio, gozamos de una posicin de liderazgo en Puerto Rico y estamos construyendo una franquicia en Florida. Hemos reducido la morosidad hasta el 5.7% del total de nuestra cartera. nanciero sea ms pequeo, porque hubo que recapitalizarlo; por otro lado, aunque hay ms capital, todava hay riesgo. Varias instituciones han logrado continuar disponiendo de activos considerados como una carga (legacy assets), vinculados con prstamos originados mayoritariamente entre 2005-2009; los libros nos indican que no se desempean bien y que regulatoriamente tienen una clasicacin adversa, de modo que afectan la habilidad de los bancos para crecer y generar ingresos. Todava nos queda trabajo para disponer ms de ellos, especialmente a los bancos que tenamos mayor presencia en aquel momento; quienes no la tenan, obviamente no soportan esa carga.

FALTA MUCHO PARA COMPLETAR ESE PROCESO DE SANEAMIENTO? La banca de Puerto Rico, en relacin con activos txicos, todava debe reducir cerca de un 7% para normalizar la situacin. Ya la industria, en EE.UU., est cerca de un 2% a 3%. Podemos Estbamos cerca del 14% y nuestra meta pensar que, bajo el ambiente de Puerto es llegar cerca del 3%... Vemos el ao Rico, llevar estos activos a un 4% es un 2014 con optimismo. Creemos que la nmero mucho ms aceptable y es una economa de Puerto Rico permanecer CIFRA APROXIMADA DE buena noticia el hecho de que tengamos estancada el prximo ao pero eso no ACTIVOS EN LA BANCA compradores. Hasta mediados de es malo. De todos modos, va llegando inversin extranjera y observamos DE PUERTO RICO, -30% 2012 logramos vender varios proyectos crecimiento en turismo. La construccin VERSUS REGISTROS DE individuales, pero desde entonces advertimos un inters de inversionistas no va a crecer, pero estimamos que esta 2005. extranjeros -la mayora de EE.UU.- en realidad podr contrarrestarse ante los ver activos de gran tamao. Tambin cambios positivos en otras industrias. debemos considerar capitales provenientes de Sudamrica, que adquirieron cosas ms pequeas CUL SERA EL DIAGNSTICO PARA LA SALUD o distress assets, recordando que -entre varios tipos GENERAL DE NUESTRO SISTEMA FINANCIERO? de compradores- se destacan los value investors, El sistema nanciero de Puerto Rico, y me reero aquellos que buscan comprar un negocio para sobre todo a los bancos, est inmerso en una etapa mejorarlo, invertir capital o consolidar una industria; de estabilizacin. Si miramos al pasado, observamos y los distress investors, quienes compran un tamao que nuestro sistema bancario termin el ao 2005 grande de prstamos para luego ir disponiendo de con $101 billones de activos, versus $67 billones al ellos. Estos inversionistas no tienen las restricciones culminar 2012, cantidad que decaa hasta casi $65.5 que tienen los bancos, tienen ms exibilidad para en agosto de 2013; se trata de una contraccin de ms poder manejarlos del 30%, dentro de la cual hemos estado rondando en los ltimos 18 meses. El tamao de la industria se ha EN TRMINOS PROMEDIO, USUALMENTE, ESTOS ajustado a la realidad o tamao de la economa. Hay INVERSIONISTAS ESTN COMPRANDO CON QU una gran correlacin: los bancos y la salud nanciera DESCUENTOS? se van a mover de acuerdo con el movimiento de la En 2011, los pull grandes se vendieron a unos 55 salud econmica centavos el dlar. En 2012, cerca de 32 centavos el dlar, pero fue propiedad muy diferente: en principio Y EN CUANTO AL PROGRESO INTERNO DE LOS se vendi inventario de construccin y lo que se BANCOS? vende hoy son prstamos comerciales pequeos. Hay varios factores que considerar. Por ejemplo, si Se trata de dos activos distintos. Hemos visto ventas vamos a ver el capital que haba en 2005 en comparacin desde 50 hasta 90 centavos del prstamo original con el de hoy, ahora hay ms capital aunque el sistema

$66 BILLONES

39

TIENE LA PALABRA
todo depende del activo. Estas iniciativas, por lo general, duran de tres a cinco aos, en referencia al hecho de trabajar el proceso. Y cabe aclarar que, para un inversionista, un prstamo que est pagando es un rendimiento; mientras, para un banco no necesariamente es un rendimiento, porque existe una clasicacin adversa y ese ingreso no se puede reconocer. Esto es parte de lo que se considera en estas decisiones de compraventa. QU ACTIVOS HAN DESPERTADO MAYOR INTERS HASTA AHORA? Si miramos la banca de Puerto Rico y consideramos todo tipo de activos, hay que reconocer que lo residencial no se ha vendido mucho; el nfasis ha estado ms bien en propiedades reposedas, activos comerciales y activos de construccin. No obstante, en hipotecas residenciales s se han vendido inventarios que estaban en proyectos de construccin; sin embargo, en hipotecas residenciales que llamamos not performing no se han visto ventas grandes. Considerando que la morosidad de los portafolios residenciales todava oscila entre el 15% y el 20%, ms lo que queda del mercado comercial y del inventario en construccin, estimo que todava quedan por mover unos $2 billones o $3 billones; por el inters que estamos viendo en el mercado, esto podra suceder en los prximos 12 a 18 meses. Y digo mover pues la reduccin puede ocurrir porque se cubren, se tiran a prdida o, por cierto, se venden. DESDE UN PUNTO DE VISTA BANCARIO YA PAS LO PEOR? En efecto. Lo positivo, desde el punto de vista de la banca, es que ya pas el momento ms retante porque el sistema ya se recapitaliz, se empez a producir capital nuevo y hay unos bancos ms adelantados en esto pues los que tenan menos riesgos en su portafolios estn ms adelante en la carrera. Por otro lado, otros productos estn creciendo; en 2012 vimos crecimiento en el rea prestataria de consumo: autos, tarjetas de crdito, hipotecas; y en 2013 ya se est dando ms volumen comercial. Y ESTO EQUIVALDRA A UNA REAPERTURA DE LA PLUMA FINANCIERA?, EL GRAN SISMO DE LA CONSOLIDACIN YA QUED ATRS? A veces se dice que la banca no quiere prestar, aunque nada ms incorrecto que eso: si la banca no presta no gana dinero. Tenemos igual o mayor inters en prestar que el que viene a solicitar un prstamo y, si no se aprueba el prstamo, la banca no genera ingreso. Una solicitud que no se aprueba es dinero o recurso
40

gastado pues no se produjo nada. Lo ms importante es tener en cuenta que la banca quiere prestar a un nivel de riesgo aceptable, dadas las condiciones de un ambiente regulatorio y econmico diferente.* Es sabido que han llegado leyes federales que gobiernan el sistema porque se perdi mucho dinero por la crisis nanciera local y mundial. En cuanto al proceso de consolidacin, hay que recalcar que nunca termina; va atado a los ciclos. Cuando Puerto Rico tena una industria X, en un momento dado haba 23 bancos; ahora, en una economa Y, contamos con 7. Si la economa crece, podemos ver dos cosas: o hay ms bancos o los bancos crecen. Si la economa no crece o se queda igual, puede haber ms consolidacin. En este crculo, un elemento muy importante es la capacidad de producir ingresos para poder reservar. Como industria, servimos a nuestros clientes, a las comunidades, a nuestros empleados. Mas al nal debemos dar un rendimiento al que puso el capital privado, al inversionista; ese objetivo hay que cumplirlo pues el capital tiene un destino: producir rendimiento. CUL ES LA MAYOR PESADILLA DE LA BANCA EN PUERTO RICO? Como banquero, lo que ms me preocupa -al igual que a todos los banqueros- es la recuperacin econmica del pas y el macro: que no se afecte el desarrollo econmico/laboral y que continuemos atrayendo inversin, un elemento clave pues no tenemos capital interno para solucionar nuestros problemas. Asimismo, me preocupan las medidas -o la legislacinque se tomen para motivar la recuperacin o alguna situacin que reverse las cosas donde se ha progresado. Es bien importante salvar el rating de la deuda porque qu sera de un pas sin crdito? Tambin nos preocupan las implicaciones del IVU de negocio a negocio; si a las empresas les suben los costos el nico gasto variable por controlar es la nmina. En Firstbank estamos reclutando 30 personas mensuales en diferentes reas y, obviamente -si los gastos van a subir de alguna manera- donde nico se puede cortar es en ese gasto variable; no podemos controlar la luz o el agua. Ya todos sabemos, reitero, que la banca no crecer hasta que no se produzca una recuperacin de la actividad econmica

LA ASOCIACIN DE BANQUEROS HIPOTECARIOS -PRESIDIDA HOY POR AGUSTN ROJO, TITULAR DE FEMBI EN PUERTO RICO- ADVIRTI QUE, A PARTIR DE ENERO DE 2014, REGIRN NUEVAS REGLAS DEL CONSUMER FINANCIAL PROTECTION BUREAU, ESTRECHANDO NOTORIAMENTE LOS REQUISITOS HIPOTECARIOS. PRELIMINARMENTE, SE AFECTARA ADVERSAMENTE HASTA UN 45% DE QUIENES HOY CUALIFICARAN PARA ADQUIRIR UNA VIVIENDA Y HASTA CASI LA TERCERA PARTE DE LOS PROCESOS DE REFINANCIAMIENTO. SEGN ESTOS SEVEROS REQUISITOS, EL DEUDOR NO PUEDE TENER COMPROMETIDO MS DE UN 43% DE SUS INGRESOS.