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CARNET DU SAVOIR

APPRENTISSAGE CHEZ LES JEUNES ENFANTS


Centre du savoir

LAISSONS-LES SAMUSER : LAPPRENTISSAGE PAR LE JEU CHEZ LES JEUNES ENFANTS


Collaboratrice principale : Jane Hewes, Ph. D., Grant MacEwan College, Edmonton, Canada

Dcembre 2006

SUJETS TRAITS
Le jeu : lment essentiel au dveloppement optimal de lenfant Transformation du jeu chez lenfant Quapprennent les enfants par le jeu? Leons dapprentissage : promouvoir les occasions de jeu Rfrences

LE JEU : LMENT ESSENTIEL AU DVELOPPEMENT OPTIMAL DE L ENFANT Le jeu enrichit globalement la croissance de lenfant et favorise chez lui lapprentissage. Il est sa fentre sur le monde. Son importance est telle que les Nations Unies lont reconnu comme un droit spcique de lenfant, distinct du droit aux loisirs et de celui de se livrer des activits rcratives1. Toutefois, les occasions que les enfants ont de jouer et daccder des milieux de jeu sont en pleine transformation. TRANSFORMATION DU JEU CHEZ L ENFANT Les milieux physique et social o grandissent les jeunes enfants au Canada se sont transforms depuis quelques dcennies. Les longues priodes de jeu ininterrompu, lintrieur ou en plein air, seul ou en groupe, sont de plus en plus rares. En effet, depuis la n de la Seconde Guerre mondiale, la proportion de la population qui vit en milieu urbain est passe de 54 80 %2. Plus les Canadiens vivent en ville, moins leurs enfants sont susceptibles davoir accs des espaces de jeu en plein air; la technologie, la circulation et les tendances en urbanisme ont transform leur territoire de jeu naturel3. De plus, leurs parents tant de plus en plus concerns par la

scurit, les enfants se voient astreints frquenter des terrains de jeu amnags avec soin mais qui, au nom de la scurit, limitent la stimulation4,5,6. Par ailleurs, de plus en plus denfants passent de longues heures dans des groupes qui, tant axs sur des activits structures de nature ducative et ludique, laissent peu de place au jeu libre, ouvert et autodtermin7. Selon lEnqute sur les attitudes des Canadiens lgard de lapprentissage, les parents estiment que, pour les enfants dge prscolaire, le jeu est plus important que lenseignement organis; paradoxalement, un nombre croissant dentre eux inscrivent leurs tout-petits des cours et diverses autres activits structures. Ainsi, entre 1999 et 2003, le pourcentage de Canadiens gs de quatre et cinq ans inscrits des cours structurs (gymnastique, arts martiaux, etc.) est pass de 23 30 %, et le pourcentage de ceux participant des sports organiss, de 36 41 %8. Suite

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Jeu et alphabtisation
Les recherches concluent toutes quil y a une relation troite entre le jeu symbolique et lalphabtisation, et des preuves crdibles indiquent que la multiplication des occasions de jeu symbolique riche aurait une incidence positive cet gard18. Le faire-semblant en groupe oblige les enfants utiliser le type de raisonnement guratif ncessaire pour leurs premires activits dalphabtisation. Les enfants crent des scnarios complexes, puis les combinent des objets, des actions et la parole pour en tirer des squences narratives, perfectionnant ainsi un vocabulaire adapt divers rles et contextes.

de rsoudre des problmes de nature sociale persuasion, ngociation, compromis et coopration15. Il exige des comptences complexes en communication, puisque les enfants doivent savoir exprimer et comprendre le message: ceci est un jeu16 : au fur et mesure que lenfant samliore dans son faire-semblant, il commence dialoguer divers niveaux simultanment, devenant acteur, metteur en scne, narrateur et public17, se glissant successivement dans divers rles. Lorsquils jouent, les enfants acquirent des connaissances en combinant leurs ides, leurs impressions et leurs intuitions avec leurs expriences et leurs opinions19. Ils chafaudent des thories sur leur monde et les mettent en commun. Avec leurs pairs, ils se crent une culture et un milieu social. Le jeu leur permet de donner un sensou un non-sens leurs expriences et de dcouvrir lintimit et la joie associes lamiti. Lorsquils le dirigent euxmmes, le jeu les fait se sentir comptents et leur donne conance en eux. Pendant la petite enfance, les processus inhrents au jeu et lapprentissage se stimulent lun lautre : le jeu inclut des dimensions dapprentissage et vice-versa21. QUAPPRENNENT lES ENFANTS PAR lE JEU? Le jeu enrichit globalement la croissance de lenfant: il constitue le fondement des comptences intellectuelles, sociales, physiques et affectives ncessaires pour russir lcole et dans la vie; il ouvre la voie lapprentissage9. Ainsi, jouer avec des cubes ou construire un chteau de sable permettent dacqurir une capacit de raisonnement logique, mathmatique et scientique ainsi que de rsolution cognitive de problmes10, tandis que le jeu de bataille favorise lautodtermination sociale et affective11 et pourrait avoir une importance particulire dans lamlioration des comptences sociales chez les garons12. Jouer favorise la pense crative et la souplesse intellectuelle. Il ny a pas de bonne ou de mauvaise manire de faire les choses, puisque le jeu comporte de multiples possibilits: une chaise peut servir de voiture, de bateau, de maison ou de lit. Le faire-semblant favorise la communication et permet de mettre en valeur les comptences conversationnelles13, limportance dattendre son tour, la mise en perspective14 et les moyens Certains aspects de lapprentissage par le jeu sont vidents et dautres, plus subtils. Ainsi, il est clair que jouer dehors favorise la croissance physique de lenfant, contrairement lapprentissage qui se produit lorsquun enfant met sa force lpreuve, de faon interne ou externe : Jusquo suis-je capable de grimper? Pourquoi mon cur bat-il si fort lorsque je cours? Suis-je assez brave pour sauter en bas de cette plateforme? Lapprentissage par le jeu, aussi puissant soit-il, y est souvent accessoire, du moins aux yeux de lenfant. Le bambin qui se concentre superposer des cubes nest pas ncessairement motiv par un besoin, ni mme un dsir dapprendre les principes associs la stabilit structurelle, quoique ce puisse tre prcisment ce qui le fascine. Gnralement, cet apprentissage nest quun sous-produit du jeu et non son objet.

Les enfants ne jouent pas pour apprendre, mme sils apprennent en jouant22.

Les jeunes enfants apprennent ce qui importe le plus non pas par des explications, mais bien en dveloppant euxmmes leurs connaissances par une interaction avec le monde physique et avec dautres enfants, et ce, par le jeu20.

La valeur pdagogique du jeu ne rside nullement dans lutilisation qui est faite de celui-ci pour enseigner aux enfants un ensemble prcis de comptences par lentremise dactivits structures qualies de jeux23.

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LEONS DAPPRENTISSAGE : PROMOUVOIR lES OCCASIONS DE JEU Favoriser le jeu chez lenfant ne consiste pas simplement dclarer que le jeu est important. Lorsque la culture du jeu enfantin, qui ne survient pas naturellement, est prise au srieux, les conditions optimales sont cres avec soin pour lencourager. Il faut prvoir du temps et des espaces pour le jeu et offrir une abondante stimulation mentale et matrielle lenfant. Crer un milieu de jeu riche, cest crer un bon milieu dapprentissage pour les enfants24. Leons pour tous. Mme si les enfants apprennent naturellement jouer deux-mmes, nous devons tous veiller ce quils disposent du temps ncessaire pour jouer et ce quils aient des occasions de le

Lenseignant habile rend le jeu possible et aide les jeunes enfants sy amliorer constamment25. faire. Les enfants doivent en outre avoir accs des milieux qui favorisent un jeu riche et spontan. Cest en jouant dans des espaces amnags avec du matriel qui favorise lexploration, la dcouverte, la manipulation et la participation active quun enfant apprend. La quantit, la qualit et la slection des lments de jeu ont une incidence sur les interactions entre les enfants. Les adultes appuient un enfant en veillant lui donner le temps quil lui faut pour explorer et dcouvrir en jouant sans interruption et en interagissant avec lui de manire optimiser son apprentissage par le jeu sans pour autant interrompre le ot et lorientation de ce dernier.

Encourager le jeu chez les enfants


Les jeunes enfants ont besoin doccasions varies et quilibres de sadonner divers types de jeu, lintrieur comme en plein air. Il leur faut recevoir le soutien dadultes et de parents aviss qui : prvoient de longues priodes continues (de 45 60 minutes) de jeu libre et spontan; fournissent une varit de matriaux pour stimuler divers types de jeu : des cubes et des jouets de construction pour la croissance cognitive; du sable, de la boue, de leau, de la glaise, de la gouache, etc. pour le jeu sensoriel; des vtements et des accessoires pour le faire-semblant; et des ballons, des cerceaux, des surfaces de grimpe et des espaces libres pour le jeu sensorimoteur; dispersent divers lments pour jouer, lintrieur comme en plein air, et pour inciter lenfant se servir de son milieu pour tayer ses activits; donnent des occasions de relever des ds et de courir des risques appropris lge de lenfant; veillent ce que chaque enfant ait loccasion de jouer et de prendre part aux divers jeux; laissent lenfant jouer seul; jouent avec lenfant selon ses rgles, en dvalant la glissoire loccasion ou en mettant un chapeau pour incarner un personnage dans un jeu fantaisiste; reconnaissent limportance du jeu salissant, du jeu de bataille et du jeu absurde; comprennent quun enfant doit sentir quil fait partie de la culture de jeu de lenfance; sintressent aux jeux de lenfant en posant des questions, en formulant des suggestions et en y participant si lenfant les y invite.

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Importance du jeu en plein air


La nature a une incidence positive sur le bien-tre physique et psychologique de lenfant26,27,28,29. Parents et ducateurs de la petite enfance doivent amnager les environnements de jeu extrieurs avec tout le soin et toute lattention quils accordent aux milieux intrieurs. Les paysages naturels extrieurs procurent gnralement : des expriences multisensorielles riches et diversies; des occasions de jouer de faon bruyante, turbulente, dynamique et active; divers ds physiques et des occasions de courir des risques; des surfaces brutes et ingales qui permettent damliorer la force physique, le sens de lquilibre et la coordination; des lments naturels et des lments disparates quun enfant peut combiner, manipuler et adapter ses ns propres.

RESSOURCES ET lIENS UTIlES K. DeBord, L. L. Hestenes, R. C. Moore, N. G. Cosco et J. R. McGinnis. Preschool Outdoor Environment Measurement Scale, Lewisville (Caroline du Nord), Kaplan Early Learning, 2005. M. Rivkin, The Great Outdoors: Restoring Childrens Right to Play Outdoors, Washington, NAEYC, 1995. R. Moore, S. Goltsman et D. Iacofano (d.). The Play For All Guidelines: Planning, Design, and Management of Outdoor Play Settings For All Children, 2e dition, Berkeley (Californie), MIG Communications, 1992. G.P. Nabhan, et S. Trimble. The Geography of Childhood: Why Children Need Wild Places, Boston (Massachusetts), Beacon Press, 1994. Society for Children and Youth of B.C. Making Space for Children: Rethinking and Re-creating Childrens Play Environments, 1999, [en ligne] www.scyofbc.org. Fdration canadienne des services de garde lenfance www.cccf-fcsge.carendez-vous la cyberboutique pour trouver les documents suivants: Le jeu en plein air et les programmes dducation de la petite enfance et Lactivit physique en milieu de garde : qualit des lieux et meilleures pratiques. Natural Learning Initiative : www.naturalearning.org [en anglais] Evergreen : www.evergreen.ca/fr International Play Association : www.ipaworld.org [en anglais], www.ipacanada.org [en anglais]

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Leons pour les ducateurs de la petite enfance. Mme sil faut laisser aux enfants le temps de jouer seuls, sans les interrompre, une certaine participation adulte peut tre protable et augmenter la dure et la complexit des pisodes de jeu30. Les ducateurs de la petite enfance favorisent lapprentissage par le jeu chez les enfants en devenant eux-mmes des joueurs, en orientant le jeu et en servant de modles lorsquun jeu devient frustrant pour un enfant ou quil pourrait tre abandonn par manque de connaissances ou de comptences. Ils leur font vivre de nouvelles expriences an denrichir et de prolonger lactivit, leur posent des questions difciles et les aident apprendre de leurs pairs. Dans bien des programmes pour les jeunes enfants, le jeu libre ne sert qu combler les temps morts plutt qu promouvoir lapprentissage et le dveloppement. Mme si un jeune enfant apprend beaucoup pendant les priodes structures cet effet, le jeu libre est tout aussi important son apprentissage, et devrait donc tre une priorit dans la planication de lenseignement et dans linteraction des ducateurs avec les enfants. Les ducateurs de la petite enfance et les enseignants du primaire ont besoin dune formation spcialise pour tre laise doffrir des priodes de jeu libre et autodtermin ainsi que des expriences dapprentissage structures fondes sur le jeu. Leons pour les parents. Dans les tudes sur le jeu en tant quoutil dapprentissage, les ducateurs rapportent souvent avoir de la difcult convaincre les parents de limportance du jeu31; ces derniers ont donc besoin de renseignements ables sur les avantages du jeu libre et non structur pour la petite enfance et doivent se rserver des priodes rgulires de jeu avec leur enfant. Leons pour les planicateurs communautaires. Lorsquon leur demande leur opinion, les enfants afrment prfrer et de beaucoupjouer dehors32. Une tude ralise en Allemagne33 cerne divers moyens pour les collectivits de favoriser le jeu en plein air tout en attnuant les dangers de la circulation : 1. imposer une limite de 30 km/h sur davantage de rues; 2. amnager de nombreux passages pitonniers dans les rues o la limite est de 50 km/h; 3. multiplier les terrains de jeu. DFI POUR l AVENIR Jouer favorise lapprentissage physique, social, affectif et cognitif pendant les premires annes de vie. Pour devenir des joueurs par excellence, les enfants ont besoin de temps, dendroits, de matriel et du soutien de leurs parents et dducateurs de la petite enfance attentionns et comptents34; ils ont besoin de jouer pour le simple plaisir de samuser. Dans le climat dincertitude actuel relativement la prparation lcole, nous devons prserver des occasions pour les enfants de jouer selon leurs propres objectifs. En effet, si une activit sert constamment et exclusivement les objectifs ducationnels des adultes, lenfant ne la considre plus comme un jeu, y voyant plutt une tche, aussi ludique puisse-t-elle lui sembler.

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COMMENT PEUT-ON INSTAURER lES CONDITIONS NCESSAIRES l APPRENTISSAGE PAR lE JEU? Veiller ce quil y ait des conditions, du temps et de lespace adquats pour jouer, lintrieur comme en plein air; Faire en sorte que les milieux dapprentissage pendant la petite enfance tablissent un quilibre entre les jeux libres initis par lenfant et lapprentissage dirig; Amliorer la qualit et la porte du jeu dans les milieux dapprentissage chez les jeunes enfants; Crer des outils permettant dvaluer la qualit du milieu et des expriences de jeu; noncer les objectifs dapprentissage viss par le jeu, tant sociaux quaffectifs, cognitifs, cratifs et physiques; Concevoir des outils permettant dvaluer lapprentissage de chaque enfant et groupe denfants dans un contexte de jeu; Bien dnir la formation pralable et continue des enseignants an quils adoptent lventail complet de rles adultes dans la promotion du jeu chez les enfants; Promouvoir limportance du jeu et le droit de lenfant de jouer.

Rfrences
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Centre du savoir sur lapprentissage chez les jeunes enfants a/s Centre dexcellence pour le dveloppement des jeunes enfants GRIP-Universit de Montral C.P. 6128, succ. Centre-ville Montral (Qubec) H3C 3J7 www.ccl-cca.ca/apprentissagejeunesenfants

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