Вы находитесь на странице: 1из 32

Algunos temas acerca de la frontera norte de Mxico durante el siglo XIX

ngela Moyano Pahissa* Este ensayo tiene como objetivo hacer una breve semblanza de la historia de la frontera norte de Mxico a lo largo del siglo XIX, desde que el tratado de Guadalupe Hidalgo y el tratado de la Mesilla establecieron los lmites territoriales de esa parte del pas vigentes hasta ahora. No se pretende dar toda la informacin de lo sucedido sino resumir su historia en algunas de las lneas temticas que nos parecen de mayor relevancia.

LA GUERRA, EL TRATADO DE GUADALUPE HIDALGO Y LOS CAMBIOS EN LA FRONTERA La frontera norte de Mxico, tal y como ahora se conoce, data de 1848 y es consecuencia de la guerra entre Mxico y Estados Unidos de Amrica. La declaracin de la guerra tuvo lugar el 13 de mayo de 1846. En un afn por simplificar la explicacin de las causas, diremos que stas fueron, bsicamente, el deseo de expansin de Estados Unidos y su ambicin por llegar a la costa de la baha de San Francisco, considerada la mejor de Norteamrica. El territorio localizado entre Texas, que se anex en 1845, y el puerto mencionado servira de puente entre las posesiones de Estados Unidos. En tanto, para Mxico la causa primordial fue la ayuda estadunidense otorgada a Texas en la guerra de 1836 y su anexin subsecuente nueve aos despus, tras mltiples declaraciones de que no lo haran. Tres ejrcitos y una fuerza naval se lanzaron en contra de lo que era la frontera norte de Mxico para invadirla: el del general Zachary Taylor baj por Matamoros y Tampico para de ah continuar a Camargo, Nuevo Len y Saltillo. De manera paralela, el ejrcito del general Stephen Kearney invadi Nuevo Mxico y continu hacia California. Un tercer ejrcito baj por

El Paso hacia Paso del Norte (ahora Ciudad Jurez) mientras que el comodoro Sloat se apoderaba de Monterrey en California. Ah se quedaron los ejrcitos estadunidenses hasta la conclusin del tratado de paz mientras que, en el ao de 1847, el ejrcito del general Winfield Scott invadi las poblaciones de Veracruz, Jalapa, Puebla y la Ciudad de Mxico. Se perdi la regin que ahora alberga los estados de Utah, Nevada, Colorado, adems de los consabidos de California, Arizona y Nuevo Mxico, ya que Texas se haba independizado desde 1836. La historia de la frontera norte es bastante compleja, sobre todo desde que tuvo lugar dicha guerra. Baste decir que muchos de los estudiosos la caracterizan como una regin que no ha tenido un ao de paz desde la ratificacin del Tratado de Guadalupe Hidalgo en 1848. Por frontera norte nos referiremos no a los estados fronterizos, sino a las poblaciones que se encuentran junto a la lnea determinada por el tratado. Aquellas que se volvieron fronterizas como resultado del tratado de paz y que fueron invadidas durante la guerra y que desde entonces guardan resentimiento por haber sufrido una guerra considerada injusta y cierto complejo de inferioridad por haberla perdido. Los recuerdos de la invasin estadunidense, que casi dur dos aos, se guardan junto a los de las sangrientas redadas de los indios apaches y comanches. El tratado de paz, llamado de Guadalupe Hidalgo, no fue simplemente un acuerdo para finalizar la guerra; con sus 23 artculos result un intento por modificar las relaciones subsecuentes entre los dos pases. Sin embargo, pese a la buena voluntad de los delegados, el convenio se encontr lleno de fallas. Por falta de asesoramiento sobre delimitaciones geogrficas, las querellas sobre la fijacin de lmites no cesaron sino hasta despus de ms de un siglo, cuando se arregl la disputa sobre El Chamizal, territorio situado entre El Paso del Norte y El Paso. La falta de precisin en muchos de los artculos provoc tambin innumerables contiendas diplomticas que estuvieron a punto de llevar a una nueva guerra en la dcada siguiente. Lo curioso es que el tratado no dej

satisfecho a nadie. Por una parte, los mexicanos lo consideraron el ms duro de nuestra historia por el enorme territorio perdido (2 400 000 kilmetros cuadrados), mientras que los estadunidenses lo tacharon de poco ventajoso para ellos, pues ansiaban llegar al Polo Sur. Quienes firmaron el tratado, por ambas partes, fueron vilipendiados en sus pases respectivos, unos por perder y los otros por no ganar suficiente territorio. Al mirar hacia atrs, se llega a la conclusin de que el tratado fue un mal menor, ya que Mxico estuvo en un tris de desaparecer como nacin independiente, por lo menos durante un tiempo. Una revisin cuidadosa del tratado permite ver cules fueron los artculos involucrados directamente con la frontera norte mexicana. Aun cuando varias naciones poderosas haban reconocido la independencia de Texas (1836) y su anexin posterior a Estados Unidos, la lnea fronteriza de Texas con Coahuila y Tamaulipas haba quedado en el aire. Los texanos insistan en que su frontera se situaba en el Ro Bravo o Grande, mientras Coahuila y Tamaulipas reclamaban hasta el ro Nueces, aproximadamente 200 kilmetros al norte del Bravo. Durante las discusiones para la redaccin del tratado los comisionados mexicanos haban luchado porque as quedara, pero terminaron por aceptar el reclamo texano ya que de otra manera los comisionados estadunidenses hubieran tenido que reconocer la falsedad de su declaracin de guerra, cuando el presidente James Polk pidi la guerra porque sangre americana haba sido derramada en tierra estadunidense puesto que en realidad sta, en ese momento, era tierra disputada. Segn el Tratado de Guadalupe Hidalgo la lnea fronteriza deba ser medida por dos comisionados mexicanos y dos estadunidenses, ms sus respectivos equipos. De acuerdo con el artculo v del tratado, las mediciones se llevaran a cabo segn el mapa publicado en Nueva York, en 1847, por J. Disturnell. Los comisionados deberan reunirse antes de que transcurriera un ao contado desde el canje de las ratificaciones del tratado para llevar a cabo las mediciones y colocar las mojoneras que marcaran la frontera. Sin embargo, lo que no percibieron los redactores del tratado fue que la delimitacin

fronteriza en la mitad de un ro, y en este caso del Ro Bravo, creara un sinfn de problemas para ambos pases. Por qu llegaron a una conclusin tan ilgica?, que obviamente creara muchos problemas tanto diplomticos como polticos y sociales En efecto, el Ro Bravo recoge deshielos y lluvias de una cuenca enorme. Muda su cauce, arranca tierra y transplanta comunidades de un lado a otro. Por increble que esto parezca, los encargados de redactar el tratado no saban que as suceda. Eran polticos y diplomticos, mas no gegrafos. Parece que ni siquiera saban que el Ro Bravo nace en las montaas Rocallosas al sur de Colorado y, cuando los deshielos son enormes, la fuerza que lleva el ro arranca tierra de uno a otro lado. As lo probaron convenciones subsecuentes para delimitar la frontera. Les tom a los gobiernos de ambos pases 40 aos para tratar de subsanar el problema. Dada la importancia del asunto, en 1889 crearon la Comisin Internacional de Lmites que se encarga de supervisar el cauce del ro y sus fechoras. La necesidad de una frontera ms especfica no se pudo llevar a cabo sino hasta 1938, cuando se termin de construir un canal por donde correra la lnea. Los estudiosos de fronteras concuerdan en que los ros no hacen buenos lmites internacionales, ya que los ros unen mas no dividen, debido a que generalmente las familias de un lado u otro estn emparentadas y forman lo que se llama una cultura binacional y son la base para migraciones ms tardas. El primer litigio grave, despus de la firma del tratado, tuvo lugar a causa del artculo v e involucr a tres poblaciones en el Ro Bravo: Isleta, Socorro y San Eleazario, las cuales haban pertenecido a Chihuahua desde su fundacin y as se supona que continuaban. En enero de 1849, el jefe poltico de Isleta envi un mensaje al gobernador de Chihuahua informndole que soldados estadunidenses de Nuevo Mxico haban invadido los tres pueblos y expulsado a las autoridades mexicanas. Supona que el ro haba cambiado su cauce pero no entenda la razn de la expulsin. Pedidas las explicaciones, stas nunca se dieron aun cuando se dijo se investigaran. En el expediente acerca del caso,1 la discusin entre ambas secretaras se corta abruptamente por lo que el investigador se da

cuenta que pas lo mismo que sucedera con la isla Morteritos: el territorio susodicho fue incorporado al pas vecino. El segundo problema que se origin fue el de la isla de Morteritos (Beaver Island) que al terminar de fijarse la lnea, en 1852, qued al norte de la mitad del cauce del ro como deca el artculo v del tratado. Despus de mucha discusin Mxico la entreg a Estados Unidos. Precisamente el caso tan conocido del Chamizal tuvo su origen en el cambio del cauce del Bravo y su tendencia a moverse hacia el sur, en perjuicio de Mxico. De ah en adelante el ro continu moviendo tierra y por lo tanto trastornando la lnea. Uno de los casos ms interesantes es el del pedazo de tierra llamado El Horcn. En 1906 (32 aos antes de hacerse el canal por el que correra la lnea divisoria) el Ro Bravo empuj una parte de la tierra estadunidense hacia el sur insertndola en territorio mexicano pero lo mismo sucedi con otra seccin que empuj hacia territorio estadunidense. Las dos secciones en esa S invertida inundaron tierra de cultivo por lo que la compaa denominada Ro Grande Land and Irrigation Company decidi protegerse construyendo un dique que evitara las inundaciones. El gobierno estadunidense la demand, pero esa parcela de su tierra se qued del lado mexicano en una regin llamada El Horcn. Ya en la dcada de los aos 30, un pedazo de la tierra del pueblo mexicano llamado Ro Rico se haba movido hacia el norte hasta quedar situado dentro de los lmites de El Horcn. Nadie se enter de lo que eso significaba hasta que un abogado de Migracin del lado texano declar y pele que las personas que haban nacido en esa parte de Ro Rico eran estadunidenses. Tras un largo litigio, Estados Unidos declar que El Horcn era mexicano pero que aquellos que haban nacido ah de 1906 hasta la fecha del litigio podan reclamar su ciudadana estadunidense.2 Como ese caso, los fronterizos conocen muchos. Desde entonces, cada determinados aos la Comisin Internacional de Lmites se encarga de la medicin y regresa tierra a sus dueos. Es una institucin intergubernamental cuya finalidad es cuidar la

estabilidad de la lnea fronteriza. Cuando los comisionados toman una resolucin, ambos pases estn obligados a respetarla. De esa manera se corrigi el error garrafal de los redactores del Tratado de Guadalupe Hidalgo al fijar la frontera a la mitad de un ro que es verdaderamente bravo. En cuanto a las islas del Ocano Pacfico, a la altura de la frontera norte de Mxico, posteriormente ocupadas por Estados Unidos, la captura no constituy, como se dice, una violacin de territorio porque los comisionados mexicanos nunca haban odo hablar de ellas o se olvidaron de su existencia. El tratado slo se refiere a las islas en el golfo de Mxico. Al delimitar la nueva frontera basndose en el mapa de Disturnell se incurri en innumerables errores que la medicin y una constante discusin entre los comisionados fueron subsanando. Sin embargo, esos problemas dejaron una herencia de odio, resentimiento y sospecha entre los dos vecinos. Sobre todo los mexicanos resintieron profundamente las tcticas presionantes y el mal comportamiento de algunos de los representantes estadunidenses obsesionados por ajustar la frontera. La guerra iniciada en 1846 trastorn profundamente la vida fronteriza. Por aos, los angloamericanos haban sido bien recibidos, al igual que sus mercancas, sobre todo en Alta California y Nuevo Mxico, que constituan entonces la frontera. Despus del conflicto, relatos de la poca nos muestran que nacieron, sobre todo en la Alta California, la hostilidad y la sospecha entre ambos pueblos. La nueva lnea divisoria caus que viejos pueblos como Matamoros, antigua congregacin del Refugio, Mier, Reynosa y Camargo, ms los nuevos pueblos de Nuevo Laredo y Piedras Negras se convirtieran en poblaciones fronterizas. El Tratado de Guadalupe Hidalgo cambi la vida de esos pueblos en el llamado bajo valle del Ro Bravo. En esa tierra, entre los ros Nueces y Bravo, que haba comprendido casi la tercera parte del territorio original de Tamaulipas, se localizaban muchos ranchos y una buena cantidad de ganado, y de tal manera se afect a la regin, que muchos mexicanos optaron por cambiarse a las poblaciones al lado sur del Ro Bravo. Se dice que la

poblacin que ms sufri fue la de Villa de Mier, pues con la delimitacin de la frontera se quedaron en Estados Unidos varios cientos de sus habitantes, miles de reses y cabezas de ganado caballar y mular. Otra de las consecuencias de la nueva frontera fue, sin duda, que los pueblos mexicanos se dieron cuenta de la libertad de comercio que reinaba entre sus vecinos y la parquedad de sus impuestos. Como resultado, para evitar las pesadas alcabalas mexicanas los pueblos fronterizos se enfrascaron en el contrabando que hasta la fecha impera en ellos. Tambin muchos mexicanos optaron por cambiarse al lado norte del ro. Otros grandes cambios en la frontera fueron consecuencia del artculo VIII del Tratado de Guadalupe Hidalgo, sobre todo para la poblacin mexicana que qued al norte del ro. En ese artculo el gobierno estadunidense se comprometi a respetar la decisin de los mexicanos que vivan en los territorios cedidos, de quedarse bajo la jurisdiccin estadunidense o mudarse a Mxico. Ese fue un artculo muy violado por los gobiernos locales, y no por ignorancia, sino deliberadamente pues, bajo el argumento de la autonoma estatal, hicieron caso omiso de los compromisos internacionales de su gobierno federal. El artculo VIII declara en parte:
1. Los mexicanos establecidos hoy en territorios pertenecientes antes a Mxico [] podrn permanecer en donde ahora habitan o trasladarse en cualquier tiempo a la repblica mexicana conservando en los indicados territorios los bienes que posean o enajenndolos y pasando su valor adonde les convenga [] Los que prefieran permanecer en los indicados territorios podrn conservar el ttulo y derechos de ciudadanos mexicanos o adquirir el ttulo y derechos de ciudadanos de los Estados Unidos. Mas la eleccin entre una y otra ciudadana debern hacerla dentro de un ao contado desde la fecha de las ratificaciones [] Y los que permanecieren en los indicados territorios despus de transcurrido el ao sin haber declarado su intencin de retener el carcter de mexicanos, se considerar que han elegido ser ciudadanos de los Estados Unidos.

Como es sabido, este artculo tuvo y tiene enorme importancia para chicanos y mexicano-estadunidenses, sin embargo, no es objeto de este trabajo comentar esa faceta sino atenerse al impacto que tuvo para la frontera mexicana. En Texas se declar que sus leyes estatales antecedan a los tratados internacionales en

cuanto al respeto a las propiedades de mexicanos en su territorio. Adems, declararon que al haberse independizado en 1836 y anexado a Estados Unidos en 1845, un ao antes de la guerra, nada tenan que ver con el tratado de paz. En Nuevo Mxico no slo no se respetaron las propiedades mexicanas, sino no se dio a conocer la posibilidad de regresar a Mxico. Ah la razn fue que, al ser la tierra poco frtil, fueron pocos los angloamericanos que quisieron emigrar a la regin. Aquellos que lo hicieron necesitaban a la poblacin nativa para mano de obra de los ranchos ovejeros. A Ramn Ortiz, enviado por el gobierno mexicano para repatriar a aquellos que as lo desearan, se le prohibi seguir en la regin una vez que se supo que en el pueblo de Mier, de mil familias ah avecindadas, 900 deseaban continuar siendo mexicanas. Es curioso que, en la carta de Ramn Ortiz al gobierno mexicano, se mencione que muchos deseaban continuar siendo mexicanos por haberse dado cuenta del racismo y actitud de superioridad de los estadunidenses. En cuanto a California ah sucedi el caso contrario: al descubrirse oro se expuls a muchos por desear sus tierras. Un par de aos despus empez la persecucin de mexicanos utilizando no slo la fuerza sino medidas legales con el decidido propsito de que abandonaran los placeres de oro que eran de su pertenencia. A todas luces ambas posiciones constituyeron violaciones al artculo
VIII

del tratado. Su

impacto sobre la frontera mexicana fue doble: por un lado, cientos de mexicanos que haban nacido en los territorios perdidos se cambiaron al lado sur del ro, donde establecieron comunidades tales como Nuevo Laredo, Piedras Negras y otras ms pequeas. Por otra parte, el clima de rapia y abuso que se instaur en Texas, Nuevo Mxico y California hizo rebelarse a un buen nmero de mexicanos del otro lado, que naturalmente buscaron armas y ayuda guerrillera en las poblaciones mexicanas al sur del Ro Bravo. Las injusticias cometidas tuvieron repercusin en ambos lados de la frontera, donde viva una poblacin a la que el aislamiento haba integrado. La presencia de la frontera puso a los texanos-mexicanos del bajo valle del Ro Bravo en una mejor

posicin para resistir con mayor intensidad y determinacin los abusos de los angloamericanos. Contaban con que su ayuda moral y material estaba al otro lado del ro. En el peor de los casos, saban que ah podan obtener refugio, entre los miembros de familias geogrficamente divididas y su parentela. Un ejemplo fue la rebelin de Juan Nepomuceno Cortina, residente de Texas, quien enlist a sus hombres en ambos lados de la frontera. La razn principal de su levantamiento fue la violacin constante del tratado con la prdida subsecuente de sus tierras. Mxico, amparndose en el artculo
XVI

del tratado procedi a establecer colonias

militares en la frontera: Cada una de las dos repblicas se reserva la completa facultad de fortificar todos los puntos que para su seguridad estime convenientes en su propio territorio. Se prevea un nuevo choque, dado el sentimiento expansionista del pas vecino. Adems, haba que proteger a los habitantes de la regin de los ataques indgenas. En julio de 1848, el gobierno mexicano orden a los jefes polticos que prestaran mayor atencin a la frontera. As se restablecieron las compaas presidiales y se orden la instauracin de colonias militares. El norte fue dividido en tres partes: la frontera este con los estados de Tamaulipas y Coahuila, la frontera media con Chihuahua y la frontera oeste formada por Sonora y Baja California. En el decreto de julio de 1848 se estableci que las colonias dependeran del gobierno federal hasta convertirse en pueblos. La tierra de cada colonia se dividira en lotes y, subsidiada por el gobierno, se dara a los soldados para que la cultivaran. Al final de un servicio de seis aos, cada soldado recibira una bonificacin de diez pesos y el lote de tierra que haba trabajado. Cada una de las divisiones estara a cargo de un coronel con funciones de inspector quien respondera directamente ante el gobierno federal.3 En el transcurso de tres aos se fundaron colonias en los puntos designados: en mayo y junio de 1849 se establecieron las colonias del Norte y del Paso del Norte. Con emocin se leen las medidas del gobierno para proteger la frontera y con desilusin se sabe que

de las dieciocho colonias erigidas slo cuatro prosperaron: El Paso del Norte, Guerrero en la cercana de Piedras Negras tambin fundada como colonia militar, Las Vacas ahora Ciudad Acua y la colonia fundada cerca de Camargo que termin por fusionarse con la anterior. Las principales razones fueron econmicas: en la gran pobreza que sigui a la guerra con Estados Unidos, ni el gobierno federal ni los estatales podan mantener a las colonias como tampoco enviarles las armas necesarias para defenderse de los ataques de las tribus que cruzaban el ro para depredarlas. Por lo que se ha dicho, fueron varios los artculos del Tratado de Guadalupe Hidalgo que tuvieron impacto directo sobre la frontera norte y cambiaron su geografa, su economa y su vida social. Finalmente, en la idiosincrasia de los mexicanos fronterizos se gener una relacin de amor-odio con sus vecinos del norte. Los conflictos ocasionados por la falta de precisin del artculo v, el incumplimiento del artculo violacin del artculo
VIII, XI

y la flagrante

provocaron el rencor de los mexicanos, quienes por otro lado

admiraban el orden y prosperidad de los estadunidenses.

LAS TRIBUS INDGENAS EN LA FRONTERA Una de las constantes en la historia de la frontera fue el continuo movimiento, con la consecuente depredacin que causaban, de las tribus nmadas que se haban negado a asimilarse al Imperio Espaol. Ese fue uno de los poderosos motivos por los que el norte de la Nueva Espaa fue tan difcil de colonizar. As como Espaa triunf sobre las grandes civilizaciones en Mesoamrica y en Per, tuvo un fracaso rotundo en regiones habitadas por nmadas. Su estrategia de conquista por medio de presidios y misiones no parece haber servido entre los pueblos nmadas. Aunado a lo anterior, los colonos ingleses, desde el principio de su colonizacin, empujaron a las tribus desde sus regiones originales hacia el sur y el suroeste donde se encontraban las tierras de otras tribus indgenas ms dbiles. Fue la ley del ms fuerte, y apaches, kikaps, lipanes, comanches

y muchos otros oriundos de las tierras de los Grandes Lagos acabaron viviendo en las tierras de la Nueva Espaa en lugares inhspitos, donde ni las fuerzas espaolas ni sus misioneros podan controlarlos. Desde 1825, con la llegada de Joel Poinsett, el primer enviado diplomtico estadunidense ante el gobierno de Mxico, Estados Unidos haba pedido cambio de lnea fronteriza para, entre otras cosas, decan hacerse cargo de las tribus indgenas que no hacan ms que depredar la regin y que el gobierno estadunidense consideraba que Mxico no poda controlar. Pasados los aos, con el artculo se acept su deseo de encargarse de las tribus. Al haber cambio de territorio, las tribus slo esperaron a constatar que no llegaban refuerzos militares estadunidenses a la frontera para lanzarse de nuevo sobre las poblaciones fronterizas. Del lado mexicano devastaron Reynosa y Camargo, pero fue la Villa de Mier la ms daada pues sufri ataques indgenas constantes. Las tribus llegaron hasta las inmediaciones de Monterrey despus de asolar a todos los poblados fronterizos. Recordamos haber ledo una comunicacin de los vecinos de Coahuila diciendo que desde la poca en que se celebr el tratado de paz con Estados Unidos, las incursiones de los brbaros que vivan dentro de su territorio, y en especial de los comanches, no haban dejado de violar la frontera. Procedieron a acusar al vecino pas de no contener esas invasiones y por lo tanto de incumplimiento del artculo xi del tratado. Estados Unidos haba aceptado hacerse cargo de los aproximadamente 180 000 indios que vivan en los territorios obtenidos de Mxico. Era lo que haban pedido desde la llegada de su primer ministro a Mxico y, sin embargo, la situacin en la nueva frontera era un caos. Por qu? En los informes posteriores a la guerra con Mxico, se lee que ante el fuerte dficit que sta haba causado, el Congreso estadunidense haba decidido ahorrar. Los nuevos territorios, excepto California, en donde se haba dado un enorme auge con la fiebre del
XI

del Tratado de Guadalupe Hidalgo

oro, llegaron a considerarse como un elefante blanco hasta el grado que uno de los partidos polticos propuso que fueran devueltos a Mxico. El gran problema consista en cmo reducir los gastos militares al mismo tiempo que cumplir el artculo
XI,

o sea,

vigilar y controlar a las tribus. El ejecutivo record al Congreso que Mxico demandara indemnizacin ante las depredaciones, por lo que aqul envi cuatro agentes ms adscritos al Departamento de Asuntos Indgenas pero el Congreso se mostraba renuente a enviar recursos econmicos. Dieciocho meses despus de ratificado el tratado, an no se haban comisionado agentes para vigilar a los indios de California y de Nuevo Mxico. El mismo Congreso haba rechazado el artculo stas proliferaban entre los indgenas. El panorama se ensombreci an ms con el comienzo de las invasiones filibusteras. Las reclamaciones diplomticas mexicanas no se hicieron esperar y tambin, por supuesto, las demandas econmicas por lo destruido y depredado. La solucin fue pedir a su embajador que gestionara una modificacin del tratado. Las negociaciones diplomticas consiguieron abrogar el artculo
XI X

del tratado en donde los

comisionados haban establecido la prohibicin de venta de armas a las tribus, por lo que

por medio del Tratado de La Mesilla, firmado en

diciembre de 1853. Sin embargo, las depredaciones hechas por las tribus continuaron tanto del lado norte del ro como al sur de ste. Causaron enormes problemas no slo econmicos y de prdida constante de vidas, sino reclamaciones diplomticas continuas. Los ataques de los indgenas proporcionaron el argumento esgrimido por el gobierno estadunidense para negarse a reconocer al gobierno de Porfirio Daz. Adems de alegar que ste haba subido al poder por medio de golpe de estado, le achacaban el no poder mantener la paz en la frontera, sobre todo por no controlar las devastaciones de los indgenas. Para reconocerlo exigan que hubiese paz al sur del Ro Bravo. Las autoridades estadunidenses declararon que el cruce de frontera les era necesario para su propia defensa. De nuevo los peridicos hicieron referencia a la amenaza de una guerra si Mxico no ordenaba su frontera, clausuraba su zona libre y permita al ejrcito

estadunidense cruzar la frontera en persecucin de indios y bandoleros. A su vez Mxico acusaba al gobierno estadunidense de permitir el paso a quienes venan a robar ganado, adems de no castigarlos, y en general a depredar los pueblos fronterizos. Al recibir noticias del inminente cruce de la tropa del general Stephen Ord, a principios de la dcada de 1880, Porfirio Daz orden al general Gernimo Trevio y a su ejrcito que se trasladaran a la frontera e impidieran el cruce. Mientras tanto, basado en razones econmicas, el gobierno estadunidense por fin haba aceptado reconocer a Daz. De ah que se dieran rdenes de cooperacin a ambos generales y no tard mucho en darse un convenio de mutuo permiso para cruzar la frontera en persecucin de indios y bandoleros. Fue esa unin de los ejrcitos la que permiti a los dos pases vencer al famoso Jernimo y sus apaches y masacrar o meter en reservaciones al resto de las tribus revoltosas. No obstante lo anterior, el pacto para el cruce recproco dur de 1882 a 1886 para subyugar a la mayora de los apaches, pero ataques subsecuentes provocaron que se pidiera su renovacin hasta muy entrada la dcada de los aos 90. La docena de tribus que habita en ambos lados de la frontera, y que ha resistido todos los intentos de asimilacin, continu causando problemas de violencia hasta la dcada de 1920. En la actualidad estos mismos indgenas cruzan la frontera de manera ilegal y viven en una enorme pobreza.4 Ambos pases han fallado en la asimilacin o cuidado de sus indgenas fronterizos.

EL FILIBUSTERISMO Adems de los indgenas, varios grupos de ciudadanos estadunidenses, insatisfechos con la lnea fronteriza, empezaron desde el mismo ao de las ratificaciones del tratado a bajar a tierras mexicanas con el pretexto de ayudar a detener a las tribus, pero en

realidad, como lo consigna la historia, iban a cometer actos de rapia o de invasin de ciudades y pueblos fronterizos. stos recibieron el apodo de filibusteros es decir, piratas de tierra. El tratado no haba satisfecho el ansia de tierra de muchos pobladores fronterizos estadunidenses, puesto que muchos estaban convencidos que la riqueza minera de California tena, por razones geogrficas, que descender a Baja California y Sonora. Aunado a lo anterior, el auge de oro californiano disminuy en unos cuantos aos, mientras que el flamante estado se llenaba de aventureros. Ah se fraguaron las expediciones filibusteras a Baja California y Sonora. William Walker se apoder del puerto de Ensenada y procedi a declarar la instauracin de la Repblica de Baja California con l como presidente. Ni qu decir que fall en su propsito, pero lo ms interesante es que, ante las protestas del gobierno mexicano, puesto que tales invasiones de territorio tambin entraban en el artculo XI, un jurado popular en California no slo absolvi a Walker del acto ilegal, sino que manifest su tristeza de que no hubiera triunfado la invasin. Otra de las connotadas expediciones filibusteras al noroeste de Mxico fue la comandada por Gastn de Raousset Boulbon. Como Walker, el noble francs haba llegado a California esperando obtener ganancias con la fiebre del oro. Al ver frustrada su esperanza decidi bajar hacia Sonora donde crea que continuaban las vetas. En el financiamiento de la expedicin estuvieron involucrados intereses mercantiles estadunidenses, el cnsul francs y un grupo de mexicanos que, ingenuamente, crey en el ofrecimiento de Boulbon para luchar contra las invasiones indgenas. Fue una expedicin que se prolong hasta que el gobierno sonorense vio la luz y mand fusilar a Boulbon. Mientras tanto, la frontera mexicana colindante con Texas tambin se vea envuelta en la violencia filibustera. Ah surgi el plan de formar la Repblica de la Sierra Madre. Su historia es muy complicada e implic a un grupo grande de gente durante varios aos. El primer intento tuvo lugar antes de la guerra y fue causado por el pleito entre

federalistas y centralistas; el segundo se dio en junio de 1849 cuando se public, en ingls, en un peridico de Brownsville, Texas, la llamada Declaracin de Independencia de los Siete Estados Septentrionales de la Sierra Madre. En ella, los redactores, que no se identificaron, hicieron una lista de las causas que les haban llevado a la declaracin. Su enumeracin, que consta de varios puntos, expres que estaban cansados de los continuos cambios polticos, de los impuestos cada vez ms gravosos, de los ejrcitos que slo servan para oprimir al pueblo, de que la religin fuera atacada, de la violacin a la propiedad privada, las falsas promesas de impartir educacin, del hambre, la pobreza y el sistema de peonaje. La declaracin est fechada en Matamoros, el 16 de junio. Sin embargo, se sabe que la anterior nunca se proclam en esa ciudad, porque el complot fue descubierto antes de que se declarara. La situacin se complic con la rebelin encabezada por Jos Mara Carvajal, de ascendencia mexicana pero al servicio de los comerciantes texanos, para conseguir la reduccin de impuestos sobre los artculos que exportaban a Mxico. La complicada situacin perdur a travs de los aos entre dimes y diretes de ambas cancilleras, acusndose mutuamente del estado de rebelin que guardaba la frontera. El problema acab en 1862 cuando el presidente Benito Jurez nombr al texano Jos Mara Carvajal, gobernador de Tamaulipas. Por qu? No se sabe. Quiz por la misma razn que Porfirio Daz empleaba a los asaltantes como rurales. Lo que s sabemos es que la dcada de 1850 se caracteriz por la tremenda violencia en la frontera, no obstante las rdenes pacificadoras desde Wshington, mas no de las autoridades locales. La mayora de las historias del filibusterismo escriben que el ltimo filibustero fue Henry Crabb, quien invadi Sonora en los aos 60. Sin embargo, en la pennsula de Baja California se sabe que se planearon dos expediciones filibusteras a Ensenada, una en 1888 y otra en 1892. La primera se proyect porque, al mismo tiempo que tena lugar en San Diego una fuerte depresin econmica, se descubri oro a 100 kilmetros al sur de

Ensenada, en un poblado llamado San Rafael. Las noticias acerca del auge de oro fueron muy exageradas y en menos de una semana el lugar se vio lleno de gambusinos extranjeros. Muchos estadunidenses empezaron a pedir la compra de Baja California, peticin que el gobierno mexicano ignor; acto seguido hablaron de anexin. Una partida de ex confederados conform un grupo filibustero llamado Orden del Campo de Oro cuya finalidad no slo era apoderarse de Baja California sino de Sonora para establecer una repblica que despus anexaran a Estados Unidos. El intento de dicho grupo fracas porque sus planes fueron descubiertos por un peridico de San Francisco. El segundo intento se le achac a la Compaa Inglesa que haba comprado la concesin de la Compaa Internacional, de propiedad estadunidense, para colonizar Ensenada. Por supuesto que el gobierno mexicano se quej nuevamente de la poca vigilancia sobre la frontera estadunidense.

LA MESILLA O LA LTIMA VEZ QUE SE CAMBI LA LNEA El problema de La Mesilla se origin desde el momento mismo de las discusiones sobre la fijacin de lmites territoriales. Segn el Tratado de Guadalupe Hidalgo, los comisionados deban terminar su labor antes de un ao de ratificado. Los trabajos empezaron mucho ms tarde y la delegacin mexicana no tard en acusar a la estadunidense de estar ms ocupada en otros asuntos que en el trazo de la lnea divisoria. Desde finales de la dcada de los aos 40, los estadunidenses estaban muy interesados en comenzar a construir una lnea ferroviaria que uniera a Texas y California. Segn los estudios del teniente Emory, el lugar adecuado era una depresin del valle del ro Gila al suroeste de El Paso (Texas). Tal detalle no fue comunicado a Nicholas Trist, por lo que la frontera se fij al norte del sitio indicado por Emory. Mientras los gegrafos y los agrimensores sostenan innumerables polmicas, un grupo de personas de Nuevo Mxico se traslad a la regin, aduciendo que no queran vivir en

territorio estadunidense. En el interin el gobierno estadunidense nombr a William Carr Lane gobernador militar de Nuevo Mxico; ste procedi a declarar que toda el rea al norte de El Paso perteneca a Nuevo Mxico y lo haba sido durante muchos aos, por lo que envi un oficio al gobernador de Chihuahua, en donde le peda la entrega del territorio de La Mesilla. El gobernador comunic al secretario de Relaciones que haba recorrido el territorio para informarse del nmero de hombres con que se contaba en caso de una invasin. El jefe poltico de la regin, a su vez, le inform que el gobernador de Nuevo Mxico haba solicitado una fuerza de voluntarios para ocupar el lugar. El gobernador de Chihuahua pidi instrucciones sobre la conveniencia de trasladar algunas de sus fuerzas a La Mesilla en caso de que llegaran los voluntarios de Nuevo Mxico. En cuanto se recibi el mensaje, el gobierno federal hizo saber su contenido al ministro de Estados Unidos en Mxico, le record que el territorio disputado se encontraba dentro de los lmites trazados por las comisiones de ambos pases. A su vez inform al gobernador de Chihuahua que el secretario de Guerra haba dictado rdenes para la marcha de unidades de artillera y el envo de dinero con el fin de ayudarlo [] si desgraciadamente llega el caso de que sea hostilizado, repela la fuerza con la fuerza.5 El ministro de Mxico en Wshington ya tena instrucciones de presentar las quejas pertinentes. Mientras tanto, el gobierno estadunidense haba empezado a esgrimir la excusa habitual de que los habitantes de la regin preferan vivir bajo su jurisdiccin. El grupo de angloamericanos, la minora entre los habitantes de La Mesilla, declar ser partidario de la unin con Nuevo Mxico, mientras que los mexicanos optaron por Chihuahua. En este punto los historiadores divergen: los mexicanos ratifican que el territorio haba pertenecido siempre a Chihuahua, excepto durante los aos de 1821 a 1848 cuando perteneci a Nuevo Mxico. Las acciones de los filibusteros, las agrias discusiones sobre Tehuantepec, las protestas por violaciones al tratado y el asunto de La Mesilla contribuyeron al resurgimiento de un ambiente blico en la frontera.

En el mbito de los gobiernos, el estadunidense orden a su ministro participar al mexicano que Estados Unidos dudaba de la equidad de los lmites establecidos por el Tratado de Guadalupe Hidalgo. Los peridicos estadunidenses publicaron innumerables artculos con mapas declarando que la regin era suya. Haba comenzado la corta pero reida lucha por el territorio de La Mesilla. Como era su costumbre, Estados Unidos invocara toda clase de justificaciones para lograrlo. An cuando el Tratado de La Mesilla volvi a cambiar la lnea fronteriza, a nuestro parecer su importancia radic en la abrogacin del artculo xi del Tratado de Guadalupe Hidalgo. La razn que argimos es que fue la venta de un pequeo territorio en el que slo haba dos fuertes de importancia, Tucsn y Tubac, con una poblacin aproximada de 300 personas, ms las minas de cobre de Santa Clara. sta fue la ltima vez que se cambi la frontera y tuvo lugar en 1854. Se hizo a instancias del gobierno estadunidense, que pretenda establecer una lnea de ferrocarril para unir los mercados texanos con el auge minero de California. Por motivos desconocidos la lnea frrea nunca se construy. El territorio vendido fue una especie de mal menor, ya que era el ms pequeo contenido en las cuatro opciones de compra presentadas por el ministro James Gadsden al gobierno mexicano. Como hemos dicho, la mayor importancia de ese pedazo de tierra de aproximadamente 10 000 kilmetros cuadrados era el fuerte de Tucsn, ms algunas minas de cobre en la regin. La desaparicin del artculo
XI,

en cambio, tuvo enormes repercusiones en el desarrollo de la historia de la

frontera, como ya se ha visto en el inciso sobre las tribus indgenas. Al cambiar de manos su vigilancia se les concedi, por motivos ya dichos, mucha libertad para depredar los pueblos fronterizos. Esto origin un sin fin de problemas diplomticos, puesto que las tribus que vivan del lado mexicano eran consideradas ciudadanas del pas, mientras que a las del lado estadunidense se les vea como naciones extranjeras. De ah que Mxico tuviera que responder por las depredaciones de sus tribus en el otro lado del ro, mientras que el gobierno de Estados Unidos no estaba comprometido a nada con las

tribus. Sin embargo, el punto central para la historia de la frontera fue la amenaza esgrimida por el gobierno estadunidense para que la venta de La Mesilla tuviera lugar. Esto sent un precedente: cada vez que el susodicho gobierno quiere algo, amenaza con causar daos a la frontera si sus peticiones no son escuchadas o si el gobierno mexicano lo contradice en cuestiones de poltica internacional. De ah las exigencias para cruzar la lnea impuestas a ciudadanos mexicanos y/o a sus mercancas, cuando esto sucede. El caso de La Mesilla o la compra de Gadsden, como se conoce en la historia estadunidense, fue la ltima adquisicin de territorio mexicano; ninguna amenaza sirvi para que se les vendiera ms tierra. La lnea fronteriza establecida por el Tratado de La Mesilla es la misma de ahora. Lo importante es que desde entonces el gobierno mexicano ha rechazado innumerables peticiones de compra de tierra.

LA ZONA LIBRE De las poblaciones fronterizas de mediados del siglo


XIX,

Matamoros era la ms

importante, dado su buen puerto de altura llamado Bagdad. Su ocupacin por el ejrcito estadunidense durante la guerra del 46 le origin muchos problemas. De ah que, en la dcada siguiente, sufriera penurias econmicas al igual que las villas cercanas. Aunado a eso, fue invadida por filibusteros estadunidenses o mexicano-estadunidenses pagados por los comerciantes de las riberas del norte del Ro Bravo que teman perder el comercio de la frontera. Abrir aduanas pudo ser benfico para restablecer el comercio, totalmente destruido durante la guerra del 46 y, ante la negativa del gobierno federal, el gobernador, Juan Jos de la Garza, decidi en 1858 importar bienes europeos para venderlos en las poblaciones fronterizas, tanto mexicanas como estadunidenses. Tres aos ms tarde, el Congreso mexicano aprob lo que se llamara zona libre; al no tener que pagar impuestos, pues los artculos se consideraban en trnsito, stos resultaron

baratos para los estadunidenses. El puerto de Bagdad creci mucho, sobre todo porque en 1861 comenz de la Guerra de Secesin en Estados Unidos. El gobierno confederado, es decir, de los estados del sur, aprovech Bagdad para enviar desde ah su algodn a los pases europeos. Por ah importaba lo que antes compraba de los estados del norte conocidos como de la Unin. Para esa poca, la poblacin de la regin de Matamoros haba aumentado a 50 000 habitantes y la economa era, por primera vez, muy prspera pues en la dcada de los aos cincuenta reciba y exportaba muchas mercancas. Con la imposicin del imperio de Maximiliano a Mxico, empezaron regir las leyes aduanales que haran decaer el comercio de la zona libre. Al finalizar ste, y como consecuencia del restablecimiento del comercio y la economa del pas, fueron los comerciantes poblanos los que ms se quejaron de su competencia. Al mismo tiempo, los estadunidenses empezaron a pedir la intervencin de su gobierno para poner fin al comercio que llegaba por Bagdad al que se tildaba como contrabando. Sin embargo, en una rara instancia de independencia ante una peticin estadunidense, en 1870 el gobierno mexicano extendi la zona libre a los estados de Nuevo Len y Coahuila. En 1876, a pesar de las protestas estadunidenses el presidente Porfirio Daz no slo apoy su existencia sino la extendi a El Paso del Norte, y en 1885 hasta las costas del Pacfico. As fue como tuvo lugar el primer crecimiento demogrfico de la frontera norte; de todas partes del pas arribaron los comerciantes con familias y empleados. Con la llegada de los ferrocarriles, en la dcada de los aos 80, el grueso del comercio se cambiara hacia la frontera central, especficamente a Nuevo Laredo y El Paso del Norte. Sin embargo, los comerciantes del interior del pas se unieron a los estadunidenses demandando la regulacin de la zona libre. Lograron que se expidiera una ley aduanal que obligaba a los comerciantes establecidos en la zona libre a pagar impuestos en las mercancas importadas. En 1896, se elev el impuesto lo que, aunado a la devaluacin del peso, forz la disminucin del comercio. En 1890 un peso vala 92 centavos estadunidenses y en 1896 slo 90 centavos. La oposicin a la existencia de la zona libre

aument de tal manera que en 1905 el gobierno de Porfirio Daz la elimin y la frontera volvi a caer en la penuria.6

LOS FERROCARRILES Y EL DESARROLLO DE LOS PUEBLOS FRONTERIZOS La poca anterior y la de la construccin de los ferrocarriles se entrelazaron. Se tena que acabar con indios y bandoleros que obstruan su camino. En 1881 tuvo lugar la llegada del ferrocarril a Nuevo Laredo y a travs de Laredo se uni a los cuatro ferrocarriles estadunidenses que conectaban a esa ciudad con varios puntos del pas del norte. El famoso ferrocarril Central Mexicano lleg en 1884 de la Ciudad de Mxico a El Paso del Norte, poblacin que cuatro aos ms tarde cambiara su nombre al de Ciudad Jurez. Como ya se dijo al hablar de la zona libre fueron los trenes los que desplazaron a las ciudades de Reynosa y Matamoros como las de mayor importancia en la frontera e hicieron la frontera central (El Paso del Norte y Nuevo Laredo) el eje del nuevo comercio. Como se recordar a estas ciudades se les haba incluido en la zona libre desde 1870 y despus en 1885 esta se haba extendido hasta el Pacfico. Con el arribo de los ferrocarriles a las comunidades de la frontera norte sus vidas tuvieron un gran cambio. Las viejas comunidades perdieron importancia mientras que El Paso del Norte se convirti en la aduana ms importante de la frontera. Adems, los ferrocarriles fueron la causa de fundacin de nuevos pueblos. Sin lugar a dudas, fue la llegada de los rieles la que promovi un gran cambio en su historia. Poblaciones que haban vivido aisladas del resto del pas finalmente se integraron a la vida de la nacin. Hasta la dcada de 1880, Matamoros con su puerto en Bagdad, como ya se mencion, haba jefaturado el comercio de la famosa zona libre. Sin embargo, en 1881 el ferrocarril no lleg a Matamoros sino a Nuevo Laredo y con ello el centro del comercio se empez a

cambiar hacia esa ciudad. No slo se uni a la Ciudad de Mxico sino que a travs de Laredo se conect con los cuatro ferrocarriles que ah llegaban: el Texas-Mexican de Corpus Christi, el International y el Great Northern adems del San Louis Missouri. La poblacin de los dos Laredos creci de tal manera que se pidi la construccin de un puente internacional en vez del ferry utilizado hasta ese momento. Nuevo Laredo prosper y se convirti en la garita de mayor importancia en el noreste mientras Roma, Mier y Camargo pasaron a segundo lugar. Los primeros ferrocarriles en llegar a la zona fronteriza central fueron los estadunidenses que unieron a El Paso con el resto de Estados Unidos. Unos aos ms tarde lleg el Ferrocarril Central Mexicano (1884) de la Ciudad de Mxico a El Paso del Norte. As se aceler el intercambio comercial con el centro de Mxico. El Paso del Norte se convirti en auxiliar de una nueva red comercial que conectaba al interior de la repblica con Estados Unidos. Gracias a ser empalme de varias lneas importantes, El Paso se convirti en un importante centro ferrocarrilero. Pese a que El Paso del Norte no tena lnea de este a oeste, su conexin con el interior del pas le proporcion mucha prosperidad en lo que quedaba del siglo. Se convirti en la principal ciudad comercial de la repblica, como garita de entrada y distribucin de mercanca extranjera y como salida de las exportaciones mexicanas al extranjero. En 1888, El Paso del Norte cambi su nombre al de Ciudad Jurez, en honor de la estancia del benemrito durante la intervencin francesa y, junto con El Paso americano, se convirtieron en las poblaciones ms importantes de toda la regin fronteriza. Por cierto que para ese ao ya haban surgido nuevas poblaciones en la frontera mexicana. Nogales, Sonora fue una villa totalmente creada por el ferrocarril. A peticin de los comerciantes de Guaymas en Sonora y de los intereses mineros en la regin, el gobierno accedi a crear una aduana fronteriza que rpidamente se convirti en pueblo.

Ah entronc el llamado ferrocarril de Sonora con el ferrocarril de Kansas City, Missouri. Nogales, Arizona, era punto de convergencia de las grandes lneas de ferrocarriles estadunidenses. De gran importancia fue la traza urbana de estas dos poblaciones, ambas constituyen una unidad, cruzada por la lnea internacional. La unidad era y es tal que se llega al grado que algunas de sus calles empiezan del lado mexicano y continan del lado estadunidense. Un caso perfecto de interdependencia en lo que se llama ciudades gemelas, las cuales iniciaron en la dcada de los aos 50 por El Paso-Ciudad Jurez. El 25 de marzo de 1884, el presidente Manuel Gonzlez expidi una ley que declaraba que no causaran derechos de importacin los productos extranjeros que se almacenaran en Nuevo Laredo, Matamoros, Piedras Negras, El Paso del Norte y Nogales, como parte de la zona libre. La poblacin del lado sonorense tena ya los habitantes necesarios para ser cabecera del municipio erigido el 9 de julio de 1884. En ese mismo ao se llam al ferrocarril la Compaa del Ferrocarril de Sonora. En unos cuantos aos surgieron otros puntos fronterizos: Naco en Sonora, se fund para permitir el ingreso del ferrocarril estadunidense que llevaba maquinaria a las minas de Cananea. ste sigui la lnea trazada por los dos Nogales, por lo que junto con su vecina, Naco en Arizona, son tambin un ejemplo de ciudad gemela. Un ao despus, con el arribo del ferrocarril Naco-Cananea, ambos pueblos se poblaron. En 1907 un ramal del Sud Pacfico mexicano se construy de Nogales a Villa Verde y a ste se incorpor el de Naco-Cananea conectndose as a Guadalajara y la Ciudad de Mxico. Las poblaciones de Agua Prieta en Sonora y Douglas en Arizona deben su fundacin a la misma causa: los pueblos se formaron cuando se inici la construccin del ferrocarril de Douglas al mineral de Nacozari de Garca. La gran cantidad de cobre a exportar motiv la fundacin de la aduana de Agua Prieta. El pueblo se form en junio de 1903 cuando se arregl la dotacin del fundo legal entre el gobierno de Sonora y Pedro Camou, dueo original de los terrenos. Fue el tercer caso, en Sonora, de pueblos gemelos en los que la

minera y el ferrocarril desarrollaron una historia conjunta. As fue como los ferrocarriles efectuaron otro gran cambio en la frontera, tan importante como el ocasionado por el Tratado de Guadalupe Hidalgo. Los resultados de ese gran cambio, obvia decirlo, fueron desarrollo econmico, aumento poblacional y sobre todo una nueva relacin de frontera entre Mxico y Estados Unidos, que si bien no dejara de ser conflictiva, cre la interdependencia entre esas poblaciones pequeas y aisladas, lo que les permiti un cierto grado de desarrollo.

LAS COMPAAS DESLINDADORAS Paralelo al cambio e inicio del desarrollo en la frontera del noroeste, tuvo lugar otro movimiento igualmente importante: el de las compaas deslindadoras y colonizadoras, que se pusieron de moda desde 1880, con el gobierno del presidente Manuel Gonzlez. Quiz las ms famosas en la frontera fueron las concesionadas en Ensenada, Baja California, donde se dieron los casos de dos compaas extranjeras. Ah una compaa de capital estadunidense, The International Company of Mxico, atrada por la gran especulacin de tierra que tena lugar en el sur de San Diego, quiso colonizar la regin. Ensenada exista desde mediados de siglo como rea de pequeos ranchos, donde tuvo lugar la invasin filibustera de William Walker. Durante el gobierno del presidente Manuel Gonzlez y en un esfuerzo por desarrollar las zonas no colonizadas del pas se decret en 1883 una nueva ley de colonizacin que permiti la entrada de capital extranjero. Esa ley ha sido muy criticada porque se dice que permiti el monopolio extranjero de tierras mexicanas. Una lectura de la ley quita esa impresin, ya que los 31 artculos de la ley trataron de proteger las regiones concedidas. Crearon tal cantidad de requisitos que sirvieron de arma de la que se vali el gobierno para, posteriormente, anular las concesiones que no hubieran cumplido con

ellos. Como ejemplo citaremos algunas:

a) Las corporaciones o individuos deban empezar los trabajos de deslinde a los tres meses de su obtencin. b) Las compaas deban determinar el tiempo exacto en que iban a introducir un nmero especfico de colonos. c) Los colonos deban tener un certificado de conducta y ser trabajadores. d) Cada colono deba presentarse ante el juez federal a declarar si tena la intencin de adquirir la nacionalidad mexicana. e) Los colonos, en todo, estaran sujetos a las decisiones de los tribunales mexicanos. f) Los colonos que abandonaran la tierra que haban comprado por ms de un ao, la perderan. g) El ejecutivo hara contratos directos y especficos con cada compaa.7

Ensenada era importante porque se le consideraba frontera, ya que todava no se haba fundado Tijuana. George Sisson y Luis Hller, los primeros concesionarios, lograron interesar a un grupo de capitalistas estadunidenses y en marzo de 1885 constituyeron una compaa a la que llamaron la Compaa Internacional de Mxico con sede en Hartford, Connecticut. La oficina de tesorera se organiz en Nueva York y se abrieron sucursales en Londres, Hamburgo, San Francisco y, por supuesto, en la Ciudad de Mxico. Nombraron como presidente de la compaa a Edgar T. Welles, quien haba sido secretario de Marina en Estados Unidos. Todos ellos, creyendo conocer la regin,

intentaron aprovechar el auge de venta de tierra que se llevaba a cabo en ese preciso momento en el sur de California. Saban que para mediados de 1886 estaban llegando cientos de colonos a las inmediaciones de San Diego y que el 13 de noviembre de ese ao seis mil personas se haban presentado a la subasta de lotes en Coronado. La poblacin de San Diego aument en doce mil personas ese ao. No hay duda que esas noticias incrementaron el entusiasmo de los accionistas de la compaa por lo que poda hacerse en Baja California. Toda su propaganda fue copiada de lo que se publicaba en San Diego, que por cierto era muy exagerada en cuanto a las bondades de la regin. En cuanto a su organizacin, la compaa decidi fundar seis consorcios auxiliares, cada uno con un capital variable entre uno y cinco millones de dlares. Dos de los consorcios se encargaran del futuro ferrocarril, uno del negocio de guano, uno de los almacenes, otro de los futuros muelles y el sexto consorcio a lo que llamaron el negocio de la fibra. Se les otorg, adems, la concesin para construir un ferrocarril San Diego-EnsenadaYuma y organizar una lnea de barcos entre San Diego y Ensenada. Los estadunidenses procedieron a trazar una ciudad con todas las comodidades de la poca con el propsito de atraer colonos estadunidenses. Segn la compaa se gastaron entre trescientos y quinientos mil pesos en deslindar y marcar terrenos. En marzo de 1887 un grupo de accionistas visit Ensenada y gracias a sus escritos sabemos que encontraron un pequeo pueblo de doscientos a trescientos habitantes que vivan en sencillas casas de madera. El edificio ms importante era la aduana construida de adobe y pintada de blanco. Un estadunidense, Charles Bennet, tena una pequea empacadora y un molino de harina. El jefe poltico operaba otro molino de harina en su rancho. Como nica actividad, aparte de las mencionadas, se encontraba un pequeo grupo de trabajadores, empleados de la compaa, construyendo un hotel y un edificio para oficinas. Con el grupo de accionistas lleg el inspector Tefilo Masac, enviado por el gobierno mexicano a investigar el proyecto. Dado a que todo empezaba y la compaa mostraba proyectos muy organizados, Masac mand un buen informe a la capital.

Durante dos aos los peridicos de la compaa se dedicaron a inventar proyectos que no se llevaban a cabo. Aun as, pocos colonos se animaron ya que para llegar a Ensenada haba que hacerlo por mar. El otro gran problema era la falta de agua potable. Para principios de 1888, la compaa estaba metida en serios litigios: haba sobrestimado su capital, creado compaas subsidiarias en demasa y sus deudas eran enormes. Desde que los peridicos de la capital del pas haban publicado las noticias acerca de la concesin a la Compaa Internacional el clamor en su contra iba en aumento. Se escriba de nuevo la historia de Texas y se prevena al gobierno de lo que sucedera. El gobierno del presidente Porfirio Daz procedi a enviar a otro inspector, esta vez a un abogado de la oposicin con la idea de convencer a la ciudadana que el desarrollo de la Compaa Internacional era legal. El general Carlos Pacheco, secretario de Fomento, fue quien le entreg sus instrucciones, en las que le ordenaba hacer un examen minucioso de la situacin. Al llegar a Ensenada, el inspector Snchez Facio anot las obras llevadas a cabo por la compaa: el muelle de 250 metros, un pequeo desembarcadero de diez metros, tres hoteles, varias casas para los empleados residentes en el lugar, la oficina principal, una bodega y un establo. Snchez Facio tambin mencion el plano que se haba levantado para la urbanizacin de la pequea ciudad. Despus de efectuado un censo de la poblacin, el inspector supo que el pueblo de La Ensenada tena 1 373 habitantes a los que se deban restar 190 soldados. Slo 247 de los colonos tenan certificado de la Compaa a los que haba que restar 118 que no haban hecho uso de sus certificados. De los 129 restantes, 101 eran extranjeros y 28 mexicanos, lo que constitua una violacin al contrato de colonizacin que peda un mnimo de 30 por ciento de mexicanos como colonos. El proyecto fracas por no haber podido llenar las condiciones que su contrato con el gobierno mexicano exiga tales como: haber terminado en un plazo de dos aos el deslinde y la medicin de los terrenos de su concesin. Adems, la compaa no haba podido conseguir las 50 familias de colonos que estableca su contrato con el gobierno mexicano. A lo anterior se aadieron otras

clusulas que tampoco cumpli. Snchez Facio estuvo nueve meses en la regin de Ensenada. Su informe, aunado a las dificultades econmicas, termin con la Compaa Internacional. Al darse cuenta de tantas anomalas, aconsej a las autoridades que declararan su posicin al gobierno mexicano y solicitaran la reforma de su contrato.8 Amenazada con perder su concesin, la compaa se vali de numerosas relaciones, lo que le consigui el permiso para vender sus derechos a una compaa inglesa que se interesaba en la regin. En esos momentos el gobierno de Porfirio Daz tena gran inters en conseguir la entrada de capital ingls al pas en un esfuerzo por reducir la influencia estadunidense. Fueron las razones de poltica internacional que explican la facilidad con que la compaa pudo vender a una empresa inglesa. El 11 de mayo de 1889, la compaa estadunidense Internacional de Mxico vendi a la compaa inglesa Mexicana de Terrenos y Colonizacin la concesin para comprar y colonizar terrenos en la Baja California entre los paralelos 29 y 32 grados de latitud norte.

LA COMPAA MEXICANA DE TERRENOS Y COLONIZACIN En septiembre de 1889, la Secretara de Fomento autoriz la venta y la enajenacin de propiedades de la Compaa Internacional a la compaa inglesa Mexicana de Terrenos y Colonizacin. Precisamente en enero de ese ao, el diputado estadunidense E. Vanderbeg consigui que la Cmara de Diputados en Wshington aprobara una resolucin pidiendo al ejecutivo que iniciara negociaciones con Mxico para la compra de Baja California. La razn para tal peticin parece haber sido la noticia de la llegada de la Compaa Inglesa a la pennsula. No se poda permitir, deca, que lo que pensaban ser un apndice de California cayera en manos inglesas a la manera estadunidense. La prensa contribuy arguyendo que Mxico tena abandonada la Baja California y que la

compra se impona para poder pasar por ah los canales necesarios para la irrigacin del Valle Imperial. Decan tener que proteger las inversiones estadunidenses y evitar la entrada de chinos.9 A las protestas de Mxico, el Departamento de Estado contest que no aprobaba la resolucin del Congreso. Mientras sir Edward Jenkinson se ocupaba en organizar las concesiones a la compaa tanto en Baja California como en Sonora y en Chiapas, en San Diego se conspiraba para la anexin de la pennsula. Por medio de los documentos recopilados por Anna Marie Hager en su libro Los filibusteros de 1890, sabemos que el capitn John F. Janes se haba dedicado a la propaganda de la idea de la anexin desde 1883. Quera convertirla en el estado de California del Sur con San Diego como su capital. En la edicin del peridico del 16 de febrero de 1884 escribi:
San Diego, la nica salvacin para tu regin es comprar la Baja California, anexarla o tomarla con un ejrcito filibustero jefaturado por el mayor Horace Bell. Preprense para tomar Baja California y les prometo conseguir quinientos hombres para la aventura.10

Lo que haba sucedido en San Diego fue que entre 1884 y 1888 haba tenido lugar una fuerte especulacin de tierras, lo que gener una profunda depresin en 1889. Como resultado, la poblacin descendi de treinta y cinco mil personas a diecisis mil y muchas fortunas se perdieron. En medio de la depresin haban llegado noticias de un nuevo descubrimiento de oro en el viejo campo minero del lamo, a cien kilmetros de Ensenada. Los peridicos de San Diego fueron los responsables de las exageradas noticias acerca del oro cuyas vetas pronto se extinguieron. Mientras tanto, en California se segua intrigando a favor de la anexin de la pennsula. En julio de 1888 el coronel J. K. Mulky fund una sociedad secreta llamada Orden del Campo de Oro cuya finalidad era apoderarse del norte de Baja California y de Sonora. Pensaban llevar colonos a las dos regiones, quienes en el momento propicio proclamaran la Repblica del Norte de Mxico para despus anexarla a Estados Unidos. El coronel Mulky afortunadamente solicit voluntarios para la expedicin. Uno

de ellos era reportero del peridico San Francisco Chronicle quien, fingiendo querer ser voluntario, se enter de todos los planes y los public en su peridico el 22 de mayo de 1890. Por indiscrecin del coronel Mulky fracas el intento de invasin. Unos cuantos meses despus B. A. Stephens, socio de la expedicin fracasada, trat de organizar un segundo atentado. Segn se public despus, el mayor Buchanan Scott, gerente de la Compaa Inglesa le ofreci cien mil dlares para llevar a cabo la expedicin. Por qu iba a querer una invasin? Se dijo que, al pertenecer su concesin a Estados Unidos, sta subira un cien por cien. Segn los expedicionarios, Scott haba ofrecido las bodegas de la compaa para almacenar armas. La explicacin en s era rebuscada, pero consigui sus fines que parecen haber sido el minimizar la influencia de la Compaa Inglesa en la regin. El segundo atentado filibustero tambin pareci fracasar, pero en realidad triunf, pues el gobierno mexicano mand llamar a Scott para que diera explicaciones. Al no haber pruebas en su contra fue exonerado y enviado a Inglaterra. La Compaa Inglesa sigui trabajando en la regin, pero ya bajo la sospecha del gobierno. Entre 1891 y 1892 empez la construccin de un ferrocarril de San Quintn a Ensenada. Se gast mucho dinero en la construccin de un muelle, una bodega y un hotel en San Quintn. Los directores de la compaa presuman que sus propiedades valdran cien dlares el acre cuando se construyera el ferrocarril. Para los proyectos de irrigacin, pues San Quintn se planeaba como un centro de produccin de trigo, se hicieron planes para una presa y se compr tubera de la compaa de agua de San Diego. Adems, se estableci un gran molino de trigo y se comenz a experimentar con semillas diversas. Los proyectos de la compaa eran muy ambiciosos: se haban empezado las obras para dragar el puerto y permitir la entrada de barcos de gran tonelaje. Sin embargo, en medio de la fiebre de construccin y cuando ya se tenan tendidos 26 kilmetros de va, el presidente Porfirio Daz llam a los directores de la compaa a la Ciudad de Mxico, pues los haban acusado de complicidad en un nuevo

intento filibustero para apoderarse de la regin. A uno de los directores se le haba visto en San Diego en compaa de un grupo de estadunidenses, miembros de un grupo anexionista. La acusacin del jefe poltico de Ensenada empeor la situacin. As se le comunic al embajador de la Gran Bretaa en Mxico. El gobierno mexicano pidi el cambio de directores y la reorganizacin de la compaa. Convencida de la imposibilidad de llevar colonos, la compaa se dedic a la administracin de su lnea de vapores y a sus propiedades mineras, adems de la recoleccin y exportacin de guano. La Compaa Inglesa sobrevivi a la revolucin hasta que, en 1917, Venustiano Carranza revoc su concesin por incumplimiento de contrato. As termin el experimento de las compaas deslindadoras en las comunidades fronterizas aunque otra de ellas, la de Chihuahua tambin fue muy sonada. Dado que no es frontera el tema no se incluir en este relato. Como se ha visto, en las ltimas dcadas del siglo XIX hubo un importante desarrollo de la frontera norte, favorecido por la instalacin de compaas mineras extranjeras que a su vez propiciaron el tendido de vas para llevar el ferrocarril a las comunidades fronterizas ya existentes o recin fundadas. La minera, las compaas colonizadoras, la ganadera y la agricultura comercial atrajeron grandes inversiones extranjeras, sobre todo estadunidenses. El deseo del presidente Porfirio Daz de equilibrar las inversiones estadunidenses con inglesas tuvo poco xito en las tierras fronterizas.

_______________________________________
* Doctora en Historia por la UNAM, miembro del SNI, acadmica de la Universidad Autnoma de Quertaro; e-mail: anmoyano@hotmail.com

Notas:

Citado por ngela Moyano Pahissa, Mxico y Estados Unidos, origen de una relacin, 1819-1861,

Mxico, SEP-Frontera, 1985, p. 175.


2

Tom Miller, En la frontera, Mxico, Alianza Editorial, 1981, pp. 33-35. ngela Moyano Pahissa, Frontera. As se hizo la frontera norte, Mxico, Editorial Ariel-Planeta,

1996, pp. 71-73.


4

scar Martnez, Troublesome Border, Tucsn, University of Arizona Press, 1988, p. 77. Citado por Moyano, Mxico y Estados Unidos, Archivo Histrico de la Secretara de Relaciones

Exteriores Mxico, Expediente 1-2-566, f. 26.


6

Samuel Bell, The Zona Libre, 1858-1905, a Problem in American Diplomacy, El Paso, University of

Texas Press, 1982, pp. 19-25.


7

Carlos Pacheco y Manuel Snchez Facio, La controversia acerca de la poltica de colonizacin en Baja

California, Mxico, SEP-UABC, 1997 (Coleccin Baja California: Nuestra Historia, nm. 12), pp. 111119.
8

Ibidem, pp. 75-80.

9 Luis G. Zorrilla, Historia de las relaciones entre Mxico y los Estados Unidos, Mxico, Porra, 1965, v. 2, p. 59. 10 Citado por Anna Marie Hager, comp., The filibusters of 1890. The captain John F. James and Lower California newspaper reports and the Walter G. Smith manuscript, Los ngeles, Dawsons Book Shop, 1968 (Baja California Travels Series, 14), p. 28.