You are on page 1of 11

Sociology 301 

Introduction to Methods and Research 
Dr. Stephen Sills 
Office: GRAM 320  
Required Texts:  Earl R. Babbie 2008  The Basics of Social Research Thomson‐
Wadsworth 4th Edition 

Catalog Course Description:   
SOC 301 Introduction to Methods and Research (3:3). Pr. 101 and one additional sociology course; or 
permission of instructor SOC majors only. Topics include the function of theory in research, concept 
formation, study design, data collection, and analysis strategies. (Fall & Spring)  

Goals and Objectives:  
This course will teach you the basics of social research. After completing this course you should be 
able to: 
• Critically read and evaluate a research articles 
• Engage in basic qualitative and quantitative data collection (interviewing and surveying) 
• Provide simple descriptive analysis of quantitative and qualitative data 
• Write a research report 

Evaluating what you understand will happen in individual and 
group  exercises,  quizzes,  and  your  research  projects.  There 
are  1000  pts  available.  Grades  are  will  be  calculated  as  the 
sum of: 
1. Attendance and Participation 13 pts (13% of grade). 
2. Quizzes 260 pts (26% of grade) 
3. Exercises 280 (28% of grade) 
4. Project 330 pts (33% of grade)  
Course Schedule 

Course content may be adapted from this outline to meet the needs of this particular class. All dates 
are tentative; we may need to make adjustments to the schedule as the course progresses. All 
readings from Babbie 2008 The Basics of Social Research 4e unless otherwise indicated. Additional 
information about topics/assignments will be available in class and from the course Blackboard 

Module 1 ‐ How we know things/ How we learn things 
Exercise 1 ‐ What do you know?  
8/25  What is social research?  ‐ 
[In class] 
Quiz 1 ‐ Chapter 
The rules and patterns of society ‐  Exercise 2 ‐Variables and their 
8/27  1  
how do we know them?  Attributes [In class] 
(Before class) 
Types of research, basic vs. applied,  Quiz 2 ‐ Chapter 
Exercise 3 ‐ Critical thinking 
9/1  the research process, Inductive vs.  2  
[Complete online by 9/3] 
deductive research  (Before class) 
Research Project ‐ Select a topic [due 9/3] 
Module 2: The ethics of investigation 
Quiz 3 ‐ Chapter 
CITI Training   Exercise 4 ‐ CITI Training 
9/3  3  
(Computer Lab)  [Complete online by 9/8] 
(Before class) 
The Milgram Experiment & The 
ethics debate 
Research Project ‐ Statement of Ethical Concerns [due 9/10] 
Module 3: Learning from the research of others 
Quiz 4 ‐ Chapter 
How to find research articles  Exercise 5 ‐ Research articles 
9/10  15  
(Computer Lab)  [In class] 
(Before class) 
Exercise 6 ‐ Writing an abstract 
9/15  Elements of an article    
[Complete on line by 9/17] 
Exercise 7 ‐ Evaluating what you 
9/17  Summarizing and critiquing articles     read ‐ Writing an annotation 
[Complete on line by 9/22] 
Work day 
(Computer Lab) 
Research Project ‐Literature review bring 4 copies to class on 9/29 
Module 4: Designing the study 
Quiz 5 ‐ Chapter 
Exercise 8 ‐ Causal Relationships 
9/24  The research process & Causality  4 
[In class] 
(Before class) 
Quiz 6 ‐ Chapter 
Conceptualization and  Exercise 9 ‐ Constructing a testable 
9/29  5 
Operationalization  hypothesis [In class] 
(Before class) 
Research Project ‐ Conceptualization and Operationalization of your Research Project[due 10/1] 
Quiz 7 ‐ Chapter 
Exercise 10 ‐ Constructing a scale 
9/29  Constructing Indexes and Scales  6 
[On line by 2/26] 
(Before class) 
Research Project Literature Review ‐ Peer Critiques [Bring to class 10/1]] 
Quiz 8 ‐ Chapter 
Exercise 11 ‐  Group sampling 
10/1  Probability Sampling  7 
activity [In class] 
(Before class) 
Module 5:  
Quiz 9 ‐ Chapter 
Exercise 12 ‐  Group experiment 
10/6  Conducting Experiments  8 
activity [In class] 
(Before class) 
Quiz 10 ‐ 
10/8  Pointers on Survey Research  Chapter 9   
(Before class) 
10/13  Fall Break 
Exercise 13 ‐  Group survey design 
10/15  The how to of Survey Research   
activity [In class] 
Quiz 11 ‐ 
Survey Analysis  Exercise 14 ‐  Survey analysis  
10/20  Chapter 13 
(Computer Lab)  worksheet [In class] 
(Before class) 
Individual Survey Analysis Work 
(Go to Super Lab on your own) 
Individual Survey Analysis Work  Survey Analysis Report [due 10/29 
(Go to Super Lab on your own)  by 5:00 PM] 
Research Project‐  Individual meetings with Dr. Sills to Review Your Survey Findings [10/22 and10/27] 
Quiz 12 ‐ 
Constructing Interview Protocols  Exercise 15 ‐ interview question 
10/29  Chapter 10 
(Computer Lab)  worksheet [In class] 
(Before class 
Quiz 13 ‐ 
11/3  Interview tips  Chapter 14   
(Before class) 
Interview Analysis  Exercise 16 ‐ interview analysis 
(Computer Lab)  activity [In class] 
11/10  Interview Analysis       
Research Project ‐ Interview Analysis Report [due 11/12 by Class] 
Exercise 17 ‐ Observation activity 
11/12  Observation Research  ‐ 
[In class] 
Optional Research Project ‐ Observation Assignment [due 11/19 by Class] 
Module 6: Sharing what you’ve learned 
Exercise 18 ‐ Report activity  
11/17  Writing a Research Report  ‐ 
[In class] 
Research Project ‐ Rough Draft of Research Project Report bring 4 copies to class 11/17  
11/19  Rough Draft ‐ Peer Critiques 
11/24  Rough Draft ‐ Peer Critiques 
Research Project ‐ Rough Draft Instructor Critiques Available [On or Before 12/1] 
12/1  Research Presentations 
12/3  Research Presentations 
Research Project ‐ Final Draft of Research Report [due 12/8 by 5 pm] 
Module 1 ‐ How do we know things? 
• Babbie Chapter 1 (p3) 
• Babbie Chapter 2 (p32) 
• Optional ‐ Neuman Ch1 [Blackboard]  
• Optional ‐ Trochim Language Of Research  

• Quiz 1 Babbie Chapter 1 (20 pts)  
• Quiz 2 Babbie Chapter 2 (20 pts)  

• Exercise 1 ‐ What do you know? (10 pts)  
• Exercise 2 ‐Variable and Attributes (10 pts)  
• Exercise 3 ‐ Critical thinking (20 pts)  

Class discussions and demonstrations 
• What is social research?  
• The rules and patterns of society ‐ how do we know them?  
• Types of research, basic vs. applied, the research process, Inductive vs. deductive research  

Research Project 
• Introduction to the research project ‐ Selecting a topic: 
starting from what you know, what resources you have access 
to, and what you are interested in (10 pts)  

Module 2 ‐ The ethics of investigation  
• Babbie Chapters 3 (p64) 
• Trochim Foundations ‐ Ethics in Research  

• Quiz 3 Babbie Chapter 3 (20 pts)  
• Exercise 4 ‐ Institutional Review Collaborative Institutional Training Initiative Online Training 
(50 pts)  

 Class discussions and demonstrations 
• CITI training  
• Video: The Milgram Experiment  
• The ethics debate: weighing social gains vs. individual concerns  

Research Project 
• Statement of Ethical Concerns (10pts)  

Module 3 ‐ Learning from the research of others  
• Babbie Ch 15 (p 470) 
• Babbie Appendix A (p 498) 
• Finding It! A Research Skills Tutorial! (Chapters 1‐6) 
• Optional ‐ Pan Preparing Literature Reviews Chapters 3 & 5 
• Optional ‐ How to Prepare an Annotated Bibliography  

• Quiz 4 Babbie Chapter 15 (20 pts)  

• Exercise 5 ‐ Research articles (10 pts)  
• Exercise 6 ‐ Writing an abstract (20 pts)  
• Exercise 7 ‐ Evaluating what you read: writing an 
annotation (30 pts)  

Class discussions and demonstrations 
• How to find research articles  
• Elements of an article  
• Summarizing and critiquing articles  
Research Project 
• Literature review on your research topic (50 pts)  

Module 4 ‐ Designing the study  
• Babbie Chapter 4 (p 94) 
• Babbie Chapter 5 (p 130) 
• Babbie Chapter 6 (p 168) 
• Babbie Chapter 7 (p 198) 
• Optional ‐ Trochim Design  
• Optional ‐ Trochim Measurement  
• Optional ‐ Trochim Sampling  

• Quiz 5 Babbie Chapter 4 (20 pts)  
• Quiz 6 Babbie Chapter 5 (20 pts)  
• Quiz 7 Babbie Chapter 6 (20 pts)  
• Quiz 8 Babbie Chapter 7 (20 pts)  

• Exercise 8 ‐ Causal Relationships 
(10 pts)  
• Exercise 9 ‐ Constructing a 
testable hypothesis (10 pts)  
• Exercise 10 ‐ Constructing a scale (10 pts)  
• Exercise 11 ‐ Group sampling activity (10 pts)  

Class discussions and demonstrations 
• The research process & Causality  
• Conceptualization and Operationalization  
• Constructing Indexes and Scales  
• Probability Sampling  

Research Project 
• Conceptualization and Operationalization of your Research Project (10 pts) 
• Literature Review ‐ Peer Critiques (10 pts)  
Module 5 ‐ Asking Questions and Collecting Information 
• Babbie Chapter 8 (244) 
• Babbie Chapters 9 (268) 
• Babbie Chapters 13 (414) 
• Babbie Chapters 10 (312) 
• Babbie Chapters 14 (442) 
• Schensul et al 1999  
Exploratory or open‐ended observation  
• Babbie Chapters 12 (349) 
• Optional ‐ Trochim Analysis 

• Quiz 9 Babbie Chapter 8 (20 pts)  
• Quiz 10 Babbie Chapter 9 (20 pts)  
• Quiz 11 Babbie Chapter 13 (20 pts)  
• Quiz 12 Babbie Chapter 10 (20 pts)  
• Quiz 13 Babbie Chapter 14 (20 pts)  

• Exercise 12 ‐ Group experiment activity (10 pts)  
• Exercise 13 ‐ Group survey design activity (10 pts)  
• Exercise 14 ‐ Survey analysis worksheet (20 pts)  
• Exercise 15 ‐ Interview question worksheet (10 pts)  
• Exercise 16 ‐ Interview analysis activity (10 pts)  
• Exercise 17 ‐ Observation activity (20 pts)  

Class discussions and demonstrations 
• Conducting experiments  
• Designing and administering a survey  
• Survey analysis  
• Conducting Interviews  
• Interview analysis  
• Observational research  

Research Project 
• Individual meetings with Dr. Sills to Review Your Survey 
Questions (10 pts)  
• Individual meetings with Dr. Sills to Review Your Survey 
Findings (20 pts)  
• Survey Analysis Report (50 pts)  
• Interview Analysis Report (50 pts) OPTIONAL 
Observation Assignment (Extra Credit +50 pts)  

Module 6 ‐ Sharing what you’ve learned. 
• Neuman Ch 12 ‐ Writing a Research Report 

Class discussions and demonstrations 
• Writing a Research Report  
• Presenting a Report  

• Exercise 18 ‐ Report activity (10 pts)  

Research Project 
• Rough Draft of Research Project Report (50 
• Rough Draft ‐ Peer Critiques (10 pts)  
• Final Draft of Research Report (100 pts) 

Attendance and Participation 
Attendance  is  required.  Participation  in  the  class  discussions  is  vitally  important  for  the 
understanding  of  the  material.  Attendance  will  be  taken  on  five  random  occasions  throughout  the 
semester. Each of these attendance checks will count for 20 pts each for a total of 100 pts (10% of 
the final grade). If you are out for official reasons, sick, or absent for any other pre‐approved reason, 
you will be given an attendance make‐up assignment worth 20 pts. It is your responsibility to contact 
the  instructor  regarding  make‐up.  This  must  be  completed  within  one  week  of  the  absence.  Note 
that  class  activities  and  assignments  may  not  be  made  up.  If  you  are  absent  for  any  unapproved 
reason,  you  will  not  receive  credit  for  that  day  and  no  make‐up  will  be  provided.  Additionally,  the 
instructor  will  be  scoring  you  on  the  basis  of  active  class  participation  (30  pts).  Attendance  and 
Participation will count for a total of 280 pts or 28% of your final grade 

Success  in  this  course  relies  on  your  preparations  for  class.  You  are  required  to  read  the  text  and 
other assigned materials before class. For each text chapter there is a corresponding online quiz.  You 
must complete the quiz BEFORE class. You may attempt the quiz ass many times as you like, retaking 
it until you receive the score you would like, but the quiz will no longer be available after  the start of 
class.  Each  attempt  is  a  different  randomized  quiz  from  a  pool  of  question.  After  the  scheduled 
date/time there will be no make up allowed. Your last grade recorded will count as your final quiz 
grade. You may work ahead in the text. There are 13 quizzes, each worth 20 points for a total of 260 
pts or 26% of your final grade 

Each module has several online and/or in‐class activities or exercises. These exercises are hands‐on 
opportunities to explore research methods and techniques. Point values vary based on the amount 
of involvement required. Exercises will count for a total of 280 pts or 28% of your final grade 

Research Project 
Throughout  the  course  we  will  be  conducting  a  research  project.  The  project  will  involve  the 
development  of  a  literature  review,  analysis  of  secondary  data  (GSS),  as  well  as  primary  data 
collection (survey and interview) and analysis. In each module you will work to compose a report of 
findings. These reports will be compiled into a final report and presentation of findings. The project 
will count as one‐third of your final grade (330 pts).  

Late Work 
Many  assignments  are  only  offered  in  class  and  make  ups  are  not  available.  Quizzes  must  be 
submitted  on  time.  Other  assignments,  submitted  late  will  be  penalized  ‐10%  of  original  value  per 
Religious/Cultural Holidays: 
You  have  the  right  to  observe  major  religious/cultural  holidays  without  penalty.  At  least  one  week 
before the holiday, you should submit a written statement that includes both the date of the holiday 
and  the  reason  why  class  attendance  is  impossible.  Prior  arrangements  must  be  made.  If  prior 
arrangements have been made, you will not be penalized.  

If  you  are  absent  due  to  personal  illness,  or  illness  of  a  dependent,  you  must  provide  written 
documentation  to  that  effect.  Acceptable  documentation  includes  doctor’s  note  (on  office 
letterhead), hospital record, or records from a recognized medical/healthcare agency.  

Extra Credit: 
You will be given the option of completing several extra credit assignments during the course. These 
activities  expand  upon  the  methods  and  information  presented  in  the  text.  Additionally,  you  may 
attend  any  lectures,  colloquia,  or  presentations  on  campus  that  present  findings  from  a  research 
study. You must write a 2‐3 page summary and critique after attending the presentation. If you are 
uncertain about whether a presentation fits the description, please see me prior to attendance. ALL 

Special Needs and Considerations: 
Please let me know at the beginning of the semester if you have a physical or learning disability that 
may  need  accommodations.    The  college  will  make  reasonable  accommodations  for  persons  with 
documented disabilities. Students should also notify Student Services of any special needs.  

Cell Phones & Laptops 
Please turn your cell phones off. Please do not answer cell phone calls or text messages in class. IF 
If for some reason you must have a cell phone on, discuss with me before class and switch the phone 
to  silent  mode  (special  cases  such  as  a  child  in  the  hospital,  etc).  Laptops  are  encouraged  in  class. 
However,  chatting,  checking  e‐mail,  surfing,  etc.  are  to  be  discouraged.  If  you  are  not  using  your 
laptop for legitimate class activities, please turn it off. If laptops become a distraction, I will ask you 
to put them away.