Вы находитесь на странице: 1из 157

Historia universal

Isaac Asimov: La Repblica Romana

A Mary K., por hacer ms agradable la vida

1.

Los siete reyes

Extendida hacia el Sur desde el Continente Europeo hay una pennsula que penetra en el mar Mediterrneo, de unos 800 kilmetros de largo y cuya orma se aseme!a mucho a la de una "ota# $iene una punta "ien ormada y un taln ele%ado# Se la conoce por el nom"re de &talia# En esa pennsula surgi un Estado que lleg a ser el ms grande, el ms poderoso y el ms respetado de la antig'edad# (ue en sus comien)os una peque*a ciudad, pero a lo largo de los siglos lleg a dominar todo el territorio comprendido entre el oc+ano ,tlntico y el mar Caspio, y desde la isla de &nglaterra hasta el -ilo superior# Su sistema de go"ierno tena muchos de ectos, pero era me!or que cualquier otro anterior a +l# Con el tiempo lle% la pa) y la prosperidad durante siglos a un mundo que ha"a sido sacudido por guerras continuas# . cuando inalmente se derrum", los tiempos que siguieron ueron tan duros y misera"les que durante mil a*os los hom"res lo !u)garon retrospecti%amente como una +poca de grande)a y elicidad# En un aspecto ue, ciertamente, /nico# (ue la /nica +poca de la 0istoria en que todo el 1ccidente ci%ili)ado se hall "a!o un solo go"ierno# 2or ello, sus leyes y tradiciones han in luido en todos los pases del 1ccidente actual# En este li"ro pretendo relatar "re%emente la primera parte de la historia romana3 su ascenso hasta el poder# Este relato incluye una serie extraordinaria de triun os y desastres4 en +l %eremos una gran %alenta en el momento de la "atalla y tam"i+n a %eces estupide)4 %eremos srdidas intrigas internas y, a %eces, un encendido idealismo# En este li"ro, pues, me centrar+ en las emociones de la guerra y la poltica# Es menester recordar, claro est, que la historia es ms que eso# Es tam"i+n el registro de las ideas y costum"res que ha creado un pue"lo, las o"ras de ingeniera que lle% a ca"o, los li"ros que escri"i, el arte que compuso, los !uegos con que se di%erta, su orma de %ida, etc+tera# ,lgo dir+ so"re la %ida y el pensamiento romanos, pero son los soldados y los polticos quienes reci"irn ms atencin en la historia que %oy a empe)ar# Italia en los comienzos 5igamos desde ya que no ha"a a"solutamente ninguna ra)n para sospechar que sera en &talia donde el mundo antiguo alcan)ara su apogeo# ,lrededor del 6000 antes de Cristo, &talia era una tierra atrasada, escasamente po"lada por tri"us inci%ili)adas# En otras partes haca tiempo que exista la ci%ili)acin# 7as pirmides de Egipto ha"an sido construidas ms de quince siglos antes# En el Cercano 1riente, durante esos siglos, ha"an lorecido muchas ciudades, y en la isla de Creta ha"a existido una a%an)ada ci%ili)acin, que tena una armada e instalaciones de ca*eras#

Ms tarde, entre el 6800 y el 6000 a# C#, se produ!o una gran conmocin# 0u"o despla)amientos de pue"los y las %ie!as ci%ili)aciones se tam"alearon# 7as tri"us que descendieron del -orte tenan armas de hierro, duras y ilosas espadas que podan atra%esar los escudos de "ronce, ms "landos, de los e!+rcitos ci%ili)ados# ,lgunas de esas ci%ili)aciones ueron destruidas4 otras quedaron muy de"ilitadas y pertur"adas# 7as tri"us con armas de hierro tam"i+n se expandieron hacia el Sur y llegaron a &talia por el 6000 a# C# 2ero aqu no ha"a ci%ili)aciones que destruir# En %erdad, los reci+n llegados ueron un a%ance cultural# Sus restos han sido hallados por los arquelogos modernos, y particularmente ricos ueron los descu"iertos en 9illano%a, un su"ur"io de la ciudad de :olonia, en el centro de la &talia Septentrional# 2or ello, a los miem"ros de esas tri"us que usa"an el hierro se los llama los %illano%eses# 2oco tiempo despu+s de la llegada de los %illano%eses surgi en &talia la primera ci%ili)acin %erdadera# El pue"lo que cre esta ci%ili)acin se llama"a a s mismo los ;rasena<, y los griegos los llama"an ;$yrrhenoi<# 7a parte del mar Mediterrneo que est inmediatamente al sudoeste de &talia es llamada hasta el da de hoy ;mar $irreno<# -osotros conocemos a ese pue"lo como los ;etruscos<, y la tierra que ha"itaron ue llamada ;Etruria<# Etruria se extendi por la costa occidental de &talia desde el centro =desde el ro $"er = hasta el ro ,rno, a unos >?0 kilmetros al -oroeste# En tiempos modernos, "uena parte de esa regin constituye la parte de la &talia moderna llamada $oscana, nom"re que, o"%iamente, hace recordar a los etruscos# @Aui+nes eran los etruscosB @Eran los %illano%eses que se ci%ili)aron lentamenteB @1 eran nue%as tri"us que llegaron a &talia desde regiones que ya esta"an ci%ili)adasB Es di cil sa"erlo# 7a lengua etrusca no ha sido desci rada, de modo que sus inscripciones son toda%a un misterio para nosotros# ,dems, en los siglos siguientes, su cultura y modo de %ida ueron tan "ien a"sor"idas por las ci%ili)aciones posteriores que poco es lo que queda de ellos para in ormarnos so"re su historia primiti%a# 7os etruscos toda%a son un interrogante# 7os antiguos, sin em"argo, crean =y qui) tu%iesen ra)n= que los etruscos llegaron a &talia desde ,sia Menor, poco despu+s del 6000 a# C# $al %e) los etruscos ueron expulsados de ,sia Menor por la misma serie de in%asiones y migraciones de "r"aros que lle%aron a los %illano%eses a &talia# 7as ciudades etruscas tenan una lo!a unin unas con otras, y entre C00 y D00 a# C# llegaron al apogeo de su poder# 2or entonces domina"an casi toda la &talia Central, ha"an penetrado en el %alle del 2o, en el -orte, y llegado hasta el mar ,dritico# 2uesto que es tan poco lo que se sa"e de los etruscos, es cil su"estimarlos y su"estimar su contri"ucin a la historia de la 0umanidad# 7a Eoma primiti%a era casi una ciudad etrusca y "uena parte de su cultura y sus tradiciones "sicas esta"an tomadas de los etruscos# 7a religin romana tena un uerte tinte etrusco, y lo mismo el ritual que rodea"a al go"ierno de la ciudad, sus !uegos, sus ritos ;triun ales< y hasta parte de su %oca"ulario#

>

En siglos posteriores, el arte etrusco reci"i una gran in luencia de los griegos, pero hu"o siempre mucho que era puramente etrusco y tena su atracti%o propio# En las estatuas etruscas, los la"ios se cur%an uertemente hacia arri"a y orman lo que se llama la ;sonrisa arcaica<, que les da un extra*o mati) cmico# El arte etrusco muestra una %igorosa in luencia oriental# Esto puede indicar el origen asitico del pue"lo o sencillamente la extensin de su comercio con 1riente4 pero este /ltimo caso puede ser tam"i+n un testimonio de su origen asitico# ,unque no desci rada, su lengua ha sido sondeada incansa"lemente para "uscar cualquier indicio concerniente a su origen# 7os testimonios de ella consisten principalmente en "re%es inscripciones de las tum"as, y la la"or de los expertos no ha hecho ms que aumentar la con usin# ,lgunos hallan indicios de que la lengua es indoeuropea4 otros, de que es semtica# , %eces se ha sostenido que pueden hallarse presentes am"as in luencias y que la lengua es el resultado de una usin de un campesinado indoeuropeo dominado por una aristocracia pro%eniente de ,sia y de lengua semtica# 1tra tesis es que la lengua etrusca no se relaciona con ninguna otra, sino que, como el %asco, es una reliquia de los tiempos anteriores a la in%asin y ocupacin de Europa por pue"los indoeuropeos# 7a religin etrusca, como la de los egipcios, se centra"a principalmente en la muerte# 7as tum"as eran o"!eto de un tra"a!o muy ela"orado4 la mayor parte de las estatuas que nos han llegado esta"an destinadas a la conmemoracin de los muertos4 un tema a%orito de este arte es la iesta /ne"re# El ritual religioso era som"ro y se da"a mucha importancia a los intentos de predecir el uturo estudiando las entra*as de los animales sacri icados, el %uelo de las a%es o el trueno y el rayo# 7os romanos heredaron mucho de esto, y en toda la historia de la Eep/"lica a menudo la supersticin gui su conducta# 7a ingeniera y la tecnologa etruscas parecen ha"er sido de primera calidad para su +poca# 7as ciudades eran amplias y "ien edi icadas, con maci)as murallas construidas con grandes pe*ascos unidos sin cemento# $enan "uenos caminos y t/neles4 tenan templos mayores que los de los griegos y en los que usa"an el arco, que no tenan los templos griegos# En su sociedad, las mu!eres ocupa"an una posicin de considera"le prestigio# Esto no era recuente en las sociedades antiguas, y cuando ocurra, ha"itualmente es tomado como signo de que la cultura era ilustrada y ;moderna< en su %isin de la %ida# En suma, el m"ito etrusco ue una especie de Eoma antes de Eoma, pero tom un camino equi%ocado, pues sus ciudades nunca lograron unirse en un go"ierno centrali)ado# , causa de esto, una ciudad exterior a Etruria, que centrali) las regiones situadas a su alrededor y que tu%o siempre un o"!eti%o en %ista, derrot a las numerosas ciudades etruscas Fcada una de las cuales era, en un principio, ms uerte que ellaG una por una y poco a poco, hasta "arrerlas, de!ndonos slo un misterio que qui) nunca sea resuelto# 2ero mientras los etruscos se esta"lecan en &talia, otros pue"los orientales penetra"an en el Mediterrneo 1ccidental# 7os enicios, procedentes del "orde oriental del Mediterrneo, eran e icientes coloni)adores y undaron muchas ciudades en el norte de H rica# 5e ellas, la que i"a a llegar a ser ms amosa y potente era Cartago, situada

cerca de la moderna ciudad de $/ne)# 7a echa tradicional de la undacin de Cartago era el 86I a# C# Cartago esta"a solamente a I?0 kilmetros al sudoeste de la punta de &talia, y entre &talia y Cartago se halla"a la gran isla triangular de Sicilia, que para todo el mundo parece como una pelota triangular a punto de ser pateada por la "ota italiana# , causa de su orma triangular, los griegos la llama"an trinacria, que signi ica ;de tres puntas<# El nom"re, mucho ms conocido, de ;Sicilia< deri%a del nom"re tri"al de sus ms antiguos ha"itantes conocidos3 los sculos# Cartago esta"a solamente a 6D0 kilmetros al sudoeste del extremo occidental de Sicilia# 7os griegos tam"i+n se despla)aron hacia el 1este desde sus centros de po"lacin, que esta"an a unos >D0 kilmetros al sudeste del taln de la "ota italiana# En el siglo 9&&& a# C#, los griegos undaron muchas ciudades lorecientes en el sur de &talia4 estas ciudades llegaron a ser tan prsperas que la regin ue llamada la Magna Jrecia en tiempos posteriores# 7a ciudad de la Magna Jrecia que i"a a ser ms amosa ue llamada $aras por los griegos y $arentum F$rentoG por los romanos# (ue undada alrededor del C0C a# C#, y esta"a situada so"re la costa marina de la parte interior del taln de la "ota italiana, all donde la costa se do"la para ormar el empeine# 7a isla de Sicilia ue coloni)ada por los griegos en sus tramos orientales y por los cartagineses en el 1este# 7a ms grande y amosa de las ciudades griegas de Sicilia ue Siracusa, undada por el C>I a# C# Esta"a u"icada en la costa sudoriental de la isla# Esta era, pues, la situacin a mediados del siglo 9&&& antes de Cristo# 7os etruscos domina"an el centro de &talia y los griegos el sur, mientras los cartagineses esta"an so"re el hori)onte del sudoeste# (ue por entonces cuando se und una peque*a aldea llamada Eoma en las mrgenes meridionales del ro $"er, en la rontera etrusca# Eoma orma"a parte de un distrito italiano llamado el 7acio, que se extiende a lo largo de la costa por unos 6D0 kilmetros al sudoeste de Etruria# El 7acio, al igual que Etruria, no constitua un go"ierno centrali)ado# En cam"io, cada distrito consista en una serie de ciudadesKEstado, peque*as )onas ormadas por una regin agrcola ms una ciudad central# Cada ciudadKEstado era independiente, pero orma"an alian)as con las ciudades %ecinas para su de ensa contra un enemigo com/n# Lnas treinta ciudades del 7acio, que tenan una lengua com/n Fel latnG y costum"res similares, se unieron para ormar una 7iga 7atina alrededor del M00 a# C#, pro"a"lemente para de enderse contra los etruscos, quienes a la sa)n esta"an empe)ando a esta"lecerse irmemente en el -oroeste# 7a ciudad ms importante y la dominante de la 7iga 7atina por aquellos remotos das era ,l"a 7onga, situada a unos 80 kilmetros al sudeste del lugar en el que se le%antara ms tarde Eoma# La fundacin de Roma

7os detalles concretos de la undacin de Eoma y de su historia primiti%a estn en%ueltos en una oscuridad que pro"a"lemente nunca ser disipada# 2ero en a*os posteriores, cuando Eoma lleg a ser la mayor ciudad del mundo, los historiadores romanos te!ieron antasiosos cuentos so"re la undacin de la ciudad y los sucesos que siguieron# Esos cuentos son puros mitos y carecen de todo %alor histrico# 2ero son tan amosos y conocidos que los repetir+ aqu, pero quiero recordar al lector de una %e) por todas que se trata de pura mitologa# Cuando los romanos dieron orma inal a sus mitos, la ci%ili)acin griega haca tiempo que ha"a pasado por su apogeo, pero a/n era muy admirada por sus reali)aciones pasadas# El mayor suceso de la historia primiti%a de Jrecia ha"a sido la Juerra de $roya, y los creadores romanos de leyendas se es or)aron por hacer remontar a esa guerra los comien)os de su historia# En la Juerra de $roya, un e!+rcito griego atra%es el mar Egeo para llegar a la costa noroccidental de ,sia Menor, donde se halla"a la ciudad de $roya# 5espu+s de un largo asedio, los griegos tomaron la ciudad y la incendiaron# 5e la ciudad en llamas Fdice la leyendaG escap uno de los ms %alientes h+roes troyanos3 Eneas# Con algunos otros re ugiados )arp en %einte "arcos en "usca de un lugar donde construir una nue%a ciudad que reempla)ara a la que ha"an destruido los griegos# 5espu+s de muchas a%enturas, desem"arc en la costa septentrional de H rica, donde aca"a"a de ser undada la ciudad de Cartago, "a!o la conduccin de la reina 5ido# Esta se enamor del "ello Eneas, y, por un momento, el troyano pens en quedarse en H rica, casarse con 5ido y con%ertirse en rey de Cartago# 2ero, seg/n el relato, los dioses sa"an que +ste no de"a ser su destino# En%iaron un mensa!ero para ordenarle que partiese, y Eneas Fque siempre o"edeca a los diosesG se march apresuradamente, sin decir nada a 5ido# 7a po"re reina, al %erse a"andonada, se suicid presa de la desesperacin# Este ue el momento romntico culminante de la leyenda de Eneas, y a los romanos de"e de ha"erles complacido el modo cmo se relaciona"a con las historias primiti%as de Eoma y Cartago# Siglos despu+s de la +poca de 5ido, Eoma y Cartago li"raron gigantescas guerras, que Cartago inalmente perdi, por lo que pareca apropiado que el primer go"ernante cartagin+s muriera de amor por el antepasado del pue"lo romano# Cartago perdi en el amor y en la guerra# 2ero es cil percatarse que nada de esto poda ha"er ocurrido aunque 5ido y Eneas hu"iesen sido personas de carne y hueso que hu"ieran %i%ido realmente# 7a Juerra de $roya tu%o lugar alrededor del 6800 a# C#, y Cartago no ue undada hasta cuatro siglos ms tarde# Es como si se nos quisiese hacer creer que Coln, en su %ia!e a tra%+s del ,tlntico, se detu%o en &nglaterra y se enamor de la Eeina 9ictoria# 2ero sigamos con la leyenda, de todos modos# Eneas, despu+s de a"andonar Cartago, lleg a la costa sudoccidental de &talia, donde go"erna"a un rey, llamado 7atino, que, supuestamente, dio su nom"re a la regin, al pue"lo y a su lengua#

Eneas se cas con la hi!a de 7atino Fha"a perdido su primera mu!er en $royaG, y despu+s de una "re%e guerra con ciudades %ecinas se impuso como go"ernante del 7acio# El hi!o de Eneas, ,scanio, und ,l"a 7onga treinta a*os ms tarde, y sus descendientes la go"ernaron en calidad de reyes# 7a leyenda no se detiene aqu# Se dice que un rey posterior de ,l"a 7onga ue arro!ado del trono por su hermano menor# 7a hi!a del %erdadero rey dio a lu) a dos hermanos gemelos, a quienes el usurpador orden matar para que no le disputasen el go"ierno de la ciudad cuando crecieran# 2or ello, los ni*os ueron colocados en una cesta, que ue lan)ada al ro $"er# El usurpador supuso que moriran sin que +l tu%iese que matarlos realmente# 2ero la cesta encall en la costa, a unos 80 kilmetros de la desem"ocadura del ro, al pie del que ms tarde sera llamado el Monte 2alatino# ,ll los encontr una lo"a, que se hi)o cargo de ellos# FEsta es una de las partes ms ridculas de la leyenda, pero tam"i+n una de las ms populares# , los romanos posteriores les agrada"a, porque demostra"a, para ellos, que sus antepasados ha"an a"sor"ido el cora!e y la "ra%ura del lo"o cuando a/n eran ni*os#G ,lg/n tiempo ms tarde, un pastor hall a los gemelos, se los quit a la lo"a, se los lle% a su hogar y los cri como hi!os suyos, llamndolos Emulo y Eemo# .a crecidos, los gemelos condu!eron una re%uelta que expuls al usurpador del trono y resta"leci a su a"uelo, el rey legtimo, como go"ernante de ,l"a 7onga# 7os gemelos entonces decidieron construir una ciudad propia en las mrgenes del $"er# Emulo quera esta"lecerla en el Monte 2alatino, donde ha"an sido hallados por la lo"a# Eemo propuso el Monte ,%entino, a unos 800 metros al sur# 5ecidieron consultar a los dioses# 2or la noche, cada uno se plant en la colina que ha"a elegido y esper los presagios que traera el al"a# $an pronto como el amanecer ilumin el cielo, Eemo %io pasar %olando seis guilas Fo "uitresG# 2ero a la puesta del sol, Emulo %io doce# Eemo sostu%o que ha"a ganado porque sus a%es ha"an aparecido primero4 pero Emulo se*al que sus a%es eran ms numerosas# En la lucha que so"re%ino, Emulo mat a Eemo, y luego comen) a construir en el 2alatino las murallas de su nue%a ciudad, so"re la cual i"a a go"ernar y que llam Eoma en su propio honor# F2or supuesto, el nom"re ;Emulo< sencillamente puede ha"er sido in%entado posteriormente para sim"oli)ar la undacin de la ciudad, pues ;Emulo< signi ica ;peque*a Eoma<#G 7a echa tradicional de la undacin de Eoma era el CD> a# C#, y aqu nos detendremos un momento para considerar esta cuestin de las echas# En los tiempos antiguos no ha"a ning/n sistema para numerar los a*os# Cada regin tena sus propias costum"res al respecto# , %eces el a*o era identi icado simplemente mediante el nom"re del go"ernante3 ;en el a*o que Cirenio ue go"ernador< o ;en el d+cimo a*o del reinado de 5aro<#

Con el tiempo, las naciones ms importantes hallaron con%eniente tomar alguna echa importante de su historia primiti%a y contar los a*os a partir de ella# 7os romanos eligieron la echa de la undacin de su ciudad y numeraron los a*os a partir de ella# 5ecan de un a*o determinado, por e!emplo, doscientos cinco a*os ;," Lr"e Condita<, que signi ica ;desde la undacin de la ciudad<# Escri"iremos tal echa en la orma ;80D ,# L# C#< Flos romanos la escri"an ;CC9 ,# L# C#<G# 1tras ciudades y naciones usaron otros sistemas de cronologa, lo cual crea gran con usin cuando se trata de echar sucesos de tiempos antiguos# 2ero cuando alg/n suceso particular es registrado en los anales de dos regiones di erentes en dos sistemas distintos de echas, podemos relacionar am"os sistemas# 0oy, el mundo ci%ili)ado cuenta los a*os desde el nacimiento de Nesucristo, y cuando ha"lamos del a*o 68?> d# C#, por e!emplo, ;d# C#< signi ica ;despu+s de Cristo< Fen los pases anglosa!ones se usa la orma latina ;,nno 5omini<, a"re%iada ;,# 5#<, que signi ica ;en el a*o del Se*or<G, ,lrededor del D>D d# C#, un sa"io sirio, 5ionisio Exiguo, argument que Nes/s ha"a nacido en el a*o CD> ,# L# C# Fo CD> a*os despu+s de la undacin de EomaG# Sa"emos ahora que esta echa es demasiado tarda, al menos en cuatro a*os, pues Nes/s naci cuando 0erodes era rey de Nudea, y 0erodes muri en el CIM ,# L# C# Sin em"argo, se ha conser%ado la echa de 5ionisio# 5ecimos ahora que Nes/s naci en el CD> ,# L# C#, y a este a*o lo llamamos el a*o 6 d# C# Esto signi ica que Eoma ue undada CD> a*os ;antes de Cristo<, o CD> a# C# $odas las otras echas anteriores al nacimiento de Nes/s son escritas de este modo, entre ellas las echas que aparecen en este li"ro O6P # 7o que es menester recordar de estas echas es que %an hacia atrs# Esto es, cuanto menor es el n/mero, tanto ms tardo es el a*o# ,s, el CD8 a# C# es un a*o despu+s del CD> antes de Cristo, y el 800 a# C# es un siglo posterior al >00 a# C# ,clarado esto, examinemos ms detenidamente el CD> antes de Cristo y %eamos cmo era el mundo en el que ha"a nacido Eoma# , 8#000 kilmetros al Sudoeste, el Eeino de &srael loreca "a!o el rey Nero"oam &&, pero a/n ms al Este, el Eeino de ,siria se ortaleca y pronto creara un poderoso imperio so"re gran parte del ,sia 1ccidental# Egipto pasa"a por un perodo de go"iernos d+"iles y en menos de un siglo caera "a!o la dominacin de ,siria# 7os griegos aca"a"an de emerger de un perodo oscuro que ha"a seguido a las in%asiones "r"aras del 6000 a# C# 7os Nuegos 1lmpicos se esta"lecieron Fseg/n relatos posterioresG slo %eintitr+s a*os antes de la undacin de Eoma, y Jrecia esta"a comen)ando a expandirse y a coloni)ar las costas del mar Mediterrneo, incluyendo Sicilia y el sur de &talia# 7os israelitas, los egipcios y los griegos no tu%ieron la menor noticia de la undacin de una diminuta aldea so"re una oscura colina en &talia# Sin em"argo, esa aldea esta"a destinada a crear un imperio mucho ms poderoso que el de los asirios y a go"ernar durante muchos siglos a los descendientes de esos israelitas, egipcios y griegos#

El primer si lo y medio Emulo, seg/n las antiguas leyendas romanas, go"ern hasta el C6? a# C# 7uego desapareci en una tormenta, y se supona que ha"a sido lle%ado al cielo para con%ertirse en el dios de la guerra Auirino# 2or la +poca de su muerte, la ciudad de Eoma se ha"a expandido desde el 2alatino hasta el Monte Capitolino y el Monte Auirinal, al norte O8P # 7a leyenda ms conocida so"re el reinado de Emulo se re iere al pro"lema de los primeros colonos, quienes se hallaron ante el hecho de que los hom"res a luan a la nue%a ciudad, pero no las mu!eres# 2or ello, los hom"res decidieron apoderarse de las mu!eres de los sa"inos, grupo de pue"los que %i%a al este de Eoma# 7o hicieron mediante una me)cla de enga*o y %iolencia# -aturalmente, los sa"inos consideraron esto moti%o de guerra, y Eoma se encontr empe*ada en la primera de la que sera una larga serie de "atallas en su historia# 7os sa"inos pusieron sitio al Monte Capitolino, y entre%ieron la posi"ilidad de la %ictoria gracias a $arpeya, la hi!a del !e e romano, que diriga la resistencia contra ellos# 7os sa"inos lograron persuadir a $arpeya a que les a"riera las puertas a cam"io de lo que ellos lle%a"an en sus "ra)os i)quierdos# F7a condicin de $arpeya aluda a los "ra)aletes de oro que ellos usa"an#G Lna noche ella a"ri secretamente las puertas, y los primeros sa"inos que entraron arro!aron so"re ella sus escudos, pues tam"i+n los lle%a"an en el "ra)o i)quierdo# 5e este modo, los sa"inos, quienes Fcomo la mayora de la genteG esta"an dispuestos a utili)ar traidores, pero les desagrada"an, mantu%ieron su compromiso matando a $arpeya# En lo sucesi%o se llam Eoca $arpeya a un pe*asco que orma"a parte del Monte Capitolino# En memoria de la traicin de $arpeya se lo us como lugar de e!ecucin, desde donde se arro!a"a a los criminales hasta que moran# 5espu+s de la p+rdida del Monte Capitolino, la lucha entre sa"inos y romanos sigui muy equili"rada# (inalmente, las mu!eres sa"inas, quienes entre tanto ha"an llegado a amar a sus maridos romanos Fseg/n la leyendaG, se a"alan)aron entre los e!+rcitos e impusieron una pa) negociada# 7os romanos y los sa"inos con%inieron en go"ernar !untos en Eoma y en unir sus tierras# 5espu+s de morir el rey sa"ino, Emulo go"ern so"re romanos y sa"inos# Sin duda, esto re le!a el oscuro recuerdo del hecho de que Eoma no naci como dicen los romnticos relatos so"re Emulo y Eemo# Es pro"a"le que ya hu"iese aldeas en las siete colinas y que, con el tiempo, %arias aldeas %ecinas se unieron para dar origen a Eoma# Aui) la ciudad naci por la unin de tres de esas aldeas, cada una de las cuales aport una tri"u3 una de latinos, otra de sa"inos y otra de etruscos# 7a misma pala"ra ;tri"u< pro%iene de otra pala"ra latina que signi ica ;tres<# 5espu+s de la muerte de Emulo ue ele%ado al trono un sa"ino llamado -uma 2ompilio, quien go"ern durante ms de cuarenta a*os, hasta el ?C> a# C#

Se supona que -uma 2ompilio ha"a sido el undador de la religin romana, aunque "uena parte de ella de"e de ha"er sido tomada de los etruscos y de los sa"inos# Auirino, por e!emplo Fque ue luego con%ertido en Emulo dei icadoG, ue originalmente un dios de la guerra sa"ino, que era el equi%alente del dios latino de la guerra, Marte# En a*os posteriores, los romanos, por su admiracin hacia los so isticados griegos, identi icaron sus dioses con los dioses de los mitos griegos# ,s, el N/piter romano ue considerado el equi%alente del Qeus griego4 Nuno, el de 0era4 Marte, el de ,res4 Miner%a, el de ,tenea4 9enus, el de , rodita4 9ulcano, el de 0e esto, etc# Esa identi icacin lleg a ser tan irme que hoy usamos a menudo los nom"res romanos Fms amiliares para la mayora de los modernosG al re erirnos a los mitos griegos, y casi ol%idamos que los romanos tenan sus propios mitos acerca de sus dioses# Estos mitos eran creencias religiosas romanas que siguieron siendo estrictamente romanas, pues no tenan equi%alentes griegos# Lno de ellos se re iere al dios Nano, cuyo culto se supona que ha"a sido esta"lecido por -uma 2ompilio# Nano era el dios de las puertas, lo cual es ms importante de lo que parece a primera %ista, pues las puertas sim"oli)an las entradas y salidas y, por ende, los comien)os y ines# FEl mes de enero, con el que comien)a el a*o, reci"i ese nom"re en su honor, y el guardin de las puertas de un edi icio =y tam"i+n de sus otras partes= era un ;!anitor< F;portero<G# 0a"itualmente, Nano era representado con dos rostros3 uno que mira"a hacia el in de las cosas y el otro hacia el comien)o# Sus santuarios consistan en arcos por los que se poda entrar o salir# Ln santuario particularmente importante esta"a ormado por dos arcos paralelos, unidos por muros y con puertas# Se supona que esas puertas esta"an a"iertas cuando Eoma esta"a en guerra y cerradas cuando esta"a en pa)# Ellos permanecieron cerrados durante el pac ico reinado de -uma, pero el me!or indicio de la posterior historia "+lica de Eoma lo proporciona el hecho de que en los siete siglos siguientes de existencia de la ciudad las puertas de Nano slo estu%ieron cerradas cuatro %eces, y ello slo por "re%es perodos# ,l morir -uma 2ompilio en el ?C> a# C# ue elegido $ulo 0ostilio como tercer rey# :a!o su go"ierno, Eoma se expandi a una cuarta colina, el Monte Celio, al sudeste del 2alatino# En el Celio construy $ulo su palacio# 2or entonces, Eoma esta"a empe)ando a destacarse entre las ciudades del 7acio# Su posicin a orillas del $"er estimula"a el comercio, que a su %e) engendra"a prosperidad# Ms a/n3 la superior ci%ili)acin de los etruscos esta"a del otro lado del ro, y Eoma se "ene ici con lo que tom de ella# ,dems, la presencia de los etruscos mantu%o unidos a los romanos y acall los desacuerdos internos, pues no era atinado querellarse unos con otros con un enemigo a las puertas# 2or a*adidura, los romanos de"ieron desarrollar una tradicin guerrera para su autode ensa# ,l"a 7onga, acostum"rada a dominar el 7acio, contempl con recelo el ascenso de Eoma# 5e tanto en tanto estalla"a la guerra entre las dos ciudades, y en ??C a# C# pareca estar a punto de producirse una gran "atalla#

60

En %speras de esa "atalla Fdice la leyenda romanaG se decidi dirimir la cuestin mediante un duelo# 7os romanos elegiran tres de sus guerreros, y los al"anos haran lo mismo# 7os seis hom"res com"atiran, tres contra tres, y las dos ciudades acataran el resultado# 7os romanos eligieron tres hermanos de la amilia de los 0oracios, colecti%amente conocidos por el plural latino de la pala"ra3 los ;0oratii< O>P # 7os al"anos tam"i+n eligieron tres hermanos, los ;Curiatii<# En el com"ate que se produ!o, dos de los 0oracios ueron muertos# 2ero el 0oracio que queda"a %i%o esta"a intacto, mientras que los Curiatos esta"an heridos y sangrantes# 0oracio, entonces, decidi emplear cierta estrategia# (ingi huir, mientras los Curiatos, %iendo la %ictoria a su alcance, le persiguieron uriosamente4 el ms ligeramente herido se adelant, mientras queda"an atrs los que tenan heridas ms serias# 0oracio entonces se %ol%i y luch separadamente con cada uno de ellos a medida que llega"an# 7os mat a todos y o"tu%o para Eoma la %ictoria so"re ,l"a 7onga# El cuento de los 0oracios tiene un horri"le eplogo# El 0oracio %ictorioso, al %ol%er a Eoma en triun o, ue reci"ido por su hermana, 0oracia, que esta"a comprometida con uno de los Curiacios y no esta"a en modo alguno alegre por la muerte de su no%io# Expres sonoramente su pena, y 0oracio, lleno de ira, apu*al a su hermana hasta matarla gritando3 ;R,s pere)ca toda mu!er romana que llora a un enemigoS< 7os romanos gusta"an de relatar historias como +sta para mostrar que sus h+roes siempre ponan el "ien de la ciudad por encima del amor a su amilia o su "ienestar personal# 2ero en la realidad, esta ;%irtud romana< apareca mucho ms a menudo en las leyendas que en la realidad# ,l"a 7onga se someti despu+s del duelo, pero, al parecer, apro%ech la primera oportunidad que se le present para re"elarse, y en ??D a# C# ue tomada por Eoma y destruida# Cuando $ulo 0ostilio muri, en ?I6 a# C#, los romanos eligieron a un nieto de -uma 2ompilio Fa quien durante toda su historia aqu+llos consideraron como un rey particularmente piadoso y %irtuosoG para que los go"ernase# Este nue%o rey, el cuarto, era ,nco Marcio# El go"ierno de estos reyes durante el primer siglo y medio de la existencia de Eoma no era a"soluto# El rey era aconse!ado por una asam"lea de cien de los representantes ms %ie!os de los di%ersos clanes que constituan la po"lacin de la ciudad, representantes de quienes, a causa de su edad y experiencia, ca"a esperar que aconse!asen "ien al rey# Este grupo de hom"res %ie!os orma"a el Senado, as llamado por la pala"ra latina que signi ica ;anciano<# El Senado esta"a con respecto al resto de los romanos en la misma posicin que el padre con respecto a su amilia# Como un padre, el Senado era ms %ie!o y ms sa"io, y se espera"a que sus rdenes uesen o"edecidas# 2or ello, los senadores eran los patricios, de la pala"ra latina que signi ica ;padre<# Este t+rmino ue luego extendido a sus amilias, pues los uturos senadores ueron elegidos en esas amilias#

66

Seg/n la tradicin, ,nco Marcio lle% a nue%os colonos de las tri"us conquistadas a las a ueras de Eoma para que la ciudad en crecimiento dispusiera de "ra)os adicionales# (ueron esta"lecidos en el Monte ,%entino, en el que Eemo ha"a querido undar Eoma siglo y cuarto antes# ,hora se con%irti en la quinta colina de Eoma# 7os reci+n llegados al ,%entino, desde luego, no ueron puestos en un pie de igualdad con las %ie!as amilias, pues +stas no desea"an compartir su poder# 7as nue%as amilias no podan en%iar representantes al Senado ni aspirar a otros cargos gu"ernamentales# (ueron los ple"eyos, de una pala"ra latina que signi ica ;gente com/n<# La dominacin etrusca 5urante este primiti%o perodo de la historia romana, los etruscos tam"i+n esta"an co"rando uer)a# 7as ciudades etruscas eran mucho ms poderosas y ci%ili)adas que la tosca y peque*a ciudad del $"er# Si Etruria hu"iese estado unida "a!o el go"ierno de una sola ciudad poderosa, sin duda Eoma ha"ra sido ocupada y a"sor"ida y nunca ms se ha"ra odo ha"lar de ella# 2ero el dominio etrusco esta"a ormado por muchas ciudades laxamente unidas y celosas unas de otras, por lo que Eoma pudo seguir existiendo calladamente en medio de las querellas de los etruscos# 2ero de todos modos esta"a cerca# 7os etruscos esta"an expandi+ndose al -orte y al Sur, y esta"lecieron su dominacin so"re Eoma, al menos en cierta medida# 7as leyendas romanas no dicen claramente que Eoma pas por un perodo en el que estu%o "a!o la dominacin etrusca, pues los historiadores nunca admitan nada que uese humillante para la ciudad de tiempos posteriores# Con todo, el quinto rey de Eoma ue un etrusco, como lo admite hasta la leyenda# 7a leyenda trat de sua%i)ar las cosas haciendo del quinto rey el hi!o de un re ugiado griego que emigr de Etruria y se cas con una mu!er nati%a, pero esto no es muy pro"a"le# Su ciudad natal era $arquinia, situada so"re la costa marina de Etruria, a unos 80 kilmetros al noroeste de Eoma# Su nom"re era 7ucio $arquinio 2risco# ;7ucio< era su primer nom"re OIP , ;$arquinio< era su apellido, que se lo dieron los romanos por su lugar de nacimiento# ;2risco< era un nom"re a*adido para descri"ir al indi%iduo en particular# Signi ica ;%ie!o< o ;primero< e indica que ue el primero de su amilia en desempe*ar un papel importante en la historia romana# Se crea que $arquinio 2risco ha"a llegado a Eoma como inmigrante y se ha"a destacado en la guerra y el conse!o hasta el punto de que el rey, ,nco Marcio, lo hi)o regente del Eeino y custodio de sus hi!os# 7os hi!os de ,nco Marcio qui) esperasen heredar el Eeino al llegar a la edad adulta, pero los romanos esta"an tan complacidos con $arquinio 2risco que lo eligieron rey en su lugar# FEsto parece sumamente impro"a"le# Es mucho ms pro"a"le que $arquinio 2risco uese el go"ernador puesto so"re Eoma por los etruscos, que go"ernase detrs de las "am"alinas mientras ,nco Marcio ue rey y que se adue*ase a"iertamente del poder despu+s de la muerte del rey, ocurrida en ?6? a# C#G :a!o $arquinio 2risco, Eoma prosper, pues la ci%ili)acin y las costum"res etruscas penetraron en la ciudad# El construy el Circo Mximo, gran recinto o%alado donde se

68

reali)a"an carreras de carros ante espectadores sentados en numerosas gradas de asientos# $am"i+n introdu!o los !uegos atl+ticos, seg/n la costum"re etrusca# Ms tarde, +stos se con%irtieron en com"ates entre hom"res armados que eran llamados gladiadores, por la espada F;gladius<G con que lucha"an# 7uego, tam"i+n, $arquinio introdu!o costum"res religiosas etruscas y comen) a construir un gran templo a N/piter en el Monte Capitolino# El templo, que tam"i+n hi)o las %eces de ortale)a de la ciudad, ue llamado el Capitolio, de la pala"ra latina que signi ica ;ca"e)a<# FComo se pensa"a que el Capitolio era el cora)n y el centro mismo de la ciudad y el go"ierno de Eoma, se dio el mismo nom"re al Capitolio de Tashington, 5# C#, donde lle%a a ca"o sus sesiones el Congreso de los Estados Lnidos#G En el %alle situado entre las dos colinas ms antiguas de Eoma, el 2alatino y el Monte Capitolino, esta"a el oro F;mercado<G, espacio a"ierto donde la gente se reuna para comerciar y reali)ar acciones p/"licas# 2ara hacer utili)a"le el oro, $arquinio 2risco hi)o construir una cloaca para drenar las )onas pantanosas del %alle# Ms tarde se la llam la Cloaca Mxima# Eoma, ni siquiera en sus ms grandes perodos, no lleg nunca a ela"orar una ciencia y una matemtica puras, como ha"an hecho los griegos4 sin em"argo, los romanos siempre se sintieron orgullosos de sus grandes o"ras de ingeniera y sus o"ras prcticas de arquitectura# Esas primeras cloacas y edi icios iniciaron esa tradicin# En la historia romana posterior, toda ciudad tena su oro, y Eoma misma tu%o %arios# 2ero ese primer oro situado entre el 2alatino y el Capitolio era el (oro Eomano por excelencia, donde se reuna y de"ata el Senado Eomano# F2or eso, la pala"ra ha llegado a designar a todo lugar de reunin donde se e ect/a una discusin li"re#G $arquinio ue %ictorioso en las guerras contra las tri"us %ecinas e introdu!o la costum"re etrusca del triun o# El general %ictorioso entra"a en la ciudad con gran pompa, precedido por uncionarios del go"ierno y seguido por su e!+rcito y los prisioneros capturados# 7a procesin se despla)a"a por calles decoradas y entre hileras de espectadores que lo o%aciona"an hasta el Capitolio# FEra como un %istoso des ile por la Auinta ,%enida#G En el Capitolio se reali)a"an ser%icios religiosos, y el da termina"a con una gran iesta# El triun o era el mayor honor que Eoma poda otorgar a sus generales# 2ara o"tenerlo, un general tena que ser un alto uncionario, de"a ha"er luchado contra un enemigo extran!ero y o"tenido una completa %ictoria que extendiese el territorio romano# En DC8 a# C#, $arquinio 2risco ue asesinado por hom"res pagados por los hi!os del %ie!o rey, ,nco Marcio# 2ero un yerno de $arquinio 2risco actu rpidamente y ocup el trono# 7os hi!os de ,nco Marcio se %ieron o"ligados a huir# El nue%o go"ernante era Ser%io $ulio, el sexto rey de Eoma# $al %e) uese tam"i+n un etrusco, y detrs de la historia del asesinato de $arquinio 2risco qui) hu"iese un intento de re"elin de los latinos nati%os contra el se*oro etrusco# Si ue as, la re"elin racas# Si Ser%io $ulio ue un etrusco, demostr ser de%oto de Eoma, y "a!o su go"ierno +sta sigui loreciendo# 7a ciudad se expandi so"re una sexta y una s+ptima colina, el

6>

Esquilmo y el 9iminal, al noreste# Ser%io $ulio construy una muralla alrededor de las siete colinas Fla Muralla Ser%ianaG, que se*al los ;lmites ur"anos< de Eoma para los quinientos a*os siguientes, aunque la po"lacin de la ciudad con el tiempo se extendi ms all de las murallas en todas las direcciones# Ser%io $ulio tam"i+n hi)o una alian)a con las otras ciudades del 7acio y orm una nue%a 7iga 7atina, dominada por Eoma# 7as ciudades etruscas situadas al norte de"en de ha"er contemplado esto con recelo y seguramente se preguntaron hasta qu+ punto podan con iar en el nue%o rey# Ser%io $ulio tam"i+n trat de de"ilitar el poder de las amilias dominantes de la ciudad otorgando algunos pri%ilegios polticos a los ple"eyos# Esto encoleri) a los patricios, por supuesto, y conspiraron contra Ser%io $ulio, qui) con ayuda etrusca# En D>I a# C#, Ser%io $ulio ue asesinado# El alma de la conspiracin ue un hi!o del %ie!o rey $arquinio 2risco# Este hi!o se ha"a casado con la hi!a de Ser%io $ulio, y cuando +ste ue muerto se proclam el s+ptimo rey de Eoma# Este s+ptimo rey ue 7ucio $arquino el So"er"io, el tercero =si contamos a Ser%io $ulio= de los go"ernantes etruscos de Eoma# 7os etruscos esta"an ahora en la c/spide de su poder# 2rcticamente toda &talia Central esta"a "a!o su dominio# Su lota domina"a las aguas situadas al oeste de &talia# E hicieron sentir su poder cuando colonos griegos trataron de esta"lecerse en las islas de Cerde*a y Crcega# 2or el DI0 a# C# se li"r una "atalla na%al rente a la colonia griega de ,lalia, situada so"re la costa centroKeste de Crcega# 7os griegos ueron derrotados y tu%ieron que a"andonar am"as islas# Cerde*a, la ms meridional de ellas, ue ocupada por los cartagineses, mientras Crcega, u"icada a 600 kilmetros al oeste de la costa etrusca, cay "a!o el poder etrusco# Esto qui) explique por qu+ el nue%o $arquino pudo e!ercer su tirana so"re Eoma# 7a leyenda pinta a $arquino el So"er"io como un cruel go"ernante que anul las leyes de Ser%io $ulio destinadas a ayudar a los ple"eyos# 0asta trat de reducir el Senado a la impotencia haciendo e!ecutar a algunos senadores y negndose a reempla)ar a los que moran de muerte natural# Eeuni a su alrededor una guardia de corps y, al parecer, intent go"ernar como un d+spota, con su propia %oluntad como /nica ley# Sin em"argo, prosigui la ampliacin de Eoma, completando los grandes proyectos edilicios que ha"a iniciado su padre# 0ay una amosa historia so"re $arquino el So"er"io que se relaciona con una si"ila o hechicera# 7as si"ilas eran sacerdotisas de ,polo que ha"itualmente %i%an en ca%ernas y de las que se supona que esta"an dotadas de acultades pro +ticas# 7os autores antiguos ha"lan de muchas de ellas, pero la ms amosa era una que ha"ita"a en las cercanas de Cumas Funa ciudad griega que esta"a cerca de la moderna -polesG, por lo cual era llamada la si"ila cumana# Se crea que Eneas la ha"a consultado en "usca de conse!o en el curso de sus peregrinaciones# Se deca que la si"ila cumana tena a su cargo los 7i"ros Si"ilinos, nue%e %ol/menes de pro ecas supuestamente hechas en di erentes +pocas por di%ersas si"ilas# 7a si"ila se

6I

present ante $arquino el So"er"io y le o reci %enderle los nue%e %ol/menes por trescientas pie)as de oro# $arquino recha) precio tan exor"itante, tras lo cual la si"ila quem tres de los li"ros y pidi trescientas pie)as de oro por los seis restantes# -ue%amente $arquino recha) la o erta y nue%amente la si"ila quem tres de los li"ros y pidi trescientas pie)as de oro por los tres /ltimos# Esta %e) $arquino pag lo que se le peda, pues no se atre%i a permitir la destruccin de las pro ecas inales# 7os 7i"ros Si"ilinos ueron en adelante amorosamente cuidados por los romanos# Se los conser% en el Capitolio, y en tiempos de grandes crisis eran consultados por los sacerdotes para aprender los ritos apropiados con los cuales calmar a los dioses encoleri)ados# 7a arrogancia de $arquino el So"er"io y la so"er"ia a/n mayor de su hi!o $arquino Sexto terminaron por con%ertir en enemigos suyos a todos los hom"res poderosos de Eoma, quienes esperaron hoscamente la oportunidad para re"elarse# Esa oportunidad se present en mitad de una guerra# $arquino el So"er"io ha"a a"andonado la pac ica poltica de Ser%io $ulio de alian)a con las otras ciudades latinas# 2or el contrario, o"lig a someterse a las ms cercanas e hi)o la guerra a los %olscos, tri"u que ha"ita"a la regin sudoriental del 7acio# Mientras segua la guerra, el hi!o de $arquino Fseg/n la leyendaG ultra! "rutalmente a la esposa de un primo, $arquino Colatino# Esto ue el colmo# Cuando se di undieron por la ciudad las noticias de lo ocurrido, inmediatamente estall una re"elin "a!o el liderato de Colatino y un patricio llamado 7ucio Nunio :ruto# :ruto tena "uenas ra)ones para ser enemigo de los $arquines, pues +stos ha"an dado muerte a su padre y a su hermano mayor# En %erdad, seg/n la leyenda, el mismo :ruto ha"ra sido e!ecutado de no ha"er ingido ser un d+"il mental y por ende inocuo# F;:rutus< signi ica ;est/pido<, y se le dio este nom"re por su exitosa actuacin#G En el momento en que $arquino pudo %ol%er a Eoma, era demasiado tarde# 7e cerraron las puertas de la ciudad y tu%o que marcharse al exilio# (ue el s+ptimo y /ltimo rey de Eoma# -unca en su larga historia Eoma %ol%era a tener un rey4 al menos nunca %ol%era a tener un go"ernante que osase lle%ar este ttulo particular# $arquino ue exiliado en el D0M a# C# F8II ,# L# C#G4 as, Eoma ha"a estado dos siglos y medio "a!o sus siete reyes# 7legamos a un largo perodo de cinco siglos, durante los cuales la Eep/"lica Eomana lograra so"re%i%ir, primero, y llegara a ser una gran potencia, luego#

O6P

5aremos unas pocas echas en ,# L# C#, y en la ;Cronologa< del inal del li"ro daremos todas las echas en a# C# y ,#L#C# Con el tiempo, Eoma lleg a ocupar siete colinas, por lo que se la llam ;7a Ciudad de las Siete Colinas<#

O8P

O>P

7os romanos usa"an dos nom"res, como nosotros# El primero era un nom"re personal, y el segundo un nom"re de amilia o tri"al# , %eces se usa"an nom"res adicionales para indicar alg/n logro del indi%iduo o alguna caracterstica personal#
OIP

7os romanos tenan muy escasos primeros nom"res# Entre los ms recuentemente usados esta"an 7ucio, Mario, Cayo y $ito#

6D

!.

"upervivencia de la Repblica

La luc#a contra los etruscos 2or supuesto, los romanos, aun "a!o una rep/"lica, de"an tener a alguien que los go"ernase# 2ara e%itar que este go"ernante tu%iese demasiado poder Fno ms $arquinos, ha"an decidido los romanosG, ue elegido por un a*o solamente y no poda ser reelegido de inmediato# ,dems, para asegurarse do"lemente, ueron elegidos dos go"ernantes, y no sera %lida ninguna decisin que no uese tomada por am"os de com/n acuerdo# 5e este modo, aunque uno de los go"ernantes anuales hiciese alg/n intento para aumentar su poder, el otro, por celos naturales, le hara rente# . am"os, en ciertos aspectos importantes, tenan que inclinarse ante el Senado# Este sistema uncion "ien durante %arios siglos# ,l principio, estos go"ernantes electos ueron llamados pretores, %o) pro%eniente de pala"ras que signi ica"an ;ir a la ca"e)a<# Ms tarde, el hecho de que ueran dos pareci lo ms importante del cargo y ueron llamados cnsules, que signi ica ;asociados<# En otras pala"ras, de"an ;consultarse< uno al otro y llegar a un acuerdo antes de emprender una accin# Es por este nom"re de ;cnsules< por el que me!or conocemos a estos go"ernantes# 7uego ueron llamados pretores otros magistrados secundarios que ser%an "a!o las rdenes de los cnsules# 7os cnsules esta"an al rente de las uer)as armadas de Eoma y su misin particular era dirigir esos e!+rcitos en la guerra# 5entro de la ciudad, una clase in erior de magistrados, los cuestores, tam"i+n elegidos de a dos y por el t+rmino de un a*o, actua"an como !ueces y super%isa"an los !uicios penales# F7a pala"ra ;cuestor< signi ica ;indagar por qu+<#G En a*os posteriores, su uncin cam"i y actuaron como uncionarios inancieros a cargo del tesoro p/"lico# 7os primeros a*os de la Eep/"lica Eomana ueron realmente duros# 2ara empe)ar, la ciudad tu%o que hacer rente a la hostilidad de las poderosas ciudades etruscas, a las que el exiliado $arquino pidi ayuda en sus es uer)os para recuperar el trono# Sin duda, los etruscos ueron inducidos a pensar que Eoma se %ol%era peligrosa para ellos si no era regida por reyes de origen y simpatas etruscas# 7a tarea de com"atir con los etruscos ue la principal que de"ieron asumir los dos primeros cnsules, que, naturalmente, ueron Colatino y :ruto# 5entro mismo de Eoma ha"a quienes por una u otra ra)n eran a%ora"les al retorno de los $arquinos# Entre ellos se conta"an dos hi!os del mismo :ruto# Cuando ue descu"ierta la conspiracin de sus hi!os, correspondi a :ruto, en su condicin de cnsul, el de"er de !u)garlos# Este coloc las necesidades de la Eep/"lica por encima de sus sentimientos como padre y se uni a Colatino en la direccin de su e!ecucin# 2ero desde entonces, seg/n los relatos tradicionales, la %ida no tu%o ning/n %alor para :ruto y "usc la muerte en "atalla# (inalmente, en una escaramu)a con las uer)as de $arquino, :ruto %io reali)ados sus deseos y muri en singular com"ate con uno de los hi!os de $arquino#

6?

7a amena)a que se cerna so"re Eoma se agudi) cuando $arquino el So"er"io logr o"tener la ayuda de 7ars 2orsena de Clusium, ciudad de Etruria central situada a unos 680 kilmetros al norte de Eoma# 7as leyendas romanas dicen que 2orsena y su e!+rcito etrusco a%an)aron hacia el Sur, hasta el $"er, expulsando a los romanos de sus posiciones en el Monte Nanculo, al oeste del ro# 2orsena ha"ra entrado en Eoma y aplastado la Eep/"lica si los romanos no hu"iesen destruido a tiempo el puente de madera que atra%esa"a el ro#

Lno de los relatos ms amosos de la historia primiti%a de Eoma ha"la de 2u"lio 0oracio Cocles O6P , quien mantu%o a raya al e!+rcito etrusco mientras el puente era destruido# 2rimero con dos compa*eros, y luego solo, hi)o rente al e!+rcito, y cuando ue rota la /ltima %iga se arro! al $"er y nad hasta ponerse a sal%o con toda su armadura# 5esde entonces se ha usado la rase ;0oracio en el puente< para aludir a un hom"re que li"ra una desesperada "atalla contra uer)as a"rumadoramente superiores# 2orsena inici entonces un paciente asedio de Eoma, ya que ha"a racasado en el intento de tomar la ciudad por sorpresa# Se cuenta otra historia so"re los sucesos que lo indu!eron a le%antar el sitio# Ln !o%en patricio romano, Cayo Mucio, se o reci como %oluntario para a"rirse camino hasta el campamento etrusco y asesinar a 2orsena# (ue capturado y se le amena) con quemarle %i%o si no in orma"a en detalle de lo que suceda en Eoma# El !o%en romano, para mostrar cuan poco temor senta de ser quemado, coloc su mano derecha en un uego cercano y la mantu%o pacientemente en +l hasta que el uego la hu"o consumido# En adelante reci"i el nom"re adicional de Esc+%ola, que signi ica ;)urdo<# 2orsena, sigue la leyenda, qued tan impresionado por este incre"le herosmo que desesper de tomar una ciudad po"lada por tales hom"res# 2or ello negoci la pa) y se march sin colocar a $arquino el So"er"io nue%amente en el trono#
6C

F2or desgracia, los historiadores modernos estn totalmente seguros de que esas historias so"re 0oracio y Mucio no son ms que leyendas y que ueron in%entadas por los romanos de +pocas posteriores para ocultar el em"ara)oso hecho de que los etruscos, en realidad, derrotaron a los romanos y los o"ligaron a aceptar la dominacin etrusca# , causa de esto, la in luencia romana so"re el resto del 7acio qued anulada por un considera"le perodo# Sin em"argo, la derrota romana no ue total# 2orsena tu%o que admitir que no se resta"lecera la monarqua, y a la larga era esto lo importante#G 7a /ltima aparicin de los $arquines en la leyenda romana tiene lugar en el IM? a# C, cuando las ciudades latinas, apro%echndose de las p+rdidas romanas rente a 2orsena, trataron de aca"ar la tarea# El e!+rcito latino, con $arquino el So"er"io y sus hi!os ca"algando al rente, hicieron rente a los romanos en el lago Eegilo, cerca de la misma ciudad de Eoma Fno se ha identi icado el lugar exactoG# 7os romanos o"tu%ieron una completa %ictoria y, con excepcin del %ie!o rey, la amilia de $arquino ue aniquilada# $arquino el So"er"io se retir a Cumas y all muri# En esta "atalla, dicen las leyendas de los romanos, su e!+rcito ue ayudado por dos !inetes de dimensiones y uer)as ms que humanas# Se crea que eran Castor y 2lux Fhermanos de 0elena de $roya en la leyenda griegaG# En adelante, los romanos construyeron templos especiales a los di%inos hermanos y les rindieron honores especiales# $atricios y plebeyos El in de la monarqua de! a Eoma go"ernada por una oligarqua, es decir, por unos ;pocos<, que en este caso eran los patricios# Slo los patricios podan ser senadores4 slo ellos podan ser cnsules, pretores o cuestores# En %erdad, pareca que los /nicos romanos %erdaderos eran los patricios y que los ple"eyos, aunque ser%an para tra"a!ar en las incas y com"atir en las ilas del e!+rcito, no ser%an para tomar parte alguna en el go"ierno# 5espu+s de las guerras con los etruscos y los latinos, los tiempos ueron realmente duros, y la suerte de los ple"eyos se hi)o intolera"le# 7as incas ha"an sido saqueadas, los alimentos eran escasos, los po"res esta"an endeudados y a los patricios esto no pareca importarles# @2or qu+ ha"ran de preocuparse los patriciosB Ellos esta"an su icientemente "ien como para so"re%i%ir a los tiempos duros# . si un agricultor ple"eyo se endeuda"a, las leyes so"re las deudas eran tan inexora"les que el ple"eyo tena que %enderse a s mismo y %ender a su amilia como escla%os para pagar la deuda# . era con los terratenientes patricios con quienes se endeuda"an los ple"eyos y de quienes entonces se con%ertan en escla%os# El lder del partido patricio de la +poca era ,pio Claudio# Este era un sa"ino de nacimiento, pero ue siempre partidario de los romanos, y de !o%en ha"a lle%ado un gran contingente a Eoma y com"atido lealmente por su ciudad adopti%a# (ue aceptado como patricio y elegido cnsul en IMD a# C# Jo"ern con mano dura, y a los ple"eyos

68

de"e de ha"erles sa"ido muy mal que el ms implaca"le e!ecutor de las implaca"les leyes concernientes a las deudas ni siquiera uese un romano nati%o# 2ara los ple"eyos, Eoma no era su ciudad, y en IMI antes de Cristo decidieron a"andonar Eoma y undar una nue%a ciudad propia en una colina situada a cinco kilmetros al este# Se marcharon un n/mero considera"le de ellos, y los patricios, que no podan permitirse perder una parte tan grande de la po"lacin, tu%ieron que negociar# Seg/n la leyenda, los ple"eyos ueron lle%ados de %uelta por las pala"ras de un patricio romano llamado Menenio ,gripa, quien les cont el cuento de la re"elin de las partes del cuerpo contra el %ientre# Seg/n esta "ula, los "ra)os se que!a"an de tener que hacer solos toda la tarea de le%antar cosas, las piernas de ser las /nicas que camina"an, las mand"ulas de tener que masticar ellas solas, el cora)n de tener que latir slo +l, etc+tera, mientras el %ientre, que no haca nada, reci"a todo el alimento# El %ientre respondi que, si "ien reci"a el alimento, lo reparta a tra%+s de la sangre a todas las partes del cuerpo, que de otro modo no podra so"re%i%ir# 7a analoga consista en que, si "ien los patricios ocupa"an todos los cargos, usa"an su poder para go"ernar !uiciosamente la ciudad, de lo cual se "ene icia"an todos# 7a "ula de Menenio no suena muy con%incente, y es di cil creer que lograra persuadir a gentes oprimidas a que %ol%iesen para continuar siendo oprimidas# En %erdad, los patricios se %ieron o"ligados a o recer a los re"eldes mucho ms que cuentos entretenidos# Se lleg a un acuerdo por el cual los ple"eyos tendran uncionarios propios, uncionarios elegidos por el %oto de los ple"eyos y que no representaran a todo el pue"lo romano, sino solamente a los ple"eyos# Esos uncionarios ueron llamados tri"unos Fnom"re dado originalmente a los !e es de una tri"uG# Su misin era proteger los intereses de los ple"eyos e impedir que los patricios apro"asen leyes que uesen in!ustas para la gente com/n# En %erdad, ms tarde, los tri"unos o"tu%ieron el poder de suspender las leyes que desapro"a"an sencillamente gritando ; R9etoS < F;2rohi"oS <G# -i todo el poder de los cnsules y el Senado poda hacer que se apro"ase una ley contra el %eto del tri"uno# -aturalmente, al principio los tri"unos seran muy impopulares entre los patricios y ca"a esperar que hu"iese %iolencia# 2or ello se con%ino en que un tri"uno no poda ser da*ado "a!o ninguna orma# . por toda alta de respeto al cargo poda imponer una multa# Se nom"raron ayudantes de los tri"unos, que podan recaudar esas multas# (ueron llamados ediles# Su papel de recaudadores de multas los lle% a cumplir algunas de las unciones de la polica moderna# Mediante la disposicin del dinero que recauda"an llegaron a tener a su cargo muchos asuntos p/"licos, como el cuidado de los templos Fla pala"ra ;edil< pro%iene de una %o) latina que signi ica ;templo<G, las cloacas, el suministro de agua, la distri"ucin de alimentos y los !uegos p/"licos# $am"i+n regula"an el comercio#

6M

Jradualmente, los ple"eyos entraron en la %ida poltica y algunas de las amilias ple"eyas llegaron a ser muy prsperas# 2oco a poco tu%ieron acceso a los di%ersos cargos de la ciudad, aun el consulado# 2ero en los primeros a*os del consulado, los patricios hicieron ocasionales tentati%as de recuperar su posicin anterior y conser%ar todo el poder en sus manos# El !e e de este mo%imiento ue, seg/n las leyendas romanas, el patricio Cayo Marcio# En IM> a# C#, el a*o siguiente a la secesin ple"eya, Cayo Marcio =se cree= condu!o un ataque contra la importante ciudad %olsca de Corioli# 2or su %alenta y su +xito en esta "atalla se le dio el nom"re de Coriolano, por el que es ms conocido en la historia# ,l a*o siguiente hu"o escase) de alimentos en Eoma y se importaron cereales de Sicilia# Coriolano propuso a los patricios negar cereales al pue"lo si no acepta"a renunciar al tri"unado# 7os tri"unos inmediatamente lo acusaron de intentar da*arlos Flo que ciertamente haca, y de un modo particularmente desprecia"le, especulando con el ham"re de la genteG# (ue exiliado y pronto se uni a los %olscos# March contra Eoma al rente de un e!+rcito %olsco y derrot a los e!+rcitos que anta*o ha"a comandado# , ocho kilmetros de Eoma se detu%o a in de preparar el asalto inal# 7a leyenda romana cuenta que recha) las s/plicas de una misin para que retirase su e!+rcito# Se neg a or los ruegos de los sacerdotes en%iados a ra)onar con +l# (inalmente ue en%iada su madre, ante la cual cedi, gritando3 ; R1h, madre, has sal%ado a Eoma, pero destruido a tu hi!oS < Coriolano ale! el e!+rcito %olsco y, seg/n algunos relatos, se mat por considerarse do"lemente traidor Fy con ra)nG# 7os historiadores modernos consideran que toda la historia de Coriolano es pura "ula# Se*alan, por e!emplo, que en la +poca por la cual se supona que Coriolano gana"a prestigio y ama en el sitio de Corioli, +sta no era una ciudad %olsca, sino una leal aliada de Eoma# Sin em"argo, aunque los detalles sean legendarios, el n/cleo de la historia pro"a"lemente sea %erdadero4 cierto g+nero de guerra ci%il continu entre patricios y ple"eyos durante un tiempo despu+s de la secesin de los /ltimos y, inalmente, los ple"eyos conser%aron las conquistas logradas# 7os ple"eyos pensaron que su propia seguridad exiga que se pusiesen por escrito las leyes romanas# Mientras esto no ocurriese, nunca se sa"ra con seguridad si los patricios interpreta"an o no las leyes a su a%or# ,l poner por escrito todos sus puntos, los tri"unos tendran una "ase para argumentar# 2or el ID0 a# C#, seg/n la tradicin, apareci la primera codi icacin escrita de las leyes romanas# 2ara ela"orar este cdigo se eligieron die) patricios llamados decen%iros, que signi ica ;die) hom"res<# 1cuparon el poder en lugar de los cnsules hasta que ue ela"orado el cdigo escrito#

80

Se supona que las leyes ha"an sido gra"adas en doce ta"las de "ronce, por lo que se las llam las 5oce $a"las# 5urante siglos, esas 5oce $a"las ueron el undamento del 5erecho romano# Sin em"argo, la escritura de las leyes no sua%i) y aclar todo# 7a tradicin romana sigue diciendo que los decen%iros se mantu%ieron ilegalmente en el poder despu+s de la pu"licacin de las 5oce $a"las# ,sumieron cada %e) ms los ornamentos del poder# 2or e!emplo, cada uno de ellos se hi)o acompa*ar por doce guardias de corps, llamados lictores# 7os lictores eran ple"eyos que lle%a"an un sm"olo especial de su cargo en la orma de un ha) de %aras atadas con un hacha en el medio# Esto indica"a el poder del go"ernante Foriginalmente el rey, ms tarde los cnsules y otros magistradosG de in ligir castigos con %aras o la muerte con el hacha# Estos sm"olos eran llamados asces, de una %o) latina que signi ica ;haces<# El lder de los decen%iros era ,pio Claudio Craso, hi!o o nieto del Claudio que ha"a pro%ocado la secesin ple"eya casi medio siglo antes# Este nue%o ,pio Claudio era irmemente antiple"eyo, y, seg/n relatos posteriores, trat de imponer un r+gimen de terror# 2ero ue demasiado le!os cuando trat de hacer suya una "ella muchacha, 9irginia, hi!a de un soldado ple"eyo# ,pio Claudio plane dar apariencia legal a su accin presentando testigos alsos que testimoniasen que la muchacha era en realidad hi!a de uno de sus escla%os y, por lo tanto, era tam"i+n automticamente su escla%a# El padre de 9irginia, enloquecido, y %iendo que no poda hacer nada legalmente para impedir que el poderoso decen%iro se apoderase de su hi!a, tom la dramtica decisin Fseg/n la leyendaG de apu*alarla repentinamente en medio del !uicio, exclamando que slo mediante la muerte poda ella sal%ar su honor# 7os ple"eyos, en urecidos por estos sucesos, amena)aron con marcharse una %e) ms# En IIM a# C#, los decen%iros ueron o"ligados a ceder y a"andonar su cargo# ,pio Claudio muri en prisin o se suicid# Como resultado de todo ello, el poder de los tri"unos como porta%oces de los ple"eyos sigui aumentando# Se les permiti sentarse dentro del Senado, para poder in luir ms cilmente so"re la legislacin# $am"i+n o"tu%ieron gradualmente el derecho de interpretar los presagios para decidir si las tareas del Senado podan continuar# Si halla"an que los presagios eran des a%ora"les, podan cilmente interrumpir todos los asuntos del go"ierno, al menos temporalmente# En IID a# C# se permiti el matrimonio entre patricios y ple"eyos, y en I86 a# C# +stos tam"i+n tu%ieron acceso a la cuestura# La decadencia de los etruscos 7as querellas internas de Eoma podan ha"er pro%ocado su in a manos de alg/n %ecino agresi%o, pero ya entonces se mani est la "uena ortuna que i"a a acompa*ar a los

86

romanos durante muchos siglos# 7os %ecinos ms peligrosos eran los etruscos, pero +stos ya ha"an iniciado una rpida decadencia# Jracias a la la"or de 2orsena, Eoma y las otras ciudades latinas no parecan constituir un peligro para los etruscos, quienes entonces trataron de expandirse por las exu"erantes y +rtiles regiones situadas al sur del 7acio# Estas regiones orma"an la Campania, la parte ms rica de &talia en tiempos antiguos# -o pareca ha"er ning/n o"stculo ante los etruscos, excepto las ciudades griegas, pero +stas, como siempre, esta"an desunidas y era posi"le en rentarlas una por una# En ICI a# C#, los etruscos pusieron sitio a Cumas, la ms septentrional de las ciudades griegas de la Magna Jrecia# 2ero desgraciadamente para los etruscos, el asedio se produ!o en un momento culminante de la historia griega# En la misma Jrecia, el poderoso &mperio 2ersa ha"a sido derrotado4 en Sicilia, las uer)as cartaginesas ha"an su rido un a"rumador golpe# En todas partes los griegos se sintieron triun antes# 2ara ellos, no ha"a ning/n ;"r"aro< demasiado di cil de derrotar# 2or consiguiente, cuando Cumas pidi ayuda, su llamado ue escuchado# (ue a su rescate Jeln, go"ernante de Siracusa# Seis a*os antes ha"a derrotado a los cartagineses, y esta"a muy dispuesto a extender su poder a &talia# En%i al -orte sus "arcos y los etruscos ueron totalmente derrotados# (ue una derrota de initi%a, pues nunca ms los etruscos osaron a%enturarse por el sur de &talia# En lugar de los etruscos, pasaron a primer plano en el Sur las tri"us nati%as italianas# 7as principales de ellas eran los samnitas# El centro de su poder era el Samnio, que esta"a al este y el sudeste del 7acio# 5errotado el poder etrusco por los griegos, los samnitas penetraron en la Campania y se apoderaron de ella# En el I88 a# C# tomaron Capua, la mayor ciudad no griega de la regin# 2ero si los etruscos tu%ieron que retirarse del Sur, peor les ue en el -orte# 2or la +poca en que los %illa no%ianos F%+ase pgina >G entraron en &talia, otro grupo de pue"los, los galos, a%an)aron detrs de ellos y ocuparon "uena parte de Europa al norte de los ,lpes# 5espu+s del D00 a# C#, tri"us galas se a"rieron paso a tra%+s de la "arrera de los ,lpes, que encerra"an la &talia Septentrional en un semicrculo, y empe)aron a chocar con los colonos etruscos del +rtil %alle del 2o# 2oco a poco, a medida que pasaron los a*os, los galos extendieron su dominacin# . a medida que los galos a%an)a"an sin pausa, los etruscos se retira"an, hasta que todo el 9alle del 2o constituy lo que ue llamado la Jalia Cisalpina, que signi ica ;la Jalia de este lado de los ,lpes<3 ;este lado< desde el punto de %ista de Eoma, por supuesto#

88

F7a regin situada al oeste y al norte de los ,lpes ue llamada a %eces la Jalia $ransalpina, o ;la Jalia del otro lado de los ,lpes<# 2ero la Jalia $ransalpina era tanto mayor que la otra y, en siglos posteriores, ue tanto ms importante, que se la llam sencillamente ;la Jalia<#G , ines del siglo %, los etruscos esta"an e%identemente en una crtica situacin# 5errotados y expulsados de Campania y del 9alle del 2o, ahora tu%ieron que luchar desesperadamente y sin +xito para mantener a los galos uera de la misma Etruria# 7os galos e ectuaron de%astadoras correras por el cora)n del pas, y los desalentados etruscos slo hallaron seguridad dentro de las murallas de sus ciudades# Mientras los desastres se acumula"an a*o tras a*o para los etruscos, los romanos o"tu%ieron en orma creciente la li"ertad de re*ir entre s y contra las otras ciudades del 7acio# 7a lucha no ue siempre cil# 7os %olscos extendan su dominacin so"re la mitad sudoriental del 7acio Fa%ance que qui) ue la "ase de la leyenda de CoriolanoG y se aliaron con los ecuos, tri"us que ha"ita"an en las regiones monta*osas de los "ordes orientales del 7acio# En relacin con las guerras que los romanos li"raron contra los ecuos hay una leyenda que siempre ha go)ado de gran popularidad, la de 7ucio Auincio Cincinato# Era un patricio del mismo g+nero de Coriolano, contrario al tri"unado y a toda ley escrita# 2ero es tam"i+n pintado como un modelo de %irtud e integridad de %ie!o estilo# 9i%a rugalmente, tra"a!a"a +l mismo sus tierras y era un patriota completo# Cincinato se ha"a retirado disgustado a su inca, negndose a inter%enir en la poltica, porque su hi!o ha"a sido exiliado por usar un lengua!e %iolento contra los tri"unos# En ID8 a# C#, los romanos esta"an uertemente acosados por los ecuos, y un cnsul y todo su e!+rcito se %ieron amena)ados por el desastre# Entonces se llam a Cincinato# Se le nom"r dictador# Seg/n la ley romana, +ste era un uncionario dotado de poder a"soluto que se designa"a en momentos muy di ciles, pero slo por un lapso de seis meses# 7a pala"ra pro%iene de una %o) latina que signi ica ;decir<, porque todo lo que el dictador deca era ley# Cuando se le in orm de su designacin, Cincinato esta"a arando su campo# 5e!ando el arado donde esta"a, se march al oro, reuni un nue%o e!+rcito, a%an) rpidamente hacia el lugar de la "atalla, atac a los ecuos impetuosamente, los derrot, rescat al cnsul y su e!+rcito y %ol%i a Eoma, todo ello en un da# FEs demasiado para que sea cierto#G 5e %uelta en Eoma, Cincinato renunci inmediatamente a la dignidad dictatorial, sin ning/n intento de usar su poder a"soluto ni un momento ms de lo necesario, y %ol%i a su inca# FEste e!emplo de %irtud, del uso del poder sin a"uso, impresion mucho a las posteriores generaciones# ,l inal de la Juerra de la &ndependencia -orteamericana, Jeorge Tashington pareci un nue%o Cincinato# 2or ello, los o iciales del E!+rcito Ee%olucionario ormaron ;7a Sociedad de los Cincinnati< =usando el plural latino del nom"re= una %e) terminada la guerra# En 6CM0, una ciudad de orillas del ro 1hio ue

8>

reorgani)ada y ampliada por un miem"ro de la Sociedad, y ue llamada Cincinnati en su honor#G Mientras Etruria era de%astada por los galos, los e!+rcitos romanos hasta se %ol%ieron triun almente contra sus %ie!os opresores# 7a ms meridional de las ciudades etruscas era 9eyes, situada a slo 80 kilmetros al norte de Eoma# Era ciertamente ms grande que Eoma, y hasta qui) haya sido la mayor de todas las ciudades etruscas# 7as leyendas romanas hacen de 9eyes una persistente enemiga de Eoma y muestra a las dos ciudades casi constantemente en lucha, con no menos de catorce guerras entre las dos# $al %e) haya en esto alguna exageracin, pues durante la mayor parte de los primeros tres siglos y medio de la historia romana, 9eyes de"e de ha"er sido, con mucho, la ms uerte de las dos ciudades, y Eoma de"e de ha"erla tratado con mucha cautela# 2ero ahora que Etruria esta"a totalmente a"sor"ida en la lucha contra los galos, Eoma a%an) al ataque# En I0? a# C#, los romanos pusieron sitio a la ciudad y, seg/n la tradicin, lo mantu%ieron durante die) a*os "a!o la conduccin de Marco (urio Camilo# (inalmente, en >M? a# C#, ue tomada y destruida, y su territorio anexado a Eoma# 5espu+s de la %ictoria, sigue el relato, Camilo ue acusado de ha"er distri"uido sin equidad el "otn# 7leno de clera, a"andon a su ingrata ciudad en el >M6 a# C# para marchar a un exilio %oluntario# Los alos 2ero la %ictoria so"re 9eyes ue al principio de escasa utilidad# -o era pro"a"le que los galos, al penetrar cada a*o ms pro undamente en Etruria, se quedasen all, y los romanos, que pescaron con +xito en las re%ueltas aguas etruscas, descu"rieron que sus aguas tam"i+n esta"an re%ueltas# 2oco despu+s de la captura de 9eyes qued muy claro que las correras de los galos amena)aran al nue%o territorio romano al noroeste del $"er y hasta a la misma Eoma# 7os romanos tendran que luchar con los galos# El 6? de !ulio de >M0 a# C# F>?> ,# L# C#G, un e!+rcito galo, conducido por un !e e tri"al llamado :renno, choc con los romanos en las mrgenes del peque*o ro ,llia, a unos 6D kilmetros al norte de Eoma, y los derrot completamente# FEn lo sucesi%o, el 6? de !ulio ue considerado un da in austo por los romanos#G F2or supuesto, los romanos no llama"an a esa echa el 6? de !ulio# -osotros hemos adoptado sus nom"res para los meses, por lo que +stos nos son amiliares, con dos excepciones# En la +poca de la Eep/"lica, los meses que llamamos !ulio y agosto eran llamados Auintilis y Sextilis, respecti%amente, por los romanos# Cada mes tena tres das principales# El primer da de cada mes, el da en que el mes era ;proclamado< F;calare<G por el Sumo Sacerdote, era las calendas# 5e esta pala"ra deri%a la nuestra ;calendario<# El da de mitad del mes =el 6D de mar)o, mayo, !ulio y octu"re, y el 6> de los otros meses= era los idus, que pro%iene, qui), de una pala"ra etrusca que signi ica ;di%isin<# El no%eno da anterior a los idus, contando este mismo da, era las nonas F;nue%e<G# 7as otras echas se indica"an como tantos das antes del siguiente da

8I

principal# ,s, el 6? de !ulio era ;diecis+is das antes de las calendas de Sextilis<# Era un sistema ridculamente arragoso, por lo que en este li"ro slo usar+ el sistema moderno de meses y das#G 5espu+s de la %ictoria, los galos marcharon directamente hacia Eoma y, ms a ortunados que 2orsena, la ocuparon# (ue la primera ocupacin extran!era de la historia de Eoma, y durante ochocientos a*os no %ol%era a ha"er otra# 2or ello, los posteriores historiadores romanos dieron mucha importancia a este desastre /nico y llenaron el perodo de leyendas# $odos los que pudieron huyeron de Eoma ante las noticias del a%ance de los galos, mientras aquellos capaces de com"atir se parapetaron en el Monte Capitolino para o recer la resistencia inal# 7os senadores, seg/n los relatos, se sentaron en los portales de sus mansiones para en rentarse "ra%amente con los galos# FEsto parece un desatino y pro"a"lemente !ams ocurri, pero es un "uen cuento#G 7os galos in%asores saquearon e incendiaron la ciudad, pero se detu%ieron asom"rados ante los senadores sentados inm%iles en sus asientos de mar il# (inalmente, un galo ingenuo extendi la mano para tocar la "ar"a de uno de los senadores y %er si era un hom"re o una estatua# En muchas culturas, la "ar"a es el signo de la %irilidad y se considera un insulto que un extra*o la toque# Cuando los dedos del galo se cerraron en la "ar"a del senador, +ste rpidamente le%ant su "astn y lo golpe# El galo, pasado el primer momento de sorpresa, mat al senador, a lo cual sigui una matan)a general# 7os galos, luego, pusieron sitio al Capitolio, y a este respecto se cuenta una amosa historia# Lna noche, los galos, que ha"an descu"ierto un camino relati%amente cil para trepar por la colina, ascendieron silenciosamente mientras los romanos dorman# 0a"an casi llegado a la meta, cuando los gansos Fque eran tenidos en el templo porque desempe*a"an un papel en los ritos religiososG se inquietaron por los d+"iles ruidos de los hom"res que trepa"an y comen)aron a gra)nar y correr de un lado a otro# Ln romano, Marco Manlio, que ha"a sido cnsul dos %eces, se despert# Cogi sus armas y se lan) so"re el primero de los galos que aca"a"a de llegar a la cima, a la par que despert a los otros pidiendo ayuda# 7os romanos lograron recha)ar a los galos y la ciudad se sal% de la derrota total# En honor de esta ha)a*a, Manlio reci"i el so"renom"re de Capitolino# 7os galos, cansados del asedio, que dura"a ya siete meses, y esta"an padeciendo por el ham"re y las en ermedades, con%inieron en llegar a una pa) de compromiso4 esto es, o recan a"andonar Eoma si los romanos les paga"an mil li"ras de oro# Se lle%aron "alan)as y se empe) a pesar el oro# El general romano que %igila"a la operacin o"ser% que un o"!eto de oro, cuyo peso conoca, pareca pesar menos en los platillos# 7os galos esta"an usando pesos alsos para o"tener ms de mil li"ras# El general protest, y :renno, el !e e galo, respondi ramente =seg/n se cuenta=3 ; R,y de los %encidosS <, y arro! su espada so"re el platillo encima de los pesos, para dar a entender que los romanos tendran que entregar una cantidad de oro equi%alente al peso de su espada, adems de mantener los pesos reconocidamente alsos#

8D

7os historiadores romanos no podan de!ar las cosas all, por lo que a*adieron que los romanos, indignados, tomaron las armas y recha)aron a los galos y que +stos ueron completamente derrotados por un e!+rcito conducido por Camilo, quien retorn del exilio !usto a tiempo para decir3 ;Eoma compra su li"ertad con hierro, no con oro<# 2ero, seg/n todas las pro"a"ilidades, esto /ltimo es un lison!ero cuento in%entado por los historiadores romanos posteriores# 7o ms %erosmil es que los romanos hayan sido totalmente derrotados, ueron sometidos a tri"uto y lo pagaron# -o o"stante, la ciudad su"sisti, y Camilo, si "ien no derrot realmente a los galos, rindi un gran ser%icio# Con la ciudad en ruinas, los romanos discutieron si no era me!or trasladarse a 9eyes y comen)ar all de nue%o, en lugar de permanecer en una ciudad que los sucesos recientes parecan ha"er con%ertido en un sitio de mal ag'ero# Camilo se opuso a esto con todas sus energas, y su opinin pre%aleci# 7os romanos permanecieron en Eoma y Camilo ue saludado como ;el nue%o Emulo< y segundo undador de Eoma# 7a in%asin gala tu%o una serie de consecuencias# En primer t+rmino, aparentemente destruy los registros romanos, por lo que no tenemos anales seguros de los primeros tres siglos y medio de la historia romana# Slo quedan los cuentos legendarios, ms o menos de ormados, y algunos claramente in%entados en tiempos posteriores, que hasta ahora hemos relatado en este li"ro# Slo despu+s del >M0 a# C# cesa la leyenda y puede comen)ar una historia ra)ona"lemente iel# En segundo lugar, como despu+s de la in%asin de 2orsena de un siglo antes, so"re%ino una +poca de trastornos econmicos en Eoma# 7os po"res su rieron horri"lemente y los deudores ueron nue%amente escla%i)ados# Manlio Capitolino, el patricio sal%ador del Capitolio, %io que un soldado que ha"a ser%ido %alientemente "a!o sus rdenes era reducido a la escla%itud por deudas# Mo%ido por la piedad, inmediatamente pag con su dinero la deuda del soldado# 7uego empe) a %ender sus propiedades y anunci que mientras +l tu%iese el dinero necesario nadie su rira esa crueldad# , los patricios les disgust esta actitud, pues esa "ondad y generosidad los de!a"a en un mal papel por contraste y, lo que era peor, haca surgir ideas inquietantes en la mente del po"re# , irmaron que Manlio esta"a tratando de ganar popularidad para proclamarse rey# Manlio ue apresado y !u)gado, pero hasta para los patricios ue imposi"le condenarlo a la %ista del Capitolio que +l ha"a sal%ado# El !uicio ue trasladado le!os de la %ista del Capitolio# 7os patricios, entonces, lograron condenarle y el po"re Manlio ue e!ecutado en >8I a# C# 2ero nue%amente se produ!o una prolongada agitacin entre los ple"eyos, que "usca"an el ali%io de su situacin, y a la larga no pudo ser ignorada# Camilo, aunque era un patricio, comprendi que era menester paci icar a los ple"eyos# Ls en este sentido su enorme in luencia, y como resultado de ello en el >?C a# C# se apro"aron las leyes 7icinioKSextianas# F,s llamadas por Cayo 7icinio y 7ucio Sextio, que ueron cnsules ese a*o#G

8?

Esas leyes acilitaron las cosas a los deudores una %e) ms y limitaron la cantidad de tierra que poda tener un hom"re# ,l impedir que los indi%iduos acumularan inca tras inca, eliminaron uno de los actores que impulsa"an a los terratenientes a ser implaca"les con los peque*os agricultores cuyas tierras desea"an anexarse# ,dems, el consulado se hi)o accesi"le a los ple"eyos y se impuso la costum"re, despu+s de un tiempo, de elegir al menos un cnsul en una amilia ple"eya# 5espu+s de esto, la distincin entre patricios y ple"eyos se es um completamente# En lo sucesi%o, a lo largo de toda la historia romana se tu%o la sensacin de que el Senado go"erna"a en asociacin con el pue"lo com/n# 7as leyes y los decretos de Eoma ueron promulgados "a!o el nom"re de S# 2# A# E#, iniciales tan conocidas para el historiador de Eoma como L# S# ,# para los norteamericanos# ;S# 2# A# E#< son las iniciales de ;Senatus 2opulusAue Eomanus F;el Senado y el 2ue"lo de Eoma<G# (inalmente, la in%asin gala dio como resultado, en cierto sentido, un nue%o ordenamiento en &talia Central# 7os etruscos esta"an a"atidos, y el %aco de poder que esto origin poda ser llenado por cualquier ciudad que desplegase la iniciati%a adecuada# Eoma ha"a sido un centro de resistencia contra los galos y, aunque ha"a su rido mucho, luch respeta"lemente# 2osteriormente, la rpida recuperacin de la ciudad le hi)o ganar considera"le prestigio# :a!o la capa) conduccin de Camilo, Eoma reco"r rpidamente todo el terreno perdido# Mantu%o 9eyes y derrot a los %olscos del sur del 7acio en >8M a# C# 0asta los galos ueron derrotados, cuando intentaron lle%ar a ca"o una nue%a in%asin en >?C a# C# Camilo muri en >?D a# C#, pero los romanos siguieron ortaleci+ndose# En >DI a# C# las ciudades latinas ueron o"ligadas a incorporarse a la 7iga 7atina, que ya no ue una alian)a en igualdad de condiciones, sino que estu%o claramente dominada por Eoma# ,l mismo tiempo, la parte meridional de Etruria, hasta C0 kilmetros al norte de la ciudad, reconoci la dominacin romana# Eoma go"ern so"re ms de C#D00 kilmetros cuadrados de &talia Central slo una generacin despu+s de ha"er sido aparentemente aplastada por los galos# 2or el >D0 a# C# se ha"a con%ertido en una de las cuatro grandes potencias de la 2ennsula &taliana4 las otras tres eran los galos en el -orte, los samnitas en el Centro y los griegos en el Sur#

O6P

;Cocles< signi ica ;tuerto<, pues 0oracio ha"a perdido un o!o en una "atalla#

8C

%.

La con&uista de Italia

El Lacio y m's all' de (l 0agamos una pausa para examinar el cam"io en la situacin del mundo en los cuatro siglos transcurridos desde la undacin de Eoma# En el Este haca tiempo que el &mperio ,sirio ha"a muerto, %encido y ol%idado# En su lugar ha"a surgido un reino a/n ms %asto, ms poderoso y me!or go"ernado3 el &mperio 2ersa# En el >D0 a# C#, aunque el apogeo de 2ersia ha"a pasado, a/n go"erna"a so"re grandes partes del ,sia 1ccidental, desde el mar Egeo hasta la &ndia, y adems domina"a a Egipto# 7os griegos ha"an pasado por un perodo de gran esplendor durante el primer siglo de la Eep/"lica Eomana# Mientras Eoma se li"era"a lentamente de la dominacin etrusca, la ciudad griega de ,tenas llega"a a una cima de la cultura que ue /nica en la historia del mundo# 5esgraciadamente, las ciudades griegas esta"an en una lucha constante unas contra otras, y por la +poca en que los galos penetra"an en &talia Central, ,tenas ue derrotada en la guerra por su principal ri%al, Esparta, a tal punto que nunca logr recuperarse completamente# 2oco despu+s, Esparta tam"i+n ue derrotada por la ciudad griega de $e"as# En >D0 a# C#, las querellas entre las ciudades griegas las ha"a reducido a todas a un eterno tira y a lo!a en el que todas perdan y ninguna gana"a# En Sicilia, al sur de &talia, hu"o un chispa)o de grande)a griega, pues mientras Eoma se recupera"a de la conquista gala, la ciudad de Siracusa era dominada por un %igoroso go"ernante, 5ionisio# Casi toda Sicilia cay "a!o su dominacin, y slo el extremo occidental sigui siendo cartagin+s# ,dems, su poder se extendi so"re "uena parte de las regiones griegas de &talia Meridional# 2ero en >D0 a# C# haca diecisiete a*os que 5ionisio ha"a muerto, y "a!o sus d+"iles sucesores Siracusa decay rpidamente# 2ero una peque*a tierra situada al norte de Jrecia alcan) una inesperada grande)a# Era Macedonia, cuyos ha"itantes ha"la"an un dialecto griego, pero eran considerados, en el me!or de los casos, como semi"r"aros por los cultos griegos del Sur# 0asta >DM a# C#, Macedonia no ha"a sido ms que un remanso sin ninguna importancia en la historia, pero ese a*o lleg al poder un hom"re extraordinario3 (ilipo &&# Casi inmediatamente aplast a las tri"us "r"aras de las ronteras de Macedonia# Estas ha"an ocasionado continuos trastornos a los predecesores de (ilipo en el trono y ha"an impedido que Macedonia desempe*ase un papel importante en los asuntos mundiales# ,hora (ilipo tu%o las manos li"res# ,dems, sell una alian)a con el Epiro, pas situado al oeste de Macedonia so"re la costa marina, separado del taln de la "ota italiana por un estrecho "ra)o de mar de unos 80 kilmetros# (ilipo se cas con una princesa de la amilia real epirota y luego coloc a su cu*ado ,le!andro & en el trono de Epiro# (ilipo orm un grande y e iciente e!+rcito, cuyo n/cleo era una "ien entrenada alange# Esta consista en soldados de in antera dispuestos en ilas muy apretadas#

88

7as ilas traseras tenan largas lan)as que reposa"an so"re los hom"ros de los que orma"an las ilas delanteras, de modo que la alange se aseme!a"a a un puercoespn eri)ado# 7a alange, entrenada para manio"rar con precisin, ya a%an)ase al paso, ya cam"iase de posicin a la derecha o la i)quierda, poda sencillamente destro)ar en su camino a e!+rcitos menos organi)ados como si uera un ariete# FEn %erdad, la pala"ra ; alange< pro%iene de un t+rmino griego que designa a un le*o usado como ariete#G (ilipo hi)o que la alange uese apoyada por la ca"allera y un sistema de suministros e icientemente organi)ado# 2or el >D0 a# C#, (ilipo esta"a haciendo sentir su poder en Jrecia, y las ciudades griegas empe)aron a intentar F%anamenteG detenerlo# -ada de esto a ect a los romanos# $odos estos sucesos, hasta el surgimiento de go"ernantes uertes en Sicilia y Macedonia, ocurran demasiado le!os para que les preocupase en >D0 a# C# 2ara Eoma, slo dos potencias representa"an un peligro3 las tri"us galas del -orte y las tri"us samnitas del Este y el Sur# Eoma apro%ech todas las oportunidades que se le presentaron para de"ilitarlas y %ol%erlas inocuas# 7a primera oportunidad se le present a Eoma por una especie de guerra ci%il entre los samnitas# 7as tri"us samnitas de Campania esta"an en con licto con las del mismo Samnio, y los campanienses solicitaron ayuda a Eoma# FEn los siglos siguientes, Eoma siempre estu%o dispuesta a escuchar los pedidos de ayuda, siempre cumpli sus promesas y siempre se qued con el "otn# ,l parecer, quienes usaron la peligrosa arma de la ayuda romana nunca aprendieron cuan atal era su ayuda# 2uede excusarse a los samnitas de Campania por ser los primeros#G En >I> a# C#, los romanos hicieron una alian)a con la ciudad de Capua y declararon la guerra a los samnitas# ,s empe) la 2rimera Juerra Samnita, que puede ser considerada como el primer paso de Eoma hacia la dominacin mundial# -o ue una guerra particularmente nota"le, pero, despu+s de dos a*os de com"ates no muy intensos, los samnitas ueron expulsados de Campania y se impuso la in luencia romana so"re la regin# En >I6 antes de Cristo se con%ino la pa) por am"as partes sin una ta!ante %ictoria de ninguna de ellas# 2ro"a"lemente Eoma pens que era prudente hacer la pa) con los samnitas sin ha"er o"tenido una %ictoria realmente aplastante, a in de preca%erse rente a pro"lemas ms cercanos# Mientras los e!+rcitos romanos lucha"an en Campania, se supona que sus aliados latinos mantendran a raya a los samnitas del mismo Samnio# 2ero los latinos en modo alguno desea"an hacer esto# Muchos de ellos pensa"an que Eoma era un amo opresi%o, y ciertamente el momento pareca propicio para una re%uelta, ya que los e!+rcitos romanos esta"an ocupados en otra parte# En >I0 a# C# comen) la Juerra 7atina 5esgraciadamente para los latinos, escogieron mal el momento# 2or la +poca en que se ha"a iniciado la re%uelta, Eoma se ha"a percatado de lo que se prepara"a4 ha"a hecho la pa) con los samnitas y en%iado sus e!+rcitos hacia el -orte nue%amente# En dos "atallas campales, los romanos derrotaron completamente a los aliados latinos# En una de ellas, el cnsul romano 2u"lio 5ecio Mus se hi)o matar deli"eradamente, pensando que mediante este sacri icio a los dioses in eriores poda asegurar la %ictoria para su e!+rcito# FEste sacri icio tal %e) uese realmente /til, pues los soldados, pensando que

8M

ahora los dioses esta"an de su lado, qui) luchasen con redo"lado er%or, mientras que el enemigo, por el contrario, acaso se sintiese desalentado#G Eoma pudo %ol%erse ahora cmodamente contra las ciudades latinas que a/n resistan y las someti una por una# 2or el >>8 a# C# se extenda por el 7acio la quietud de la muerte# 5urante d+cadas hu"o tam"i+n peridicas escaramu)as entre los romanos y los galos 7os romanos triun aron constantemente, aunque generalmente permanecieron a la de ensi%a contra el "ien recordado y a/n temido enemigo# 2ero se hi)o cada %e) ms o"%io para los galos que o"tendran poco "ene icio de su lucha con los romanos, y las %ictorias de +stos so"re los samnitas y los latinos parecan augurar a/n menos pro%echo para el uturo# En >>I a# C, los galos concertaron una pa) general y se retiraron a sus +rtiles tierras del 9alle del 2o, Samnitas y galos ha"an sido domesticados de alg/n modo y los aliados latinos castigados# Eoma, pues, se dedic a reorgani)ar sus dominios, que ahora se extendan por unos 66#D00 kilmetros cuadrados y contenan una po"lacin de al menos medio milln de personas# -o hi)o ning/n nue%o intento de ingir que ella slo era la ca"e)a de una liga de aliados# El 7acio ue con%ertido en territorio romano, y la mayora de las ciudades tu%ieron que a"andonar toda orma de autogo"ierno y con%ertirse en meras colonias# .a no pudieron hacer acuerdos entre ellas y sus mutuas relaciones reci"ieron la mediacin de Eoma# 7as leyes que las go"erna"an ueron esta"lecidas por Eoma, y ue al !uicio de +sta al que de"ieron apelar# Sin em"argo, sus ha"itantes podan adquirir la ciudadana romana si se traslada"an a Eoma# $odo esto no ue tan malo como parece# En general, el go"ierno romano ue e iciente# Aui) haya sido ms duro que los tipos de go"ierno a los que estamos acostum"rados, pues los romanos no tenan nuestra idea de la democracia, pero las ciudades latinas ueron go"ernadas por Eoma como se ha"an go"ernado a s mismas# ,dems, como parte de una regin mayor, se %ieron li"res de las constantes guerras entre unas y otras# Con la pa) aumentaron el comercio y la prosperidad# Jracias al "uen go"ierno y a los "uenos tiempos, las ciudades latinas y las otras regiones de &talia dominadas por Eoma ha"itualmente permanecieron ieles a ella, aun cuando la ciudad su ri grandes desastres un siglo ms tarde y cuando las re"eliones podan ha"er destruido para siempre el poder romano# F7a morale!a de esto, como podemos %er, es que las conquistas pueden parecer gloriosas e inspirar ascinantes captulos en los li"ros de historia, pero los resultados duraderos se logran mediante la montona, la"oriosa y cotidiana tarea del "uen go"ierno#G Los samnitas Mientras los romanos esta"an ocupados en la Juerra 7atina, los samnitas podan pensar que era una "uena oportunidad para resta"lecer su poder so"re la Campania# 2ero los romanos siguieron teniendo "uena suerte# 5urante siglos, los romanos nunca tu%ieron que luchar con ms de un enemigo importante por %e)# Siempre, cuando com"atan

>0

contra un enemigo, la cautela o las di icultades de di%erso g+nero rena"an a otros enemigos# En este caso, los samnitas estu%ieron ocupados por pro"lemas en otras partes# 5urante decenios, ellos y otras tri"us italianas ha"an e!ercido una constante presin so"re las ciudades griegas del Sur# 2or la +poca en que ueron undadas las ciudades griegas, tres o cuatro siglos antes, los nati%os italianos esta"an completamente desorgani)ados y no causaron ning/n pro"lema# 2ero ese tiempo ha"a pasado, y las ciudades griegas "usca"an permanentemente ayuda externa, pues teman no poder resistir la presin italiana# En el pasado, los griegos del sur de &talia ha"an apelado a ciudades como Siracusa y Esparta, pero ahora esta"an cerca otros posi"les aliados, qui) ms peligrosos# 7a causa de esto ue el ascenso de Macedonia que mencion+ antes# (ilipo && de Macedonia ha"a extendido su poder, y en >>8 a# C# se en rent con los e!+rcitos de las dos ciudades griegas ms poderosas de la +poca3 ,tenas y $e"as, y los destruy# 7as ciudades griegas cayeron "a!o la dominacin macednica y seguiran estndolo durante un siglo y medio# 7os samnitas o"ser%a"an todo esto con preocupacin, pues si "ien (ilipo presiona"a hacia el Sur, su cu*ado, ,le!andro de Epiro, mostra"a signos de querer reproducir esas ha)a*as en el 1este# (ue este peligro lo que mantu%o ocupados a los samnitas mientras los romanos aplasta"an a las ciudades latinas y hacan la pa) con los galos# Es %erdad que (ilipo ue asesinado en >>? a# C# y que su hi!o ,le!andro &&&, ms extraordinario a/n Fy que pronto sera llamado ;el Jrande<G, se dirigi hacia el Este y lle% sus in%enci"les e!+rcitos a miles de kilmetros de &talia, pero ,le!andro de Epiro, aunque de menor talla, a/n esta"a all o"ser%ando atentamente el taln de la "ota italiana a tra%+s del mar# En >>8 a# C# cay el golpe# $arento, la principal ciudad de la Magna Jrecia, pidi ayuda externa, como ha"a hecho antes en %arias ocasiones, y esta %e) apel a ,le!andro de Epiro# Este respondi gustosamente, traslad un e!+rcito al sur de &talia y o"tu%o %arias %ictorias so"re los e!+rcitos italianos# 5urante un momento, las cosas tu%ieron mal cari) para los italianos, pues Eoma y Epiro sellaron un tratado y surgi la posi"ilidad de que las dos potencias se cerrasen como tena)as so"re los italianos y, en particular, so"re los samnitas# F7os romanos recuentemente hacan tratados con las naciones que esta"an ms all de sus %ecinos, como medio para someter a +stos# 7uego, la potencia que ha"a sellado el tratado con Eoma se con%erta en un nue%o %ecino y en la conquista siguiente, pero nue%amente los no romanos no parecen ha"er aprendido nunca esta leccin#G 5esgraciadamente para ,le!andro de Epiro, ha"a tenido demasiado +xito para el pue"lo de $arento# Este quera ayuda, pero, al parecer, no demasiada# 2ronto los tarentinos empe)aron a temer que un ,le!andro demasiado %ictorioso sera para ellos un peligro mayor que los nati%os italianos# 2or ello le retiraron su apoyo#

>6

En >8? a# C# ue derrotado en 2andosia, ciudad costera del empeine de la "ota italiana, y muerto en la retirada# Su sucesor estu%o demasiado en%uelto en la poltica interna para lle%ar a ca"o planes de conquista en 1ccidente, y por el momento desapareci la amena)a externa para &talia# Esto permiti a los samnitas dirigir su atencin hacia Eoma4 ciertamente sentan poca amistad hacia una potencia que se ha"a mostrado dispuesta, ms o menos a"iertamente, a ayudar a ,le!andro de Epiro# En >88 antes de Cristo, mientras los samnitas esta"an dedicados a com"atir con ,le!andro, los romanos esta"lecieron una colonia en (regellae, en su propio territorio, sin duda, pero muy cerca de las ronteras del Samnio# 7os samnitas pensaron que esta era una medida destinada a ortalecer a Eoma en una utura guerra con el Samnio, y tenan mucha ra)n# ,m"as partes esta"an deseosas de com"atir y se halla"an dispuestas a usar cualquier excusa# Lna querella local en Campania sir%i a tal in, y en >8? a# C# empe) la Segunda Juerra Samnita# 7as guerras de Eoma ha"an llegado a un punto en el que a ecta"an a toda &talia# $anto Eoma como el Samnio "uscaron aliados en otras partes de la 2ennsula# ,l este del Samnio ha"a dos regiones3 7ucania, inmediatamente al norte del dedo del pie de la "ota italiana, y ,pulia, inmediatamente al noroeste del taln de dicha "ota# 7as tri"us italianas de esas regiones ha"an luchado contra ,le!andro !unto a los samnitas, pero en la medida en que se trata"a de una cuestin puramente italiana, considera"an que sus %ecinos los samnitas eran ms peligrosos que los distantes romanos# ,s, lucharon de parte de Eoma# 2ara las ciudades de la Magna Jrecia, los lucanos y los apulianos eran sus enemigos inmediatos# 2uesto que +stos se ha"an puesto del lado de Eoma, las ciudades griegas apoyaron al Samnio# 5urante cinco a*os se com"ati sin resultados decisi%os, aunque los romanos o"tu%ieron cierta %enta!a# 7uego, en >86 a# C#, lleg el desastre para Eoma# Ln e!+rcito romano de Campania reci"i un also in orme Fdeli"eradamente di undido por los samnitasG, seg/n el cual una ciudad de ,pulia aliada de Eoma esta"a siendo atacada por un e!+rcito samnita# 7os romanos decidieron inmediatamente acudir al socorro de la ciudad, lo cual supona atra%esar el Samnio# ,l hacerlo pasaron por un estrecho %alle situado inmediatamente al este de la ciudad samnita de Caudio, des iladero por el que se poda entrar por un solo camino y del que se sala por otro /nico sendero# Este des iladero era llamado las 0orcas Caudinas# 7os samnitas esta"an a la espera# 7os romanos entraron en las 0orcas sin di icultades, pero llegando a la salida del %alle, hallaron el camino "loqueado por rocas y r"oles cortados# 5ieron media %uelta de inmediato y %ieron el camino por el que ha"an entrado lleno de tropas samnitas, que se ha"an desli)ado silenciosamente detrs de ellos# Esta"an totalmente atrapados y sin esperan)a alguna de poder escapar# (ue el suceso ms humillante de la historia de Eoma hasta ese momento# , in de cuentas, una cosa es ser derrotado despu+s de com"atir ieramente y otra muy di erente su rir la derrota por pura estupide)#

>8

7os samnitas podan ha"er exterminado el e!+rcito romano hasta el /ltimo hom"re, pero tal %ictoria les hu"iese costado "a!as, y pensaron que podan lograr su propsito sin com"atir# Slo necesita"an cru)arse de "ra)os y de!ar que los romanos se muriesen de ham"re# $enan ra)n# El e!+rcito romano consumi todos sus alimentos, y luego pareca que lo /nico que les queda"a por hacer era pedir condiciones para la rendicin# 7os samnitas presentaron tales condiciones# 7os generales que conducan el e!+rcito romano de"an hacer la pa) en nom"re de Eoma y con%enir en ceder todo el territorio que +sta ha"a arre"atado al Samnio# :a!o estas condiciones, el e!+rcito sera li"erado# 2or supuesto, los generales romanos no podan hacer la pa)4 slo el Senado romano poda hacerla, y los samnitas lo sa"an# Sin em"argo, poda persuadirse al Senado a que rati icase el tratado de pa) irmado por los generales haciendo que ello mereciese la pena, para lo cual los samnitas tomaron como rehenes a ?00 de los me!ores o iciales romanos# 2ero los samnitas su"estimaron la determinacin de su enemigo# Cuando los generales y su e!+rcito derrotado retornaron a Eoma, el Senado se reuni para tomar una decisin# Lno de los generales sugiri que +l y su colega uesen entregados a los samnitas por ha"erlos enga*ado con un also acuerdo y que los rehenes uesen a"andonados# Casi todos los senadores tenan parientes entre los rehenes, pero apro"aron la medida# 7os generales ueron entregados a los samnitas y el acuerdo no ue rati icado# 7os samnitas o"!etaron que si los romanos no rati ica"an el tratado, no slo tenan que poner nue%amente a los generales, sino tam"i+n a todo el e!+rcito derrotado, en las 0orcas Caudinas# 2or supuesto, los romanos no lo hicieron, y los samnitas mataron a los rehenes, pero comprendieron que ha"an perdido una gran oportunidad de o"tener una %erdadera %ictoria al aceptar la pala"ra de los romanos y li"erar su e!+rcito# -o %ol%eran a tener otra oportunidad# 7os romanos prosiguieron la guerra "a!o la irme conduccin de 7ucio 2apirio Cursor, quien ue cinco %eces cnsul Fla primera %e) en >>> a# C# y la /ltima en >6> antes de CristoG y dos %eces dictador# Era un hom"re que impona una dura disciplina y no era querido por sus tropas, pero o"tena %ictorias# 7os romanos lucharon tanto poltica como militarmente# Esta"lecieron colonias so"re las ronteras del Samnio, llenndolas con soldados retirados y aliados latinos, de modo que podan estar seguros de la regin rural, mientras que los samnitas, si trata"an de a%an)ar contra Eoma, estaran rodeados de po"laciones hostiles# 7os romanos siguieron culti%ando las alian)as con las tri"us de la retaguardia de los samnitas# )aminos y le iones 2or entonces esta"a adquiriendo poder en Eoma otro ,pio Claudio, descendiente del patricio sa"ino F%+ase pgina 6C Gy del decen%iro tirano F%+ase pgina 6MG# Ms tarde se lo llam ,pio Claudio Caecus o ;el Ciego<, pues posteriormente perdi la %ista# En >68 a# C# ue elegido censor, cargo creado en II> antes de Cristo, despu+s de redactarse las 5oce $a"las# 0a"a dos censores, que se elegan por un perodo de un a*o

>>

y medio, y slo los cnsules tenan un rango superior# En un principio, el cargo slo poda ser ocupado por patricios, pero en >D6 a# C# se permiti a los ple"eyos acceder a +l, y despu+s de >>M a# C# uno de los censores de"a ser un ple"eyo# 1riginalmente, las unciones del censor incluan la super%isin de los impuestos# F7a pala"ra ;censor< pro%iene de una %o) latina que signi ica ;poner impuestos<#G 2ara hacer e icientes y !ustos los impuestos era menester contar a la gente y e%aluar sus propiedades# ,s se instituy un census cada cinco a*os, y toda%a hoy usamos la pala"ra para designar la ela"oracin de estadsticas concernientes a la po"lacin# 7uego, el censor tu%o tam"i+n el derecho de excluir a determinados ciudadanos de las unciones p/"licas si ha"an reali)ado acciones inmorales# 0asta podan degradar a una persona, expulsarla del Senado o despo!arla de algunos o de todos sus derechos de ciudadano si sus acciones demostra"an que era indigno de ellos# 5e aqu pro%iene nuestra nocin moderna de censor, como alguien que super%isa la moralidad p/"lica# ,pio Claudio Caecus ue responsa"le de una serie de inno%aciones# (ue el primero que extendi la ciudadana romana a indi%iduos que no posean tierras# Esto supona el reconocimiento del hecho de que esta"a surgiendo en Eoma una clase media3 mercaderes y artesanos =o, en otras pala"ras, hom"res de negocios=, cuya prosperidad pro%ena de uentes distintas de la agricultura y cuya existencia era necesario aceptar# Claudio tam"i+n estudi gramtica, escri"i poesa y ue el primer romano que puso por escrito sus discursos# Es considerado el padre de la prosa latina, y se %e en +l que Eoma esta"a con%irti+ndose en algo ms que un con!unto de agricultores y soldados# 7a cultura esta"a empe)ando a penetrar en la ciudad, y algunos romanos comen)a"an a pensar tanto como a actuar# 2ero la accin ms importante de ,pio Claudio la lle% a ca"o en >68 a# C#, cuando super%is la construccin de una "uena ruta desde Eoma hacia el Sudeste, a tra%+s del 7acio y la Campania, hasta Capua, una distancia de 866 kilmetros# En un principio qui) estu%o cu"ierta de gra%a, pero en 8MD a# C# ue empedrada en su totalidad con grandes "loques de piedra# FEn a*os posteriores se la extendi a tra%+s del Samnio y ,pulia hasta el taln mismo de la "ota italiana#G (ue el primer camino empedrado que construy Eoma, pero en siglos posteriores, cuando domin un %asto sector del mundo antiguo, los caminos romanos se extendieron por todas partes y sir%ieron como rutas por las cuales se poda trasladar e!+rcitos de una parte a otra del dominio seg/n lo exigiese la ocasin# $odos los caminos partan de Eoma, por supuesto, y a/n usamos la rase ;todos los caminos conducen a Eoma< para signi icar que ocurrir algo ine%ita"le, por muchos intentos que se hagan para e%itarlo# 7os caminos ueron construidos para que durasen y constituyen una de las gloriosas reali)aciones de los romanos, pues en ning/n perodo anterior de la 0istoria del mundo se cre en una regin tan grande un sistema de comunicaciones tan denso y e iciente# 7os caminos romanos Fque se deterioraron lentamente con los siglosG sir%ieron a la po"lacin de Europa durante mil a*os y ms despu+s del in del perodo romano# En realidad, no se hi)o nada me!or hasta mediados del siglo U&U, cuando empe) a extenderse por las tierras una red de errocarriles#

>I

El camino construido por ,pio Claudio no ue slo el primero, sino tam"i+n el ms conocido de los caminos romanos# 7os romanos lo llamaron la 9a ,ppia, por el censor que lo construy# Su inalidad inmediata era ser%ir al e!+rcito romano como medio e ica) para llegar a Campania y %ol%er de ella y de este modo poder com"atir me!or a los samnitas# 2ara este in, el camino ue muy /til# ,dems, la ha"ilidad romana en el arte de la guerra esta"a me!orando gracias a la experiencia que proporciona"an las duras "atallas con los tenaces samnitas# En los das anteriores a la in%asin gala, los romanos lucha"an en orma similar a otros e!+rcitos# Eeunan a los hom"res capaces de com"atir en una sola masa que no era tan grande como para ser di cil de mane!ar# Esta masa, que tena de >#000 a ?#000 hom"res, era llamada una legin Fde una pala"ra latina que signi ica ;reunir<G# 7a legin esta"a armada con largas espadas y arremeta contra el enemigo al unsono, con la esperan)a de que el peso de la carga destruyese las lneas enemigas# Cul de las partes ganase la "atalla dependa de cul de ellas lograse coger al enemigo por sorpresa o desequili"rarlo o superarlo en n/mero# , igualdad de otros actores, poda depender de cul de las partes cargase con mayor iere)a o pudiese resistir lo su iciente para permitir la llegada de re uer)os# 5urante toda la antig'edad se us este ataque en masa# (ue lle%ado a su ms alto grado de per eccin con la alange macednica, que ue im"ati"le mientras uncion a la per eccin# 2ero en el siglo &9 a# C#, los romanos con%irtieron la legin en una mquina para la conquista del mundo# Seg/n la tradicin, el cam"io empe) con Camilo# 5urante el largo sitio de 9eyes mantu%o el e!+rcito en armas durante largos perodos, y no slo para "re%es campa*as en aquellos inter%alos en que los soldados podan de!ar sus aenas agrcolas# Mantener a los hom"res en armas durante largos perodos implica"a que era menester pagar a los soldados, y Camilo ue el primero que instituy tal paga# $am"i+n implica"a que se dispona de tiempo su iciente para entrenar a los soldados en manio"ras ms complicadas que la mera carga a una se*al dada# 7a legin lleg a constituir un cuerpo comple!o, con >#000 hom"res pesadamente armados, 6#000 ligeramente armados para manio"ras ms rpidas y >00 !inetes Fo ca"alleraG para manio"ras a/n ms %eloces# 7a legin era ordenada en tres lneas, todas las cuales lle%a"an pesadas y cortas espadas# 7as dos primeras lneas lle%a"an tam"i+n cortas !a"alinas arro!adi)as, mientras la tercera lle%a"a las espadas largas ms comunes# 7as dos primeras lneas eran di%ididas en peque*os grupos llamados manpulos Fde una pala"ra latina que signi ica ;pu*ado<G, ormados por 680 hom"res cada uno# 7os manpulos eran colocados de!ando espacios entre ellos y las dos lneas eran dispuestas de tal modo que los manpulos orma"an como un ta"lero de a!edre)# 7a primera lnea a%an)a"a so"re el enemigo, arro!a"a sus !a"alinas y carga"a con sus espadas# 5espu+s de hacer considera"les estragos, retroceda, y la segunda lnea, resca

>D

y descansada, haca lo mismo, mientras la tercera lnea permaneca como reser%a a la espera de lo que pudiera suceder, por e!emplo, la llegada de re uer)os enemigos# Si un ataque repentino del enemigo o alg/n otro in ortunio haca retroceder a la primera lnea, los manpulos de +sta podan ocupar los espacios que de!a"an los manpulos de la segunda lnea# ,s, la retirada con%erta a la legin en una slida alange que poda resistir irme e inamo%i"lemente Fcomo sucedi muchas %ecesG# 7a legin era per ecta para un terreno monta*oso y desigual# Lna slida alange siempre poda ser desquiciada si no marcha"a como una unidad per ecta# 7a legin, en cam"io, poda expandirse# 7os manpulos podan a"rirse camino por las o"strucciones y luego reunirse nue%amente, si era necesario# 7a alange era como un pu*o, mortal, pero nunca poda a"rirse# 7a legin era como una mano que puede extender gil y sensi"lemente los dedos, pero que puede cerrarse en un pu*o en cualquier momento# El arte en desarrollo de la legin como estructura "+lica esta"a dando la %enta!a a los romanos so"re los samnitas# Esto se puso claramente de mani iesto cuando, en >68 a# C#, las ciudades etruscas, meras som"ras de su antigua grande)a, se pusieron en accin# Ln largo perodo de pa), re or)ada por tratados, lleg a su in4 los etruscos pensaron que, estando Eoma ocupada en el Sur, era tiempo de que Etruria luchase por su li"ertad# 2ero los romanos, en a"soluto amedrentados, en%iaron legiones al -orte y al Sur y li"raron %igorosamente una guerra de dos rentes# En ella se distingui el general romano Auinto (a"io Mximo Euliano# ,nteriormente, en la guerra contra los samnitas, (a"io ha"a atacado y derrotado Fcontra%iniendo rdenesG a un e!+rcito samnita durante la ausencia del dictador 2apirio Cursor# Este, a su retorno, esta"a totalmente decidido a castigar y qui) hasta a e!ecutar a (a"io, pues para ese hom"re rgido la %ictoria no era una excusa para la deso"ediencia# 2ero s lo era para los soldados, y 2apirio de! en li"ertad a (a"io ante la amena)a de una re"elin# 7uego (a"io recompens a Eoma conduciendo un e!+rcito a la le!ana Etruria Septentrional y derrotando a los etruscos all donde los encontr# Estos se %ieron o"ligados a a"andonar la lucha en >08 a# C# Mientras tanto, 2apirio Cursor expuls completamente a los samnitas de Campania, y en >0D a# C# in%adi el mismo Samnio# 7os samnitas no %ieron otra solucin que hacer la pa), aunque slo uera para o"tener un respiro que les permitiese luego reanudar el com"ate# En >0I a# C# se irm la pa) y lleg a su in la Segunda Juerra Samnita# 7os samnitas renunciaron a toda la Campania, pero conser%aron su uer)a esencial en el Samnio# El "amnio y m's all' de (l Eoma no ignora"a en modo alguno el hecho de que los samnitas no ha"an sido aplastados# 5urante los a*os de pa) se ortaleci en todas direcciones# Se anex el territorio situado al este del 7acio y al norte del Samnio, llegando al mar ,dritico por %e) primera# 5e este modo interpuso una slida ran!a de territorio romano entre los samnitas del sudoeste y los etruscos y galos del noroeste# (und ciudades en los ,peninos Fque corren a lo largo de toda la 2ennsula &taliana como una columna dorsalG para que sir%ieran como centros de uer)a en la o ensi%a y de resistencia en la de ensi%a#

>?

7os galos, naturalmente, sintieron temores ante el creciente poder de Eoma# 7a ciudad que ha"an tomado y saqueado un siglo antes ha"a logrado surgir de sus ruinas y hacerse cada %e) ms poderosa# ,hora domina"a >8#000 kilmetros cuadrados de &talia central# Se extenda de mar a mar y ninguna otra potencia italiana poda hacerle rente# 5emasiado tarde Flos enemigos de Eoma siempre reacciona"an demasiado tardeG los galos decidieron unirse a los enemigos que tena Eoma en la 2ennsula y aplastar a la potencia ad%enedi)a# 7ucania suministr el pretexto para una nue%a guerra, pues llegaron a Eoma en%iados lucanos que!ndose de que los samnitas esta"an nue%amente hostili)ndolos, en %iolacin de los acuerdos del tratado# Esto era todo le que Eoma necesita"a# Epidamente in%adi el Samnio y comen) la $ercera Juerra Samnita, en 8M8 a# C# 2ero los samnitas decidieron esta %e) no en rentarse solos con los romanos# Ln e!+rcito samnita se a"ri camino hacia el -orte, y unido a los etruscos y los galos, en rent a los romanos# 2ara los romanos ue una alian)a temi"le# -o ha"an ol%idado a los galos, y su nom"re mismo haca latir con inquietud los cora)ones romanos# (a"io Mximo, que ha"a asolado Etruria en la guerra anterior, ue en%iado nue%amente al -orte# En 8MD a# C#, los e!+rcitos enemigos se encontraron en Sentinum, a unos 680 kilmetros al norte de Eoma y a slo D0 kilmetros al sur de la rontera gala# 7os romanos ha"an ido al encuentro de los galos recorriendo "astante ms que la mitad del camino# En la "atalla que so"re%ino, los samnitas y los galos resistieron irmemente el ataque romano durante un tiempo, pero los etruscos se dispersaron cuando los romanos en%iaron un destacamento a saquear Etruria# El cnsul colega de (a"io era 5ecio Mus, hi!o y tocayo del cnsul que se ha"a dado muerte para o"tener la %ictoria durante la Juerra 7atina# El hi!o decidi ahora hacer lo mismo y, despu+s de apropiados ritos religiosos, se lan) a la lnea del rente en "usca de la muerte### y la encontr# (inalmente, los romanos triun aron# 7os restos del e!+rcito samnita se retiraron apresuradamente y los galos ueron prcticamente "arridos# 7a %ictoria romana ue completa, pues las p+rdidas enemigas ha"an sido tres %eces superiores a las romanas# $ermin el terror que inspira"a el nom"re de los galos# Estos ya no tomaron parte en la lucha4 tenan su iciente# 7a pesadilla del >M0 a# C# desapareci para siempre de la mente romana# 7os etruscos hicieron una pa) separada en 8MI a# C# y los samnitas quedaron luchando solos# 2apirio Cursor in%adi el Samnio# En la parte sudoriental de esta regin, a unos 8?0 kilmetros al sudeste de Eoma, el e!+rcito romano Fcom"atiendo cada %e) ms le!os de su hogarG en rent y derrot a los samnitas en ,quilonia, en el 8M> a# C# 7os samnitas siguieron luchando desesperadamente durante tres a*os ms, pero por /ltimo, en 8M0 a# C#, cedieron nue%amente#

>C

,un entonces, Eoma no estu%o en condiciones de exigir un sacri icio demasiado grande al tena) enemigo que com"ata contra ella, con "re%es interrupciones, desde haca medio siglo# El Samnio ue o"ligado a entrar en alian)a con Eoma, pero era una alian)a de partes casi iguales# El Samnio no tu%o que renunciar a su independencia, pero ya no pudo com"atir independientemente4 los samnitas slo podan marchar a la guerra "a!o el mando de generales romanos# ,quietado el Samnio, Eoma consolid su dominacin en Etruria y entre las tri"us galas al este de Sentinum# En 886 a# C# esta"a "a!o su control toda &talia, desde el lmite meridional de la Jalia Cisalpina hasta las ciudades griegas del Sur# 5omina"a casi la mitad de la 2ennsula# 2ero, como siempre, completada una conquista, surga un peligro ms all de ella# 7as ciudades griegas del Sur contempla"an con asom"ro y temor al nue%o coloso que se cerna so"re ellas# Cien a*os antes, Eoma era una ciudad desconocida, destruida por "r"aros galos Fsuceso apenas mencionado en las o"ras de un solo ilso o griego de la +pocaG# 7uego, durante un siglo, sigui siendo una ms de las tri"us nati%as italianas que los cultos griegos !u)ga"an desde*osamente como meros estor"os "r"aros# ,hora los e!+rcitos romanos esta"an en todas partes, y en todas partes eran %ictoriosos# ,lgunas ciudades griegas trataron de sacar el me!or partido posi"le de la situacin uni+ndose a los romanos, ya que no podan derrotarlos# -eapolis Fla actual -polesG, muy le!os, al -oroeste, de la principal potencia griega, se ali con Eoma# 2ero $arento, la principal ciudad de la Magna Jrecia, no tena intencin de someterse a los "r"aros# :usc ayuda en el exterior, como ha"a estado haciendo desde haca "astante tiempo# (ue $arento la que ha"a llamado a ,le!andro de Epiro contra los italianos medio siglo antes# Mientras Eoma se halla"a pro undamente empe*ada en la guerra con el Samnio, los tarentinos pensaron que ha"an encontrado en Sicilia al hom"re apropiado# Ln capa) general, ,gatocles, se ha"a hecho amo de Siracusa, la mayor ciudad de Sicilia, en >6? a# C# 5esde Siracusa extendi su dominacin so"re casi toda Sicilia, y por un momento pareci que sera el campen de la causa griega en todo el 1este# 2ero los cartagineses, que com"atan contra los griegos de Sicilia desde haca dos siglos, se pusieron en accin y en%iaron un gran e!+rcito contra ,gatocles# Este ue derrotado en >60 y acorralado en la misma Siracusa# ,gatocles tu%o entonces una idea sumamente auda), que i"a a tener importantes consecuencias un siglo ms tarde# 5ecidi lle%ar la lucha a la misma Cartago# Se desli) uera de Siracusa con un peque*o e!+rcito y se dirigi hacia la costa a ricana, eludiendo a la lota cartaginesa# 7os cartagineses ueron totalmente tomados por sorpresa# -o ha"an tenido enemigos importantes en H rica durante siglos y se sentan seguros de que ning/n enemigo poda aproximarse por mar mientras la lota cartaginesa dominase los mares# 2or ello, la

>8

ciudad y sus %as de acceso no esta"an de endidas, y ,gatocles pudo saquear y asolar a %oluntad# 7os cartagineses se %ieron o"ligados a irmar un tratado de pa) con +l en >0C a# C#, con lo que su poder en Sicilia ue a/n mayor que antes# 7os tarentinos llamaron a ,gatocles a &talia, y +ste estu%o en ella %arios a*os# 7os romanos, acti%amente empe*ados en someter a los samnitas y consolidar sus conquistas, le prestaron poca atencin# :a!o un hom"re como ,gatocles, los griegos de 1ccidente podan ha"er llegado a ser su icientemente uertes como para resistir a los romanos# 2ero ,gatocles no pudo hacer que los tarentinos permaneciesen irmemente a su lado, como no lo ha"an conseguido los que ha"an antes ayudado a $renlo# 7os tarentinos queran ayuda, pero no desea"an %er pertur"ado su cmodo y prspero modo de %ida mientras se los ayuda"a ni que quienes los ayuda"an tu%iesen tanto +xito que llegasen a ser peligrosos# ,gatocles se esta"a acercando a los setenta a*os y a"andon la lucha# 5e! &talia y muri poco despu+s, en 88M a# C# $arento, pues, se encontr sola una %e) ms, y rente a un gigante romano que era ms uerte que nunca# $ampoco ha"a posi"ilidad alguna de que Eoma de!ase en pa) a las ciudades griegas# Siempre ha"a querellas y crisis locales que le "rinda"an oportunidades para inter%enir# En 888 a# C#, por e!emplo, $hurii, ciudad griega situada so"re la suela de la "ota italiana, pidi ayuda a Eoma contra las incursiones de las tri"us italianas de 7ucania, que a/n mantenan una precaria independencia# 7os romanos respondieron prontamente al llamado y ocuparon $hurii# $arento, consternada ante la aparicin de un contingente romano en el cora)n de la Magna Jrecia, cay en tal desesperacin que emprendi una accin por su cuenta# Cuando aparecieron "arcos romanos rente a la costa, los tarentinos hundieron los "arcos y mataron a su almirante# F7os "arcos eran peque*os, pues Eoma a/n no ha"a creado una %erdadera lota#G ,lentados por este modesto +xito, luego los tarentinos en%iaron un e!+rcito a $hurii y expulsaron a la peque*a guarnicin romana# Eoma, a/n no dispuesta a luchar en el sur de &talia, y de"iendo terminar el a!uste de cuentas ms al norte, decidi por el momento presentar la otra me!illa# En%i delegados a $arento para concertar una tregua y pedir la de%olucin de $hurii# 7os tarentinos se rieron de la manera romana de ha"lar griego, y cuando los em"a!adores romanos esta"an a"andonando el centro del go"ierno, un pillo de la multitud orin deli"eradamente la toga de uno de ellos# 7a multitud ri ruidosamente# El indignado em"a!ador proclam amena)adoramente que esa mancha sera la%ada con sangre4 %ol%i a Eoma y mostr la toga manchada al Senado# Este, lleno de clera, declar la guerra a $arento en 886 a# C# ,hora los tarentinos se sintieron realmente atemori)ados# Lna "roma era una "roma, pero los se%eros romanos parecan no tener sentido del humor# 7os tarentinos miraron al exterior en "usca de ayuda, y a ortunadamente esta"a disponi"le un general a/n ms capa) que ,gatocles y ansioso de hacer suya la querella tarentina#

>M

*.

La con&uista de "icilia

$irro Mientras los romanos esta"an empe*ados en su guerra de medio siglo con el Samnio, el hi!o de (ilipo de Macedonia lle%a"a a ca"o la ms asom"rosa ha)a*a militar de los tiempos antiguos y qui) de todos los tiempos# Con su peque*o y magn icamente entrenado e!+rcito, del que orma"a parte la alange macednica, ,le!andro Magno pas a ,sia Menor y atra%es todo el &mperio 2ersa, ganando todas las "atallas contra todos los enemigos# 7le% las armas griegas y la cultura griega a los desiertos de ,sia Central, a la rontera noroccidental de la &ndia y a Egipto# $odo el %asto &mperio 2ersa cay "a!o su dominio# 2ero en >8> a# C#, ,le!andro muri en :a"ilonia, a la edad de treinta y tres a*os# Slo de! para sucederle un hermano de iciente mental y un "e"+# 2ronto ueron suprimidos, y sus generales empe)aron a disputarse el &mperio#

I0

7ucharon unos contra otros incesantemente, y en >06, despu+s de una gigantesca "atalla li"rada en ,sia Menor, pareca o"%io que ninguno de ellos i"a a quedarse con todo# El imperio de ,le!andro qued permanentemente di%idido# 7a principal parte de ,sia =incluyendo Siria, :a"ilonia y las %astas regiones situadas al Este= cayeron "a!o la dominacin del general Seleuco, quien se proclam rey# Sus descendientes i"an a go"ernar durante siglos lo que reci"i ha"itualmente el nom"re de &mperio Sel+ucida# Egipto cay en manos de otro de los generales de ,le!andro, $olomeo# Sus descendientes, todos los cuales se llamaron $olomeo, go"ernaron Egipto como reyes, por lo cual esa tierra y ese perodo de su historia son llamados el Egipto $olemaico# ,sia Menor qued escindida en una serie de peque*os reinos, a los que nos re eriremos ms adelante# En con!unto, esas partes macednicas del &mperio 2ersa constituyeron los reinos helensticos, y en 886 a# C#, cuando Eoma y $arento esta"an a punto de com"atir, se halla"an todos irmemente esta"lecidos# 2ero todos ellos esta"an demasiado le!os para prestar ayuda a $arento y, adems, demasiado atareados en re*ir unos con otros# Ms cerca esta"a la misma Macedonia, pero se halla"a muy de"ilitada por el hecho de que tantos de sus me!ores hom"res hu"iesen marchado al exterior para con%ertirse en go"ernantes de %astos reinos, al Este y al Sur# 7a de"ilit a/n ms el hecho de que hu"iese desaparecido la %ie!a amilia real macednica y de que generales ri%ales luchasen por su dominio# En %erdad, en 886 a# C#, Macedonia se halla"a en un estado de total anarqua y no poda ayudar a nadie# Contri"ua a esa anarqua el Eeino de Epiro, situado so"re la rontera occidental de Macedonia# 5esde el 8MD antes de Cristo, el rey de Epiro era 2irro, hi!o menor de un primo de aquel ,le!andro de Epiro que anta*o ha"a in%adido &talia F%+ase pgina 88G# 5e todos los go"ernantes helensticos de la +poca, 2irro era, con mucho, el me!or general# ,dems, era el que ms cerca se halla"a de $arento# 2or a*adidura, era esencialmente un romntico que nunca se senta ms eli) que cuando esta"a empe*ado en alguna a%entura militar# FEn %erdad, su gran racaso consisti en que nunca se detu%o para consolidar una %ictoria, como siempre hacan los romanos, sino que constantemente se lan)a"a a una nue%a a%entura antes de dar t+rmino a la anterior#G 2irro ha"a contri"uido al in ortunio de Macedonia, in%adi+ndola en 88? a# C#, y la retu%o durante siete meses antes de ser expulsado de ella# ,hora haca cinco a*os que esta"a enmoheci+ndose en la pa) y esta"a dispuesto a cualquier cosa con tal de com"atir# , +l, pues, se dirigieron los tarentinos, pues pareca hecho a la medida de ellos# Se halla"a a slo 80 kilmetros, era un gran general y esta"a ansioso de luchar# @Au+ ms podan pedir los tarentinosB 2irro respondi al llamado, por supuesto, y en 880 antes de Cristo lleg a $arento# Sin duda, no esta"a all slo para ayudar a $arento# $ena sus propios planes# &"a a ponerse a la ca"e)a de un e!+rcito griego que ha"ra de derrotar a Eoma y Cartago y esta"lecer en 1ccidente un imperio tan grande como el que su primo le!ano ,le!andro Magno ha"a creado en el Este# 2irro lle% consigo a 8D#000 soldados %eteranos y entrenados en

I6

la t+cnica de la alange, a la que los romanos i"an a en rentarse ahora por primera %e)# .a no se trata"a de tri"us italianas, que lucha"an "ra%amente pero sin ciencia# Esta %e) tendran rente a ellos a un a%e)ado general, maestro en todas las artes de la guerra# 2irro no slo lle% hom"res# Cuando ,le!andro lleg a la &ndia en su marcha %ictoriosa, hall que los e!+rcitos indios lucha"an con enormes ele antes de grandes colmillos# 7os usa"an como se usan los tanques en la actualidad3 para aterrori)ar al e!+rcito enemigo y aplastarlo por el mero peso# ,le!andro era su icientemente genial como para derrotar a los ele antes, pero sus generales no %ieron ninguna ra)n por la cual no hacer uso de ellos# 5urante una generacin, los ele antes com"atieron de una u otra parte Fy a %eces de am"asG en todas las grandes "atallas que li"raron los macedonios# 2irro lle% %einte ele antes a &talia y empe) a actuar inmediatamente# Su primera tarea ue poner en %ereda a los tarentinos# Si queran ayuda, tenan que cola"orar# Cerr los teatros y los clu"s y empe) a entrenar a los ciudadanos# 7os tarentinos chillaron horrori)ados, y 2irro en%i a Epiro a los ms ruidosos# Esto aquiet a los restantes# Ms tarde, ese mismo a*o, march al encuentro de los romanos hasta 0eraclea, a mitad de camino entre $arento y $hurii# Eligi un sitio de terreno su icientemente llano para su alange y prepar su ca"allera y sus ele antes# 7os romanos contemplaron con terror a las enormes "estias# -unca ha"an imaginado que pudieran existir tales seres, y los llamaron ;"ueyes r/canos<# 7os romanos atacaron, pero la alange permaneci inmuta"le, y cuando 2irro en%i a los ele antes a la carga, los romanos tu%ieron que retirarse, pero en "uen orden# 7a primera "atalla entre la alange y la legin ha"a dado la %ictoria a la primera, pero 2irro no se llam a enga*o# Ca"alg som"ramente por el campo de "atalla y o"ser% que los muertos romanos tenan las heridas en la rente# -o ha"an echado a correr ni siquiera ante los ele antes# 2odan ser "r"aros no griegos, pens 2irro, pero com"atan como macedonios# 7a %ictoria de 0eraclea alent a algunos de los enemigos de Eoma apenas conquistados a re"elarse una %e) ms# 7os samnitas, en particular, contemplaron con go)o la derrota romana y se unieron inmediatamente a 2irro# 2irro, que no esta"a muy ansioso de seguir luchando contra los romanos, pens que sera !usto concertar una pa) con Eoma "asada en el principio de %i%ir y de!ar %i%ir# 2or ello en%i a Cineas, un griego que se ha"a destacado por su ha"ilidad oratoria, a Eoma para que persuadiera a los romanos a hacer la pa)# Cineas ha"l ante el Senado, y su h"il discurso estu%o a punto de impulsar a los senadores a con%enir la pa)# 2ero, seg/n la tradicin, en ese momento apareci en la escena el %ie!o censor ,pio Claudio Caecus# El h+roe de la Segunda Juerra Samnita y constructor de la 9a ,pia esta"a ya %ie!o y ciego# Se halla"a demasiado d+"il para caminar, por lo que tu%o que ser transportado hasta la cmara del Senado# Sin em"argo, sus pala"ras no ueron d+"iles# Con %o) tr+mula plante un solo requisito3 nada de pa) con 2irro, di!o, mientras uno solo de sus soldados permaneciera en suelo italiano# El Senado inmediatamente adopt esta posicin, y Cineas parti despu+s de %er racasar su misin#

I8

2irro tu%o que com"atir# March hacia el -oroeste, hasta la Campania, tomando ciudad tras ciudad y acercndose hasta I0 kilmetros de la misma Eoma, pero no pudo conmo%er la lealtad de las ciudades latinas y se %io o"ligado a %ol%er a $arento para in%ernar# 5urante ese in%ierno, los romanos mandaron en%iados a 2irro para negociar el rescate y el retorno de los prisioneros romanos# El principal en%iado ue Cayo (a"ricio# que ha"a sido cnsul dos a*os antes# 2irro reci"i a (a"ricio con grandes honores y trat de persuadirle a que instara al Senado romano a hacer la pa)# (a"ricio se neg# Cuando 2irro le o reci so"ornos cada %e) mayores, (a"ricio, aunque era un hom"re po"re, los recha) todos# 2ara poner a prue"a a/n ms a (a"ricio Fseg/n la tradicin romanaG, 2irro orden que lle%aran silenciosamente un ele ante detrs de +l y lo hicieran "ramar# , (a"ricio no se le mo%i un m/sculo# 7leno de admiracin, 2irro, que era un hom"re generoso y ca"alleresco, orden que li"erasen a los prisioneros sin rescate# (a"ricio tu%o oportunidad de retri"uir esta generosidad durante la siguiente campa*a esti%al# El m+dico de 2irro acudi secretamente al campamento romano y propuso en%enenar al rey epirota por un so"orno, pero (a"ricio, indignado, hi)o apresar al posi"le asesino y lo entreg a 2irro# 2uesto que los intentos de pa) continuaron racasando, 2irro march hacia el -orte nue%amente en 8CM a# C# Manio"r para que los romanos le presentaran "atalla por segunda %e) en terreno llano, en ,usculum, a unos 6?0 kilmetros al norte de $arento# Como antes, los romanos cargaron contra la alange sin lograr do"legarla# Como antes, 2irro hi)o a%an)ar a sus ele antes y, nue%amente, los romanos tu%ieron que retirarse# En esta "atalla, uno de los cnsules romanos era 2u"lio 5ecio Mus, nieto y tocayo del cnsul que ha"a "uscado la muerte para derrotar a los latinos e hi!o y tocayo del cnsul que se ha"a sacri icado para derrotar a los galos# Se dice que el nue%o 5ecio hi)o lo mismo, pero esta %e) su sacri icio no dio resultado# 2irro gan igual# 2or segunda %e) la legin y la alange se en rentaron, y por segunda %e) gan la alange# 2ero sera la /ltima# $ampoco esta segunda %ictoria ue muy satis actoria para 2irro, Sus p+rdidas ha"an sido grandes, particularmente entre las tropas que ha"a lle%ado consigo, y esto era gra%e, porque no poda con iar en las tropas griegas de la Magna Jrecia# Menos a/n poda con iar en la lealtad de sus s/"ditos italianos# 2or ello, cuando uno de sus compa*eros congratul a 2irro por su %ictoria, +ste respondi "ruscamente3 ;1tra %ictoria como +sta y %ol%er+ a Epiro sin un solo hom"re<# 5e aqu %iene la rase ;%ictoria prrica<, la cual alude a una %ictoria tan costosa que equi%ale a una derrota# 2irro qued tan de"ilitado por su prrica %ictoria que no se consider en condiciones de perseguir a los romanos en retirada# RAue se %ayanS $ampoco poda contar con reci"ir re uer)os de su patria, pues, mientras 2irro esta"a com"atiendo en &talia, "andas de

I>

galos descendieron repentinamente so"re Macedonia, Epiro y el norte de Jrecia, parali)ando toda la regin# F2irro ha"ra hecho me!or en luchar en su pas para sal%ar a su propia patria#G 2irro "usc una salida honora"le, y la encontr en el hecho de que ahora Eoma ha"a sellado una alian)a con Cartago# Esta ciudad a ricana ha"a estado com"atiendo con los griegos durante siglos, y puesto que ahora tam"i+n los romanos lucha"an contra ellos, @por qu+ no ormar una alian)aB Esto "rind al rey de Epiro una manera lgica de com"atir con los romanos, que tan terri"les eran a/n en la derrota# 2oda cru)ar a Sicilia y luchar con Cartago, aliada de los romanos# En 8C8 a# C# parti hacia Sicilia# ,ll se en rent con dos enemigos# Esta"an primero los cartagineses y luego los mamertinos F;hi!os de Marte<G, que eran en realidad tropas italianas importadas a Sicilia por ,gatocles para ser su guardia de corps personal# $ales soldados mercenarios Festo es, soldados que prestan ser%icio por una paga, no por lealtad a una patria particularG pueden ser muy /tiles, pues luchan mientras se les pague y son muy leales a quien les paga# ,dems, como la guerra es su pro esin, por lo com/n luchan "ra%amente, aunque slo sea para aumentar su coti)acin en la "atalla siguiente al demostrar que son %aliosos# 2ero si la paga no llega, son procli%es a apoderarse de lo que necesitan o quieren arrancndolo de la inerme po"lacin que los rodea, y ha"itualmente no %acilan en saquear la misma po"lacin para cuya de ensa ueron contratados# ,s, despu+s de la muerte de ,gatocles, los mamertinos ueron una pesada carga para la po"lacin griega# 2irro atac con +xito a am"os grupos, acosndolos en di erentes %+rtices de la isla triangular3 a los mamertinos en el %+rtice septentrional y a los cartagineses en el occidental# 2ero los griegos sicilianos se sintieron cada %e) ms incmodos con la disciplina "+lica de 2irro y, como los romanos esta"an haciendo progresos en &talia en su ausencia, los tarentinos %ol%ieron a llamarlo desesperadamente# 2arti de %uelta para &talia en 8C? a# C# y nue%amente a%an) hacia el -oroeste, al cora)n de &talia# En 8CD antes de Cristo esta"a dispuesto para una nue%a "atalla, esta %e) en :ene%ento, a unos ?D kilmetros al oeste de ,usculum# 2ero los romanos, despu+s de en rentarse con los ele antes y la alange dos %eces, idearon una de ensa contra ellos# ,tacaron en una regin monta*osa, sin permitir a 2irro ormar su alange en terreno llano# ,dems, antes de atacar hicieron que los arqueros arro!asen lechas "a*adas en cera ardiente a los ele antes# Estos, heridos por el uego, %ol%ieron grupas y rompiesen las propias lneas de 2irro# 7a alange, que trat de ormar ilas en el desigual terreno, qued dispersa e inerme# 7as legiones romanas atacaron, la tercera "atalla de 2irro termin en una completa derrota para +l# 9ol%i a $arento, renunci amargamente a todo intento ulterior de luchar con los romanos y se march a Epiro para lan)arse luego a otras guerras en Jrecia# Muri tres a*os ms tarde en las calles de una ciudad griega por una te!a que una mu!er arro! so"re su ca"e)a# 0asta el in de sus das sigui ganando "atallas y perdiendo guerras#

II

Mientras tanto, en 8C8 a# C#, los romanos tomaron $arento y destruyeron toda su capacidad para li"rar guerras, pero le de!aron su autonoma# 7a /ltima ciudad griega de la Magna Jrecia que segua li"re era Eeggio, en la punta del pie de la "ota italiana# 7os romanos la tomaron en 8C0 a# C# 7uego les toc el turno a los samnitas# Eoma esta"a in lexi"lemente decidida a castigarlos por la ayuda que "rindaron a 2irro# En una sola campa*a Fa %eces llamada la Cuarta Juerra SamnitaG ue destruido lo que queda"a de la li"ertad samnita, en 8?M a# C# $am"i+n Etruria ue liquidada, y en 8?D a# C# ue tomada la /ltima ciudad li"re que queda"a en ella# )arta o

Eoma domina"a ahora toda &talia al sur de la rontera de la Jalia Cisalpina# Esta rontera esta"a en las mrgenes del peque*o ro Eu"icn En siglos posteriores, aunque la marea de la conquista romana se ha"a des"ordado mucho ms all de ese lmite, el ro Eu"icn sigui siendo considerado como la rontera de &talia# -o toda la &talia romana era go"ernada del mismo modo# 5e hecho, Eoma tena una %ariedad de m+todos de dominacin y los usa"a a todos# ,lgunas regiones eran completamente romanas y sus ha"itantes tenan plenos derechos de ciudadana Fy hasta podan %otar si i"an a Eoma para hacerloG# En algunas ciudades tenan el poder colonos romanos, hom"res de experiencia militar que %i%an all con sus amilias, 2ermanecan como guarniciones en un territorio potencialmente hostil# 1tras regiones tenan una alian)a con Eoma, con mayor o menor grado de autonoma# . otras )onas en las que ha"a existido considera"le enemistad hacia Eoma esta"an sometidas a un rgido control, con escasa o ninguna autonoma# 7as ciudades o regiones podan cam"iar de rango, seg/n su conducta, y reci"ir mayores derechos como recompensa por su lealtad o degradadas como castigo a la deslealtad# En todos los casos, Eoma tena las riendas y arregla"a las cosas de modo de impedir que di erentes ciudades hiciesen causa com/n# ,l colocar a distintas ciudades en di erentes sistemas de go"ierno, haca ms impro"a"le que hallaran una "ase para una accin com/n# , tra%+s de toda su historia, Eoma mantu%o su ascendiente en parte di%idiendo las regiones go"ernadas y en parte uniendo todo lo posi"le los intereses de cada una de ellas con Eoma, por el temor o por la esperan)a# 7a poltica de ; R5i%ide y triun arsS < se hi)o tan amosa que esa rase ha sido amiliar para todas las generaciones siguientes, hasta nuestra +poca#

ID

Eoma e!erca ahora su dominacin so"re ms de ciento treinta mil kilmetros cuadrados, con una po"lacin de unos cuatro millones de ha"itantes# Ln siglo despu+s de ha"er sido arrasada por los galos ha"a llegado a ser una potencia mundial, en pie de igualdad con Cartago y los di%ersos reinos helensticos# Como potencia mundial, y la /ltima y la que ms rpidamente ha"a surgido, Eoma tena que despertar la en%idia y las aprensiones de las %ie!as potencias# En particular, ue ahora Cartago la que se sinti alarmada, pues ella y Eoma eran las dos grandes potencias del Mediterrneo 1ccidental, y Cartago pens Fcon toda ra)n, como se %io ms tardeG que slo ha"a lugar para una# 5e!+ antes la historia de Cartago en la +poca de su undacin, con el cuento mtico de 5ido y Eneas F%+ase pgina ?G# ,l principio, Cartago slo ue una de una serie de ciudades coloniales del Mediterrneo 1ccidental undadas por los enicios, aunque ella ue la de mayor +xito# 2ero poco despu+s del ?00 a# C#, -a"ucodonosor de :a"ilonia conquist (enicia y destruy su poder# Esto de! solas a las colonias enicias, que se agruparon alrededor de Cartago, cuya lota se con%irti entonces en la ms poderosa de 1ccidente# Cartago hall sus principales enemigos en los colonos griegos, que a la sa)n esta"an expandi+ndose hacia el 1este desde haca dos siglos y medio, des"ordndose so"re &talia y Sicilia# , in de com"atir a los griegos, Cartago esta"a dispuesta a aliarse con las potencias nati%as de la tierra irme italiana# ,l principio se aliaron con los etruscos, y en la "atalla de ,lalia F%+ase pgina 6>G, por el DD0 a# C#, la expansin griega ue renada en orma permanente#

I?

:a!o su primer lder militar en+rgico, Magn, Cartago extendi su in luencia so"re la gran isla de Cerde*a, situada al oeste de &talia, y so"re las &slas :aleares, ms peque*as y situadas a >?0 kilmetros al oeste de Cerde*a# Se supone que en la ms oriental de estas islas und una ciudad que en tiempos antiguos era llamada 2ortus Magonis y que a/n hoy se llama Mahn# Cartago esta"leci puestos comerciales en las costas del Mediterrneo 1ccidental y tam"i+n e ectu exploraciones ms all del Mediterrneo# 0ay oscuros relatos de expediciones al ,tlntico que llegaron hasta las &slas :ritnicas y de otras que exploraron la costa occidental de H rica y que hasta qui) hayan circunna%egado este continente# El principal y duradero con licto de Cartago en los siglos de su grande)a ue con los griegos de Sicilia# 7os griegos ha"an ocupado los dos tercios orientales de la isla, pero los cartagineses tenan el tercio occidental, que inclua 2anormo, la moderna 2alermo, so"re la costa septentrional, y 7ili"eo en el extremo occidental# 7os a%alares de la guerra en Sicilia %aria"an sin que se llegase nunca a una %ictoria completa de una parte u otra# Cuando los cartagineses tenan generales capaces se adue*a"an de toda la isla, excepto de Siracusa# -unca pudieron capturar esta ciudad# Cuando los griegos com"atan "a!o un !e e en+rgico, como 5ionisio, ,gatocles o 2irro, se apodera"an de toda la isla, excepto 7ili"eo, ciudad que nunca lograron capturar# 2irro tam"i+n racas en 7ili"eo, y cuando a"andon Sicilia, en una clari%idente pro eca di!o3 ; RAu+ campo de "atalla de!o para los romanos y los cartaginesesS < 0asta entonces, Cartago y Eoma ha"an sido amigas desde haca dos siglos y medio, pues tenan un enemigo com/n en los griegos# .a en D0M a# C#, cuando Eoma se halla"a a/n "a!o los $arquines, Cartago ha"a irmado un tratado comercial con ella# En >I8 a# C# este tratado ue reno%ado y toda%a en 8CC a# C# Cartago y Eoma ormaron una alian)a contra 2irro# 2ero ahora 2irro se ha"a marchado y las ciudades griegas de &talia ha"an sido tomadas por Eoma# 2ero a Cartago le queda"a el %ie!o campo de "atalla de Sicilia# Siracusa a/n era uerte y, despu+s de la partida de 2irro, su general 0iern era el griego ms destacado de 1ccidente# 0a"a com"atido "ien "a!o 2irro y era un hom"re %aliente y capa)# 7a primera ha)a*a "+lica de 0iern ue contra los mamertinos, a quienes 2irro ha"a acorralado en Messana, en el extremo noreste de la isla F%+ase pgina >8G# ,hora esta"an surgiendo de nue%o y haciendo estragos# 0iern march contra ellos, los derrot en 8C0 a# C# y los con in nue%amente a Messana# 7os agradecidos siracusanos lo hicieron rey, con el nom"re de 0iern &&# 5espu+s de asegurar su dominacin, 0iern decidi %ol%er a Messana, en 8?D a# C#, y, en alian)a con Cartago, arrasar para siempre la ortale)a mamertina# :ien poda ha"erlo hecho, pero los mamertinos, re lexionando en el hecho de que a in de cuentas eran soldados italianos, pidieron ayuda a la potencia mundial italiana3 Eoma#

IC

Eoma siempre responda a tales llamadas, y un e!+rcito enca"e)ado por ,pio Claudio Caudex Fun hi!o del %ie!o censorG pas a Sicilia y derrot cilmente a las uer)as de 0iern, en 8?> a# C# 0iern no esper una segunda derrota# 9io "ien dnde esta"a el uturo4 se retir a Siracusa y irm una pa) separada con Eoma# 0asta el in de su largo reinado Fgo"ern durante cincuenta y cinco a*os y muri en 86D antes de Cristo, cuando tena ms de no%enta a*os de edadG ue un iel aliado de Eoma# 2or ello, Eoma de! en pa) a Siracusa y en el pleno goce de su autonoma# (ue el medio siglo ms pac ico y prspero que tu%o nunca Siracusa, y mientras en otras partes se produca el ocaso del poder griego, Siracusa pas por una Edad de 1ro# 2ero la guerra entre Eoma y Cartago continu# 2ara Eoma, los cartagineses eran ;poeni< Fsu %ersin de ;(enicia<, la tierra de la que pro%enan los cartaginesesG# 2or ello esa primera guerra con Cartago es llamada la 2rimera Juerra 2/nica# Los romanos en el mar Aui) los romanos espera"an una guerra "re%e y cil# 5espu+s de todo, los griegos ha"an logrado derrotar %arias %eces a los cartagineses# Slo quince a*os antes, 2irro los ha"a derrotado h"ilmente, y Eoma a su %e) ha"a derrotado a 2irro# El optimismo de los romanos pareci ms !usti icado a/n despu+s de lograr una gran %ictoria so"re Cartago en ,grigento, so"re la costa meridional de Sicilia, en 8?8 antes de Cristo# 2ero a lo largo de toda su historia, cuando me!or lucha"an los cartagineses era cuando esta"an con la espalda contra la pared# 1"ligaron a los romanos a luchar desesperadamente a cada paso, y su le!ano "aluarte occidental de 7ili"eo pareca inexpugna"le# -ing/n griego ha"a logrado tomar 7ili"eo, y los romanos pensaron que a ellos no les ira me!or# $ampoco podan poner sitio a 7ili"eo para rendirla por ham"re mientras la lota cartaginesa pudiera lle%ar cmodamente alimentos y suministros al puerto# 7os romanos, entonces, tomaron una osada decisin# Com"atiran y derrotaran a los cartagineses en el mar# 2areca una decisin insensata, pues Cartago tena una larga historia de ha"ilidad marina# 2osea la mayor lota del Mediterrneo 1ccidental y una tradicin centenaria de comercio y guerra en el mar# En cuanto a los romanos, todas sus %ictorias las ha"an o"tenido en tierra# $enan "arcos, claro est, pero peque*os4 ninguno que pudiese osar aproximarse a los "arcos de guerra cartagineses# 7os romanos ni siquiera sa"an construir grandes "arcos# @Cmo, pues, podan a"rigar la esperan)a de poder com"atir en el marB , ortunadamente para Eoma, un quinquerreme Fun "arco con cinco hileras de remos, en %e) de las tres que tenan los trirremes romanos, mucho ms peque*osG cartagin+s nau rag y ue arro!ado a la costa en la punta de la "ota italiana# 7os romanos lo estudiaron y aprendieron cmo construir un quinquerreme# &nduda"lemente reci"ieron ayuda de sus s/"ditos griegos Fpues tam"i+n los griegos tenan una larga tradicin na%alG#

I8

7os romanos procedieron a construir una cantidad de quinquerremes, y mientras lo hacan entrenaron a las tripulaciones en tierra# Esto no ue tan di cil como podra parecer, ya que los romanos no tenan ninguna intencin de superar a los h"iles capitanes marinos cartagineses, pues ciertamente ha"ran racasado# En cam"io, equiparon a sus "arcos con gar ios# Su intencin era ir directamente en "usca del enemigo, adherirse irmemente a los "arcos cartagineses mediante los gar ios y luego hacer pasar sus hom"res a ellos# 7os romanos pretendan crear condiciones que les permitieran li"rar algo equi%alente a una "atalla terrestre, que tendra lugar en las cu"iertas de los "arcos# En 8?0 a# C# los romanos estu%ieron listos# Ln peque*o contingente de su lota ue capturado por los cartagineses, lo que de"e de ha"er inspirado a +stos un exceso de con ian)a# El cuerpo principal de la lota romana, reci+n salida de los "osques italianos, )arp "a!o el mando de Cayo 5uilio -epote# Era +l quien ha"a dise*ado los gar ios# Eran %igas con largas p/as i!adas por de"a!o# Se las le%anta"a cuando el "arco romano se aproxima"a y se las de!a"a caer pesadamente cuando esta"a !unto al "arco enemigo# 7os pinchos se cla%a"an pro undamente en la cu"ierta enemiga y los dos "arcos permanecan unidos# 7a lota romana encontr a la cartaginesa rente a Milas, puesto marino situado a 8I kilmetros al oeste de Messana# 7os "arcos se aproximaron, cayeron las %igas, se cla%aron las p/as y los soldados romanos se a"alan)aron so"re los sorprendidos cartagineses, a los que derrotaron casi sin lucha# Catorce "arcos cartagineses ueron hundidos y treinta y uno tomados# 7a reina de los mares ue derrotada por un reci+n llegado# 5uilio -epote o"tu%o el primer triun o na%al de la historia romana# 2ero la %oluntad de lucha de los cartagineses se mantu%o# Su ortale)a de Sicilia 1ccidental permaneca irme, y los cartagineses tenan su icientes "arcos y su iciente ha"ilidad como para mantenerla apro%isionada# 7os romanos, entonces, decidieron tomar otra medida e imitar a ,gatocles, es decir, atacar a Cartago en su propio terreno, como ha"a hecho aqu+l F%+ase pgina >>G# En 8D? a# C# se equip una enorme lota de >>0 trirremes y se la puso "a!o el mando de Marco ,tilio E+gulo, quien era cnsul a la sa)n# 7a lota "orde la parte oriental de &talia, su taln, y na%eg a lo largo de la costa meridional# , mitad de camino, rente a un lugar llamado Ecnomo, se encontr con una lota cartaginesa a/n mayor# Se li"r una segunda "atalla na%al, la mayor de todas las li"radas hasta entonces, y nue%amente los romanos o"tu%ieron la %ictoria# ,"atida temporalmente la potencia martima cartaginesa, el camino queda"a despe!ado y los romanos en ilaron hacia la costa cartaginesa# Se repiti exactamente la misma situacin que en tiempo de ,gatocles# 7os cartagineses no ha"an aprendido la leccin3 que su tierra no era inmune a la guerra# ,/n esta"a desarmada y sin de ensa, y E+gulo no hall di icultad alguna para derrotar a los e!+rcitos cartagineses apresuradamente reclutados y en dominar la regin# (inalmente, apareci ante los muros de Cartago, y cuando +sta, atemori)ada hasta la locura, se mostr dispuesta a hacer la pa), E+gulo plante exigencias tan extremas que el go"ierno cartagin+s decidi luchar# Era pre eri"le sucum"ir com"atiendo#

IM

2or entonces esta"a en Cartago un espartano llamado Nantipo# 0aca mucho que ha"an pasado los tiempos de la grande)a militar de Esparta, pero la %ie!a tradicin so"re%i%a en los cora)ones de muchos espartanos# Nantipo ha"l auda)mente y di!o a los cartagineses que ha"an sido derrotados no por los romanos, sino por la incompetencia de sus generales# $an "ien ha"l y tan con%incentes sonaron sus pala"ras que los enloquecidos cartagineses le dieron el mando# 7ogr es or)adamente reunir un e!+rcito, al que agreg I#000 !inetes y 600 ele antes# En 8DD a# C# condu!o sus tropas contra los romanos, de"ilitados desde haca alg/n tiempo porque una gran parte del e!+rcito ha"a sido llamado a com"atir en Sicilia# E+gulo poda ha"erse retirado, pero decidi que el orgullo romano exiga que permaneciese en su puesto y luchara# 7uch, ue derrotado y tomado prisionero# 7a primera in%asin romana de H rica termin, as, en un completo racaso# El Senado romano, al reci"ir noticia de esto, en%i su lota con re uer)os a H rica# Esta lota derrot a los "arcos cartagineses que trataron de impedirle el paso, pero luego tu%o que en rentarse con un enemigo peor# Si los romanos hu"iesen tenido mayor experiencia, ha"ran reconocido los signos de una inminente tormenta, y ha"ran sa"ido que hasta los "arcos romanos de"an "uscar re ugio ante una tormenta# 7leg la tormenta, la lota romana ue destruida y perecieron ahogados miles de soldados romanos# 7os cartagineses, alentados al enterarse de esto, en%iaron re uer)os, y hasta ele antes, a Sicilia# 2ero los romanos, reaccionando como posedos por los demonios, construyeron una nue%a lota en tres meses# Esta lota )arp a Sicilia, donde ayud a tomar 2anormo3 luego patrull la costa a ricana sin hacer nada importante y, cuando quiso %ol%er a Eoma, tam"i+n ue atrapada por una tormenta y destruida# 7a guerra continu in/tilmente en Sicilia, y en 8D0 antes de Cristo los cartagineses pensaron en la con%eniencia de llegar a una pa) de compromiso# En%iaron una em"a!ada a Eoma para proponerla, y E+gulo, el general romano capturado, acompa* a la em"a!ada para apoyar Fas lo ha"a prometidoG el pedido de pa)# E+gulo dio su pala"ra de honor de %ol%er a Cartago si la em"a!ada racasa"a# 2ero cuando la em"a!ada lleg a Eoma, E+gulo, para sorpresa y horror de los cartagineses, se le%ant ante el Senado para decir que no mereca la pena sal%ar a prisioneros como +l, que se ha"an rendido en %e) de morir en la "atalla, y que la guerra de"a continuar hasta el in# 7uego %ol%i a Cartago, donde los encoleri)ados cartagineses lo torturaron hasta su muerte# FEsta historia puede no ser %erdadera# $odo lo que sa"emos de los cartagineses es lo que nos han dicho autores griegos y romanos, in%eterados enemigos de Cartago# Se complacan en relatar historias de atrocidades, y no han so"re%i%ido escritos cartagineses de autode ensa o de contraataque#G En 8IM a# C#, los romanos construyeron otra lota y la en%iaron contra 7ili"eo, que a/n, despu+s de quince a*os de guerra, segua irmemente en manos de los cartagineses# ,l mando de esta lota se halla"a 2u"lio Claudio 2ulcro F;Claudio el 0ermoso<G, hi!o

D0

menor del %ie!o censor y hermano de aquel ,pio Claudio que ue el primero en conducir un e!+rcito romano a Sicilia# En %e) de mantener el asedio de 7ili"eo, Claudio 2ulcro decidi atacar a la lota cartaginesa que esta"a en 5repanum, a >8 kilmetros al norte# Como era ha"itual en aquellos tiempos, los sacerdotes de a "ordo esperaron augurios a%ora"les de los pollos# 2ero los pollos no coman, lo cual era muy mal augurio# Claudio 2ulcro era un romano que desde*a"a tales creencias supersticiosas# Cogi los pollos y los arro! al mar, diciendo3 ;2ues si no quieren comer, que "e"an<# 2ero si el almirante no era supersticioso, lo eran los marinos, quienes se desalentaron totalmente ante este sacrilegio# Ms gra%e a/n era que Claudio 2ulcro no ocult sus mo%imientos y perdi la %enta!a de la sorpresa# 7os cartagineses lo esta"an esperando y lo derrotaron, destruyendo su lota# El !e e romano pronto ue llamado de %uelta, !u)gado por alta traicin Fa los pollos, supongoG y se le impuso una pesada multa# 2oco despu+s se suicid# (inalmente, los cartagineses hallaron el hom"re que necesita"an desde haca mucho# Se trata"a de ,mlcar :arca, quien ue hecho !e e de los e!+rcitos sicilianos en 8I8 a# C#, cuando era toda%a muy !o%en# Si desde un comien)o alguien como +l hu"iese estado al mando de los cartagineses, +stos ha"ran ganado# 2ero en ese momento ya de enda una causa esencialmente perdida# -o o"stante, hi)o mara%illas# 5urante dos a*os asol la costa italiana y luego, lan)ndose so"re 2anormo, se apoder de ella por sorpresa y continu reali)ando incursiones por Sicilia# 7os romanos no podan atraparlo ni detenerlo# . 7ili"eo toda%a resista irmemente contra los romanos# 2ero en aquellos a*os la sal%acin de los romanos estu%o sencillamente en que !ams cedieron# En 8I8 a# C#, construyeron otra lota y derrotaron a la lota cartaginesa rente a la costa occidental de Sicilia# Esto puso in a toda posi"ilidad de en%iar re uer)os y suministros al auda) ,mlcar# Con renuencia, ,mlcar decidi que no ha"a ms remedio que hacer la pa), en los t+rminos que ueran# 7a nacin cartaginesa ha"a quedado tan desquiciada por la prolongada guerra que esta"a al "orde del desastre a"soluto# En 8I6 a# C#, ,mlcar hi)o la pa), con la cual termin la 2rimera Juerra 2/nica %eintitr+s a*os despu+s de ser iniciada# Era una clara derrota de los cartagineses# Estos ueron expulsados de Sicilia, que desde entonces ue completamente romana, excepto la parte ms oriental, go"ernada por 0iern && de Siracusa, iel aliado de Eoma# ,dems, Cartago tu%o que pagar una pesada indemni)acin# ,un as, Cartago se sal% con suerte# Si Eoma no hu"iese estado agotada por sus es uer)os, ha"ra lle%ado la guerra ms adelante# Las primeras provincias Sicilia ue el primer territorio uera de los lmites de &talia propiamente dicha que cay en manos romanas# Su mayor distancia y su separacin por el mar hicieron que

D6

pareciera di erente al go"ierno romano# 7as tierras de &talia esta"an llegando a ser consideradas como una ;con ederacin italiana<, como una patria cada %e) ms uni icada4 pero Sicilia era una tierra extra*a, en la que ha"a griegos, cartagineses y tri"us nati%as que ha"an sido so!u)gadas durante siglos y tenan poco en com/n con los italianos# 2or ello, Eoma consider a Sicilia como una propiedad conquistada que no poda ormar parte integrante del comple!o sistema gu"ernamental impuesto a &talia# Se en%i a Sicilia un magistrado cuya gama de unciones F;pro%incia<G inclua el go"ierno total del territorio# Sus edictos eran las leyes de +ste, y era su tarea recoger tri"utos del territorio y hacer de su propiedad y administracin algo pro%echoso para Eoma# El t+rmino ;pro%incia< lleg a aplicarse al territorio mismo, y Sicilia ue la primera pro%incia de Eoma, organi)ada como tal en 8I6 a# C# -aturalmente, cuando un magistrado era en%iado a go"ernar una pro%incia, ha"itualmente cuida"a de que no todo el dinero que recauda"a uese en%iado a Eoma# Lna parte queda"a en sus manos# Se da"a por sentado que un uncionario gu"ernamental romano a quien se asigna"a una pro%incia de"a enriquecerse# 5e esto se sigue que, en general, las pro%incias eran mal go"ernadas Fno siempre, por supuesto, ya que hasta en los peores tiempos hay algunos uncionarios honestosG# Sicilia no ue por mucho tiempo la /nica pro%incia de Eoma# 7a larga guerra que lle% a Cartago al "orde de la ruina ha"a parali)ado su comercio e introducido el caos en sus asuntos comerciales# 0a"a lle%ado a ca"o sus guerras principalmente con tropas mercenarias, y ahora careca de dinero para pagarles# 7os mercenarios pronto se re"elaron y trataron de co"rarse Fcon crecesG saqueando la ciudad# ,mlcar, el /nico cartagin+s que poda resistir con indoma"le espritu los desastres que se a"atan so"re Cartago, tom el mando de las tropas leales que pudo hallar y, despu+s de una desesperada lucha de tres a*os, destruy a los mercenarios en 8>C a# C# Eoma o"ser%a"a, sin inter%enir directamente, totalmente dispuesta a de!ar que Cartago se desgarrase# En 8>M antes de Cristo, mercenarios de la isla de Cerde*a, que a/n era cartaginesa, o recieron a Eoma entregarle la isla, pues corran el peligro de ser destruidos por ,mlcar# Eoma acept prestamente y en%i una uer)a de ocupacin en 8>8 a# C# Cartago protest con todo derecho, a irmando que eso era una ruptura del tratado de pa)# Eoma le declar la guerra, desde*osamente, y o reci a Cartago anular la declaracin de guerra slo si Cartago no slo ceda Cerde*a, sino tam"i+n Crcega Fisla que est inmediatamente al norte de Cerde*aG# Cartago, impotente, tu%o que aceptar# y Cerde*a y Crcega se con%irtieron en territorio romano# 7os romanos tardaron %arios a*os en aplastar la resistencia de las tri"us nati%as de las islas, pero en 8>6 a# C# esta"an su icientemente paci icadas como para ser organi)adas en una segunda pro%incia#

D8

$al era la situacin entonces que Eoma, al o"ser%ar hacia el exterior, hall todo en un estado de pro unda pa)# 2or primera %e) desde el reinado de -uma 2ompilio, quinientos a*os antes, el templo de Nano ue cerrado# 2ero los +xitos de Eoma la cargaron con nue%as responsa"ilidades# ,hora que era una gran potencia na%al tena que preocuparse por el pro"lema de la piratera en alta mar# En tiempos de la 2rimera Juerra 2/nica, esa piratera se centra"a en la costa oriental del mar ,dritico, regin conocida como &liria# :a!o los poderosos reyes macednicos (ilipo && y ,le!andro Magno, los ilirios se halla"an "a!o una irme dominacin# 5urante los desrdenes que siguieron a la muerte de ,le!andro, las tri"us ilricas reconquistaron su independencia y li"ertad de accin, lo cual signi ica"a piratera# 7a costa Fque actualmente pertenece a .ugosla%iaG es accidentada, con muchas islas, y los nati%os podan hacer del ili"usterismo un pro%echoso negocio# Sus "arcos ligeros podan salir y atacar rpidamente, para luego perderse entre las islas si eran perseguidos por "arcos de guerra# 7os griegos, que esta"an al sur de &liria, su rieron enormemente a causa de esas incursiones piratas# Macedonia, situada al este de &liria, pareca la potencia apropiada para pedir ayuda# En 8C8 a# C#, despu+s de la muerte del "elicoso e inquieto 2irro, se halla"a "a!o la mano irme de ,ntgono &&, nieto de uno de los generales de ,le!andro Magno# Sus descendientes, los ;antignidas<, conser%aron el go"ierno durante un siglo# 2or desgracia, Macedonia esta"a continuamente enredada en las eternas querellas polticas de Jrecia y en guerras con el Egipto $olemaico, y, al parecer, no tena tiempo ni ganas de ocuparse de la piratera ilrica# 2or ello, los griegos se %ol%ieron a la nue%a potencia, Eoma, como alternati%a natural# ,ca"a"a de demostrar su uer)a en el mar y su %igor en general4 adems, esta"a !usto rente a &liria, del otro lado del ,dritico# Eoma, siempre "ien dispuesta, en%i em"a!adores para ad%ertir a la reina iliria de las consecuencias que podra tener el contrariar a los romanos# 7a reina inmediatamente los hi)o matar# Eoma en%i entonces doscientos "arcos que a!ustaron las cuentas a los ilirios en 88M a# C# Lna segunda campa*a lle%ada en 86M a# C# contra el sucesor de la reina puso in a la piratera iliria# Como consecuencia de la Juerra &lrica, Eoma se adue* de la isla griega de Corcira, que ha"a sido una posesin iliria durante medio siglo# Est rente al extremo meridional de la costa ilrica y a ochenta kilmetros al sudeste del taln de la "ota italiana# 7os griegos se regoci!aron en sumo grado de %er el in de los piratas ilirios y trataron a los romanos con toda muestra de respeto# 0asta les permitieron participar en algunas de sus iestas religiosas, signo de que considera"an a los romanos como un pue"lo ci%ili)ado a la par de los mismos griegos# Mientras los romanos aplasta"an a los ilirios, un peligro mayor apareci en el -orte# 7os galos, re or)ados con contingentes de sus parientes del otro lado de los ,lpes, repentinamente lan)aron una nue%a in%asin so"re el Sur, en 88D a# C# 0icieron correras por Etruria y llegaron a Clusium, la %ie!a ciudad de 7ars 2orsena# ,ll se detu%ieron, al parecer perdieron nimo y se retiraron#

D>

7os romanos los siguieron "a!o el mando de su cnsul Cayo (laminio# Este era excepcional entre los lderes romanos por tener lo que hoy llamaramos ideas democrticas# Cuando ue tri"uno, en 8>8 a# C#, logr imponer una distri"ucin de tierras entre los ple"eyos, pese a la oposicin de los aristcratas del Senado y, en particular, contra la decidida oposicin de su propio padre# (laminio estimul la creacin de !uegos para los ple"eyos y trat de desalentar la dedicacin al comercio de los senadores Fdonde podan usar su poder poltico para enriquecerseG# -o ca"e sorprenderse, pues, de que uese popular entre el pue"lo romano e impopular entre los senadores# 5esgraciadamente, (laminio no era muy "uen general# 0a"itualmente ataca"a sin examinar cuidadosamente la situacin# En su primera "atalla con los galos ue derrotado, y slo consigui a su %e) derrotarlos despu+s de reci"ir grandes re uer)os# 2ero despu+s de una segunda %ictoria o"tenida en 888 a# C#, la Jalia Cisalpina qued totalmente "a!o el dominio romano# (laminio trat de asegurar esta %ictoria construyendo un camino que condu!ese hacia el -orte desde Eoma# Comen) la tarea en 880 a# C#, cuando ue censor, y por la +poca en que la termin, la 9a (laminia ue extendida a tra%+s de los ,peninos hasta las costas del ,dritico, so"re las ronteras de la Jalia Cisalpina# En caso de re"elin de los galos, las tropas romanas podan acudir all rpidamente# Con las colonias romanas esta"lecidas en la Jalia Cisalpina, el poder romano se extendi hasta los ,lpes# Eoma domina"a ahora un territorio de unos >60#000 kilmetros cuadrados# 5omina"a toda la regin que constituye la moderna Eep/"lica &taliana Fque incluye Sicilia y Cerde*aG y, adems, Crcega y Corcira#

+. An,bal -e Espa.a a Italia


DI

Auienquiera que considerase el siglo y medio de constantes %ictorias de Eoma so"re los samnitas, los galos, los griegos y los cartagineses, y su expansin desde ser una peque*a mancha en el centro de &talia hasta el dominio de toda la 2ennsula y de los mares que la rodean, !ams ha"ra adi%inado que esta"a al "orde del desastre# Sin em"argo, lo esta"a, pues tena un implaca"le enemigo, un solo hom"re, el general cartagin+s ,mlcar :arca# ,mlcar tena clara conciencia de que ha"a superado a los romanos all donde se ha"a en rentado con ellos, en Sicilia y en &talia# Si su nacin ha"a sido derrotada, ue solamente porque +l ha"a nacido demasiado tarde y ha"a alcan)ado la edad su iciente para com"atir slo despu+s de perdida la guerra# El no ha"a sido derrotado y senta una pro unda amargura por la %ictoria romana# $ampoco poda decirse ilos icamente a s mismo que la guerra era la guerra, que Eoma estara satis echa con sus conquistas y que Cartago de"a ol%idar el pasado y comen)ar de nue%o en pa)# 2oda ha"er llegado a pensar de este modo si slo se hu"iese tratado de la p+rdida de Sicilia# 7os romanos ha"an tomado la isla despu+s de una pare!a lucha de muchos a*os y les ha"a costado mucha sangre# 2ero la extorsin por Eoma de Cerde*a y Crcega en un momento en que Cartago era impotente de"e de ha"erle parecido a ,mlcar un acto de implaca"le intimidacin#

,mlcar lleg a la conclusin de que, despu+s de eso, no ca"a esperar un trato ama"le de Eoma# Cartago de"a esperar ser lentamente aplastada por un enemigo implaca"le y sin piedad# Cartago de"a prepararse para com"atir nue%amente con el enemigo romano, y para esto era necesario ortalecer a Cartago# 5e"a compensar en otra parte lo que ha"a perdido en Sicilia# 2or ello, en 8>? a# C#, ,mlcar persuadi al go"ierno cartagin+s a que lo pusiera al rente de una expedicin que conducira a Espa*a# Cartago ya tena puestos a%an)ados

DD

en la costa espa*ola, y el propsito de ,mlcar era ampliar esos puestos y extender la in luencia cartaginesa al interior# ,ll, en los a*os siguientes, mientras Eoma se halla"a ocupada con &liria, ,mlcar construy un nue%o imperio para Cartago# Seg/n la tradicin, und la ciudad de :arcino, nom"re deri%ado del suyo, la actual :arcelona# Muri en 888 a# C# com"atiendo contra tri"us nati%as espa*olas# Su yerno ,sdr/"al le sucedi y extendi la dominacin cartaginesa so"re Espa*a a/n ms por medios pac icos# (und una ciudad que ue llamada en latn Carthago -o%a, que signi ica ;-ue%a Cartago<, la actual Cartagena# 2or el tiempo en que los romanos dieron in a sus luchas con los ilirios y los galos cisalpinos, se hallaron con la desagrada"le sorpresa de que Cartago era ms uerte que nunca# En un principio no les preocuparon las empresas cartaginesas en Espa*a# 2ensaron que era una "uena estrategia mantener las energas cartaginesas ocupadas en lugares tan le!anos de Eoma# 2ero no ha"an contado con que los cartagineses o"tendran tanto +xito# 2or ello, tomaron medidas para limitarlo# Eoma o"lig a ,sdr/"al a admitir que el poder cartagin+s quedara limitado al sur del ro E"ro# ,dems, de"a respetarse la independencia de la ciudad griega de Sagunto, situada a unos 6>0 kilmetros al sur del E"ro# En 886 a# C#, ,sdr/"al ue asesinado, pero si los romanos pensaron que esto pondra in a los peligros pro%enientes de Espa*a, se equi%ocaron totalmente# ,mlcar :arca ha"a de!ado un hi!o, un !o%en llamado ,n"al, que tena por entonces %eintis+is a*os, edad su iciente para hacerse cargo del mando# ,n"al, nacido en 8IC a# C#, slo era un ni*o cuando su padre lo lle% a Espa*a despu+s de hacerle !urar enemistad eterna hacia Eoma# El muchacho reci"i de su padre instrucciones en el arte de la guerra y, como se demostr luego, ,mlcar :arca comparti con (ilipo && de Macedonia F%+ase pgina 8DG el destino de ser un padre nota"le que sera superado por un hi!o ms nota"le a/n# ,l morir ,sdr/"al, ,n"al asumi el mando de las uer)as cartaginesas en Espa*a y casi inmediatamente comen) a poner en prctica sus %astos planos# 5urante dos a*os puso a prue"a su e!+rcito# 7o utili) h"ilmente para conquistar regiones de Espa*a que a/n no eran cartaginesas# El e!+rcito, al sentir la mano de un gran !e e, adquiri a/n ms con ian)a# Sagunto, a su %e), sinti aumentar su inquietud# $ena "uenas ra)ones para sospechar que ,n"al prepara"a la guerra y sa"a que sera el primer o"!eti%o en su camino# 2idi ayuda a Eoma, que de inmediato en%i em"a!adores al campamento del !o%en ,n"al para ad%ertirle que le espera"a el desastre si no se aquieta"a, pero el general cartagin+s no les prest la menor atencin# En 86M a# C#, ,n"al irrit deli"eradamente a Eoma poniendo sitio a Sagunto y tomndola despu+s de ocho meses# 7os romanos en%iaron otra em"a!ada para protestar, pero ,n"al la trat con calculada sorna, ad%irti+ndoles que era me!or para ellos que a"andonasen su campamento, pues no se responsa"ili)a"a por su seguridad# 5e este

D?

modo, ,n"al logr dos cosas# 1"lig a Eoma a declarar la guerra, pues el insulto era demasiado grande para ser aceptado# Segundo, o"lig a Cartago a apoyarlo pese a que los prncipes mercaderes que la go"erna"an teman la guerra y odia"an a la "rillante y demasiado independiente amilia de ,mlcar :arca# 7as col+ricas exigencias de Eoma eran tan extremadas que Cartago tu%o que aceptar la guerra antes que la rendicin# ,s comen) la Segunda Juerra 2/nica#

En 868 a# C#, ,n"al, con un e!+rcito de M8#000 hom"res Fy algunos ele antesG, cru) el ro E"ro, el lmite septentrional del dominio cartagin+s en Espa*a, y a%an) hacia el -orte# En su marcha tu%o que com"atir con las tri"us nati%as, pero no tena prisa# -o quera que los romanos adi%inasen sus planes# -o los adi%inaron# Eoma supuso que com"atira a los cartagineses allende los mares, en H rica y en Espa*a, y por tanto en%i tropas a am"os lugares# El e!+rcito en%iado a Espa*a esta"a "a!o el mando del cnsul 2u"lio Cornelio Escipin# 0a"a sido su padre quien ha"a so ocado la /ltima resistencia cartaginesa en Cerde*a y Crcega quince a*os antes, y ahora su hi!o ue en%iado para hacer rente al hi!o de ,mlcar :arca# 2ero cuando Escipin y sus hom"res a"andonaron &talia por mar y na%egaron hacia Espa*a, ,n"al los eludi# El i"a a in%ertir las cosas# Jriegos y romanos ha"an lle%ado la guerra a las murallas de Cartago4 pues "ien, +l no i"a a esperar al enemigo en Espa*a, sino que i"a a lle%ar la guerra a los muros de Eoma# :orde el tramo oriental de los 2irineos y luego a%an) rpidamente por el sur de la Jalia# En el Edano, tri"us hostiles trataron de impedirle el paso, pero ,n"al en%i unos "arcos en una ingida manio"ra, atra%es el ro ms arri"a mientras las tri"us se concentra"an en los "arcos y cay so"re ellos por la retaguardia# 7as derrot completamente y luego a%an) directamente hacia los ,lpes#

DC

Ciertamente, los romanos no espera"an ning/n peligro desde el -orte, pues los ,lpes eran una muralla protectora que pocos hom"res osa"an atra%esar# 2ero ,n"al lo hi)o# 7ogr lle%ar su e!+rcito a tra%+s de los ,lpes, y hasta algunos de sus ele antes, en una de las grandes ha)a*as militares de la historia# Cuando Escipin desem"arc en Espa*a, de"e de ha"erse sentido un tonto de remate, pues su enemigo se ha"a marchado# 7o persigui con toda prisa, pero en el momento en que lleg al Edano, ,n"al ya lo ha"a cru)ado# Escipin no trat de cru)ar los ,lpes tras la huella del sorprendente cartagin+s, sino que %ol%i a &talia por mar, con la esperan)a de hacerle rente en la Jalia Cisalpina, del otro lado de los ,lpes, si es que ,n"al no se perda en los escarpados pasos cu"iertos de nie%e de esas empinadas monta*as# ,n"al logr su propsito# 2erdi gran n/mero de hom"res en los com"ates contra tri"us hostiles y la mayor parte de sus ele antes en las temi"les pendientes de los ,lpes durante el oto*o# 7leg a &talia con menos de un tercio de los hom"res con que ha"a partido de Espa*a cinco meses antes# 2ero eran las tropas me!ores, con%ertidas por la ad%ersidad en una magn ica uer)a militar que lucha"an "a!o el mando de un hom"re al que ama"an, un hom"re que pronto i"a a ser considerado como uno de los ms grandes generales de todos los tiempos# Los desastres romanos En 868 a# C#, el desconcertado y humillado Escipin hall un e!+rcito enemigo de 8?#000 hom"res auda)mente acampado en la Jalia Cisalpina y se dirigi al -orte, lleno de uria# 7os e!+rcitos se encontraron por %e) primera en el ro $esino, corriente que desem"oca en el 2o desde el -orte# ,ll las ca"alleras enemigas sostu%ieron una "re%e escaramu)a y los romanos ueron derrotados# El mismo Escipin ue herido y, seg/n la tradicin, ha"ra sido muerto si su hi!o de diecinue%e a*os Fy tocayo suyoG no se hu"iese lan)ado a su rescate# Ms adelante %ol%eremos a ha"lar del hi!o de Escipin# Escipin y su e!+rcito lograron retirarse del otro lado del 2o y se replegaron al este del ro $re"ia, corriente que desem"oca en el 2o desde el Sur# ,ll esper la llegada del e!+rcito del otro cnsul, $i"erio Sempronio 7ongo, mientras permaneca cautelosamente rente a ,n"al# El ro los di%ida, romanos al Este y los cartagineses al 1este# ,n"al quera presentar "atalla4 tena un miedo terri"le de que los romanos se retirasen y conser%asen intacto su e!+rcito4 mientras que si com"atan, con ia"a en destruirlos# 2or ello, cuando lleg el e!+rcito de Sempronio, ,n"al no mo%i un dedo para impedir que unieran sus uer)as# Lnidos, tal %e) se sintieran su icientemente uertes como para com"atir# Escipin ya conoca lo su iciente a ,n"al y era a%ora"le a la retirada, pese a los re uer)os reci"idos# 2ero Sempronio, que nunca se ha"a en rentado con ,n"al, esta"a totalmente decidido a luchar y no quiso considerar ni por un momento ninguna co"arde sugerencia de retirarse#

D8

7a intencin de ,n"al era hacer que los romanos cru)asen el ro, si poda lograrlo# 2ara ello en%i un destacamento de ca"allera al lado romano# 7os romanos los atacaron y, despu+s de una "re%e resistencia, los cartagineses huyeron# 7os romanos los persiguieron de cerca, y su in antera, que pronto se oli la %ictoria, se lan) al ro detrs de ellos# Era in%ierno y el agua esta"a helada# 7os romanos emergieron del otro lado, empapados y congelados, y cuando la ca"allera en huida se hi)o a un lado, los romanos se encontraron con todo el e!+rcito cartagin+s que los esta"a esperando preparado para el com"ate, y adems resco y seco# 7as legiones romanas lucharon "ra%amente y se a"rieron paso por las lneas de ,n"al, pero la ca"allera cartaginesa, re or)ada, dio media %uelta y, con la ayuda de los ele antes, se lan) %elo)mente so"re la ca"allera romana y la derrot# 7uego, el hermano menor de ,n"al, Magn, a quien ,n"al ha"a ocultado con dos mil hom"res, carg en el momento decisi%o y atac a los romanos por la retaguardia# Com"atiendo denodadamente, parte del e!+rcito romano consigui li"rarse, pero slo a costa de las ms grandes p+rdidas# 7os romanos conser%aron guarniciones en dos ciudades orti icadas a orillas del 2o, pero, por lo dems, tu%ieron que a"andonar toda la Jalia Cisalpina, que ha"an conquistado slo cuatro a*os antes# 7os galos esta"an encantados de este cam"io de la ortuna y rpidamente se unieron a ,n"al# 5e este modo pudo compensar con creces las p+rdidas que ha"a su rido al a"rirse camino hacia &talia# Escipin, que ha"a sido incapa) de detener a ,n"al, ue en%iado de %uelta a Espa*a para %er qu+ poda hacer en la retaguardia de ,n"al, mientras otros generales se prepara"an para hacer rente al terri"le cartagin+s# Si antes los romanos esta"an encoleri)ados, ahora esta"an uera de s# ,n"al a%an) hacia el Sur y tena que ser detenido# 2ara detenerlo y destruirlo se en%i un nue%o e!+rcito "a!o el mando de (laminio, el conquistador de la Jalia Cisalpina# (laminio no tu%o que ir le!os para encontrar a ,n"al# El cartagin+s ha"a a%an)ado por el norte de Etruria, con todo desprecio por el podero romano, y luego, en la prima%era de 86C a# C#, march hacia el Este pasando por el lago $rasimeno# En el curso de esta marcha, ,n"al perdi la %ista de un o!o, pero con el o!o que le queda"a poda %er me!or, como se demostr, que muchos generales romanos con los dos# (laminio lo persigui uriosamente, pero, para desgracia de Eoma, toda%a era un general poco capa)# Esta"a tan ansioso de en rentarse y destruir al cartagin+s que perdi toda cautela y no dedic el tiempo necesario para en%iar patrullas de reconocimiento# Aui) ,n"al sa"a "astante de (laminio como para contar con esto# En el lago $rasimeno, ,n"al o"ser% un estrecho camino que "ordea"a el lago y esta"a limitado del otro lado por las colinas# Coloc todo su e!+rcito detrs de las colinas y esper# El e!+rcito romano apareci en la ma*ana serpenteando por el estrecho camino y una ligera "ruma contri"ua a mantenerlos en la ignorancia de que lo espera"a el enemigo# Cuando los romanos estu%ieron totalmente extendidos en una prolongada y estrecha lnea a lo largo de todo el camino, los cartagineses cayeron so"re ellos y

DM

sencillamente hicieron una matan)a# 7os romanos casi no tu%ieron la posi"ilidad de de enderse y perdieron die) hom"res por cada soldado de ,n"al# El e!+rcito ue exterminado y (laminio con +l# 2ara horror de los romanos, el segundo e!+rcito en%iado contra ,n"al, aunque mayor que el primero, su ri una derrota a/n mayor# 7os romanos ya no esta"an uriosos4 esta"an aterrori)ados# 5esde el saqueo de Eoma por los galos dos siglos antes, nunca se ha"an hallado en tal peligro# ,n"al pareca un mago, contra el cual no poda ning/n enemigo# 7os romanos nom"raron un dictador, Auinto (a"io Mximo, nieto y tocayo del general que ha"a derrotado a los galos casi ochenta a*os antes# (a"io no hi)o ning/n intento de marchar so"re ,n"al# Nu)ga"a que su tarea consista en mantener intacto su e!+rcito y esperar pacientemente una oportunidad# ,n"al poda entonces ha"er marchado directamente so"re Eoma, pero sa"a que no de"a hacerlo# 2oda derrotar en el campo de "atalla a generales romanos incautos, pero su e!+rcito a/n era peque*o y esta"a le!os de su patria# 2ens que no poda sostener un asedio ormal contra Eoma4 no sin ayuda# Espera"a o"tener esta ayuda de los aliados italianos de Eoma# (ue esta esperan)a la que le lle% primero al Este y luego al Sur# Eludiendo Eoma, a%an) por el territorio de las tri"us, particularmente las del Samnio, a las que espera"a le%antar contra Eoma# 2ara estimularlas a ello, li"er sin rescate a todos los prisioneros italianos# Ms tarde Fespera"aG, con toda &talia de su lado, y Eoma sin amigos y sola, podra atacarla y aplastarla# 2ero a este respecto, la estrategia de ,n"al racas# 7a maquinaria militar romana poda allar, pero el dominio ha"a sido construido so"re "ases polticas, ms que la potencia "+lica# 7as ciudades italianas aprecia"an la prosperidad y el go"ierno e iciente que ha"a creado la dominacin romana# $al %e) suspiraran por la independencia, pero sa"an que, si se alinea"an con ,n"al, no o"tendran la independencia, sino que caeran "a!o la dominacin cartaginesa, y seguramente +sta sera mucho peor que la romana# ,dems, (a"io, el dictador, adopt !ustamente el curso de accin que menos a%oreca a ,n"al# En %e) de arriesgarse a una "atalla campal, march y contramarch siguiendo los lancos de ,n"al, aislando grupos de cartagineses, mordisqueando en un lado y pelli)cando en otro# 2ero siempre e%ita"a una lucha a"ierta, por mucho que ,n"al lo incitase a ella# , causa de esta poltica, (a"io se gan el apodo de Cunctactor, o ;el que dilata<# F0asta hoy, se ha"la de una ;poltica a"iana< para signi icar una tctica de dilacin y paciencia, e%itando una %igorosa lucha directa#G Mediante esta tctica, (a"io desgast lentamente al e!+rcito de ,n"al, pero, a medida que pasaron los meses, los romanos se sintieron cada %e) menos satis echos con esta manera de actuar# 2areca inno"le y por de"a!o de la dignidad romana# Cuando los romanos tu%ieron tiempo de recuperarse de la conmocin que les produ!eron las dos derrotas sucesi%as, les pareci que ,n"al no era tan temi"le, a in de cuentas# $odo lo que se necesita"a, pensa"an muchos de ellos, era irme)a y un ataque resuelto# 7es

?0

pareca que (a"io Cunctactor no era ms que un co"arde, indigno del nom"re de romano# Lno de los ms agresi%os crticos de la poltica de (a"io, Cayo $erencio 9arrn, ue elegido cnsul en 86? antes de Cristo FD>C ,# L# C#G, y !unto con +l, un hom"re ms cauteloso, 7ucio Emilio 2aulo# (a"io ue llamado para que regresara y se con i a los dos cnsules la tarea de "uscar a ,n"al y com"atir con +l# 7o encontraron en Cannas, cerca del mar ,dritico y a cerca de >80 kilmetros al sudeste de Eoma# F,n"al ha"a atra%esado toda &talia en el a*o y medio transcurrido desde que cru) los ,lpes#G 7os cnsules se di%idieron el mando, dirigiendo el e!+rcito en das alternos# Cuando le toc el turno a 9arrn, no pudo esperar para com"atir# $ena un e!+rcito mayor que el de Sempronio y el de (laminio, y supera"a a ,n"al casi en dos a uno3 8?#000 contra D0#000# Considera"a imposi"le que los romanos perdiesen una "atalla en la que tenan tal superioridad# ,n"al, pese a su des%enta!a en el n/mero de soldados, pareca dispuesto a complacer a 9arrn, y le o reci la "atalla que +ste quera# 7a in antera cartaginesa a%an) en semicrculo y, cuando los romanos atacaron, retrocedi lentamente# 7a lnea cartaginesa se hi)o recta a medida que se replega"a y luego empe) a com"arse hacia atrs# 2ero, mientras tanto, los extremos de las lneas cartaginesas no se mo%ieron# 7os romanos que a%an)a"an no parecan preocuparse de los extremos de la lnea# El centro cartagin+s pareca derrum"arse4 un empu!n ms y la lnea cartaginesa se rompera y la "atalla ha"ra terminado# En su impaciencia por atacar, los romanos penetraron en el interior de un despliegue cartagin+s en orma de L# (ueron or)ados a cerrar ilas de tal modo que apenas tenan espacio para "landir sus espadas, por lo que su misma superioridad num+rica redund en su des%enta!a# , una se*al de ,n"al, los extremos de la lnea cartaginesa se cerraron, y la ca"allera cartaginesa, que ha"a quitado de en medio a la ca"allera romana, cay so"re la retaguardia de los romanos# El e!+rcito romano esta"a como en un saco, y ,n"al sencillamente at el la)o y de! que los soldados romanos muriesen# Murieron por decenas de miles, y el cnsul 2aulo con ellos# Muy pocos escaparon# F9arrn ue uno de los que escap, pero se suicid antes que %ol%er a Eoma y en rentarse con sus conciudadanos#G (ue la mayor derrota que su ri Eoma en la +poca de su grande)a# 7os romanos ha"an en%iado un tercer e!+rcito, ms poderoso que los dos primeros, y ha"an su rido una tercera derrota, peor que las dos anteriores# En %erdad, Cannas siempre ha sido considerada la clsica ;"atalla de aniquilamiento<, y qui) nunca se dio un e!emplo similar de un e!+rcito d+"il que "arre completamente a otro ms poderoso solamente por el genio de su general# Sin duda, ha ha"ido otros generales que han derrotado enormes e!+rcitos con uer)as peque*as# ,le!andro Magno derrot enormes e!+rcitos persas y Eo"ert Cli%e derrot enormes e!+rcitos indios, cada uno de ellos con uer)as relati%amente peque*as# 2ero esos enormes e!+rcitos esta"an mal dirigidos y mal organi)ados, mientras que los peque*os e!+rcitos de ,le!andro y Cli%e esta"an me!or armados y me!or conducidos#

?6

2ero ,n"al lucha"a contra el me!or e!+rcito del mundo, pues los romanos ueron in%enci"les durante siglos antes de ,n"al y ueron in%enci"les durante siglos despu+s de +l# 2or eso, hay muchos que consideran a ,n"al como el ms grande general que haya existido# )ambio de marea 7a "atalla de Cannas puso a Eoma al "orde del desastre# 7os contemporneos, al o"ser%ar estos sucesos y %er a los romanos su rir tres gigantescas derrotas, pensaron que esta"an presenciando el derrum"e de la ad%enedi)a Eoma# ,lgunos de los aliados italianos, !u)gando que Eoma esta"a aca"ada, pensaron que sera me!or unirse a ,n"al y estar del lado %encedor antes de que uese demasiado tarde# Capua ue una de las ciudades ms importantes que a"rieron sus puertas a los cartagineses# En el exterior, algunos aliados de Eoma desertaron4 el ms nota"le de ellos ue Siracusa# En Sicilia, 0ieron && de Siracusa mora por la +poca de la "atalla de Cannas# Su nieto, 0iernimo, le sucedi en el trono y decidi cam"iar de partido# Si los romanos eran o"ligados a hacer la pa), ciertamente tendran que ceder Sicilia a Cartago, y los cartagineses seran implaca"les con una Siracusa que hu"iese estado del lado romano# 0i)o lo /nico que, pens, poda hacer3 unirse a Cartago para asegurarse un "uen tratamiento posteriormente# 1tro golpe para Eoma ue que Macedonia sell una alian)a con ,n"al# 0acia donde mirase, Eoma %ea hostilidad rente a ella# ,nte un mundo hostil, Eoma dio un e!emplo de irme)a como raramente se %io antes o despu+s# -o quiso or ha"lar de pa)4 no quiso escuchar los conse!os de la desesperacin4 hasta prohi"i toda se*al p/"lica de duelo por los miles de muertos de Cannas# Ce*udamente, pese a sus tres derrotas y a sus cien mil muertos, comen) a construir un nue%o e!+rcito y a planear acciones en+rgicas, aun en esa hora de desastre, contra todo enemigo# -unca, en ninguna de sus %ictorias, antes o despu+s, se mostr Eoma tan admira"le como en el momento del desastre# Comprendi que ,n"al, aunque in%enci"le en el campo de "atalla, con el tiempo de"a desgastarle si Eoma logra"a impedir que le llegasen re uer)os# 2or esta ra)n, no hi)o ning/n nue%o intento de com"atir a los cartagineses en &talia, pero redo"l sus es uer)os para com"atirlos uera de &talia# En Espa*a, los e!+rcitos romanos lucharon "a!o dos Escipiones, el general que ha"a sido derrotado en el ro $esino F%+ase pgina D0G y su hermano# -o tu%ieron mucho +xito en la lucha, pero +sta ue /til, pues el hermano de ,n"al, ,sdr/"al, que tena el mando en Espa*a, esta"a demasiado a!etreado para en%iar re uer)os cartagineses a &talia# En 868 a# C#, am"os Escipiones murieron en "atalla, pero el hi!o y tocayo del general, el !o%en que ha"a sal%ado a su padre en el $esino, asumi el mando de las tropas#

?8

5emostr ser un dinmico general, y mantu%o en !aque a ,sdr/"al durante %arios a*os ms# Mientras tanto, la lota romana del ,dritico cuid de que ,n"al no reci"iera re uer)os de Macedonia# FEn %erdad, uno ce los grandes de ectos de la estrategia de ,n"al ue que +ste no comprendi la importancia de destruir el control romano del Mediterrneo# Era extra*o que un cartagin+s uese tan espl+ndido en tierra y tan insensi"le rente al mar#G Eoma hasta en%i un e!+rcito a Macedonia para asegurarse de que los macedonios estu%iesen atareados en su pas# 7uego le lleg el turno a Siracusa# &nmediatamente despu+s de Cannas, los romanos eligieron cnsul a Marco Claudio Marcelo# Este ha"a sido uno de los principales art ices de la derrota de los galos cisalpinos, pocos a*os antes de que ,n"al penetrase en &talia# 7uego se ha"a hecho muy popular entre los romanos al lograr recha)ar a las uer)as de ,n"al que trataron de capturar la ciudad de -ola Fcerca de -polesG, poco despu+s de Cannas# 2ara ,n"al no ue un racaso muy importante, pero cualquier %ictoria so"re los cartagineses, por insigni icante que uese, era causa de regoci!o entre los romanos# Marcelo march a Sicilia, derrot a un e!+rcito cartagin+s in%asor y puso sitio a Siracusa# 7as cosas no marcharon muy "ien# Muchos de los soldados siracusanos ha"an ser%ido anta*o en las legiones romanas y sa"an que, si eran capturados, seran a)otados y luego e!ecutados como traidores, por lo que lucharon desesperadamente# ,dems, era ciudadano de Siracusa un cient ico llamado ,rqumedes# , la sa)n tena ms de setenta a*os, pero ue el ms grande cient ico e ingeniero del mundo antiguo# ,rqumedes se puso a construir mquinas de di%ersos tipos3 catapultas para arro!ar proyectiles, piedras o lquidos en com"ustin contra los "arcos romanos# Se deca que ha"a in%entado gr/as que le%anta"an los "arcos y los %olca"an y lentes que concentra"an la lu) solar y los incendia"an# Sin duda, estas historias del en rentamiento de un hom"re contra un e!+rcito, del cere"ro griego rente al m/sculo romano, ueron exageradas en generaciones posteriores, so"re todo por los historiadores griegos# Sin em"argo, Marcelo tu%o que mantenerse apartado de Siracusa y someter a la ciudad a un asedio distante durante dos a*os# Mientras tanto, los cartagineses se apoderaron de una serie de ciudades sicilianas# (inalmente, en parte por traicin, en parte por negligencia =una parte de la muralla qued sin %igilancia durante una iesta nocturna=, las tropas romanas pudieron entrar en la ciudad en 868 a# C# 5io comien)o el ha"itual saqueo, en el que las tropas %ictoriosas se entregaron al pilla!e, incendiando y matando# Marcelo dio rdenes estrictas de que ,rqumedes uese tomado %i%o, pues tena su iciente ca"allerosidad como para respetar a un enemigo digno# 2ero ,rqumedes, sin parar mientes en el saqueo que se esta"a lle%ando a ca"o a su alrededor, esta"a tra)ando iguras en la arena, tratando de resol%er un pro"lema geom+trico Fal menos as cuenta la tradicinG# Ln soldado romano le orden que uese con +l, a lo que el cient ico griego respondi imperiosamente3 ; R-o destruyas mis crculosS <, tras lo cual el soldado le mat#

?>

Marcelo, a ligido por esto, dio a ,rqumedes un honroso uneral y tom medidas para que su amilia estu%iese a sal%o# 7uego se dedic a limpiar Sicilia de cartagineses# . mientras tanto, @qu+ ocurra en &talia y con ,n"alB 7os romanos inalmente aprendieron la leccin# -o li"raron ms "atallas en &talia contra los cartagineses# 7a poltica de (a"io ue adoptada durante trece a*os y ,n"al ue acosado en todas partes# 7o hostiga"an, le ponan o"stculos y lo ataca"an por sorpresa4 pero siempre que ,n"al se %ol%a para com"atir, los romanos se retira"an rpidamente# -o era una accin muy gar"osa y no"le, pero dio resultado4 poco a poco, ,n"al ue desgastndose# Muchos dicen que ,n"al perdi su oportunidad al no marchar so"re Eoma y atacarla inmediatamente despu+s de Cannas# 2ero ,n"al esta"a all y ciertamente ue uno de los ms capaces, osados e intr+pidos generales que hayan existido# Si +l pens que no era el momento de atacar a Eoma, pro"a"lemente tena ra)n# , in de cuentas, Eoma a/n era uerte y la mayor parte de &talia no ha"a roto con ella# 7as tropas iniciales de ,n"al ha"ran o"rado milagros, pero la mayora de los %ie!os %eteranos ha"an muerto, y para las "atallas uturas ,n"al tena que depender de mercenarios o desertores romanos O6P # 5espu+s de dos a*os de proe)as enormes, "ien puede ha"er pensado que mereca un reposo, por lo que despu+s de Cannas in%ern en Capua# Se dice que las comodidades y el lu!o de Capua de"ilit a los endurecidos %eteranos de ,n"al y los ech a perder# 2ero esto pro"a"lemente no sea ms que un desatino romntico# Su e!+rcito era lo su icientemente "ueno como para permanecer in%icto durante trece a*os, y si no gan nue%as grandes %ictorias ue slo porque los romanos prudentemente rehusa"an "rindarle la oportunidad de hacerlo# En 868 a# C#, ,n"al march al Sur, a $arento, y con ayuda de los mismos tarentinos tom la ciudad y asedi a la guarnicin romana en la ciudadela# 7os romanos apro%echaron la oportunidad para poner sitio a Capua, con la que esta"an particularmente uriosos por su rpida rendicin a ,n"al despu+s de Cannas# ,n"al tu%o que elegir entre aca"ar su aena en $arento o %ol%er en socorro de Capua# Se a"alan) hacia Capua, y los romanos se es umaron ante su aproximacin# Cuando %ol%i a $arento, los romanos reaparecieron en Capua# Era muy rustrante para ,n"al, y en 866 a# C# decidi e ectuar una suprema demostracin3 hara como si estu%iese por atacar a la misma Eoma# ,s lo hi)o y lleg hasta el "orde mismo de la ciudad# Seg/n la tradicin, arro! una lan)a so"re ella# 2ero los romanos no se inmutaron, sino que se dispusieron a soportar un asedio4 ni siquiera llamaron a sus tropas de Capua# ,dems, lleg a odos de ,n"al que el terreno so"re el que ha"a acampado su e!+rcito ha"a sido puesto en %enta y comprado por un romano en todo su %alor# ,s, pareca inconmo%i"le la con ian)a en que la tierra seguira siendo romana, pese a todo lo que ,n"al pudiera hacer# ,n"al se %io o"ligado a retirarse, y +sta ue una gran %ictoria moral para Eoma# Su irme)a impresion a todos aquellos que crean que la ciudad se desplomara ante los

?I

golpes de ,n"al# Lna serie de %ictorias romanas en di erentes teatros de la guerra re or) esa impresin# En 866 a# C#, poco despu+s del in ructuoso ataque de ,n"al contra Eoma, los romanos retomaron Capua y se %engaron terri"lemente de los lderes y la po"lacin de esta ciudad# En 860 a# C# tomaron ,grigento, en Sicilia, y "arrieron all el poder cartagin+s# En 80M a# C#, el !o%en Escipin se adue* de -ue%a Cartago, en Espa*a, mientras el %ie!o (a"io recupera"a $arento# Entre Eoma y la %ictoria completa slo se interpona el mismo ,n"al# ,/n esta"a en &talia, a/n in%icto, a/n peligroso# 2ese a todas sus %ictorias, los romanos no osa"an atacarlo ni siquiera entonces# Ms para que ,n"al pudiese hacer algo, tena que reci"ir re uer)os# -o pudo o"tenerlos de Cartago4 nunca los reci"i de ella# 7os lderes cartagineses sentan muchos recelos contra ,n"al, pues teman Fcomo ocurre a menudo con los go"iernos, y a %eces con ra)nG que un general de tanto +xito constituyese un peligro tan grande como un enemigo %ictorioso# 2or ello, Cartago se a"stu%o de ayudarlo y trat de ganar la guerra com"atiendo en otras partes, uera de &talia, de!ando a ,n"al slo su genio# ,n"al tu%o que apelar a Espa*a, donde esta"a al mando su hermano ,sdr/"al# En respuesta a la creciente desesperacin de ,n"al, en 808 a# C# ,sdr/"al decidi repetir la ha)a*a que ha"a lle%ado a ca"o su hermano die) a*os antes# Eludi a los romanos, atra%es Espa*a y la Jalia, trep por los ,lpes y descendi so"re &talia con un nue%o e!+rcito# Era tiempo, pues ,n"al, pese a sus heroicos es uer)os, perda terreno constantemente# Casi el /nico suceso a%ora"le a los cartagineses en 808 antes de Cristo ue la muerte de Marcelo en una peque*a escaramu)a# ,n"al, que esta"a en el sur de &talia, de"a ahora unir sus uer)as con las de su hermano, que esta"a en el norte# . los romanos de"an impedir que ello sucediera# Ln e!+rcito romano permaneci en el -orte para seguir los pasos de ,sdr/"al, mientras otro estu%o rondando a ,n"al# 7os e!+rcitos romanos no osaron unirse para atacar a ,n"al en ninguna circunstancia4 tampoco osaron unirse para atacar a ,sdr/"al, por temor de que ,n"al, al no estar %igilado, se reuniese con su hermano antes de terminar la "atalla# Entonces se produ!o un gran cam"io en el curso de la guerra# ,sdr/"al en%i mensa!es a ,n"al en los que i!a"a un plan de marcha y un punto de reunin# 2or una serie de accidentes, los mensa!eros ueron capturados y los mensa!es cayeron en manos de los romanos# El general que %igila"a a ,n"al sa"a exactamente por dnde i"a a marchar ,sdr/"al, Ry ,n"al no lo sa"aS En esas circunstancias, el general romano Cayo Claudio -ern Fun hom"re capa) que ha"a ser%ido "a!o las rdenes de MarceloG pens que esta"a !usti icado deso"edecer las rdenes# ,"andon la %igilancia de ,n"al y march apresuradamente hacia el -orte# El e!+rcito romano unido en rent a las uer)as de ,sdr/"al a orillas del ro Metauro, a unos 6M0 kilmetros al noreste de Eoma, cerca del ,dritico# ,sdr/"al trat de retirarse, pero no pudo hallar un %ado por donde atra%esar el ro y perdi tiempo en la "/squeda#

?D

Cuando inalmente hall uno era demasiado tarde# 7os romanos cayeron so"re +l y tu%o que luchar# 7os cartagineses com"atieron heroicamente, pero ,n"al no esta"a all y los romanos o"tu%ieron una completa %ictoria# ,sdr/"al muri !unto con su e!+rcito, y la noticia de esto le lleg a ,n"al de horri"le manera# 7os romanos hallaron el cad%er de ,sdr/"al, le cortaron la ca"e)a, la lle%aron al Sur, adonde esta"a el e!+rcito de ,n"al, y la arro!aron al campamento de +ste# ,l contemplar con pro undo dolor el rostro de su leal hermano, ,n"al comprendi que la guerra esta"a perdida# -o i"a a reci"ir re uer)os, y los romanos no ce!aran hasta que +l mismo tendra que ceder# 2ero no tena intencin de ceder sin una derrota en una "atalla campal# Se retir a :ruttium, la punta de la "ota italiana, donde estu%o acorralado cuatro a*os ms# 2ero ni siquiera entonces los romanos osaron atacarlo directamente# /ictoria en 0frica Sin em"argo, en Eoma esta"an surgiendo nue%os hom"res# El principal de ellos era el !o%en 2u"lio Cornelio Escipin, quien ha"a sucedido a su padre y tocayo como !e e de las uer)as romanas en Espa*a en 860 a# C# Escipin, que ha"a estado en el desastre de Cannas y ha"a sido uno de los pocos que so"re%i%ieron Fa ortunadamente para EomaG, sigui en Espa*a una ilustrada poltica de conciliacin, logrando ganar a las tri"us nati%as para la causa de Eoma# -o pudo impedir que ,sdr/"al lle%ase a &talia a su desa ortunado e!+rcito, pero esto hi)o que uera mucho ms cil com"atir a las uer)as cartaginesas que quedaron en Espa*a# En 80? a# C# los cartagineses en%iaron re uer)os a Espa*a y se reuni un gran e!+rcito para aplastar a Escipin# 7os e!+rcitos enemigos se encontraron en 0ipa, en el sudoeste de Espa*a, a unos 600 kilmetros al norte de la actual Se%illa# En este caso, los romanos eran superados num+ricamente, pero tam"i+n eran ellos quienes tenan el general ms capa)# 5urante %arios das, los e!+rcitos estu%ieron rente a rente sin com"atir, %igilndose atentamente uno al otro, esperando, al parecer, un momento a%ora"le en que uno u otro pudiese atacar ero)mente# $odo el proceso pareca %ol%erse automtico, como una dan)a repetida, y am"os e!+rcitos eran sacados de sus campamentos y lle%ados a campo a"ierto a una hora a%an)ada de la ma*ana# 2ero un da, en lugar de salir tarde por la ma*ana, con las legiones en el centro y los aliados espa*oles en las alas, Escipin atac al al"a con los aliados en el centro y las legiones en las alas# 7os sorprendidos cartagineses a/n no ha"an desayunado# 7as me!ores tropas en rentaron a los espa*oles, que solamente se mantu%ieron irmes luchando mnimamente# 7os romanos, en las alas, "arrieron a los contingentes d+"iles que tenan delante y rodearon y destruyeron al e!+rcito cartagin+s# 7a "atalla de 0ipa tu%o dos importantes resultados# 2rimero, Cartago tu%o que e%acuar Espa*a, perdiendo el imperio que ,mlcar :arca ha"a empe)ado a construir %einte

??

a*os antes# Segundo, los romanos descu"rieron que por in tenan un general su icientemente "ueno como para luchar con ,n"al con una ra)ona"le pro"a"ilidad, al menos, de ganar# ,hora ueron los aliados de Cartago los que empe)aron a desertar# Lno de ellos era Masinisa, rey de -umidia, un reino situado al oeste de Cartago que ocupa"a el territorio de la moderna ,rgelia# Escipin lleg a un acuerdo secreto con Masinisa, quien desde ese momento ue un leal aliado romano# Escipin %ol%i a &talia en 80D a# C# y ue el ni*o mimado de Eoma# Slo tena treinta y dos a*os, por lo que era demasiado !o%en para ocupar el consulado, pero ue elegido cnsul de todos modos# ,n"al esta"a a/n en :ruttium, a/n peligroso, siempre peligroso# 2ero Escipin pens que no era necesario com"atir con ,n"al# @2or qu+ no hacer como ha"an hecho antes ,gatocles y E+guloB @2or qu+ no lle%ar la guerra a H rica una %e) ms y atacar a la misma CartagoB , esto se opusieron los generales ms %ie!os, particularmente (a"io, en parte porque pensa"an que era peligroso Fa in de cuentas ni ,gatocles ni E+gulo ha"an logrado realmente derrotar a CartagoG y en parte porque esta"an celosos del !o%en# 2ero Escipin era demasiado popular para que triun ase la oposicin a +l# Cuando el Senado se neg a asignarle un e!+rcito, los %oluntarios acudieron a +l por miles, y en 80I a# C# )arp hacia H rica# ,ll Masinisa se le uni a"iertamente y la ca"allera n/mida, que ha"a sido un componente importante del e!+rcito de ,n"al en &talia, ahora se con%irti en el terror de Cartago# 7as %ictorias de Escipin rpidamente lle%aron a Cartago al "orde de la desesperacin# En su angustia, los cartagineses llamaron a ,n"al, pero luego decidieron que podan esperar a que +l llegase# Con%inieron una tregua con Escipin y aceptaron t+rminos de pa)# 2ero antes de que se rati icasen ormalmente los t+rminos de la pa) lleg el iel ,n"al con su e!+rcito y Cartago rompi la tregua# ,hora esta"an rente a rente Escipin y ,n"al# 7a "atalla inal de la mayor guerra de los tiempos antiguos se li"r en Qama, ciudad situada a unos 6?0 kilmetros al sudoeste de Cartago, el 6M de octu"re de 808 a# C# FDD6 ,# L# C#G# ,n"al conser%a"a toda su %ie!a maestra, pero Escipin era un general casi tan "ueno como +l y tena un e!+rcito me!or# 7a mayora de los hom"res de ,n"al eran italianos y mercenarios cartagineses, en los que no se poda con iar hasta el in# ,n"al tena ochenta ele antes, ms de los que tu%o en cualquier "atalla anterior, pero ueron peores que in/tiles para +l# &nici la "atalla con una carga de ele antes, pero los romanos hicieron sonar sus trompetas, que inmediatamente los asustaron y retrocedieron so"re la ca"allera de ,n"al, sumi+ndola en la con usin# 7os !inetes de Masinisa cargaron de inmediato y completaron la destruccin de la ca"allera cartaginesa# 7os ele antes restantes pasaron por los espacios entre los manpulos romanos que se ha"an de!ado li"res deli"eradamente para ellos4 los ele antes

?C

pre irieron pasar por +stos antes que en rentarse con las lan)as de los legionarios# F7os ele antes son muy inteligentes#G 7uego les toc el turno de a%an)ar a los romanos, y Escipin gui su a%ance con precisin, lan)ando lneas sucesi%as de tropas en los inter%alos adecuados para ser ms e ecti%as# 7as lneas delanteras de los cartagineses huyeron, y slo permaneci la /ltima lnea, compuesta por a%e)ados %eteranos de las campa*as italianas de ,n"al# Estos lucharon como siempre, y la "atalla ue %erdaderamente hom+rica4 pero Escipin se retir deli"eradamente para dar a los !inetes de Masinisa la oportunidad de %ol%er y atacar por la retaguardia Fcomo los !inetes cartagineses ha"an hecho anta*o con los romanos en $re"ia y CannasG# Esta tctica dio resultado y el admira"le e!+rcito de ,n"al ue destro)ado# En toda su %ida, ,n"al slo perdi una "atalla campal, pero +sta ue la "atalla de Qama, la cual anul todas sus %ictorias anteriores# (ue el in# Cartago tu%o que rendirse incondicionalmente# 7a Segunda Juerra 2/nica ha"a terminado y, pese a ,n"al y pese a Cannas, ue Eoma la que o"tu%o una completa %ictoria#

2or el tratado de pa) irmado en 806 a# C#, el poder cartagin+s queda"a destruido para siempre# Cartago no ue "arrida completamente, como hu"ieran deseado algunos %engati%os romanos, porque Escipin se opuso a una pa) demasiado cruel, aunque lo ue "astante# El territorio de Cartago ue limitado a sus dominios a ricanos Fla parte norte de la actual $/ne)G y, en particular, de"a ceder Espa*a# $am"i+n tena que entregar su lota y sus ele antes# $u%o que pagar una gran indemni)acin durante un perodo de cincuenta a*os y no poda hacer la guerra, ni siquiera en H rica, sin el consentimiento de Eoma#

?8

,dems, Masinisa, como recompensa por su ayuda, ue a irmado como rey de una -umidia engrandecida, independiente de Cartago y aliada de Eoma# Era e%idente, adems, que Masinisa tena li"ertad para per!udicar a Cartago y apro%echarse de ella en la orma que quisiese, pues +sta no poda de enderse sin permiso romano, y Eoma siempre esta"a de parte de Masinisa# 5urante cincuenta a*os despu+s de Qama, el longe%o Masinisa hi)o de la %ida un in ierno para Cartago# 7a que ha"a sido reina de las ciudades de H rica tu%o que soportar amargos su rimientos por la humillacin que el gran ,n"al ha"a in ligido a Eoma# En lo que respecta a ,n"al, despu+s de escapar con %ida de Qama, o"lig a la renuente Cartago a hacer la pa)# Sa"a que Cartago ya no poda luchar y que toda desca"ellada resistencia terminara en la destruccin completa de la ciudad y la muerte o la escla%itud de todos sus ha"itantes# ,n"al ue puesto a la ca"e)a del go"ierno y puso toda su capacidad en las tareas de la pa)# Eeorgani) las inan)as cartaginesas, aument la e iciencia y su administracin ue tan "uena que pronto la ciudad sinti el pulso de la prosperidad recuperada# 0asta pudo pagar la indemni)acin que le impuso Eoma con sorprendente rapide)# 7os romanos contempla"an esto con la mayor hostilidad# -o ha"an ol%idado a ,n"al, ni !ams lo ol%idaran# En 6M? a# C# ue en%iada una misin a Cartago para acusar a ,n"al de planear una nue%a guerra y exigir que les uese entregado# 2ero ,n"al escap a los reinos helensticos del Este y permaneci en el exilio por el resto de su %ida# -unca ce! en su odio hacia Eoma, pero ya nunca ms pudo hacer nada contra ella# Escipin retorn a Eoma como el ms grande de sus h+roes, su li"erador de ,n"al# Se le dio el nom"re de ;, ricano<, y hoy es ms conocido como Escipin el , ricano# 2ero el Senado no pudo perdonar a Escipin su !u%entud y su "rillante), y el orgullo de Escipin y la ele%ada opinin que tena de su propia capacidad o endan a muchos# En lo sucesi%o, nunca pudo desempe*ar un papel importante en el go"ierno romano# Eoma gan una cantidad considera"le de nue%os territorios# 7a pro%incia de Sicilia ahora inclua a toda la isla, pues los dominios de Siracusa orma"an parte de ella# $am"i+n hered los dominios cartagineses en Espa*a# En 6MC a# C# orm con ellos dos pro%incias4 0ispania Citerior F;Espa*a &nterior<G e 0ispania Llterior F;Espa*a Exterior<G# 2ero estas dos pro%incias slo incluan la parte meridional de la 2ennsula &"+rica# 7a parte septentrional sigui en manos de las tri"us nati%as y slo casi dos siglos ms tarde lleg a ser completamente sometida por los romanos# 7a existencia de Espa*a como primera pro%incia distante de Eoma impuso ciertos cam"ios importantes en la poltica romana# (ue menester en%iar go"ernadores por perodos mayores que un a*o, por lo que los lderes pro%inciales se sintieron cada %e) ms independientes del go"ierno central# ,dems, era poco prctico en%iar e!+rcitos a las pro%incias y lle%arlos de %uelta con su iciente rapide) como para permitir arar y cosechar las gran!as# En cam"io, ue necesario apostar en las pro%incias un e!+rcito permanente, es decir, un e!+rcito de soldados pro esionales que dedica"an todo su tiempo a la"ores militares y ninguno a la agricultura# ,s, los e!+rcitos se hicieron leales a sus !e es, ms que a la Eoma distante# 2ero durante cien a*os el poder y la in luencia

?M

de la tradicin romana mantu%o a raya a los militares# Ms tarde i"a a producirse el desastre# $am"i+n &talia su ri muchos cam"ios# 7as regiones que ha"an ayudado a ,n"al perdieron pri%ilegios# 7a Jalia Cisalpina ue po"lada de colonos latinos y la po"lacin gala ue lentamente a"sor"ida por el modo de %ida romano# 7os colonos latinos tam"i+n llenaron el le!ano Sur, y las ciudades griegas quedaron tan de"ilitadas que nunca %ol%ieron a tener importancia poltica# Etruria sigui decayendo y ue tam"i+n cada %e) ms a"sor"ida por el romanismo# ,hora Eoma esta"a lista para dar el salto inal al poder uni%ersal# Slo queda"an en su camino las monarquas helensticas#

O6P Es un sorprendente tri"uto a la uer)a de la personalidad de ,n"al el hecho de que, durante los trece a*os posteriores a Cannas, su e!+rcito, compuesto como esta"a de tropas de di%erso origen sin ning/n sentimiento de patriotismo hacia Cartago =que no signi ica"a nada para ellas= y slo sentan lealtad personal hacia un gran !e e, nunca se re"el#

1.

La con&uista del 2riente

El a3uste de cuentas con 4ilipo

C0

En 800 a# C# pudo dirigir su mirada hacia el Este para considerar el estado de los reinos helensticos# El ms cercano y ms inmediatamente peligroso era Macedonia# ,ll, un rey uerte, (ilipo 9, ha"a llegado al trono en 886 a# C# y esta"a ortaleciendo la dominacin macednica so"re Jrecia# 2or entonces, Jrecia slo era una som"ra de lo que ha"a sido# 7os poderes principales en Jrecia eran dos asociaciones de ciudades# Lna de ellas, en Jrecia Septentrional, era la 7iga Etolia4 la otra, en Jrecia Meridional, era la 7iga ,quea# Ee*an continuamente una con otra y con Macedonia# Si se hu"iesen unido irmemente, podan ha"er recha)ado a Macedonia, que tena continuos pro"lemas con los "r"aros circundantes y con otros reinos helensticos, pero los griegos nunca lograron unirse contra un enemigo com/n#

7a 7iga ,quea li"ra"a una guerra constante contra Esparta, que esta"a recuperando algo de su antiguo %igor y disputa"a a la 7iga el dominio de la Jrecia Meridional# En e ecto, tan mortal era esa ri%alidad que la 7iga ,quea lleg a pedir ayuda contra Esparta al enemigo com/n, Macedonia# Esta aplast a Esparta en una "atalla el a*o anterior a la su"ida al trono de (ilipo, y por entonces la 7iga ,quea era poco ms que un ttere macednico# (ilipo entr en guerra con la 7iga Etolia, que mantena su postura antimacednica, y pronto o"tu%o %ictorias so"re ella# 2ero esta guerra ue interrumpida en 86C a# C# con un apresurado acuerdo de pa), porque (ilipo desea"a tener las manos li"res para emprender una accin contra Eoma, que aca"a"a de perder sus dos primeras "atallas contra ,n"al# 5espu+s de Cannas, (ilipo sell una alian)a con ,n"al, pero no pudo en%iar re uer)os mientras la lota romana dominara los mares# Eoma no se content con una de ensa pasi%a solamente# (orm una alian)a con los etolios y los espartanos, ansiosos de de%ol%er a Macedonia las humillaciones pasadas, y

C6

en%i un peque*o contingente al otro lado del ,dritico# ,s comen) la 2rimera Juerra Macednica# En %erdad, no lleg a ser una guerra, pero sir%i para mantener atareado a (ilipo, mientras cam"ia"a la marea de la guerra contra Cartago# En 80? a# C#, los aliados griegos esta"an cansados y dispuestos a llegar a un arreglo con (ilipo, quien a su %e) esta"a deseoso de li"rarse de ellos# Eoma decidi hacer una pa) de compromiso en 80D a# C# Mas para Eoma las cosas no terminaron all# (ilipo ha"a ayudado a ,n"al4 en e ecto, en%i un peque*o destacamento a luchar al lado de ,n"al en Qama, despu+s del in de la 2rimera Juerra Macednica# 5e"a ser castigada se%eramente por ello4 Eoma esta"a decidida a aplicar tal castigo# Eoma tena tam"i+n otro moti%o de enemistad con Macedonia# 5esde que derrot a 2irro y a"sor"i a las ciudades griegas de la Magna Jrecia, Eoma qued expuesta a las "elle)as y atracti%os de la cultura griega# 7as amilias no"les romanas hacan educar a sus hi!os por griegos# . esos hi!os, una %e) que aprendan griego, lean literatura e historia griegas y se enamora"an de ellas# 7os romanos aprendan los mitos griegos y adapta"an su propia religin a esos mitos# Empe)aron a tratar de relacionarse con el mundo griego mediante Eneas y la Juerra $royana F%+ase pgina ?G# -aci una literatura latina en imitacin de la griega# El primer autor teatral romano de importancia ue $ito Maccio 2lauto, nacido por el 8DI a# C# Compuso sus o"ras principales en la d+cada anterior y la posterior a la "atalla de Qama# Escri"i ro"ustas y "u onescas comedias, en n/mero de unas 6>0, de las que slo so"re%i%en %einte# Ls los argumentos que encontr en las comedias griegas# Ln contemporneo ms !o%en, Auinto Ennio, nacido en 8>M a# C#, ha"a luchado en Cerde*a durante la Segunda Juerra 2/nica y ha"a llegado a Eoma en 80I antes de Cristo, Escri"i tragedias y poemas +picos, usando tam"i+n originales griegos como inspiracin# (ue muy estimado por muchos aristcratas romanos, entre ellos Escipin el , ricano# Con esta creciente popularidad de la cultura griega era natural que muchos aristcratas romanos odiasen a (ilipo, que oprima a los griegos# 2ara algunos, la guerra contra (ilipo era casi una cru)ada santa en de ensa de la causa griega# 2ero queda"a en pie la cuestin de si un intento romano de a!ustar cuentas con (ilipo no pondra a todo el mundo helenstico contra Eoma# Seg/n %ean la situacin los romanos, esto pareca dudoso# El Egipto $olemaico ha"a sido poderoso "a!o los tres primeros $olomeos, pero el tercero ha"a muerto en 886 antes de Cristo# $olomeo &9 ue un monarca d+"il, y cuando muri, en 80> a# C#, poco antes de la "atalla de Qama, su"i al trono un ni*o de ocho a*os, $olomeo 9# -o ha"a peligro de que Egipto inter%iniera en contra de Eoma# ,penas poda de ender su propia existencia# ,dems, Egipto ha"a sido aliado de Eoma desde poco despu+s de la derrota de 2irro, cuando el !uicioso $olomeo && comprendi que era con%eniente ser amigo de Eoma, y Egipto ue desde entonces iel a esa alian)a#

C8

,sia Menor esta"a di%idida en una cantidad de peque*os reinos helensticos# El ms occidental de ellos =que esta"a del otro lado del Egeo con respecto a Jrecia= era 2+rgamo# 7os grandes enemigos de 2+rgamo eran los reinos helensticos mayores %ecinos a +l, entre ellos Macedonia# 2or ello, el rey de 2+rgamo, ,talo &, se ali con Eoma, a la que !u)ga"a como su protectora natural# 7a /nica regin griega que mantena su independencia y su prosperidad, ahora que Siracusa ha"a desaparecido como Estado independiente, era Eodas, isla del sudoeste del mar Egeo# Se ali con Eoma por las mismas ra)ones de 2+rgamo# $am"i+n ,tenas orm una alian)a con Eoma# Aueda"a el &mperio Sel+ucida, que !ustamente por entonces esta"a llegando a la c/spide de su poder y era el /nico reino helenstico amigo de Macedonia# ,ntoco &&& ha"a llegado al trono sel+ucida en 88> a# C# y o"tenido una serie de +xitos# 2or e!emplo, sus predecesores ha"an perdido las %astas regiones de ,sia Central, que anta*o ha"an ormado parte del &mperio 2ersa y que ,le!andro Magno ha"a conquistado# ,hora, ,ntoco, despu+s de algunas di ciles guerras, las reconquist# En 80I a# C#, el &mperio Sel+ucida se extenda desde el Mediterrneo hasta la &ndia y , ganistn# Era un reino de impresionante extensin# ,ntoco ue llamado ;el Jrande< por sus cortesanos, y +l mismo lleg a creer en su propia propaganda y se consider otro ,le!andro# 2ero el dominio de las regiones orientales era muy precario, y la uer)a real de ,ntoco esta"a en Siria y :a"ilonia# Cuando el !o%en $olomeo 9 su"i al trono egipcio, ,ntoco pens que se le "rinda"a una magn ica oportunidad para poner in a una guerra que dura"a intermitentemente haca un siglo entre sel+ucidas y tolomeos# En 80> a# C#, ,ntoco orm una alian)a con (ilipo 9 contra Egipto e inici la guerra contra este pas# 2+rgamo y Eodas, temerosos de que ,ntoco o"tu%iese la %ictoria y se hiciese demasiado poderoso para los restantes reinos helensticos, apelaron a Eoma# Esta tena conciencia del peligro, y tam"i+n recorda"a su larga alian)a con Egipto# 7os romanos se enteraron, asimismo, que ,n"al, despu+s de huir de Cartago, se dirigi a los dominios sel+ucidas, y ,ntoco ha"a dado re ugio a este gran enemigo de Eoma# 2or todas estas ra)ones, Eoma se*al la cuestin para resol%erla en el uturo# 2or el momento tena prioridad el en rentamiento con (ilipo 9# ,l menos no era pro"a"le que ,ntoco inter%iniese contra los romanos en Macedonia mientras se hallase ocupado en Egipto# En 800 a# C#, pues, los romanos, despu+s de reci"ir de Eodas un pedido de ayuda, en%i una em"a!ada a (ilipo 9 ordenndole desistir de acti%idades !u)gadas per!udiciales para Eodas y 2+rgamo# ,l negarse (ilipo a aceptar la intimacin dio comien)o la Segunda Juerra Macednica# En un principio, los resultados ueron decepcionantes para Eoma# Esta espera"a que toda Jrecia se re"elase y se le uniese en la lucha contra (ilipo, pero esto no ocurri# 2ero a/n (ilipo demostr poseer considera"le capacidad como general# ,s, durante dos a*os, la lucha se mantu%o en un punto muerto rustrante para los romanos#

C>

7uego, los romanos pusieron al rente del e!+rcito a $ito Auinto (laminio# 0a"a ser%ido "a!o las rdenes de Marcelo, el conquistador de Siracusa, y era uno de aquellos romanos que admira"an la cultura griega# (laminio asumi el mando con energa, y en 6MC a# C# o"lig a los macedonios a presentar "atalla en Cinosc+ alos, en $esalia, regin del noreste de Jrecia# (ue la primera %e) que la alange macednica se en rent con la legin romana desde la +poca de 2irro, casi un siglo antes# 7os e!+rcitos eran casi iguales en n/mero, pero los romanos tenan de su parte una excelente ca"allera griega y tam"i+n un grupo de ele antes# El e!+rcito de (ilipo esta"a ormado por dos alanges que se desempe*aron muy "ien durante un tiempo# 2ero el terreno era un poco desigual, por lo que las alanges cayeron en cierta con usin# ,dems, la lexi"ilidad de la legin demostr ser decisi%a# El ala i)quierda romana esta"a siendo derrotada por la alange que la en renta"a cuando un o icial romano del ala derecha Fque esta"a actuando me!orG logr separar una parte de sus tropas y atacar por la retaguardia a la triun ante alange# Esta no pudo manio"rar con su iciente rapide) para hacer rente a la nue%a amena)a y ue aplastada# 7a legin ha"a demostrado su superioridad, y (ilipo 9 se %io o"ligado a hacer la pa), so"re todo dado que otros e!+rcitos macednicos ueron derrotados por los griegos en Jrecia y por 2+rgamo en ,sia Menor# Como en el caso de Cartago, Macedonia se %io entonces limitada a sus propios territorios# $u%o que ceder su lota, disol%er la mayor parte de su e!+rcito y pagar un gran tri"uto# Se permiti a (ilipo mantener su corona, pero +ste ha"a aprendido la leccin# 5urante el resto de su %ida no i"a a intentar ninguna nue%a accin contra Eoma# (laminio pas entonces a ocuparse de lo que para +l de"e de ha"er sido la me!or parte de su %ictoria# En 6M? antes de Cristo, un a*o despu+s de Cinosc+ alos, asisti a una cele"racin de los Nuegos stmicos F iesta religiosa y atl+tica que se reali)a"a en la gran ciudad griega de Corinto cada dos a*osG# ,ll, con gran solemnidad, declar li"res e independientes a todas las ciudades griegas, despu+s de un siglo y medio de dominacin macednica# 7os griegos aplaudieron clidamente, pero para demasiados de ellos la li"ertad slo signi ica"a la posi"ilidad de dedicarse ms li"remente a sus rencillas# Esparta se halla"a "a!o un go"ernante llamado -a"is, que ha"a introducido drsticas re ormas en la ciudad y "a!o el cual esta"a adquiriendo uer)a rpidamente# 7a 7iga ,quea pidi a Eoma que desempe*ase el %ie!o papel de Macedonia y derrotase a Esparta# Con renuencia, (laminio lle% a los e!+rcitos romanos contra Esparta# Esta resisti con sorprendente %igor, y (laminio, al parecer, no quiso destruir la ciudad# 1"lig a todos los griegos a sellar una pa) de compromiso, y en 6MI a# C# %ol%i a Eoma con su e!+rcito, de!ando en el poder a -a"is# 2ero una %e) que (laminio se hu"o marchado, los griegos guerrearon nue%amente# En 6M8 antes de Cristo, -a"is ue asesinado y Esparta perdi su /ltima "atalla# -unca %ol%era a com"atir# A3uste de cuentas con Ant,oco

CI

@. qu+ pasa"a con ,ntocoB Mientras Eoma marcha"a contra Macedonia, ,ntoco in%ada Egipto# Jan una importante %ictoria en 800 a# C# y se apoder de territorios asiticos que Egipto ha"a posedo durante casi un siglo# Sus e!+rcitos a%an)aron tam"i+n en ,sia Menor# En 6MC a# C# muri ,talo de 2+rgamo# Su hi!o, Eumenes &&, con irm la alian)a con Eoma y pidi a (laminio, quien en ese momento esta"a cercando a (ilipo, que ordenara a ,ntoco que se marchase de ,sia Menor# (laminio en%i mensa!eros a transmitir esta orden, pero ,ntoco no sinti ninguna necesidad de o"edecer, pues esta"a o"teniendo %ictorias en todas partes# (inalmente, irm la pa) con Egipto en 6M8 a# C# y retu%o todos los territorios que ha"a conquistado# 2ero cuando ,ntoco se detu%o para tomar aliento, hall que su aliada, Macedonia, ha"a sido aplastada y que los romanos domina"an Jrecia# 7e pareca o"%io que Eoma no permanecera en pa) con +l mientras retu%iese territorios conquistados a aliados de Eoma, y la cuestin era si le con%ena o no dar el primer golpe# 5os consideraciones lo persuadieron# 2rimera, la 7iga Etolia se ha"a cansado ya de la situacin creada desde la derrota de (ilipo# 2uesto que Eoma ha"a com"atido contra Esparta, la 7iga ,quea era pro romana, y puesto que la 7iga ,quea era pro romana, la 7iga Etolia tena que ser antirromana# 7a 7iga Etolia, pues, apel a ,ntoco para que la li"erase del yugo romano# En segundo lugar, ,n"al lleg a la corte de ,ntoco desde la ciudad pro%incial de $iro, en 6MD a# C# Su /nica gran o"sesin era la derrota de Eoma e inst a ,ntoco a luchar contra ella, o reci+ndole conducir otro e!+rcito a &talia si el rey asitico se lo proporciona"a y prometi+ndole derrotar a los romanos si ,ntoco in%ada Jrecia como manio"ra de di%ersin# 7a %anidad de ,ntoco lo impulsa"a a asumir el papel de li"erador de los griegos y %engador de los macedonios, pero no sigui el conse!o de ,n"al# 5ecidi no dar al cartagin+s un e!+rcito y %olcar su principal es uer)o en Jrecia, con iando en las promesas etolias de que los griegos se re"elaran y uniran a +l# En 6M8 a# C#, ,ntoco dio el paso decisi%o# &n%adi lo que queda"a de ,sia Menor, cru) el mar Egeo y lle% un e!+rcito a Jrecia, dando comien)o a la Juerra Siria# 2or supuesto, los griegos no se le%antaron para unirse a +l# ,dems, pese a las desesperadas ad%ertencias de ,n"al, ,ntoco se dedic a las iestas y las cele"raciones# En 6M6 a# C# lleg el momento de la %erdad# Ln e!+rcito romano se en rent con las uer)as de ,ntoco en las $ermopilas, so"re la costa egea y a ?D kilmetros al sur de Cinosc+ alos# 7os romanos o"tu%ieron una cil %ictoria, y ,ntoco, aterrado, se retir apresuradamente a ,sia# 2ero los romanos no esta"an satis echos# -o podan permitir a ,ntoco que retu%iese el territorio del iel aliado de Eoma, 2+rgamo# Lna lota romana, re or)ada por "arcos de 2+rgamo y Eodas, derrotaron a la armada de ,ntoco y las legiones desem"arcaron en ,sia por primera %e) en su historia# , su rente esta"a 7ucio Cornelio Escipin,

CD

hermano de Escipin el , ricano# FEl Senado romano se ha"a resistido a dar el mando a 7ucio, pero el , ricano se o reci para ir como segundo !e e, lo cual inspir con ian)a#G En 6M0 a# C# se li"r una "atalla en Magnesia, a unos ?D kilmetros del Egeo, tierra adentro# Escipin el , ricano estu%o en ermo, en cama, durante la "atalla, pero los romanos ganaron de todos modos sin mucha di icultad, por lo que 7ucio Escipin reci"i el so"renom"re de ;,sitico<# ,ntoco esta"a aca"ado# En el tratado de pa) que se irm a continuacin, ,ntoco tu%o que ceder ,sia Menor# 2+rgamo y Eodas ueron re or)ados a expensas del sel+ucida y las ciudades griegas de la costa egea de ,sia ueron li"eradas# ,ntoco tu%o tam"i+n que pagar una pesada indemni)acin equi%alente a unos treinta millones de dlares actuales# ,dems, ,ntoco tu%o que admitir que entregara a ,n"al a los romanos# 2ero pens que esto sera deshonroso, por lo que arregl las cosas para que ,n"al pudiese escapar# El gran cartagin+s huy a :itinia, un reino helenstico situado al noroeste de 2+rgamo# ,ll se con%irti en un %alioso conse!ero del rey "itinio 2rusias &&# Cuando :itinia li"r una peque*a guerra con 2+rgamo, ,n"al hi)o o"tener una %ictoria a la lota "itinia en una "atalla na%al# Esto atra!o la atencin de los romanos# 2+rgamo era su aliado y ,n"al su mortal enemigo# El mismo (laminio ue en%iado a :itinia en 68> a# C# para exigir la entrega de ,n"al# El rey "itinio se %io o"ligado a aceptar, pero cuando ,n"al %io que los soldados rodea"an su casa, rpidamente pri% a Eoma de su %ictoria inal, tomando el %eneno que siempre lle%a"a consigo# ,s muri ,n"al, treinta y tres a*os despu+s de su %ictoria de Cannas y diecinue%e a*os despu+s de su derrota de Qama# 5espu+s de la "atalla de Magnesia, tam"i+n la %ida de Escipin entr en la som"ra# Cuando %ol%i de ,sia se encontr con que sus enemigos polticos en Eoma esta"an iniciando una in%estigacin de su mane!o de las indemni)aciones pagadas por ,ntoco y acusa"an a +l y a su hermano de ha"erse quedado con parte del dinero# 7ucio Escipin esta"a dispuesto a presentar los li"ros de conta"ilidad, pero el , ricano, uese porque era demasiado orgulloso para someterse a una in%estigacin, uese porque era culpa"le, se apoder de los li"ros y los destruy# Sus enemigos %oci eraron que eso indica"a la culpa"ilidad de los hermanos# Se impuso a 7ucio una pesada multa, y Escipin ue lle%ado a !uicio en 68D a# C#, acusado de ha"er aceptado so"orno de ,ntoco# 2oda ha"er sido condenado, pero record al tri"unal que ese da era el ani%ersario de la "atalla de Qama# 5e inmediato, el gritero de la multitud o"lig a a"sol%erle# Escipin muri en 68> a# C#, el mismo a*o en que muri ,n"al# Las sombras se ciernen sobre 5recia 2or la +poca de la muerte de ,n"al y de Escipin, ya nadie poda desa iar a Eoma ni en el Este ni en el 1este# En todas partes, a lo largo de la costa mediterrnea, los territorios eran romanos o aliados de Eoma o esta"an aterrori)ados por ella# Sin em"argo, hasta entonces no ha"a e ectuado anexiones en el Este# Slo ha"a actuado para de"ilitar a todo poder uerte y para asegurarse de que todo poder d+"il dependiese solamente de ella#

C?

2ero no esta"a totalmente tranquila# Macedonia segua siendo uente de aprensiones# (ilipo 9 ha"a apoyado a Eoma en su guerra contra ,ntoco y se cuida"a de hacer nada que la o endiera en los a*os posteriores a Cinosc+ alos# 2ero trata"a por todos los medios de ortalecer a Macedonia internamente y por a irmar su dominio en el -orte# $am"i+n aliment h"ilmente el descontento entre los griegos, quienes por entonces sentan tanto disgusto por la dominacin romana como lo ha"an sentido por la dominacin macednica, pues en realidad la ;li"ertad< que ha"an reci"ido consista solamente en un cam"io de amo# (ilipo prepara"a el uturo, lenta y cuidadosamente, e hi)o e!ecutar a uno de sus hi!os, del que sospecha"a que era demasiado genuinamente pro romano# En 6CM a# C#, (ilipo muri sin que sus planes hu"iesen madurado# (ue sucedido por su hi!o 2erseo, quien continu ortaleciendo Macedonia y tratando de cimentar una unin de todos los griegos# Eumenes && de 2+rgamo se atemori) y en%i misiones a Eoma, pidiendo al Senado que actuase antes de que uese demasiado tarde# (inalmente, Eoma reconoci el peligro, y en 6C8 a# C# comen) la $ercera Juerra Macednica# 2erseo pronto ue a"andonado por los griegos y "itinios, con quienes pens que poda contar, pero hi)o rente a la situacin y lle% al campo de "atalla el mayor e!+rcito macednico %isto desde los das de ,le!andro Magno, siglo y medio antes# , los romanos no les ue muy "ien al principio# 7os macedonios, con su antiguo %igor y durante %arios a*os, resistieron a las me!ores tropas que los romanos pudieron en%iar contra ellos# 2or /ltimo, el Senado dio el mando a un nue%o general, 7ucio Emilio 2aulo, hi!o del cnsul que ha"a muerto en Cannas# 2aulo se ha"a desempe*ado e ica)mente en Espa*a contra las tri"us nati%as, y en ese momento, cuando tena alrededor de sesenta a*os, se hi)o cargo con energa de la guerra macednica# En 6?8 a# C# o"lig a 2erseo a presentar "atalla en 2idna, so"re la costa egea de Macedonia# Lna %e) ms, que sera la /ltima, la alange se en rent con la legin# Mientras la "atalla se li"ra"a en terreno llano, la alange era in%enci"le4 a%an)a"a con sus largas espadas, como un terri"le puercoespn, y "arra a la legin# 2ero cuando el terreno era desigual, empe)a"an a aparecer grietas en ella# 2aulo orden a sus hom"res que se introdu!eran en esas grietas toda %e) que aparecieran, y de este modo la alange ue que"rada y aniquilada# 7a alange nunca %ol%i a li"rar otra "atalla# Esta %e) Eoma decidi aca"ar totalmente con Macedonia# 2erseo ue lle%ado prisionero a Eoma y muri all en cauti%erio, mientras 2aulo era reci"ido en triun o, otorgndosele el nom"re de ;Macednico<# 7a monarqua macednica ue a"olida ciento cincuenta y cinco a*os despu+s de la muerte de ,le!andro Magno# En lugar de la monarqua se crearon cuatro peque*as rep/"licas# Eoma a/n no se anex territorios en el Este, pero se sinti muy disgustada por la tendencia de los griegos a simpati)ar con 2erseo y descarg %arios golpes como castigo# Sus e!+rcitos asolaron el Epiro, en parte por sus acciones del momento y en parte en recuerdo de 2irro, con el que ha"a luchado siglo y cuarto antes#

CC

Eodas ue otra de las %ctimas# 0a"a apoyado lealmente a Eoma en las guerras contra (ilipo 9 y ,ntoco &&&, pero pareci %acilar en el caso de 2erseo# Como resultado de esto, Eoma cre un centro comercial en la isla de 5+los, situada a unos 8?0 kilmetros al noroeste de Eodas, y dirigi hacia ella su comercio# Eodas, cuya prosperidad dependa del comercio, empe) a declinar, aunque sigui siendo una ciudad ms o menos li"re durante dos siglos ms# 1tra de las %ctimas ue la 7iga ,quea# 0a"a sido totalmente pro romana desde la derrota de (ilipo 9 y o reci ayuda en la lucha contra 2erseo, pero una parte importante de sus lderes quiso permanecer neutral# Eoma recha) la ayuda, pensando qui) que no poda con iar en los griegos# 5espu+s de la guerra decidi castigar a la 7iga por ti"ie)a# Mil de sus hom"res principales ueron lle%ados como rehenes a Eoma# Entre ellos igura"a 2oli"io, quien ha"a conducido la uer)a de ca"allera en%iada por la 7iga ,quea para ayudar a los romanos contra 2erseo# Esto no ue tomado en cuenta por los romanos, porque se sa"a que 2oli"io ha"a sido uno de los que eran partidarios de la neutralidad# , ortunadamente para +l, 2oli"io era un hom"re culto que se gan la amistad del general romano conquistador 2aulo Macednico y ue tutor de sus hi!os# El hi!o menor de 2aulo Fque ha"a luchado con su padre en 2idnaG ue adoptado por el hi!o de Escipin el , ricano y ue conocido como 2u"lio Cornelio Escipin Emiliano# 2ero es mucho ms conocido como ;Escipin el No%en<, mientras que su eminente a"uelo por adopcin es llamado a %eces ;Escipin el 9ie!o<# Escipin el No%en ue un e!emplo tpico de romano admirador de lo griego F; ilohel+nico<G# &ntrodu!o en Eoma la costum"re de a eitarse el rostro, costum"re tomada de Jrecia, donde la ha"a introducido ,le!andro Magno# $am"i+n recuent a los hom"res de sa"er, tanto griegos como romanos# En el crculo de Escipin, por e!emplo, igura"a Cayo 7ucilio, el primer romano que escri"i stiras, esto es, composiciones literarias que ridiculi)an el %icio y el desatino# 1tro miem"ro del crculo era 2u"lio $erencio , er, conocido com/nmente como $erencio# Era cartagin+s de nacimiento y ha"a sido lle%ado a Eoma como escla%o de un senador# Este, que era un hom"re "ondadoso, reconoci la inteligencia del !o%en escla%o, lo hi)o educar y lo li"er# El !o%en li"erto lle% el apellido de su %ie!o amo# $erencio se hi)o amoso escri"iendo o"ras de teatro, que, como las del %ie!o 2lauto, esta"an tomadas de temas griegos y a %eces eran poco ms que traducciones del griego# Sus o"ras eran nota"les por la elegancia de su lengua!e4 $erencio contri"uy a con%ertir el latn de una lengua de soldados y agricultores en una lengua de hom"res cultos, aunque sus o"ras eran menos %igorosas y cmicas que las de 2lauto# 7a tendencia en Eoma a admirar todo lo griego no era general# 0a"a romanos de %ie!o cu*o que descon ia"an y desprecia"an lo que para ellos eran peligrosas ideas extran!eras# El ms importante de esos hom"res era Marco 2orcio Catn# -aci en 8>I a# C# y luch "a!o (a"io contra ,n"al# Estu%o en la "atalla de Qama, y all conci"i odio por Escipin, a quien acusa"a de extra%agancia# Ms tarde com"ati en Espa*a y en la guerra contra ,ntoco#

C8

Catn era el prototipo de la anticuada %irtud romana3 totalmente honesto y cumplidor de sus o"ligaciones, pero ro, cruel, agrio, me)quino y de mente estrecha# Era despiadado con sus escla%os y careca de todo sentimiento de ternura por su esposa y sus hi!os# En 68I a# C# ue elegido censor y reprimi implaca"lemente todo signo de lo que +l considera"a como inmoral# Mult a 7ucio Escipin el ,sitico, por e!emplo, por "esar a su propia esposa en presencia de sus hi!os Faunque en esto puede ha"er in luido su odio hacia los EscipionesG# , menudo es llamado ;Catn el Censor<, en recuerdo de su e iciencia en su cargo de censor# Catn no mostr ning/n a%oritismo, y en todos los asuntos en que inter%ino actu con rgida economa y e icacia# 7os romanos posteriores Fque no tu%ieron que ha"+rselas con +lG lo admiraron mucho, pero no siguieron su e!emplo# Catn ue uno de los primeros prosistas latinos de importancia# Escri"i una historia de Eoma y un tratado so"re la agricultura# Se cree que el poeta Ennio F%+ase pgina ?6G le ense* griego# Sin em"argo, siempre ue muy receloso de todo lo griego# 2uesto que 2oli"io y los otros rehenes griegos en Eoma eran amigos de Escipin el No%en, naturalmente considera"an a Catn, que odia"a a los Escipiones, como su enemigo particular# 5urante a*os, 2oli"io trat de usar su in luencia so"re Escipin y otros ilohel+nicos para que se permitiese el retorno de los rehenes a su patria, pero Catn siempre impeda que se adoptase esa medida# Escipin tampoco luch muy ieramente contra Catn, pues ms "ien admira"a al se%ero %ie!o y +l mismo era un irme conser%ador en muchos aspectos, por mucho que le atrayesen las costum"res griegas# (inalmente se produ!o la ruptura cuando Escipin el No%en tu%o la oportunidad de ganar gloria militar# ,unque Eoma se ha"a esta"lecido en la Espa*a cartaginesa, las tri"us nati%as del -orte ha"an luchado tena)mente durante siglo y medio contra el a%ance romano# Escipin el No%en march a Espa*a en 6D6 a# C#, y mediante una h"il diplomacia y un inteligente mane!o de la situacin aplac a las tri"us y logr la pa)# Cuando %ol%i a Eoma, su reputacin ha"a aumentado hasta el punto de que Catn tu%o que admitir, de mala gana, que los griegos se marchasen# 2ero lo admiti de la manera ms grosera posi"le# Cuando el Senado discuta si li"erar o no a los griegos, Catn se le%ant y di!o3 ;@-o tenemos otra cosa que hacer ms que estar aqu sentados todo el da discutiendo si un pu*ado de %ie!os griegos tendrn sus +retros aqu o en JreciaB< Entonces, los griegos ueron li"erados despu+s de diecisiete a*os de exilio# 2oli"io pag con creces su deuda hacia los Escipiones, pues escri"i una historia de Eoma durante el perodo de su ascenso a la dominacin mundial# ,/n so"re%i%en partes de su historia, y este griego tan tardamente li"erado por Eoma nos leg el me!or relato que poseemos de los hechos de +sta durante su +poca ms heroica# El cruel tratamiento de los rehenes griegos, hechos prisioneros por una ra)n tan ende"le, y el endurecimiento en general de la dominacin romana in lamaron los sentimientos antirromanos de los griegos, quienes esperaron la oportunidad para li"erarse#

CM

El fin de )arta o 5esde la "atalla de Qama, Cartago luch para so"re%i%ir, dedicndose a sus asuntos internos y, so"re todo, tratando de no pro%ocar a los romanos# 2ero los romanos necesita"an pocos pretextos# -unca perdonaran a Cartago las humillantes %ictorias de ,n"al# Masinisa, en conni%encia con los romanos, hi)o todo lo que pudo para irritar y acosar a los cartagineses# 7os insulta"a, in%ada su territorio, y cuando Cartago se que!a"a a Eoma, +sta no le proporciona"a ayuda alguna# El romano ms uriosamente anticartagin+s era, desde luego, Catn# En 6DC a# C# orm parte de una misin romana que %ia! a H rica para dirimir otra disputa entre Masinisa y Cartago# Catn se horrori) de %er que Cartago go)a"a de prosperidad y su pue"lo de "ienestar# Esto le pareci intolera"le e inici una campa*a para ponerle in# , partir de ese momento termina"a todos sus discursos, cualquiera que uese el tema, con la rase3 ;2raeterea censo Carthaginem esse delendam< F;soy tam"i+n de la opinin de que Cartago de"e ser destruida<G# En realidad, se trata"a de algo ms que de un mero pre!uicio de su parte# Cartago, al hacer lorecer nue%amente su comercio, competa con &talia en la %enta de %ino y aceite, y los terratenientes italianos Funo de los cuales era CatnG se %ean per!udicados# 2ero, por supuesto, con recuencia el pro%echo pri%ado se oculta tras una apariencia de gran patriotismo# En 6IM a# C#, inalmente Catn tu%o su oportunidad# 7as acciones de Masinisa inalmente arrastraron a Cartago a le%antarse en armas contra su incansa"le enemigo# Se li"r una "atalla, que gan Masinisa, y los cartagineses comprendieron de inmediato que Eoma considerara esa accin como una %iolacin del tratado de pa), pues Cartago ha"a hecho la guerra sin permiso de Eoma# Cartago en%i delegados a dar explicaciones e hi)o e!ecutar a sus generales# 2ero los romanos ya tenan una excusa# ,unque Cartago perdi la "atalla, se halla"a completamente inerme y, adems, esta"a dispuesta a cualquier cosa para mantener la pa)4 Eoma le declar la guerra# El e!+rcito romano desem"arc en H rica y los cartagineses se dispusieron a aceptar cualquier exigencia, hasta la de entregar todas sus armas# 2ero lo que exigan los romanos era que Cartago uese a"andonada, que los cartagineses construyesen una nue%a ciudad a no menos de quince kilmetros del mar# 7os horrori)ados cartagineses se negaron a eso# Si su ciudad i"a a ser destruida, ellos seran destruidos con ella# Con el cora!e y %igor de la desesperacin, los cartagineses se encerraron en su ciudad, a"ricaron armas casi sin elementos y lucharon, lucharon y lucharon sin pensar para nada en rendirse# 5urante dos a*os, los asom"rados romanos %ieron racasar todos sus intentos de a"atir a su enloquecido ad%ersario# En ese lapso murieron los dos enemigos de Cartago3 Catn y Masinisa, el primero a los ochenta y cinco a*os de edad y el segundo a los no%enta# -inguno de esos crueles

80

hom"res %i%ieron para %er destruida a Cartago# ,m"os pasaron sus /ltimos a*os o"ser%ando la humillacin de las armas romanas por el enemigo cartagin+s#

(inalmente, en 6IC a# C#, ue en%iado a Cartago Escipin el No%en# Este dio nue%o impulso a la campa*a, y qui) contri"uy a su +xito la magia del nom"re, aunque slo uese adoptado# En 6I? a# C# F?0C ,# L# C#G, Cartago inalmente ue tomada e incendiada hasta los cimientos# ,quellos de sus ha"itantes que no optaron por morir en las llamas ueron muertos o escla%i)ados, y Escipin el No%en se gan el apodo de ;, ricanas Minor< F;el No%en , ricano<G# Cartago ue totalmente arrasada y su territorio anexado a los dominios romanos con el nom"re de 2ro%incia de H rica# 7os romanos de la +poca no queran que !ams %ol%iese a le%antarse una ciudad en ese sitio# 2ero cien a*os ms tarde se und una nue%a Cartago, pero una Cartago romana# 7os %ie!os cartagineses de origen enicio desaparecieron para siempre# 2oli"io no permaneci en Jrecia, sino que march presurosamente a H rica para estar con su amigo Escipin y presenciar el gran suceso que le ser%ira para dar in a su historia# Eelata que Escipin o"ser% el incendio de Cartago con aire pensati%o y citando %ersos de los poemas de 0ornero# 2oli"io le pregunt en qu+ pensa"a, y Escipin le respondi que la historia tiene alti"a!os y no poda por menos de pensar que qui) alg/n da Eoma sera saqueada como lo esta"a siendo Cartago en ese momento# Escipin, por supuesto, tena ra)n# Lnos cinco siglos y medio ms tarde, Eoma ue saqueada, y los in%asores i"an a pro%enir de### RCartagoS

86

Mientras los romanos li"ra"an con Cartago la "atalla inal, nue%os desrdenes estallaron en el Este# Jrecia y Macedonia esta"an prcticamente en la anarqua# 7os romanos no go"erna"an ellos mismos la regin, pero tampoco permitan la ormacin de go"iernos nati%os uertes# Esto haca que toda ella uese presa de intermina"les querellas polticas en tierra y de la piratera en el mar# 7as cuatro rep/"licas en que ha"a sido di%idida Macedonia re*an constantemente entre ellas# Muchos griegos pensaron que ha"a llegado el momento de luchar por la li"ertad# Ln a%enturero macednico llamado ,ndrisco pretendi ser hi!o de 2erseo y se proclam rey de Macedonia en 6I8 a# C# Jan aliados en Jrecia e hi)o tam"i+n una alian)a con la po"re y agoni)ante ciudad de Cartago# 7os romanos en%iaron rpidamente un e!+rcito al mando de Auinto Cecilio Metelo, quien cilmente derrot a ,ndrisco en la Cuarta Juerra Macednica# (ue el in de toda aspiracin a la independencia que pudiera a"rigar Macedonia# En 6I? a# C# ue trans ormada en una pro%incia romana, y as empe) Eoma a anexarse directamente territorios del Este# 2ero en Jrecia las cosas ueron demasiado le!os# 7a 7iga ,quea esta"a tan ansiosa de desa iar a Eoma que no pudo re renarse# 7os en%iados de Metelo ueron insultados, y +ste se %io o"ligado a marchar hacia el Sur# Era un admirador de la cultura griega y desea"a tratar a Jrecia lo ms sua%emente posi"le, pero en 6I? a# C# ue reempla)ado por 7ucio Mummio, hom"re de escaso sa"er# Mummio ha"a adquirido cierta experiencia militar en Espa*a y no senta el menor inter+s por los griegos4 lo /nico que desea"a era ganar un triun o# 7a ciudad principal de la 7iga ,quea era Corinto# ,l acercarse Mummio, Corinto se rindi sin o recer ninguna resistencia, de modo que la Juerra ,quea termin antes de ha"er comen)ado# 2ero no era esto lo que desea"a Mummio# $rat a Corinto como si hu"iese sido tomada por asalto, saqueando y matando# 7os ha"itantes ueron %endidos como escla%os y %aliossimas o"ras de arte ueron lle%adas a Eoma# Mummio, que no entenda nada de arte, se puso en ridculo para siempre por las instrucciones que dio a los capitanes de los "arcos en los que se em"arcaron grandes pinturas# ;Aue no se arruinen =les di!o= o tendr+is que reempla)arlas#< 7a 7iga ,quea ue disuelta y se extinguieron las /ltimas misera"les chispas de la li"ertad griega# $am"i+n en el 1este le!ano los e!+rcitos romanos tu%ieron tarea# 7as tri"us nati%as de Espa*a 1ccidental Fla ;7usitania<, que ocupa"a el territorio de la moderna 2ortugalG se re"elaron contra la crueldad de los go"ernadores romanos, "a!o el lidera)go de un pastor lusitano llamado 9iriato# 5urante die) a*os, de 6IM a 6>M a# C#, 9iriato lle% una triun al guerra de guerrillas contra los romanos# En una ocasin atrap a un e!+rcito romano en un paso de monta*a e impuso una pa) temporal# 2ero en 6>M a# C#, el dinero romano compr la traicin de algunos de los amigos de 9iriato, y el lusitano ue asesinado# ,un as, los lusitanos siguieron resistiendo# Lna %e) ms ue llamado Escipin el No%en# En 6>> a# C#, inalmente Fdespu+s de un largo asedioG, captur la ciudad de -umancia, en el noreste de Espa*a# 0a"a sido el centro de la resistencia, y, despu+s de tomada, la

88

Espa*a Septentrional se con%irti en territorio romano# ,hora slo conser%aron su independencia los nati%os del extremo noroccidental# Ese mismo a*o, Eoma se esta"leci por primera %e) en ,sia# El rey de 2+rgamo, el leal y %ie!o aliado de Eoma, era ,talo &&&# 0a"a llegado al trono en 6>8 antes de Cristo, no tena herederos directos ni espera"a tenerlos# Si mora sin tomar alguna medida concerniente a la sucesin, otros reinos de ,sia Menor se disputaran el pas y los romanos inter%endran para per!uicio de todos# Consider !uicioso reci"ir lo ine%ita"le con una sonrisa# En su testamento de! su reino a Eoma# Cuando muri, en 6>> a# C#, Eoma acept el don y reorgani) el pas, que pas a ser la pro%incia de ,sia# $u%o que so ocar una re"elin de algunos que no queran con%ertirse en romanos, pero lo hi)o con pocas di icultades, y en 68M a# C# el pas esta"a en calma# En 6>> a# C#, pues, el mundo mediterrneo era casi totalmente romano# Ln siglo antes, Eoma slo domina"a &talia# ,hora casi toda Espa*a era suya, como lo eran el H rica Central del -orte, Macedonia, Jrecia, 2+rgamo y las islas del Mediterrneo 1ccidental y Central# , lo largo de todas las costas de este mar ha"a reinos nominalmente independientes, pero que eran aliados romanos o, al menos, reinos intimidados y sumisos# El Egipto $olemaico sigui "a!o el go"ierno de reyes d+"iles que se preocupa"an por o"tener el a%or romano y que eran poco ms que tteres romanos# Slo el &mperio Sel+ucida conser% cierto poder durante un tiempo# ,ntoco &&& muri en 68C a# C#, pero "a!o sus hi!os el reino se recuper del da*o que le ha"a hecho Eoma# En 6CD a# C# su"i al trono ,ntoco &9# 0a"a sido lle%ado como reh+n a Eoma despu+s de la "atalla de Magnesia y ha"a sido educado all# 2ero una %e) que ue rey pens que poda seguir luchando con los egipcios al %ie!o estilo# $rat de hacerlo y o"tu%o algunas %ictorias, pero los romanos inter%inieron y lo o"ligaron a retroceder# ,ntoco &9, resentido por la derrota, "usc "atallas ms ciles en otras partes# Nudea esta"a "a!o su dominio, de modo que declar ilegal el !udasmo e intent o"ligar a los !udos a aceptar la cultura griega# 7os !udos se re"elaron y, "a!o la amilia de los Maca"eos, crearon un reino independiente# 5espu+s de la muerte de ,ntoco &9, en 6?> a# C#, empe) la decadencia inal del &mperio Sel+ucida# 7as tri"us nati%as del Este, que ha"an sido sometidas primero por ,le!andro Magno y luego por ,ntoco &&&, se independi)aron para siempre y, en 68M a# C#, hasta tomaron :a"ilonia# 5espu+s de esto, el poderoso &mperio Sel+ucida qued reducido a Siria solamente y agot sus energas en guerras ci%iles entre di erentes miem"ros de la amilia sel+ucida, cada uno de los cuales quera su"ir a ese trono sin %alor# $ampoco ellos pudieron o recer resistencia a Eoma#

6.

)onmociones internas

8>

Ri&ueza y esclavitud Es o"%io que Eoma se "ene ici con la conquista del mundo mediterrneo, so"re todo con sus %ictorias so"re el opulento Este, donde largos siglos de ci%ili)acin ha"an acumulado gran rique)a# 7os tri"utos impuestos a Cartago, Macedonia y Siria, el "otn arrancado a las pro%incias y las ganancias deri%adas del comercio e ectuado en condiciones esta"lecidas por los romanos hicieron que entraran en la ciudad enormes rique)as# En e ecto, en 6?C a# C#, despu+s de la "atalla de 2idna y la derrota inal de Macedonia, las autoridades romanas dispusieron de tantas rique)as que li"eraron a los ciudadanos de todo impuesto directo# (ueron mantenidos por los pue"los que ha"an conquistado# 2ero Eoma no se con%irti en la mayor potencia del mundo sin pagar un precio por ello# Cien a*os de guerras ha"an cam"iado completamente a la sociedad romana# ,ntes de las Juerras 2/nicas, los peque*os agricultores eran la columna %erte"ral de Eoma# $ra"a!a"an sus tierras parte del a*o y com"atan en el e!+rcito el resto del tiempo# 7as campa*as eran "re%es y cercanas a su hogar# 2ero un siglo de guerras ha"a causado la muerte de muchos de esos ro"ustos cora)ones Fha"a menos ciudadanos romanos en 6>> a# C# que en 8D0 a# C#G y ha"a arruinado econmicamente a otros# 9astas regiones de &talia ha"an sido de%astadas por ,n"al o por los mismos romanos como castigo por cooperar con los cartagineses# ,dems, las campa*as se ueron haciendo cada %e) ms prolongadas y distantes del hogar# 7os hom"res ya no podan ser soldados y agricultores# 7os soldados de"an ser pro esionales, y las armas su modo de %ida# En cuanto al dinero que a luy a Eoma, aunque "ene ici en cierta medida a todos los ciudadanos romanos, "ene ici a algunos mucho ms que a otros# 7os senadores, los administradores, los uncionarios y los generales se enriquecieron# ,quellos a cuyas manos lleg la rique)a extran!era in%irtieron en tierras y compraron las gran!as de los peque*os agricultores arruinados por la guerra# Se practic la agricultura en grandes plantaciones, ms que por peque*as amilias, de modo que se pro esionali) tanto como la guerra# $am"i+n a luyeron a &talia escla%os de H rica, Jrecia, ,sia y Espa*a, lo cual contri"uy a empeorar la situacin del peque*o agricultor# Se usaron grandes cuadrillas de escla%os para las la"ores agrcolas, "a!o la super%isin de capataces cuya /nica tarea consista en hacer tra"a!ar hasta la extenuacin a los in ortunados que esta"an "a!o su control# El propietario poda %i%ir en Eoma, le!os de la %ista del su rimiento humano y, por ende, sin sentirse responsa"le por +l# FEste ;ausentismo del propietario< siempre estimula el mal trato de los arrendatarios y escla%os#G 7os peque*os agricultores que logra"an conser%ar su tierra pese a los estragos de la guerra no podan competir con las cuadrillas de escla%os# Como resultado de esto eran muchos los que a"andona"an en tropel el campo para marcharse a Eoma y "uscar all cualquier tra"a!o# ,s surgi en la ciudad una gran clase de proletarios# FEsta pala"ra pro%iene de una %o) latina que signi ica ;criar hi!os<, pues

8I

para la aristocracia go"ernante la /nica uncin de los po"res era la de producir hi!os que sir%ieran en las legiones#G 5entro de Eoma, un ciudadano de Eoma tena cierto poder# 2or po"re que uese poda %otar, lo cual signi ica"a que los aristcratas que aspira"an a un cargo ele%ado tenan que tomarlo en cuenta# 7os polticos astutos e inescrupulosos comprendieron cada %e) ms claramente que esos %otos romanos esta"an en %enta# :usca"an la popularidad pu!ando unos contra otros, %otando asignaciones de alimentos a precios reducidos para los ciudadanos romanos y de tanto en tanto distri"uyendo cereales gratuitamente# $am"i+n monta"an !uegos y espectculos de todo g+nero gratuitos# 5e este modo se so"orna"a a la gente para que com"atiese en las "atallas de un lder contra otro, a menudo contra sus propios intereses# Esta poltica, que pro%oc el enriquecimiento de los polticos y la ruina de Eoma, es llamada ha"itualmente ;panem et circenses<# , menudo se traduce esta rase por ;pan y circo<, pero ;circo< no signi ica"a para los romanos lo que signi ica para nosotros# Es la pala"ra latina para ;anillo< y alude al recinto Fque, en realidad, era ha"itualmente o%aladoG dentro del cual se reali)a"an competiciones y espectculos para entretenimiento del pue"lo# ,ll se lle%a"an a ca"o carreras de carros, com"ates de gladiadores y luchas con animales, que hacan de tales espectculos la %ersin romana de nuestros espectculos de %ariedades Funa %ersin ruda y sangrienta, sin dudaG# Sera me!or traducir ;panem et circenses< por ;alimentos y espectculos<# Mientras el rico se hi)o cada %e) ms rico y el po"re cada %e) ms po"re, mientras los agricultores li"res desaparecan y los escla%os se multiplica"an, Eoma no a%an) polticamente# 0asta las guerras cartaginesas se produ!o una constante ampliacin de la "ase del go"ierno, haci+ndolo ms democrtico# Este proceso termin despu+s de la in%asin de ,n"al# Ello se de"i, entre otras causas, a que, durante el mortal peligro de la Segunda, Juerra 2/nica, todo el mundo reconoci la necesidad de un go"ierno uerte# -o ha"a tiempo para experimentos polticos# El Senado impuso tal go"ierno uerte4 en realidad, nunca go"ern me!or en la historia de Eoma que en la +poca de tensiones de la Segunda Juerra 2/nica y despu+s de ella# 2ero a ning/n grupo go"ernante le resulta cil ceder el poder %oluntariamente# 7a aristocracia terrateniente que orma"a el Senado no tena la menor intencin de modi icar una situacin que pona en sus manos las riendas del poder, aun despu+s de que la crisis pasara# Como resultado de esto se dio una enorme y trgica parado!a, pues a &talia se le ro" el reposo# Lna %e) expulsado ,n"al de la 2ennsula, Eoma no tena por qu+ temer que ning/n e!+rcito extran!ero, en un uturo pre%isi"le, la pusiera en peligro en su propio terreno# En %erdad, durante ms de cinco siglos &talia no i"a a experimentar la amena)a de un e!+rcito extran!ero# Sin em"argo, no i"a a ha"er pa) en &talia# 7a estrecha poltica del Senado y su decisin de no a"andonar el poder condu!o a un nue%o y ms temi"le tipo de guerra# (ue la

8D

guerra de los escla%os contra los hom"res li"res, de los po"res contra los ricos, de Eoma contra sus aliados y de Eoma contra Eoma# El primer indicio de que se inicia"a una nue%a +poca de re%olucin social apareci en la orma de la ms temi"le de todas las guerras3 una insurreccin de escla%os# 7os escla%os eran importados en cantidades particularmente grandes a Sicilia, que se ha"a con%ertido en poco ms que una enorme plantacin de cereales destinados a pro%eer de trigo "arato al proletariado romano# 7os escla%os sicilianos eran tratados a/n ms "rutalmente que los animales, pues eran menos %aliosos y ms cilmente reempla)a"les# 2ero no haca mucho tiempo que esos escla%os ha"an sido tam"i+n hom"res li"res# Muchos de ellos ha"an sido ciudadanos respeta"les cuyo /nico crimen consista en ha"er %i%ido en un pas conquistado, o soldados cuyo /nico crimen era el ha"er sido derrotados# 2uesto que para ellos la %ida era peor que la muerte, slo necesita"an un lder para re"elarse con loca desesperacin# En 6>D a# C#, un escla%o sirio llamado Euno pretendi ser de la amilia real sel+ucida y se hi)o llamar ,ntoco# 2ro"a"lemente nadie lo tom en serio, pero eso importa"a poco y los escla%os se re"elaron# En esa re"elin, los escla%os, enloquecidos por el su rimiento y sa"iendo que no podan esperar gracia alguna, se entregaron al saqueo y la matan)a# 7os amos de los escla%os Fque son quienes generalmente escri"en los li"ros de historiaG detallan muy cuidadosamente las atrocidades cometidas por los escla%os# 2ero la %erdad es que cuando los escla%os son aplastados, como lo son casi siempre, reci"en castigos que son atrocidades a/n peores# 7a 2rimera Juerra Ser%il Fdel latn ;ser%us<, que signi ica ;escla%o<G no ue una excepcin# 7os escla%os con%irtieron a Sicilia en un sangriento y horri"le escenario durante %arios a*os# Eran ms uertes en Enna, en el centro mismo de la isla, y en $auromenium, la moderna $aormina, so"re la costa noreste# 7os romanos tardaron tres a*os en so ocar la re"elin y al principio su rieron una serie de humillantes derrotas# 0asta el 6>8 a# C# Sicilia no ue paci icada, y los escla%os ahogados en su propia sangre# 2ero Eoma ha"a pasado un gran susto# (rente a tales horrores, y ante la creciente e%idencia de la decadencia econmica de &talia, al menos algunos de sus lderes comen)aron a pensar que ya era hora de reali)ar drsticas re ormas# Los 5racos Entre quienes sentan la necesidad de una re orma esta"an dos hermanos3 $i"erio Sempronio Jraco y Cayo Sempronio Jraco# 2or lo com/n se alude con!untamente a ellos como los Jracos# Su madre era hi!a de Escipin el , ricano y su nom"re era Cornelia# FEra com/n que las mu!eres de amilias no"les lle%asen la orma emenina del nom"re tri"al amiliar# 2u"lio Cornelio Escipin era de la amilia Cornelia, por lo que su hi!a lle% este nom"re#G

8?

El marido de Cornelia, que ha"a sido cnsul dos %eces y se ha"a destacado militarmente en Espa*a, muri en 6D6 a# C#, cuando $i"erio tena doce a*os y Cayo dos# Cornelia se dedic a la crian)a de sus hi!os Fnegndose a contraer un segundo matrimonio, lo cual era muy uera de lo com/n por entoncesG y les hi)o dar la me!or educacin griega# Esta"a desmesuradamente orgullosa de ellos# Cuando en una %isita una matrona romana le mostr sus !oyas y pidi luego %er las de Cornelia, +sta llam a sus hi!os y, poniendo uno a cada lado de ella, respondi3 ;Estas son mis !oyas<# 7os Jracos tenan una hermana, Sempronia, quien luego cas con Escipin el No%en# $i"erio, el mayor de los Jracos, com"ati "ien en los e!+rcitos romanos# Estu%o presente en la toma de Cartago, donde se dice que ue el primer romano que se a"ri paso por las murallas# $am"i+n prest ser%icio "a!o Escipin en Espa*a# 2ero $i"erio era mucho ms que un soldado, pues su educacin griega parece ha"erle dado una %isin del mundo ms %asta que la corriente entre los romanos# Esta"a horrori)ado ante los males sociales que aque!a"an a Eoma, y la guerra de los escla%os en Sicilia ue la gota que hi)o re"osar la copa# Eoma de"a ser re ormada y saneada# En 6>I a# C#, a la edad de %eintinue%e a*os, se present como candidato al cargo de tri"uno y ue elegido# 1cup el cargo a ines de ese a*o e inmediatamente empe) a propiciar una re orma agraria# Auera reducir las enormes propiedades, di%idirlas en gran!as de moderado tama*o y distri"uirlas entre los po"res# Esto era tanto ms ra)ona"le cuanto que ya exista una ley que limita"a las dimensiones de las incas Fley que tena ms de doscientos a*osG# $i"erio propona que, despu+s de la distri"ucin de la tierra, +sta uese inaliena"le, esto es, que no pudiese ser %endida, para impedir la ormacin de grandes propiedades nue%amente# -aturalmente, los grandes terratenientes se horrori)aron y se opusieron enconadamente a $i"erio# FSi hu"iesen sido tiempos modernos se le ha"ra acusado de ser un comunista#G 7os terratenientes entraron en accin# , in de cuentas ha"a dos tri"unos, y si uno de ellos o"!eta"a una accin gu"ernamental no poda emprenderse tal accin# El otro tri"uno, Marco 1cta%io, era amigo de $i"erio, pero cuando se le o reci su iciente dinero descu"ri que en %erdad no era tan amigo de +l# 2or consiguiente, cuando $i"erio estu%o a punto de hacer apro"ar su ley, con el apoyo de la gran mayora de los %otantes romanos, el otro tri"uno orden detener el proceso# $i"erio, alarmado y rustrado, hi)o todo lo que pudo para lograr que 1cta%io se retractara, pero racas# 5esesperado, logr hacer que 1cta%io uese despo!ado de su cargo por %otacin# 5espu+s de esto la ley ue apro"ada y se nom"r una comisin encargada de ponerla en prctica# 2ero la destitucin de 1cta%io era ilegal Fha"lando en t+rminos estrictosG y los senadores enemigos de $i"erio usaron ese hecho contra +l# Era un re%olucionario, decan, que quera derrocar el go"ierno# ,dems, sus leyes ha"an sido apro"adas slo despu+s de ha"er emprendido una accin ilegal y, por lo tanto, no tenan %alide)#

8C

$i"erio comprendi que esta"a perdiendo amigos como resultado de estos argumentos# 2or ello trat de ganar popularidad mediante una propuesta radical# ,talo &&& de 2+rgamo aca"a"a de morir y de de!ar su pas a Eoma# $i"erio propuso inmediatamente que el tesoro de 2+rgamo, en %e) de ir al Estado, a cuyo rente se halla"a el Senado, como era ha"itual, uese distri"uido entre la gente com/n, a la que entonces se ayudara a esta"lecerse en sus propias gran!as# Esto en ureci a/n ms a los senadores, y era e%idente que $i"erio slo se hallara a sal%o mientras uese tri"uno Fpues esta"a estrictamente prohi"ido atacar a los tri"unosG# Cuando el t+rmino de su mandato llegase a su in, su %ida no %aldra nada# 2or esta ra)n, $i"erio se present como candidato para ser reelegido# 2ero tam"i+n esto ue considerado ilegal por muchos y se le acus de intentar proclamarse rey, acusacin que siempre desperta"a los horri"les recuerdos de $arquino en el romano com/n# Cuando lleg el da de la %otacin, los desrdenes ueron en aumento y se con%irtieron en motines# 7os enemigos de $i"erio esta"an me!or organi)ados, y $i"erio y sus seguidores ueron muertos# Se neg un entierro honora"le al mayor de los Jracos y su cad%er ue arro!ado al $"er# El !e e de la pandilla que ha"a dado muerte a $i"erio era un miem"ro de la amilia de los Escipiones, primo segundo de Cornelia# $al ue su impopularidad como resultado del asesinato que el Senado lo en%i al exterior para protegerlo# 2ermaneci en el exilio durante el resto de su %ida, sin osar !ams retornar a Eoma# Escipin el No%en esta"a en Espa*a, completando por entonces la conquista de -umancia# Cuando se enter de la muerte de su cu*ado permaneci impasi"le# Era un conser%ador que desapro"a"a las ideas de $i"erio y declar p/"licamente que +ste ha"a merecido la muerte# En 6>8 a# C#, Escipin %ol%i a Eoma, !unto con Cayo Jraco, quien ha"a ser%ido "a!o sus rdenes y cuya ausencia de Eoma pro"a"lemente impidi que le matasen con su hermano# 7a "atalla entre los conser%adores y los re ormistas continu, desde luego, despu+s de la muerte de $i"erio Jraco# Escipin se con%irti en el !e e del grupo conser%ador# Esta"a a punto de pronunciar importantes discursos contra las leyes de re orma agraria cuando muri repentinamente mientras dorma# 7os conser%adores di!eron que ha"a sido asesinado por los re ormistas, pero no ha"a ninguna prue"a de ello# Entre tanto, los re ormistas trataron de hacer apro"ar una ley por la cual uese legal la reeleccin de un tri"uno, para que si alg/n otro de su partido o"tu%iese el poder no reci"iese el trato dado a $i"erio# Mientras %i%i Escipin ese intento ue impedido, pero despu+s de su muerte la ley ue apro"ada# Jradualmente pas a primer plano el !o%en Jraco# En 68> a# C# se present como candidato al tri"unado Fcontra los ruegos de su madre, quien ha"a %isto la suerte %iolenta de uno de sus amados hi!os y tema que el otro su riera el mismo destinoG y ue elegido#

88

5e inmediato puso en %igor la ley de re orma agraria de su hermano Fa/n existente, pero que no ha"a sido puesta en prctica por la in luencia de EscipinG y comen) a aplicarla# &mpuso medidas de control de precios a in de impedir que la distri"ucin de alimentos sir%iese para enriquecer a los cargadores y los grandes terratenientes, mientras el pue"lo su ra ham"re Fcon el tiempo, esta medida ue la "ase de la distri"ucin gratuita de alimentos al proletariado romanoG# $am"i+n re orm el sistema de %otacin en Eoma para dar mayor poder al proletariado, y re orm el sistema de impuestos de las pro%incias y de interpretar la ley, para de"ilitar el poder del Senado en estos campos# ,simismo, Cayo me!or los caminos e inici muchas o"ras p/"licas# Esto sir%i para dar tra"a!o a la gente y me!orar su %ida# ,dems, trat de poner en prctica un sistema de coloni)acin por el cual algunos de los sitios arruinados por Eoma =Capua, $arento, Cartago, etc# = adquiriran nue%a %ida con colonos romanos# Con esto pretenda lle%ar a los proletarios uera de Eoma y con%ertirlos en ciudadanos /tiles# 2or desgracia, el proletariado pre iri ;panem et circenses< en Eoma y el plan de coloni)acin racas, aunque "ien mereca tener +xito# Como resultado de todo esto, Cayo Jraco se hi)o popular en sumo grado y ue cilmente reelegido tri"uno# 2ara su segundo a*o de mandato, Cayo proyecta"a una importante re orma que i"a a con%ertir a todos los hom"res li"res italianos en ciudadanos romanos# Esta hu"iera sido una gran medida que ha"ra dado a Eoma ms popularidad en todos sus dominios4 en &talia, ciertamente, y tam"i+n en otras partes, ya que hu"iese sido e%idente que todos los s/"ditos romanos podan llegar a ser ciudadanos romanos# 5esde un punto de %ista poltico inmediato ha"ra dado un n/mero mayor de nue%os %otantes ligados por gratitud al partido de la re orma# 2ero en esto Cayo ue en contra de los pre!uicios aun de las clases ms po"res entre los romanos# @2or qu+ con%ertir en romanos a una horda de extran!erosB @2or qu+ extender ms la distri"ucin de alimentos y la exencin de impuestosB 7os conser%adores alentaron esta posicin egosta y se apro%echaron de la declinante popularidad de Jraco# 7ograron que uera a H rica a una ca)a de gansos sal%a!es relacionada con su plan de coloni)acin, y en su ausencia se reali)aron elecciones# 2ero no ue reelegido para un tercer t+rmino# 7uego los senadores trataron de anular la ley de coloni)acin, como paso preliminar para suprimir otras re ormas# -ue%amente hu"o distur"ios y desrdenes y nue%amente los re ormadores hallaron la muerte# En 686 antes de Cristo, Cayo Jraco ue muerto, y en los die) a*os siguientes ueron suprimidas la mayora de las re ormas de los Jracos# 7a po"re Cornelia, desaparecidos sus hi!os, se retir a una casa de campo cercana a -poles, donde pas el resto de su %ida dedicada a la literatura y perdida para el mundo# , su muerte, la inscripcin puesta en su tum"a no deca que ha"a sido la hi!a del gran Escipin, %encedor de ,n"al, sino sencillamente3 ;Cornelia, madre de los Jracos#< Con la muerte de los Jracos desaparecieron las esperan)as de re ormar a Eoma e impulsarla en la direccin similar de algo parecido a nuestra democracia moderna# 7os conser%adores senatoriales se a erraron desesperadamente al poder y, al hacerlo, prepararon crecientes desastres para ellos mismos#

8M

7ario ,unque Eoma perdi la oportunidad de trans ormarse en una sociedad totalmente sana, no entr inmediatamente en una o"%ia decadencia# En %erdad, extendi su poder so"re regiones a/n ms %astas durante dos siglos, pero a un ritmo ms lento que antes y, excepto en uno o dos casos, con escasa oposicin# 7as tri"us celtas de Europa 1ccidental se conta"an entre los enemigos que podan o recer una resistencia ms dura a Eoma# 7as tri"us espa*olas se ha"an de endido durante tres cuartos de siglo antes de sucum"ir, y entre las pro%incias espa*olas e &talia ha"a una %asta extensin de unos D00 kilmetros ha"itada por otras tri"us celtas# Esa regin, que se extenda desde los 2irineos a los ,lpes y desde el mar Mediterrneo hasta el oc+ano ,tlntico, era la Jalia, que tena unos ?>0#000 kilmetros cuadrados# 7as tri"us galas ha"an ocupado Eoma en >M0 a# C#, y otras ha"an hecho incursiones en Macedonia y Jrecia en 880 a# C#, de modo que el mundo antiguo conoca "ien su ormida"le potencia# 2ero Eoma no tu%o ocasin para temerles ahora# 7as tri"us que se ha"an esta"lecido en el 9alle del 2o Fla Jalia CisalpinaG ueron a"sor"idas y romani)adas, y su tierra era prcticamente parte de &talia, aunque toda%a era considerada una pro%incia separada# 7os galos del otro lado de los ,lpes tampoco causaron pertur"aciones directamente# 2ero en la costa mediterrnea de la Jalia esta"a la ciudad de Massilia, undada por colonos griegos alrededor del ?00 a# C#, cuando Eoma era a/n una ciudad etrusca# Massilia loreci como el ms occidental puesto a%an)ado del mundo griego# Su gran ri%al en el comercio, por supuesto, era Cartago, por lo que Massilia sell una irme alian)a con Eoma durante todas las Juerras 2/nicas# 2osteriormente ue el puesto a%an)ado de Eoma en territorio galo# En 68D a# C#, Massilia se que! a Eoma de que los galos esta"an %iolando su territorio# 7os romanos respondieron de inmediato# Siempre lo hicieron, y, adems, eso "rind al Senado romano la oportunidad de sacar uera de la ciudad al cnsul Marco (ul%io (laco# (laco era un en+rgico de ensor de los Jracos y del mo%imiento re ormista, de modo que, cuanto antes a"andonase Eoma y cuanto ms tiempo permaneciese uera de ella, tanto me!or para el Senado# (laco derrot a los galos y retorn triun almente, pero su recompensa ue su asesinato !unto con Cayo Jraco, algunos a*os ms tarde# 7os romanos se trasladaron a la Jalia meridional en orma permanente y se esta"lecieron a lo largo de la ruta que ha"a seguido ,n"al para pasar de Espa*a a &talia# $reinta kilmetros al norte de Massilia undaron un puesto militar en 68> a# C# y la llamaron ,quae Sextiae Fla moderna ,ixG, por Sextio Cal%ino, quien era cnsul por entonces# En 668 a# C# undaron la ciudad de -ar"o Marcio Fla moderna -ar"onaG, so"re la costa mediterrnea, a unos 800 kilmetros al oeste de Massilia# 7a parte romana de la Jalia ue organi)ada como pro%incia en 686 a# C#, y cuando -ar"o Marcio se con%irti en su principal ciudad, la pro%incia ue llamada la Jalia -ar"onense# Como era una regin muy agrada"le, apropiada para los turistas y los que i"an de %acaciones, pronto se con%irti en la pro%incia para los romanos# . a/n se la

M0

conoce por este nom"re, pues la regin sudeste de lo que es la (rancia actual, regin cuya principal ciudad es ,ix, es llamada 2ro%en)a# Eoma poda ha"er proseguido la conquista de toda la Jalia a la sa)n, pero +sta tu%o que ser postergada por tres cuartos de siglo ms, pues por entonces otros pro"lemas la requeran# Entre otros surgieron peligrosas complicaciones en H rica que mostraron la rpida y repugnante decadencia del go"ierno romano no re ormado# 5espu+s de la muerte de Masinisa de -umidia al comien)o de la $ercera Juerra 2/nica F%+ase pgina ?8G, el miem"ro ms nota"le de su amilia ue su nieto .ugurta# Su to, que ha"a sucedido a Masinisa en el trono, en%i al !o%en a Espa*a, en parte para que adquiriera preparacin militar y en parte para li"rarse de +l# ,ll .ugurta sir%i "a!o las rdenes de Escipin el No%en# Este qued muy impresionado por el !o%en n/mida y lo en%i de %uelta a su pas con grandes elogios y recomendaciones para que se le diera un alto cargo# 5espu+s de la muerte de su to, .ugurta comparti el trono con un par de primos# 2ero .ugurta no %io la %enta!a de compartir nada# En 66C a# C# hi)o matar a uno de sus primos, en%i al otro al exilio y se proclam rey de -umidia# Esto era o"%iamente ilegal Fy tam"i+n inmoral, aunque a Eoma eso le preocupa"a menosG, y puesto que -umidia era un protectorado romano, corresponda a Eoma impedir que ocurriesen tales cosas# Sin em"argo, .ugurta hall el m+todo adecuado para tratar con los romanos de nue%o cu*o# Cuando llegaron senadores a -umidia para in%estigar la situacin, los colm de presentes y los en%i de %uelta a Eoma para que di!eran al go"ierno romano que .ugurta era una "ella persona y no ha"a hecho nada malo# 7os romanos "uscaron compromisos, como el de di%idir -umidia y dar al primo de .ugurta la parte menos desea"le# .ugurta hi)o la guerra contra su primo, lo mat tam"i+n y en 668 a# C# se apoder de todo el pas# Eoma no poda permitir que sus rdenes uesen "urladas de este modo, y el Senado tu%o que en%iar un e!+rcito a -umidia en 666 a# C#, con lo cual comen) la Juerra de .ugurta# Esto no inmut a .ugurta, quien sencillamente so"orn al general y estu%o en pa) nue%amente# ,nte esto, el partido honesto de Eoma Flo que queda"a de +lG hi)o que se ordenase a .ugurta comparecer ante la ciudad para dar explicaciones personalmente# .ugurta acudi rpidamente a Eoma, so"orn a un tri"uno e hi)o detener el proceso# Mientras se halla"a en Eoma, hasta se las arregl para hacer asesinar a uno de sus enemigos n/midas# 7uego, cuando se em"arc para %ol%er a -umidia, di!o tor%amente =Kseg/n se cuenta =3 ;7a %ida de la ciudad est en %enta, y si hallase un solo comprador, morira<# Se reinici la guerra con .ugurta, una guerra de lan)as de hierro contra monedas de oro, y triun el oro# El e!+rcito romano se %io o"ligado a retirarse de -umidia# 0a"a que hallar de alg/n modo un general honesto, y Eoma empe)a"a a descu"rir que tena escase) de ellos# FEs di cil encontrar hom"res sanos en una sociedad en erma#G (inalmente, los romanos dieron con Auinto Cecilio Metelo, so"rino del general que ha"a ganado la Cuarta Juerra Macednica F%+ase pgina ?MG#

M6

Metelo, que era rgido y anticuadamente honesto, parti para -umidia en 60M a# C#, y .ugurta, quien al in se encontr con un general al que no poda so"ornar, empe) a reci"ir una pali)a# $u%o que a"andonar la guerra regular y limitarse a una lucha de guerrillas y correras# 5urante dos a*os logr rustrar a Metelo Fcomo (a"io ha"a anta*o rustrado a ,n"alG# :a!o las rdenes de Metelo com"ata por entonces Cayo Mario, hom"re de carcter in lexi"le y escaso intelecto, pero un duro com"atiente, con una gran capacidad para odiar# Era hi!o de un gran!ero po"re y odia"a a los aristcratas# En 66M a# C# ha"a sido tri"uno y se ha"a re%elado como un %iolento adepto del partido popular Festo es, ;del pue"lo<G, como era com/nmente llamado el grupo re ormista# ,l igual que .ugurta, Mario ha"a com"atido "a!o Escipin el No%en en Espa*a# En 66D a# C# ha"a e!ercido solo el mando en Espa*a y sometido a algunas tri"us distantes que no acepta"an a/n la so"erana romana# ,hora esta"a prestando ser%icio en -umidia, donde e!ercita"a a la per eccin su odio contra Metelo, quien perteneca a una %ie!a amilia patricia y era conser%ador como el que ms# Mario se desempe* en -umidia su icientemente "ien como para tener "uenas pro"a"ilidades de ser elegido cnsul, en calidad de h+roe guerrero# 9ol%i a Eoma y us como lema de su campa*a la a irmacin de que Metelo prolonga"a la guerra innecesariamente para su propio "ene icio# Esto no era cierto, pero era "uena poltica# Mario ue elegido en 60C a# C# y pronto quiso ponerse +l mismo al rente del e!+rcito en reempla)o de Metelo# Esto era una lagrante deso"ediencia de las rdenes del Senado, claro est, y +ste se neg a concederle un e!+rcito# Con irme determinacin, Mario ignor al Senado, reuni %oluntarios, como ha"a hecho Escipin el , ricano un siglo antes, pronunci %iolentos discursos contra los conser%adores y logr su propsito# Eligi deli"eradamente para su e!+rcito hom"res de las clases po"res, hom"res que sentiran ms lealtad hacia su general que hacia una ciudad y un Senado de los que ha"an reci"ido pocos "ene icios# Con ellos %ol%i a -umidia# Mario tena como lugarteniente a 7ucio Cornelio Sila, que era otro soldado capa), pero mucho ms inteligente y cuyas simpatas i"an hacia los conser%adores# Entre am"os derrotaron a -umidia y capturaron a .ugurta en 60D a# C# Sila logr su captura mediante una sutil diplomacia y el uso del suegro de .ugurta, :oco, rey de Mauritania Fla regin que ocupa hoy el moderno MarruecosG, quien, por dinero, con%ino en %ol%erse contra .ugurta# .ugurta se rindi a Sila, no a Mario, e inmediatamente los conser%adores trataron de di undir la creencia de que ue Sila, no el odiado Mario, quien ha"a ganado la guerra# Esto dio origen a cierta enemistad entre los dos !e es militares que i"a a tener importantes consecuencias ms tarde# En 60I a# C#, .ugurta ue lle%ado a Eoma, donde muri misera"lemente en la prisin# 5espu+s de su muerte, la parte oriental de -umidia sigui "a!o el mando de go"ernantes nati%os, pero la parte occidental anexada al Eeino de Mauritania#

M8

2or entonces surgi ante Eoma la amena)a de los "r"aros# 5e las regiones septentrionales de Europa llegaron nue%as tri"us de "r"aros, gentes rudas y toscas que nunca ha"an odo ha"lar de Eoma# 7os romanos los llamaron ;cim"rios<, y su patria de origen qui) haya estado en lo que es la actual 5inamarca, aunque esto no es en modo alguno seguro# 0a"an estado migrando de un lugar a otro por Europa Central, y en 66> a# C# cru)aron el Ein y entraron en la Jalia, lan)ndose hacia el Sur en hordas sal%a!es y desen renadas# 5os %eces los cim"rios derrotaron a los e!+rcitos romanos en%iados para detenerlos, pero en ning/n momento los "r"aros hicieron intento alguno de entrar en la misma &talia# Se contenta"an con matar a los soldados que encontra"an en su paso y, por lo dems, slo pretendan "uscar un lugar donde asentarse# En su "/squeda penetraron en Espa*a# En Eoma cunda el pnico# Era como si hu"iesen %uelto los das de los galos# E!+rcitos romanos eran derrotados por "r"aros, mientras en -umidia otros e!+rcitos romanos se ha"an comportado %ergon)osamente en la srdida guerra con .ugurta# 2ero una %e) que Mario complet la derrota de .ugurta, los romanos se %ol%ieron hacia +l como al /nico hom"re con el que podan contar rente a la terror ica amena)a del -orte# El Senado mismo, desesperado y sin sa"er qu+ hacer, no se opuso cuando el populacho atemori)ado exigi que se diera el mando a Mario# En 60I antes de Cristo, Mario ue elegido cnsul por segunda %e), mientras a/n esta"a en H rica, y luego se le sigui eligiendo mientras dur el peligro, en 60>, 608, 606 y 600 a# C#, cinco a*os seguidos, hecho totalmente sin precedentes# Esto era en un todo ilegal, pero los romanos sintieron que la ciudad esta"a en peligro y decidieron que no ha"a tiempo para sutile)as legalistas# FContando su eleccin en 60C a# C#, Mario ha"a sido cnsul seis %eces por el 600 a# C# Se cuenta que, cuando era !o%en, le pro eti)aron que sera cnsul siete %eces# 2ero el s+ptimo consulado i"a a tardar en llegar#G Mario organi) con energa un e!+rcito que pareca tener las antiguas %irtudes romanas# 2ero nue%amente apel a las clases in eriores y cre una uer)a militar iel a +l personalmente# 7os generales ha"an estado adquiriendo cada %e) ms importancia e independencia por una serie de causas# 2or e!emplo, solan tener una guardia de corps# 2uesto que el general, por lo com/n, era al menos un pretor, si no un cnsul, la guardia de corps ue llamada guardia pretoriana# Escudados tras las lan)as de +sta, los generales adquirieron su iciente poder para desa iar a la ley romana# , ortunadamente, Mario tu%o tiempo de organi)ar su e!+rcito, pues los cim"rios perdieron el tiempo en Espa*a, donde su rieron algunas derrotas que les "a!aron los humos# En 60> a# C# reci"ieron el re uer)o de otra tri"u, que originalmente qui) %i%i en la costa "ltica al este de 5inamarca# 7os miem"ros de esta segunda tri"u, los teutones, ha"la"an una lengua que tal %e) sea una antecesora del alemn moderno# Si es as, ueron el primer pue"lo germnico que apareci en el hori)onte del mundo antiguo# F5el nom"re de esta tri"u deri%a la pala"ra ;teutnico< como sinnimo de ;germnico<#G

M>

Nuntos, los cim"rios y los teutones suma"an >00#000 guerreros, seg/n algunos clculos, y ahora en ilaron claramente hacia &talia# En 608 a# C#, Mario condu!o su e!+rcito a la Jalia, hall a los teutones a orillas del Edano, los sigui hacia el Sur ramente, de!ando que se desgastaran en ataques parciales, mientras permaneca estrictamente a la de ensi%a# 7uego, en ,quae Sextiae tu%o lugar la %erdadera "atalla# 7os sal%a!es ataques de los "r"aros se que"raron contra las disciplinadas ilas romanas, y cuando los teutones llegaron al agotamiento cay so"re su retaguardia un destacamento de soldados romanos ocultos hasta ese momento# ,trapados, los "r"aros ueron muertos sin merced, casi hasta el /ltimo hom"re# 2ero, mientras tanto, los cim"rios ha"an atra%esado los ,lpes y se ha"an lan)ado so"re la Jalia Cisalpina# 7os e!+rcitos romanos que los en rentaron se retiraron al 9alle del 2o, casi en los lmites de la misma &talia# Mario de! la Jalia y se uni al e!+rcito del 2o# :a!o su en+rgica conduccin, los romanos %ol%ieron a cru)ar el ro e hicieron rente a los cim"rios en 9ercellae, a mitad de camino entre el 2o y los ,lpes# ,ll, en 606 a# C#, los cim"rios ueron aniquilados# Eoma esta"a sal%ada, y Mario alcan) la c/spide de su ama# FEl -orte no ue el /nico peligro de Eoma# ,pro%echando el terror y la desorgani)acin reinantes en &talia, los escla%os de Sicilia se re"elaron nue%amente en 60> antes de Cristo, en la Segunda Juerra Ser%il# 5urante dos a*os, Sicilia experiment nue%amente el terror por am"as partes#G

La 5uerra "ocial
2ero en 600 a# C#, Eoma pudo respirar otra %e)# .ugurta esta"a muerto4 los cim"rios y los teutones ha"an sido exterminados4 los escla%os esta"an en calma4 todo pareca marchar "ien# Era tiempo de considerar una %e) ms la cuestin de la re orma# Mario esta"a en su sexto consulado y en la c/spide de su popularidad# Auiso usar esta popularidad para cumplir con sus o"ligaciones hacia sus soldados# 2ara recompensarlos necesita"a gran!as, y esto supona di%idir las grandes propiedades y undar colonias en las que pudieran esta"lecerse los %eteranos# En resumen, necesita"a aplicar el plan propuesto por Cayo Jraco# 2ara ello apel al partido popular O6P , hacia el cual ya senta simpatas# 2ero Mario no era un poltico# Sin educacin, anal a"eto, no poda hacer h"iles discursos ni idear una poltica saga)# -o era ms que un soldado, que poda ser un ttere en manos de otros hom"res ms listos# ,s, Mario cay en manos del tri"uno 7ucio ,puleyo Saturnino, quien pocos a*os antes ha"a sido eliminado de un puesto poltico por el Senado, como consecuencia de lo cual se con%irti en un %igoroso opositor de +ste# Saturnino hi)o apro"ar las leyes que quera Mario, intimidando a los senadores mediante distur"ios y mo%ili)ando muchedum"res %iolentas# 0asta o"lig a apro"ar una clusula que impona a los senadores el de"er de !urar que cumpliran las di%ersas leyes apro"adas dentro de los cinco das de su apro"acin# Slo Metelo, el general "a!o cuyo mando ha"a estado Mario en -umidia, se neg a !urar y march a un exilio %oluntario#

MI

Saturnino, como Cayo Jraco, de enda extender el otorgamiento de la ciudadana romana# . como en el caso de Cayo Jraco, de este modo Saturnino se atra!o la hostilidad de las clases "a!as# El Senado apro%ech esta hostilidad, organi) al populacho de la ciudad para lograr sus ines y, como consecuencia de esto, indu!o a los tri"unos radicales a la re"elin a"ierta# ,umentaron los distur"ios y la %iolencia pro%ocados por am"as partes# El Senado declar el estado de emergencia en la ciudad y llam a Mario, como cnsul, para que protegiera al go"ierno capturando y poniendo en prisin a los !e es de su propio partido# Mario ue incapa) de hallar un modo de salir del dilema y, inalmente, impulsado por lo que +l crea que era su de"er como cnsul, o"edeci al Senado# En una "atalla campal li"rada en el (oro, Saturnino y sus partidarios ueron derrotados y o"ligados a rendirse# 5espu+s de su rendicin ueron muertos por multitudes %iolentas# 7a popularidad de Mario desapareci completamente# 7a muerte de Saturnino soca% su posicin en el partido popular sin que contri"uyese en nada a reconciliarlo con los conser%adores# 5urante un tiempo, Mario se %io o"ligado a retirarse de la poltica# 2ero el pro"lema de la re orma no qued liquidado# 5urante el perodo de las conquistas ha"a surgido en Eoma una clase de hom"res que se ha"an enriquecido por la especulacin, el comercio o la recaudacin de impuestos para el go"ierno# FEoma su"asta"a el derecho a recaudar impuestos, y lo otorga"a al que o reca ms# 5e este modo o"tena dinero sin tener que cargar con todos los detalles administrati%os de la recaudacin# El que o"tena tal derecho luego esquilma"a a la pro%incia que ha"a comprado# $odo lo que reuna por encima de lo que ha"a pagado era su "ene icio, por lo que trata"a de exprimir al mximo a los in elices pro%incianos# Si era necesario, les presta"a dinero para que pagasen los impuestos, pero a una ele%ada tasa de inter+s# ,s, saca"a de ellos impuestos e intereses#G 7os ricos no eran los senadores, pues esta orma de enriquecerse no esta"a permitida a los %ie!os patricios, a quienes la costum"re impeda dedicarse al comercio o la recaudacin de impuestos# Se supona que su rique)a pro%ena de la tierra# 7os nue%os ricos eran llamados e quites, pala"ra que signi ica ;!inetes<, porque en tiempos antiguos slo los ricos podan permitirse tener un ca"allo, mientras que los po"res tenan que com"atir a pie# 2odemos llamarlos la ;clase comercial<# El Senado mira"a despecti%amente a la clase comercial, pero a menudo entra"a en una alian)a no o icial con ella# Mientras el recaudador de impuestos haca dinero, el go"ernador de la pro%incia Fque era de la clase senatorialG poda cilmente o"tener una parte del "otn con slo hacer la %ista gorda y no in%estigar mucho los m+todos empleados# Cuando Cayo Jraco se en rent con el Senado, trat de ganar a la clase comercial para la causa de la re orma haciendo asumir a sus miem"ros la uncin de !urados# 0asta entonces +ste ha"a sido un derecho exclusi%o de la clase senatorial# 2ero a medida que aument la corrupcin de los senadores se hi)o casi imposi"le castigar a cualquiera de ellos, por %ergon)osa que hu"iese sido su conducta, ya que los senadores =que eran !ueces y !urados= no esta"an dispuestos a condenar a uno de su clase# F, in de cuentas, luego poda llegarle el turno a uno cualquiera de los !urados#G

MD

5esa ortunadamente, los equites no eran me!ores, sino que demostraron ser tan corruptos y egostas como los senadores# 2or consiguiente, adems de los o"!eti%os ha"ituales de los re ormistas =la distri"ucin de tierras, la undacin de colonias y la extensin de la ciudadana=, la re orma !udicial se con%irti en una preocupacin undamental# En M6 a# C#, un nue%o tri"uno re ormista, Marco 7i%io 5ruso, a"ord ese pro"lema# Era hi!o de un hom"re que ha"a sido tri"uno !unto con Cayo Jraco y que se ha"a opuesto a las re ormas de +ste# 2ero el hi!o era muy di erente4 era un idealista y un %erdadero re ormador# 2ropuso que a los >00 senadores se a*adiesen >00 equites y que asumiesen !untos la uncin !udicial# 7a idea era que los senadores %igilasen a los equites y que +stos, a su %e), %igilasen a los senadores# 5e este modo, la nue%a clase go"ernante se %era o"ligada a ser honesta# 2ero pro"a"lemente esto no ha"ra dado resultado4 las dos clases ha"ran ormado una alian)a que hu"iese permitido la corrupcin de unos y otros# 2ara luchar contra esa corrupcin con!unta, 5ruso tam"i+n propuso crear una comisin especial que !u)gase a todos los !ueces acusados de corrupcin# -i el Senado ni los equites ha"ran aceptado esto, por lo que 5ruso se dirigi al pue"lo con el ha"itual programa de re orma agraria y coloni)acin# . como de costum"re, tam"i+n, agreg la concesin de la ciudadana a los aliados italianos, lo cual, como siempre, alarm a los pre!uiciosos# 7os senadores y los equites lograron parali)ar todas las leyes de 5ruso aun despu+s de ha"er sido apro"adas, y el mismo 5ruso muri misteriosamente# -unca se encontr a su asesino# 2ara muchos italianos, el asesinato de 5ruso ue la gota que colm el %aso# 5urante dos siglos ha"an sido ieles aliados de Eoma, en los "uenos como en los malos tiempos# En su gran mayora ha"an permanecido !unto a Eoma despu+s de los som"ros das de Cannas# @. cul ue su recompensaB Sin duda, no era mucho otorgarles la ciudadana# Esta implica"a que podan %otar, pero slo si se traslada"an a Eoma, pues las costum"res romanas exigan la presencia de los %otantes en Eoma# -o era de esperar que los italianos acudiran en grandes cantidades a Eoma desde distancias de cientos de kilmetros para cada %otacin, de modo que no era pro"a"le, como sostenan muchos romanos que se oponan a la concesin de la ciudadana, que los italianos llegasen a controlar el go"ierno# F2or desgracia, los romanos nunca tu%ieron un ;go"ierno representati%o< por el cual quienes ha"ita"an en regiones ale!adas pudieran elegir indi%iduos que, residiendo en Eoma, de endiesen los intereses de sus electores en el Senado#G 2ero aun de!ando de lado la cuestin del %oto, la ciudadana romana era desea"le# Como ciudadanos romanos, los italianos ha"ran tenido mayores derechos en los tri"unales de !usticia, ha"ran estado exentos de di%ersos impuestos y compartido las rique)as que a luan de las conquistas en el extran!ero# ,dems, se ha"ran sentido ms importantes y a"rigado una mayor autoestima#

M?

Era induda"le que la ciudadana no constitua una gran recompensa por su lealtad4 sin em"argo, una y otra %e), durante medio siglo, ha"an sido de raudados# 7os romanos partidarios de conceder la ciudadana a los italianos eran expulsados de sus cargos y, ha"itualmente, asesinados por los intransigentes senadores y sus secuaces# 5espu+s de cada una de esas %ictorias senatoriales, los regoci!ados italianos que acudan a Eoma con la esperan)a de que se les otorgara la ciudadana eran expulsados speramente# 2ues "ien, si Eoma no necesita"a de los italianos, +stos no necesita"an de Eoma# 7lenos de uria, %arios distritos italianos se declararon independientes y ormaron una rep/"lica separada que llamaron ;&talia<# Esta"lecieron su capital en Cor inio, a unos 6>0 kilmetros al este de Eoma# -aturalmente, esto supona la guerra, y la contienda que sigui es llamada ha"itualmente la Juerra Social, de la pala"ra latina que signi ica ;aliados<# 7as tri"us italianas que se re"elaron contra Eoma en M6 a# C# eran en su mayora del grupo samnita, por la que casi podramos llamar a esa guerra la Auinta Juerra Samnita# Eoma no pensa"a ceder, pero ue cogida por sorpresa# 7os italianos ha"an estado preparndose, y, tan pronto como anunciaron su de eccin, sus e!+rcitos esta"an listos y sus ciudades dispuestas a de enderse# 2ero Eoma no esta"a preparada# 0asta ha"a de!ado que sus murallas se deteriorasen desde los das de ,n"al, ms de un siglo antes# 7os e!+rcitos romanos reunidos apresuradamente su rieron derrotas iniciales, particularmente en el Sur, contra los samnitas, donde el mismo cnsul 7ucio Nulio C+sar su ri una dura derrota# C+sar, para e%itar en lo posi"le la de eccin de los etruscos y los um"ros del norte de Eoma, decret en M0 a# C# que se otorgara la ciudadana romana a los italianos que permaneciesen ieles# El Senado, contra su %oluntad, se %io o"ligado a pedir a Mario Fquien ha"a %uelto de una gira por el EsteG que se pusiese al rente de las tropas romanas, pero e%itaron concederle plenos poderes# Mario acept a rega*adientes, pues, por supuesto, ha"a sido partidario de dar la ciudadana a los italianos# ,hora tena que luchar contra su propia gente, por as decir, y en de ensa del odiado Senado, despu+s de ha"er destruido a Saturnino# 2or ello, Mario trat de e%itar la lucha y, cuando se %ea o"ligado a com"atir, trata"a de mantener las p+rdidas en un mnimo# 2ero despu+s de la muerte de 7ucio C+sar, el antiguo ayudante de campo de Mario en los das de la guerra con -umidia, Sila, se puso al rente de los e!+rcitos romanos del Sur# -o tena las inhi"iciones de Mario, sino que prosigui la guerra %igorosamente# En 8M a# C# los re"eldes italianos ueron recha)ados en todas partes# Esto regoci! el cora)n de los senadores# Su hom"re, Sila, ha"a tenido que com"atir "a!o el mando de Mario contra .ugurta y contra los "r"aros del -orte# ,hora, por in, Sila i"a a com"atir independientemente, y lo hara me!or que Mario# 2or in el Senado tena un campen militar# 7os re"eldes italianos ueron a/n ms de"ilitados por la o erta romana de conceder la ciudadana a todos los italianos que la pidieran dentro de los sesenta das siguientes# 2uesto que era eso lo que originalmente ha"an pedido, muchos italianos cedieron# 7os samnitas resistieron hasta el in, pero en 88 a# C# la Juerra Social ha"a terminado#

MC

5esapareci la /ltima chispa de li"ertad nati%a italiana# 7os samnitas ueron prcticamente "arridos# Eoma hasta tom medidas para desalentar el uso de la lengua italiana nati%a, el oseo Fperteneciente a la misma amilia de lenguas que el latnG# El latn se con%irti en la lengua de casi toda &talia# 2areca que Eoma su ri grandes per!uicios por la estreche) mental de los conser%adores senatoriales# ,l in y al ca"o tu%ieron que otorgar la ciudadana a los italianos# @2or qu+ no lo hi)o tres a*os antes y se ahorr tanta muerte y destruccinB El cam"io de opinin de los romanos no se produ!o porque repentinamente %ieran la lu) o por un sentimiento de a ecto hacia los aliados y los da*os que les ha"an causado# En realidad, un peligro nue%o y totalmente inesperado ha"a surgido en el Este, que durante un siglo ha"a permanecido tan quieto y dcil# 2ara hacer rente a ese peligro, Eoma sencillamente de"a tener pa) y calma internamente, y la concesin de la ciudadana a los aliados italianos ue el precio que se %io o"ligada a pagar#

O6P

2odemos ha"lar del ;partido re ormista<, del ;partido popular<, o de los ;demagogos< o hasta de los ;demcratas<, pero ninguno de estos nom"res son realmente exactos, en particular el /ltimo# 5espu+s de la +poca de los Jracos, lo que realmente hu"o en Eoma ueron dos con!untos de polticos inescrupulosos, intrigantes y corruptos Fcon unas pocas excepciones por am"as partesG que "usca"an el poder, y la rique)a ane!a al poder, sin que les preocupase el medio para o"tenerlo# Ln con!unto de polticos, los conser%adores senatoriales, esta"a en el poder, y +sta era casi la /nica di erencia entre uno y otro# Lnos y otros tra"a!aron duramente para destruir la Eep/"lica Eomana, y al inal lo consiguieron#

8.

"ila y $ompeyo

El $onto

M8

El nue%o peligro surgi en ,sia Menor, que hasta entonces nunca ha"a planteado serios pro"lemas a Eoma# El tercio occidental ha"a a"arcado al leal aliado de Eoma, 2+rgamo, y ya haca cuarenta a*os que era territorio romano, con el nom"re de 2ro%incia de ,sia# ,l noroeste de esta pro%incia esta"a :itinia, que un siglo antes ha"a sido el /ltimo re ugio de ,n"al F%+ase pgina ?8G# ,hora era un ttere romano, como lo ha"a sido 2+rgamo# ,l este y sudeste de :itinia ha"a una serie de otros reinos, todos los cuales ha"an sido creados despu+s de la muerte de ,le!andro Magno# So"re la costa oriental del mar -egro, por e!emplo, esta"a el 2onto, que tom su nom"re del nom"re griego del mar -egro# El 2onto ha"a sido originalmente parte del &mperio 2ersa, pero ha"a estado unido a +l por d+"iles %nculos# 5espu+s de que ,le!andro Magno conquistase el &mperio 2ersa y despu+s de morir, el 2onto hi)o racasar todos los intentos de los generales macednicos de apoderarse de +l# En >06 a# C# a irm su completa independencia "a!o Mitrdates &, go"ernante de ascendencia persa# ,l sur del 2onto esta"an Jalacia y Capadocia, cuya historia era seme!ante a la del 2onto# Jalacia ue as llamada porque tri"us galas que ha"an in%adido ,sia Menor dos siglos antes se ha"an esta"lecido all# ,l este del 2onto, desde el mar -egro hasta el Caspio, al sur de las ele%adas monta*as del Caucaso, esta"a ,rmenia# 5e estos reinos, el 2onto ue el que ms loreci, "a!o un lina!e de reyes %igorosos Ftodos llamados MitrdatesG# 7uch contra las monarquas helensticas mayores, y sus ms peligrosos enemigos ueron los sel+ucidas# Cuando ,ntoco &&& ue humillado por los romanos, el 2onto tu%o ocasin de expandirse y logr dominar el mar -egro hacia el 1este, hasta el lmite con :itinia# Cuando Eoma se apoder de 2+rgamo, era rey del 2onto Mitrdates 9# ,l igual que los otros reyes de ,sia Menor, hi)o alian)a con Eoma y se cuid siempre de hacer nada que o endiese a la ciudad conquistadora# 2ero hi)o todo lo que pudo para aumentar el poder del 2onto y anexarse partes de Jalacia y Capadocia, es or)ndose por lograr que Eoma aceptase este aumento de su poder# 2ero en 686 a# C# ue asesinado por sus propios cortesanos y le sucedi en el trono su hi!o de once a*os, con el nom"re de Mitrdates 9& Fa %eces llamado ;Mitrdates el Jrande<G, Se cuentan toda clase de historias so"re Mitrdates 9&# E%it ser muerto y aun dominado por sus guardianes y parientes por pura ha"ilidad y cora!e# Eeci"i una educacin muy %asta y se deca que ha"a aprendido %eintids lenguas# Aui) la historia ms amosa que se cuenta de +l es que toma"a peque*as cantidades de toda clase de %enenos para inmuni)arse a ellos# Espera"a, de este modo, e%itar el asesinato por en%enenamiento# FEsto slo es posi"le lograrlo con respecto a muy pocos %enenos, dicho sea de paso#G Cuando Mitrdates tu%o edad su iciente comen) un %igoroso programa de expansin, principalmente en la direccin opuesta a los dominios romanos# Se apoder de la

MM

legendaria tierra de Clquida, a la que llegaron Nasn y los argonautas para o"tener el %ellocino de oro, seg/n los mitos griegos# Extendi su poder tam"i+n a las costas septentrionales del mar -egro, donde seis siglos antes se ha"an esta"lecido ciudades griegas en lo que es ahora la 2ennsula de Crimea# , irm la dominacin del 2onto so"re Jalacia y Capadocia, y orm una estrecha alian)a con ,rmenia# 2udo hacer todo esto sin la inter%encin romana, pues la atencin de Eoma esta"a puesta concentradamente en .ugurta, al Sur, y en las hordas "r"aras del -orte# -o tena tiempo para preocuparse por un reye)uelo oriental que com"ata en monta*as y costas remotas# Mitrdates odia"a a Eoma, la cual, durante su !u%entud, se ha"a anexado un territorio que +l considera"a suyo y domina"a a los reyes nati%os de ,sia Menor# 1"ser%a"a cmo ese pue"lo conquistador era humillado en H rica y era presa de pnico ante los "r"aros del -orte# Es cierto que ha"a %encido, en de initi%a, pero luego en la misma &talia ha"a estallado la guerra ci%il# Mitrdates de"e de ha"er pensado que no tena nada que temer# En M0 a# C# era sin duda la mayor potencia de ,sia Menor Fexcepto los romanosG, y a%an) hacia el 1este, apoderndose del Eeino de :itinia# 2ese a la Juerra Social, Eoma reaccion inmediatamente# :itinia era su leal aliada y Eoma de"a prestarle ayuda# 1rden irmemente a Mitrdates que se retirase de :itinia, y el monarca del 2onto, sorprendido de la clera romana, lo hi)o# 2ero luego Eoma estimul a :itinia a in%adir el 2onto como %engan)a, y Mitrdates se en ureci# $om las armas contra Eoma y as comen) la 2rimera Juerra del 2onto, en 88 a# C# Mitrdates esta"a "ien preparado# Sus e!+rcitos, conducidos por experimentados generales griegos, se extendieron en ,sia Menor como reguero de pl%ora# -o slo Mitrdates ocup los reinos nati%os, sino que hasta se apoder de la misma 2ro%incia de ,sia# 7uego, como si hu"iese querido quemar las na%es detrs de s, orden matar a todo comerciante italiano que se hallase en ,sia Menor4 se ha dicho que 80#000 de ellos ueron asesinados en un solo da, pero esto es pro"a"lemente una grosera exageracin# Mitrdates luego en%i un e!+rcito a Jrecia# 7os griegos, asom"rados de que alguien pudiera resistir a los arrolladores romanos, se unieron a Mitrdates en n/mero considera"le4 todo el dominio romano so"re el Este pareca a punto de desplomarse# 7os romanos esta"an pasmados ante esta s/"ita irrupcin del que ue su mayor enemigo desde los das de ,n"al# Era importante que actuasen de manera inmediata, pero no podan hacerlo, aunque ha"a dos hom"res cali icados para reci"ir el honor de conducir los e!+rcitos romanos, pues cada uno de ellos tena el apoyo de uno de los partidos poderosos de Eoma, y ninguno quera ceder# ,m"os ha"an estado en el Este en a*os recientes y am"os ha"an en rentado a Mitrdates# El Senado sa"a "ien a cul de los dos pre erir y rpidamente nom"r a Sila para que condu!ese a un e!+rcito contra Mitrdates# Mario no pudo tolerar esto y a"ord al tri"uno 2u"lio Sulpicio Eu o, quien esta"a de parte del Senado, pero se halla"a a"rumado por las deudas# Se supone con "uen undamento que Mario le prometi pagar sus deudas con los "ene icios de la guerra, y Sulpicio Eu o se pas de inmediato al "ando popular#

600

0i)o apro"ar una ley que da"a mayor importancia a los %otos de los nue%os ciudadanos italianos y lle% a cantidad de ellos a Eoma# ,s, ue elegido Mario para comandar un e!+rcito contra Mitrdates# Esta actitud era muy natural de parte de los italianos# Mario ha"a estado a a%or de ellos antes de la Juerra Social y durante la guerra los ha"a com"atido con lenidad, mientras que Sila ha"a sido el principal agente de su derrota# 5e este modo ha"a ahora dos generales romanos designados para conducir e!+rcitos romanos contra Mitrdates y ninguno de ellos poda entrar en accin mientras no se dirimiese la cuestin# Sila logr escapar de Eoma y unirse al e!+rcito que se le ha"a asignado, el cual espera"a cerca de -poles# 2ero no parti para Jrecia# -o se atre%i a hacerlo mientras su enemigo, Mario, tu%iese el control de Eoma# En cam"io, hi)o algo sin precedentes# March con su e!+rcito hacia Eoma# 2or primera %e) en la historia, un general romano al rente de un e!+rcito romano march contra la misma ciudad de Eoma# F0asta Coriolano, quien ha"a marchado contra su ciudad natal cuatro siglos antes, lo hi)o al rente de un e!+rcito enemigo#G ,s empe) la 2rimera Juerra Ci%il entre generales romanos# 1tras guerras ci%iles i"an a sumir en la con usin a Eoma en el medio siglo siguiente# Mario trat de de ender Eoma, pero su tur"ulenta po"lacin no pudo resistir contra el e!+rcito de Sila, conducido por un general decidido y capa)# Mario y Sulpicio Eu o se %ieron o"ligados a huir# Este /ltimo ue capturado a treinta kilmetros al sur ce Eoma y muerto, pero Mario logr a"rirse paso hasta la costa italiana, escapando por poco de la muerte ms de una %e), y luego se dirigi a H rica# (inalmente, hall re ugio en una peque*a isla situada rente a la costa cartaginesa# La dominacin de "ila Sila era ahora un indiscutido procnsul Festo es, alguien que no es realmente cnsul, pero conduce e!+rcitos como si lo ueseG y se sinti su icientemente seguro como para a"andonar &talia# En 8C a# C# desem"arc en Jrecia e inici una gran marcha hacia el Este# 5errot a los e!+rcitos griegos, y en 8? a# C# puso sitio a ,tenas# 0aca muchos a*os que ,tenas ya no esta"a en condiciones de li"rar grandes "atallas contra enemigos uertes# 5urante dos siglos no ha"a sido ms que una especie de ;ciudad uni%ersitaria<, llena de escuelas de iloso a y sue*os de su pasada grande)a# Sin em"argo, cuando los e!+rcitos de Mitrdates aparecieron en Jrecia, ,tenas sinti la tentacin de correr una /ltima a%entura# 7e a"ri sus puertas y se entreg a las delicias de ser antirromana# ,hora Sila esta"a ante sus puertas, @y dnde esta"an los e!+rcitos de MitrdatesB ,lgunos ha"an sido derrotados y otros esta"an en retirada# Sila tom la ciudad en 8? a# C# y la entreg al %iolento saqueo de sus soldados# (ue el golpe inal para la antigua ciudad# -unca %ol%i a le%antar la ca"e)a para emprender una accin independiente, por tri%ial que uera#

606

Sila luego se despla) hacia el -orte, continu derrotando e!+rcitos enemigos con considera"le acilidad y se a"ri paso por las costas septentrionales del mar Egeo en direccin a ,sia Menor# En 8I a# C#, Mitrdates %io que toda resistencia era in/til e hi)o la pa)# Esta ue "astante dura para +l# $u%o que ceder todas sus conquistas, entregar su lota y pagar una enorme indemni)acin# ,dems, se sal% por poco# Sila consider necesario hacer la pa) rpidamente, pues no dispona del tiempo necesario para destruir completamente al rey del 2onto# 7os pro"lemas esta"an en Eoma# -aturalmente, una %e) que Sila de! &talia, el partido popular, derrotado temporalmente, le%ant ca"e)a de nue%o# El cnsul 7ucio Cornelio Cinna, elegido !ustamente cuando Sila parta para Jrecia, era del partido popular y trat, in ructuosamente, de detenerlo# 5espu+s de la partida de Sila, Cinna trat de hacer apro"ar algunas leyes propuestas por el partido popular# 2ero el otro cnsul se opuso, y Cinna ue expulsado de Eoma# 2ero uera de Eoma pidi apoyo a los italianos y tra!o de %uelta a Mario de la isla en que esta"a exiliado# Nuntos marcharon contra Eoma y la tomaron# Mario tena por entonces alrededor de setenta a*os y pareca enloquecido de odio contra su %ie!o enemigo, el Senado# 0a"a sal%ado a Eoma de .ugurta y de los "r"aros quince a*os antes y su recompensa ha"a sido su permanente humillacin por el Senado y su a%orito, Sila# Se entreg a una orga de %engan)a y mat a sus enemigos all donde los encontr# Entre ellos, claro est, se conta"an todos los senadores que pudo atrapar, y el Senado nunca %ol%i a recuperarse totalmente de este holocausto# Su dignidad qued destruida, y en lo sucesi%o ning/n general romano %acil en seguir sus propios planes sin consideracin alguna por lo que el Senado pudiera decir# En 8? a# C#, Mario y Cinna or)aron su eleccin como cnsules, con lo que Mario ue cnsul por s+ptima %e), como Fseg/n la tradicinG le ha"an predicho en su !u%entud# 2ero muri dieciocho das despu+s de su eleccin, de!ando a Cinna solo al rente de la ciudad# $odo dependa ahora de qu+ actitud tomase Sila# El partido popular en%i un general con un e!+rcito a ,sia Menor para reempla)ar a Sila, pero es di cil reempla)ar a un general %ictorioso# El nue%o e!+rcito se pas al "ando de Sila y su general se suicid# Sila de! dos legiones en ,sia Menor y lle% el resto de sus e!+rcitos a &talia# 7os sucesos que siguieron ueron casi una repeticin de la Juerra Social# Cinna y los otros re ormistas tenan la mayor parte de sus partidarios entre los italianos, y +stos nue%amente se en rentaron con un e!+rcito romano en 8I a# C#, a cuyo rente se halla"a el mismo general que ha"a com"atido contra ellos cinco a*os antes# 7os italianos no tu%ieron ms suerte esta %e)# Cinna muri en un motn y el partido popular retrocedi cada %e) ms# (inalmente, en 88 a# C#, Sila o"tu%o una gran %ictoria so"re los italianos en la 2uerta Colina de Eoma Fla misma puerta a la que se ha"a

608

aproximado ,n"al en su gran correra de siglo y medio antesG# Esto puso in a toda resistencia y a la 2rimera Juerra Ci%il# Sila o"tu%o una %ictoria completa# Cele"r un magn ico triun o y se dio a s mismo el nom"re de (+lix F; eli)<G# Ee%i%i el %ie!o cargo de dictador que Cincinato ha"a ocupado anta*o F%+ase pgina 86G, y en 86 a# C# F?C8 ,# L# C#G se con%irti en dictador de Eoma# 2ero no ue un cargo de emergencia por un lapso limitado, como ha"a sido en tiempos de Cincinato# ,sumi el cargo por un perodo inde inido, como un monarca a"soluto o un dictador en el sentido moderno# (ue ahora Sila quien inici una serie de e!ecuciones de miles de sus enemigos polticos# Muchos miem"ros del partido popular, incluidos algunos senadores, perecieron# -o era cuestin de mera crueldad o de sed de sangre# Muchos de los que eran se*alados para ser e!ecutados F;proscriptos<G no ha"an cometido ning/n crimen particular o contra Sila, pero tenan propiedades# Lna %e) e!ecutados por traicin, sus propiedades pertenecan a la ciudad de Eoma# 2odan ser su"astadas, y Sila o sus amigos podan pu!ar por ellas# 2uesto que nadie osa"a pu!ar contra ellos, la gente de Sila o"tu%o propiedades prcticamente por nada# ,s, la e!ecucin de personas ue un modo de recompensa y de enriquecimiento de Sila y sus amigos# Lno de los que podan ha"er sido e!ecutados era un !o%en aristcrata llamado Cayo Nulio C+sar, so"rino del racasado general romano de la Juerra Social al que Sila ha"a reempla)ado# El !o%en C+sar era so"rino de la esposa de Mario y su propia esposa era hi!a de Cinna# Sila le orden que se di%orciase de su mu!er, pero C+sar tu%o el %alor de negarse# Esto poda ha"erle costado la %ida, pero se sal% por los ruegos de su aristocrtica amilia# Sila perdon la %ida a C+sar con renuencia, pero di!o con acritud3 ;9igiladlo# En ese !o%en hay muchos Marios#< Sila se dedic a resta"lecer el poder del Senado y a reducir el poder de todas las in luencias que estu%iesen contra el Senado# 5esign nue%os senadores en lugar de los que ha"a matado Mario, y do"l el n/mero de ellos, de >00 a ?00# &ncluy equites entre los senadores Fcomo 5ruso ha"a propuesto die) a*os antesG, para re or)ar el %nculo entre los terratenientes y los comerciantes# 5e"ilit drsticamente los poderes de los censores y los tri"unos, y decret que constitua un delito de traicin que un general lle%ase su e!+rcito uera de la pro%incia que tena asignada# $am"i+n hi)o re%isar y actuali)ar el cdigo de leyes romano, li"erndolo de una dependencia demasiado estrecha de las %ie!as 5oce $a"las F%+ase pgina 6MG y permitiendo a los pretores esta"lecer nue%os precedentes para satis acer nue%as necesidades, pero reser% cuidadosamente todas las unciones !udiciales a los senadores exclusi%amente# Sila tam"i+n castig "rutalmente a aquellas regiones de &talia que ha"an estado acti%amente de parte de Mario# 7os restos de las culturas etrusca y samnita ueron totalmente eliminados# $am"i+n hi)o que esto redundase en "ene icio del Senado, pues esta"leci a sus soldados en tierras %acas, en la esperan)a de que pudieran ser en el uturo como %igorosa "ase del poder del partido senatorial# En CM a# C#, Sila pens que ha"a completado sus re ormas y resta"lecido lo que +l considera"a como los "uenos %ie!os tiempos de Eoma# 2or ello renunci a la dictadura y de%ol%i todo el poder al Senado# ,l a*o siguiente muri, a la edad de sesenta a*os#

60>

2ero las re ormas de Sila no perduraron# Sus cam"ios en el cdigo legislati%o so"re%i%ieron, pero todo lo dems se derrum" inmediatamente# El Senado no pudo %ol%er a ser lo que ha"a sido anta*o, y desde entonces qued a merced de los generales# 5urante su dictadura, Sila trat de mantener la quietud en el Este# ,lgunos de los generales menores de all trataron de ganar gloria mediante escaramu)as contra Mitrdates Fa %eces llamadas la Segunda Juerra del 2ontoG, pero Sila los re ren e impuso la pa) en 86 a# C# en los t+rminos con que ha"a concluido la primera guerra# Mitrdates, sin em"argo, sa"a que no poda descansar# 7os desrdenes internos podan impedir a los romanos e!ercer todo su poder en ese momento, pero no poda con iar siempre en tales desrdenes# 7os romanos nunca le perdonaran su matan)a de italianos en ,sia Menor durante el 88 a# C#, como nunca ha"an perdonado a Cartago la matan)a de Cannas# 7a prue"a de esto era que el Senado romano se cuid mucho de rati icar la pa) con Mitrdates, de modo que +sta slo era un acuerdo personal con Sila, y Sila ha"a muerto en C8 a# C# 2or consiguiente, Mitrdates !u)g que era natural prepararse para la reiniciacin de la guerra y esperar alguna oportunidad a%ora"le para descargar el golpe# $al oportunidad surgi en CI a# C#, cuando -icomedes &&& de :itinia muri sin de!ar heredero# -icomedes &&& ha"a sido siempre un iel partidario de Eoma y ha"a com"atido con Mitrdates constantemente# Cuando sinti aproximarse la muerte, tom la medida que !u)ga"a lgica para mantener a :itinia permanentemente uera del dominio de su enemigo del 2onto# 7eg a Eoma el Eeino de :itinia, que se con%irti en una pro%incia romana# Mitrdates declar que ese legado careca de %alide), y, con un gran e!+rcito, entr en :itinia y la ocup# ,s comen) la $ercera Juerra del 2onto4 y, nue%amente, Mitrdates comen) arrollando a todos lo que se le oponan# Cuando Sila a"andon ,sia Menor, de! el mando en manos de su ayudante de campo, que era 7ucio 7icinio 7/culo, un so"rino de Metelo -umdico, quien ha"a luchado contra .ugurta# 7/culo, un hom"re e iciente, pero se%ero y antiptico, de! las escaramu)as menores de la Segunda Juerra del 2onto a sus lugartenientes y dedic su tiempo a reorgani)ar y re ormar la administracin de ,sia Menor# En el proceso impuso pesadas multas a las ciudades que ha"an ayudado a Mitrdates, y parte del dinero ue a parar a sus arcas pri%adas# 2ero ahora que Mitrdates esta"a nue%amente en campa*a, 7/culo emprendi una accin irme# 5errot a Mitrdates en una serie de "atallas y lo recha) nue%amente al 2onto# En C> a# C# in%adi el 2onto mismo y o"lig a Mitrdates a huir al Este, a ,rmenia# ,rmenia esta"a go"ernada entonces por un monarca uerte, $igranes, que ha"a su"ido al trono en MD a# C# y se ha"a ortalecido mediante las conquistas y las re ormas, como ha"a hecho Mitrdates en el 2onto# $igranes se cas con la hi!a de Mitrdates, y am"os reinos ha"itualmente actua"an como aliados# $igranes ayud a Mitrdates desde el comien)o, aunque hasta entonces se cuid de emprender acciones militares concretas#

60I

(ue a la corte de su yerno a donde Mitrdates huy# $igranes, impresionado por las %ictorias romanas, poda ha"erlo entregado, pero los em"a!adores romanos que ueron en C0 a# C# a exigir tal entrega se mostraron innecesariamente arrogantes, y el armenio, o endido, decidi luchar# 7/culo inmediatamente tom ,rmenia y derrot al grande pero no muy "ien adiestrado e!+rcito de $igranes, tras lo cual tom la capital armenia en ?M a# C# mientras $igranes y Mitrdates huan# 7/culo se lan) en su persecucin# 2ero el carcter duro y se%ero de 7/culo no lo haca agrada"le a sus hom"res, quienes se encontraron despla)ndose cada %e) ms hacia el Este a tra%+s de escarpadas monta*as dirigidos por un general impopular y se re"elaron# Como resultado de ello, 7/culo se %io o"ligado a retirarse al 1este, mientras $igranes y Mitrdates logra"an recuperar al menos partes de su territorio# 7/culo ya no pudo hacer nada con sus tropas re"eldes, y en ?? a# C# ue llamado a Eoma# ,qu era tan impopular como en ,sia Menor, por lo que no trat de meterse en poltica# El partido popular trat de postergar su triun o, pero inalmente lo o"tu%o, con el so"renom"re de ;2ntico<# 7uego se retir a una %illa rural y us el dinero que ha"a arrancado a los in elices ha"itantes de ,sia Menor para %i%ir en medio de un gran lu!o# 7/culo adquiri particular renom"re por las ela"oradas cenas que da"a y los costosos platos que prepara"a# Se crea que ha"a sido el primero en lle%ar a Eoma una peque*a ruta ro!a de Ceraso, ciudad del 2onto# 7os romanos dieron a la ruta el nom"re de la ciudad, de donde pro%iene ;cerise< en ranc+s, ;cherry< en ingl+s y ;cere)a< en espa*ol# 7/culo in%ita"a a muchas personas a su mesa# En una ocasin en que se ha"a preparado una cena particularmente ela"orada, sus sir%ientes le preguntaron a qui+n esta"a destinada la cena, pues no se ha"an en%iado in%itaciones# ;Esta noche =exclam 7/culo= el in%itado de 7/culo es 7/culo<, y cen a solas# 5esde entonces, la rase ;7/culo cena con 7/culo< se ha usado como expresin de un lu!o extremado y una ; iesta a lo 7/culo< es una comida de una suprema exquisite)# Sin duda, 7/culo tam"i+n go) de las cosas ms re inadas de la %ida# 2rotegi a poetas y artistas, go) de su compa*a, reuni una magn ica "i"lioteca y escri"i Fen griegoG una historia de la Juerra Social, en la que ha"a com"atido "a!o el mando de Sila# 9uevos #ombres 5espu+s de la muerte de Mario y de Sila, nue%os hom"res comen)aron a surgir en Eoma# El que tu%o ms +xito de ellos, en un principio, ue Jnaeus 2ompeius, com/nmente conocido en castellano como 2ompeyo# -aci en 60? a# C# y de !o%en luch !unto a su padre contra los aliados italianos en la Juerra Social# ,unque la amilia era ple"eya y aunque el padre de 2ompeyo trat de

60D

mantener una cautelosa neutralidad en la lucha entre Mario y Sila, las simpatas del !o%en 2ompeyo i"an hacia los aristcratas senatoriales# Mientras Mario y Cinna tu%ieron a Eoma "a!o su dominacin, 2ompeyo trat discretamente de pasar inad%ertido y logr mantenerse %i%o# ,l or que Sila %ol%a de ,sia Menor se apresur a unirse a +l, despu+s de reunir un e!+rcito por su cuenta# Com"ati al lado de Sila y lo hi)o tan "ien que se gan la gratitud del dictador# Sila lo en%i a Sicilia a hacerse cargo de las uer)as partidarias de Mario que ha"a all, y 2ompeyo tu%o tanto +xito que, al %ol%er en 86 a# C#, Sila le otorg un triun o, aunque no reuna los requisitos para ello3 no era un uncionario gu"ernamental y careca de la edad su iciente# Sila tam"i+n le otorg el nom"re adicional de ;Magnus< F;el Jrande<G, que era ms "ien exagerado# 7a carrera militar de 2ompeyo sigui siendo a ortunada aun despu+s de la muerte de Sila# En CC a# C# derrot a un general romano, Marco Emilio 7+pido, que se ha"a re"elado contra la poltica de Sila# 7+pido tu%o que huir a Espa*a, que era por entonces el centro de la accin partidaria de Mario# Espa*a se halla"a a la sa)n "a!o el mando del general Auinto Sertorio# Se ha"a retirado al 1este cuando Sila se apoder de Eoma# Com"ati en Espa*a y en el H rica del -oroeste4 ms tarde, algunas tri"us re"eldes espa*olas le pidieron que se pusiese a su rente para com"atir al go"ierno romano# Sertorio acept y esta"leci de hecho la independencia de Espa*a en 80 a# C# (ue un general e iciente e ilustrado que trat "ien a los espa*oles nati%os, tratando de ci%ili)arlos seg/n el modelo romano, ormando un senado nati%o y esta"leciendo escuelas para los !%enes del pas# Ms a/n, derrot a las uer)as regulares romanas en%iadas contra +l# 2ompeyo !u)g natural perseguir al derrotado 7+pido, y en CC a# C# persuadi al Senado a que lo en%iase a Espa*a para dar cuenta de am"os re"eldes# En realidad, no lo consigui# 7+pido muri poco despu+s de llegar a Espa*a, pero Sertorio supera"a en mucho al !o%en general# 2ompeyo, derrotado y con undido, tu%o que pedir re uer)os a Eoma# Esto era indicio su iciente de que 2ompeyo no era un general de primer rango, pero sigui su "uena suerte# En C8 a# C#, Sertorio ue asesinado Fes induda"le que el asesino ue pagado con dinero romanoG, y pronto se derrum" el mo%imiento que ha"a creado en Espa*a# ,unque no lo mereca, se atri"uy a 2ompeyo todo el m+rito por esto# El inter+s romano por los com"ates de gladiadores se ha"a con%ertido en una costum"re per%ersa y repugnante# 1riginalmente, esos espectculos ha"an sido e!ercicios en los que los contrincantes armados desplega"an su capacidad para atacar y de enderse con e iciencia# Esto era /til, porque ayuda"a a los soldados a mantenerse en orma, y esa prctica les permita sal%ar la %ida en las "atallas reales# 2ero cuando llegaron a &talia escla%os extran!eros se adopt el h"ito de escoger los gladiadores entre ellos# , los romanos no les importa"a mucho lo que les ocurriese a los escla%os, y les di%erta hacer luchar a esos gladiadores hasta la muerte o en rentarlos

60?

con "estias eroces# 0acan grandes apuestas a los gladiadores, como hoy apostamos a los "oxeadores pro esionales# ,lgunos gladiadores especialmente "uenos podan so"re%i%ir largo tiempo y hasta conquistar inalmente su li"ertad, mas para la mayora su %ida era "re%e y dura, y su muerte sangrienta# 0a"a un gladiador que era originario de $racia Fla regin que est al norte del mar Egeo y al este de MacedoniaG y se llama"a Espartaco# 0a"a sido capturado por los romanos Fqui) despu+s de ha"er desertado del e!+rcito romanoG y, por su talla y ortale)a, en%iado a una escuela de gladiadores# En C> a# C# persuadi a una cantidad de otros gladiadores a escaparse de la escuela y usar sus armas contra sus amos romanos, en %e) de hacerlo unos contra otros# Se escaparon setenta gladiadores, a quienes se unieron pronto otros escla%os ansiosos de tratar de recuperar su li"ertad# ,s comen) la Juerra de los Jladiadores o la $ercera Juerra Ser%il# En las dos primeras guerras de este tipo ha"a sido Sicilia la que ha"a su rido# ,hora ue &talia la que se %io o"ligada a en rentarse con los horrores de una guerra de escla%os, y, lo que era peor a/n, esta %e) los escla%os esta"an dirigidos por un h"il !e e# 5urante dos a*os, Espartaco derrot a todos los e!+rcitos romanos en%iados contra +l# En la c/spide de su poder tu%o M0#000 hom"res "a!o su mando y domin casi toda la &talia Meridional# En C8 a# C# se a"ri camino hacia el -orte, hacia los ,lpes, con la intencin de a"andonar &talia y conquistar la li"ertad permanente en las regiones "r"aras del -orte# 2ero sus hom"res, enga*ados por sus %ictorias iniciales, pre irieron permanecer en &talia para o"tener un rico "otn, y Espartaco tu%o que %ol%er al Sur nue%amente# 2or in los romanos hallaron al hom"re capa) de sal%arlos, el pretor Marco 7icinio Craso# Este, nacido alrededor del 66D a# C#, perteneca a una conocida amilia conser%adora# Su padre y su hermano esta"an entre los que ha"an muerto a manos de Mario y Cinna, y +l ha"a sal%ado su %ida porque se march apresuradamente de &talia# Cuando Sila %ol%i, Craso =como 2ompeyo= se uni inmediatamente a +l y = tam"i+n como 2ompeyo= se con%irti en uno de los a%oritos de Sila# Craso ue uno de los que se enriqueci como resultado de las proscripciones de Sila# Eeuni todas las propiedades que pudo de las que ha"an sido con iscadas y no %acil Fseg/n algunos relatosG en hacer e!ecutar a personas inocentes cuyas propiedades codicia"a# Se gan la horri"le reputacin de ser un monstruo de codicia, pero se con%irti en el hom"re ms rico que ha"a existido nunca en Eoma y ue llamado ;Crassus 5i%es<, o sea, ;Craso el Eico<# Se cuentan muchas historias so"re la inescrupulosa "/squeda de oro por Craso# Eoma tena muchas casas de apartamentos de madera destartalados, donde los po"res %i%an en la mayor miseria# 2ero la ciudad no tena nada seme!ante a un moderno cuerpo de "om"eros, de modo que, cuando se produca un incendio en los edi icios de madera repletos de gente, grandes partes de la ciudad desaparecan en las llamas#

60C

Craso organi) un cuerpo de "om"eros propio, que en%ia"a rpidamente a cualquier edi icio que se hallase presa de las llamas y negocia"a con el propietario# 5espu+s de comprar la propiedad casi por nada, y slo entonces, haca extinguir el uego# , menudo compra"a tam"i+n propiedades %ecinas, ya que tam"i+n se ha"ran incendiado si Craso no haca nada para impedirlo# 5e esta manera lleg a poseer gran parte de los "ienes races de Eoma# Sin em"argo, era un soldado "astante competente, y cuando ue en%iado contra Espartaco logr derrotarlo en dos encuentros# En el segundo de ellos, que tu%o lugar en C6 a# C#, Espartaco hall la muerte y su e!+rcito ue prcticamente destro)ado# 2ompeyo retorn de Espa*a en ese momento y particip en las acciones# El y Craso "arrieron los restos dispersos de los re"eldes, y nue%amente 2ompeyo o"tu%o por ello ms honores de los que mereca# $an ero) y cruelmente ueron castigados los escla%os capturados que Eoma nunca ms %ol%era a pasar por otra insurreccin de escla%os# 2ompeyo se lle%a"a "ien con Craso por entonces# 7a rique)a de Craso no "asta"a para hacerlo socialmente acepta"le ante la aristocracia senatorial y se %io o"ligado a %ol%erse hacia el pue"lo, ante el cual empe) a adoptar actitud de ilntropo# 2resta"a dinero sin inter+s, hi)o una costum"re de ha"lar en de ensa de indi%iduos que eran lle%ados ante los tri"unales y que no podan permitirse pagar un a"ogado, etc# En cuanto a 2ompeyo, el Senado se %ol%i cada %e) ms receloso de +l y de sus +xitos# Era demasiado !o%en y demasiado popular entre sus tropas para que el Senado se sintiese seguro de +l# 2ompeyo se percat de ello y empe) a ponerse contra el Senado# 7a miopa del Senado era grande en todo esto, pues una %e) que 2ompeyo y Craso unieron sus uer)as, pudieron hacer una campa*a para o"tener el consulado, y lo ganaron en C0 a# C# Como cnsules, inmediatamente empe)aron a de"ilitar al Senado# Eesta"lecieron los poderes de los tri"unos y los censores, de modo que, slo ocho a*os despu+s de la muerte de Sila, toda su o"ra qued deshecha, y ello por o"ra de dos de sus a%oritos, contra los cuales se ha"a opuesto el Senado est/pidamente# 2ompeyo y Craso tam"i+n se dispusieron a re ormar los tri"unales, que Sila ha"a de!ado exclusi%amente en manos del Senado y que seguan siendo notoriamente corruptos# Ln e!emplo particularmente repugnante de esto era un poltico romano llamado Cayo 9erres, indi%iduo inescrupuloso y sin principios, cuya /nica inalidad en la %ida era ro"ar# En un principio ha"a sido partidario de Mario, pero se pas al "ando de Sila cuando comprendi que +ste i"a a ganar# Sila le perdon los ro"os que ya ha"a cometido y lo en%i a ,sia para ormar parte del equipo del go"ernador de esta pro%incia# ,m"os ro"aron des%ergon)adamente a los impotentes pro%incianos, pero, cuando ueron lle%ados a !uicio en Eoma, 9erres present tranquilamente documentos o iciales contra el go"ernador y +l qued li"re de cargo# Ms tarde, en CI a# C#, ue nom"rado go"ernador de Sicilia, donde procedi a enriquecerse a/n ms# Era ha"itual, desde luego, que los go"ernadores se enriqueciesen por medios ilegales# 7uego, cuando termina"an en sus unciones y los pro%incianos

608

presenta"an !uicio contri ellos ante el Senado, era ha"itual que +ste hiciera la %ista gorda# $odo senador espera"a su oportunidad para hacer una "uena operacin o ya la ha"a hecho# 2ero el saqueo de"a estar dentro de ciertos lmites, 9erres no conoca lmite alguno# :ati todos los r+cords de %illana# Sus ro"os eran incre"les, y hasta ro" a la misma ciudad de Eoma, pues se em"ols un dinero que se le ha"a dado para pagar a los "arcos cargados de cereales que los transporta"an de Sicilia a Eoma# 2or entonces se esta"a destacando en Eoma otro hom"re3 Marco $ulio Cicern# Cicern, nacido en 60? a# C#, no era un guerrero, pues ha"a sido "astante en ermi)o en su !u%entud, sino que era un intelectual# Cuando !o%en, ha"a ser%ido en las ilas durante la Juerra Social4 +sta ue su /nica experiencia militar, y no dur mucho# En la Juerra Ci%il, sus simpatas ha"an estado con Sila, pero consigui e%itar el %erse o"ligado a com"atir# En cam"io, se dedic a adquirir una educacin, %ia!ando por todo el Este culto para tomar clases de grandes maestros# , su retorno a Eoma, en CC a# C#, se cas con $erencia, rica mu!er de mucho carcter que lo domin Fpues tampoco era un luchador en su casaG# Cicern tena dones naturales de escritor y orador# En el Este aprendi oratoria y lleg a ser el ms grande orador de la historia romana# Slo +l puede ser comparado con 5emstenes, el gran orador griego que %i%i dos siglos antes que Cicern# Mientras se tratase de ha"lar, Cicern poda com"atir %igorosamente, atacar con energa y ganar# En aquellos das, las decisiones legales tomadas por los tri"unales no siempre dependan de los elementos de !uicio# , menudo los !ueces Fy el pue"loG eran persuadidos por la oratoria de los a"ogados, quienes trata"an deli"eradamente de despertar los pre!uicios y las emociones en "ene icio de sus clientes# Cicern logra"a esto de mara%illa, gracias a su genio oratorio, y pronto se con%irti en un a"ogado muy coti)ado# Cicern ha"a prestado ser%icios en Sicilia en CD a# C#, y como era un hom"re honesto, los sicilianos con ia"an en +l# Cuando 9erres de! su cargo en Sicilia en C0 a# C#, ue naturalmente a Cicern a quien apelaron los sicilianos# 7e pidieron que los de endiese en un !uicio contra 9erres# Cicern acept el caso alegremente, aunque 9erres era apoyado por casi toda la aristocracia senatorial# F, ortunadamente, el !ue) que tu%o a su cargo el caso era uno de los pocos senadores honestos#G 5urante meses, los senadores ensayaron toda clase de argucias para lograr la a"solucin de 9erres# :uscaron un h"il a"ogado que lo de endiese, trataron de reempla)ar a Cicern por un acusador ttere, retrasar el !uicio para que otro !ue) entendiera en el caso, etc# $odo lo que consiguieron ue que el !uicio adquiriera cada %e) ms pu"licidad, mientras Cicern rustra"a h"ilmente todas sus manio"ras# (inalmente, Cicern empe) a presentar las prue"as contra 9erres, y la culpa"ilidad del gran ladrn qued tan a"rumadoramente de mani iesto que no hu"o discusin posi"le# 9erres huy a Massilia y ue condenado en ausencia# F2ero se lle% muchos de los "ienes ro"ados y %i%i con orta"lemente durante otro cuarto de siglo#G

60M

El caso de 9erres contri"uy a reducir un poco el grado de deshonestidad en las pro%incias, pero su principal resultado ue el triun o de Cicern# $am"i+n contri"uy a reducir el prestigio del Senado, por lo que 2ompeyo y Craso no tu%ieron di icultades para hacer apro"ar su programa de re ormas de los tri"unales un a*o despu+s del !uicio# $ompeyo limpia el 2riente 2ompeyo ue entonces un gran a%orito del pue"lo# 0a"a o"tenido %ictorias en Sicilia, &talia y Espa*a4 ha"a roto con la aristocracia y ha"a demostrado ser un triun al campen del pue"lo y la re orma# @Au+ otros pro"lemas ha"a para que +l los resol%ieraB Ciertamente, el Este se halla"a a/n agitado por o"ra del incansa"le Mitrdates# 2or el momento 7/culo se haca cargo de la situacin y o"tena %ictorias en 2onto y ,rmenia F%+ase pgina 8MG# 2ero ha"a otros pro"lemas ms cerca de Eoma# Cuando Eoma de"ilit a la /ltima ciudad comercial griega de importancia, Eodas, elimin a una %aliosa uer)a policial contra los piratas# ,hora todo el Mediterrneo esta"a plagado de ellos, mucho ms que en los tiempos de la piratera ilrica de casi dos siglos atrs F%+ase pgina IDG# Era casi imposi"le que los "arcos hiciesen la tra%esa desde un punto del m"ito romano hasta otro sin pagar tri"uto o ser destruidos# 7os mismos cargamentos de cereales destinados a Eoma eran interceptados, por lo que el precio de los alimentos en +sta su"an constantemente# 2eor a/n, los piratas de tanto en tanto hacan correras por las ciudades, raptando hom"res, mu!eres y ni*os, y %endi+ndolos a los tratantes de escla%os, quienes se cuida"an de hacer muchas preguntas# 7as mismas costas de &talia no eran inmunes a su cruel acti%idad# F2arad!icamente, los piratas eran a menudo escla%os escapados que se dedica"an a la piratera como /nico modo de permanecer en li"ertad#G 7as guerras de Eoma contra los aliados, contra los escla%os y sus propias guerras intestinas le ha"an impedido emprender una accin irme contra los piratas# En CI antes de Cristo se ha"a anexado la ciudad griega de Cirene, situada so"re la costa a ricana, al oeste de Egipto# 5urante dos siglos, Cirene ha"a ormado parte del Egipto $olemaico4 inalmente se ha"a con%ertido en una guarida de piratas, pero su anexin por Eoma puso in a esa situacin# 2ero queda"an otros centros piratas# Lno de ellos esta"a en la isla de Creta, al noroeste de Cirene, y otro esta"a en Cilicia, en la costa sudoriental de ,sia Menor# En ?8 a# C#, Auinto Cecilio Metelo 2o Fhi!o del Metelo -umdico que ha"a luchado con +xito contra .ugurtaG se lan) al mar contra los piratas# 0a"a sido uno de los ms triun antes generales de Sila, y tampoco ahora le altaron +xitos, pues conquist Creta, y esta isla se con%irti en pro%incia romana en ?C a# C# 2ero los piratas a/n tenan Cilicia# 2or ello, en ?C a# C#, 2ompeyo ue llamado a terminar esa tarea# Se le dio el mando so"re toda la costa mediterrnea hasta una distancia de ochenta kilmetros tierra adentro, por tres a*os, y se le dieron rdenes de destruir a los piratas# $an grande era la con ian)a de Eoma en 2ompeyo que los precios de los alimentos cayeron apenas se hi)o p/"lica la noticia de su designacin#

660

. 2ompeyo no de raud a Eoma# $om medidas de mximo rigor# En poqusimo tiempo limpi de piratas el Mediterrneo 1ccidental4 luego na%eg hacia el Este, derrot a la lota pirata rente a Cilicia y logr la rendicin con promesas de perdn y trato sua%e# $odo ello slo le lle% tres meses# Si antes 2ompeyo era popular, ahora se con%irti en el ni*o mimado de Eoma# Era e%idente que 7/culo, dado el amotinamiento de su e!+rcito, ya no era muy /til contra Mitrdates, y 2ompeyo ue nom"rado en su reempla)o# 2ompeyo march al interior de ,sia Menor, donde 7/culo ha"a hecho todo el tra"a!o duro, pero ue nue%amente a 2ompeyo a quien se atri"uy el m+rito# 2ompeyo derrot cilmente a Mitrdates, quien otra %e) tu%o que retroceder hacia el Este y "uscar seguridad en $igranes de ,rmenia# 2ero $igranes ya tena su iciente# E%it pro"lemas mayores negndole la entrada a Mitrdates y aceptando la dominacin romana# Mitrdates huy al norte del mar -egro, donde 2ompeyo no quiso seguirlo# 5urante un tiempo, Mitrdates pens en reunir una gran horda de "r"aros e in%adir la misma &talia, pero los pocos seguidores que le queda"an empe)aron a re"elarse contra sus in/tiles guerras con Eoma# Cuando su propio hi!o pas a la oposicin, Mitrdates inalmente cedi y, en ?> a# C#, se suicid y puso in a su largo reinado de cincuenta y siete a*os# Mientras tanto, 2ompeyo se dedic a limpiar el 1riente# El 2onto ue con%ertido en pro%incia romana en ?I antes de Cristo, y Cilicia en otra ese mismo a*o# ,hora prcticamente toda la costa de ,sia Menor era romana# En el interior ha"a unas pocas regiones, como Capadocia y Jalacia, que permanecan su!etas a la dominacin nominal de go"ernantes nati%os# 2ero esta"an irmemente "a!o el pu*o romano y treinta o cuarenta a*os ms tarde tam"i+n se con%irtieron en pro%incias#

666

Eesueltos los pro"lemas en ,sia Menor, 2ompeyo se dirigi al Sur y march a lo largo de la costa oriental del Mediterrneo# ,ll encontr al /ltimo resto del &mperio Sel+ucida que, "a!o ,ntoco &&&, siglo y cuarto antes, ha"a osado desa iar a Eoma# ,hora esta"a reducido a un peque*o reino que slo posea la regin de Siria que rodea"a a su capital, ,ntioqua# 5urante un siglo, la historia sel+ucda ha"a consistido casi enteramente en luchas entre di%ersos aspirantes a un trono cada %e) ms in/til# El poseedor del trono en ese momento era ,ntoco U&&&, puesto all cuatro a*os antes por 7/culo# 2ompeyo decidi dar t+rmino a esa in/til con usin# 5erroc a ,ntoco y anex el territorio a Eoma con el nom"re de 2ro%incia de Siria# ,l sur de Siria esta"a la tierra de Nudea# Ln siglo antes, Nudea se ha"a re"elado contra el &mperio Sel+ucida y ha"a conquistado su independencia "a!o un lina!e de go"ernantes conocidos como los Maca"eos# Nudea prosper "a!o ellos, al principio, pero luego su historia tam"i+n ue slo una larga serie de querellas entre di erentes miem"ros de la amilia go"ernante# Cuando lleg 2ompeyo, dos hermanos de la amilia maca"ea esta"an li"rando una guerra ci%il3 Lno de ellos era 0ircano y el otro ,rist"ulo, am"os !udos pese a sus nom"res griegos# Cada hermano trat de ganar para s el apoyo del poderoso romano# 2ompeyo exigi la rendicin de todas las ortale)as de Nudea# Esta exigencia ue recha)ada, y Nerusal+n se neg a permitirle entrar en ella# 2ompeyo la asedi durante tres meses, y luego los tercos !udos cedieron con renuencia#

668

2ompeyo tom la ciudad y, por curiosidad, entr en el sanctasantrum del $emplo, el recinto ms sagrado del $emplo, en el que slo poda entrar el Sumo Sacerdote, y aun +l slo en el 5a de la Expiacin# Sin duda, muchos !udos espera"an que 2ompeyo muriese en el lugar, como resultado de la clera di%ina, pero sali de all totalmente indemne# Sin em"argo, es interesante el hecho de que a partir de entonces, desde el momento de su %iolacin del $emplo, terminaron los +xitos de 2ompeyo# El resto de su %ida ue un largo y rustrante racaso# En ?> a# C#, 2ompeyo puso in al lina!e de los Maca"eos como reyes, pero permiti a 0ircano conser%ar el cargo de Sumo Sacerdote# Como poder real en Nudea F"a!o super%isin romanaG, 2ompeyo puso a ,ntpatro, que no era !udo de nacimiento, sino idumeo, esto es, oriundo de la regin situada al sur de Nudea# ,ntpatro ue un leal aliado de Eoma, y desde ese momento Nudea permaneci irmemente "a!o la dominacin romana# 2ompeyo esta"a entonces en la cima del mundo# En ?6 a# C#, a la edad de cuarenta y cinco a*os, retorn a &talia y reci"i el ms magn ico triun o que Eoma ha"a %isto hasta esa +poca# El Senado tena terror de que 2ompeyo usase su e!+rcito para imponerse como dictador en Eoma, a la manera de Sila, pero 2ompeyo no tena el temperamento de Sila# En cam"io, disol%i su e!+rcito y pas en Eoma a ser un ciudadano ms# &nduda"lemente, 2ompeyo supuso que ahora dominara el mundo por la mera magia de su nom"re, sin necesitar el apoyo de un solo soldado# Si ue as, esta"a equi%ocado# Escipin el , ricano no pudo dominar a Eoma por la magia de su %ictoria so"re ,n"al, ni Mario por la magia de su %ictoria so"re cim"rios y teutones# $ampoco i"a a lograrlo 2ompeyo# 2ara dominar Eoma haca alta gran astucia, una ca"e)a ra, una gran capacidad para idear ardides### y un e!+rcito# 2ompeyo no tena ninguna de estas cosas#

66>

:.

El triunvirato

La conspiracin de )atilina Mientras 2ompeyo esta"a en ,sia, Craso ha"a estado ascendiendo como lder del partido popular# $ena como partidario al encantador pero extra%agante aristcrata Cayo Nulio C+sar, quien ha"a osado resistirse al mismo Sila y no ha"a sido castigado# C+sar, nacido en 608 a# C#, perteneca a una de las ms antiguas y ms no"les amilias de Eoma, por lo que se ha"ra supuesto que estara irmemente de parte de los conser%adores del Senado# 2ero ha"a nacido el a*o de la gran %ictoria de Mario so"re los "r"aros4 su ta se ha"a casado con Mario, y +l mismo se ha"a casado con la hi!a del compa*ero de Mario, Cinna# ,l parecer, C+sar experimenta"a un uerte %nculo emocional con la memoria de Mario, y esto lo lle% al "ando del partido popular# 2rudentemente, despu+s de su re riega con Sila, en la que perdi propiedades y posicin, aunque sal% la %ida, no tent al destino# ,"andon &talia para incorporarse a los e!+rcitos romanos que com"atan en ,sa Menor y no %ol%i hasta que Sila muri# Entonces, como Cicern, se hi)o amoso como orador ante los tri"unales# En %erdad, en cuanto a ha"ilidad oratoria, slo Cicern lo super# En C? a# C# )arp hacia la isla de Eodas para estudiar oratoria a/n ms a ondo con los me!ores maestros griegos# En el camino ue capturado por los piratas, quienes pidieron un rescate por +l# 2edan algo as como 600#000 dlares en dinero moderno# Mientras amigos y parientes trata"an de reunir el dinero, C+sar encant a sus capturadores Fencanta"a a todo el mundoG# ,l parecer, lo pasa"an muy "ien todos y, en el curso de una con%ersacin amistosa, los piratas preguntaron a C+sar qu+ hara cuando estu%iese li"re# C+sar respondi tranquilamente que retornara con una lota, capturara y hara e!ecutar a quienes ahora pedan rescate por +l# 7os piratas se rieron de la "roma# 2ero cuando lleg el rescate de C+sar y +ste estu%o li"re, procedi a reunir "arcos, %ol%i, captur a los piratas y los hi)o e!ecutar### como ha"a prometido# Con el !o%en y alegre aristcrata no se !uga"a# 5espu+s de una "re%e estancia en Eodas, C+sar pas nue%amente a ,sia Menor y prest ser%icios contra Mitrdates# 7uego %ol%i a Eoma y decidi entrar en la poltica de lleno# Se hi)o elegir para di%ersos cargos, comprando popularidad# 5erram como agua la rique)a que ha"a heredado, para que nadie quedase con las manos %acas4 patrocin enormes !uegos para el populacho y encant a todo el mundo con su dadi%oso y alegre modo de %ida# Ms a/n, hi)o suya la causa de Mario, cuya memoria toda%a era %enerada por muchos entre el pue"lo# Sila ha"a hecho quitar la estatua de Mario y los tro eos en su honor que esta"an en el Capitolio# 2ero en el ?8 a# C#, cuando muri la ta de C+sar Fla %iuda de MarioG, C+sar hi)o auda)mente igurar un "usto de Mario en la procesin /ne"re# 7uego, en ?D a# C#, hi)o reponer la estatua y los tro eos de Mario en el Capitolio# El Senado esta"a horrori)ado, pero no se atre%i a actuar por temor al rugido de alegra de la multitud#

66I

7as incre"les extra%agancias de C+sar agotaron completamente su ortuna y lo de!aron con deudas de millones de dlares# Esto poda ha"er acarreado su destruccin, pero no ue as# Craso comprendi la utilidad de un indi%iduo como C+sar3 "uen orador, lleno de encanto para el pue"lo y con una contante necesidad de dinero# Si Craso proporciona"a el dinero, podra contar con el encanto, el ingenio y la popularidad de C+sar para su propio pro%echo, y C+sar poda seguir siendo extra%agante# El partido popular atra!o a muchas personas que, por una u otra ra)n, queran soca%ar la sociedad romana y poner en marcha alg/n g+nero de re%olucin# -o siempre era por idealismo o por simpatas hacia los po"res y oprimidos# , %eces, quienes desea"an un cam"io slo lo desea"an para o"tener poder, rique)a o %engan)a# Lno de esos re%olucionarios egostas era un no"le cargado de deudas, 7ucio Sergio Catilina# Como C+sar, perteneca a una amilia aristocrtica, y, como C+sar, se ha"a arruinado por extra%agancia# 2ero, a di erencia de C+sar, careca de atracti%o y del don del +xito# 7as /nicas descripciones que tenemos de Catilina son las de sus enemigos e induda"lemente son muy exageradas# 2ero, aunque slo una parte de lo que se dice de +l uese %erdad, de ello se desprende que era una persona horri"le, cruel, %iciosa y hasta un asesino# 0a"a sido partidario de Sila y miem"ro del partido conser%ador# 2ero cuando su situacin inanciera toc ondo no %acil en %ol%erse %iolentamente contra los conser%adores para salir del paso# 2ens que el /nico modo en que podra li"erarse de sus deudas era hacerse elegir cnsul# 2ara lograrlo corte! al partido popular, a%oreciendo su programa de di%isin de la tierra entre los que carecan de ella y de saquear las pro%incias en "ene icio de Eoma# Craso lo apoy, como apoy a C+sar, pero Catilina no logr el consulado# Empe) a planear la reali)acin de un plan mucho ms desesperado3 la de asesinar a los cnsules y saquear a la ciudad misma# F,l menos esto era lo que decan sus enemigos#G Es dudoso que Craso y C+sar siguieran apoyando a Catilina en este siniestro plan# 2arece impro"a"le que Craso quisiese %er a Eoma trastornada y saqueada, cuando +l mismo era el ms rico ce"o posi"le para el saqueo# Aui) no conoca los planes ms extremos de Catilina4 o qui) los planes de Catilina no uesen tan radicales como decan sus enemigos# Sea como uere, los conser%adores luego a irmaron que Craso y C+sar esta"an totalmente comprometidos en la conspiracin4 y la mayora de los historiadores parecen creer que as ue# Contra Catilina se al) resueltamente el lder de los conser%adores del Senado, Marco 2orcio Catn, "isnieto y tocayo del %ie!o Catn el Censor# FEste nue%o Catn es llamado a %eces ;Catn el No%en< y a %eces ;Catn de Ltica<, por el lugar en que muri#G Catn el No%en era un modelo de rgida %irtud# 0a"a prestado ser%icios en ,sia "a!o el mando de 7/culo, cuya se%era disciplina admira"a mucho# Catn condu!o deli"eradamente su %ida seg/n los principios implcitos en las historias que se conta"an

66D

so"re los antiguos romanos# Como siempre haca ostentacin de su %irtud, astidia"a a otras personas4 como !ams tolera"a las de"ilidades humanas de los dems, los encoleri)a"a4 y como nunca acepta"a compromisos, inalmente era derrotado# F7as generaciones posteriores, que no tu%ieron que tratar con +l, admiraron mucho su rgida honestidad y su in lexi"le de%ocin a sus principios#G Contra Catilina tam"i+n esta"a Cicern, que no perteneca al partido senatorial ni al popular# En general, Cicern ue un hom"re ama"le, no"le y honesto, con ele%ados principios# Cicern tena la honestidad de Catn sin su presuncin# 2ero no era un hom"re uerte# , menudo permaneca indeciso con respecto al curso de accin que de"a seguir en casos particulares, y esta indecisin le haca parecer a %eces un co"arde# 2ero en esta ocasin Cicern actu con la mayor decisin de su %ida# Se present como candidato al consulado para el ?> a# C# contra Catilina, y ue elegido# Como cnsul, Cicern emprendi rpidamente la accin# 2or indiscrecin de uno de los conspiradores, Cicern o"tu%o un conocimiento espec ico de algunos de los planes de la conspiracin, que incluan el intento de asesinar al mismo Cicern# Eeuni diligentemente nue%as prue"as# ,dems, se pre%ino contra una posi"le insurreccin militar# 0i)o guarnecer de hom"res las murallas de Eoma, arm a los ciudadanos y luego con%oc a una reunin del Senado# Catilina tu%o el descaro de aparecer en la reunin, pues a in de cuentas era senador# Cicern se le%ant y pronunci el discurso ms elocuente y e ica) de su %ida, exponiendo rente a Catilina todos los planes, las acciones y las intenciones de +ste# , medida que ha"la"a, los senadores que esta"an sentados cerca de Catilina se ale!aron de +l, de!ando al conspirador solo y rodeado de asientos %acos# 7as apasionadas pala"ras de Cicern le dieron el triun o, y Catilina, no osando permanecer en Eoma, escap por la noche para unirse al e!+rcito que esta"an reclutando sus asociados# ,hora esta"a en a"ierta re"elin contra Eoma, cuyo pue"lo ue en urecido por un segundo elocuente discurso de Cicern pronunciado en el (oro Eomano# Cicern luego descu"ri prue"as de que los amigos de Catilina dentro de Eoma esta"an en con%ersaciones con representantes de las tri"us a/n no conquistadas de la Jalia Central y Septentrional# El plan era, presuntamente, que los galos atacasen las ronteras romanas, mientras Catilina da"a el golpe en el cora)n de Eoma# 7os conspiradores que esta"an en la ciudad ueron inmediatamente capturados y se plante el pro"lema de qu+ hacer con ellos# Seg/n la ley romana, de"an ser !u)gados, pero Cicern los hi)o e!ecutar de inmediato F ueron ;linchados<, diramos hoyG# $ema que, en caso de cumplir con la ley, pudiesen escapar mediante sus in luencias y por la corrupcin# Craso se mantu%o prudentemente al margen, pues conoca los rumores so"re sus relaciones con la conspiracin# C+sar, so"re quien corran los mismos rumores, ue ms auda)# 2ronunci un en+rgico discurso instando a que los conspiradores uesen !u)gados, no linchados# $an persuasi%o estu%o que por un momento pareci que la ley pre%alecera so"re el linchamiento#

66?

2ero entonces se le%ant Catn el No%en y ha"l tan e ica)mente que la opinin cam"i de nue%o, y los conspiradores ueron e!ecutados sin !uicio# Ln e!+rcito romano se en rent con el de Catilina a >?0 kilmetros al norte de Eoma y Catilina ue derrotado# $om la /nica decisin que le pareca posi"le y se suicid, en ?8 a# C# El in de la conspiracin de Catilina lle% a Cicern a la c/spide de su carrera poltica# 5urante un momento, "re%e, ue aclamado como el sal%ador de Eoma o, con las lison!eras pala"ras de Catn, como ;el padre de la patria<# El obierno de los tres l,deres Cicern, que era un hom"re %anidoso, pro"a"lemente pens que su %ida sera ahora un largo camino lleno de gloria, pero no ue as# En primer lugar, ha"a %uelto 2ompeyo, el in%enci"le general que ha"a puesto todo el Este a los pies de Eoma, ha"a "arrido a los piratas, dado in a la permanente amena)a de Mitrdates, do"legado a ,rmenia y "orrado a Siria y Nudea de un manota)o# 2ompeyo reci"i un magn ico triun o y luego, con iando totalmente en que no se le negara nada, aunque hu"iese disuelto su e!+rcito, pidi al Senado que rati icase todos sus actos en el Este# 2idi que uesen rati icados en una sola gran %otacin todos los tratados de pa) que ha"a irmado, las pro%incias que ha"a anexado y los reyes que ha"a creado o quitado# 2idi tam"i+n que se distri"uyesen tierras entre sus soldados# $ena la completa seguridad de que el Senado respondera con un estruendoso ;S< a todos sus pedidos# 2ero no ue as# Como Cicern, 2ompeyo descu"ri que la gloria del /ltimo a*o no conmo%a a los hom"res de ese a*o# 2ara humillacin y sorpresa de 2ompeyo, la recompensa por disol%er su e!+rcito ue la p+rdida de todo poder# ,lgunos senadores recela"an de +l, otros le en%idia"an# Catn pidi que cada uno de los actos de 2ompeyo uese discutido separadamente# 7/culo Fa quien 2ompeyo ha"a reempla)ado y cuya dura la"or ha"a ser%ido para aumentar los laureles de 2ompeyoG ue particularmente enconado# ,tac sin reser%as los actos de 2ompeyo# Craso senta en%idia hacia 2ompeyo, por lo que tam"i+n el partido popular estu%o contra el general# Mientras la olla poltica "ulla, C+sar esta"a ausente# &nseguro so"re las intenciones de 2ompeyo y consciente de que la conspiracin de Catilina lo ha"a manchado, se march a Espa*a antes del retorno del general# En Espa*a, C+sar derrot a algunas tri"us re"eldes en los tramos occidentales de la pro%incia, con lo cual logr dos cosas# 2rimero, reuni por uno u otro medio rique)as su icientes como para pagar sus deudas con Craso y otros4 segundo, empe) a ganar reputacin militar# Cuando retorn a &talia en el ?0 a# C# hall una situacin a%ora"le para +l# 2ompeyo, rustrado y col+rico, esta"a dispuesto casi a cualquier cosa para %engarse de los conser%adores del Senado, con tal que alguien le di!era qu+ tena que hacer# . C+sar esta"a muy dispuesto a ser%irle de conse!ero# C+sar le propuso unir sus uer)as3 2ompeyo, el gran general, con C+sar, el "rillante orador# Slo necesita"an dinero, y Craso poda proporcionarlo# 0a"a que unirse

66C

tam"i+n con +l# 2ompeyo y Craso esta"an en malos t+rminos, sin duda, pero C+sar esta"a seguro de que poda arreglar eso, y lo hi)o# 2or tanto, los tres acordaron actuar con!untamente en "ene icio unos de otros# ,s se orm el 2rimer $riun%irato Fpala"ra pro%eniente de una rase latina que signi ica ;tres hom"res<G# C+sar tena ra)n# Con el dinero de Craso, la reputacin militar de 2ompeyo y la capacidad poltica de C+sar, los tres hom"res dominaron Eoma# Cicern, pese a su momento de gloria en la lucha contra Catilina, ue ol%idado, mientras que Catn y su grupo conser%ador se hallaron impotentes# C+sar ue cilmente elegido cnsul para el DM a# C#, y como cnsul de endi lealmente los intereses de los otros miem"ros del triun%irato# El otro cnsul era un conser%ador y trat de poner o"stculos, pero C+sar Fcomo ha"a predicho anta*o SilaG era un hom"re ms decidido y menos cil de con undir que Mario# Sencillamente expuls al otro cnsul del (oro y lo o"lig a permanecer prisionero en su propia casa# 7uego desempe* su mandato como prcticamente /nico cnsul# 0i)o que todos los actos de 2ompeyo en el Este uesen rati icados y tom medidas para que los soldados de 2ompeyo reci"iesen lotes de tierras en &talia# El /nico hom"re con %alenta su iciente para resistir a C+sar, pese a todas las amena)as de prisin o muerte, ue Catn# 2or ello, C+sar lo hi)o nom"rar go"ernador de la distante isla de Cirena, y tu%o que marcharse# Cicern, que era otro oponente, era menos %aliente que Catn# 2oda ser intimidado, y para tal in C+sar lan) contra el gran orador a un hom"re depra%ado# Se trata"a de 2u"lio Clodio, un aristcrata completamente inescrupuloso, engredo, autoritario y desen renado# Constantemente pro%oca"a trastornos que ha"itualmente redunda"an en su propio per!uicio# 0a"a prestado ser%icio "a!o 7/culo Fsu cu*adoG en ,sia Menor, pero no gan reputacin militar# 2rimero atra!o mucho la atencin en ?8 a# C#, cuando, en una "roma insensata, se entrometi en ciertos ritos religiosos que se lle%a"an a ca"o en casa de C+sar# En ellos slo podan participar mu!eres, pero Clodio se dis ra) de mu!er y quiso inter%enir en los ritos, pero ue descu"ierto por la madre de C+sar y lle%ado a !uicio por sacrilegio# (ue a"suelto gracias a los prdigos so"ornos que distri"uy# Corran rumores de que ha"a podido e ectuar su "roma de mal gusto porque se entenda con la segunda mu!er de C+sar, 2ompeya# F5espu+s de todo, Clodio era un %illano de hermosa apariencia, hasta el punto de que reci"i el apodo de ;2ulcher<, o sea ;guapo<#G C+sar declar a su mu!er inocente, pero se di%orci de ella de todos modos, pues la mera sospecha era intolera"le para C+sar# Se le atri"uyen las pala"ras de que ;la mu!er de C+sar de"e estar por encima de toda sospecha<, que se han hecho amosas como expresin de una extrema exigencia de rgida %irtud# 5urante el !uicio de Clodio, Cicern actu irmemente en nom"re de la acusacin# Su amargo sarcasmo contra Clodio despert el implaca"le odio de +ste#

668

En DM a# C#, Clodio se ha"a hecho adoptar por una amilia ple"eya para poder aspirar al cargo de tri"uno# Clodio ue elegido, en e ecto, y para desacreditar a Cicern plante la cuestin del linchamiento de los conspiradores de Catilina de cinco a*os antes# ,l e!ecutarlos sin !uicio, sostu%o, Cicern ha"a %iolado la ley y de"a a su %e) ser e!ecutado# Cicern respondi que la ciudad ha"a estado en peligro y que, le!os de ser condenado, de"a ser elogiado por su rpida accin# Si Cicern hu"iese sido tan auda) como C+sar poda ha"er triun ado, pero le alt cora!e# Clodio tena a su ser%icio a una pandilla de matones a quienes pag para que hostigasen al po"re Cicern# Este no poda ir de su casa a la cmara del Senado sin que sus sir%ientes uesen atacados, corriendo peligro de muerte# Cicern cedi# Se march al Epiro en un exilio %oluntario, triste y deprimido# En su ausencia, Clodio hi)o con iscar sus propiedades# ,s logr C+sar mane!ar a todos los hom"res poderosos de Eoma# 5os de ellos, 2ompeyo y Craso, esta"an irmemente ligados a +l# 1tros dos, Catn y Cicern, ha"an sido ale!ados# ,hora poda dar el paso siguiente, que era ganar gloria militar# Conseguido esto, podra go"ernar solo# , tal in puso su mira en la Jalia# 7a Jalia Meridional era una pro%incia romana, pero al -orte ha"a %astas extensiones de territorios no conquistados que, pens, +l lograra dominar# 1tros qui) ha"ran pensado que era demasiado optimista al respecto# Era un hom"re de edad mediana por entonces, de cuarenta y cuatro a*os# 0asta ese momento ha"a tenido poca experiencia en "atallas3 alguna accin li"rada en ,sia Menor y un poco ms en Espa*a, pero no mucho ms# 0a"a lle%ado una %ida de comodidades y lu!o que no proporciona"a el temple necesario para com"atir en las sal%a!es regiones "r"aras de la Jalia Septentrional# 2ero C+sar era un hom"re nota"le, y +l lo sa"a "ien# 2ens que poda lograr cualquier cosa que se propusiera, y ciertamente la historia de su %ida parece demostrar que era as# En D8 a# C# se hi)o asignar las pro%incias de la Jalia Cisalpina y $ransalpina por el perodo sin precedentes de cinco a*os# ,ntes de marcharse quiso asegurarse de que en su ausencia 2ompeyo no se %ol%era enemigo suyo# 2ara ello arregl el casamiento de su encantadora hi!a Nulia con 2ompeyo# El mismo C+sar se cas, por tercera %e), con Calpurnia, hi!a de uno de los amigos de 2ompeyo# La 5alia C+sar se esta"leci en la Jalia Meridional y esper la oportunidad para ganar gloria militar# -o tu%o que esperar mucho tiempo# El ro Ein separa"a a las tri"us galas del 1este de las tri"us de ha"la germnica del Este, y +stas empe)aron a agitarse# Lno de los !e es tri"ales germanos, ,rio%isto, cru) el Ein en ?0 a# C# y conquist %astas regiones de la Jalia# En D8 a# C#, la tri"u gala de los hel%ecios decidi no en rentarse con ,rio%isto, a"andonar su patria Fla Sui)a modernaG y migrar hacia las

66M

costas atlnticas# 7os hel%ecios pidieron permiso a C+sar para atra%esar pac icamente el territorio romano# C+sar tom la postura de no permitir una in%asin de casi I00#000 galos sal%a!es# Mediante rpidas marchas y una auda) tctica derrot a los hel%ecios4 prcticamente los "arri en una "atalla li"rada cerca de la moderna ,utun, a 6?0 kilmetros al oeste de Sui)a# El hom"re entregado al lu!o y los placeres demostr ser muy capa) de lle%ar una %ida dura y peligrosa, y de mane!ar a los hom"res con gran irme)a y competencia# 7as tri"us galas pidieron entonces ayuda a C+sar contra ,rio%isto# Esto era exactamente lo que desea"a C+sar# En%i mensa!es a ,rio%isto en un tono deli"eradamente arrogante, o"ligndolo as a replicar de modo arrogante# &nmediatamente pasaron a intercam"iar amena)as# C+sar march hacia el -orte y en una "atalla li"rada cerca de la moderna :esangon, a 6?0 kilmetros al noreste de ,utun, derrot a ,rio%isto y lo o"lig a atra%esar de %uelta el Ein# 5esde entonces, C+sar desempe* el papel de protector y patrn de las tri"us de la Jalia Central# C+sar qued satis echo con los resultados de su campa*a de %erano y durante el in%ierno se retir a la Jalia Cisalpina# 0i)o esto todos los in%iernos siguientes, mientras dur la Juerra de las Jalias, pues de esta manera poda estar al tanto de lo que suceda en Eoma# Ese retiro anual de la Jalia hi)o di cil la tarea de la conquista# 2or muchas que uesen las %ictorias que o"tu%iese C+sar en el %erano Fy su desempe*o como general sigui siendo "rillanteG, los tenaces galos siempre se re"ela"an en una regin u otra durante el in%ierno, cuando C+sar esta"a ausente# En DC a# C#, C+sar com"ati en la Jalia Septentrional y o"lig a someterse a casi toda la regin# En D? a# C#, las tri"us de lo que es ahora :reta*a, el extremo noroccidental de la Jalia, se re"elaron y C+sar las aplast y %endi al por mayor a sus miem"ros como escla%os# En DD a# C# se produ!o una nue%a in%asin germnica a tra%+s del Ein# C+sar ue a su encuentro y sostu%o una con erencia con los germanos en territorio de la actual :+lgica# En un acto de mala e captur a los !e es germnicos# 7uego atac a las hordas germnicas, que no esta"an preparadas para la "atalla, pues tenan la ilusin de que esta"a en %igencia una tregua mientras sus !e es con erencia"an con C+sar# 5espu+s de exterminar al e!+rcito germnico tendi un puente so"re el Ein y penetr un poco en Jermania# -o intent conquistar esa tierra# Slo quiso exhi"ir el podero romano y mantener en calma a los germanos# C+sar dio luego un paso a/n ms osado# 7as tri"us re"eldes galas ha"an reci"ido ayuda de la isla de Jran :reta*a, que est al norte de la Jalia Fde este modo entra esa isla por primera %e) en la corriente de la historiaG# C+sar pens que sera /til hacer all una demostracin# , ines del %erano del DD a# C# atra%es el Canal de la Mancha e hi)o una "re%e arremetida en lo que es la actual Vent, en el extremo sudoccidental de &nglaterra# Se produ!eron algunas escaramu)as y los romanos se marcharon#

680

,l a*o siguiente Fdespu+s de %er reno%ado su nom"ramiento en la Jalia por cinco a*os msG, C+sar hi)o un intento ms serio en esa direccin# Su e!+rcito desem"arc nue%amente en Jran :reta*a y ue en rentado por las tri"us nati%as al mando de Casi%elauno# C+sar penetr pro undamente tierra adentro con cinco legiones, atra%es el ro $mesis y derrot a Casi%elauno a unos >0 kilmetros al norte del ro# Casi%elauno se %io o"ligado a pagar un tri"uto anual, y C+sar retorn a la Jalia# En realidad no se logr mucho con esta expedicin a Jran :reta*a, excepto la espectacular exhi"icin del podero romano ms al -orte que nunca antes# Casi%elauno nunca pag el tri"uto y no %ol%ieron a aparecer soldados romanos durante un siglo# En D> a# C#, C+sar hi)o otra demostracin de uer)a del otro lado del Ein y luego, en D8 a# C#, las tri"us de la Jalia Central, cansadas de la dominacin romana y de las penurias que supona ser protegidas por C+sar, se lan)aron de nue%o a una peligrosa re%uelta, esta %e) conducidas por 9ercingetrix# C+sar, cogido de sorpresa en la Jalia Cisalpina, tu%o que %ol%er a toda %elocidad, desli)ndose a tra%+s del e!+rcito de 9ercingetrix para incorporarse al suyo# 7uego, despu+s de com"ates particularmente duros y de pasar por situaciones de peligro, C+sar logr aplastar esta re%uelta inal# En D0 a# C#, toda la Jalia esta"a en calma# C+sar la declar pro%incia romana, y desde entonces, durante casi quinientos a*os, i"a a ser una de las regiones ms %aliosas de los dominios romanos# C+sar se gan inalmente la gloria militar, pues toda Eoma %i"r ante sus espectaculares ha)a*as# . para asegurarse de que esto uera as, C+sar escri"i un li"ro, los Comentarios so"re la Juerra de las Jalias, en una prosa clara y pulida# 0a"l de s mismo en tercera persona y logr transmitir una sensacin de o"!eti%idad e imparcialidad, pero nadie pudo leer el li"ro sin experimentar la uer)a del genio de C+sar# 2or supuesto, esto era exactamente lo que C+sar desea"a# $artia 7os ocho a*os que C+sar pas en la Jalia ueron a*os agitados tam"i+n en Eoma# $an pronto como C+sar parti para la Jalia, los conser%adores del Senado empe)aron a hacer progresos# En primer lugar, Catn %ol%i de Chipre lle%ando consigo una gran cantidad de dinero que ha"a reunido legalmente y que deposit en el tesoro de la ciudad sin tomar nada para s# FEra el /nico romano incapa) de ro"ar, y el populacho lo sa"a#G Catn comen) inmediatamente a oponerse al triun%irato, y a C+sar en particular# Cuando C+sar, en DD antes de Cristo, captur a los !e es germanos y destruy a sus uer)as mediante traicin, Catn se le%ant para denunciarlo tan pronto como las noticias llegaron a Eoma# 0asta a irm que el honor romano no quedara la%ado mientras C+sar no uera entregado a los germanos# 2ero el pue"lo romano esta"a dispuesto a pasar por alto la traicin mientras uera practicada contra el enemigo# ,dems, Clodio ha"a ido demasiado le!os en su persecucin de Cicern# 7as desgarradoras cartas de +ste desde el exterior despertaron simpata, y lo mismo el hecho de que Clodio hu"iese incendiado la %illa de Cicern y perseguido a su esposa e hi!os#

686

7os amigos de Cicern en el Senado empe)aron a manio"rar para hacer que %ol%iera del exilio# Con ayuda de 2ompeyo Fque ha"a sido siempre amigo de CicernG se lo consigui, y en DC a# C# Cicern %ol%i a Eoma# 7uego el Senado trat de neutrali)ar el poder de Clodio# Este ha"a ganado gran popularidad entre los po"res super%isando las distri"uciones gratuitas de cereales, pero su uer)a principal esta"a en su "anda de matones, ormada por gladiadores# El Senado com"ati al hierro con hierro# Lno de los tri"unos que se mostr ms acti%o en conseguir el retorno de Cicern ue $ito ,nnio Milo 2apiniano, casado con una hi!a de Sila# Este Milo organi) una "anda de gladiadores propia, y desde entonces las continuas luchas de estas pandillas ri%ales sem"raron el terror en Eoma# 7os ciudadanos comunes eran presas del pnico mientras estos grupos Fexactamente como los gngsters modernosG se adue*a"an de la ciudad# (inalmente, en D8 a# C#, las dos "andas se en rentaron inesperadamente, con Milo y Clodio al rente de ellas# En la ;"atahola< que se produ!o, Clodio ue muerto# Este hecho sumi a Eoma prcticamente en la anarqua# 7os partidarios de Clodio her%an de ra"ia# Milo ue lle%ado a !uicio, y Cicern, naturalmente, lo de endi# 7a desen renada muchedum"re y los soldados hostiles que llenaron el (oro aterrori)aron al po"re Cicern hasta reducirlo casi a la a ona# Slo pudo pronunciar entre dientes un d+"il discurso# Milo ue condenado y en%iado al exilio# Con todo, desaparecido Clodio, la situacin me!or para los conser%adores# 0aca tiempo que ha"an reconocido su error al humillar a 2ompeyo a su retorno de ,sia y se ha"an arrepentido de ello# 7legaron a comprender que no ha"a ha"ido ninguna ra)n para tratar a 2ompeyo de esa manera, pues no era el tipo de hom"re capa) de imponerse a Eoma# 5e ha"+rsele tenido en amistad con el Senado, poda ha"er sido usado por los conser%adores contra C+sar, quien Fcomo comprendan ahora los senadoresG era !ustamente el tipo de hom"re capa) de imponerse a Eoma# $al %e) no uera demasiado tarde# 2ompeyo ha"a estado o"ser%ando los triun os de C+sar en la Jalia y se ha"a llenado de en%idia# , in de cuentas, se supona que era 2ompeyo el gran general, no C+sar# C+sar sa"a per ectamente "ien que sus +xitos despertaran la en%idia de 2ompeyo, y tam"i+n de Craso, y que tendra que tratar de apaciguar a sus dos asociados# En D? a# C#, C+sar se encontr con 2ompeyo y Craso en 7uca, so"re el lmite meridional de la Jalia Cisalpina# Se con%ino que 2ompeyo y Craso seran cnsules en DD a# C# ,dems, 2ompeyo y Craso tam"i+n o"tendran gloria militar, si lo desea"an# C+sar conser%ara la Jalia por cinco a*os ms, pero 2ompeyo tendra Espa*a y Craso poda tener Siria# Esto le %ena "ien a Craso# Mientras 2ompeyo ha"a ganado mucha gloria en ,sia y C+sar la esta"a ganando en Jalia, Craso slo tena en su ha"er una %ictoria so"re escla%os# Craso pens que ahora se le presenta"a la ocasin de mostrar lo que realmente poda hacer# ,dems, el rico y espl+ndido 1riente era donde ms cilmente poda aumentar su ya enorme rique)a# -o ha"a en el acuerdo ninguna estipulacin espec ica

688

por la cual Craso tu%iese que li"rar una guerra, pero esta"a per ectamente claro que i"a al Este a o"tener un triun o militar# En cuanto a 2ompeyo, el nue%o acuerdo tam"i+n lo a%oreca# -o ira a Espa*a, donde todo esta"a en calma, sino que en%iara all a lugartenientes# El permanecera en Eoma, donde poda estar en el centro de los sucesos# Si algo ocurra a C+sar o a Craso, o a am"os, 2ompeyo pens que ello poda redundar cilmente en su "ene icio# Mientras estu%o solo en Eoma, y los otros dos triun%iros uera, ue un "lanco cil de los intrigantes conser%adores# El nue%o acuerdo y su amor por la hi!a de C+sar mantu%o a 2ompeyo leal a +ste por un tiempo# 5esgraciadamente, Nulia muri en DI a# C#, a los treinta a*os, y con ella desapareci el %nculo ms uerte que una a los dos triun%iros# 7uego, llegaron dramticas noticias del Este# Craso ha"a )arpado hacia 1riente slo despu+s de superar una considera"le oposicin# El Senado no quera que el tercero de los triun%iros se con%irtiese tam"i+n en un h+roe militar# ,dems, muchos de los romanos ms supersticiosos pensa"an que sera in austo entrar en guerra sin una pro%ocacin# , lo largo de toda su historia, los romanos siempre esperaron tener alguna excusa, por tri%ial que uese, antes de entrar en guerra, y Craso no i"a a esperar tal excusa# 0asta hu"o intentos de impedir la partida de Craso por la uer)a, pero racasaron, y Craso se march# 2or la +poca de la partida de Craso, los romanos ya domina"an todas las partes de ,sia de lengua y cultura griegas3 ,sia Menor y Siria# Ms all de esas tierras se extendan hacia el Este %astas extensiones que anta*o ha"an pertenecido al &mperio 2ersa y ha"an sido conquistadas por ,le!andro Magno# 5urante un siglo y medio despu+s de la muerte de ,le!andro, esas regiones ha"an permanecido "a!o la dominacin cada %e) ms d+"il del &mperio Sel+ucida, pero la cultura griega nunca ha"a echado races duraderas en ellas# 2or el 8D0 a# C#, las tri"us nati%as de la regin situada al sudeste del mar Caspio se re"elaron contra los sel+ucidas y crearon un reino que, despu+s de algunos alti"a!os, logr inalmente dominar el territorio de lo que es el &rn moderno# En 6I0 a# C# ha"an conquistado la Mesopotamia Fel moderno &rakG de los sel+ucidas y limitado a Siria a este declinante imperio# Ese reino oriental =llamado 2artia, que es una orma de la pala"ra ;2ersia<= se extendi a/n ms hacia el Este en 6>0 a# C#, hasta a"arcar la regin que hoy constituye el , ganistn y ampliar sus ronteras hasta la misma &ndia# En el 1este, Mitrdates del 2onto y $igranes de ,rmenia detu%ieron la expansin de los partos, pero, con la derrota de estos monarcas por Eoma, esa muralla occidental qued muy de"ilitada# ,s, 2artia se con%irti en una importante potencia y en una amena)a para Eoma# En ?I a# C#, el monarca parto (raates && derrot a $igranes, que era ahora aliado de Eoma# 2ero 2ompeyo, que por entonces se halla"a en Siria, en%i em"a!adores para arreglar las cosas y sal%ar al rey armenio#

68>

5espu+s de la muerte de (raates, dos de sus hi!os se disputaron el trono, y uno de ellos, 1rodes, aca"a"a de o"tener la %ictoria inal y proclamarse rey de los partos cuando lleg Craso# Este intent apro%echar la con usin resultante de la guerra ci%il de los partos para conquistar el pas# 0ay indicios de que hasta pensa"a extenderse ms a/n, hasta la a"ulosa &ndia, que esta"a ms all de 2artia# En DI a# C#, Craso hi)o correras por Mesopotamia y hall escasa resistencia# 5e! guarniciones en algunos de los lugares principales y retorn a Siria para planear la expedicin principal del a*o siguiente# En la prima%era de D> a# C# de! siete legiones del otro lado del Eu rates y penetr ms de 6D0 kilmetros tierra adentro desde el Mediterrneo# Su intencin era seguir el curso del ro hasta Ctesi onte, la capital parta# 2ero Craso ue guiado por un !e e ra"e que, al parecer, esta"a secretamente al ser%icio de los partos# El ra"e persuadi a Craso a que atacara ms al Este, le!os del ro y en regiones des+rticas# El e!+rcito parto espera"a cerca de Jarres, ciudad cuyo nom"re antiguo era 0arrn, donde el patriarca ""lico ,"raham ha"a %i%ido algunos a*os durante su migracin de Lr de los Caldeos a Canan# El e!+rcito parto tena una uerte ca"allera, particularmente h"il en el uso del arco# ,pareca como el rayo, haca todo el da*o posi"le y luego da"a media %uelta para huir# . cuando el e!+rcito enemigo se lan)a"a en su persecucin, cada !inete parto se ele%a"a en su silla y lan)a"a una lecha hacia atrs por encima del hom"ro# El enemigo, cogido de sorpresa a menudo, queda"a sumido en la con usin por este repentino e inesperado ataque# 2or esta ra)n, la rase ; lecha del parto< lleg a signi icar todo da*ino golpe de /ltimo momento, de pala"ra o de hecho# Craso careca de la ha"ilidad necesaria para a!ustar su estrategia a las exigencias de la situacin# 2ompeyo qui) la tu%iera4 C+sar ciertamente la tena, pero Craso no# 7i"r la "atalla seg/n las estrictas reglas romanas de la guerra, como si estu%iese luchando nue%amente contra el e!+rcito de Espartaco de escla%os re"eldes# El hi!o de Craso condu!o a la ca"allera romana en una tentati%a de recha)ar a los partos, pero racas y ue muerto# Ln grupo de partos "urlones se lan) hacia el cuerpo principal del e!+rcito romano, pero no para luchar### por el momento# En el extremo de una lan)a lle%a"an la ca"e)a del hi!o de Craso# 2rodu!o un e ecto espelu)nante so"re el e!+rcito, aunque Craso dio inesperadas muestras de %alenta romana gritando a los soldados3 ; R-o os desalent+isS R7a p+rdida es ma, no %uestraS < 2ero era tam"i+n una p+rdida del e!+rcito, pues ue gradualmente destro)ado, y cuando Craso trat de negociar una tregua, los partos lo mataron4 lo que qued del e!+rcito tu%o que a"rirse camino luchando para %ol%er a Siria# Se cuenta que lle%aron la ca"e)a de Craso al rey parto, quien orden que le %olcasen oro undido en la "oca# ;Esto es lo que has codiciado toda tu %ida =di!o=# 2ues cmelo ahora#< FEsto suena a in%encin de los historiadores romanos con ines morali)antes#G

68I

7os romanos no lo sa"an a la sa)n, desde luego, pero la derrota de Jarres marc un %ira!e decisi%o en su historia# 0asta entonces, las derrotas romanas, aun las derrotas su ridas ante hom"res como 2irro, ,n"al y Mitrdates, siempre ha"an sido %engadas# 7os enemigos de Eoma luego ueron derrotados y, en de initi%a, sus patrias =Epiro, Cartago y el 2onto= cayeron "a!o la dominacin romana# -o ocurri as en el caso de 2arta# 7os romanos derrotaran a los partos en %arias ocasiones, pero nunca conquistaran su pas# 2artia sigui siendo el lmite oriental permanente en el que tu%o que detenerse la expansin romana# Es interesante, por ello, que la "atalla de Jarres FD> a# C#G haya tenido lugar en el C00 ,# L# C#, exactamente siete siglos despu+s de la undacin de Eoma#

68D

Isaac Asimov

La Repblica Romana

1;.

)(sar

La "e unda 5uerra )ivil 7a destruccin de Craso y su e!+rcito en D> a# C# de! solos a 2ompeyo y C+sar# 2ero C+sar esta"a a/n en la Jalia y tena que en rentar a la ms seria re"elin gala que se hu"iese producido hasta entonces# 2ompeyo, por otra parte, esta"a en Eoma y saca"a pro%echo de esto# -o hi)o nada para tratar de detener la creciente anarqua en las calles, qui) porque espera"a el momento de entrar en escena como dictador# Si ue as, el momento lleg despu+s del asesinato de estilo gngsters de Clodio# 5urante los desrdenes que siguieron, el Senado nom"r a 2ompeyo /nico cnsul en D8 a# C, 2ompeyo resta"leci el orden, y el Senado se dispuso a persuadirlo para que uese su protector contra el temi"le C+sar# 2ompeyo se de! persuadir cilmente por entonces# 0a"a tomado nue%a esposa, hi!a de uno de los lderes de los conser%adores del Senado, e hi)o cnsul a su suegro# Esto lo puso a"iertamente del lado del Senado, y la ruptura con C+sar ue de initi%a# El paso siguiente era reducir a C+sar a la impotencia# Si se le poda destituir de su cargo, poda ser en!uiciado por un moti%o u otro# F$odo general o go"ernador romano poda ser en!uiciado por algo, y ha"itualmente era culpa"le de la acusacin, cualquiera que +sta uese#G 2ero C+sar %ea lo que se prepara"a y arregl las cosas para mantener su pro%incia durante el IM a# C# y luego ser nom"rado cnsul inmediatamente, sin de!ar ning/n inter%alo durante el cual pudiese ser destituido y lle%ado a !uicio# 2ompeyo apro%ech entonces el desastre romano en 2artia para destruir a C+sar# 7a guerra con 2artia era o"%iamente seria, y el Senado decret en D0 a# C# que cada uno de los comandantes cediese una legin para ser usada en esta guerra, ,lg/n tiempo antes 2ompeyo ha"a prestado a C+sar una de las legiones que se halla"an "a!o su mando# ,hora pidi a C+sar que se la de%ol%iese como contri"ucin suya a la guerra con los partos y, adems, una segunda legin como contri"ucin de C+sar# , ortunadamente, la Jalia ya ha"a sido conquistada y C+sar poda prescindir de dos legiones# 5isimulando su resentimiento, entreg las dos legiones# El Senado tom esto como un signo de de"ilidad, y 2ompeyo le asegur que, aunque el e!+rcito que se le asignase a +l esta"a en Espa*a, no tena nada que temer de C+sar# ;Slo tendr+ que poner mi pie en el suelo =di!o= para que las legiones se alcen en apoyo nuestro#< 7os conser%adores, pues, se sintieron alentados a dar el paso inal# El C de enero de IM a# C#, el Senado decret que, si C+sar no disol%a totalmente su e!+rcito y entra"a en Eoma como un ciudadano ms Fal igual que ha"a hecho 2ompeyo antesG, sera declarado un proscrito# 2or supuesto, cuando 2ompeyo disol%i su e!+rcito, no ha"a en Eoma ning/n "ando enemigo que lo esperara para exiliarlo o, qui), e!ecutarlo# C+sar sa"a "ien que no poda disol%er su e!+rcito# 2ero @cul era la alternati%aB

68?

Isaac Asimov

La Repblica Romana

, ortunadamente para C+sar, tena en Eoma partidarios uertes, tanto como enemigos# Lno de sus amigos era Marco ,ntonio# 0a"a nacido alrededor del 8> a# C# Su padre ha"a muerto cuando +l era ni*o y ha"a sido criado por un padre adopti%o al que Cicern hi)o e!ecutar por ser uno de los que inter%inieron en la conspiracin de Catilina# Como resultado de ello, Marco ,ntonio aliment un odio implaca"le haca Cicern# En DI a# C# se uni a C+sar Fcon quien esta"a emparentado por parte de su madreG en la Jalia y se con%irti en uno de sus ms leales partidarios# 9ol%i a Eoma en D8 a# C# y en IM a# C# ue elegido tri"uno# Como tri"uno, Marco ,ntonio emprendi la accin ms adecuada para ayudar a C+sar# El y el otro tri"uno, que se ha"an opuesto a la proscripcin de C+sar, a irmaron que sus %idas corran peligro y huyeron al campamento de C+sar en la Jalia Cisalpina# Esto "rind a C+sar la excusa per ecta# 7os tri"unos apela"an a C+sar para que los protegiera de la muerte a manos de los senadores# C+sar esta"a o"ligado a actuar para proteger a los tri"unos, sagrados representantes del pue"lo# El Senado poda llamar a esto traicin, pero C+sar sa"a que la gente com/n considerara correcta su accin# El 60 de enero C+sar tom una decisin# Esa noche atra%es el ro Eu"icn, que di%ida su pro%incia de la Jalia Cisalpina de &talia, y con esta accin dio comien)o a la Segunda Juerra Ci%il# F7a primera ha"a sido la de Mario y Sila#G 5esde entonces se ha usado la rase ;atra%esar el Eu"icn< para signi icar una accin que o"liga a tomar una decisin undamental# Se dice que mientras atra%esa"a el ro, C+sar murmur3 ;la suerte est echada<, otra rase que se usa con el mismo sentido# Era tiempo de que 2ompeyo emprendiese una accin en+rgica para o"tener sus legiones, pero se ha"a estado enga*ando a s mismo y al Senado# .a no era el conquistador del Este y el ni*o mimado de los romanos# . no lo era desde haca mucho tiempo# Su permanencia en Eoma una docena de a*os, durante los cuales ue constantemente eclipsado por C+sar y superado en popularidad por el "ello e inescrupuloso Clodio, lo puso uera de moda# Cuando C+sar y sus endurecidas legiones se lan)aron hacia el Sur, poco despu+s de sus %ictorias en la Jalia, 2ompeyo se encontr con que sus propios soldados deserta"an y se unan al encantador C+sar# -o le qued ms remedio que retirarse rpidamente, ms "ien a toda %elocidad mientras C+sar lo persegua# 2ompeyo logr por los pelos atra%esar los estrechos en marcha hacia Jrecia, y con +l la aristocracia de Eoma, incluidos los senadores en su mayora# $res meses despu+s de atra%esar el Eu"icn, C+sar domina"a toda &talia# -ecesita"a ahora "arrer a los e!+rcitos pompeyanos de allende los mares# March apresuradamente a Espa*a, donde en &lerda, la actual 7+rida, hall a las legiones que esta"an "a!o el mando del Senado# ,ll C+sar manio"r como un "ailarn de "allet, desconcertando a los pompeyanos y inalmente cortndolos de sus suministros de agua# 7os dos e!+rcitos raterni)aron =a in de cuentas, @por qu+ ha"an de luchar romanos contra romanosB= y en poqusimo tiempo C+sar consigui algo mucho me!or que destruir un e!+rcito enemigo# Se hi)o de nue%os amigos y do"l sus uer)as# Mientras %ol%a rpidamente a &talia, acept la

68C

Isaac Asimov

La Repblica Romana

rendicin de Massilia, situada en la costa meridional de Jalia# 7a Europa 1ccidental esta"a despe!ada# En H rica las cosas no marcharon tan "ien# ,ll las uer)as pompeyanas "a!o el mando de Nu"a, rey de -umidia, lograron %encer a los representantes de C+sar F+ste no se halla"a all personalmenteG# 2ero H rica poda esperar por el momento# C+sar se hi)o elegir cnsul en I8 a# C# y se dispuso a atacar a las uer)as pompeyanas en su ortale)a de Jrecia, donde esta"a el mismo 2ompeyo# &gnorando que 2ompeyo ha"a logrado reunir un gran e!+rcito, y tam"i+n una lota, C+sar pas del taln de la "ota italiana directamente al puerto de 5irraquio, la moderna 5urres, principal puerto de ,l"ania# 5irraquio se halla"a "a!o el control de los pompeyanos, y C+sar le puso sitio# 2ero aqu cometi un error# Sea como uere, apareci la lota de 2ompeyo, la ciudad no mostr intencin de rendirse y C+sar, %iendo que su e!+rcito era recha)ado y esta"a cortado de su "ase, comprendi que de"a renunciar a esa empresa# En %erdad, si 2ompeyo hu"iese emprendido una accin irme y atacado ms %igorosamente al e!+rcito sitiador de C+sar, poda ha"er o"tenido la %ictoria inmediatamente# 2ero no lo hi)o# Era lento, mientras que C+sar era rpido y decidido# C+sar parti rpidamente y se despla) hacia Jrecia# -ue%amente 2ompeyo perdi una oportunidad# ,l desaparecer C+sar en Jrecia, 2ompeyo ha"ra hecho "ien en lan)arse como el rayo so"re la misma &talia# 5esgraciadamente para +l, 2ompeyo Fy ms a/n los !%enes que llena"an su e!+rcitoG esta"a lleno de odio contra C+sar personalmente# 2ompeyo quera en rentar a C+sar y derrotarlo para mostrar al mundo qui+n era el gran general# 2or ello, 2ompeyo de! a Catn en 5irraquio con parte del e!+rcito, y +l se lan) a la persecucin de C+sar con las uer)as principales# 7o alcan) en (arsalia de $esalia, el 8M de !unio de I8 a# C# El e!+rcito de 2ompeyo supera"a al de C+sar en ms de dos a uno, por lo que 2ompeyo con ia"a en la %ictoria# 2oda ha"er rendido a C+sar por ham"re, pero desea"a la gloria de una "atalla li"rada y ganada, y el grupo senatorial que esta"a con +l la desea"a a/n ms# 2ompeyo conta"a en particular con su ca"allera, ormada por %alerosos !%enes aristcratas romanos# ,l comien)o de la "atalla, la ca"allera de 2ompeyo carg rodeando el extremo del e!+rcito de C+sar4 poda ha"er causado estragos en la retaguardia y costado la "atalla a C+sar# 2ero C+sar ha"a pre%isto esto y colocado algunos hom"res escogidos para hacerles rente, con instrucciones de no arro!ar sus lan)as, sino de usarlas directamente contra los rostros de los !inetes# Calcul que los aristcratas no correran el peligro de ser des igurados, y tena ra)n# 7a ca"allera ue deshecha# ,dems, la endurecida in antera de C+sar atac a las uer)as enemigas superiores en n/mero y rompi sus ilas# 2ompeyo a/n no ha"a perdido, pero esta"a acostum"rado a %ictorias so"re enemigos d+"iles y no esta"a preparado para trans ormar una aparente

688

Isaac Asimov

La Repblica Romana

derrota en una %ictoria Falgo que C+sar ha"a tenido que hacer muchas %ecesG# 2ompeyo huy, el e!+rcito se derrum" y C+sar o"tu%o una completa %ictoria# 5e este modo se decidi qui+n era el gran general, pero la decisin no era la que ha"a esperado 2ompeyo# E ipto Con la p+rdida de la "atalla, las uer)as de 2ompeyo en toda Jrecia y ,sia Menor se disol%ieron, pues los o iciales se apresuraron a pasarse al "ando %encedor# 2ompeyo, impotente, tu%o que ale!arse rpidamente y escapar a alguna regin no go"ernada por Eoma# Slo cuando estu%iese totalmente uera de territorio romano se sentira a sal%o# 7a /nica regin seme!ante en el Mediterrneo 1riental era Egipto# Egipto era el /ltimo de los reinos macednicos# En +l go"erna"a a/n el lina!e de los $olomeos, principalmente porque ha"an sellado una alian)a con Eoma inmediatamente despu+s de la +poca de 2irro y la ha"an mantenido desde entonces# En ning/n momento los $olomeos dieron a Eoma moti%o para sentirse o endida# 5e >8> a# C# a 886 a# C#, los tres primeros $olomeos, que eran hom"res capaces, mantu%ieron a Egipto uerte y "ien go"ernado# 2ero despu+s hu"o una serie de go"ernantes que eran ni*os o incapaces o am"as cosas# 7a tierra sigui siendo rica, pues el ro -ilo era una garanta de que ha"ra siempre "uenas cosechas, pero el go"ierno se de"ilit y se hi)o ine ica)# En %arias ocasiones, los romanos inter%inieron para impedir que parte o todo Egipto cayese en manos de los sel+ucidas, ms capaces, hasta que el mismo &mperio Sel+ucida se de"ilit al punto de que de! de constituir una amena)a# Ms tarde Eoma se anex algunos de los territorios externos de Egipto, como Cirene y la isla de Chipre, pero en I8 a# C# toda%a Egipto permaneca esencialmente intacto# Su grande y populosa capital, ,le!andra, ri%ali)a"a con Eoma en dimensiones y la supera"a en cuanto a cultura y ciencia# 2or supuesto, los go"ernantes egipcios no eran ms que tteres romanos y 2ompeyo espera"a reci"ir "uen tratamiento, pues un $olomeo reciente ha"a reci"ido particulares a%ores de +l# Era $olomeo U&, com/nmente llamado ,uletes, que signi ica ;tocador de lauta<, pues +ste parece ha"er sido su /nico talento# $olomeo ,uletes ha"a reclamado el trono desde 80 antes de Cristo, pero necesita"a el respaldo romano# (inalmente logr repartir "astantes so"ornos entre un n/mero su iciente de romanos como para reci"ir el apoyo necesario en DM a# C# 2ero ha"a gastado tanto dinero que tu%o que ele%ar los impuestos# El populacho, en urecido, lo expuls del trono, y en D8 a# C# se encontra"a en Eoma tratando de que los romanos le repusiesen en el trono# 2or /ltimo o"tu%o la ayuda de 2ompeyo Fmediante enormes so"ornos a algunos de sus lugartenientesG y ue restaurado en el trono en DD a# C# 2or esta ra)n, 2ompeyo pens que la casa real egipcia de"a estarle agradecida#

68M

Isaac Asimov

La Repblica Romana

$olomeo ,uletes ha"a muerto en D6 a# C#, pero esta"a en el trono su hi!o peque*o con el nom"re de $olomeo U&&, y en su testamento ,uletes ha"a puesto al !o%en rey "a!o la proteccin del Senado romano, que luego asign esa tarea a 2ompeyo# El rey ni*o de Egipto, pues, era el pupilo de 2ompeyo y de"a reci"ir con alegra a su custodio, ra)ona"a 2ompeyo# ,s, 2ompeyo )arp hacia Egipto con la esperan)a de reunir all tropas y dinero y usar a Egipto como "ase desde la cual recuperar su poder en Eoma# 2ero a la sa)n Egipto era presa del caos# El !o%en rey slo tena trece a*os de edad y, por %oluntad de su padre, go"erna"a !unto con su hermana de %einti/n a*os, Cleopatra# 2or supuesto, el rey era demasiado !o%en para go"ernar, y un cortesano llamado 2otino era la eminencia gris tras el trono# 2otino ha"a re*ido con Cleopatra, quien, aunque mu!er y !o%en, ue la ms capa) de los $olomeos tardos# Con la intencin de dominar en Egipto, Cleopatra huy de la capital y reuni un e!+rcito, de modo que Egipto se halla"a en medio de una guerra ci%il cuando el "arco de 2ompeyo apareci rente a ,le!andra# 2otino se hall entonces en un aprieto# -ecesita"a la ayuda romana contra Cleopatra, pero @cmo poda lograr esta ayuda romana con seguridad si no sa"a cul general romano i"a a so"re%i%ir inalmenteB Si se nega"a a permitir el desem"arco a 2ompeyo, +ste poda hallar re ugio en otra parte y %ol%er alg/n da para hacer una matan)a en Egipto por %engan)a# 2or otro lado, si de!a"a desem"arcar a 2ompeyo, C+sar poda seguirle y, si gana"a, e ectuar +l una matan)a en Egipto# ,l taimado 2otino se le ocurri una solucin# En%i un "ote al "arco de 2ompeyo# 2ompeyo ue saludado con gran alegra y se le pidi que desem"arcase4 en la costa, los espera"an toda clase de personas# 7uego, cuando 2ompeyo desem"arc Fy mientras su mu!er e hi!o o"ser%a"an desde el "arcoG, ue apu*alado y muerto# Muerto 2ompeyo, ya nunca podra %engarse de Egipto# C+sar estara agradecido por la muerte de su enemigo, de modo que no tendra moti%o para %engarse de Egipto# 2or lo tanto, ra)on 2otino, Egipto esta"a a sal%o# Mientras tanto, C+sar ue en persecucin de 2ompeyo# -o quera permitirle que aglutinase a nue%os e!+rcitos para seguir la lucha# ,dems, necesita"a dinero y Egipto era un excelente lugar donde o"tenerlo# 7leg a ,le!andra con slo I#000 hom"res pocos das despu+s de la muerte de 2ompeyo# 7os egipcios rpidamente hicieron aparecer la ca"e)a de 2ompeyo para mostrar su lealtad a C+sar y ganar su gratitud# 2ara su sorpresa, C+sar se conmo%i ante la %ista de la ca"e)a de su asociado y yerno de anta*o, muerto a traicin despu+s de una %ida que =hasta su %iolacin del templo de Nerusal+n= ha"a estado llena de gloria# 5espu+s de esto, C+sar poda ha"er reunido alg/n dinero y ha"erse marchado, pero 2otino pens que, estando C+sar all, poda colocar irmemente en el trono a $olomeo U&& y poner in a la re"elin de su hermana Cleopatra# C+sar qui) hu"iese estado de acuerdo con esto, despu+s de o"tener el pago ha"itual, sin preocuparse de cul $olomeo go"ernase Egipto#

6>0

Isaac Asimov

La Repblica Romana

2ero aqu se interpuso la inteligencia de Cleopatra# $ena una %enta!a que no tena 2otino3 era !o%en y hermosa# Si poda ha"lar con C+sar esta"a segura de persuadirle a que considerase tam"i+n su %ersin de la historia# Qarp de Siria Fque era momentneamente su cuartel generalG, desem"arc en ,le!andra y logr entregar a C+sar una gran al om"ra# 2otino no %io ra)n alguna para impedir la entrega, pues no sa"a que, en%uelta en la al om"ra, esta"a la misma Cleopatra# Su an itrin ue tam"i+n totalmente correcto# Lna %e) que C+sar tu%o una ranca con%ersacin con ella, decidi que era una "ella persona y sera una excelente reina# 2or ello orden que se respetase el acuerdo original y que Cleopatra y su !o%en hermano go"ernasen con!untamente# Esto no le con%ena a 2otino en modo alguno# Sa"a que Egipto no poda ganar una guerra contra Eoma, pero poda ganar una guerra contra C+sar# Este slo ha"a lle%ado una peque*a uer)a y poda ser arrollado por el gran e!+rcito egipcio# Muerto C+sar, la accin romana contraria a +l poda tomar el poder y, sin duda, slo tendra ala"an)as y gratitud para 2otino# ,s pro%oc una re"elin contra C+sar, y por tres meses se mantu%o slo gracias a su %alenta personal y a la ha"ilidad con que mane! a sus escasas tropas# 2ero 2otino no o"tu%o muchos rutos de la guerra ale!andrina que ha"a omentado, pues C+sar se apoder de +l y le hi)o e!ecutar# En el curso de esta peque*a guerra ue muy da*ada la amosa "i"lioteca de ,le!andra# 2or /ltimo, C+sar reci"i re uer)os y los egipcios ueron derrotados en una "atalla# En la huida que esto origin, el !o%en $olomeo U&& trat de escapar en una "arca)a por el -ilo# 2ero la "arca)a esta"a demasiado cargada y se hundi# Este ue su in# ,hora, C+sar pudo poner orden a la situacin en Egipto# Se ha"a hecho cada %e) ms amigo de Cleopatra y esta"a decidido a mantenerla en el trono# 2ero una reina de"e tener alg/n asociado masculino, y por ello C+sar recurri al hermano menor de $olomeo U&& Fy de CleopatraG# Slo tena die) a*os de edad, pero ue hecho rey con!unto con Cleopatra con el nom"re de $olomeo U&&&# .a era tiempo de terminar con esto, pues nue%os pro"lemas requeran la atencin de C+sar en otras partes# En ,sia Menor estallaron nue%os desrdenes# ,l norte del mar -egro %i%a a/n (arnaces, hi!o de Mitrdates del 2onto, el %ie!o enemigo de Eoma# (arnaces se ha"a re"elado contra su padre en ?> a# C#, causando el suicidio del %ie!o rey# 7uego se ha"a sometido a 2ompeyo, quien le permiti conser%ar el go"ierno de las regiones situadas al norte del mar -egro Fla moderna pennsula de CrimeaG# (arnaces permaneci iel a 2ompeyo en los a*os siguientes, pero no pudo resistir la tentacin de apro%echar la guerra ci%il para in%adir el 2onto, en un intento de recuperar los dominios perdidos de su amilia# En el proceso derrot a un e!+rcito romano comandado por uno de los su"alternos de C+sar#

6>6

Isaac Asimov

La Repblica Romana

C+sar march a ,sia Menor en IC a# C# y hall a (arnaces en Qal, ciudad de la rontera occidental del 2onto# 7a "atalla ue "re%e y desigual# 7os hom"res de (arnaces rompieron ilas y huyeron4 as termin todo# (ue la /ltima "oqueada del 2onto, y C+sar en%i un "re%e mensa!e a Eoma, que indica"a claramente la rapide) de la %ictoria3 ;9eni, %idi, %ici< F;7legu+, %i y %enc<G# El dictador 5espu+s de la "atalla contra (arnaces, C+sar inalmente retorn a Eoma, despu+s de una ausencia de ms de un a*o# -o ha"a de!ado de prestar atencin a Eoma, por supuesto# Marco ,ntonio Fel segundo !e e de C+sar en la "atalla de (arsaliaG ha"a sido en%iado a Eoma mientras C+sar marcha"a a Egipto# Marco ,ntonio mantu%o el dominio en Eoma, aunque careca de la capacidad de C+sar, y era demasiado precipitado para mantener tranquila la situacin, so"re todo cuando empe)aron a circular rumores de que C+sar ha"a muerto en Egipto# 7o ms que Marco ,ntonio pudo hacer ue usar sus soldados para matar a algunos ciudadanos romanos, cuando ha"a demasiada agitacin# 2ero el retorno de C+sar hi)o que el dominio de la situacin estu%iese nue%amente en manos seguras# 2ara sorpresa de muchos no sigui la tctica ha"itual de e!ecutar a muchos y recompensar a sus seguidores con sus propiedades# En cam"io, practic la indulgencia, con lo que se gan a muchos que se le ha"an opuesto# Cicern ue uno de ellos# 0a"a mantenido una larga amistad con 2ompeyo, pero en los meses en que i"a co"rando impulso el con licto entre C+sar y 2ompeyo, Cicern no supo qu+ hacer# 2ero inalmente a"andon &talia con las uer)as de 2ompeyo, aunque mostrando tal incertidum"re y timide) que ue para 2ompeyo ms un estor"o que una ayuda# 5espu+s de la "atalla de (arsalia, se cans y %ol%i a &talia# C+sar poda ha"er hecho e!ecutar a Cicern4 tal accin no ha"ra sorprendido a nadie y esta"a en consonancia con los tiempos# , in de cuentas, Cicern ha"a prestado dinero a 2ompeyo y la in luencia de su nom"re# Ms a/n, Marco ,ntonio, que odia"a a Cicern, induda"lemente trat de impulsar a C+sar por el camino de la accin en+rgica# Sin em"argo, C+sar trat a Cicern con "ondad y muchas muestras de respeto# En retri"ucin, Cicern no mani est ninguna hostilidad a"ierta hacia C+sar o su poltica# 2ero la sua%idad de C+sar le ocasion algunos pro"lemas# Lna de sus legiones se re"el porque ha"a reci"ido toda clase de promesas que no se ha"an cumplido# FAui) ha"an esperado enriquecerse como consecuencia de e!ecuciones que, seg/n %ean, no se producan#G ,s a%an)aron so"re Eoma para presentar sus exigencias personalmente# C+sar se adelant hacia la legin re"elde solo, como si los desa iara a e!ercer la %iolencia contra +l# 7os soldados o"ser%aron al hom"re que los ha"a conducido y puesto a sal%o en tantos peligros, y por un momento hu"o un silencio total#

6>8

Isaac Asimov

La Repblica Romana

7uego, C+sar di!o despecti%amente3 ;Estis dados de "a!a, ciudadanos#< ,l or la pala"ra ciudadanos, los soldados se sintieron tocados en su orgullo militar# 2idieron %ol%er al a%or de C+sar y poder ostentar el ttulo de soldados, y esta"an dispuestos a soportar que los castigasen slo con que se les permitiese permanecer en el e!+rcito# FEl hecho de que la pala"ra ;ciudadano<, anta*o moti%o de orgullo, se hu"iese con%ertido en un insulto era un triste indicio de la decadencia del modo de %ida romano#G 2ero no ha"an terminado las atigas militases de C+sar# ,unque 2ompeyo ha"a sido derrotado y muerto, el partido pompeyano a/n tena un e!+rcito en 5irraquio, a cuyo rente se halla"a Catn# $am"i+n tenan considera"les sumas de dinero y una lota# ,dems, ha"a derrotado a las tropas de C+sar en H rica, de modo que tenan una "ase terrestre desde la cual operar# Catn lle% sus uer)as a H rica para unirlas a las de Nu"a de -umidia# -o pas mucho tiempo antes de que el equi%alente de die) legiones se concentraran en Ltica, ciudad situada a 8D kilmetros al noroeste del lugar donde anta*o ha"a existido Cartago# Nu"a aport 680 ele antes, y Cneo 2ompeyo, el hi!o mayor de 2ompeyo, lle% la lota# Era una uer)a respeta"le, y los pompeyanos tenan una ra)ona"le pro"a"ilidad de in%ertir el curso de los hechos# Sin em"argo, una %e) ms perdieron su me!or oportunidad por retraso# 2odan ha"er apro%echado la apurada situacin de C+sar en ,le!andra y su ausencia en ,sia Menor4 podan ha"er e ectuado la in%asin de &talia# 5esgraciadamente para +l, el e!+rcito a ricano perdi la mayor parte del tiempo esperando a que sus !e es terminasen de disputar entre s, pues, de todos ellos, slo Catn esta"a interesado en algo ms que el poder personal# El e!+rcito se halla"a a/n en H rica cuando C+sar inalmente )arp para atacarlo# 7as uer)as ri%ales se encontraron en $apso, a unos 6?0 kilmetros al sur de Ltica, el I de e"rero del I? a# C# Muchos de los hom"res de C+sar eran reclutas nue%os y no esta"a seguro de su irme)a# 2or ello trat de re renarlos, esperando li"rar la "atalla slo en el me!or momento posi"le# 2ero no hu"o modo de parar a sus tropas, que se lan)aron a la accin sin que +l hu"iese dicho una pala"ra y arrollaron con todo# 7os ele antes enemigos, heridos por las lechas, retrocedieron y aumentaron la con usin# (ue una completa %ictoria de C+sar# Cuando los restos del e!+rcito derrotado %ol%ieron a Ltica, Catn trat de persuadirlos a que se reorgani)aran para la de ensa de la ciudad, pero ha"an perdido todo nimo# 2or ello, Catn hi)o que los "arcos de la lota los lle%asen a Espa*a# Su amilia y sus amigos espera"an que +l los siguiera, pero inalmente perdi toda esperan)a y se suicid# $am"i+n Nu"a se suicid, y el Eeino de -umidia, que ha"a sido go"ernado anta*o por Masinisa y .ugurta, lleg a su in# 7a regin oriental ue anexada a Eoma como parte de la pro%incia de H rica, y la regin occidental ue agregada a Mauritania, un reino nominalmente independiente que ha"a permanecido iel a C+sar#

6>>

Isaac Asimov

La Repblica Romana

C+sar %ol%i nue%amente a Eoma, ms poderoso que nunca# 5espu+s de (arsalia ha"a sido elegido cnsul por un pla)o de cinco a*os, y cada a*o ue tam"i+n nom"rado dictador# ,hora, despu+s de $apso, ue elegido dictador por un t+rmino de die) a*os# En !ulio del I? a# C#, C+sar cele"r cuatro triun os sucesi%os en Eoma, en cuatro das sucesi%os de homena!e a sus %ictorias so"re los galos, los egipcios, los del 2onto y los n/midas# 5espu+s de esto lleg el momento de li"rar una /ltima "atalla, pues los pompeyanos a/n lucha"an en Espa*a "a!o el mando de Cneo 2ompeyo# C+sar lle% sus legiones a Espa*a, y el 6D de mar)o de ID a# C# tu%o lugar una "atalla en Munda# 7os pompeyanos com"atieron nota"lemente "ien, y las uer)as de C+sar ueron recha)adas# 2or un momento, C+sar de"e de ha"er pensado que tantos a*os de %ictorias i"an a quedar en la nada en una "atalla inal, como en el caso de ,n"al# $an desesperado esta"a que cogi un escudo y una espada, mientras grita"a a sus hom"res3 ;@5e!ar+is que %uestro general sea capturado por el enemigoB< ,cicateados a entrar en accin, em"istieron una %e) ms hacia adelante y triun aron# El /ltimo e!+rcito pompeyano ue eliminado# Cneo 2ompeyo huy del campo de "atalla, pero ue perseguido, atrapado y muerto# C+sar permaneci en Espa*a unos meses, reorgani)ando el pas, y luego %ol%i a Eoma, donde el ID a# C# cele"r el /ltimo triun o# (ue nom"rado dictador %italicio y no qued duda de que pretenda proclamarse rey en alg/n momento propicio# 7a mayor parte del perodo durante el cual C+sar tu%o el poder supremo en Eoma estu%o empe*ado en guerras contra sus enemigos# Estu%o en Eoma de !unio a septiem"re de I? a# C# y de octu"re del ID a# C# a mar)o del II a# C#, un total de ocho meses# 5urante este tiempo tra"a! e"rilmente en la reorgani)acin y la re orma del go"ierno# C+sar tu%o %isin su iciente para comprender que el %asto dominio romano no poda ser go"ernado por la ciudad de Eoma solamente# ,ument el n/mero de senadores a M00, incluyendo a muchos de las pro%incias entre los nue%os senadores# 5e"ilit a los conser%adores, pues el Senado ya no represent los estrechos intereses de una cerrada oligarqua# 2ero ortaleci el dominio romano, pues las pro%incias tu%ieron %o) en el go"ierno# C+sar tam"i+n trat de ayudar a las pro%incias de otro modo3 re ormando el sistema de impuestos# C+sar ue el primero en extender la ciudadana romana ms all de &talia# Se la otorg a toda la Jalia Cisalpina, lo mismo que a una cantidad de ciudades de la Jalia propiamente dicha y de Espa*a# C+sar tu%o especial consideracin con los sa"ios, a quienes dio la oportunidad de o"tener la ciudadana cualquiera que uese su lugar de origen, y plane otorgar la ciudadana a todos los sicilianos, aunque no tu%o tiempo de lle%ar a ca"o este proyecto# &nici la reconstruccin de Cartago y Corinto, las dos ciudades destruidas por Eoma un siglo antes, po"lando a la primera con romanos y a la segunda con griegos#

6>I

Isaac Asimov

La Repblica Romana

$rat de reorgani)ar y hacer ms e iciente el sistema de distri"ucin de cereales entre los ciudadanos# $rat de estimular el matrimonio y la natalidad concediendo a las madres permiso para usar ornamentos especiales y ali%iando de impuestos a los padres# Cre la primera "i"lioteca p/"lica de Eoma4 es"o) grandiosos planes Fque no %i%i para lle%ar a ca"oG, destinados a le%antar mapas de todo el m"ito romano, desecar marismas, me!orar los puertos, reorgani)ar los cdigos de leyes, etc# Su re orma ms duradera ue la del calendario# 0asta el I? a# C#, el calendario romano se rega por la 7una, seg/n un sistema que, de acuerdo con la leyenda, se remonta"a a -uma 2ompilio# 5oce meses lunares Fconsiderando que un mes dura %eintinue%e das y medio, de luna nue%a a luna nue%aG dan slo trescientos cincuenta y cuatro das# Cada a*o lunar tiene once das de retraso con respecto al a*o solar de un poco ms de trescientos sesenta y cinco das, de modo que los meses caen gradualmente uera de las estaciones correspondientes# 2ara que la siem"ra, la cosecha y otras acti%idades agrcolas cayeran en el mismo mes cada a*o, era necesario insertar un mes adicional al a*o de tanto en tanto# 7os "a"ilonios ha"an in%entado un complicado sistema para que esto uncionase "astante "ien, sistema que ha"a sido adoptado por los griegos y los !udos# 7os romanos no adoptaron este sistema# En cam"io, pusieron el calendario en manos del 2onti ex Maximus Fel sumo sacerdote, y dicho sea de paso, a/n llamamos el ;2ont ice< al papaG, quien era ha"itualmente un poltico# 2oda cilmente introducir un mes adicional cuando desea"a un a*o largo para mantener a sus amigos en el poder durante ms tiempo, o no incluirlo si desea"a un a*o corto, cuando sus enemigos esta"an en el poder# 2or ello, en ID a# C#, el calendario romano se halla"a en un estado de con usin# $ena ochenta das de retraso con respecto al a*o solar# 7os meses de in%ierno caan en oto*o, los meses de oto*o en %erano, etc# En Egipto ha"a o"ser%ado el uncionamiento de un calendario mucho me!or, y quera poner en prctica algo similar# :usc la ayuda de un astrnomo egipcio, Sosgenes, y esta"leci un nue%o calendario# 2rimero prolong el a*o I? a# C# hasta completar cuatrocientos cuarenta y cinco das, con el agregado de dos meses, para que el calendario romano quedase a la par con el a*o solar# FEste ue el a*o ms largo de la historia de la ci%ili)acin, y es llamado a %eces ;el ,*o de la Con usin<# Se lo de"era llamar me!or ;el Lltimo ,*o de Con usin<#G , partir del 6 de enero del ID a# C#, el a*o tu%o doce meses de treinta o treinta y un das Fexcepto e"rero, que los romanos consideraron un mes in austo y al que se dio slo %eintiocho dasG# 7a extensin total del a*o ue de trescientos sesenta y cinco das, y las ases de la 7una ueron ignoradas# Claro que la extensin real del a*o solar es, aproximadamente, de trescientos sesenta y cinco das y un cuarto# 2ara impedir que el calendario se retrasase un da cada cuatro a*os con respecto al a*o solar se introdu!o un ;a*o "isiesto< cada cuatro a*os, un a*o en el que se a*ada un da adicional, el 8M de e"rero, de modo que el a*o "isiesto tiene trescientos sesenta y seis das#

6>D

Isaac Asimov

La Repblica Romana

C+sar tam"i+n modi ic la echa en que comen)a"a el a*o, a"andonando 6#W de mar)o tradicional por el 6#W de enero, pues en este da asuman su cargo los uncionarios romanos# Este cam"io hi)o que perdiesen sentido los nom"res de algunos de los meses# Septiem"re, octu"re, no%iem"re y diciem"re son deri%ados de las pala"ras latinas que signi ican ;siete<, ;ocho<, ;nue%e< y ;die)<, pues eran los meses s+ptimo, octa%o, no%eno y d+cimo, respecti%amente, cuando el a*o comen)a"a en mar)o# En el sistema actual, septiem"re es el no%eno mes, no el s+ptimo, y los otros quedan igualmente despla)ados# 2ero no parece importar a nadie# Este calendario, llamado el Calendario !uliano en honor a Nulio C+sar, ha so"re%i%ido desde entonces con slo modi icaciones menores# ,dems, el mes que los romanos llama"an ;Auintillis< cam"i de nom"re por el de ;Nulius< en honor a C+sar Fera el mes de su nacimientoG, que nosotros llamamos ;!ulio<# El asesinato Si consideramos lo que C+sar trata"a de reali)ar, no podemos sino estar de su parte# , in de cuentas, era menester una drstica organi)acin del go"ierno romano# El sistema romano de go"ierno esta"a originalmente destinado a go"ernar una peque*a ciudad, pero demostr su ine icacia para ser aplicado a una regin casi tan grande como los Estados Lnidos# Ese sistema contena ciertos elementos democrticos, pues ha"a elecciones para %arios cargos# 2ero slo podan %otar quienes esta"an presentes en Eoma, y gran parte del poder esta"a en manos del Senado, que representa"a los intereses de slo una estrecha clase de la sociedad# 2odemos pensar que ue lamenta"le el hecho de que los romanos nunca ela"orasen un sistema de go"ierno representati%o, por el que regiones di%ersas pudiesen elegir personas que %ia!asen a Eoma y representasen sus intereses en un Senado de todo el m"ito romano# 2ero de"emos recordar que era una +poca en la que el medio ms %elo) de comunicacin consista en el galope de un ca"allo# Eeunir a representantes de di%ersas partes de los dominios romanos y mantenerlos in ormados de los pro"lemas y opiniones que surgan en Eoma ha"ra sido una tarea imposi"le# 5e hecho, nuestra orma de democracia no adquiri un carcter %erdaderamente prctico para los grandes pases hasta los tiempos modernos# En tiempos romanos, la opcin no era entre monarqua y democracia, sino entre un go"ierno e iciente y honesto y un go"ierno ine ica) y deshonesto# 5esde la +poca de los Jracos, el go"ierno romano "a!o el Senado se hi)o cada %e) ms ine ica) y deshonesto# Ms a/n, la misma oposicin al Senado consista muy a menudo en polticos del mismo carcter o canallescos, y am"as partes utili)a"an al populacho para alcan)ar el poder# En las condiciones de la +poca, la me!or manera de lograr un go"ierno e iciente y honesto era mediante alguna persona que uese e iciente y honesta y tu%iese su iciente energa y capacidad para dominar a otros hom"res y hacer que uesen tam"i+n e icientes y honestos o reempla)arlos# FEn otras pala"ras, alguien con el poder de un 2residente norteamericano uerte#G

6>?

Isaac Asimov

La Repblica Romana

Nulio C+sar no era ideal para tal in4 ning/n hom"re ha"ra sido ideal# 2ero ue uno de los hom"res ms capaces de la historia y nadie en Eoma, por entonces, poda ha"erse desempe*ado me!or# 0u"o +pocas en su %ida en que se mostr derrochador, deshonesto, traicionero o cruel, pero tam"i+n poda ser concien)udo y e iciente, sua%e y "enigno# So"re todo, pareca que ansia"a %er "ien go"ernada a Eoma, y para ello necesita"a a irmarse en el poder# -o %ea otro camino# 2uesto que era dictador %italicio, posea todo el poder, pero quera ser rey# $am"i+n esto tena cierto sentido# Como dictador, su muerte ha"ra dado la se*al para una nue%a lucha por el poder, mientras que, si hu"iera sido rey, poda ser sucedido por un hi!o o alg/n otro pariente de manera natural y ha"ra ha"ido pa) continua# F2or supuesto, la historia de los otros reinos de la +poca mostra"an que prcticamente todos eran %ctimas de la guerra ci%il entre miem"ros de la amilia go"ernante, pero ca"a esperar que esto no ocurriera en un pue"lo tan acostum"rado a ser go"ernado por la ley como el romano#G 2ero los romanos sentan un horror por la dignidad de rey que se remonta"a a la +poca de los $arquines# $odo ni*o romano era educado en la historia antigua de Eoma, y los relatos so"re los $arquines y la gloriosa creacin de la rep/"lica origina"a en su mente una predisposicin perdura"le contra los reyes# ,dems, la historia de Eoma mostra"a que la Eep/"lica ha"a triun ado so"re todos los reinos orientales, uno tras otro# 1"%iamente, pues, la orma repu"licana de go"ierno era me!or que la monarqua# 7a oposicin secreta a C+sar, pues, creci despu+s de su retorno de Espa*a# 2arte de la oposicin %ena de miem"ros del %ie!o partido senatorial, que %ea en las re ormas de C+sar la destruccin del %ie!o sistema que, seg/n pensa"an, ha"a creado la grande)a de Eoma# 1tra parte pro%ena de gente que tema el esta"lecimiento de una monarqua# 1tros eran indi%iduos personalmente celosos de C+sar y a quienes irrita"a el hecho de que, alguien que antes ha"a sido solamente otro poltico, ahora uese re%erenciado y casi adorado# En %erdad, se empe) a rendir honores di%inos a C+sar, y quienes se nega"an a que un hom"re se con%irtiese en rey se nega"an a/n ms a que se con%irtiese en un dios# Entre los que conspira"an contra C+sar esta"a Marco Nunio :ruto, nacido alrededor del 8D a# C# Era so"rino de Catn el No%en y ha"a acompa*ado a +ste a Chipre cuando Catn ue o"ligado a a"andonar la ciudad por C+sar y 2ompeyo# En Chipre, :ruto no mani est rasgos de carcter muy ele%ados, pues arranc dinero a los pro%incianos de la manera ms implaca"le# Era natural, qui), que el so"rino de Catn estu%iese de parte de 2ompeyo# ,compa* a Catn y 2ompeyo a Jrecia y com"ati en el e!+rcito de 2ompeyo en (arsalia# ,ll :ruto ue hecho prisionero, pero C+sar lo perdon y lo li"er# ,ntes de marcharse a H rica para com"atir con las uer)as de Catn, C+sar hasta puso a :ruto al rente de la Jalia Cisalpina# Mientras Catn se suicida"a antes que someterse a C+sar, su so"rino esta"a reali)ando una "uena la"or en a%or de C+sar en el 9alle del 2o# Cuando C+sar %ol%i de Espa*a, :ruto se cas con su prima, 2orcia, hi!a de Catn, y C+sar lo nom"r para un alto cargo en la misma Eoma# 7uego se uni a la conspiracin contra C+sar, presumi"lemente porque tema que C+sar se proclamase rey#

6>C

Isaac Asimov

La Repblica Romana

Es com/n considerar a :ruto como un patriota de ele%ado espritu, principalmente por el retrato que Shakespeare hi)o de +l en su o"ra Nulio C+sar# En +sta se le llama ;el ms no"le romano de todos ellos< Faludiendo al resto de los conspiradoresG, pues se supona que slo +l ha"a entrado en la conspiracin por idealismo# 2ero este idealismo ha"ra sido ms con%incente si se hu"iese mani estado un poco antes y si no hu"iese aceptado hasta el /ltimo momento el perdn y los honores que reci"i de C+sar# 1tro de los conspiradores era Cayo Casio 7ongino# Este ha"a acompa*ado a Craso a 2artia, y, despu+s de la desastrosa derrota de Jarres, lle% los restos del e!+rcito a Siria# 7uego, cuando los partos in%adieron a su %e) Siria, Casio los derrot y los o"lig a retirarse# Casio estu%o del lado de 2ompeyo, estu%o al mando de una escuadra de la lota de 2ompeyo y o"tu%o tam"i+n algunas %ictorias# 5espu+s de la "atalla de (arsalia, reconsider la situacin# 2as a ,sia Menor4 all se encentr con C+sar en ocasin de la guerra contra (arnaces y se entreg a la merced del conquistador# C+sar lo perdon y le permiti que siguiese prestando ser%icios "a!o su mando# ,l parecer, Casio ue el espritu inspirador de la conspiracin# Se ha"a casado con Nunia, hermana de :ruto, y a tra%+s de ella se acerc a :ruto y lo persuadi a que se uniera a la conspiracin# 1tro de los conspiradores era 5+cimo Nunio :ruto, que ha"a sido uno de los generales de C+sar en la Jalia y ha"a sido go"ernador de +sta durante un tiempo# C+sar hasta lo hi)o uno de sus herederos# 1tro a/n era 7ucio Cornelio Cinna, hi!o y tocayo del Cinna que ha"a sido cnsul con Mario F%+ase pgina 8?G y hermano de la primera mu!er de C+sar# En e"rero del II a# C# FC0M ,# L# C#G, los conspiradores pensaron que de"an apresurarse# .a C+sar esta"a tanteando el terreno para %er cmo caa al pue"lo romano la idea de la monarqua# En una iesta cele"rada el 6D de e"rero, Marco ,ntonio, el iel amigo de C+sar, le o reci una diadema o a!a de lino, que en el Este era el sm"olo de la monarqua# Sigui un tenso silencio, y C+sar la recha) diciendo3 ;.o no soy rey, sino C+sar<# 0u"o tumultuosos aplausos# El intento ha"a racasado# Sin em"argo, los conspiradores esta"an seguros de que C+sar hara una nue%a tentati%a y pronto# Se esta"a preparando para lle%ar las legiones ms all del ,dritico, qui) para una campa*a contra los partos# ,ntes de marcharse quera que se le proclamase rey, y una %e) que se uniese a su e!+rcito estara rodeado por soldados de%otos y entonces sera imposi"le matarlo# El Senado ha"a sido con%ocado para el 6D de mar)o Flos ;idus de mar)o<, seg/n el calendario romanoG, y todo el mundo esta"a con%encido de que ese da C+sar tratara de proclamarse rey# Se han contado toda clase de historias so"re los idus de mar)o3 que C+sar reci"i ad%ertencias pro +ticas so"re ese da, que su mu!er, Calpurnia, tu%o malos sue*os y le pidi que no acudiese al Senado, etc# 2resuntamente, C+sar pas la ma*ana en la incertidum"re so"re si ceder a las supersticiones o no, hasta que 5+cimo :ruto ue en%iado a %isitarlo# Este le se*al que

6>8

Isaac Asimov

La Repblica Romana

el prestigio de C+sar se derrum"ara si permaneca en su casa, y C+sar, consciente de la importancia de la ;imagen< p/"lica, se decidi a ir# Cuando se diriga a la Cmara del Senado, alguien puso en su mano un mensa!e, en el que se le delata"a la conspiracin, pero C+sar no tu%o ocasin de leerlo# 7o tena en la mano cuando entr al Senado# 7os conspiradores, todos los cuales eran amigos de C+sar y +ste los conoca "ien, lograron rodearlo cuando se acerc al Senado y esta"an cerca de +l cuando se sent al pie de la estatua de 2ompeyo F!ustamenteG# Marco ,ntonio, que poda ha"er de endido a C+sar, ue deli"eradamente llamado aparte por uno de los conspiradores para hacerle enta"lar con%ersacin# F,lgunos eran partidarios de matarle tam"i+n, pero Marco :ruto se opuso por considerarlo un innecesario derramamiento de sangre#G C+sar esta"a solo, pues, cuando s/"itamente salieron a relucir pu*ales# C+sar, desarmado, trat desesperadamente de luchar con el sal%a!e atentado en masa, hasta que reconoci entre los atacantes a Marco Nunio :ruto, que era uno de sus a%oritos# @Et tu, :ruteB F;@$/ tam"i+n, :rutoB<G, "al"uce, y desisti de de enderse# (ue apu*alado %eintitr+s %eces# El dictador de Eoma yaca muerto en un charco de sangre al pie de la estatua de 2ompeyo#

6>M

Isaac Asimov

La Repblica Romana

11. El fin de la Repblica El #eredero de )(sar Muerto C+sar, :ruto se le%ant de un salto, "landiendo su pu*al manchado de sangre, y grit a los senadores que +l ha"a sal%ado a Eoma de un tirano# En particular apel a Cicern para que concluyese la reorgani)acin del go"ierno# 2ero la ciudad se halla"a en un estado de parlisis, en el que nadie espera"a ms que el horror y la e usin de sangre# 7os partidarios de C+sar esta"an demasiado aturdidos para emprender una accin inmediata# 0asta Marco ,ntonio se esca"ull para esconderse# 2ero al llegar la noche, la situacin empe) a mo%erse# 0a"a una legin que se halla"a "a!o el mando de uno de los leales generales de C+sar, Marco Emilio 7+pido, hi!o y tocayo del general que ha"a sido derrotado por 2ompeyo treinta y tres a*os antes F%+ase pgina M0G# Esas tropas ueron lle%adas a Eoma, de modo que los conspiradores tu%ieron que mo%erse con cautela# Mientras tanto, Marco ,ntonio ha"a reco"rado la calma lo su iciente como para echar mano a los tesoros que C+sar ha"a reser%ado para la campa*a militar que ha"a planeado, y para persuadir a Calpurnia a que le entregase los documentos de C+sar# En cuanto a los asesinos, trataron de ganar a Cicern para su causa, quien decidi unrseles# 7uego Fteniendo en consideracin las tropas de 7+pidoG negociaron con Marco ,ntonio, quien tam"i+n pareci llegar a un acuerdo con ellos# El peligro de guerra ci%il se ha"a e%itado, aparentemente# Se con%ino en llegar a un compromiso# El Senado rati icara todas las acciones de C+sar, de modo que se mantu%iesen sus re ormas# $am"i+n se acord que se considerara %lido el testamento de C+sar, desconocido hasta ese momento# , cam"io de esto se asignaran pro%incias a los principales conspiradores, asignaciones que les dara poder y los lle%ara uera de Eoma# 0echos estos acuerdos no pareca ha"er ra)n para no permitir un uneral p/"lico a C+sar# Marco :ruto, con la opinin de algunos de los otros conspiradores, pens que sera una accin peligrosa, que conciliaria y consolara a los admiradores de C+sar# En el uneral, Marco ,ntonio se le%ant para pronunciar una oracin /ne"re# Eelat las grandes ha)a*as de C+sar y ley su testamento, por el cual dona"a sus !ardines para uso del p/"lico y en el que cada ciudadano romano reci"a un donati%o de, qui), unos 8D dlares en dinero moderno# Este e!emplo de magnanimidad conmo%i pro undamente al pue"lo Marco ,ntonio sigui descri"iendo las heridas que C+sar ha"a reci"ido como recompensa de toda su grande)a y generosidad, e inmediatamente todo el p/"lico clam %engan)a contra los conspiradores# ,quellos de los presentes que eran amigos de los conspiradores se so"resaltaron y trataron de ponerse a sal%o# Marco ,ntonio era, por el momento, el amo de Eoma#

6I0

Isaac Asimov

La Repblica Romana

Lna nue%a personalidad ha"a llegado a Eoma, un !o%en de diecisiete a*os llamado Cayo 1cta%io# Cayo 1cta%io era nieto de Nulia, la hermana de Nulio C+sar, y era, por ende, so"rino nieto del dictador# 0a"a nacido en ?> a# C#, el a*o de la conspiracin de Catilina# C+sar no tena hi!os, de modo que 1cta%io era su heredero natural# 1cta%io era un !o%en en ermi)o, y o"%iamente poco dotado para la guerra# $ampoco su to a"uelo desea"a meterlo en guerra4 lo necesita"a %i%o como heredero suyo# 2or ello, cuando C+sar hi)o sus preparati%os para la campa*a contra los partos, orden a 1cta%io que se trasladase a ,polonia, ciudad situada al sur de 5irraquio, donde pudiera completar sus estudios# Esta"a all cuando le llegaron las noticias del asesinato de C+sar e inmediatamente parti para &talia# En su testamento, C+sar lo nom"ra"a su heredero, y el testamento ha"a sido rati icado por el Senado# 1cta%io tena intencin de exigir lo que considera"a suyo, aunque su amilia pens que ello supona lan)arse a peligrosas aguas polticas y lo inst a que no lo hiciera# 7a llegada de 1cta%io contrari a Marco ,ntonio, que se considera"a el heredero real, en t+rminos de poder# -o desea"a compartir el poder con un !o%en en ermi)o# Seg/n el testamento de C+sar, +ste adopta"a a 1cta%io como hi!o, pero Marco ,ntonio impidi la rati icacin de este punto por el Senado# 2ero 1cta%io adopt el nom"re de Cayo Nulio C+sar 1cta%iano# 2ero Marco ,ntonio tampoco lo tena todo a su a%or# Muchas de las tropas esta"an del lado de 1cta%io, aunque slo uese a causa del nom"re de C+sar# Ms a/n, Cicern, enemigo !urado de Marco ,ntonio, se puso de parte de 1cta%io Fa quien espera"a usar para sus propios inesG y pronunci una serie de e icaces y potentes discursos contra Marco ,ntonio# Marco ,ntonio decidi que era hora de ganar popularidad mediante %ictorias militares# Lno tras otro, los conspiradores ha"an a"andonado Eoma para marcharse a sus respecti%as pro%incias# Marco :ruto esta"a en Jrecia, Casio en ,sia Menor, y 5+cimo :ruto en la Jalia Cisalpina# Este era el que se halla"a ms cerca de Eoma, por lo que Marco ,ntonio lo eligi como primera %ctima# 7+pido ha"a sido en%iado a Espa*a para ocuparse de los restos de los pompeyanos que all queda"an, pero Marco ,ntonio con ia"a en dar cuenta solo de 5+cimo :ruto# 1"lig al Senado a reasignarle la Jalia Cisalpina y march hacia el -orte# ,s comen) la $ercera Juerra Ci%il# 2ero tan pronto como Marco ,ntonio parti, el Senado ue persuadido por Cicern y el !o%en 1cta%io a declarar a Marco ,ntonio enemigo p/"lico y a en%iar un e!+rcito contra +l# Este e!+rcito esta"a al mando de los dos cnsules, y 1cta%io era segundo comandante# F,s, 1cta%io se encontr com"atiendo en de ensa de 5+cimo :ruto, asesino de su to a"uelo, y contra Marco ,ntonio, el ms leal adepto de su to a"uelo# 2ero esto slo era un primer paso en los planes de largo alcance de 1cta%io# 0asta entonces nadie se ha"a percatado de que el heredero de C+sar, aunque no era un general, era un poltico tan h"il como el mismo C+sar#G

6I6

Isaac Asimov

La Repblica Romana

5+cimo :ruto se orti ic en Mutina, la moderna Mdena, y no pudo ser desalo!ado de all# Marco ,ntonio, con un enemigo dentro de la ciudad y otro uera de ella, ue derrotado, y en a"ril del I> a# C# tu%o que conducir a su e!+rcito en retirada a tra%+s de los ,lpes, a la Jalia Meridional, donde se encontra"a entonces 7+pido, despu+s de %ol%er de Espa*a# $odo march "ien para 1cta%io# -o slo ha"a pri%ado a Marco ,ntonio de toda oportunidad de ganar gloria militar, sino que adems los dos cnsules murieron en la "atalla, de!ando a 1cta%io al mando del e!+rcito# 9ol%i a Eoma y, respaldado por sus tropas, no tu%o di icultades para persuadir al Senado a que rati icase su condicin de hi!o adopti%o de C+sar y se hi)o elegir cnsul# ,hora que tu%o el dominio e ecti%o de Eoma pudo inalmente actuar contra los conspiradores# 1"lig al Senado a pronunciarse contra los conspiradores, y en septiem"re march nue%amente a la Jalia Cisalpina, pero esta %e) para luchar contra 5+cimo :ruto# Eeali) lo que Marco ,ntonio no ha"a logrado# 7os soldados de :ruto desertaron en grandes cantidades, por lo que el conspirador se %io o"ligado a huir# 2ero ue capturado y e!ecutado# El se undo triunvirato Entre tanto, Marco :ruto en Jrecia y Casio en ,sia Menor esta"an reuniendo hom"res y dinero FCasio ue particularmente "rutal en la exaccin de dinero a los impotentes pro%incianosG y esta"an adquiriendo gran poder# Si 1cta%io y ,ntonio seguan luchando entre s, am"os perderan# 2or ello, 7+pido tra"a! para unir al %ie!o amigo de C+sar y a su heredero# 7os tres se encontraron en :ononia, la moderna :olonia, y con%inieron en di%idirse los dominios romanos# 5e este modo se cre el segundo triun%irato, el 8C de no%iem"re del I> a# C#, con Marco ,ntonio, 1cta%io y 7+pido# ,l entrar en el acuerdo, 1cta%io a"andon al Senado, que ahora qued nue%amente en la impotencia# Cicern, en particular, que ha"a arriesgado todo en apoyo de 1cta%io en sus ataques de elocuente orador contra ,ntonio, comprendi que su muerte era segura# ,ntonio, como parte del precio para entrar en el triun%irato, exigi la e!ecucin de Cicern, y 1cta%io acept# En %erdad, los tres esta"lecieron un sistema de proscripciones, como en tiempos de Sila, casi cuarenta a*os antes# Muchos indi%iduos acomodados ueron e!ecutados y sus propiedades con iscadas# Cicern trat de escapar a"andonando &talia, pero %ientos contrarios lle%aron su "arco de %uelta a la costa# ,ntes de que pudiera intentar nue%amente la huida, llegaron los soldados en%iados para matarle# Se neg a que sus hom"res o reciesen resistencia, pues ha"ra sido in/til# En rent la muerte solo y con %alenta# Extra*amente, Marco ,ntonio tam"i+n se*al para su e!ecucin al %ie!o enemigo de Cicern, 9erres F%+ase pgina M8G# Este a/n %i%a en un con orta"le exilio en Massilia# Codicioso hasta el in, se neg a entregar algunos tesoros artsticos que el igualmente codicioso Marco ,ntonio desea"a# 9erres pag esto con su in/til %ida#

6I8

Isaac Asimov

La Repblica Romana

Lna %e) ormado el segundo triun%irato, asentado irmemente su poder en &talia y el partido senatorial aco"ardado por el terror, era tiempo de en rentarse con :ruto y Casio# El e!+rcito de los triun%iros se dirigi a &talia en su "/squeda# F1cta%io cay en ermo en 5irraquio y tu%o que ser lle%ado en litera al lugar de la "atalla#G 7a "atalla se li"r en (ilipos, en Macedonia 1riental, a unos quince kilmetros al norte del mar Egeo# F(ilipos ha"a sido desarrollada y orti icada por el rey (ilipo de Macedonia, padre de ,le!andro Magno, tres siglos antes, y ha"a reci"ido ese nom"re en su honor#G 7os conspiradores ha"ran hecho "ien en esperar, pues ,ntonio y 1cta%io esta"an mal a"astecidos y podan ha"erse %isto o"ligados a retirarse o ha"er sido derrotados por ham"re# Esta ue la opinin de Casio, pero :ruto no pudo soportar la incertidum"re y quiso dirimir la cuestin rpidamente# En octu"re del I8 a# C# se li"r una "atalla en la que :ruto tu%o considera"le +xito contra las uer)as de 1cta%io# 2ero a Casio no le ue tan "ien y se suicid en una irracional desesperacin por una "atalla que no ue peor que un empate# :ruto cay en una depresin extrema al reci"ir la noticia, y algunas semanas ms tarde or) una segunda "atalla, en la que ue derrotado por uer)as superiores, y se suicid a su %e)# 7os triun%iros ahora domina"an Eoma y qui) pensaron que sera me!or para todos separarse# 7+pido reci"i el 1este y ,ntonio el Este, mientras que 1cta%io permaneca en Eoma# En cierto modo, qui) haya parecido que ,ntonio o"tena la me!or parte# El Este, pese a su continuo saqueo por los go"ernadores romanos y las exigencias de una larga serie de generales romanos, a/n poda ser esquilmado un poco ms, y ,ntonio pens en el "otn# , mediados del %erano del I6 a# C# lleg a $arso, situada so"re la costa meridional de ,sia Menor, y a"ord la cuestin de Egipto, que era a/n la nacin ms rica del mundo mediterrneo# Egipto pareca apto para el saqueo# 5esde que C+sar ha"a puesto a Cleopatra y su hermano menor en la posesin con!unta del trono, Egipto estu%o en calma, sin guerras ni re"eliones O6P # En II a# C#, cuando su hermano menor cumpli catorce a*os y exigi una participacin acti%a en los de"eres reales, Cleopatra dirimi la cuestin muy sencillamente haci+ndolo en%enenar# 5espu+s de esto go"ern sola# En los meses siguientes al asesinato, Cleopatra mantu%o una prudente neutralidad, a la espera de %er en qu+ termina"an las cosas# 2ero ,ntonio pens que ha"a sido demasiado neutral y que, por no ha"er apoyado acti%amente a los triun%iros, tendra que pagarlo caro# 2or ello, orden a la reina de Egipto que acudiese a $arso# Cleopatra lleg en la "arca)a real con la intencin de persuadir a Marco ,ntonio de la correccin de su actitud, como siete a*os antes ha"a persuadido a C+sar de lo mismo# Cleopatra tena entonces %eintiocho a*os y, al parecer, esta"a ms hermosa que nunca# 5espu+s de pasar alg/n tiempo !untos, Marco ,ntonio decidi que ciertamente ella no mereca que se le hiciera pagar tri"uto# En cam"io, decidi de%ol%erle la %isita e ir con

6I>

Isaac Asimov

La Repblica Romana

ella a ,le!andra# ,ll pas momentos placenteros, descansando en la encantadora compa*a de la reina y ol%idando todos los pro"lemas de la guerra y la poltica# 5e %uelta en &talia, 1cta%io ha"ra deseado poder hacer lo mismo# 2ero la esposa de ,ntonio, (ul%ia Fque ha"a sido antes esposa de Clodio y era una ero) arpaG, esta"a particularmente uriosa ante esa situacin# 9io claramente que si 1cta%io permaneca en Eoma, sera +l quien inalmente go"ernara todos los dominios romanos# $ampoco apro"a"a las descansadas %acaciones de que ,ntonio go)a"a en ,le!andra con Cleopatra# 2or ello, (ul%ia persuadi a 7ucio ,ntonio Fhermano de Marco ,ntonioG, que era cnsul ese a*o, a que reclutase un e!+rcito y marchara contra 1cta%io# 5e este modo espera"a de"ilitar a 1cta%io y o"ligar a ,ntonio a actuar contra +l, aunque slo uese para proteger a su esposa y a su hermano# 1cta%io, con escasas dotes de soldado, con i su e!+rcito a Marco 9ipsanio ,gripa, hom"re de oscura amilia que era de la edad de 1cta%io y ha"a estudiado con +l en ,polonia# ,gripa empu! a los re"eldes a 2erusa y los o"lig a rendirse en I0 a# C# Marco ,ntonio se mo%i en apoyo de su amilia, pero todo termin demasiado rpidamente, y cuando (ul%ia huy a Jrecia y muri all casi inmediatamente, realmente ue el in# 2ero se pens que era me!or reno%ar el triun%irato y resol%er los pro"lemas que ha"an surgido# ,s, los triun%iros se reunieron en el sur de &talia y e ectuaron una nue%a di%isin de los dominios romanos# Marco ,ntonio conser% el Este, pero 1cta%io se qued con &talia, Jalia y Espa*a# 7+pido, de!ado de lado, tu%o que con ormarse con H rica# 2ara cimentar la unin se concert un matrimonio# ,s como la encantadora hi!a de C+sar, Nulia, se ha"a casado con 2ompeyo para tener a +ste en la amilia, ahora la encantadora hermana de 1cta%io, 1cta%ia, ue entregada en matrimonio a Marco ,ntonio# 2or el momento todo pareca marchar "ien# 1cta%io y ,ntonio siguieron sus caminos separados# 2ero, al menos para 1cta%io, continuaron los pro"lemas# 0a"a surgido un nue%o 2ompeyo3 Sexto 2ompeyo, hi!o menor del %ie!o general# Sexto ha"a acompa*ado a su padre a Egipto despu+s de la "atalla de (arsalia y esta"a en el "arco desde el cual %io asesinar a su padre en la costa# $am"i+n ha"a estado en la "atalla de Munda, despu+s de la cual ue muerto su hermano, mientras que +l se sal% ocultndose para aparecer slo cuando C+sar a"andon Espa*a# 7entamente, Sexto ue ganando adeptos y, durante los desrdenes que siguieron al asesinato de C+sar, reuni "arcos y se hi)o uerte en el mar# (ue un pirata de mucho +xito# Se adue* de Sicilia, lo cual lo situ en una posicin uerte, pues el suministro de alimentos de Eoma dependa de los cereales sicilianos# Esto signi ica"a que tena un la)o puesto alrededor del cuello de Eoma, la)o que poda apretar cuando se le anto!ase#

6II

Isaac Asimov

La Repblica Romana

,dems, si se en%ia"an cargamentos de cereales, por e!emplo, de Egipto, los "arcos de Sexto 2ompeyo podan detenerlos# El ham"re y el descontento o"ligaron a los tri"unos a llegar a alg/n g+nero de acuerdo con Sexto# Se reunieron con +l en Miseno, un promontorio situado al noroeste de la "aha de -poles, en el >M a# C#, y se acord entregarle Sicilia, Cerde*a, Crcega y la parte meridional de Jrecia# Eran concesiones importantes, so"re todo para 1cta%io, pero +ste quera ganar tiempo# En >? a# C#, 1cta%io reuni con di icultades una lota propia que puso "a!o el mando de ,gripa# 7uego hall un pretexto para iniciar una guerra contra Sexto y en%i a la lota de ,gripa tras +l# ,gripa su ri p+rdidas por las tormentas y los com"ates, pero inalmente acorral a Sexto cerca del estrecho que se extiende entre &talia y Sicilia# En la "atalla que se enta"l a continuacin, ,gripa o"tu%o una completa %ictoria# Sexto huy y logr llegar a ,sia Menor, pero esto no le sir%i de mucho# ,ll ue capturado por los soldados de ,ntonio en >D a# C# y e!ecutado# Entre tanto, 7+pido, en cooperacin con 1cta%io y para com"atir a Sexto, ha"a desem"arcado tropas en Sicilia# &rritado por la parte insigni icante que le ha"a tocado en el triun%irato, pens que poda conser%ar Sicilia para s# 2ero sus tropas desertaron para pasarse a 1cta%io, quien, por consiguiente, li"r a 7+pido de toda responsa"ilidad y lo en%i a Eoma a que lle%ase una %ida tranquila# En el >? a# C#, pues, 1cta%io tu%o irmemente en su poder a todo el 1ccidente# (ul%ia ha"a muerto# Sexto 2ompeyo ha"a muerto y 7+pido se halla"a reducido a la impotencia# Slo Marco ,ntonio poda disputarle el predominio, pero no pareca con deseos de disputar nada a nadie# Antonio y )leopatra El casamiento de Marco ,ntonio con 1cta%ia realmente no ue "ene icioso, pues, al parecer, ,ntonio no se interesa"a por ella# $an pronto como le ue posi"le %ol%i a ,le!andra con Cleopatra, situacin que le placa mucho ms# Mientras estu%o le!os de Egipto surgieron considera"les pro"lemas con los partos, a causa de las acciones de un traidor romano, Auinto 7a"ieno# Era hi!o de un general que ha"a prestado ser%icios "a!o C+sar en la Jalia, pero luego se ha"a pasado al "ando de 2ompeyo y ue muerto en la "atalla de Munda# El !o%en 7a"ieno era un intransigente opositor a C+sar y se incorpor al e!+rcito de :ruto y Casio# ,un despu+s de la "atalla de (ilipos se neg a someterse y se re ugi entre los partos# 1rodes, cuyos e!+rcitos ha"an derrotado a Craso, era a/n rey de 2artia# Se ha"a mantenido al margen de las guerras ci%iles romanas, muy satis echo de que Eoma se destro)ase internamente sin tener que correr ning/n riesgo# 2ero 7a"ieno lo persuadi a que apro%echase el sentimiento contrario a los tri"unos que, a irma"a, pre%aleca en Siria y ,sia Menor# 1rodes, pues, puso un e!+rcito parto a su disposicin y result que 7a"ieno no ha"a exagerado# En I0 a# C#, los partos, con 7a"ieno al rente, se despla) al 1este y en "re%e ocup casi toda Siria y ,sia Menor# 9arias guarniciones romanas se unieron al renegado romano#

6ID

Isaac Asimov

La Repblica Romana

Estas derrotas romanas se produ!eron en la parte del m"ito romano que corresponda a Marco ,ntonio, de modo que tu%o que contraatacar# , tal in, Marco ,ntonio utili) a 2u"lio 9entidio :aso# 1riginariamente, 9entidio ha"a sido un hom"re po"re, que %i%a del alquiler de mulas y carros# 0a"a llegado a general "a!o C+sar, en la Jalia# , di erencia del padre de 7a"ierno, permaneci iel a C+sar en la guerra contra 2ompeyo y luego se uni a Marco ,ntonio despu+s del asesinato de C+sar# En >M a# C#, 9entidio se traslad a ,sia Menor, y el enemigo se retir ante +l# 7i"r una "atalla en la parte oriental de la pennsula, logr la %ictoria y o"lig a los partos a a"andonar sus conquistas# ,l a*o siguiente, los partos hicieron un nue%o intento, y 9entidio se en rent nue%amente con ellos en Siria, derrotndolos a/n ms rotundamente# 7os historiadores antiguos echa"an esta "atalla el M de !unio del >8 a# C#, decimoquinto ani%ersario de la derrota de Craso# 1rodes muri el mismo a*o, como para se*alar el ocaso del poder parto# 2ero aunque los romanos qui) pensaron que ha"an %engado a Craso, slo ha"an conser%ado su propio territorio# 2artia no pudo anexarse tierras romanas, pero su propio territorio permaneci intacto y sigui estndolo# En >C a# C#, Marco ,ntonio %ol%i al Este, pero no esta"a totalmente satis echo con las %ictorias de 9entidio# Auera para s la gloria de ellas# Eele% a 9entidio y lo en%i de %uelta a Eoma a que dis rutase de un triun o, y luego se prepar para atacar +l mismo a 2artia Fdespu+s de pasar alg/n tiempo en ,le!andraG# 7a campa*a de ,ntonio, comen)ada en >? a# C#, ue un racaso# -o derrot a los partos# 2or el contrario, se %io o"ligado a retirarse con grandes p+rdidas cuando trat de in%adir 2artia# $odo lo que pudo conseguir ue una %ictoria al a*o siguiente so"re los armenios, que eran ad%ersarios mucho ms d+"iles# 9ol%i a ,le!andra con su reputacin militar muy disminuida, al tiempo que 1cta%io llega"a a la c/spide del poder en 1ccidente# 1cta%io pens que ha"a llegado el momento de aplastar al /nico ri%al que le queda"a# Se hi)o cada %e) ms popular en Eoma, pues redu!o el "andida!e en &talia, resta"leci la calma y la prosperidad, lle% a ca"o programas de edi icacin en Eoma y, en general, demostr ser un go"ernante !uicioso y prudente# En >8 a# C# se cas con 7i%ia, saga) matrona romana que lo aconse! "ien durante toda su %ida, en a%ora"le contraste con la reina extran!era de ,ntonio# ,l pue"lo romano le pareci que ,ntonio ha"a descuidado su posicin como go"ernante romano del Este y se contenta"a con pasar su tiempo sola)ndose con Cleopatra# 7lega"an a Eoma in ormes que lo descri"an usando %estimentas griegas y dedicado solamente a complacer a la reina egipcia# Esta"a dispuesto, se deca, a darle toda Eoma a ella o todo lo de Eoma que pudiera o"tener# &nduda"lemente, los in ormes eran exagerados, pero con%enan a 1cta%io# Este o"tu%o cartas de ,ntonio a Cleopatra y su testamento, y los us como prue"as de que ,ntonio realmente pretenda cederle Eoma# FAui) uesen alsi icaciones, pues 1cta%io era su icientemente inescrupuloso como para usar documentos alsos si ello le "ene icia"a, pero tam"i+n pueden ha"er sido reales, ya que ,ntonio era tan insensato que poda poner tales cosas por escrito#G

6I?

Isaac Asimov

La Repblica Romana

En >8 a# C# ,ntonio se di%orci de 1cta%ia, lo cual hi)o pensar que se dispona a con%ertir a Cleopatra en su esposa legtima# Esto ue el colmo# 1cta%io ha"a estimulado cuidadosamente el odio y el temor hacia la reina egipcia entre el populacho romano, y ahora hi)o que el Senado le declarase la guerra# Marco ,ntonio comprendi que la guerra era realmente contra +l, y trat de despertar de sus tres a*os de %acaciones# Eeuni "arcos, se traslad a Jrecia, esta"leci su cuartel general en las regiones occidentales de este pas y se dispuso a in%adir el Epiro, para luego in%adir &talia# 2ero la lota de 1cta%io, conducida por ,gripa, tam"i+n apareci en las aguas occidentales de Jrecia# 5espu+s de intermina"les manio"ras y preparati%os, Cleopatra urgi a ,ntonio a que presentase una "atalla na%al# 7os "arcos de ,ntonio eran dos %eces ms numerosos que los de 1cta%io y, por a*adidura, ms grandes# Si ,ntonio gana"a la "atalla na%al, se*al Cleopatra, se asegurara la %ictoria inal, pues su e!+rcito era ms numeroso que el de 1cta%io# 7a "atalla se dio el 8 de septiem"re del >6 a# C#, rente a ,ccio, promontorio de la costa meridional del Epiro, y ue la culminacin de lo que podemos llamar la Cuarta Juerra Ci%il# ,l principio, los "arcos de 1cta%io causaron poca impresin en los "arcos ms grandes de ,ntonio, y la "atalla pareci ser un in/til en rentamiento entre la capacidad de manio"ra y el podero# 2ero inalmente ,gripa manio"r de tal manera que o"lig a ,ntonio a extender su lnea, de modo que los "arcos de ,gripa pudieron desli)arse por los %acos que se a"rieron para dirigirse hacia la lota de sesenta "arcos de Cleopatra que se halla"a detrs de la lnea# Seg/n relatos, Cleopatra, presa de pnico, orden a sus "arcos que )arpasen# Cuando ,ntonio se dio cuenta de que Cleopatra y sus "arcos a"andona"an el escenario de la "atalla, cometi el acto ms insensato de su %ida llena de actos insensatos# Su"i a un "arco peque*o, a"andonando a sus "arcos y sus leales hom"res Fquienes a/n podan ha"er o"tenido la %ictoriaG y )arp en pos de la co"arde reina# Su lota com"ati lo me!or que pudo, pero, sin su comandante, cundi el desaliento, y antes de que cayera la noche esta"a destruida# 1cta%io und la ciudad de -icpolis o ;ciudad de la %ictoria<, cerca del lugar de la "atalla, ciudad que en el uturo i"a a con%ertirse en la capital del Epiro# 7uego %ol%i a Eoma para reci"ir el consa"ido triun o# Mientras tanto, ,ntonio y Cleopatra huyeron a ,le!andra# Slo les resta"a esperar a que 1cta%io hallase tiempo para acudir a Egipto tras ellos# Esto ocurri en >0 antes de Cristo# 1cta%io apareci por el Este, en direccin de Nudea# ,ntonio trat de resistir, pero ue en %ano# El 6 de agosto, 1cta%io entr en ,le!andra y Marco ,ntonio se suicid#

6IC

Isaac Asimov

La Repblica Romana

Aueda"a Cleopatra# Conser%a"a su "elle)a y su encanto, y espera"a usarlos con 1cta%io como los ha"a usado con C+sar y ,ntonio# $ena treinta y nue%e a*os por entonces4 no era demasiado %ie!a qui)# ,s, ella solicit %erlo, y hu"o una entre%ista en la que todo pareca marchar "ien# 1cta%io ue ama"le, pero o"%iamente no logr conmo%erlo# -o era C+sar ni ,ntonio, y no ha"a nada que lo apartase de sus o"!eti%os# Cleopatra lo comprendi, y se dio cuenta de que si le ha"a ha"lado sua%emente era slo porque pensa"a lle%arla a Eoma para cele"rar su triun o# Sera o"ligada a caminar encadenada detrs del carro de 1cta%io# Slo ha"a un modo de escapar a esa suprema humillacin# Ella ingi una total sumisin, pero cuando ms tarde los mensa!eros de 1cta%io llegaron para ordenarle que los acompa*ara, la hallaron muerta# 1cta%io ha"a pre%isto esta posi"ilidad y hecho quitar de sus aposentos todo utensilio cortante o capa) de proporcionar la muerte, pero ella de alg/n modo se las arregl para suicidarse# 5e este modo arre"at a 1cta%io el placer de sa"orear hasta el in su %ictoria# 7uego surgi la tradicin de que se ha"a hecho picar por una serpiente %enenosa Fun spidG que le ha"an lle%ado disimuladamente en una cesta de higos, y esto qui) sea el incidente ms dramtico y conocido de su interesante %ida# 2ero nadie sa"e si es cierto y es muy pro"a"le que nadie lo sepa nunca# En ese a*o, Egipto ue con%ertido en pro%incia romana y ue prcticamente una propiedad personal de 1cta%io# ,s llegaron a su in el /ltimo reino macednico y el /ltimo monarca macednico, tres siglos despu+s de la muerte de ,le!andro Magno# La paz< por fin 1cta%io ha"a llegado a la c/spide# 0a"an transcurrido !ustamente cien a*os desde los intentos de re ormas de $i"erio Jraco y ha"an llegado a su in un siglo de poltica catica y cuatro guerras ci%iles# Jrandes nom"res ha"an sonado durante ese siglo3 Mario, Sila, 2ompeyo, C+sar y Marco ,ntonio, pero slo uno permaneci3 1cta%io# .a no hu"o enemigos ni oposiciones que temer# En el >0 a# C, 1cta%io era el amo a"soluto de todo el mundo romano# El 66 de enero del 8M a# C# FC8I ,# L# C#G, el templo de Nano ue cerrado por primera %e) en doscientos a*os# Era la pa), por in# 2ese a toda la tur"ulencia de ese /ltimo siglo, Eoma, adems de un centro de poder militar, se con%irti en un centro cultural# El mismo Cicern ha"a sido el ms grande y "rillante e!emplo de esa cultura# 5e su o"ra so"re%i%e ms que de cualquier otro autor romano, y ha sido ms admirada que cualquier otra# 2oseemos cincuenta y siete de sus discursos en orma completa, y sa"emos de otros ochenta que no han so"re%i%ido en su totalidad# Esos discursos son amargos y a menudo contienen cosas que hoy consideraramos de mal gusto, pero no era ha"itual en aquellos tiempos tratar a los enemigos con lo que hoy llamamos ca"allerosidad y !uego limpio# Su estilo es considerado per ecto4 ning/n otro autor puede compararse con Cicern en lo que respecta a luide) y maestra en el dominio de la lengua latina# 5urante dos mil a*os ha sido considerado como el modelo de todo lo que es admira"le en el lengua!e#

6I8

Isaac Asimov

La Repblica Romana

Cicern tam"i+n escri"i so"re retrica y iloso a, no tanto para hacer contri"uciones pro undas propias como para dar a conocer las o"ras griegas so"re esos temas a los romanos, y lo hi)o mara%illosamente# ,dems, su"sisten casi mil de sus cartas, en las que discute rancamente los pro"lemas del momento# En %erdad, es tan ranco Faparentemente porque no pensa"a en su pu"licacinG que re%ela sus propias de"ilidades3 su %anidad, sus ansias de elogios y ala"an)as, su timide), su capacidad para la autocompasin, etc# 2ero en con!unto Cicern se nos presenta como la igura ms atracti%a y humana de todos los romanos, honesto y humanitario sin ser presumido, tmido pero capa) de llegar a la %alenta en ocasiones# 5espu+s de Cicern, el ms grande prosista del perodo es C+sar, cuyos comentarios so"re la guerra de las Jalias su"sisten y son estudiados en las escuelas hasta hoy# 7a rase inicial =;7a Jalia se di%ide en tres partes<= se ha con%ertido casi en un estri"illo# Estn escritos con todas las %irtudes de un soldado, de modo claro, sencillo y directo, sin ornamentos innecesarios# 2or desgracia, no nos han llegado sus discursos, lo cual es de lamentar, pues eran muy admirados en Eoma# Entre los poetas romanos de ese perodo se destacan dos iguras# Lna de ellas es la de $ito 7ucrecio Caro, nacido alrededor del MD a# C# Su ama reposa en su largo poema ;5e Eerum -atura< F;So"re la -aturale)a de las Cosas<G, pu"licado en D? a# C# En +l 7ucrecio descri"e el Lni%erso seg/n la iloso a del pensador griego Epicuro, que ha"a %i%ido dos siglos y medio antes# En esta iloso a igura"a la idea de que todo se compone de diminutas partculas in%isi"les, que los griegos llama"an ;tomos<# Ela"or una concepcin racional, materialista y casi atea del Lni%erso#

6IM

Isaac Asimov

La Repblica Romana

5e todos los escritos antiguos que conocemos, el poema de 7ucrecio es el que ms se acerca al punto de %ista ilos ico de la ciencia moderna# Se perdi y ue ol%idado en los siglos posteriores, pero en 66IC se descu"ri un manuscrito de +l# 2oco despu+s de la in%encin de la imprenta, el poema ue pu"licado y se editaron muchos e!emplares, por lo que se hi)o popular y, sin duda, e!erci una importante in luencia so"re el desarrollo del pensamiento que condu!o a las concepciones modernas del Lni%erso# Mucho ms ligera, pero mucho ms hermosa, era la poesa lrica de Cayo 9alerio Ctulo# So"re%i%en de sus %ersos 66? tro)os, de los muchos que escri"i# ,lgunos de ellos hoy seran considerados indecentes, pero muchos otros son conmo%edores y delicados# Muchos estn dirigidos a ;7es"ia<, de quien se piensa que no es sino Clodia Fla hermana del in ame ClodioG, de la que Ctulo esta"a enamorado desesperan)ada e in/tilmente# Con Ctulo entr en el latn la lexi"ilidad de la poesa griega 9arios historiadores romanos de nota lorecieron tam"i+n durante este perodo# Lno de ellos era Jaius Crispus Sallustius, com/nmente conocido en castellano como Salustio# (ue uno de los seguidores de Clodio, y luego de C+sar# Este lo de! como go"ernador de -umidia despu+s de la destruccin del e!+rcito de Catn y ue acusado de enriquecerse por medios ilegales# -unca se lle% la cuestin a !uicio, pero Salustio, que era un hom"re po"re antes de su magistratura a ricana, despu+s ue rico, lo cual es una prue"a indirecta "astante con%incente de su culpa"ilidad# Escri"i un relato de la conspiracin de Catilina y otra historia Fqui) "a!o la in luencia de su estancia en H ricaG so"re la guerra contra .ugurta# ,m"as han llegado hasta nosotros# $am"i+n escri"i una historia de Eoma, pero de ella slo quedan ragmentos# Cornelio -epote, amigo de Cicern y Ctulo, escri"i una serie de "iogra as de griegos y romanos destacados# 7a larga %ida de no%enta a*os de Marco $erencio 9arrn transcurri durante prcticamente todo el perodo de agitacin Fde ll? a 8C a# CG# 7uch del lado de 2ompeyo, pero se someti a C+sar y ue perdonado# Escri"i prol icamente4 seg/n algunos in ormes, ue autor de casi ?00 %ol/menes# 2ero slo dos de sus li"ros so"re%i%en# Lno de ellos es una parte de un li"ro so"re la lengua latina, y el otro, escrito a los ochenta a*os, es un tratado so"re la agricultura, que es qui) el ms importante li"ro so"re el tema que nos ha llegado de la antig'edad# 2ero no de"e suponerse que la cultura slo puede lorecer en +pocas de guerra e insurreccin# Con el ad%enimiento de la pa) octa%iana i"a a iniciarse en Eoma un nue%o y a/n ms "rillante perodo de la cultura# 5espu+s de siglos de guerras, toda la regin mediterrnea i"a a tener siglos de pa), el ms largo perodo de pa) continua que hu"o en el mundo occidental antes o despu+s# Se la i"a a llamar la 2ax Eomana F;7a 2a) Eomana<G# 2ero se pag un precio por ella, pues la Eep/"lica Eomana, que ha"a progresado durante quinientos a*os de guerras continuas y que ha"a pasado de ser una aldea atrasada al dominio del mundo, ya no exista# En cam"io, la ley ue la pala"ra de un hom"re, 1cta%io#

6D0

Isaac Asimov

La Repblica Romana

En 8C a# C#, 1cta%io reci"i el nom"re de ,ugusto, que signi ica ;de "uen augurio<, una especie de nom"re de la "uena suerte por el que se le conoce en la historia desde entonces# Como su to a"uelo, permiti que el mes de su nacimiento reci"iera un nue%o nom"re en su honor# El mes llamado ;Sextilis< en los das de la Eep/"lica ahora ue llamado ;,ugustus<, de donde pro%iene nuestro ;agosto<# ,ugusto siempre declar que su intencin era ;restaurar la Eep/"lica<# -unca asumi el ttulo de rey y mantu%o todas las ormas de la Eep/"lica# 2ero concentr todos los cargos en su persona y ue el &mperator, que signi ica ;lder<# Esta pala"ra ha dado ;emperador< en castellano# ,ugusto, pues, ue el primero de una larga serie de emperadores romanos, y el m"ito so"re el cual +l y sus sucesores go"ernaron ue el &mperio Eomano# 7a historia de este imperio, de sus glorias y sus miserias, de la in luencia que ha e!ercido so"re la historia humana hasta hoy, la contar+ en otro li"ro#

6D6

Isaac Asimov

La Repblica Romana

=abla cronol ica


a. ). 6000 M00 86I CD> C>I C6? C0C ?C> ??C ??D ?I6 ?6? DC8 DI0 D>I D0M D08 IM? IMI IM6 ICI ID8 ID0 IID I86 >M? >M6 >M0 >8I >?C >?D >DI >D6 >I> >I0 >>8 >>I A.>.). 7os %illano%eses entran en &talia 7os etruscos entran en &talia (undacin de Cartago (undacin de Eoma# Emulo es el primer rey (undacin de Siracusa Muerte de Emulo# -uma 2ompilio es el segundo rey (undacin de $arento Muerte de -uma# 2ompilio $ulo 0ostilio es el tercer rey Com"ate entre 0oracios y Curiacios 5estruccin de ,l"a 7onga Muerte de $ulo 0ostilio# El cuarto rey es ,nco Marcio Muerte de ,nco Marcio# $arquino 2risco es el quinto rey ,sesinato de $arquino 2risco# Ser%io $ulio es el sexto rey 7os etruscos derrotan a los griegos en ,lalia ,sesinato de Ser%io $ulio# $arquino el So"er"io es el s+ptimo rey Exilio de $arquino el So"er"io# (undacin de la Eep/"lica Eomana 7ars 2orsena ataca Eoma# 5e ensa del puente por 0oracio :atalla del 7ago Eegilo 7os ple"eyos se separan de Eoma# Creacin del tri"unado Coriolano conduce un e!+rcito contra Eoma 7os griegos derrotan a los etruscos en Cumas 5ictadura de Cincinato Ela"oracin de las 5oce $a"las ,dmisin del matrimonio entre patricios y ple"eyos ,cceso de los ple"eyos a la cuestura Camilo toma 9eyes despu+s de die) a*os de asedio Exilio de Camilo 7os galos derrotan a los romanos en el ro ,llia y toman Eoma Manilo sal%a el Capitolio E!ecucin de Manlio 7as leyes 7icioKSextianas a"ren el consulado a los ple"eyos Muerte de Camilo Se crea la 7iga 7atina "a!o la dominacin romana Se a"re la censura a los ple"eyos 2rimera Juerra Samnita Juerra 7atina (ilipo && de Macedonia impone su dominacin a los griegos 7os galos hacen la pa) con Eoma# ,le!andro Magno in%ade 2ersia
6D8

6 6M >C I? 80 8? 88 668 6>C 6CD 86> 86M 8II 8ID 8DC 8DM 8?8 8CM 8MD >0> >08 >8> >DC >?8 >?> >?M >8? >88 >MM I08 I60 I6> I6D I6M

Isaac Asimov

La Repblica Romana

=abla cronol ica


a. ). >>8 >8? >8> >86 >68 >68 >60 >08 >0I 8M8 8MD 8M0 88M 886 880 8CM 8CD 8C8 8C0 8?M 8?I 8?> 8?0 8D? 8DD 8I8 8IC 8I6 8>? 8>I 8>6 88M 888 88> 888 886 880 A.>.). I86 I8C I>0 I>8 I>D II6 II> IID IIM IDD ID8 I?> I?I IC8 IC> ICI IC8 I86 I8> I8I I8M IM0 IM> IMC IM8 D0D D0? D68 D6C D6M D88 D8I D8D D>0 D>6 D>8 D>> ,le!andro de Epiro acude en ayuda de $arento Muerte de ,le!andro de Epiro# Comien)a la Segunda Juerra Samnita Muerte de ,le!andro Magno 7os samnitas derrotan a los romanos en las 0orcas Caudinas -acimiento de 2irro Construccin de la 9a ,pia ,gatocles de Siracusa in%ade H rica (a"io Mximo derrota a los etruscos (in de la Segunda Juerra Samnita Comien)a la $ercera Juerra Samnita (a"io Mximo derrota a los galos en Sentino (in de la $ercera Juerra Samnita Muerte de ,gatocles $arento llama a 2irro en su ayuda contra Eoma 2irro derrota a los romanos en 0eraclea 2irro derrota a los romanos en ,usculum 7os romanos derrotan a 2irro en :ene%ento Eoma toma $arento# Muerte de 2irro en Jrecia Eoma completa la conquista de la Magna Jrecia# 0iern && ocupa el trono de Siracusa# -acimiento de ,mlcar :arca Cuarta Juerra Samnita Comien)a la 2rimera Juerra 2/nica Eoma in%ade Sicilia Eoma logra una %ictoria na%al so"re Cartago 7os romanos in%aden H rica comandados por E+gulo# Eegulo es derrotado y capturado ,mlcar :arca toma el mando del e!+rcito cartagin+s -acimiento de ,n"al (in de la 2rimera Juerra 2/nica Sicilia se con %ierte en pro%incia romana ,mlcar :arca esta"lece el poder cartagin+s en Espa*a -acimiento de Catn el 9ie!o Cerde*a y Crcega se con%ierten en pro%incia romana Juerra 0inca Muerte de ,mlcar :arca ,ntoco &&& su"e al trono sel+ucida (laminio derrota a los galos Eoma domina toda &talia hasta los ,lpes ,n"al toma el mando en Espa*a# (ilipo 9 su"e al trono de Macedonia (laminio construye la 9a (laminia
6D>

Isaac Asimov

La Repblica Romana

=abla cronol ica


a. ). 86M 868 86C 86? 86D 868 866 860 80C 80? 80D 808 806 800 6MC A.>.). D>I D>D D>? D>C D>8 DI6 DI8 DI> DI? DIC DI8 DD6 DD8 DD> DD? Comien)a la Segunda Juerra 2/nica# Eoma se anexa Corcira ,n"al atra%iesa los ,lpes y derrota a los romanos en $re"ia ,n"al derrota a los romanos en el 7ago $rasimeno ,n"al derrota a los romanos en Cannas Comien)a la 2rimera Juerra Macednica Marcelo conquista Siracusa ,n"al aparece ante las puertas de Eoma Escipin el 9ie!o asume el mando en Espa*a 7os romanos derrotan a ,sdr/"al en el 7ago Metauro Escipin derrota a los cartagineses en 0ipa, en Espa*a (in de la 2rimera Juerra Macednica Escipin derrota a ,n"al en Qama, H rica (in de la Segunda Juerra 2/nica &nicio de la 2rimera Juerra Macednica (laminio derrota a los macedonios en Cinosc+ alos# Espa*a es organi)ada en pro%incias romanas (in de la Segunda Juerra Macednica# ;7i"eracin< de Jrecia# ,n"al huye a ,sia Se da comien)o a la Juerra Siria Fcon ,ntocoG 7os romanos derrotan a ,ntoco en las $ermopilas 7os romanos derrotan a ,ntoco en Magnesia# 2rimera aparicin de los romanos en ,sia (in de la Juerra Siria Muerte de ,ntoco &&& Catn el 9ie!o es elegido censor Muerte de ,n"al y de Escipin el 9ie!o Muerte de (ilipo 9 Comien)a la $ercera Juerra Macednica 7os romanos derrotan a los macedonios en 2idna y dan in a la $ercera Juerra Macednica# 2oli"io y mil rehenes griegos son deportados 7os ciudadanos romanos quedan li"res de impuestos directos -acimiento de $i"erio Jraco -acimiento de Mano -acimiento de Cayo Jraco Escipin el No%en paci ica Espa*a 2oli"io y otros rehenes griegos son puestos en li"ertad Comien)a la $ercera Juerra Cartaginesa Cuarta Juerra Macednica

6M? DDC 6M8 D?6 6M6 D?8 6M0 D?> 68M 68C 68I 68> 6CM 6C8 6?8 6?C 6?> 6DD 6D> 6D6 D?I D?? D?M DC0 DCI D86 D8D D8? DM0 DM8 ?00 ?08

6IM ?0I 6I8 ?0D

6DI

Isaac Asimov

La Repblica Romana

=abla cronol ica


a. ). A.>.). 6I? ?0C 5estruccin de Cartago Corinto es saqueada Macedonia es con%ertida en pro%incia romana 6>8 ?6D -acimiento de Sila 6>D ?68 2rimera Juerra Ser%il Fen SiciliaG 6>> ?80 Escipin derrota a tri"us hispnicas en -umancia# 2ergamo es anexado y con%ertido en pro%incia romana# $i"erio Jraco es elegido tri"uno 6>8 ?86 ,sesinato de $i"erio Jraco 68M ?8I Muerte de Escipin el No%en 68D ?88 7os romanos conquistan la Jalia Meridional 68> ?>0 Cayo Jraco llega al tri"unado 686 ?>8 ,sesinato de Cayo Jraco# 7a Jalia Meridional es organi)ada como pro%incia romana# Mitrdates 9& se con%ierte en rey del 2onto 66D ?>8 -acimiento de Craso 66> ?I0 7os cim"rios in%aden la Jalia 666 ?I8 Comien)a la Juerra de .ugurta 60C ?I? Mano es elegido cnsul por primera %e) 60? ?IC -acimiento de 2ompeyo y de Cicern 60D ?I8 Mario derrota a .ugurta 60I ?IM Muerte de .ugurta 60> ?D0 Segunda Juerra Ci%il Fen SiciliaG# 7os teutones se unen a los cim"rios# 608 ?D6 Mario destruye a los teutones# -acimiento de Nulio C+sar# 606 ?D8 Mario destruye a los cim"rios# 600 ?D> Mario se %e o"ligado a matar al tri"uno Saturnino y pierde poder poltico# MD ?D8 -acimiento de Catn el No%en# M6 ??8 ,sesinato del tri"uno 5ruso# Comien)a la Juerra Social# 8M ??I Sila derrota a los re"eldes italianos# 88 ??D (in de la Juerra Social# Se inicia la 2rimera Juerra de Mitrdates# Estalla la 2rimera Juerra Ci%il cuando Sila o"liga a Mario a a"andonar la ciudad# 8? ??C Sila saquea ,tenas# Mario toma el poder en Eoma, pero luego muere# 8D ??8 -acimiento de :ruto# 8I ??M (in de la 2rimera Juerra de Mitrdates# 8> ?C0 -acimiento de Marco ,ntonio# 88 ?C6 Sila derrota al e!+rcito adepto a Mario en 2uerta Colina# 86 ?C8 Sila se con%ierte en dictador de Eoma# Segunda Juerra de Mitrdates# CM ?CI Sila renuncia a la dictadura# C8 ?CD Muerte de Sila# C? ?CC C+sar es capturado por los piratas# CI ?CM :itinia y Cirene se con%ierten en pro%incias romanas# $ercera Juerra de Mitrdates# .erres es nom"rado go"ernador de Sicilia#
6DD

Isaac Asimov

La Repblica Romana

=abla cronol ica


a. ). A.>.). C> ?80 7/culo derrota a Mitrdates# Espartaco dirige la $ercera Juerra Ser%il contra Eoma# C8 ?86 2ompeyo derrota a uer)as partidarias de Mario en Espa*a# C6 ?88 Craso derrota al e!+rcito de los escla%os# Muerte de Espartaco# C0 ?8> Cicern acusa a .erres# ?M ?8I 7/culo derrota a $igranes de ,rmenia# -acimiento de Cleopatra# ?C ?8? Creta se con%ierte en pro%incia romana# 2ompeyo limpia de piratas el Mediterrneo# ?? ?8C 7/culo es llamado a Eoma y reempla)ado por 2ompeyo# ?I ?8M 2ompeyo %a al Este# El 2onto, Cilicia, Siria y Nudea se con%ierten en pro%incias romanas# Conspiracin de Catilina# ?> ?M0 Cicern es elegido cnsul y ataca a Catilina# Muerte de Mitrdates# -acimiento de 1cta%io# ?8 ?M6 Muerte de Catilina# ?6 ?M8 2ompeyo retorna a Eoma# ?0 ?M> Creacin del 2rimer $riun%irato# D8 ?MD Clodio llega al tri"unado# Exilio de Cicern# C+sar da comien)o a la Juerra de las Jalias# DD ?M8 C+sar in%ade Jermania y :ritania# D> C00 Craso muere en la "atalla de Jarres contra los partos# D8 C06 Muerte de Clodio# 2ompeyo nom"rado /nico cnsul# D6 C08 C+sar completa la conquista de la Jalia# 2ompeyo se %uel%e contra +l# IM C0I C+sar cru)a el Eu"icn# Comien)a la Segunda Juerra Ci%il# I8 C0D C+sar derrota a 2ompeyo en (arsalia# 2ompeyo es asesinado en Egipto# C+sar conoce a Cleopatra# IC C0? C+sar derrota a (arnaces del 2onto en Qela# I? C0C C+sar retorna a Eoma con el poder supremo# 5errota al e!+rcito pompeyano de H rica en $apso# Suicidio de Catn el No%en# ID C08 C+sar derrota al e!+rcito pompeyano de Espa*a en Munda# Ee orma el calendario# II C0M ,sesinato de C+sar por :ruto, Casio y otros# I> C60 Comien)a la $ercera Juerra Ci%il# Se orma el Segundo $riun%irato# ,sesinato de Cicern# I8 C66 1cta%io y Marco ,ntonio derrotan a :ruto y Casio en (ilipos# Suicidio de :ruto y Casio# I6 C68 ,ntonio conoce a Cleopatra# >8 C6D 9entidio derrota a los partos# >8 C86 Cuarta Juerra Ci%il# >6 C88 1cta%io derrota a Marco ,ntonio y Cleopatra en ,ccio#

6D?

Isaac Asimov

La Repblica Romana

=abla cronol ica


a. ). >0 8M 8C A.>.). C8> Suicidio de Marco ,ntonio y Cleopatra# C8I 1cta%io domina solo todo el or"e romano# (in de la Eep/"lica Eomana# C8? 1cta%io reci"e el nom"re de ,ugusto#

O6P

Se cuentan historias seg/n las cuales C+sar lle% a Cleopatra consigo a Eoma y ella permaneci en +sta hasta el asesinato de C+sar, pero tales a irmaciones se "asan en muy ende"les elementos de !uicio y muy pro"a"lemente no sean %erdaderas# 7o ms pro"a"le es que haya permanecido en Egipto, que era donde de"a estar#

6DC