Вы находитесь на странице: 1из 0

1

CIUDADANOS Y PARTICIPACIN POLTICA


Araceli Mateos

1. El concepto de participacin poltica

La participacin poltica es un elemento esencial de los sistemas democrticos. Es
innegable su vinculacin al desarrollo de la poltica, basada en los principios del
liberalismo que proyectaron a los individuos como sujetos de derechos. La participacin
poltica puede definirse, de manera muy general, como toda actividad de los ciudadanos
que est dirigida a intervenir en la designacin de los gobernantes y/o a influir en los
mismos con respecto a una poltica estatal. Por ello, la participacin poltica se asocia
con los momentos de expansin de la idea de soberana popular que terminarn
expresndose bajo formas de movilizacin muy diferentes. Estas formas van desde el
sufragio individual a los grandes procesos de accin colectiva, desde modelos
denominados convencionales a otros no convencionales (Uriarte, 2002).

Las actividades en que se articula la participacin pueden ser legales o ilegales, de
apoyo o de represin. A travs de ellas, y como denominador comn, se intenta influir
en las decisiones del gobierno que afectan a la sociedad. As, la sociedad se hace
presente en la poltica, convirtindose en un mecanismo de socializacin de la misma.

Hay definiciones de participacin poltica que lo que destacan es la idea de tomar parte
en el proceso de formulacin, decisin e implementacin de las polticas pblicas (Parry
et al., 1992: 16), haciendo referencia, por lo tanto, a las acciones con las que los
ciudadanos tratan de influir en las decisiones que toman los representantes pblicos.
Puede incluirse tanto una actitud de apoyo como una actitud de protesta contra el
resultado de una decisin. Esta definicin es, en cierto sentido, limitada puesto que los
autores excluyen todo comportamiento que no est directamente relacionado con el
hecho de influir en los representantes o en su eleccin.

Por otro lado, hay definiciones que pretenden englobar un conjunto ms amplio de
actividades, haciendo referencia a todas aquellas que afectan a diferentes niveles del
sistema poltico: el votante participa a travs de su voto como el secretario de Estado
participa en la elaboracin de una determinada poltica (Verba y Nie, 1972: 2). Se
incluiran aqu tambin las actividades legales de los ciudadanos que estuviesen ms o
menos directamente enfocadas a influir en la seleccin de un gobierno o en las acciones
que ste llevase a cabo. Esta definicin excluye, sin embargo, las formas pasivas, de
desobediencia y violencia poltica y los esfuerzos de cambio o mantenimiento de un
gobierno.

Tambin pueden sealarse todas aquellas definiciones que hacen referencia de manera
ms explcita a la finalidad de la accin, es decir, no slo se recoge la accin en s, sino
que adems esa accin ha de ir encaminada a conseguir un fin, que puede ser influir o
apoyar a un gobierno o a los representantes polticos (Milbrath y Goel, 1977: 2). La
participacin poltica estara limitada al conjunto de actividades voluntarias con las que
los ciudadanos de manera individual tienden a influir directa o indirectamente en las
elecciones pblicas de los diferentes niveles de participacin del sistema poltico
(Barnes et al., 1979) o en la composicin de los diferentes gobiernos nacional o local
(Nelson, 1979: 9).

2
Existen definiciones que hacen referencia nicamente al acto electoral, de manera que
casi se lleg a vincular a la participacin con el voto, convirtindolo en el eje central del
desarrollo de aqulla hasta conseguir que el sufragio fuera plenamente universal. Otras,
por el contrario, recogen todo tipo de accin poltica aunque no est relacionada con el
momento electoral. Unas definiciones excluyen acciones violentas y otras las incluyen.
Tambin existen definiciones que se centran en los comportamientos que afectan a la
composicin de las instituciones del sistema poltico. Sin embargo, parece claro que
todas las definiciones sobre la participacin poltica tienen al menos un elemento comn
e insisten en la importancia de que las acciones polticas estn encaminadas a influir en
las decisiones o acciones de los representantes polticos o del gobierno, as como en la
eleccin de los mismos.

De todas estas definiciones, y a modo de resumen, pueden extraerse tres elementos
fundamentales incluidos en cualquiera de ellas. En primer lugar, toda participacin
poltica hace referencia a una accin, en segundo lugar, esta accin tiene la funcin de
influir y, por ltimo, el mbito donde esa accin tiene que ejercer su influencia es lo
poltico. Yendo un poco ms all de estos tres elementos, y siguiendo a Milbrath y
Goel (1977), hay que tener en cuenta que llevar a cabo una accin generalmente
requiere tomar dos decisiones, una es decidir actuar o no, y en segundo lugar decidir en
qu direccin. Por ejemplo, en cuanto a la participacin electoral implica decidir
participar (votar) en las elecciones o no (abstenerse) y en qu direccin ir esa
participacin, es decir, a qu partido se va a votar. Con esas dos decisiones, el
ciudadano est aportando informacin sobre su valoracin del sistema poltico, est
legitimando sus instituciones y evaluando a quienes estn en ese momento en el poder.
Tanto con la decisin de actuar o de no actuar como con la relativa a la direccin de la
misma se est influyendo en las distintas arenas polticas.

2. Debates y perspectivas tericas

La participacin ciudadana en la poltica es uno de los componentes presentes, de
manera ms o menos explcita, en la democracia (Anduiza, 1999: 3). En todas las
poliarquas ms antiguas y estabilizadas los procedimientos polticos competitivos han
precedido al aperturismo en la participacin (Dahl, 1989: 43). La relacin entre la
democracia y la participacin poltica ha estado centrada en la mayor o menor
trascendencia que se le concede a la actividad realizada por los ciudadanos como
expresin y manifestacin de esa democracia. En torno a este aspecto, puede
distinguirse entre los puntos de vista que destacan por un lado como imprescindible la
participacin de los ciudadanos en todo el entramado institucional y poltico para el
desarrollo de un sistema poltico democrtico. Por otro lado, se encuentran aquellos
planteamientos que consideran que dicha participacin no es el principal indicador de
la existencia de una sociedad con una democracia de mayor o menor calidad, sino que
es mucho ms importante poseer determinadas instituciones o el papel que juegan los
lderes polticos dentro de la arena poltica.

La defensa de la participacin ciudadana va desde la definicin de democracia como
government by the people, puesto que ello implica la mxima posibilidad de
participacin de los ciudadanos, hasta aquella definicin en la que se considera que es
mucho ms importante la existencia de unos lderes polticos que representen a los
ciudadanos (Schumpeter, 1984). Pueden distinguirse dos tipos de teoras en torno a la
relacin entre la democracia y la participacin poltica:
3

En primer lugar, la teora participativa enfatiza la idea de ciudadana. Los
ciudadanos deberan tener una participacin muy alta tanto en las elecciones
como en la asistencia a mtines o a la hora de mantener contacto con los
representantes polticos. Esta teora tiene como antecedentes los planteamientos
de Rousseau y es defendida, entre otros, por Pateman (1970). Se sostiene que es
necesario concebir la democracia, en su sentido moderno, como un proceso en el
cual el desarrollo de mecanismos participativos, que incrementen el poder de
control y orientacin de los gobernados sobre los gobernantes, constituya la
medida que refleje mayores niveles de democratizacin.
Segn la segunda teora, denominada teora realista o elitista, los individuos
jugaran un papel muy limitado dentro de la democracia, y el fundamento de sta
habra que buscarlo en la competicin entre los lderes polticos. Para los
seguidores de esta ltima teora no sera necesario medir el volumen de
participacin de los ciudadanos, sino las relaciones mantenidas entre los partidos
o los representantes elegidos. La democracia, para la teora elitista, funcionara
con bajos niveles de participacin ciudadana y gran autonoma de las lites. Se
plantea que altos niveles de participacin podran repercutir en una
desestabilizacin del sistema poltico. Uno de los autores defensores de esta
teora es Schumpeter, quien consideraba que la democracia no significaba que el
pueblo gobernase, sino que tuviera la oportunidad de aceptar o rechazar a quien
gobierna. La supervivencia de la democracia dependera del grado de
compromiso y preparacin de la elite.
Teora participativa Teora elitista
Quin y cmo debe
participar?
Los interesados deben
participar activa y
directamente en la toma de
decisiones pblicas en
todos los mbitos
Los ciudadanos deben
participar en la eleccin de
representantes. No es
necesaria una participacin
masiva y continuada ya que
la toma de decisiones
corresponde a los polticos
Qu hay detrs de la no
participacin?
Insatisfaccin,
distanciamiento de la
poltica
Satisfaccin con el
funcionamiento del sistema
poltico
Cules son las
consecuencias de una
elevada participacin en
todas sus formas?
Mejores ciudadanos
Mejores decisiones y mejor
implementacin de las
mismas
Sobrecarga de demandas
Inestabilidad poltica
Crticas No especifica cmo poner
en marcha mecanismo
participativos extensivos e
intensivos factibles.
Presupone una ciudadana
interesada y activa. La
poblacin intensamente
participante no es
representativa del conjunto
Restringe excesivamente la
relacin entre ciudadanos y
poltica al mbito electoral.
Se despreocupa de las
actitudes de apata poltica.
Ignora la importancia de
movimientos sociales
como agentes de cambio
poltico y social
Algunos autores Rousseau, Macpherson,
Pateman, Barber
Schumpeter, Sartori,
Huntington
Fuente: Anduiza y Bosch (2004: 25)
4

Milbrath y Goel (1977: 147) consideraban que la democracia pareca funcionar ms o
menos con niveles bajos de participacin, pero que esto no debera significar que
niveles moderados de participacin garantizasen el mantenimiento de una democracia
constitucional. Para ellos los lderes seran las piezas importantes en el mantenimiento
del sistema poltico, deberan cumplir su papel adecuadamente, ser competitivos y
mantener a sus votantes, as como representar a todos los sectores de la sociedad, y
cumplir unas reglas del juego bajo unos valores democrticos.

El elemento que est presente, aunque con distinto grado de intensidad e importancia
concedida, en las teoras anteriormente sealadas es la participacin de los ciudadanos
en algn mbito concreto relacionado con la poltica. Incluso en la teora realista, donde
se destacaba la importancia de los lderes como actores cruciales dentro de la
democracia, la participacin de los ciudadanos era tambin importante puesto que eran
ellos los que tendran que decidir quienes queran que estuviesen ocupando el gobierno
durante un periodo de tiempo. Los ciudadanos decidiran quines seran los lderes que
compitiesen entre s, remarcando con ello que una de las premisas fundamentales para la
existencia de la democracia era la posibilidad de que los individuos decidieran si
queran o no participar en cuestiones polticas, de qu manera preferan o decidan
hacerlo y que esa decisin fuera libre.

Los objetivos de la participacin poltica que muestran el tipo de relacin entre
ciudadanos y representantes o gobernantes son fundamentalmente tres: la informacin,
la consulta y la codecisin. Por lo que se refiere a la informacin, el ciudadano tiene
derecho a recibir todo tipo de datos por parte de los responsables poltico. Por lo tanto,
la forma en como se articula la transmisin de esa informacin y el acceso que el
ciudadano tiene a la misma es importante para medir e interpretar el tipo y cantidad de
participacin poltica. El segundo de los elementos que relaciona a los ciudadanos con
los representantes es la consulta. Los primeros tienen derecho a ser consultados por los
segundos. Las autoridades informan sobre las acciones a desarrollar pero tambin es
necesario que reciban la opinin de los electores sobre ese tipo de proyectos o sobre la
necesidad de llevar a cabo otros. La consulta por lo tanto es recproca, se trata de un
proceso consultivo de retroalimentacin. Finalmente, la codecisin refleja en qu
medida los ciudadanos son tenidos en cuenta para formar parte de los procesos de toma
de decisin, o en la negociacin de proyectos y polticas pblicas.

J unto a estas teoras pueden destacarse dos enfoques de anlisis de la participacin que
permiten encontrar los factores que explican ese comportamiento. Se trata del
conductismo y de la teora de la eleccin racional. El conductismo se caracteriza por
centrar su atencin en el individuo y la regularidad de su comportamiento y, adems,
hacerlo a travs de una metodologa adecuada. Estas regularidades pueden encontrar su
explicacin en elementos del propio individuo: actitudes, gnero, clase social, etc. La
teora de la eleccin racional considera que el comportamiento de los ciudadanos es
explicado a travs de la valoracin que en trminos de coste-beneficio hace el
ciudadano pero no slo en trminos de beneficios econmicos sino tambin basados en
capacidad de influencia sobre los gobernantes o las instituciones del sistema poltico. La
valoracin del coste de participar generalmente tiene en cuenta tanto las repercusiones
de la participacin individual como las posibles maneras de actuar de las personas que
estn alrededor.

5
Una de las lneas de investigacin ms importantes sobre participacin poltica se centra
en bsqueda de sus factores explicativos de la participacin electoral. No todo el mundo
participa de la misma manera ni con la misma frecuencia o intensidad. Hasta la dcada
de 1940, los estudios realizados dentro de la Ciencia Poltica y de la Sociologa que
tenan como objeto analizar la participacin electoral de los ciudadanos adoptaron
enfoques ecolgicos, en gran medida porque en aquel momento slo se dispona de
datos agregados por unidades geogrficas y administrativas. Dado el tipo de datos
accesibles, las variables econmicas, demogrficas y administrativas fueron los factores
que, de forma prioritaria, se utilizaban a la hora de describir e intentar explicar este
comportamiento. En dcadas posteriores, la disponibilidad de datos individuales y el
avance en el uso de tcnicas estadsticas, permiti desarrollar otras estrategias de
anlisis de la participacin poltica y electoral.

A partir de la dcada de 1950, el anlisis individual del comportamiento electoral tuvo
una gran expansin, dando lugar a la aparicin de las conocidas escuelas de Michigan
(Campell et al., 1960) y de Columbia (Lazarsfeld et al., 1944; Berelson et al., 1954). La
primera de ellas se centr en el anlisis de las actitudes polticas de los ciudadanos y la
segunda en elementos de integracin social como variables explicativas. Segn la
escuela de Columbia los individuos poseen caractersticas que les diferencian y que
constituyen recursos especficos, pues favorecen o dificultan su actuacin poltica.
Dentro de estos recursos, podemos identificar un primer conjunto formado por la edad,
el gnero, la educacin, los ingresos, la clase social y la ocupacin. Un segundo grupo
comprende variables que tienen que ver indirectamente con el individuo, hacen
referencia a los recursos que le proporciona el contexto social en el que se mueve; se
trata de la informacin que las redes de comunicacin y de socializacin le facilitan, as
como el proceso de integracin social en que se ha visto envuelto. Por todo ello, el
modelo que tiene en cuenta este conjunto de recursos ha sido identificado como modelo
sociolgico de decisin de voto (Berelson et al., 1954; Lipset y Rokkan, 1967; Butler y
Stokes, 1971; Verba y Nie, 1972).

La decisin de participar requiere una inversin de recursos, de ah que, en general, se
afirma que las personas con mayor tiempo, dinero e informacin, que suponen en s
mismo recursos frente a otras personas que no los tienen, facilitan una mayor
propensin a participar (Boix y Riba, 2000). El coste relativo de votar disminuye al
tener ms recursos. Segn este modelo, los ciudadanos con recursos, es decir, de clase y
estatus socioeconmico alto, participan ms en poltica que los que cuentan con escasos
recursos. Este aspecto se complementa en aquellos que tienen un cierto nivel de
educacin, ingresos u ocupacin como medida del status socioeconmico.

Por su parte, la Escuela de Michigan identific como factor determinante en la decisin
de participar o no en una convocatoria electoral un conjunto de actitudes polticas. El
modelo desarrollado por esta escuela fue identificado como modelo psicologicista de
decisin de voto. Pona el nfasis en caractersticas psicolgicas y perceptivas del
individuo ante diferentes elementos del sistema poltico y as mismo como actor con
capacidad para intervenir e influir en poltica. Sobre todo, se haca hincapi en la
identificacin partidista como elemento explicativo clave del comportamiento de los
electores. Esta variable se ve al tiempo condicionada por la socializacin poltica, y en
algunas ocasiones puede sufrir modificaciones por la percepcin de los candidatos o las
relaciones mantenidas directamente con los partidos o sus representantes.

6
Las identificaciones ideolgicas y partidistas pasan a ser a su vez aspectos
estructuradores de otras actitudes polticas. Estas identificaciones tienen su origen en
conflictos socioestructurales, como aspectos de clase y posiciones religiosas, de ah que
en los anlisis en los que esta caracterstica se tiene en cuenta, aparezca como el factor
ms importante, por delante de aspectos econmicos y cleavages sociales (Lancaster y
Lewis-Beck, 1986: 670).

En la dcada de 1970, la aplicacin de estos enfoques empez a quedar desfasada a la
hora de interpretar la participacin del electorado. Fueron muchos los elementos que se
destacaron como determinantes en ese cambio pero, sobre todo, se sealaba el
incremento de los niveles educativos, reavivando tambin algunas de las premisas en las
que se basaba un tercer enfoque analtico: la teora econmica de la democracia
(Downs, 1957). Esta teora pretenda explicar la participacin electoral y el
comportamiento especfico de los electores a partir de los beneficios econmicos que
stos perciban que haban recibido o que iba a recibir; es decir, un modelo racional en
el que entraban en consideracin tanto elementos materiales como simblicos.

En dcadas posteriores se ha ido comprobando el incremento y la prdida de poder
explicativo de muchas de estas variables en funcin de los cambios acaecidos en los
diversos tipos de sociedades. Actualmente, los anlisis sobre participacin electoral
buscan explicaciones fundamentalmente al descenso en el porcentaje de personas que
lleva a cabo actividades polticas en sociedades avanzadas (Teixeira, 1992; Wattenberg,
2000); as como el significado que el descenso de la participacin puede tener para la
democracia en trminos de prdida de legitimidad y como sntoma de apata y
desafeccin (Norris, 1999; Pharr y Putnam, 2000). En otras investigaciones se analiza
qu porcentaje puede considerarse como un importante descenso o incremento de la
participacin en pases que han atravesado experiencias polticas diferentes.

2.1. Evolucin y cambios en la participacin poltica

La democracia representativa se ha extendido geogrficamente a lo largo del siglo XX,
si bien en muchos casos ha ido acompaada de la aparicin de diferentes grados de
desafeccin poltica
1
. Esta contradiccin entre la extensin del modelo de democracia
representativa y el creciente alejamiento e insatisfaccin ciudadana con el
funcionamiento de sus instituciones o canales formales de representacin ha pasado a
ser el ncleo del debate en torno a una posible crisis de la democracia representativa y la
necesidad de una revitalizacin o aparicin de otras formas de participacin poltica.
Estas formas de participacin poltica pretenden ser vas alternativas a travs de las
cuales el ciudadano se sienta miembro de una comunidad poltica cumpliendo con
algunos deberes morales hacia esa comunidad.

De hecho, la aparicin de nuevas prcticas participativas que faciliten una mayor
implicacin de los ciudadanos, permite ampliar la legitimidad del modelo de
democracia participativa. Estas experiencias participativas se han desarrollado sobre

1
El trmino desafeccin poltica procede de la traduccin literal del vocablo en ingls disaffection y se
refiere segn Torcal al sentimiento subjetivo de la ineficacia, de cinismo y de falta de confianza en el
proceso poltico, los polticos y las instituciones democrticas que generan un distanciamiento y
alienacin en relacin a esto, falta de inters por la poltica y los niveles ms bajos de participacin en las
principales instituciones de la representacin poltica, pero sin cuestionar el rgimen democrtico ( 2001:
117).
7
todo en el mbito local, ya que constituye el espacio ms prximo al ciudadano y ante el
que muestra un mayor inters. Es as como el modelo de municipio denominado
municipio relacional sita al mundo asociativo y participativo en una nueva
dimensin. Este modelo de gobierno local abre las puertas a las entidades asociativas y
a un mayor nmero de actores y ciudadanos facilitando su incorporacin a los procesos
de decisin, gestin y prestacin de servicios. Como ejemplos de algunas de las nuevas
prcticas participativas cabe destacar los presupuestos participativos, la teledemocracia
o pginas webs, las agendas locales 21, la gestin asociativa de centros cvicos y
servicios municipales, o el diseo de planes estratgicos. El ciudadano puede participar
de forma individual o a travs de alguna frmula asociativa.


Formas de participacin poltica



Tradicionales Nuevas
Promovidas institucionalmente Participacin electoral
Mecanismos
de participacin directa
(presupuestos participativos,
consejos consultivos)
Basadas en organizaciones
Afiliacin, donacin,
militancia dentro de
partidos, sindicatos y
organizaciones polticas
tradicionales
Afiliacin, donacin, militancia
dentro de nuevas
organizaciones (nuevos
movimientos sociales)
De iniciativa individual Contacto
Protesta
Consumo
Utilizacin de nuevas
tecnologas (internet, telfonos
mviles, etc.)


El desarrollo de nuevas tecnologas ampla las posibilidades de comunicacin y
participacin ciudadana en la poltica. Estas tecnologas no slo son utilizadas por los
ciudadanos, sino que tambin los partidos, lderes y asociaciones las usan como
mecanismos para mejorar la interactividad con los ciudadanos y electores. De hecho,
algunos de estos mecanismos son empleados en el proceso electoral para poder facilitar
y acercar el procedimiento de votacin o consulta popular a los electores. Estos nuevos
sistemas de votacin electrnica tienen implicaciones sociales y polticas importantes
entre pases y al interior de los mismos. Requieren la inversin, divulgacin y fomento
del uso de la tecnologa pero, adems, supone tener en cuenta aspectos como la garanta
de la privacidad, la precisin en la emisin y control en la fase de recuento.

Desde el punto de vista social supone ventajas frente a las dificultades de movilidad y
facilita la flexibilidad, si bien puede provocar efectos negativos entre aquellos que no
son usuarios habituales o no poseen las habilidades necesarias para el manejo de
aparatos tecnolgicos. La participacin a travs de canales electrnicos es considerada
por algunos autores (Grossman, 1995; Budge, 1996) como revitalizadora de la
democracia, puesto que estos mecanismos pueden contribuir a contrarrestar el
mencionado fenmeno de desafeccin poltica. Sin embargo la tecnologa no es
8
accesible a todo el mundo, por lo que algunos autores sealan la aparicin de la llamada
brecha digital (la diferencia entre quienes tienen acceso a Internet y quienes no) como
el origen de la llamada exclusin digital, que se sumara a otros factores de exclusin
social de carcter econmico, cultural y poltico (Araya Dujisin, 2005: 57).


3. Referencias clsicas

BERELSON, Bernard; LAZARSFELD, Paul; y MACPHEE, William. Voting. A study
of opinion formation in a presidential campaign. Chicago: The University of
Chicago Press, 1954.
Este estudio se centra en el moderno comportamiento poltico norteamericano,
especialmente en la formacin de los votantes durante la campaa electoral. Los autores
muestran su inters en aquellas condiciones que determinan el comportamiento poltico
de la gente y en descubrir cmo y por qu la gente decide votar como lo ha hecho, as
como cuales fueron las principales influencias durante la campaa electoral. Se trata de
uno de los primeros acercamiento al estudio del comportamiento electoral desde la
perspectiva individual y teniendo como base de las explicaciones del mismo elementos
socioeconmicos de los ciudadanos: status socioeconmico, estudios, religin, etc. Para
llevar a cabo este anlisis los autores crean un ndice, el ndice de predisposicin
poltica, basado en las variables independientes e intentando ver su influencia en la toma
de decisin de votar en unas elecciones.

CAMPBELL, Agnus; CONVERSE, Philip; MILLER, Warren E.; y STOKES, Donald E.
The American voter. Nueva York: Wiley, 1960.
Este clsico del anlisis del comportamiento electoral centrado en Estados Unidos es
uno de los primeros trabajos que indaga en los factores principalmente individuales que
explican la participacin y la orientacin de los votos de los ciudadanos. Los autores
parten de la necesidad de alejarse del argumento de que la decisin de votar depende
nicamente de circunstancias coyunturales o es resultado de factores histricos. La
eleccin de votar est determinada por una serie de fuerzas psicolgicas o actitudes a
travs de las cuales son percibidos los elementos y los objetos polticos. Estas actitudes
polticas se han ido formando a lo largo del tiempo como fruto de la evaluacin de
dichos objetos y tambin de cmo la identificacin con un determinado partido permite
tener una visin de las cosas que encaja con la del partido. Es evidente la relacin entre
intensidad de la preferencia partidista y la probabilidad de votar. Cuando incrementa la
intensidad de una preferencia partidista, aumenta el porcentaje de participacin

MILBRATH, Lester W. y GOEL, M. L. Political participation. How and why do people
get involved in politics?. Chicago: Rand McNally College Publishing Company,
1977.
Este referente de las investigaciones sobre participacin poltica incluye un amplio
desarrollo en torno a los problemas conceptuales de la participacin, los diferentes
niveles de anlisis desde los que se ha trabajado sobre l y la direccin y la intensidad
de la misma. Al igual que la mayora de los trabajos aqu destacados entronca la
participacin poltica dentro de su relacin con la democracia constitucional. Estos
autores dividieron a los ciudadanos en tres categoras dependiendo de la intensidad de
su participacin: apathetics, que eran aquellos que estaban totalmente ajenos al proceso
poltico; spectators, que eran personas minimamente relacionadas con la poltica; y
gladiators, que eran personas activas en la poltica.
9

NIEMI, Richard y WEISBERG, Herbert F. Classics in voting behavior. Washington:
CQ Press, 1993.
Este trabajo colectivo agrupa un gran nmero de artculos en torno a seis bloques
temticos: la participacin electoral, la ideologa, los factores explicativos del voto, las
elecciones al Congreso, la identificacin partidista y las perspectivas histricas. La
mayora de ellos estn centrados en el caso norteamericano pero tambin se introducen
otros estudios de caso como el australiano o el holands.

PARRY, Geraint; MOYSER, George; y DAY, Neil. Political participation and
democracy in Britain. Cambridge: Cambridge University Press, 1992.
Aunque centrado en el caso ingls, este libro supone un interesante anlisis de la
participacin poltica, comenzando por las teoras y mtodos de anlisis de la relacin
entre la participacin y la democracia. Analiza la influencia tanto de los recursos
individuales, los valores o la situacin econmica sobre los diferentes tipos de
participacin. En la relacin participacin poltica y democracia este autor destaca el
papel de las lites y cmo estas lites influyen en los modos de participacin y estos, a
su vez, en la manera de actuar de las lites. Se considera crucial la relacin entre tipo de
motivacin y tipo de participacin. As en esta obra se recogen cuatro tipos de
participacin: instrumental, comunitaria, educativa y expresiva.


BARNES, Samuel H.; KAASE, Max; et al. Political action: mass participation in five
western democracies. Beverly Hills: Sage, 1979.
FIORINA, Morris. Retrospective voting in American national elections. New Haven:
Yale University Press, 1981.
LIPSET, Seymour Martin y ROKKAN, Stein (eds.). Party systems and voter
alignments: cross national perspectives. Nueva York: Free Press, 1967.
LIPSET, Seymour Martin. Political Man. London: Heinemann, 1969.
VERBA, Sidney y NIE, Norman H. Participation in America: Political democracy and
social equality. Chicago: The University of Chicago Press, 1972.

4. Fuentes en internet

http://www.idea.int/vt/index.cfm
http://www.edemocracia.com/
http://www.vegga.org/

5. Ejercicios de autoevaluacin

1. Defina de forma general la participacin poltica.

2. Explica los elementos fundamentales de cualquiera definicin de participacin
poltica y las decisiones que se hay que tomar para participar.

3. Nuevos conceptos estn apareciendo en torno a la participacin poltica y la
utilizacin de las nuevas tecnologas. En este sentido, y para conocer el alcance que
estos nuevos conceptos estn teniendo en la ciudadana, este ejercicio consiste en
preguntar a cinco personas ajenas a tu entorno habitual sobre el significado de:
democracia digital, democracia participativa en la red, eParticipacin, voto electrnico.
10
Despus compara estas opiniones con informacin que aparece relativa a esos conceptos
en la red y seala las principales diferencias.

4. Siguiendo el modelo de Dalton (2002) sobre modos de participacin y tipo de
participacin, describe el tipo de resultado, conflicto, cooperacin y costes o requisitos
que tendran en tu caso particular en relacin a las siguientes actividades: a) enviar un
email a autoridades pblicas para denunciar un problema frente a b) escribir una carta a
autoridades para denunciar un problema; c) votar por internet frente a d) asistir en
persona a votar a las urnas; y e) apoyar con una firma un movimiento reivindicativo
recibido va email en lugar de f) apoyar con una firma en la calle un movimiento
reivindicativo.

5. Escribe una carta a un representante nacional y otro local, tanto del partido de la
oposicin como del partido del gobierno. Selecciona un issue sobre el que vayas a
escribir la carta y sobre el que conozcas la postura del representante (la posicin del
representante ante el issue debe ser contraria a la tuya y no tiene porqu ser la misma
para el representante local que para el nacional). El issue puede ser elegido en funcin
del programa que el partido defendi a la hora de presentarse a las elecciones, por
inters personal, etc. En la carta has de transmitirle tu punto de vista sobre el issue, la
postura tomada por el representante y en qu aspectos no ests de acuerdo y que como
representante popular consideras que debera reconsiderar.

6- Las teoras sobre la relacin entre democracia y participacin poltica son:
a) clsica, participativa y realista o elitista
b) conductivismo y de la eleccin racional
c) elitista y pluralista
d) de la democracia directa y de la democracia representativa
e) ninguna de las alternativas

7- Las corrientes de anlisis de la participacin poltica son:
a) teoras de la democracia directa y de la democracia representativa
b) teoras elitista y pluralista
c) conductivismo y teora de la eleccin racional
d) teoras clsica, participativa y realista o elitista
e) ninguna de las alternativas

8- La definicin de Parry et al. (1992) para participacin poltica pone nfasis en:
a) las acciones para influir en las decisiones de los representantes pblicos
b) las formas pasivas y de desobediencia y violencia poltica
c) la finalidad de la accin
d) los esfuerzos de cambio o mantenimiento de un gobierno
e) todas las actividades que afectan a diferentes niveles del sistema poltico

9- Verba y Nie (1972) definen la participacin poltica haciendo referencia a:
a) las formas pasivas y de desobediencia y violencia poltica
b) las acciones para influir en las decisiones de los representantes pblicos
c) todas las actividades que afectan a diferentes niveles del sistema poltico
d) la finalidad de la accin
e) los esfuerzos de cambio o mantenimiento de un gobierno

11
10- Para Milbrath y Goel (1977), la definicin de participacin poltica tiene que hacer
referencia tambin a:
a) todas las actividades que afectan a diferentes niveles del sistema poltico
b) las acciones para influir en las decisiones de los representantes pblicos
c) las formas pasivas y de desobediencia y violencia poltica
d) los esfuerzos de cambio o mantenimiento de un gobierno
e) la finalidad de la accin

6. Bibliografa

ANDUIZA, Eva. Individuos o sistemas?: Las razones de la abstencin en Europa
Occidental. Madrid: Centro de Investigaciones Sociolgicas, 1999.
ANDUIZA, Eva y BOSCH, Agust. Comportamiento poltico y electoral. Barcelona:
Ariel, 2004.
ARAYA DUJ ISIN, Rodrigo. Internet, poltica y ciudadana. Nueva Sociedad, 2005,
nmero 195: 56-71.
BARNES, Samuel H.; KAASE, Max; et al. Political action: mass participation in five
western democracies. Beverly Hills: Sage, 1979.
BERELSON, Bernard; LAZARSFELD, Paul; y MACPHEE, William. Voting. A study
of opinion formation in a presidential campaign. Chicago: University of
Chicago Press, 1954.
BOIX, Carles y RIBA, Clara. Las bases sociales y polticas de la abstencin en las
elecciones generales espaolas: recursos individuales, movilizacin estratgica e
instituciones electorales. Revista Espaola de Investigaciones Sociolgicas,
2000, nmero 90: 95-128.
BUDGE, Ian. The new challenge of direct democracy. Cambridge: Polity Press, 1996.
BUTLER, David y STOKES, Donald. Political change in Britain. Harmonsworth:
Penguin Books, 1971.
CAMPBELL, Angus; CONVERSE, Philip; MILLER, Warren E.; y STOKES, Donald
E. The American voter. Nueva York: Wiley, 1960.
DAHL, Robert A. Democracy and its critics. New Haven: Yale University Press, 1989.
DALTON, Russel J . Citizen politics: Public opinion and political parties in advanced
industrial democracies. Chatham: Chatham House, 2002.
DOWNS, Anthony. An economic theory of democracy. Nueva York: Harper and
Brothers, 1957.
GROSSMAN, Lawrence K. The electronic republic: Reshaping democracy in the
information age. Nueva York: Viking Penguin, 1995
LANCASTER, T. y LEWIS-BECK, M. S. The Spanish voter: tradition, economics,
ideology. Journal of Politics, 1986, 48: 648-674.
LAZARSFELD, Paul; BERELSON, Bernard y GAUDET, Hazel. The peoples choice.
Nueva York: Columbia University Press, 1944.
LIPSET, Seymour Martin y ROKKAN, Stein (eds.). Party systems and voter
alignments: cross national perspectives. Nueva York: Free Press, 1967.
MILBRATH, Lester W. y GOEL, M. L. Political participation. How and why do people
get involved in politics?. Chicago: Rand McNally College Publishing Company,
1977.
NELSON, J oan M. Access to power: Politics and the urban poor in developing nations.
Princeton: Princeton University Press, 1979.
NORRIS, Pippa (ed.). Critical citizens. Global support for democratic governance.
Oxford: Oxford University Press, 1999.
12
PARRY, Geraint; MOYSER, George; y DAY, Neil. Political participation and
democracy in Britain. Cambridge: Cambridge University Press, 1992.
PATEMAN, Carole. Participation and democratic theory. Cambridge: Cambridge
University Press, 1970.
PHARR, Susan y PUTNAM, Ribert (eds.). Disaffected democracies. Whats troubling
the trilateral countries?. Princeton: Princeton University Press, 2000.
SCHUMPETER, J oseph. Capitalismo, socialismo y democracia. Barcelona: Folio,
1984.
TEIXEIRA, Ruy. The disappearing american voter. Washington: Brookings, 1992.
URIARTE, Edurne. Introduccin a la Ciencia Poltica: La poltica en las sociedades
democrticas. Madrid: Tecnos, 2002.
VERBA, Sidney y NIE, Norman H. Participation in America: Political democracy and
social equality. Chicago: The University of Chicago Press, 1972.
WATTENBERG, Martin. The decline of party mobilisation. En DALTON, Russell J . y
WATTENBERG, Martin. Parties without partisans. Nueva York: Oxford
University Press, 2000.