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Historia de las Epidemias en el Mundo (parte 1) Por Cabrera Gaytn David Alejandro y Kruse Madrid Flor de Ma.

Mdicos Residentes de 2 ao de Epidemiologa. DGE/SSA. La epidemiologa es la rama de la salud pblica que tiene como propsito describir y explicar la dinmica de la salud poblacional, identificar los elementos que la componen y comprender las fuerzas que la gobiernan, a fin de tomar decisiones y realizar intervenciones. Es necesario entender cmo la enfermedad ha influido en la historia y las contribuciones principales que se han hecho a la disciplina. Aunque los actuales esfuerzos estn dirigidos a estudiar las enfermedades crnicas para que poblaciones afectadas vivan ms tiempo, las enfermedades infecciosas requieren an vigilancia, ya que los organismos se vuelven resistentes a los antibiticos, existiendo el peligro de que algn da, estemos sin proteccin a cepas fatales. El estudio de las enfermedades como fenmenos poblacionales es casi tan antiguo como la escritura, y las primeras descripciones de padecimientos que afectan a poblaciones enteras se refieren a enfermedades de naturaleza infecciosa. El papiro de Ebers, es probablemente el texto en el que se hace la ms antigua referencia a un padecimiento colectivo, tambin hay registros en los libros sagrados, como la Biblia, el Talmud y el Corn, que adicionalmente contienen las primeras normas para prevenir las enfermedades contagiosas. Una de las epidemias ms devastadoras de la antigedad fue la peste de Atenas que se propag en el ao 428 a.C. narrada por Tucdides en su obra "La guerra del Peloponeso". Afirma el historiador que la peste proceda de Etiopa. Murieron 8000 personas. Se mencionan adems: la Peste de Siracusa, ocurrida en el ao 396 A.C, cuando el ejrcito cartagins siti Siracusa, en Italia, la Peste de Antonio del Siglo II d.C, cuando gobernaba Roma el emperador Marco Aurelio, la cual ocasion gran devastacin en la capital del imperio, extendindose a toda Italia y a Galia (Francia). La Peste Justiniana, que se inicia en el Imperio Bizantino en la poca del emperador Justiniano, extendindose al Imperio Romano en el que redujo la poblacin al 50%. Procopio la describi en su Historia de las guerras persas (542 d.C.). Se origin al parecer en Egipto extendindose a Palestina. La causa especulada fue por peste. La Peste negra, gran epidemia que desde 1346 a 1361 azot a casi todo el continente europeo. Todo induce a pensar que la epidemia provena de Asia. A lo largo de la historia se conocen cuatro pandemias de peste: la de Justiniano (540 590 d.C.), la peste negra (1346 1361), la Gran Plaga en la dcada de 1660, y una pandemia que inici en Asia en 1855. Viruela En la Conquista de Mxico ms de un tercio de la poblacin indgena sucumbi a la viruela. El Gobernador Diego de Velsquez comision a Hernn Corts para una expedicin al nuevo continente llegando a Veracruz en abril de 1519 y para noviembre del mismo ao a la gran Tenochtitln.

Al ao siguiente Corts toma prisionero a Moctezuma y se desata la Gran Matanza del Templo. Corts fue expulsado de la ciudad el 30 de Junio de 1520 conocida como la Noche Triste. Corts dobleg su ejrcito e incluy a un esclavo africano quien padeca viruela y el episodio fue relatado por Fray Toribio de Benavente. As la aglomeracin de tropas y gente facilit el paso acelerado de persona a persona del agente biolgico. Para el 14 de Mayo de 1796, Edgard Jenner hizo la primera inoculacin de la viruela en un nio de 8 aos de edad, James Phipps. En julio de ese ao inocul al pequeo con el virus nuevamente y demostr la accin profilctica de su vacuna. El gobierno espaol envi provincias de ultramar organizando la Expedicin filantrpica de la vacuna (una vez hecha la primera inoculacin en el mundo) en 1803 1806, propuesta por el Dr. Joseph Flores y dirigida por el Dr. Francisco Xavier Balmis llevando la vacuna brazo a brazo con 26 nios mexicanos a Filipinas formando as una cadena humana para salvar vidas. Balmis tambin cre las Juntas Centrales de Vacunacin para organizar las mismas y ensear a los mdicos locales su ejecucin. Aunque tambin el modo y el mecanismo de transmisin de la viruela fue percibida de otra forma (ahora errnea) por los tlaxcaltecas, quienes acostumbraban baarse en el ro y muchas personas fueron contagiadas, contribuyendo as a facilitar su propagacin. En ese tiempo a la viruela se le conoca con el nombre de Zhuatl (grano). Tambin era denominada como viruela negra o del Seor cuando era viruela hemorrgica y de la Virgen cuando era viruela menor . El Clera. El clera asitico invadi Europa en 1830, su etiologa fue determinada hasta 1854. En 1947, ocurri una epidemia en Egipto. Desde 1961 la enfermedad se ha propagado de Indonesia; a travs de casi toda Asia, Europa, frica, a la Pennsula Ibrica y en 1973 a Italia. El clera ha causado siete grandes epidemias en el mundo desde 1817 y hasta la actualidad. La sptima pandemia se inici en Indonesia en 1961 y se ha diseminado a todo el mundo. En enero de 1991 se diagnosticaron los primeros casos de clera en Per, para despus diseminarse al resto de los pases del continente americano. En Mxico durante la sptima pandemia, se detect el primer caso que ocurri en la localidad de San Miguel Totolmaloya, Estado de Mxico. Posteriormente se presentaron casos y brotes en otras entidades federativas. Lepra Las descripciones ms antiguas de la lepra se registran en el Sushuruta Samhita (Siglo VI a.C.). Lleg con los europeos y africanos a Amrica a partir del siglo XVI y XVII. Se document por primera vez en Hawai en 1823 y en Australia en 1908. En Amrica la lepra penetra despus de la conquista. Escorbuto El escorbuto, observado por primera vez por Plinio al hablar de los soldados de Germnico en Flandes y ms tarde por Estrabn en los ejrcitos de Galio en Arabia, fue una enfermedad endmica que en la Edad Media era comn en los pases del norte de Europa.