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Fsica (do grego antigo: f?s??

physis "natureza") a cincia que estuda a natureza e seus fenmenos em seus aspectos mais gerais. Analisa suas relaes e propriedades, alm de descrever e explicar a maior parte de suas consequncias. Busca a compreenso cie ntfica dos comportamentos naturais e gerais do mundo em nosso torno, desde as par tculas elementares at o universo como um todo.1 2 Com o amparo do mtodo cientfico e da lgica, e tendo a matemtica como linguagem natural, esta cincia descreve a nature za atravs de modelos cientficos. considerada a cincia fundamental, sinnimo de cincia natural: as cincias naturais, como a qumica e a biologia, tm razes na fsica. Sua pres ena no cotidiano muito ampla, sendo praticamente impossvel uma completssima descrio d os fenmenos fsicos em nossa volta. A aplicao da fsica para o benefcio humano contribui u de uma forma inestimvel para o desenvolvimento de toda a tecnologia moderna, de sde o automvel at os computadores qunticos.nota 1 Historicamente, a afirmao da fsica como cincia moderna est intimamente ligada ao dese nvolvimento da mecnica, que tem como pilares principais de estudo a energia mecnic a e os momentos linear e angular, suas conservaes e variaes. Desde o fim da Idade Mdi a havia a necessidade de se entender a mecnica, e os conhecimentos da poca, sobret udo aristotlicos, j no eram mais suficientes. Galileu centrou seus estudos dos projt eis, dos pndulos e nos movimentos dos planetas, e Isaac Newton elaborou mais tard e os princpios fundamentais da dinmica ao publicar suas leis e a gravitao universal em seu livro Principia, que se tornou a obra cientfica mais influente de todos os tempos. A termodinmica, que estuda as causas e os efeitos de mudanas na temperatu ra, presso e volume em escala macroscpica, teve sua origem na inveno das mquinas trmic as durante o sculo XVIII. Seus estudos levaram generalizao do conceito de energia. A ligao da eletricidade, que estuda cargas eltricas, com o magnetismo, que os estud o das propriedades relacionadas aos ms, foi percebida apenas no incio do sculo XIX p or Hans Christian rsted. As descries fsicas e matemticas da eletricidade e magnetismo foram unificadas por James Clerk Maxwell, e a partir de ento estas duas reas, jun tamente com a ptica, passaram a ser tratadas como vises diferentes do mesmo fenmeno fsico, o eletromagnetismo. No incio do sculo XX, a incapacidade da descrio e explicao de certos fenmenos observados, como o efeito fotoeltrico, levantou a necessidade d e abrir novos horizontes para a fsica. Albert Einstein publicou a teoria da relat ividade geral em 1915, afirmando a constncia da velocidade da luz e suas consequnc ias at ento imaginveis. A teoria da relatividade de Einstein leva a um dos princpios de conservao mais importantes da fsica, a relao entre massa e energia, expressa pela famosa equao E=mc. A relatividade geral tambm unifica os conceitos de espao e tempo: a gravidade apenas uma consequncia da deformao do espao-tempo causado pela presena d e massa. Max Planck, ao estudar a radiao de corpo negro, foi forado a concluir que a energia est dividida em "pacotes", conhecidos como quanta. Einstein demonstrou fisicamente as ideias de Planck, fixando as primeiras razes da mecnica quntica. O d esenvolvimento da teoria quntica de campos trouxe uma nova viso da mecnica das foras fundamentais. O surgimento da eletro e cromodinmica quntica e a posterior unificao do eletromagnetismo com a fora fraca a altas energias so a base do modelo padro, a principal teoria de partculas subatmicas e capaz de descrever a maioria dos fenmeno s da escala microscpica que afetam as principais reas da fsica. A fsica uma cincia significativa e influente e suas evolues so frequentemente traduzi das no desenvolvimento de novas tecnologias. O avano nos conhecimentos em eletrom agnetismo permitiu o desenvolvimento de tecnologias que certamente influenciam o cotidiano da sociedade moderna: o domnio da energia eltrica permitiu o desenvolvi mento e construo dos aparelhos eltricos; o domnio sobre as radiaes eletromagnticas e o controle refinado das correntes eltricas permitiu o surgimento da eletrnica e o co nsequente desenvolvimento das telecomunicaes globais e da informtica, que so indisso civeis da definio de sociedade civilizada contempornea. O desenvolvimento dos conhec imentos em termodinmica permitiu que o transporte deixasse de ser dependente da f ora animal ou humana graas ao advento dos motores trmicos, que tambm impulsionou tod a uma Revoluo Industrial. Nada disso seria possvel, entretanto, sem o desenvolvimen to da mecnica, que tem suas razes ligadas ao prprio desenvolvimento da fsica. Porm, c omo qualquer outra cincia, a fsica no esttica. Fsicos ainda trabalham para conseguir resolver problemas de ordem terica, como a catstrofe do vcuo,3 gravitao quntica, termo dinmica de buracos negros,4 dimenses suplementares,5 flecha do tempo, inflao csmica6 e o mecanismo de Higgs, que prev a existncia do bson de Higgs, a nica partcula ainda

no descoberta do modelo padro que explicaria a massa das partculas subatmicas.7 Aind a existem fenmenos observados empiricamente e experimentalmente que ainda carecem de explicaes cientficas, como a possvel existncia da matria escura,8 raios csmicos co energias teoricamente muito altas9 e at mesmo observaes cotidianas como a turbulnci a. Para tal, equipamentos sofisticadssimos foram construdos, como o Large Hadron C ollider, o maior acelerador de partculas j construdo do mundo, situado na Organizao E uropeia para a Investigao Nuclear (CERN).