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1.

INTRODUCCIN

En la morfologa existen dos conceptos-clave: la palabra y el morfema. El primero pertenece a nuestro acervo lxico habitual y refleja una unidad intuitivamente clara para el hablante aunque difcil de precisar y definir exactamente desde el punto de vista de la teora morfolgica. El segundo concepto es de carcter tcnico y est en la jerga de los especialistas de gramtica y morfologa. Si partimos de un par de palabras como el siguiente: (1) a. Bondad b. Casa notamos que la primera, a diferencia de la segunda, no es un elemento primitivo desde el punto de vista de la significacin. Con esto queremos decir que podemos segmentar esta palabra en unidades ms pequeas que son a su vez signos lingsticos; es decir, que tienen un significado y un significante. Intuitivamente nos damos cuenta de que podemos segmentar <<bondad>> en dos partes: bon y dad a las cuales podemos asignarles un significado preciso; en este caso, podemos proponer bueno para la primera parte y propiedad para la segunda. La segunda palabra puede segmentarse

de modo anlogo en ca y sa, pero no podemos asignar significado alguno a ninguno de los dos elementos. Al comparar las dos palabras nos percatamos, entonces, de que <<casa>> es un elemento simple o atmico en el plano de la gramtica y de que <<bondad>> es un elemento complejo en este mismo plano. 2. MORFEMA, TEMA Y LEXEMA Una forma de percatarse del carcter complejo de la palabra <<bondad>>>... consiste en compararla con otras palabras igualmente complejas gramaticalmente : (2) a. Bueno, buensimo, bondadoso, requetebueno, buen, buenazo. b. Amenidad, oportunidad, salvedad, sol edad, animosidad, afabil idad. Si comparamos la palabra <<bondad>> con las palabras de (2) veremos que tienen algo en comn, que no es otra cosa que la base temtica Bue/on que puede asociarse a la propiedad de bueno. De aqu podemos deducir que todas las palabras implicadas poseen en comn un tema adjetival que podemos denotar como bOn donde la /O/ podr realizarse segn los entornos morfolgicos, como /ue/ o como /o/. Este es un elemento mnimo de significado. Ahora bien, si comparamos <<bondad>> con las palabras de (2b), nos daremos cuenta de que todas ellas comparten un elemento comn: se trata de un apndice morfolgico o sufijo que podemos denotar mediante (E)dad, en donde la /E/

puede realizarse como /e/, como /i/ o no realizarse, como en el caso de <<bondad>>. Este elemento comn, que es un sufijo tiene tambin un significado asociado que podra parafrasearse como calidad de. De este modo, <<bondad>> podra parafrasearse como calidad de bueno y obtenemos la propiedad que corresponde al predicado. Tanto si consideramos bOn, como (E)dad nos encontramos ante unidades significativas de la lengua espaola, y, por tanto, ante signos lingsticos o, si se quiere, unidades de la primera articulacin del lenguaje tal como la define Martinet. Pero estas dos unidades se diferencian de la palabra por el hecho de que no pueden aparece r de modo autnomo: ni bOn ni ( E)dad pueden darse en el discurso como unidades aisladas. Solo conjuntamente forman una palabra (la palabra <<bondad<<). Se trata, pues de unidades dependientes, no autnomas. Pero hay una diferencia importante entre ellas. La forma dependiente bOn tiene un significado de carcter lxico: su definicin semntica es competencia de los lexicgrafos y no de los morflogos; pero la forma dependiente (E)dad no tiene un contenido lxico, sino gramatical: la descripcin de su significado es competencia del morflogo. En el caso de las formas dependientes con significado gramatical hablaremos de morfemas. A diferencia del significado del tema, el significado del morfema no tiene un carcter sustantivo sino relacional. En efecto, el significado de un tema podemos describirlo en s mismo, sin tener que recurrir a la relacin morfolgica con otros temas, pero el significado de un morfema slo puede concebirse como una relacin con el significado de los elementos temticos. As, el morfema sufijal (E)dad relaciona predicados con propiedades: de qu propiedades se trate depender del predicado que denote lxicamente el tema al que se una. El morfema ( E)dad es un sufijo derivativo y esto se refleja morfolgicamente en el hecho de que <<bondad>> es una palabra diferente de <<bueno>>, que denota algo diferente. El primer vocablo

denota un predicado y la segunda denota una propiedad. Podemos tambin afijar a la palabra <<bondad>> un afijo flexivo como, por ejemplo, (e)s, para obtener la palabra <<bondades>>. El afijo tambin es un morfema, pero no crea una palabra nueva, sino una forma de una palabra. En efecto, <<bondades>> no es una palabra diferente de <<bondad>>; se trata de la misma palabra en dos formas diferentes. A veces, es necesario referirse a una palabra independiente de las formas flexivas que esa palabra pueda adoptar. Estamos ante lo que podemos denominar lexema. Normalmente, utilizamos la forma menos marcada de esa palabra para denotarla independientemente de sus determinaciones morfolgi cas posibles, es decir, para denotar el lexema correspondiente. La forma singular, no marcada frente a la plural, suele utilizarse como denotacin del lexema. Por tanto, podemos utilizar la forma <<bondad>> para denotar el lexema correspondiente. Un lexema simple consta de un nico tema: <<bondad>> tiene como tema bOn y <<casa>> tiene como tema cas (que aparece en palabras como casita, casona, casucha ). Volvamos al sufijo flexivo (e)s; desde el punto de vista semntico el sufijo (e)s relaciona un conjunto unitario como un conjunto de ms de un elemento. Por tanto, el afijo flexivo (e)s no cambia la denotacin del tema, tal como haca el afijo derivativo (E)dad. En general, los morfemas tienen estas caractersticas: (3) Caractersticas de los morfemas a. Son unidades mnimas con significado.

b. c. d. e.

No tienen autonoma gramatical; deben aparecer siempre afijadas a un tema o una palabra. Su significado es relacional, no lxico. Son unidades aislables mediante contrastacin con palabras o temas que tambin lo presentan. Se pueden realizar fonolgicamente de diversas formas segn el contexto morfolgico. Esas diversas formas de un mismo morfema se denominan alomorfos. Por ejemplo, el morfema afijal del plural (e)s puede realizarse de tres formas diferentes: mediante el fonema /s/, mediante la slaba /es/ y mediante un morfema cero. f. Se pueden clasificar de acuerdo con su posicin respecto del tema en: prefijos, sufijos infijos o circunfijos. g. Pueden ser flexivos o derivativos. Los morfemas flexivos se afijan a temas para obtener nuevos temas, que servirn de base para la formacin de nuevas palabras. Por su parte, lo que denominamos tema presenta las siguientes caractersticas: (4) Caractersticas de los temas a. b. c. d. Son unidades mnimas con significado. No tienen autonoma gramatical; deben aparecer siempre con lexemas. Su significado es lxico, no relacional. Son unidades aislables mediante contrastacin de diversas palabras que los presentan.

e. Se pueden realizar fonolgicamente de diversas formas segn el contexto morfolgico. Esas diversas formas de un mismo tema se denominan variantes temticas. Por ejemplo, el tema bOn puede realizarse mediante /buen/ o mediante /bon/. f. Pueden clasificarse segn la parte del discurso a que pertenezcan; habr, pues, temas nominales, verbales, adverbiales, adjetivales. g. Toda palabra est constituida por un tema y uno o ms morfemas (aunque sea el morfema cero). Por ltimo, caractericemos los lexemas. (5) Caractersticas de los lexemas a. b. c. d. No son unidades mnimas. Todo lexema consta al menos de un tema y posiblemente algn morfema. Tienen autonoma morfolgica, fonolgica y sintctica. Su significado es lxico. Se manifiestan siempre en una forma morfolgicamente determinada ( por ej. En singular o plural, en masculino o femenino). e. Son unidades completas o cerradas, a diferencia de los temas o morfemas, que son unidades incompletas o abiertas.

(6) Anlisis morfolgico de <<bondades>> [palabra [tema [temabond] + [afij.deriv. dad]] + [afij.flexiv.es]] Referencia Moreno C. (2000). El morfema y la morfologa. Curso universitario de lingstica general. Tomo II: Semntica, pragmtica, morfologa y fonologa. Madrid: Sntesis. pp. 409-412.