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Representaes iconogrficas de negros africanos feitas por Rugendas

Caroline Buiz Cobas Costas*

Resumo: O presente texto visa apresentar quatro representaes de Johann Moritz Rugendas, pintor, desenhista e gravador alemo, presente em uma edio da obra Voyage Pittoresque au Brsil (Viagem Pitoresca ao Brasil), presente na coleo de mesmo nome, guardado no Arquivo Histrico do Museu Histrico Nacional, localizado na cidade do Rio de Janeiro.

Palavras-Chaves: Johann Moritz Rugendas, escravido, negros africanos, Voyage Pittoresque au Brsil, iconografia.

1. Contextualizao do trabalho negro no Brasil (escravido)

A escravido era uma prtica e um costume difundidos e aceitos em todos os setores da sociedade e marcados pela resistncia dos escravos e pelo desejo de liberdade deles, formando uma fonte de tenso com os senhores. Ela se repetia como um instituto social que mudava continuamente os limites entre servido e liberdade. Essa prtica trouxe consigo diversas formas de resistncia, entre elas as negociaes, rebelies individuais e em grupos, incndio de plantaes, agresses aos senhores coloniais e capites-do-mato, destruio de ferramentas, entre outras. A principal forma de resistncia foi a fuga e a formao de grupos de escravos fugidos, porm a primeira no necessariamente estava ligada segunda, podendo o escravo ir para a cidade com o intuito de se manter escondido no anonimato entre os escravos e negros livres1. A fuga poderia ser individual ou em grupos, que se misturavam a outros grupos tnicos e era uma opo vivel para os escravos da senzala, ampliando sua rede de apoio social e material, conferindo-lhes mais recursos e levando-os a pensar novamente a sua situao para traar novas iniciativas.

Formada em Bacharel e Licenciatura em Histria pela Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro (PUC-Rio), estudante de Arquivologia pela Universidade Federal do Estado do Rio de Janeiro (UniRio) e estudante de Ps-Graduao Histria do Brasil: poltica, sociedade, economia e cultura pelo Instituto Universitrio de Pesquisas do Rio de Janeiro da Universidade Cndido Mendes (IUPERJ / Universidade Cndido Mendes). Atualmente, estagiria de Arquivologia do Arquivo Histrico do Museu Histrico Nacional. Contato eletrnico: karol_kostas@yahoo.com.br ou karolkostas@gmail.com.

(...) As trocas culturais e as alianas sociais foram feitas intensamente entre os prprios africanos, oriundos de diversas regies da frica, alm, claro, daquelas nascidas das relaes que desenvolveram com os habitantes locais, negros e mestios aqui nascidos, brancos e ndios. Em toda a parte esse processo se deu seguindo ritmos e criando combinaes que variavam na imensido territorial do Brasil escravocrata. (...).2

Os africanos e seus descendentes, junto com os ndios, constituram a fora de trabalho durante os trs sculos de escravido no Brasil, trazendo grandes influncias nos aspectos da cultura material e espiritual. Essa prtica era a principal forma de explorao da fora de trabalho e dos seres humanos e suas seqelas foram sentidas nos pases envolvidos durante o processo ocorrido entre os sculos XV e XIX (Portugal, Brasil e pases do continente africano).

(...) Milhes de homens, mulheres e crianas foram retirados compulsoriamente da frica, trazidos para a Amrica como escravos e, embora os nmeros sejam impressionantes, ainda h muito o que descobrir sobre os significados desse processo. Na casa dos milhes, porm, as cifras no deixam entrever individualidades, experincias, relaes sociais ou regras de funcionamento do negcio.3

Na escravido brasileira, era difcil o trnsito entre o cativeiro e o mundo da liberdade. Os escravos que conseguiram alforria mostraram a adoo por eles do sobrenome do antigo proprietrio prtica usual no mundo escravista brasileiro4 , sinal de proteo, segurana e interesses em comum entre eles e os senhores. A relao escravista-senhorial baseava-se em uma lgica mercantil, envolvendo ou no relao pessoal, afetividade e identidade. Essa lgica media os valores do status, poder, patriarcalismo, emoes, gratido, culpa e dio atravs da moeda ou do trabalho. Essa relao apresentava uma idia de complexidade das relaes estabelecidas entre senhores e escravos5. Segundo Schwartz, essas relaes eram resultado de uma combinao de fora e incentivos a partir da personalidade, costumes locais, situao econmica regional e mundial e imperativos morais ou culturais, com o objetivo de extrais o mximo de mode-obra eficiente6. Tentar ter a liberdade por diversos caminhos mostra a capacidade dos escravos e at onde eles iam para conseguir tal objetivo dentro da sociedade escravista. Dentre

esses caminhos, estaria a compra da liberdade pelos prprios escravos ou por um(a) companheiro(a) atravs do peclio ou ainda por iniciativa dos senhores por algum tipo de gratido aos escravizados, mostrando a importncia do processo de alforria, da realizao de testamentos e da execuo de inventrios post-mortem na sociedade do sculo XIX. A liberdade familiar tambm era comum nesse perodo.

(...) Nas relaes sociais engendradas sob a escravido, os cativos reelaboraram sempre suas vises a respeito do que consideravam liberdade e tambm daquilo que concebiam como escravido. Essas vises cotidianas adquiriram contedos polticos sutis, entretanto profundos para suas vidas. Podia haver politizao do cotidiano sob formas rituais implcitas ou abertas de poder e de enfrentamentos. (...).7

A liberdade parecia, para muitos, um objetivo distante, j que havia a possibilidade de o peclio ser destinado a outro fim, que no compra da liberdade prpria ou de outrem.8, sendo uma estratgia desejada por todos, porm realizada com sucesso por poucos. Mesmo no sendo alcanada por grande parte dos cativos, a manumisso era o propsito das aes deles. Objetivo alcanado, mudando na prtica o significado da palavra liberdade, os escravos saram de uma situao na qual sonhavam com a alforria e entraram em uma realidade de libertos. As conquistas escravas, as concesses senhoriais e a presena de famlias escravas dentro das fazendas marcavam a diminuio de custos de vigilncia e manuteno de uma ordem estvel na comunidade escrava. A populao de libertos produzida pela concesso privada de alforrias era utilizada pelos senhores para a realizao de atividades especficas o domnio sobre essa populao ainda mantinha tenses com os senhores. At 1871, com a Lei do Ventre Livre, a alforria no Brasil reafirmava o domnio senhorial, dando um pouco de esperana aos escravos em relao liberdade e, conseqentemente, estimulando a poupana e a tica do trabalho, influenciados pelas relaes pessoais com os senhores; a partir desse ano, ela diminuiu consideravelmente, at 1880. Tal declnio ocorreu ao mesmo tempo em que surgiram, nas palavras de Ricardo Salles:

(...) novas condies sociais da escravido madura, de estabilidade das comunidades de senzalas estruturadas sobre as relaes familiares e de perspectivas de auto-reproduo natural da populao escrava.9

O ato de alforriar era exclusivo dos senhores, estabelecendo, para o escravo, o relacionamento baseado na obedincia e na fidelidade com seu senhor com a finalidade de conseguir a manumisso sem ser por resistncia isso produziu dependentes e transformao de ex-escravos em negros libertos ainda fiis e submissos aos seus antigos proprietrios..10 As leis Eusbio de Queirs em 1850, do Ventre Livre em 1871 e dos Sexagenrios em 1885 marcaram um momento lento que se desenvolveu e culminou na Lei urea em 1888, terminando legalmente a abolio. O incio da dcada de 1870 foi um momento decisivo do encaminhamento poltico da crise da escravido, a partir da Lei do Ventre Livre. Nessa poca, os negros assumiram atitudes mais firmes para obterem a liberdade. A alforria era um elemento dinmico que desenvolveu disputas entre senhores e escravos; era uma moeda de troca presente nas relaes entre senhores e sua mo-deobra nas pequenas e mdias fazendas devido convivncia entre eles possibilitando uma relao mais afetiva e uma ameaa para a vida e integridade fsica dos cativos ou aos custos de manuteno de estrutura de controle, punio e disciplina mais rigorosa. Os escravos podiam abrir um processo judicial contra o senhor para serem libertados, tendo um representante diante do juiz, que agiria de acordo com as leis e ordenaes vigentes na poca. Havendo dificuldades de interpretao, os processos seriam finalizados com a liberdade dos escravos, opondo o direito propriedade dos senhores e a liberdades dos escravos. Os processos tambm eram feitos na execuo dos inventrios. O escravo tambm poderia obter a liberdade engajando-se na Marinha ou no Exrcito imperiais, indenizando os senhores, principalmente durante a Guerra do Paraguai, porm esses libertos ficavam em condies precrias. A organizao de representantes do poder pblico auxiliou escravos a conseguirem alforrias de seus senhores e estes ltimos se sentiram obrigados a registrarem concesses de liberdade com clusula de prestao de servios, tentando garantir a explorao sobre os escravos. Para se firmarem no mundo da liberdade, os libertos deveriam comprar escravos (mo-de-obra cativa), disponvel pelo trfico e prximos da situao em que viviam. A

vida de libertos submetia os ex-escravos s novas condies dessa vida, como o monoplio da mo-de-obra e o monoplio de terras. Com essa condio, eles foram considerados substitutos da mo-de-obra cativa. As estratgias de dominao senhorial correspondiam realidade da comunidade escrava, ligada configurao geogrfica, s tradies culturais, experincia da escravido urbana ou rural, proporo entre homens e mulheres e sociabilidade, formando uma relao social dinmica de foras entre escravos e senhores. Perdigo Malheiro, citado por Sidney Chalhoub, defendia a liberdade do ventre como a melhor forma de extinguir o elemento servil11, alm de apresentar a complexidade da deciso de alforriar escravos, (...) envolvendo tanto questes de conscincia individual quanto percepes e avaliaes crticas da sociedade na qual participavam..12 Machado de Assis, com uma crnica escrita em maio de 1888, apresentou as mudanas ocorridas a partir da dcada de 1870 em relao abolio atravs da figura de Pancrcio, um escravo que foi liberto pelo seu senhor antes da Lei urea, mas continuou trabalhando para ele13. Discutir a liberdade de escravos interferia na defesa da propriedade privada e na organizao das relaes de trabalho, criando um conflito e mostrando a incapacidade de uma poltica de domnio.

(...) os homens puros, grandes e verdadeiros polticos, no so os que obedecem lei, mas os que se antecipam a ela, dizendo ao escravo: s livre, antes que o digam os poderes pblicos, sempre retardatrios, trpegos e incapazes de restaurar a justia na terra, para satisfao do cu..14

2. Representaes iconogrficas dos escravos

Durante o perodo em que a escravido esteve presente no Brasil, muitos viajantes estrangeiros passaram pelo Brasil fazendo desenhos e aquarelas sobre os negros africanos trazidos como escravos, representando, principalmente, seus costumes, vestimentas e trabalhos. Dentre esses viajantes, encontramos Johann Moritz Rugendas15, pintor, desenhista e gravador. Ele foi contratado como desenhista e documentarista da expedio cientfica do Baro de Langsdorff16, transferindo-se para este ltimo pas em 1821, ainda sob

influncia dos relatos de viagens dos naturalistas Johann Baptist von Spix (1781 1826) e Carl Friedrich Philipp von Martius (1794 1868) e da obra de Thomas Ender (1793 1875). Nesta primeira estada no Brasil, no realizou nenhuma pintura a leo, mas privilegiou o desenho e ocasionalmente aderiu aquarela. Porm, ele no acompanhou a expedio em todo o trajeto dela pelo interior do Brasil, abandonando-a em 1824 e sendo substitudo por Amado Adriano Taunay (1803 1828) e por Hercule Florence (1804 1879). Entre 1825 e 1828, viveu em Paris, em Augsburg e em Munique, dedicando-se organizao e publicao de sua obra Voyage Pittoresque au Brsil (Viagem Pitoresca ao Brasil), em sofisticada edio litografada por Engelmann, com texto em francs e alemo, em 1835. Neste livro, h imagens sobre os usos e costumes dos negros, dentre outros assuntos. A partir de 1940, a obra Voyage Pittoresque au Brsil passou a ser divulgada em sucessivas edies brasileiras, sob o ttulo de Viagem pitoresca atravs do Brasil que contm no s as 100 (cem) pranchas da edi o original, mas tambm dez pranchas inditas. A respeito desta obra, seu tradutor para o portugus, Srgio Milliet, faz o seguinte comentrio: Rugendas foi, principalmente, um grande desenhista; no , portanto, de se lhe dirigirem uma acuidade e uma preciso estilstica que nem sempre se encontram nos melhores escritores. Mas, mesmo amputada de suas belssimas gravuras, com todos os seus erros e suas confuses, sua obra constitui um dos mais curiosos e honestos documentos acerca do Brasil antigo.17 Uma edio da obra Voyage Pittoresque au Brsil (Viagem Pitoresca ao Brasil), pode ser vista no acervo da Coleo Johann Moritz Rugendas, localizado no Arquivo Histrico do Museu Histrico Nacional, presente na srie lbum Iconogrfico. Das pranchas descritas nesta srie, algumas representam atividades realizadas pelos negros escravos, caractersticas fsicas e ainda sua cultura, como a dana. Em relao ao trabalho, encontramos a imagem intitulada Cascade de Tijuca [Cascata da Tijuca]18, em que h dois negros trabalhando em uma casa prxima cascata. De acordo com a descrio da imagem, h informao fornecida por Rugendas nos textos explicativos das pranchas, podendo supor que tal casa a construda por Nicolas-Antoine Taunay, onde passaram a morar os dois filhos dele19.

Figura 1: RUGENDAS, Johann Moritz. Cascade de Tijuca [Cascata da Tijuca]. - - Engelman, litgrafo; segundo desenho de Rugendas.

Outros exemplos relacionados ao trabalho so vistos em Villa Rica [Vila Rica]20, em que representa o trabalho escravo no minrio em Minas Gerais, e Vue prise sur la cte prs de Bahia [Vista tomada sobre a costa perto da Bahia]. 21.

Figura 2: RUGENDAS, Johann Moritz. Villa Rica [Vila rica]. - - Engelman, litgrafo; segundo desenho de Rugendas.

Figura 3: RUGENDAS, Johann Moritz. Vue prise sur la cte prs de Bahia [Vista tomada sobre a costa perto da Bahia]. - - Engelman, litgrafo; segundo desenho de Rugendas.

Em relao dana dos negros africanos, exemplos so vistos atravs das pranchas intituladas San Salvador (So Salvador)22 e Danse landu [Dana de lundu]23. A primeira apresenta uma roda de nove negros, em quatro deles esto danando perto da costa da cidade; enquanto a segunda imagem apresenta um grupo de pessoas, entre

homens e mulheres, negros e brancos, rene-se formando um crculo em torno de um casal que dana o lundu, sendo acompanhados por um homem tocando violo.

Figura 4: RUGENDAS, Johann Moritz. San-Salvador [So Salvador]. - - Engelman, litgrafo; segundo desenho de Rugendas.

Figura 5: RUGENDAS, Johann Moritz. Danse landu [Dana de lundu]. - - Engelman, litgrafo; segundo desenho de Rugendas.

3. Concluso

As representaes realizadas por Johann Moritz Rugendas sobre os costumes africanos no Brasil quando de sua presena no perodo de escravido apresentam aos estudiosos de diferentes reas como as atividades eram realizadas no cotidiano das provncias brasileiras. Segundo Marco Antnio Barbosa:

Muito do que se conhece das construes, dos costumes e da aparncia dos habitantes do Brasil no sculo XIX se deve s pinturas de Johann Moritz Rugendas (1802-1858). (...) Seus retratos da natureza e dos nascentes centros urbanos brasileiros se tornaram parte fundamental da iconograa do Brasil Colnia.24 As ilustraes de Rugendas podem ser consideradas como, nas palavras de Barbosa, o resultado um colorido caleidoscpio da vida no Brasil recm-libertado do

domnio portugus, uma sucesso de cenas compostas de diferentes paisagens povoadas de personagens..25

SLENES, Robert W. O escravismo por um fio? IN GOMES, Flvio dos Santos (org.), A hidra e os pntanos: mocambos, quilombos e comunidades de fugitivos no Brasil (sculos XVII XIX). So Paulo: UNESP e Polis, 2005. Pp. 15 a 24. 2 GOMES, Flvio dos Santos e REIS, Joo Jos. Introduo Uma histria de liberdade. IN GOMES, Flvio dos Santos e REIS, Joo Jos (orgs.), Liberdade por um fio: histria dos quilombos no Brasil . So Paulo: Companhia das Letras, 1996. P. 12. 3 RODRIGUES, Jaime. Palavras iniciais IN De costa a costa Escravos, marinheiros e intermedirios do trfico negreiro de Angola ao Rio de Janeiro (1780 1860). So Paulo: Companhia das Letras, 2005. P. 30. 4 SALLES, Ricardo. E o vale era escravo: Vassouras, Sculo XIX Senhores e escravos no corao do Imprio. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2008. Pp. 275 e 276. 5 IBIDEM, p. 282. 6 SCHWARTZ, Stuart B. Trabalho e cultura: vida nos engenhos e vida dos escravos IN Escravos, roceiros e rebeldes. So Paulo: Editora da Universidade do Sagrado Corao. P. 98. 7 GOMES, Flvio dos Santos. Em torno dos quilombos IN A hidra e os pntanos: mocambos, quilombos e comunidades de fugitivos no Brasil (sculos XVII XIX). So Paulo: UNESP e Polis, 2005. P. 36. 8 SALLES, 2008, p. 305. 9 IBIDEM, p. 296. 10 CHALHOUB, Sidney. Vises da Liberdade uma histria das ltimas dcadas da escravido na Corte. So Paulo: Companhia das Letras, 1990. P. 100. 11 IBIDEM, p. 98. 12 MALHEIRO, Perdigo APUD CHALHOUB, 1990, p. 98. 13 Texto disponvel na Biblioteca Virtual do Governo do Estado de So Paulo, em: http://www.bibliotecavirtual.sp.gov.br/especial/docs/200810-cronicademachado.pdf. Acesso em: 25 de maro de 2013. 14 ASSIS, Machado de. Crnica, 1888. APUD CHALHOUB, 1990, p. 97. Ver texto original em: http://www.bibliotecavirtual.sp.gov.br/especial/docs/200810-cronicademachado.pdf. 15 Enciclopdia Ita Cultural Artes Visuais. Rugendas. Disponvel em: http://www.itaucultural.org.br/aplicexternas/enciclopedia_ic/index.cfm?fuseaction=artistas_biografia&cd _verbete=928&cd_idioma=28555&cd_item=1. Acesso em 26 de maro de 2013. 16 Cientista e diplomata russo, que durante o Primeiro Reinado executou as funes de encarregado de negcios e Cnsul-Geral da Rssia no Brasil 17 Biografia retirada de: PONTUAL, Roberto. Dicionrio das artes Plsticas no Brasil. Rio de Janeiro. Editora Civilizao Brasileira, 1969. Pp. 463 e 464. E tambm: Verbete Rugendas IN Enciclopdia Ita Cultural Artes Visuais. Disponvel em: http://www.itaucultural.org.br/aplicexternas/enciclopedia_ic/index.cfm?fuseaction=artistas_biografia&cd _verbete=928&cd_idioma=28555&cd_item=1.
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RUGENDAS, Johann Moritz. Cascade de Tijuca [Cascata da Tijuca]. - - Engelman, litgrafo; segundo desenho de Rugendas. (Reproduo fac-smile da ilustrao da edio francesa de 1835). Arquivo Histrico do Museu Histrico Nacional, Coleo Johann Moritz Rugendas, nmero de notao: RG 48.12. 19 Um de seus filhos, moradores da casa, seria Flix mile Taunay, pai de Alfredo d'Escragnolle Taunay, Visconde de Taunay. 20 RUGENDAS, Johann Moritz. Villa Rica [Vila rica]. - - Engelman, litgrafo; segundo desenho de Rugendas. (Reproduo fac-smile da ilustrao da edio francesa de 1835). Arquivo Histrico do Museu Histrico Nacional, Coleo Johann Moritz Rugendas, nmero de notao: RG 48.22. 21 RUGENDAS, Johann Moritz. Vue prise sur la cte prs de Bahia [Vista tomada sobre a costa perto da Bahia]. - - Engelman, litgrafo; segundo desenho de Rugendas. (Reproduo fac-smile da ilustrao da edio francesa de 1835). Arquivo Histrico do Museu Histrico Nacional, Coleo Johann Moritz Rugendas, nmero de notao: RG 48.29. 22 RUGENDAS, Johann Moritz. San-Salvador [So Salvador]. - - Engelman, litgrafo; segundo desenho de Rugendas. (Reproduo fac-smile da ilustrao da edio francesa de 1835). Arquivo Histrico do Museu Histrico Nacional, Coleo Johann Moritz Rugendas,nmero de notao: RG 48.27. 23 RUGENDAS, Johann Moritz. Danse landu [Dana de lundu]. - - Engelman, litgrafo; segundo desenho de Rugendas. (Reproduo fac-smile da ilustrao da edio francesa de 1835). Arquivo Histrico do Museu Histrico Nacional, Coleo Johann Moritz Rugendas, nmero de notao: RG 48.68

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BARBOSA, Marco Antnio. Paisagens do Brasil do sculo XIX: Pinturas originais do alemo Johann Moritz Rugendas so destaque na Pinacoteca do Estado de So Paulo IN Histria Viva. Disponvel em: http://www2.uol.com.br/historiaviva/noticias/paisagens_do_brasil_do_seculo_xix.html. Acesso em 10 de abril de 2013. 25 IBID, idem.