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EL HOMBRE DE LA EDAD GLACIAL EN SURAMERICA: UNA PERSPECTIVA EUROPEA

EL HOMBRE DE LA EDAD GLACIAL EN SURAMERICA: UNA PERSPECTIVA EUROPEA


Thomas F. Lynch
Cornell University publicado originalemente en la Revista de Arqueologa Americana, no 1, pp. 141-185, 1990.

Mapa 1 Localidades sudamericanas de las que se habla en texto.

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INTRODUCCIN Por ms de un siglo se afirm la presencia del hombre en Suramrica durante el periodo glacial pleistocnico, con fechas que oscilaban desde 12,000 hasta varios cientos de miles de aos atrs. Algunas de ellas probaron ser frvolas y fueron fcilmente desechadas (Dincauze 1984; Fagan 1987; Hrdlicka 1912; Lavalle 1985; Lynch 1974,1983; Owen 1984). Entretanto, en aos recientes un nmero de estudiosos con entrenamiento profesional en arqueologa y ciencias relacionadas, ha abogado seria y extensamente por la presencia humana en Suramrica, algn tiempo antes de la sbita y obvia aparicin, cerca de 11,000 aos atrs, de cazadores de grandes presas que usaban lanzas o dardos con puntas de piedra. Desde el inicio, muchos de los proponentes de un estadio Paleoltico suramericano fueron europeos, y muchas de las publicaciones importantes de la evidencia fueron hechas en Europa (Ameghino 1879,1880; Barfield 1960; Capdeville 1928; Davies 1978; Evans 1906; Gudon y Delibrias 1985, 1986; Latcham 1903, 1904, 1915; Le Paige 1958, 1960; de Lumley et al. 1988; Lund, 1840-1845; Menghin 1953, 1955/56; Rivet 1908,1926). En general, entonces, los europeos han estado ms inclinados a aceptar una presencia paleoindia, mientras que los americanos del norte y del sur han sido frecuentemente escpticos. Las excepciones americanas a la posicin conservadora, las ms atrevidas y las ms citadas, son Bryan (1986) y Gruhn (1987), Cigliano (1962a, 1962b), Cruxent (1960, 1970), Dillehay y Collins (1988), Lanning (1970), MacNeish (1971, 1976) y Schobinger (1969). En el espacio con que cuento, revisar algunos de los problemas que han surgido en relacin a sus supuestos datos. RESTOS DE HUESO Dada la extensin de la controversia sobre el hombre de la edad glacial en Amrica, es sorprendente que pocos huesos humanos sean atribuidos al periodo pre-Clovis. Las dataciones directas de estos restos, por medios confiables, podran ser una demostracin convincente de la tesis pre-Clovis, como lo podran ser tambin rasgos morfolgicos arcaicos, por lo menos si se encuentran repetidamente. La escazes de restos de hueso puede deberse a la ausencia de entierros bajo tierra, o tal vez, a una preferencia de disponer del cuerpo por cremacin o exposicin (en plataforma) ambas prcticas encontradas espordicamente en culturas posteriores.

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Sin embargo, es impresionante la falta total de atrapamiento accidental o fosilizacn, y la ausencia de dientes o de huesos humanos chamuscados en los supuestos sitios. Los primeros americanos pasaron a travs de latitudes altas y climas fros. Seguramente usaron fuego regularmente y se habran refugiado en cuevas, de vez en cuando, donde huesos y esmalte dentario deberan haberse preservado. El hombre temprano probablemente no era
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canbal, y es posible que no haya enterrado a sus muertos, pero seguramente debi de perder dientes que sera posible encontrar en sitios habitacionales. Aunque hacen 5 10 aos atrs algunos arquelogos y gelogos propusieron fechas de 70,000 a 15,000 aos para varios restos de huesos norteamericanos, todos o casi todos ellos han sido reevaluados y desacreditados. Primero por medio de la medicin directa de radiocarbono, por acelerador de espectrometra de masa (AMS) y por pequeos contadores de CO2 (Berger 1983), han sido determinadas edades holocnicas para los ejemplares de Sunnyvale, Haverty, Del Mar, Riverside (San Jacinto), Taber, La Jolla, Los Angeles (Baldwin Hills), Yuha, Truckhaven, y Laguna (Taylor et al. 1985). Muchos autores asignan una fecha paleoindiana tarda o arcaica temprana para los huesos de Brown's Valley, Pelican Rapids (Minnesota) y Midland, en base a artefactos asociados, mientras que los huesos de Anzick (Wilsall) y Marmes se fechan en el periodo paleoindio, tanto por los artefactos como por el radiocarbono. Al hombre de Tepexpan en Mxico y a los ejemplares de Vero y Melbourne de Florida, generalmente se les concede ser o recientes o, a lo mximo, paleoindios. Taylor et al. (1985:138) no encontraron ejemplares, fechados directamente por radiocarbono de fraccin orgnica, ms tempranos que los de Anzick (10,600 300 a.P.) y Mostin (10,470 a.P.). Las nicas posibilidades serias de restos pre-Clovis que yo conozco en Norteamrica son el esqueleto y la mandbula de Warm Mineral Springs, Florida, asociados por un lado, con una fecha radiocarbnica en madera de 10,300 aos, y, por otro lado, con huesos de tigre dientes de sable, que se piensa se extinguieron en tiempos Clovis (communicacin personal, D.H. Morris 1980). A sto, debemos aadir la aeja pelvis de Natchez (Mississippi), investigada por un mdico en 1840, por el gelogo ingls Charles Lyell en 1860 y por George Quimby a mediados del siglo veinte. Los exmenes hechos hace mucho tiempo indican que el contenido de fluorina en la pelvis humana es similar a la de los huesos de perezoso, caballo, mastodonte y bisonte extinto, los que tambin se dice pertenecen al lecho de arcilla azul subyacente al loess, probablemente de origen glacial. Como la mejor posibilidad pre-Clovis que nos queda, la pelvis de Natchez podra ser fechada directamente por AMS, as como podran serlo tambin los ejemplares de Warm Springs, si es que sto no ha sido hecho an. En Amrica del Sur los restos humanos tempranos son tambin extremadamente raros, a pesar de una larga historia de robo de tumbas y de excavaciones arqueolgicas. Adems, es difcil estudiarlos o fecharlos por AMS debido al hecho de que los mismos estn dispersos o perdidos. Los huesos humanos encontrados en 1955 por un huaquero en Garzn, Colombia, en aparente asociacin con un molar de mastodonte, con huesos de perezoso extinto (Megatherium), posibles choppers, y una placa

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cermica, han desaparecido (Lynch 1974:364). De igual modo, la calota realmente robusta y de apariencia arcaica publicada por Bryan (1978a:318-320), producto probablemente de las depredaciones de H.V. Walter en la regin de Laqoa Santa,
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Brasil, cuando l era el cnsul britnico, se perdi. El hueso frontal y ambos parietales estn casi completos y muestran una bveda baja e inclinada, detrs de los masivos y continuos torus supraorbitarios. La calota de Lagoa Santa, a juzgar por las fotos de campo de Bryan, invita a comparacin, no tanto con el Hombre de Neanderthal, pero con el Hombre de Solo del sureste de Asia. Si fuera re-localizado, autenticado y fechado, este ejemplar por s solo podra forzarnos a reconsiderar la teora abandonada de Rivet (1926) de una poblacin inicial de origen transocenico y no de Berngia. De hecho, en un reciente ensayo popular, Dixon (1985:27), tal vez desconociendo que se le haba anticipado Rivet, re-invent la hiptesis trans-pacfica desde una perspectiva de Alaska. Lamentando la falta de sitios tempranos demostrables en Norteamrica, Dixon escribe que "es ms razonable postular que los hombres tempranos llegaron primero a Suramrica y gradualmente se extendieron de ah hacia el norte". Sera ms fcil descartar la calota de Lagoa Santa, de origen incierto y esencialmente no estudiada, si fuera verdaderamente la nica y dadas sus caractersticas anmalas. Entretanto, esta tiene similitudes con uno, por lo menos, de los hallazgos hechos hace mucho por Lund, tambin bajo condiciones poco claras en la Cueva de Sumidouro. Este ha sido re-ilustrado por Bryan (1978a, figura 13), pero fue publicado originalmente por Pch (1938) en Austria. Bryan informa que la coleccin Sumidouro, bajo estudio por Marilia Carvalho de Mello e Alvim en Ro de Janeiro, constituye una discreta poblacin Lagoa Santa, posiblemente ms antigua, as como ms arcaica, que el resto de los ejemplares de las Cuevas de Confins y Lagoa Santa. Con frecuencia estn altamente mineralizados, pero si quedara suficiente colgeno, se podra hacer un intento para fechar estos ejemplares por AMS. De otra forma la mayora de los estudiosos actuales consideran que las cuevas de Lagoa Santa pertenecen al Arcaico o, a lo ms, al paleoindio tardo, debido a sus artefactos asociados (frecuentemente modernos), estratigrafa mezclada y excavaciones pobremente controladas (Hurt 1960; Lynch 1974:357). Las opiniones varan, como varan las asociaciones arqueolgicas y paleontolgicas de los huesos humanos, pero la mayor parte de los arquelogos deberan concordar con la sumaria afirmacin de Owen (1984:533) de que: investigaciones posteriores ... fallaron en sostener cualquier asociacin extendida de los huesos humanos y de animales, pero los humanos parecen haber estado en y alrededor de estas cuevas por 10,000 aos o ms". Lapa Vermelha IV, recientemente excavada por Laming-Emperaire (1975, 1979), podra ser la excepcin, ya que all las escasas lascas de cuarzo y otras piedras, que pueden haber sido trabajadas por el hombre, fueron encontradas con carbn fechado entre 10,200 y ms de 25,000 aos a.P. Gruhn (1978) afirma que los huesos humanos, incluyendo crneos sin las crestas supraorbitales pronunciadas, estaban restringidos a la zona datada entre 10,200 y 11,600 a.P., pero an estos deberan ser fechados directamente para determinar si podran ser pre-Clovis.
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El fechado directo por fraccin de colgeno de los crneos morfolgicamente primitivos de Ecuador, destruy la esperanza de que representaran una raza pre-paleoindia en Suramrica. El ms discutido de stos fue el Hombre de Otavalo, excavado con dinamita durante la construccin del tendido elctrico municipal en 1957. Estimado originalmente por los ecuatorianos como teniendo la edad de 10,000 aos, el crneo fue redescubierto en 1971 por un mdico, quien not sus robustas lneas supraorbitales y apfises mastoides muy desarrollados en una repisa del Museo de Quito y lo trajo a Inglaterra para posteriores estudios. Davies public sumariamente el crneo de Otavalo en Gran Bretaa, y despus en Canad, juntamente con los resultados de las fechas en carbonatos, calculadas en Cambridge y Birmingham (22,800 a 36,000 aos atrs), la fecha por termoluminiscencia de Birmingham (25,000 3,000 aos atrs) y la fecha por racemizacin de aminocido de Frankfort (28,000 aos) (Davies 1978a, 1978b). Desafortunadamente, estas estimaciones fueron citadas repetidamente por los proponentes del hombre temprano en Amrica, sin cuidarse de la notoria falta de confiabildad de los mtodos involucrados o por el hecho de que el crneo estaba cubierto por una gruesa capa de carbonatos (aragonita), la que pudo haber intercambiado con los carbonatos del hueso original. Shotten y Williams (1973) fecharon ms apropiadamente la fraccin de colgeno del hueso (2,300 270 a.P. y 2,670 150 a.P.), pero estos resultados ms confiables, aunque menos espectaculares, fueron poco notados hasta 1985 (Taylor et al. 1985). Adems, el anlisis de la proporcin de istopos estables de C13 y C12 mostr la posibilidad de que el Hombre de Otavalo fuera un gran consumidor de maz domesticado, congruente con las fechas de colgeno ms recientes (Brothwell y Burleigh 1977). La gran antigedad de los crneos de Punn, de la Quebrada de Chaln en la provincia de Chimborazo, se disip de modo similar desde que el Museo Americano de Historia Natural los descubri y de los hallazgos de nuevos ejemplares por Emilio Bonifaz y Gustavo Reinoso en 1972 y 1974. Por lo menos dos de los ejemplares son algo arcaicos en apariencia, con las cavidades oculares casi rectangulares, bvedas craneanas bajas y huesos occipitales salientes. No obstante, Holm (1981:13) escribe que las pruebas arqueomtricas, tales como fechados radiocarbnicos, confirman que un ejemplar, por lo menos, tiene una edad no mayor de 3,000 aos. La ltima posibilidad que queda de restos de hueso en Suramrca, fechados con anterioridad al periodo paleoindio, podra parecer que fuera el Hombre de uapua, procedente de sedimentos de un antiguo lago en el Gran Chaco en el sureste de Bolivia. De los informes de Hoffstetter (1968) y MacFadden y Wolff (1981) parece ser que uapua es un depsito paleontolgico natural, ms que un sitio de ocupacin humana. Sin embargo, el esqueleto humano incompleto y fragmentado y el diente incisivo de un segundo individuo son probable y bsicamente de la misma edad que el resto de la fauna y, en cualquier caso podra ser posible fecharlos, aunque el contenido de
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colgeno es tan bajo que la actual tecnologa de AMS es inadecuada. La fauna de uapua-2 contiene tanto elementos modernos como extintos (Glyptodon, Equus) compatibles tanto con una edad pleistocnica tarda como la holocnica. Las especies extintas pueden ser derivadas de sedimentos
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ms antiguos de uapua, ya que ellas tambin ocurren aqu, y la mayora de los hallazgos ocurrieron sueltos en superficie. No se identifican artefactos (Wolff et al. s.f.). Se intentaron pruebas de racemizacin de aminocidos, pero los resultados (13,000 3,000 a.P., 14,500 2,500 a.P.) fueron indeterminados, dadas nuestras incertidumbres sobre el mtodo y su calibracin, as como el hecho de que estos ejemplares pasaron durante un tiempo que desconocemos en superficie, bajo temperaturas fluctuantes y a veces muy altas. El fechado directo de CO2 de la apatita de los huesos fue tambin intentado, aunque este mtodo tiene sus propias incertidumbres y prob ser tambin poco confiable, posiblemente debido al intercambio de carbonatos del suelo con los de la apatita. El primer anlisis del esqueleto humano de uapua produjo una edad de 6,600 370 a.P. (MacFadden y Wolff 1981). Una segunda muestra del esqueleto humano y un hueso de Glyptodonte del nivel inferior indicaron una edad de ms de 21,000 a.P., pero parece ser que no hay una buena razn para preferir esta fecha pre-Clovis, a una de edad arcaica. RESTOS CULTURALES No existen razones que lleven a fechar ningn material cultural en Norteamrica con anterioridad a los tiempos de Clovis (Dincauze 1984; Fagan 1987; Owen 1984). De hecho, nuestros mejores modelos de dispersin, de adaptacin cultural, de diversificacin tipolgica y de uso de recursos indican que los paleoindios florecieron en una Amrica previamente despoblada (Haynes 1966; Kelly y Todd 1988; Mosimann y Martin 1975). Incluso los patrones de morfologa dental, alotipos de imunoglobulina y diversificacin lingstica sugieren una entrada por Berngia en tiempos Clovis o inmediatamente anterior a ellos (Greenberg, Turner y Zegura 1986; Krantz 1977; Turner 1983 1985). Con el re-fechado de los hallazgos en California del Hombre Temprano, en Old Crow Basin y en Lewisville, parece haber pocas razones para esperar una presencia humana en Norteamrica anterior a 15,000 aos atrs, aunque Irving et al. (1986) an piensan que los humanos estaban en Old Crow Basin antes de 150,000 aos atrs. En este momento, en mi opinin, hay una razonable posibilidad de artefactos pre-Clovis solamente en Meadowcroft, Bluefish Caves, Fort Fock Cave y Wilson Butte Cave, pero todos estos sitios han tenido problemas serios y notorios. El sitio Dutton, con algunos instrumentos ambiguos de hueso y un solo raspador paleoindio encontrado al fondo de la madriguera de un roedor, ha sido esencialmente abandonado por su propio excavador (Stanford 1979).
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Virtualmente todos los sitios pre-Clovis han florecido rpidamente y marchitado, desteido y muerto de modo igualmente rpido. Todos, menos dos, de los 18 principales sitios enumerados por MacNeish (1976:318) en su ltima sntesis, que trata de probar la ocupacin pre-Clovis en Norteamrica, han sido generalmente rechazados. Estos fueron Lewisville, Fort Liard, Richmond Hill, Frazer Canyon, San Isidro, Tequixquiac, Calico Hills, Valsequillo, El Bosque, Tlapacoya, Meadowcroft, Old Crow, Dawson City, Santa Rosa Island, Levi Rockshelter, Hueyatlaco, Wilson Butte Cave y McGee's Point. Aunque muchos de nosostros tenemos alguna esperanza en Wilson Butte Cave y Meadowcroft, ambos tienen numerosos crticos. (tres piezas), uno o dos huesos estriados, y ningn otro rasgo cultural; los estratos pueden haber sido

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mezclados por roedores; la fecha radiocarbnica de 14,500 500 a,P. (en huesos y en conflicto con una de 6,840 300 a.P., en el mismo estrato), fue determinada por una muestra combinada de pequeos fragmentos sacados de tres cuadrculas excavadas; de un poco ms arriba de la muestra, en el mismo Estrato C, vienen los huesos de bisonte moderno existente (Crabtree 1969; Gruhn 1965). Meadowcroft tiene una clara estratigrafa y una larga serie de consistentes fechados radiocarbncos, pero el Estrato IIa tiene una pequea industria que no es claramente pre-Clovis, flora y fauna modernas (moluscos as como vertebrados), y fechas que algunos sugieren que pueden haber sido contaminadas sistemticamente por partculas de carbn de tamao coloidal y otros productos de carbn (Haynes 1980; Mead 1980; Tankersley et al. 1987:319-324). Los sitios suramericanos usados por MacNeish (1976) para probar una ocupacin pre-Clovis han pasado tambin deslucidamente. Estos se discuten a continuacin, junto con los descubrimientos de los ltimos 12 aos. Colomba La zona de tierras bajas de Colombia, incluyendo el Istmo de Darin que conecta con Panam, todava no ha producido sitios de ocupacin paleoindia o ms temprana. La nica punta cola de pescado de Baha Gloria es una posible excepcin (Correal 1983). Varios estudiosos han, por supuesto, atribuido instrumentos tipolgicamente burdos a un estadio pre-puntas de proyectil, pero los sitios costeros del estadio glacial deberan estar ahora bajo el agua. La primera propuesta significativa de gran antigedad fue hecha por Hans Brgl (1957) y Thomas van der Hammen (1957) para un sitio similar a los europeos en una alta terraza (145m) del ro Magdalena, cerca de 880 m sobre el nivel del mar. Garzn y sus restos de hueso (discutidos anteriormente; Lynch 1974:364; Willey 1971:70) desapareci de la literatura, pero van der Hammen y su equipo holands continuaron relacionados, a travs de estudios paleoclimticos, con la investigacin colombiana de sitios de ocupacin pre-Clovis, tales como El Abra, que veremos a continuacin.
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El Abra (Hurt et al. 1977) en la Sabana de Bogot es uno de los 12 sitios pre-Clovis suramericanos listados por MacNeish (1976:138). La base para esta atribucin es una sola fecha radiocarbnica de 12,400 160 a.P., en la sub-unidad C3 del sitio 2. Se ha dicho que estaba asociada con 37 lascas de pedernal, pero otra fecha de la misma proveniencia (11,210 90 a.P.) es igualmente apropiada e ignorada. Para la asociacin de cualquiera de las fechas con las 37 lascas, el excavador (Hurt 1971:3) afirm desde el inicio, La posibilidad, entre tanto, de que ellas sean intrusiones de niveles superiores no puede ser descartada, ya que pueden haber resbalado por las fisuras entre las grandes piedras en los depsitos de la cueva o cado dentro de las madrigueras de animales. La mezcla puede ser muy probable porque la unidad D, superior, era mucho ms rica que la C3, y porque los abrigos 3 y 4 cercanos, carecen de cualquier signo de presencia humana en los niveles que se correlacionan con C3 en el abrigo 2. El grueso de las fechas de El Abra, y todas las fechas tomadas de los verdaderos fogones son mucho ms tardas (Arcaico Temprano) y calzan mejor con la fauna moderna y con la industria de lascas que no tiene puntas de proyectil. (Lynch 1974:369-370). Pocos kilmetros de all, en Tibit, mastodonte, caballo extinto y ciervo moderno de cola blanca, estn asociados con una fecha de 11,740 110 a.P., y una pobre industria de unas pocas lascas y dos
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posibles raspadores. Esta podra ser una ocupacin paleoindia muy pequea, y especializada que no inclua puntas de proyectil o, a pesar de la fecha y fauna Clovis, otra ocurrencia Abrense, del Arcaico Temprano. Todos los dems sitios tempranos reportados en Colombia, incluyendo Tequendama, con una fecha de 10,920 a.P., son de claro patrn Arcaico (Correal Urrego 1986). Los hallazgos en superficie de puntas pedunculadas lascadas a presin, algunas veces con colas basalmente adelgazadas y dentadas, se ajustan al patrn general del paleoindio, pero no pueden ser fechas directamente. Estas vienen especialmente del sitio La Elvira cerca de Popayn en la cuenca superior del Cauca, de Manizales en la Cordillera Central, de Restrepo en la Cordillera Occidental y de El Espinal en el distrito de Tolima (Illera y Greco 1986; Reichel 1965). Venezuela Los estudios sobre el Hombre Temprano en Venezuela empezaron en los aos 50, con el trabajo de Cruxent y colegas paleontlogos, quienes rpidamente publicaron en Europa (Cruxent 1960, 1970; Royo y Gmez 1960). Las similitudes que se reportaron con las industrias africanas parecen ser ahora irrelevantes en trminos histricos-culturales, aunque algunos de nosotros sospechamos an una relacin entre el complejo El Jobo y el material mexicano de Lerma, tipolgicamente similar (Paleoindio o Plano), y el complejo Ayampitn (hoja de laurel) de los Andes centro y sur (Lynch 1983; Owen
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1984). El fechado arbitrario, la segregacin y la seriacin de Cruxent (1962; Rouse y Cruxent 1963b) de los complejos Manzanillo, Camare, Las Lagunas, El Jobo y Las Casitas, basadas supuestamente en las terrazas tectnicas insuficientemente estudiadas del ro Pedregal, han sido fuertemente criticadas, sin que haya habido respuesta (Lynch 1974:362-364). Incluso Gruhn y Bryan (1984:136) lo consideran indemostrable. MacNeish (1976) cree en una actividad humana pre-Clovis en Cucuruch, Muaco y Taima-taima tres pozos y cinegas pleistocnicas muy similares entre s, a pocos kilmetros una de la otra en la pennsula de Coro. Estos sitios son de alguna manera parecidos a las cinegas de bfalos de Selby y Dutton y tienen algunos de los mismos problemas, reconocidos por los primeros excavadores, pero negados despus por Gruhn y Bryan (1984), quienes trabajaron en Taima-taima en 1976. Desde el inicio, en Muaco, Cruxent (1970:224) admite que la asociacin era sospechosa porque la subida de las aguas de la fuente produjo una mezcla de huesos de mastodonte y megaterio con fragmentos de cermica y vidrio. Tambin de acuerdo con Bryan (1973:248), 1os huesos y artefactos de Cucuruch aparentemente han sido movidos de su posicin original y redepositados en la grava. Como sealamos hace mucho (Lynch 1974:374), los artefactos, las capas de grava y huesos de muchos animales forman, no una asociacin primaria, sino ms bien un depsito secundario, muchas veces mezclado por los mismos animales que frecuentaban las cinegas. Es probable, en estas condiciones, el rompimiento y el rayado de huesos por agentes no culturales. No importa que Cucuruch y Taima-taima estn ahora casi secas, libre de remocin reciente, y cubiertas por otros depsitos. Es doblemente significativo que en Muaco, Cruxent excav ms tarde en un rea no

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perturbada, al lado sur del manantial, pero no encontr evidencia definida de hombres en esta parte del sitio (Bryan 1978b:69). Han sido encontrados solamente unos cuantos artefactos definidos en estos tres sitios. En Muaco, Rouse y Cruxent (1963a:537) admitieron, muy francamente, que: la punta in situ ocurri en el nivel de huesos de animales extintos, pero siempre hay posibilidad de hundimiento en el suelo saturado de agua. Taima-taima es uno, de una serie anloga de pozos (originalmente denominada: Los pozos de Royo y Gmez), al fondo de la Quebrada de Guadalupe, alrededor de dos kilmetros al este de Muaco. Algunas tienen vertientes permanentes mientras otras, incluyendo Taima-taima, tienen una napa que sube y baja dentro de los depsitos que ahora llenan la cuenca (comunicacin personal, G. Ardilla Caldern, dic. 20, 1986). En una excavacin en Taima-taima, de ms de 500 m (Bryan 1978b:70) o de 230 m2 (Gruhn y Bryan 1984:128), de la arena arcillosa de color gris, salieron solamente tres fragmentos de puntas, un raspador y una lasca. Estos datos no parecen ser suficientes para proveer evidencia de la poblacin humana entre 12,000 y 15,000 aos atrs. Al igual que Dincauze (1984:290) y Owen (1984:545), creemos que densos artefactos lticos podran fcilmente
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haberse hundido a travs de la arena y arcilla encharcada para juntarse a los huesos de mastodonte en la base impermeable del pozo, por lo menos hasta que las arenas fosilferas se cubrieron, cerca de 10,000 aos a.P., por lo que ha sido descrito de variadas maneras como una turba, negra arcilla arenosa orgnica, depsito de fango coluvial, o un depsito pantanoso (Bryan 1979:49-50). Al tiempo de las excavaciones de Bryan, el agua surgente estaba an subiendo a travs de la base de la arena arcilla gris, trayendo ms arena (y materia orgnica disuelta o suspendida) dentro de los depsitos fosilferos constantemente removidos (Bryan 1978:42). Difcilmente stas son condiciones que podran garantizar la integridad de las asociaciones culturales o de las fechas, an dejando a un lado nuestras inquietudes sobre las consecuencias de las actividades de animales revolcndose, cazando, bebiendo o excavando en bsqueda de agua en los pantanos. Los intentos para fechar fragmentos de puntas de El Jobo y la actividad humana en Taima-taima en 13,000 a.P., no han sido bien recibidos (Dincauze 1984:289-290; Lynch 1974:372-374, 1978:130131; Haynes 1974). Aunque Bryan y Gruhn (1979:53) persisten en categorizarlo como el sitios de caza mejor fechado en Amrica, pocos arquelogos estn de acuerdo con ellos. Estos autores no han respondido de manera efectiva a problemas en relacin a fechas estratigrficamente no consistentes (no en secuencia), inconsistencia entre los materiales fechados, la presencia de carbn de piedra en el lecho subyacente (del cual el, agua y la arena son coladas), el problema general del intercambio de carbn en agua subterrnea que est en fluctuacin y en movimiento, el fechamiento de suelos (paleosuelos) y el asociarlos a los eventos humanos, y ms importante, las probabilidades de mezcla e intrusin. Hay muy poca razn para preferir las nuevas fechas en madera (promediando alrededor de 13,000 aos y que se afirma provenir del contenido estomacal de un mastodonte) a la vieja fecha en madera (11,860 130 a.P.), que ahora se sospecha ser de una hiptetica raz de un hiptetico rbol
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que creca en la tierra de superficie superior (fondo de pantano o de laguna?) (Gruhn y Bryan 1984:131). Algunas posibilidades de intrusin las aceptan los excavadores y otras no, pero todas las muestras vienen de la Unidad 1. No se puede todava comprobar y fechar la asociacin deTaimataima. Brasil Cerca de diez aos atrs, Bryan (1978:74) declar que incluso l no crea que el hombre estuviese en Amrica durante el Gran Interglacial cerca de 300,000 aos atrs. De ese modo l, indirectamente, indic su falta de f en lo que muchos de nosotros consideramos ser una actividad humana excesivamente temprana, anterior al tiempo del Homo sapiens, en Hueyatlaco y Calico Hills en Norte Amrica. Ser interesante ver si cambia de opinin, ahora que se report en Suramrica, una asociacin de instrumentos
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primitivos de cuarcita con fauna pleistocnica, fechada entre 204,000 y 295,000 aos (Beltro y Danon 1987; de Lumley et al. 1988; Weber1989). La Cueva Esperana fue por primera vez explorada y apropiadamente denominada por Beltro en 1982 y ha sido excavada desde 1985. Los resultados preliminares fueron presentados en conferencias en Ro de Janeiro, Torino y Mainz en 1987 y rpidamente publicados en Francia, as como en Brasil. La profundidad del depsito est dada como solamente de 1,0 a 1,5 m, pero produjo fechas de un rango entre 2,020 130 a.P. (radiocarbono en el ms alto Nivel 1) a 295,000 aos (por el mtodo de uranio-torio, en el nivel ms inferior). La espectrometra en rayos gama, realizada en Gif-surYvette, la espectrometra en rayos alfa, de Los Angeles y Menlo Park, muestran una buena concordancia y fueron hechas en tres piezas de hueso fsil. La fauna de los niveles 11-1V incluyen caballos extintos, as como unos pocos huesos de perezoso, armadillo, camlido y tal vez oso, todos extintos. Se dice que esta fauna parecida a la de Lagoa Santa, y que contiene solamente unas pocas formas modernas, tales como mazama y agut. El equipo franco-brasileo reconoce dos instrumentos en guijarros y un chopper del Nivel IV, adems de un martillo y varias lascas de los Niveles II-1V. Las reproducciones lineales de los instrumentos sugieren que ellos son muy simples, aunque Beltro y Danon (1987) afirman que a lo menos uno es especficamente clactoniense en tipo. Tambin hablan de moldes de dientes humanos (?), instrumentos de hueso, estructuras de fogones, y carbn en todos los niveles, pero no hacen mencin de los mismos en la posterior publicacin francesa. Ms significativo an, ambos informes especifican que los artefactos en cuarzo y cuarcita son de rocas que solamente se encuentran a una distancia de 10 km de la cueva. El depsito es poco espeso y los artefactos son simples pero, a primera vista, no parece haber una buena razn para no aceptar este descubrimiento del hombre del Pleistoceno Medio en Amrica (Homo erectus?). De acuerdo a estos investigadores, No es pues, de extraarse, que el Homo erectus que ocup el
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continente chino por lo menos hace 700,000 aos...y que domestic el fuego hace 400,000 aos (Chou-Kou-Tien), haya franqueado repetidas veces el istmo de Bering.(de Lumley et al. 1988:245). Sin embargo, es necesario mencionar que existe una seria disputa sobre si el hombre del Pleistoceno Medio (y especficamente el Hombre de Pekn) estaba en posesin sistemtica del uso del fuego, el que se piensa que estuvo presente en Cueva Esperana, sea el que necesariamente debi cruzar el estrecho de Bering (Binford y Ho 1985; Binford y Stone 1986; James 1989). De tal manera que el descubrimiento de Esperana debera tener implicaciones para la arqueologa del Viejo Mundo, as como para la del Nuevo Mundo. De Lumley et al. (1988) refuerzan el dbil argumento para la ocupacin del Pleistoceno Medio de la Toca de Esperana con evidencias dbiles del Estado de Piau (que discutiremos ms adelante), con la afirmada asociacin
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de hombre y mamut en Santa Rosa Island, California, y con la supuesta presencia humana en el Pleistoceno Medio en el abanico fluvial de Calico Hills, tambin al sur de California. Los casos de Santa Rosa y Calico han sido completamente desacreditados, y casi universalmente rechazados, con las asociaciones culturales y las evidencias de fuego han sido refutadas (Bischoff et al. 1984; Cushing et al. 1986). Dincauze (1984:289), Fagan (1987:64 y 146) y Owen (1984:534 y 539) desecharon los restos de Santa Rosa y Calico considerndolos no-arqueolgicos, como podramos anticipar, pero es notable que MacNeish (1976:320, 1982:314) tambin encuentra que sus contextos son tales que uno no puede aceptarlos con ningn grado de confianza. Antes del trabajo en Toca de Esperana, Beltro (1974; Beltro et al. 1982) era bien conocida por su trabajo en, y opiniones sobre, el sitio Alice Bor cerca de Ro Claro, en el Estado de So Paulo. Este fue otro de los sitios pre-Clovis de MacNeish, basado en el clculo de Beltro de 20,000 a 40,000 aos para la capa V. Sera imprudente tenerle mucha f a esta estimacin. La capa V jams ha sido fechada por ningn mtodo de laboratorio y muchos de sus artefactos fueron rechazados por Bryan (Bryan y Beltro 1987:303) y Hurt (1986:216), por ser roca nativa fracturada por la alta energa de las gravas fluviales de la capa V. Dos raspadores encontrados en la superficie de la capa V fueron considerados incuestionables, pero bien podran haber descendido de la capa III, dada la remocin sufrida por los estratos, hecha por hormigas y el obvio disturbio estratigrfico hecho por animales excavadores (Beltro et al. 1986:210). La capa III de Alice Bor, de 1.9 m de espesor, fuertemente removida, estaba compuesta por arena y arcilla, con obvia ausencia de estratificacin interna, pero fue subdividida por el excavador en niveles arbitrarios de 10 cm. Beltro recuper puntas de proyectil bifaciales a 1 m de profundidad (Bryan y Beltro 1978) o a 1.3 m de profundidad, de acuerdo al informe original (Beltro 1974:220). Las puntas son predominantemente pedunculadas, conhombros pronunciados y hojas triangulares, pero tambin ocurren las formas de tringulo simples y foliceas. Se encontraron otros fragmentos

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bifaciales a profundidades tan bajos como 1.7 m, pero las dos unidades de excavacin ms inferiores contenan slo una punta unifacial, otras dos unifaciales, un ncleo y cuatro lascas. Fueron hechos tres fechados radiocarbnicos en muestras de carbn de 30, 50 y 80 cm de profundidad: 6,050 100 a.P., 6,135 160 a.P. y 6,085 160 a,P., todos del Laboratorio de Radiocarbono de Smithsonian Institution. Se inform de un cuarto resultado del nivel 90-100 cm, con 14,200 1,150 a.P., con la advertencia del director del laboratorio para tomarlo con la mxima cautela ... porque la pesada dilucin sugiere que el margen de error considerado, ya grande de por s, bien podra ser triplicado sin ninguna injusticia para la edad (Beltro 1974:246). Esto es, la fecha tomada en una muestra de tamao inadecuado, podra ser leda como 14,200 3,450 a.P,, ponindola dentro del rango de la industria de las puntas de
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proyectil pedunculadas con las cuales est asociada. Ocho pruebas de luminiscencia hechas en artefactos de la parte superior de la capa III di resultados ms o menos concordantes de 2,000 200 a.P., a 10,970 1,020 a.P. (Beltro et al. 1982). Cualquier evaluacin razonable para el sitio Alice Bor, removido como es, indica que el mismo es Arcaico en edad y en afiliacin tipolgica. An as se nos ha dicho que Los resultados en Alice Bor indicaron que ambos tipos de puntas (pedunculadas y foliceas) estaban presentes en Brasil central cerca de 14,000 aos atrs, y que su produccin sin mayores cambios estilsticos continu hasta alrededor de 2,000 aos atrs. (Beltro et al. 1986:21l). Tal continuidad tipolgica y estilstica es desconocida en otras partes. La larga lectura de una nica fecha radiocarbnica aberrante no justifica el status pre-Clovis. En su lugar, nosotros deberamos fijarnos en las similitudes tipolgicas con la Tradicin Arcaica Umb (Prous 1986) y Fase Paranaiba (Schmitz 1987), las que tambin carecen de asociaciones con fauna extinta. Lapa Vermelha IV, una cueva originada por disolucin que se asoma sobre un lago efmero en Minas Gerais, no se encuentra en el listado de MacNeish. Sin embargo, sus fechas pre-Clovis han sido seguidamente citadas por otros, despus del trabajo de la Misin Arqueolgica Franco-Brasilea, de 1971 a 1976 (Laming-Emperaire 1979, Prous 1986). Aunque los depsitos han sido excavados a una profundidad de 13 m, pocos entienden que el grueso de ellos, en el abrigo habitable adelante del tubo de disolucin, se fechan en tiempos recientes e incluso, histricos. De acuerdo a Prous (1986:287), el abrigo jams fue habitado durante el precermico, pero sirvi solamente como un campamento espordico y temporal. Seguramente, debajo de nueve metros, donde el tnel casi vertical tiene menos de 2 m de ancho, las asociaciones con huesos humanos, perezoso extinto, unas pocas lascas burdas e instrumentos de ncleo, y manchas de carbn, probablemente son redepositaciones. As las fechas, desde 10,200 200 a.P., a ms de 25,000 aos, no son necesariamente significativas. Lapa dos Borges es un caso similar. En su consideracin de las fechas pre-Clovis en Morro Furado (Bahia), Abrigo de Sol (Mato Grosso), Lapa Vermelha y Abrigo Grande (Minas Gerais), Schmitz (1987:63) escribe que en ninguno de estos casos los contextos han sido sometidos a los tipos de examen intensivo necesarios para establecer la asociacin humana. Los sitios ms apreciados en estos ltimos aos vienen de Piau, en el agobiado y rido Nordeste de
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Brasil, donde Guidon y su dedicado equipo trabaj desde 1970. Cerca de So Raimundo Nonato identificaron cerca de 300 sitios, muchos con arte rupestre, especialmente en numerosos abrigos rocosos situados a lo largo de la base de un escarpado de cuarcita o arenisca, coronado por un conglomerado de rodados de cuarzo y cuarcita (Guidon 1984, 1985, 1986; Guidon y Delibrias 1985, 1986).
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El sitio mejor descrito de Piau es Toca de Boqueiro da Pedra Furada, un gran abrigo cortado en la base de un acantilado de 30-50 metros de altura, en el nivel de una planicie de inundacin (Guidon 1984:32 y 51). El moderno canal corta a travs de la parte delantera del sitio y los planos muestran que una parte sustancial de las excavaciones, incluyendo partes de donde fueron tomadas muestras de carbono, estaban en el canal mismo, denominado pasaje del torrente actual (Guidon 1983:3 y Plano 1; 1986, Figuras 3 y 4). Es importante establecer bien el registro porque Butzer (1988:193), ha argumentado que la fractura natural de los artefactos era imposible, afirma que el abrigo est localizado a 20 metros sobre la planicie de inundacin en un acantilado de arenisca. Ms an, en la presentacin a la Sociedad de Arqueologa Americana, de las transparencias proyectadas por Guidon, qued claro que por lo menos algunos de los niveles ms tempranos eran depositaciones por flujo. No existen dudas sobre la naturaleza cultural de los niveles superiores (D, E y parte C) en Pedra Furada, fechados en tiempos arcaicos post-Clovis, en los cuales la industria ltica sbitamente cambia a cuchillos, raspadores terminales y lminas en chert o pedernal exticos. Estos son indudablemente artefactos asociados con fogones. Las capas A, B y la mayor parte de C contena solamente artefactos muy burdos hechos exclusivamente en el cuarzo o cuarcita que ocurren localmente en forma natural, cuyos patrones de fractura son excesivamente difciles de identificar como producidos por el hombre. En el encuentro del SAA en Denver, se encontr que una muestra seleccionada de stos se consider inconvincente por numerosos arquelogos y practicantes del trabajo ltico lascado, algunos de ellos con considerable experiencia en el Viejo Mundo, incluyendo Brian Fagan y yo mismo. Uno se pregunta porqu los habitantes tempranos haran uso de estas difciles materias primas, si las rocas de slice criptocristalina fueron tan fcilmente obtenibles, a unos pocos kilmetros de distancia, para los pueblos Arcaicos posteriores. Segn Guidon (19852-3), la capa C contiene grava y guijarros acarreados por torrentes temporales, mientras que en la capa B, en el rea del canal cortado por el agua que cruza por delante del sitio, eran comunes los guijarros. Como para capa A, en el rea del canal tambin contiene guijarros. Guidon (1986:157) misma afirma en alguna parte que los depsitos tempranos son principalmente gravas subangulares, y el material deriva de la meteorizacin del techo y de las paredes del abrigo. Existen dos fuentes de artefactos" en lascas percutidas de cuarzo y cuarcita en Pedra Furada. Una es la torrente de grava, la otra son los guijarros del conglomerado que corona el lecho de rocas en el cual el abrigo est cortado. Estos guijarros cayeron, en forma natural, decenas de metros al fondo de los abrigos, fracturndose con el impacto, y los amontonamientos de escombros resultantes se interdigitan en los depsitos del sitio. Instamos a los lectores a analizar

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las fotos de cuatro ncleos propuestos por Guidon (1986, figuras 8-11) y verificar si los mismos podran haber sido producidos de esa manera. Otra evidencia que podra ser importante para aceptar de la presencia humana pre-Clovis en Pedra Furada es el carbn del cual se obtuvieron edades de casi 40,000 aos. Otra vez solicito a los lectores que examinen las clara fotografas del hearth (fogn) ilustrado por Guidon (1986, figuras 5 y 6) del cual fue tomada la edad de 17,000 400 a.P. Ni sta, ni otras de las transparencias proyectadas me convencen de que respresenten fogones. Han sido descritas como foyers (Guidon 1986; las comillas son de Guidon), sedimentos carbonceos, lentes de ceniza y carbn, pedazos de carbn dispersos, ceniza y carbn mezclados con arena, y reas lenticulares de color caf (Guidon 1985:3-5). Dada la naturaleza de los depsitos, parece bastante posible que ellos fueran el resultado de fuegos naturales en el matorral de la caatinga semi-desrtica o floresta espinosa circundante. En tales ambientes la ceniza y el carbn son frecuentemente distribuidos y concentrados por la accin del viento y del agua. Finalmente, debemos considerar los fragmentos de pictografa desprendidos de la pared del abrigo, los que se admite que estn en muy malas condiciones (Guidon 1985:7). Los depsitos arenosos son notorios por la facilidad con que los clastos migran dentro de ellos, y este sitio est bastante removido por termitas y por profundas madrigueras de roedores. Hay abundante ocre en los depsitos superiores, claramente culturales y, ms an, las figuras en los depsitos inferiores son simples lneas rojas y manchones. El mejor rasgo de los sitios de So Raimundo Nonato es la repeticin entre ellos. Las representaciones en otros abrigos muestran el uso de propulsores y dardos. An Guidon (1986:170) encuentra sorprendente la ausencia de puntas de hueso y de madera, aunque todo material orgnico se conserva muy bien. Las excavaciones continan en el rea, especialmente en la Toca do Sitio de Meio (que se ha fechado a 40,000 a.P., pero tambin altamente removido) y varios otros sitios. Es interesante que la fecha de 18,000 600 a. P., en carbn, en el estrato VIII de Toca do Caldeiro dos Rodrgues 1, est disociada de artefactos lticos o cualquier otra seal de actividad humana (Guidon 1986:169). Por lo menos en este caso, el carbn se debe probablemente a fuegos naturales. El trabajo a travs del valle, en abrigos en un medio ambiente calcreo donde los huesos se preservan, es ms promisorio (Bonnichsen 1988:2 y 6, y comunicacin personal Mayo 23, 1988). Ah, Guidon recuper huesos de perezoso y de caballo extintos, en aparente asociacin con artefactos y carbn, an no datados. Ms trabajos debern confirmar o contradecir las ambiguas asociaciones de Pedra Furada y Sitio do Meio.
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Argentina Las asignaciones pre-Clovis del Ampajaguense, Altoparanaense, Riogalleguense, Oliviense y Tandilense han sido olvidadas o refutadas, y estos complejos lticos ya no forman parte de la discusin (Lynch 1967:28-29; 1974:368-369). Me siento confundido por la referencia que hace MacNeish a la Cueva de la (sic) Indios, San Rafael, que l fecha en 10,500 a 13,100 a.P. El podra referirse a los restos Paleoindio/Arcaicos en las Cuevas de Atuel, cerca de San Rafael o, ms probablemente, a la Gruta del Indio de Lagiglia, tambin en la provincia de Mendoza. En el ltimo caso, las ocho fechas en excremento de perezoso, en hueso, palillos y carbn, van de 23,490 1,040 a.P., a 8,045 55 a.P., agrupndose a los 11,000 aos atrs, en una probable ocupacin paleoindia. Tal como Pikimachay, en Per, la Gruta del Indio sirvi como madriguera para perezosos, los que han dejado sus propios restos orgnicos fechables, antes de la llegada de los paleoindios, quienes pueden haber cazado los perezosos hasta extinguirlos (Long y Martin 1974). Todos concuerdan en que los depsitos inferiores de la Cueva 3 en la estancia Los Toldos (Santa Cruz) representan una ocupacin bsicamente Paleoindia/Arcaica, acompaada de una tpica fauna y una tpica industria ltica. Esto es, despus de todo, el sitio-tipo para el complejo toldense que, en otras partes fecha consistentemente en el tiempo post-Clovis (Menghim 1952). En Los Toldos 3 existen dos fechas radiocarbnicas, una en carbn tomada de un fogn simple, de forma lenticular (8,750 480 a.P.), y otra, de pequeas partculas de carbn (vestigios de carbn vegetal y pequeas porciones) encontradas en la parte inferior del depsito basal (12,600 600 a.P.; Cardich et al. 1973:97, Cardich 1977:152). Como la segunda prueba fue hecha en una muestra combinada, su interpretacin es ms difcil que las de la primera muestra, tomada de un fogn. Un promedio de dos de las fechas (10,675 aos) produjo el resultado esperado para la industria toldense. Estas fechas radiocarbnicas fueron determinadas en el BVA Military Arsenal Laboratory, Viena, por el propio L. A. Cardich, usando un contador de cintilacin de bencina lquida. No hay una razn particular para no creer en la fecha en s, ligeramente pre-Clovis, pero s existe una buena razn para preguntarse sobre el origen del carbn que fue fechado. Las cuevas frecuentemente contienen vegetacin seca y estircol dejados por los animales que la ocuparon previamente, que pueden haber sido quemados a la llegada de los ocupantes humanos posteriores, como una conveniente fuente de combustible seco. Los paleontlogos han identificado los huesos de caballo extinto, guanaco, un pequeo camlido indeterminado, un cnido, un flido, un falcnido, roedores, y cuatro gneros de grandes pjaros, que anidan sobre la tierra (and y perdiz). Los paleontlogos aseveran que los restos no muestran seales directas de uso humano, aunque los camlidos, caballos, andes y perdices son animales
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de caza caractersticos del periodo. Al mismo tiempo, nosotros debemos admitir que las cuevas de Los Toldos podran ser atractivos abrigos para el mal tiempo para muchos de aquellos animales, y estos eran claramente capaces de traer hacia adentro de las cuevas, restos de plantas que seran quemadas por los ocupantes humanos posteriores. Tambussi y Tonni (1985:69) concluyen que los restos faunsticos son el resultado de agentes, tanto naturales como humanos.
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De importancia igual que la fuente del material fechado son las asociaciones de las fechas. Los sedimentos y estratigrafa de Los Toldos se han descrito inadecuadamente, pero est claro que los estratos eran diferenciados, por lo menos en parte, en base a su contenido cultural. Cada unidad estratigrfica era singularizada por la presencia o ausencia o el diferente porcentaje de elementos tipolgicos, particularmente de la industria ltica (Cardich 1973:98). Yo mantengo que esta suerte de estratificacin ex post facto es una mala prctica arqueolgica. Existe una justificacin estratigrfica natural para la separacin de las capas culturales superiores (1 -3) de las unidades casapedrenses (6 y 7) en forma de una capa de ceniza y piedra pmez, y se dice que la industria casapedrense est separada de las capas toldenses (9 y 10) por un estrato 8 semiestril, pero el nivel 11 no presenta una separacin estratigrfica natural de los niveles 9 y 10, los que contienen el resto de la industria toldense. En varias afirmaciones generales, Cardich (1973, 1977 y 1984) ha tratado fuertemente de diferenciar la industria del nivel 11, con su fecha pre-Clovis, del resto de los artefactos toldenses. Se ha dicho que stos son ms pequeos, mejor retocados, muestran trabajo bifacial y tienen un menor porcentaje de raspadores laterales (Cardich y Flegenheimer 1978:240). Estas diferencias bien podran haber sido sobre-enfatizadas y, de hecho, ser insignificantes, ya que estamos tratando con una industria de solamente 48 artefactos separados de los dems por razones de conveniencia. En realidad, las frecuencias de tipos, an en esta pequea muestra, son esencialmente las mismas de los niveles 9 a 11 (Cardich y Flegenheimer 1978:239). La ausencia de puntas cola de pescado pedunculadas en una muestra de 48 artefactos es poco sorprendente. Estas puntas de proyectil toldenses son muy raras en las industrias toldenses, en las que predominan usualmente las puntas triangulares, subtriangulares y las pedunculadas con hojas triangulares. An esta pequea industria de 48 artefactos contiene una probable punta subtriangular, delgada y bien retocada unifacialmente. Antes que semejarse a una punta musteriense, tal como quiere Cardich (1973:119), se podra mejor enfatizar sus similitudes con las otras puntas toldenses corrientes. Tal como indica Aguerre (1979:41-46), estas puntas casi triangulares son absolutamente tpicas de las industrias toldenses. Ms an, esta autora no encuentra extrao que el retoque bifacial no est representado en una coleccin toldense. De acuerdo con numerosos colegas argentinos, creo que las colecciones lticas y las fechas de los aparentemente arbitrarios niveles 9,
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10 y 11, deberan ser consideradas juntas-tal como yo hice con las fechas y lticos en la unidad estratigrfica natural I en la Cueva Guitarrero (Lynch 1980:29-35; Lynch et al. 1985). En aos recientes, la atencin de los arquelogos argentinos se ha dirigido nuevamente a la regin de las pampas norteas, donde Ameghino trat de demostrar por primer vez, la contemporaneidad del hombre con animales extintos. En Cerro La China (Buenos Aires), Flegenheimer (1980) encontr puntas de cola de pescado en asociacin con armadillo extinto (Eutatus). Tanto la fecha radiocarbnica de 10,720 a.P., como la alta frecuencia de bifacialidad en los niveles ms inferiores

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sugieren que Cerro La China es uno de los sitios ms tempranos y ms claramente paleoindios de los relacionados con la industria toldense. Por otro lado, en Estancia La Moderna, los huesos de glyptodon fechan de 6,550 aos a.P., en posible asociacin con una burda industria de lascas, mientras que en Arroyo Seco existen fechas en colgeno desde 8,560 320 a. P., hasta 5,250 110 a. P., para armadillo, caballo, perezoso, camlidos extintos y una fauna reciente, en aparente asociacin con una industria bsicamente unifacial y entierros humanos (Lynch 1983:118; Palanca y Politis 1979; Politis 1985). Entretanto, un importante remocin provocado por animales excavadores, como vizcacha (Lagidium sp.) y el tucotuco (Ctenomys sp.), hace difcil confiar en las asociaciones. Los restos culturales pueden haberse deslizado hacia abajo desde una ocupacin relativamente reciente y algunos, por lo menos, de los entierros pueden ser intrusivos. Ecuador La "seriacin" tipolgica de industrias lticas bsicamente unifaciales, y la asignacin de las mismas a un periodo temprano pre-Clovis, ha sido igualmente confusa en Ecuador. El sitio San Jos, cercano a Quito, fue primeramente reportado como carente por completo de trabajo bifacial, y asignado por Lanning (1970, 1973) a su Tradicin de Buriles y fechado en 15,000-16,000 a.P. Mayer-Oakes (1986:27; Lynch 1971:240) determin e inform 47 fechas en hidratacin de obsidiana, con edades hasta 27,000 y 28,000 aos, pero estas se basaron impropiamente en la estimacin de hidratacin calculada para las temperaturas y fuentes de obsdiana del Valle de Mxico. Su estimacin de la edad mxima fue reducida a 24,000 y despus a 11,300 aos en base a los clculos de otro laboratorio (1986:34). Finalmente, fueron determinadas 18 fechas radiocarbnicas de unas muestras combinadas tomadas de unidades provenientes del fondo de los niveles de excavacin 4 y 5. Los promedios de las pruebas en los dos niveles ms bajos son 6,078 a. P., y 5,140 a. P., pero las fechas no ocurren en orden estratigrfico (Mayer-Oakes 1982:279). De las cinco piezas bifaciales reportadas de San Jos, una ha sido ilustrada hace poco. Es, evidentemente, un tipo Ayampitn o
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hoja de sauce, bien conocido en los Andes centrales y apropiada para las fechas de radiocarbn (Mayer-Oakes 1986:8 y 13). Lanning y Patterson (1967) son responsables por lo que fue probablemente el peor y el ms desafortunado uso de la seriacin tipolgica en los estudios de lticos en Amrica del Sur. De las varias industrias de choppers, buriles y bifaces que ellos propusieron como antecesoras de, o coexistentes con, ocupaciones Paleoindia y Arcaica Temprana, ninguna ha sobrevivido. En Ecuador, el supuesto miembro del Horizonte de Buriles, supuestamente fechado a los 12,000 a.P., fue llamado el Complejo Exacto. Su realidad fue cuestionada por Bushnell (1971), Lynch (1974:360367), y por Stothert (1983:125), su alumna, quin declar que, no hay base de evidencia para apoyar Exacto como una industria prehistrica. El Horizonte Andino de Bifaces de Lanning y Patterson estaba representado en Ecuador por el Complejo Manantial, el que ha sido igualmente objetado. Los grandes bifaces parecen ser preformas de edad cermica de Guangala, mientras que el resto del material Manantial representa deshechos de canteras de todas las edades. Como suscintamente dijo Stothert (1985:632), Las Vegas (cultura Arcaica) es el nico complejo precermico reconocido hoy
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en la costa del Ecuador. Actualmente, en las tierras altas, no se considera en nada anterior a las manifestaciones Paleoindia Arcaica Temprana de El Inga, Cueva de Chobshi y Cubiln (Holm 1981; Lynch 1983, 1988; Mayer-Oakes 1986; Temme 1982). Per La secuencia ecuatoriana pre-puntas de proyectil se bas en una propuesta equivocada, previamente construida para los horizontes de buriles, lascas y de grandes bifaces de Per. Las industrias de cantera de Chivateros y Oquendo, en las que se bas la propuesta, han sido criticadas a fondo y rechazadas por la mayora de los arquelogos (Bonavia 1979,1982; Fung et al. 1972; Lavalle 1985:415, Lynch 1967:24-25, 1974:361-368). Adems, las preformas bifaciales, como las encontradas en Chivateros, se consideran ahora parte de la secuencia de reduccin conducente a las puntas de proyectil Paleoindia/Arcaica Temprana tales como la Paijanense (Chauchat 1977,1982; Ossa 1973; Uceda 1986). Tal como sucede con similares industrias precermicas ecuatorianas iniciales, las asociaciones son todas con fauna moderna, excepto en La Cumbre, donde los excavadores especifican que los restos de mastodonte y caballo estaban redepositados secundariamente con los artefactos (Lynch 1983:114; Ossa y Moseley 1972:14). Somos afortunados al tener dos sntesis recientes de la zona andina central, que ilumina el patrn de ocupacin humana temprana (Lavalle 1985; Rick 1987). Rick encontr que la evidencia de la fecha radiocarbnica para la presencia humana en Per, anterior a 10,500 a.P., es sorprendentemente dbil, representando solamente una leve posibilidad de ocupacin. Con razn de tener desconfianza de casi toda la evidencia de ocupacin humana
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en los Andes centrales, anterior a 10,000 a. P. Lavalle (1985:415) concluye que tenemos unos pocos sitios sans pointe, pero no pre-pointe-o, ms simplemente, la consecuencia de una excavacin de superficie muy reducida, o marginal, y de una muestra de instrumentos muy limitada. Como ella hace notar, yo mismo he sostenido esta posibilidad para el Complejo I en Cueva Guitarrero, donde solamente una (12,560 360 a.P.) de diez fechas asociadas es anterior al tiempo paleoindio (Lynch et al. 1985). He presentado el mismo argumento para la coleccin y la fecha de Los Toldos, en Argentina (ver apartado anterior) mientras que Lavalle ignora esencialmente la fecha aberrante de 12,040 120 a.P., de su nivel VII en Telarmachay, el que, fuera de eso, fecha entre 9,000 y 7,200 a. P. A despecho de muchos aos de intensiva excavacin por experimentados arquelogos, muchas de ellas dirigidas a la identificacin del hombre temprano, Rick pudo localizar solamente una docena de fechas anteriores a 10,500 a.P. Despus de eso, hay un claro incremento en el nmero de fechas reportadas, lo que marca sencillamente el principio del asentamiento humano. Adems de la fecha de 13 milenios de Guitarrero, hay una de 10,535 290, la que estoy preparado para aceptar, particularmente porque la desviacin standard la lleva al rango de otras tres fechas del mismo nivel en Guitarrero. Una fecha de 11,200 115 del sitio 1 de Talara fue tomada en carbonato de concha

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marina, la que se caracteriza por reportar fechas excesivamente tempranas, especialmente a lo largo de las aguas surgentes de la corriente de Humboldt (Bowen 1978:117-123). De igual manera, mi fecha de 11,640 360 a.P., del sitio PAn-12-58 cerca de la cabecera del Ro Santa, fue determinada en apatita de hueso, una forma de carbonato que no confiere confiabilidad a la fecha, ms de la que se le di en Old Crow (Tite 1972:81). La fecha de Pachamachay de 11,800 930 a.P., es sobre carbn, posiblemente anterior a la utilizacin por los hombres de la Puna de Junn, que, a 4,300 m de altitud debera ser excesivamente inhspita o de habitabilidad imposible en aquella fecha. La desviacin standard de 930 aos pone esta fecha dentro del rango Clovis. Las dos fechas en 13 milenios de Quirihuac son de una muestra combinada, del contexto paijanense, en un estrato con mltiples fechas ms recientes, en un abrigo desrtico donde la madera se preserva indefinidamente. An MacNeish, para quien todas o casi todas estas fechas deben haber estado disponibles en 1976, acept el status pre-Clovis solamente del Complejo Guitarrero I, adems de su propio material del sur del Per. Perdida o ignorada, tanto por Rick como por MacNeish, est la fecha aislada de 13,460 700 a.P., en colgeno de huesos (perezoso o caballo extinto?) del nivel 8 de la Cueva Huargo. Lavalle (1958:414) duda de las marcas en una costilla de perezoso y de una poco promisoria punta de hueso, como pruebas de la presencia humana. Slo me queda concordar con lla. Las fotografas de Cardich estn claras, y pienso que l est equivocado. No se declaran artefactos lticos; solamente algunas pequeas lentes
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oscuras, ricas en materia orgnica, sugieren ocupacin humana. Cardich no afirma que sean fogones, pero me recuerdan, de manera poco confortable, otros fogones que han sido declarados en sitios tempranos de Suramrica. Finalmente, la fecha fue determinada al mismo tiempo que la fecha temprana de Los Toldos, en el mismo Viennese BVA Arsenal, por L.A. Cardich, a quien deberamos dar crdito por la explicacin completa de los procedimientos y el equipo empleado (Cardich 1973, apndice 1; pag. 30). Hasta los recientes descubrimientos en Brasil y en Chile, el estadio pre-paleoindio ms frecuentemente citado y apoyado en Suramrica era lo de Pikimachay (Ayacucho), excavado por MacNeish y sus colaboradores. El dbil argumento descansa en cinco determinaciones en huesos de perezosos, los que ocuparon y defecaron en Pikimachay (MacNeish 1979; Mac:Neish et al. 1981). Por la propia admisin MacNeish, los ahora extintos perezosos se refugiaron en esa cueva, quedando evidencias por heces fecales, vrtebras y costillas, as como por los huesos de miembros ms caractersticos de los restos de animales cazados por los habitantes arcaicos. MacNeish no ha demostrado convincentemente que los huesos de perezosos fechados estn modificados por el hombre o que estuviesen acompaados por restos culturales. Virtualmente todos los especialistas que han revisado seriamente el caso, o examinado los supuestos artefactos, concluyen que la industria Pacaicasa, y la mayor parte de las industrias Ayacucho y Huanta, es natural. (Cardich 1983:165; Dincauze 1984:284-306; Fagan 1987:168-171; Lavalle 1985:413-415; Lynch 1974, 1978, 1983, 1984; Owen 1984:541-542; Rick 1987:63). Otros, incluso convencidos de la realidad del hombre preClovis en Amrica, tales como Dillehay (1985:200), no [estn] satisfactoriamente convencidos de que los humanos ocuparon la cueva durante los tiempos de Pacaicasa. El Complejo de Huanta es
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representado por slo siete instrumentos. Cerca de 79 artefactos (la mayora dudosos y mayoritariamente compuestos de desprendimiento de la roca nativa que forma la cueva misma, antes que de piedra extica) componen las fases Pacaicasa y Ayacucho, fechadas solamente por la proximidad de huesos de perezoso. La excavacin en Pikimachay, en las propias palabras de MacNeish, fue marcada por una estratigrafa revuelta y por diferencias de opinin entre los supervisores (MacNeish et al. 1984:21-41). MacNeish nos advierte que los estratos en las cmaras norte y sur no estuvieran contnuos o ligados; que solamente la capa desprendida del techo era comn a todas la reas excavadas; que la excavacin a travs de esa capa hacia las cruciales capas inferiores de la cmara sur haya empezado como una medida disciplinaria, y que las capas culturales superiores (a-g) fueron mal y rapidamente excavadas en la ausencia de MacNeish. No podemos confiar en la asociacin de ningn artefacto real con las fechas de hueso de perezoso (14,150 180 a.P., a 20,200 1,050 a.P.). Las pocas piezas de piedra extica, o cualquier verdadero artefacto, podran fcilmente ser intrusivos o haber cado desde arriba. Como MacNeish (1978:476) admite, el resto del material es extremadamente
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burdo con la mayor parte hecha de tufa (sic) volcnica que no muestra claramente evidencia de trabajo humano. Cmo podemos fechar la actividad humana en Pikimachay? MacNeish aline capas sobre la cada de rocas por anlisis factorial y por seriacin de artefactos (ambos dependientes de muchos criterios subjetivos) antes que por conexiones estratigrficos o por fechas en carbn. De hecho, MacNeish desecha tres de las cuatro fechas de carbn de las capas superiores, prefiriendo confiar en sus intuiciones tipolgicas. Si los cazadores estuvieron presentes en este ambiente andino de altura (2,850 m) durante los tiempos glaciales, seguramente debieron haber usado fuego, dejando en Pikimachay las cenizas y carbn de sus fogatas. Todava, todo el carbn de Pikimachay se fecha en tiempos postClovis, cuando las temperaturas en estas altitudes estaban todava por debajo del congelamiento. Finalmente, si la utilizacin humana de Pikimachay se di entre 25,000 y 15,000 a.P., como MacNeish insiste, porqu estuvo totalmente desocupada durante 5,000 aos antes que la gente con conocimiento del fuego hubiese llegado? No debemos confiar en la presencia del hombre de Pikimachay, en tiempos pre-paleoindios. Chile En Chile, como en Argentina, la cuestin de los restos arqueolgicos del tipo y edad paleoltica se remonta casi a un siglo. Lo que se ha presentado como ocurriendo en Europa, bien podra darse, ms o menos en el mismo periodo temprano, en el Hemisferio Occidental (Capdeville 1928; Evans 1906; Latcham 1915, 1941). Krieger (1964, 1965:271) mantuvo viva la esperanza, a despecho de las apreciaciones ms sensatas de Uhle (1917), Bird (1943:281-286, 1965), y Lynch (1967:12-13). Lleno de sus experiencias en Africa, el sacerdote belga Gustave Le Paige (1958, 1960) intent identificar el

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paleoltico americano en canteras, y algunas veces en sitios de vivienda del Desierto de Atacama. Colectando selectivamente y segregando industrias de grandes bifaces, choppers ncleos y lminas, lleg a mostrar similitudes con industrias europeas y africanas, pero los mtodos y resultados de Le Paige fueron duramente criticados tanto en casa como en el extranjero (Lynch 1967:14-16, 1974:359360; Montan 1972; Serrano 1968:64). Mientras que las colecciones de Gatchi, Loma Negra, Chaxas, Tuln, Altamira, y otras ms, son valiosas arqueolgicamente, los arquelogos de hoy no aceptan su edad y afiliacin paleolticas (Lynch 1986:158-159). Las colecciones de Le Paige se complementaron, en el drenaje del ro Loa, por colecciones similares, seriadas tipolgicamente por Lanning (1970, 1973) y sus estudiantes. No obstante, cerca de la Quebrada de Tarapac, conjuntos de sitios que contienen grandes bifaces fechan, por radiocarbono, dentro del periodo Arcaico, en conformidad con las estimaciones originales de True y Nez (1971; Lynch 1974:360). Para el tipolgicamente ms temprano Complejo Chuquicamata de Lanning, Grove (1970) demostr que los
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sitios ocurren consistentemente a lo largo de los muy usados caminos del desierto, donde las herraduras de hierro y las ruedas de carretas produjeron el caracterstico retoque lateral, algunas veces hasta dejando xido de hierro en las plataformas de golpe. Finalmente, como su duodcima prueba del hombre pre-Clovis en Suramrica, MacNeish (1976) incluy la localidad de Tagua-tagua en su lista dada la coleccin de 50 piezas de piedra trabajada, provenientes de la unidad estratigrfica ms inferior, la que no contena puntas bifaciales (Montan 1968; Casamiquela et al. 1967). El autor no refut el tpico contexto paleoltico, con mastodonte, caballo y otros animales de caza, ni las fechas en carbn-una muestra combinada, posiblemente de fuegos naturales, pero dentro del rango paleoindio (11,380 320 a. P.). Ya tenemos un informe de Nez (1987) sobre la re-investigacin y nuevas excavaciones en la localidad de Tagua-tagua al sur de Santiago. Las excavaciones en el sitio similar de Quereo tambin han sido publicadas, con el nivel 2 produciendo una fecha adicional de 11,100 100 a.P. (Nez et al. 1983:66). Las fechas del nivel 1 son ligeramente inconsistentes, 10,925 85 a.P., a 11,600 190 a.P., pero aceptables dentro de sus desviaciones standard. Nez deseara que pudieran interpretarse alrededor de 12,000 a.P., pero esto hubiera sido un acto de fe, igual que, tal vez, los trazos de modificacin de hueso y artefactos burdos, que puso en duda Dennis Stanford (citado por Nez et al. 1983:111-112). Adems del mastodonte y del caballo, los paleoindios de Quereo pudieron haber cazado el perezoso gigante, camlidos, ciervo del pantanal, y algunos otros pequeos animales. A pesar de que son los restos mejor descritos de un supuesto pre-Clovis en Suramrica, los materiales arqueolgicos de Monte Verde son, para m, los ms difciles de ser evaluados (Pino y Dillehay 1988 y sus referencias a publicaciones ms tempranas). Dillehay y yo hemos discutido este sitio muchas veces, pero al final hemos tenido que concordar en no concordar. Tal vez, con la publicacin final

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de mejores fotografas que las que hasta ahora han estado disponibles, l podra convencerme de su punto de vista, pero hasta el momento, nuestros argumentos me recuerdan aquellos entre el sacerdote y el agnstico sobre la existencia de Dios. Nuestros desacuerdos no son sobre estratigrafa, cronologa, paleontologa o reconstruccin de medio ambiente, pero en su lugar y antes que nada, sobre la evidencia de presencia de la mano del hombre en los periodos controversiales. En mi opinin existen muy pocos artefactos en Monte Verde, y ellos pueden no estar en verdadera asociacin con las fechas. Como siempre, tambin podra ser posible que las fechas estn un poquito fuera, pero yo dira que este es el problema menos probable. La unidad 6 de Monte Verde tiene seis fechas de 11,790 200 a.P., hasta 12,450 150 a.P., y una fecha levemente divergente de 13,565 250 a.P. La unidad 7 de Monte Verde (superior SCH-4) tiene fechas de
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12,650 130 a.P., y 12,740 440 a.P. Se dice que tres de estas fechas se tomaron de artefactos de madera y una de un artefacto de marfil. No he visto fotos de ningn objeto de madera, hueso o marfil que pueda considerar que sean sin duda artefactos. Tampoco estoy convencido de la huella del pie humano, de la estructura (ceremonial) en forma de hueso de la suerte, o de las chozas de troncos, de los fogones, o de los braseros. El fondo de arroyo y la planicie circundante han sido un lugar hmedo y pantanoso a travs de la mayor parte de su historia, proporcionando un buen ambiente para una carbonizacin natural, sin fuego. Difcilmente es un lugar ideal para acampar an sobre las pequeas barras de grava. Ms que sugerir un asentamiento permanente, a lo largo de todo el ao (Pino y Dillehay 1983:188), los restos de plantas que maduran durante todos los meses del ao me sugieren que ste es, antes que nada, un depsito natural de arroyo Chinchihuapi. Estoy preparado para aceptar que nuestro concepto del estilo de vida paleoindio est injustamente dominado por huesos de animales extintos, pero no estoy listo para creer que los pre-paleoindios se asentaban durante todo el ao en este pantanoso fondo de riachuelo. Este asentamiento y patrn de explotacin podra, en su lugar, pertenecer a la gente del arcaico, cuyos restos son abundantes en el rea. El artefacto ms convincente de Monte Verde es una pieza de cuarcita bifacialmente lascada [que] fue recuperada de un perfil natural expuesto por el riachuelo de Chinchihuapi, antes de las excavaciones" (Collins y Dillehay 1986:343). El descubridor puede haber identificado correctamente la impresin del artefacto en el banco erosionado de MV-5, o pudo no haberlo hecho, pero las fechas de MV-5 (10,860 130 a.P., a 11,760 470 a.P.), son esencialmente del tiempo Clovis. Los otros 207 artefactos lticos vienen de los depsitos con edades desde 11,000 hasta 13,500 aos, y de los cuales, solamente 7 parecen ser petrolgicamente exticos. Todos son de material gneo y metamrficos, antes que de roca slicea criptocristalina, guijarros redondos componiendo cerca de un tercio del lote. Se admite que la mayora est muy poco modificada de su estado natural (Collins y Dillehay 1986:339). Entretanto, a mi entender, varias de ellas tienen una alta probabilidad de ser artefactos, una situacin no inusual, dada la cantidad de tierra excavada, los depsitos ms recientes arriba, la localizacin en el valle de un riachuelo, y el conocido asentamiento arcaico en el rea. Los estudios de utilizacin de los artefactos no son definitivos y el mismo Dillehay mantiene sus reservas, pero esto no es sorprendente en vista a las recientes malas identificaciones y dificultades en replicar
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los resultados en otras partes, como en las pruebas ciegas (Newcomer et al. 1987). El encuentro en superficie de una indudable bifaz, cerca del banco cortado por el arroyo, combinado con los subsecuentes hallazgos de huesos de mastodonte y madera carbonizada, seguramente tuvo un poderoso efecto sicolgico que motiv un extenso trabajo, anlisis y esfuerzos interpretativos. La ardiente aceptacin por parte del pblico, y de una gran parte de la
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profesin arqueolgica, probablemente tambin condicion a los excavadores a no rechazar de antemano, como nunca se debe hacer, la posibilidad de una antigua ocupacin de 30,000 aos en el mismo sitio. Es un gran crdito para Dillehay que no haya sido dogmtico o absolutista en sus afirmaciones sobre Monte Verde, especialmente en el nivel (SCH-4?) fechado en 33,370 530 a.P., en madera carbonizada, originalmente descrita como carbn, y 33,020 a 40,000 a.P., en madera carbonizada, descrita anteriormente como madera quemada (Dillehay y Collins 1988; Pino y Dillehay 1988). Dillehay describe este material ms temprano de Monte Verde solamente como un contendiente slido en bsqueda del hombre ms temprano en Amrica. As las cosas, con estas fechas, hacia el extremo de Suramrica, los seres humanos bien podran ser pre-sapiens y prepaleoltico superior. No estoy preparado para rechazar Monte Verde como un sitio arqueolgico pre-Clovis, pero tengo fuertes dudas. Una, y posiblemente dos de las 26 piedras modificadas de los depsitos ms antiguos probablemente podran ser aceptadas por mi como artefactos, hubiesen provenido de un contexto ms claramente cultural. Puede ser que hayan ms, como yo revis solamente parte de la coleccin. Las fotos de las cuencas con apariencia de fogones no me convencen, por ahora. Antes que todo, creo improbable que un sitio de 13,000 y otro de 33,000 aos se encontraron prcticamente uno encima del otro. En el pasado prehistorico vemos que esto sucede principalmente en lugares estratgicos, intrnsecamente valiosos como un recurso escaso (tales como en las cuevas, donde se dan condiciones de proteccin y de preservacin), o donde la naturaleza hace depsitos secundarios, como en el lecho de ro. El sitio de Monte Verde estaba en un ambiente mojado y fro, en un lugar de campamento bastante probre a lo largo de un pequeo riachuelo. Despus de haber buscado tan duramente, por tantos aos, a travs de Amrica y sin haber encontrado todava un caso verdaderamente seguro de hombre pre-Clovis sera extremadamente raro, y estadsticamente improbable, que ocupaciones de 33,000 y de 13 000 aos de edad hubiesen tenido lugar y se hubieran conservado en el mismo y desfavorable lugar. CONCLUSIONES No existen casos incuestionables o completamente convincentes de restos arqueolgicos pre-Clovis en Suramrica. En realidad, no existen sitios en los cuales se tenga un alto nivel de confianza, o sitios que gocen en alguna medida de aceptacin universal en la profesin arqueolgica. Hay varios sitios (Monte Verde, Pedra Furada, Taima-taima) que podran ser considerados en un rango de muy pobres a muy buenas posibilidades, dependiendo de a quienes se les pide la opinin. En contraste, aunque

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muy numerosos para revisarlos en este artculo, existen muchos otros sitios paleoindios, absolutamente convincentes, aceptados por todos los arquelogos. Muchos
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de mis colegas estarn de acuerdo en que la situacin en Norteamrica es casi la misma, aunque tal vez an ms clara, con un mayor nmero de casos. Los nombres de los sitios cambian, pero esta condicin ha prevalecido por muchos aos, por lo menos desde que yo empec a preocuparme del tema en los aos 50. Es significativo que, de los doce sitios pre-Clovis suramericanos listados por MacNeish en 1976, todos virtualmente han desaparecido de la discusin o estn siendo vistos, por numerosos crticos, como teniendo serios defectos. He participado en y seguido la bsqueda del hombre pre-Clovis por mucho tiempo y he intercambiado informacin con un amplio nmero de arquelogos con intereses similares, a travs de Europa y de Amrica, especialmente Suramrica. Es obvio que muchos de mis colegas confan menos en los descubrimientos pre-Clovis en sus propios pases, de los que conocen las debilidades, que en los descubrimientos hechos fuera de su tierra. En un sentido, este trabajo es una nueva mirada al problema que revis en 1974, el que sigui y ampli el alcance de mi intento de 1967. Me desalienta el hecho de que una respuesta positiva no sea ms factible ahora de lo que lo era entonces. No pretendo ser el que debera dar el imprimatur, pero estoy cansado de ser el abogado del diablo de colegas que rehusan a ser crticos con sus propios descubrimientos. As como lo veo, nuestro problema no es de mtodos de campo, ni de tcnicas analticas, pero de interpretaciones y buena voluntad para mirar cada sitio en su contexto histrico y continental. Un nmero de arquelogos parece creer que acumular datos de un creciente nmero de casos de baja probabilidad, fortalece su argumento del hombre pre-Clovis. Lo opuesto es verdadero, tanto intuitiva como estadsticamente. Mientras ms busco, sin encontrar nada seguro, ms improbable me parece la posicin pre-Clovis; estadsticamente, las bajas posibilidades de casos dudosos y refutados deberan ser multiplicados, ms bien que sumados, produciendo siempre probabilidades an ms bajas. Necesitamos, por lo menos, un slo caso incuestionable, pero primero es preciso tenerlo para demostrar la proposicin. De las varias falacias lgicas discutidas por Dincauze (1984:291-293), la ms problemtica para mi es la falacia posibilstica o el intento de demostrar que una afirmacin factual es verdadera o falsa, por medio de establecer la posibilidad de su verdad o falsedad. Esto ha sido excesivamente comn en los trabajos de la prehistoria y prcticamente esencial en el manejo de muchos de nuestros datos ambiguos y equvocos. Entretanto, el posibilismo ha sido sobreestimado. Ningn investigador de un posible sitio pre-Clovis, no importa lo cuidadosas que sean sus tcnicas de campo y de anlisis, debera tomar como ofensa cuando un crtico no acepta como suficiente que el sitio es slo posiblemente verdadero. El carbn, por ejemplo, es producido en la naturaleza, as como es obra del hombre. La materia orgnica carbonizada es producida frecuentemente en ambientes aerbicos o pantanosos, sin necesidad de actividad humana. Cuando existen otras pruebas

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de presencia humana, y una menor posibilidad de asociacin secundaria, es razonable atribuir el carbn a los hombres. Cuando la presencia humana es en otros aspectos problemtica, la posibilidad relativa de que el carbn o la materia orgnica carbonizada sea cultural se hace ms remota. En un periodo y lugar donde pueblos arqueolgicamente conocidos son escasos o dudosos, debemos tener muy en cuenta la ocurrencia comn de carbonizacin natural. La falacia tipolgica, en la cual el artefacto ms sencillo es asumido como el ms antiguo, es una plaga que ha sucedido largamente. La mayora de los investigadores se dan cuenta de que sera ridculo adherirse a ella en Amrica, donde los pre-Paleoindios eran pocos, si acaso estuvieron presentes del todo, y, donde los Arcaicos lascaban instrumentos de piedra, los que eran frecuentemente ms sencillos que aqullos del estadio precedente. Con todo, nosotros todava tenemos el problema de identificar positivamente los instrumentos simples de piedra, cualquiera que sea su edad. Los instrumentos simples pueden ser producidos por fuerzas simples presentes en el ambiente natural, y no slo por el hombre. El contexto es la clave. Es esencial identificar el contexto como cultural por medios absolutamente independientes. Entonces, y slo entonces, es el guijarro local o la roca simplemente trabajada, ms que un posible artefacto. El estudio de los ngulos de plataforma de golpe, y as sucesivamente, puede solamente establecer posibilidades y probabilidades estadsticas, no demostrar el caso seguro que todos buscamos. En cierto modo, las fechas radiocarbnicas pueden darnos una falsa confianza, porque ellas por s solas nada demuestran con certeza, cuando el contexto tiene slo posibilidades de ser cultural. Los principios estratigrficos de geologa han sido tambin la base de la cronologa arqueolgica. Desafortunadamente, nosotros casi nunca nos encontramos con capas de rocas duras inmutables o sin mezcla. En la presencia de madrigueras de roedores, moldes de races de rboles, cadas de techos de cuevas, cuas de hielos, verticracks (formados en los sedimentos arcillosos), vertientes artesianas, crioturbacin, revolcamiento o pisoteamiento por animales (incluyendo los ocupantes humanos), y an los industriosos caracoles y lombrices de tierra, el arquelogo debe mostrar real cautela (Bonnichsen y Hoch 1983; Cahen y Moeyersons 1977; Courtin y Villa 1982; Gifford-Gonzlez et al. 1985; Rowlett y Robbins 1982; Stein 1983; Villa y Courtain 1983; Wood y Johnson 1978). En mi experiencia, en sedimentos secos, los mayores riesgos son encontrados en arena, loess, y otros depsitos algo uniformes pero fcilmente movibles, donde la ausencia de remocin obvia puede llevar al excavador a asumir que no hay problemas. En esta situacin, los hoyos parejos intrusivos pueden pasar desapercibidos. La nica proteccin real es ser cauteloso con la baja frecuencia de artefactos y otros componentes significativos de un sitio, que tambin ocurren en otros estratos. En un estudio de tafonoma de Argentina, (Borrero 1985) informa
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sobre guanacos recientes que mueren sobre sitios arqueolgicos, con el resultado que sus huesos caen dentro del conjunto arqueolgico.
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La arqueologa moderna se ha convertido en una ciencia basada en demostraciones apoyadas por probabilidades y estadsticas. Esto se aplica a la frecuencia de distribucin dentro de sitios, fechas radiocarbnicas, etc., pero tambin a los grandes patrones de prehistoria. Debemos mirar a los patrones y agrupamientos dominantes, mucho ms que a los casos excepcionales. Como escribimos prehistoria para el pblico, facilmente ignoramos la rara fecha radiocarbnica aparentemente segura que es inexplicablemente muy reciente. Tambin deberamos depender menos de la nica fecha, aparentemente irreprochable, que es inexplicablemente muy antigua. Tal vez deberamos poner alguna atencin a la fecha promedio (con desviacin standard) para sitios de patrn Paleoindio en Norte y Suramrica. Cunto difieren los dos medios y cul tiene prioridad? Es qu las fechas de supuestos sitios pre-Paleoindios se agrupan de manera similar y los aparentes patrones de adaptacin muestran alguna consistencia? Existen problemas sustanciales que ponderar. Yo conclu mi revisin de 1974 con la afirmacin de que tal vez s nosotros dejamos de buscar tan fuertemente el Hombre Temprano, algn da podremos encontrarlo. Por fuertemente yo quera decir ansiosamente, pero Bryan lo vi como un derrotismo, a despecho de mis buenas intenciones. Urgira a mis colegas a ser ms cuidadosos, incluso autocrticos, en la interpretacin de los datos arqueolgicos, y a depender ms de los casos absolutamente seguros y de los patrones claros, ms que de las excepciones infrecuentes, y la mayor parte de las veces, transitorias. AGRADECIMIENTOS BIBLIOGRAFA

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