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1. Introduccin.

Dentro de la sociologa cientfica en la era preindustrial, Max Weber, junto con Emile Durkheim han sido considerados como mximos exponentes del pensamiento sociolgico clsico, y ms concretamente de los estudios que se han realizado en relacin con la centralidad del trabajo. La tica protestante y el espritu del capitalismo fue publicado en 1901 en Alemania, en la revista Archiv fr Sozialwisses chaft und Sozialpolitik. Max Weber, economista, socilogo, filsofo y autor de esta obra, naci en Erfurt, Alemania, en 1864, comenz a ensear en la Universidad de Frisburg de Bringau en 1894 e incluso lleg a participar en la redaccin de la Constitucin de Weimar. El tratamiento que ste infiere a sus obras, tiene un marcado carcter analtico, aunque siempre aborda los temas con una peculiar perspectiva. En su obra encontramos el tema de la multidimensionalidad de las clases sociales. Weber modific la teora marxista de la determinacin de la clase por la posicin de los individuos en relacin con los medios de produccin, e introdujo tres dimensiones a lo largo los cuales se estratifica socialmente a los individuos. Dentro del orden econmico, stos pertenecen a clases que se estratifican de acuerdo con el consumo de bienes. La concepcin weberiana de las clases econmicas es, pues, ms amplia que la marxista. Aunque no neg que el orden econmico no determinase el orden social y poltico. La clase econmica era percibida por Weber como algo importante, sobre todo porque era una causa de estatus, considerando que exista una fuerte correlacin entre las posiciones de clase. Sin embargo, una vez un grupo ha obtenido un estatus elevado a travs de cierto logro, sus miembros tienden a limitar las oportunidades de que otros individuos las sustituyan. Al analizar el crecimiento del capitalismo industrial, (punto central de referencia de este trabajo), Weber sostena que el mayor nfasis que se pone en el logro y el universalismo dentro del sistema de estratificacin, debilita en vez de acrecentar la conciencia de clase entre grupos afines, oponindose as a la interpretacin a la interpretacin marxista. Y aunque Weber no centrase sus estudios en las clases sociales, al reconocer la multidimensionalidad de la estratificacin social estableci las lneas maestras que guiaron los estudios no marxistas de la sociologa moderna. La obra de referencia en torno a la cual van a estar situados los estudios de este trabajo, es precisamente la obra de Max Weber La tica protestante y el espritu del capitalismo; esta obra pretende determinar la influencia de ciertos ideales religiosos en la formacin de una mentalidad econmica [...] fijndonos en el caso concreto de las conexiones de la tica econmica moderna con la tica racional del protestantismo asctico; aunque todos los preceptos y teoras que en este trabajo se promulgan han sido superados por la sociologa moderna y posmoderna, sin duda, esta es una obra que ayuda a comprender muchas de las derivaciones de la ideologa occidental contempornea. 2. La tica protestante y el espritu del capitalismo. El problema Weber comienza su exposicin con una introduccin que tiene como objetivo encontrar las races del capitalismo occidental, su desarrollo y busca las causas de la aparicin de un espritu del capitalismo como l lo llama, que no significa la avidez y el lucro a toda costa, sino el compromiso disciplinado con el trabajo, este espritu se basa en combinar la ganancia de dinero mediante la realizacin de actividades econmicas legtimas con un uso moderado de estos ingresos en cuanto al consumo personal. Para tratar de situar el capitalismo, Weber busca las diferencias entre las culturas europea occidentales y las orientales. Diferencia los rasgos de estas culturas en lo referente al pensamiento, arte, costumbres, rdenes polticos y sociales, etc. 1

Todos estos supuestos bsicos de cada cultura, han sufrido en occidente y slo en occidente un cambio importantsimo. A pesar de no ser la cultura ms antigua (civilizacin), la China y la babilnica lo son; por ejemplo, es la nica que ha utilizado estos rasgos culturales para crear un sistema poltico, econmico y tcnico nico, slo el occidente ha creado parlamentos con representantes del pueblo peridicamente elegidos, con demagogos y gobierno de los lderes como ministros responsables ante el parlamento; fuera de occidente, todo esto se ha conocido de modo rudimentario [...] y lo mismo ocurre con el poder ms importante de nuestra vida moderna: el capitalismo (Pg. 8). Una vez adoptado el punto de partida propuesto por la investigacin de Max Weber, nos encontramos ante el hecho de intentar acercar esa actividad econmica, a saber, capitalismo, a otras esferas de la estructura social, y ms concretamente en relacin con la religin. Antes de continuar con la exposicin, han de quedar soslayados dos aspectos importantes de la obra de Weber. El primero es, que para entender su sntesis final y para no interpretar mal muchas de sus afirmaciones, es necesario que se haga un esfuerzo para poder situarnos en los orgenes del capitalismo moderno, ya que, desde el nuestro actual, tan salvajemente desarrollado y extendido, no podramos relacionar adecuadamente estos estudios con la realidad social alemana de principios de siglo. Y en segundo lugar, y quiz ms importante an, hemos de considerar esta obra a la luz de sus restantes trabajos, como aquellos sobre China, India e Israel cuyos anlisis funcionalistas revelan sus resorte ntimos y muestran la interdependencia de cultura y sociedad Agraverhltnisse in Altertum 1901. Para una valoracin de su trayectoria: An Intellectual Portrait. R. Bendix 1960. La sociologa de Marx Weber de J. Freund 1968. Hecho este inciso, podemos continuar diciendo que Weber no afirm en parte alguna que la nica causa del surgimiento del capitalismo fuera la tica protestante. Incluso si en algunos Weber sobrestim la eficacia de las creencias religiosas en la conducta determinante en materias econmicas, consider ambas direcciones de influencias. Explica la anulacin y desmoronamiento del capitalismo en el mundo antiguo en funcin de las estructuras de poder sin presentar la tica econmica como un factor independiente. Max Weber divide su obra en cinco partes donde desarrolla tres aspectos relacionados entre s pero a la vez independientes. Estos apartados han sido dividido a su vez en otros dos, que ha llamado El Problema (1 parte) y La tica profesional del protestantismo asctico (2parte). El libro comienza haciendo una reflexin sobre un fenmeno observado por la prensa y la literatura catlica alemana de finales del siglo XIX y principios del XX; y es, en sus palabras, el carcter eminentemente protestante tanto de la propiedad y empresas capitalistas, como de las esferas superiores de las clases trabajadoras; sugiriendo que este fenmeno se encuentra en los lugares donde el capitalismo ha sufrido un avance considerable y la sociedad se ha organizado en capas sociales y profesionales. A continuacin hace una resea, desde mi punto de vista, muy inteligente y observadora, y se refiere al hecho de los motivos histricos que lo impulsaron: la adscripcin a una determinada confusin religiosa no aparece como causa de fenmenos econmicos, sino ms bien como consecuencia de los mismos. Tras la Reforma, se vislumbra en Alemania una ruptura con el tradicionalismo (concepto, ste, que se analizar ms adelante), aunque esto no signific, en absoluto, la eliminacin del poder eclesistico sobre la vida; as se entiende la perdurabilidad de pueblos con una fisonoma econmica moderna que soportan el dominio de la Iglesia catlica la cual castiga al hereje, pero es indulgente con el pecador. El hecho de que, precisamente, los pases econmicamente ms progresistas y aparentemente ms reformadores, se viesen sometidos de forma tan clara a una tirana puritana, hasta ese momento desconocida, centra el anlisis de Weber y pone las bases para entender al mayor participacin de los protestantes en la posesin del capital y la direccin de la economa. Se vislumbra as, el verdadero espritu del capitalismo, el cual se ve presionado y encuentra en el protestantismo un lugar de desarrollo ideal.

A la hora de trazar las diferencias que pueden existir entre el catolicismo clsico y el protestantismo, Weber se refiere a los aspectos que delimitan su actividad social y son fiel reflejo tanto de la estructura social alemana, como de la forma de vida all desarrollada. En un principio seala las diferencias que encuentra entre el tipo de enseanza que dan a sus hijos los padres catlicos con relacin a los protestantes. Se desglosa en este aspecto que la formacin catlica es de tipo humanstica, mientras que los estudios tcnicos y para profesiones de tipo industrial y mercantil son cursados en nmero notablemente mayor por los protestantes. Este aspecto ser de gran trascendencia para el estudio que sobre la profesin, haga Weber en posteriores captulos. Otra diferencia o elemento diferenciador, es que los catlicos participan tambin en menor proporcin en las capas ilustradas del elemento trabajador de la moderna gran industria, es decir, los catlicos se inclinan ms a seguir en el oficio, mientras que los protestantes se lanzan en nmero mucho mayor a la fbrica en la que escalan los puestos superiores del proletariado ilustrado y de la burocracia industrial. Todos estos elementos nos llevan a postular que han sido siempre los protestantes (singularmente en alguna de sus confesiones, a saber, pietistas, mennonitas, calvinistas, etc., las cuales son descritas en la segunda parte de la obra con detalle), los que como oprimidos u opresores, mayora o minora han mostrado una tendencia ms marcada hacia el racionalismo econmico. La razn a estas conductas tan diferentes hay que buscarla, segn Weber, en alguna caracterstica personal determinada y permanente, y no slo en un cierta situacin histrico poltico de cada confesin. El protestante opta por comer bien, mientras que el catlico prefiere dormir tranquilamente, este smil metafrico puede darnos una idea aproximada del impulso motivado que llev al protestantismo a adelantarse en la moderna actividad econmica capitalista. Pero si lo que se pretende es profundizar ms, habr que eliminar estas generalidades y habra que pensar que si toda esa supuesta oposicin entre alejamiento del mundo, scesis y piedad de una parte, y participacin en la actividad capitalista de otra, no debera quedar ms bien convertida en un ntimo parentesco. Todos estos supuestos fallan cuando se da al mismo tiempo en una persona o colectividad, la virtud capitalista del sentido de los negocios y una forma de piedad intensa que impregna y regula todos los actos de la vida, y esto no se da aisladamente, sino que precisamente constituye un signo caracterstico de grupos enteros de las sectas e iglesias ms importantes del protestantismo, especialmente en el calvinismo, cuando ste se desarrollaba en un territorio con posibilidades reales de evolucin capitalista. Tiene razn Gothein cuando califica a la dispora calvinista como el vivero de a economa capitalista. A la hora de desarrollar el concepto de espritu del capitalismo, Weber utiliza los principios, en forma de mofa de Benjamn Franklin y tambin incluye algn pasaje del filsofo Ferdinand Krnberger al trazar el cuadro de la cultura americana en su libro Der Amerikande (Francfort 1855) como por ejemplo: de las vacas se hace manteca y de los hombres dinero; lo caracterstico de esta filosofa de la avaricia es el ideal del hombre honrado digno de crdito y, ante todo, la idea de una obligacin por parte del individuo frente al inters de aumentar su capital. Se expresa as un verdadero ethos econmico y justamente en esta cualidad es como se analiza. Con esta exposicin llegamos a un punto determinante de la exposicin, es que la ganancia pierde su sentido original como medio para la satisfaccin de necesidades vitales, materiales del hombre, sino que ms bien , ste debe adquirir, porque tal es el fin de su vida. La ganancia de dinero toma aqu su acepcin de representar, dentro del orden econmico moderno, el resultado y la expresin de la virtud. El orden econmico capitalista actual es como un cosmos extraordinario en el que el individuo nace y al que, al menos en cuanto individuo, le es dado como un edificio prcticamente irreformable, en el que ha de vivir, y al que impone las normas de su comportamiento econmico, en cuanto que se halla implicado en la trama de la economa. (pg. 49). 3

El espritu del capitalismo tuvo que luchar, en primer trmino, con una especie de mentalidad y de conducta que se puede designar como tradicionalismo. El tradicionalismo fue un hecho que no se dio en la clase trabajadora alemana; se prefera trabajar menos a cambio de ganar menos dinero; no se pregunt cuanto podra ganar al da rindiendo el mximo posible de trabajo, sino cunto tendra que trabaja para seguir ganando lo justo para cubrir sus necesidades tradicionales, esto deriv, a que numerosos empresarios rebajaron los tipos de salarios para forzar a los trabajadores a trabajar ms. El capitalismo sigui, y sigue en algunos sitios, esta ruta, y ha sido y es un artculo de fe que los salarios inferiores son productivos y que aumentan el rendimiento del trabajador. Continuando con las causas que permitieron el surgimiento del capitalismo, Weber realiza otra observacin acerca de la formacin de las muchachas pietistas, las cuales poseen una especfica formacin religiosa. Comprob que esta formacin ofreca la ms favorable coyuntura para una educacin econmica. De aqu se deriva que es posible la consideracin del trabajo como fin en s, como profesin, que es lo que el capitalismo exige, entonces es cuando se vislumbran las posibilidades prcticas para superar el tradicionalismo que, el nuevo tipo de educacin religiosa hace imposible. La persecucin de la que algunas sectas protestantes, como los metodistas fueron objeto, no se deban a sus excentricidades religiosas sino por su especfica docilidad para el trabajo. Podemos inferir entonces que, el espritu del capitalismo, tal y como se ha intentado describir no slo formaba parte de los empresarios capitalistas del patriarcado comercial, sino ms bien de las capas ms audaces de la clase media industrial. Pero este nuevo espritu no se introdujo de modo pacfico. Una ola de desconfianza, de odio ms bien y de indignacin moral envolvi de ordinario a los primeros innovadores. (pg. 69). A pesar de todo el nuevo espritu encarnaba cualidades ticas especficas, de distinta naturaleza que los que se adaptaban al tradicionalismo de los tiempos pasados; es curioso un dato que se obtiene y que ha sido corroborado por el paso de los aos y de la implantacin de todo tipo de variantes capitalistas, y es que, hoy, no slo acostumbra a faltar una relacin entre la conducta prctica y los principios religiosos, sino que, cuando la relacin existe, es de carcter negativo. El racionalismo econmico fue un concepto ampliamente utilizado por Max Weber. ste denomina racionalizacin, al sometimiento de la vida social a regulacin precisa, a la extensin del clculo exacto a la economa, y a la aplicacin de los mtodos cientficos a la produccin. La considera la tendencia ms importante de la sociedad occidental, aunque afirma, al mismo tiempo que estos rasgos, que denomina formalmente racionales, entra con frecuencia en conflicto con la racionalidad material o satisfaccin de la necesidad humana. Este proceso de racionalizacin en la esfera e la tcnica y la economa influye tambin sobre el ideal de vida de la sociedad burguesa: la idea de que el trabajo es un medio al servicio de una racionalizacin del abasto de bienes materiales a la humanidad, ha estado siempre en la mente de los representantes del espritu capitalista como uno de los fines que han marcado directrices a su actividad. El racionalismo es, pues, un concepto histrico, que encierra un mundo de contradicciones, y es menester investigar de qu espritu es hijo aquella forma concreta del pensamiento y la vida racionales que dio origen a la idea profesin y a la dedicacin abnegada al trabajo profesional que era y sigue siendo uno de los elementos caractersticos de nuestra civilizacin capitalista. Max Weber centrar su estudio, una vez asentadas las bases que definen el movimiento econmico, en este elemento irracional que se esconde detrs del concepto de profesin; para ello intenta definirlo desde su concepcin luterana. Este es el punto lgido y tema central de su investigacin y, por consiguiente, de este anlisis de su obra. Incluso en la misma palabra profesin (beruf en alemn y calling en ingls), existe alguna reminiscencia religiosa, que no es otra que la de la idea de ser una misin impuesta por Dios. La palabra nace precisamente de traducciones de la Biblia, y no del espritu del texto original, sino precisamente del espritu del traductor.

Lo verdaderamente innovador era considerar que el ms noble contenido de la propia conducta moral consista justamente en sentir como un deber el cumplimiento de la tarea profesional en el mundo. Este concepto sagrado de profesin se traduce a todas las confesiones protestantes. Su significacin total se impuso a medida que fue creciendo su oposicin a los consejos evanglicos del monaquismo catlico dictados por el diablo. Aquellos crculos eclesisticos que ms entusiastamente ensalzan el hecho de la Reforma, no son en modo alguno amigos del capitalismo, en ningn sentido. (pg. 93). En definitiva, lo importante aqu, es que el sentido religioso de la profesin era bueno para obtener con garantas la bienaventuranza, esto es, la vida eterna. Sucede entonces un hecho que Max Weber supo vislumbrar asttamente: Resulta as que el tradicionalismo econmico, que al principio es resultado de la indiferencia paulina, es fruto ms tarde de la creencia, cada vez ms fuerte en la predestinacin que identifican la obediencia incondicional a los preceptos divinos. De este modo, el concepto de profesin, mantuvo en Lutero un carcter tradicionalista. As, la profesin se convierte en aquello que el hombre ha de aceptar porque la providencia se lo enva, a pesar que en Lutero y en la iglesia que representaba, fueron muy inseguras las bases psicolgicas para una tica racional de la profesin. La investigacin que nos ocupa sufre ahora una transformacin que comienza por investigar aquellas de las formas del luteranismo en las que, de modo ms claro que en ste, se percibe la conexin de la conducta prctica en la vida con un punto de partida religioso; entre ellos estn el calvinismo y las sectas puritanas. Puede entenderse de esta manera que el catolicismo haya visto su mayor enemigo en el calvinismo: su significacin es evidentemente poltica, pero ms curioso es el hecho de que sean tambin aborrecidos por los luteranos; ello se debe al singular matiz tico del calvinismo. Llegados a este punto cabe preguntarnos hasta que punto han participado influencias religiosas en los matices y la expansin cuantitativa de aquel espritu sobre el mundo, y que aspectos concretos de la civilizacin capitalista se deben a ellos. La investigacin se centra ahora en establecer si ha existido, y en qu puntos, afinidades electivas entre ciertas modalidades de la religin y la tica profesional [...] y, por tanto, en qu medida los contenidos de la civilizacin moderna son imputables a dichos motivos religioso, y en qu grado lo son a factores de distinta ndole. (pg. 107). 3. La tica profesional del protestantismo asctico. Para poder hacer un estudio profundo de las conductas de las sectas representantes del protestantismo asctico, primero han de estudiarse las caractersticas de stas. Son fundamentalmente cuatro las sectas puritanas que ms afectan en la investigacin: El calvinismo, sobre todo en los principales pases del occidente europeo en el siglo XVII; el pietismo que vio la luz por vez primera en el seno del calvinismo ingls y singularmente del holands, a fines del siglo XVII, y debido a la accin eficaz de Spencer, se incorpor al luteranismo; el metodismo que surge en la mitad del siglo XVIII dentro de la Iglesia oficial anglicana de la cual se separa al pasar a Amrica y cuya intencin era la renovacin del espritu asctico; y las sectas nacidas del movimiento bautizante, ya sea el arminianismo en Holanda y Estados Unidos de carcter erasmtica o partidaria de la soberana del Estado an en los asuntos eclesisticos; o el zuinglinismo que perdi casi toda su importancia y a la cual no nos referiremos en lo sucesivo. El calvinismo es un sistema teolgico que deriva su nombre de Juan Calvino. El calvinismo coincide con el luteranismo en la afirmacin de la justificacin por la fe de la Escritura como nica regla de fe y de la ausencia de libre albedro tras la Cada. Insiste de manera extraordinaria en la soberana de Dios, el calvinismo desarroll desde el inicio una serie de principios encaminados a evitar el poder absoluto y a controlar el ejercicio del poder poltico. De esta manera se convirti en una de las lneas de pensamiento especialmente influyentes en la configuracin de la democracia moderna. El pietismo surge como movimiento espiritual en el siglo XVII en el seno del luteranismo alemn. Pretenda renovar la vida eclesial a partir de la oracin y el estudio de la Biblia, sin separarse de la Iglesia donde haba 5

nacido. La influencia del pietismo pronto super los lmites del luteranismo y as puede apreciarse en los metodistas. Los metodistas son miembros de las Iglesias ms establecidas a partir de 1784 por John Wesley en ruptura con la Iglesia de Inglaterra. Si bien se consideran miembros de la Iglesia universal, no pretenden que su organizacin eclesial sea de origen divino. Practican el bautismo aunque insisten en la necesidad de la conversin para ser salvos. Histricamente, es decir, en el aspecto que ms nos interesa, han enfatizado la necesidad de la evangelizacin, la obra social y la santidad personal. Actualmente, sus seguidores son muy numerosos, superando los cincuenta millones de personas, sobre todo en Estados Unidos. El arminianismo fue un sistema que negaba la doble predestinacin defendida por Calvino, sostena que Cristo haba muerto por todos y no slo por los elegidos y defenda que la soberana de Dios poda ser compatible con el libre albedro del hombre. Fue condenado en el snodo calvinista de Dort. Los bautistas o baptistas conforman una de las confesiones protestantes ms numerosas (actualmente unos 40 millones de miembros en todo el mundo). Su origen histrico hay que remontarlo a John Smyth, un ingls exiliado en Amsterdam que, en 1609 comenz a utilizar el bautismo de los conversos como requisito para pertenecer a una Iglesia local. Smyth estuvo muy influido por los mennonistas, lo que relaciona a los baptistas con la Reforma radical del siglo XVI. En 1612 se fund en Londres la primera Iglesia baptista inglesa. Durante el siglo XVII defendieron insistentemente la libertad de conciencia y junto con los presbiterianos e independientes llegaron a ser una de las Tres Denominaciones de Disidentes protestantes reconocidos legalmente en Inglaterra. Su teologa es de clara orientacin evanglica pero con algn nfasis especfico como el bautismo de adultos. Los mennonitas son anabaptistas a los que se ha relacionado con Menno Simons. Junto con los cuqueros y Hermanos constituyen una de las tres Iglesias histricas de paz. Su teologa es protestante pero se niegan a pronunciar juramentos y a participar en la guerra o servir en el ejrcito. Su nmero se acerca en todo el mundo al milln de personas. Los cuqueros han aportado consistencia humanitaria en la prctica totalidad de conflictos armados que se han producido a lo largo del siglo XX, habiendo recibido organizaciones cuqueras el Premio Nobel de la paz en dos ocasiones. Surgen en la primera mitad del siglo XVII, defienden la necesidad de una relacin personal con Dios. Imbuidos de un biblicismo radical, se negaron a participar en el ejrcito, pagar diezmos o jurar. Durante el siglo XIX, los cuqueros se vieron muy influidos por el avivamiento evanglico ingls. En el siglo XX, un sector cada vez mayor de cuqueros ha ido adquiriendo una identidad muy similar a la de las Iglesias evanglicas. Actualmente son una denominacin protestante reducida (tres cuartos de milln) pero su influencia histrica ha resultado extraordinaria. A ellos se debe la fundacin del primer Estado con tolerancia universal, la reforma de las prisiones, los inicios de la educacin elemental, la lucha contra la esclavitud de manera pacfica y notables contribuciones a la literatura de espiritualidad que han trascendido los lmites confesionales. En un primer momento parece obvio prescindir en nuestra consideracin tanto de los fundamentos dogmticos como de las doctrinas ticas para atenernos exclusivamente a la prctica moral, pero esto no es posible pues van en ntima conexin. La primera y ms importante idea religiosa que Weber toma en cuenta en su estudio es el calvinismo, por haber sido la determinante de cuantas luchas se llevaron a cabo en torno a la religin y la cultura en los pases civilizados ms progresivos, desde el punto de vista del capitalismo (Pases Bajos, Inglaterra y Francia), durante los siglos XVI y XVII. Su dogma caracterstico es el de la predestinacin; Weber se centra en la situacin histrica del dogma. Para los seguidores de religiones tan activas, el fenmeno del rendimiento religioso de la redencin va unido con la seguridad de tener que agradecerlo todo a la accin exclusiva de un poder objetivo y nada al propio valer. Para Lutero, los designios inescrutables de Dios eran la fuente exclusiva e irracional de la conservacin de la 6

gracia, y a medida que se vio impulsada a orientar en sentido realista su poltica eclesistica lo fue relegando a un plano cada vez ms secundario. Otra creencia consista en que el mismo Cristo slo muri por los elegidos, a los que Dios haba decidido en la eternidad ofrecer el sacrificio de su vida. Este radical abandono (no llevado a sus ltimas consecuencias por el luteranismo) de la posibilidad de una salvacin eclesistico sacramental, era el factor decisivo frente al catolicismo. A diferencia del luteranismo, la confesin privada desapareci, contra la que el mismo Calvino slo experimentaba algunos recelos por la posible falsa interpretacin sacramental, no fue ms que la eliminacin del miedo de que la conciencia afectiva de la culpa pudiese reaccionar peridicamente. A primera vista, parece un enigma cmo sea posible enlazar la tendencia a emancipar al individuo de los lazos que le unen al mundo, propia del calvinismo, con la indudable superioridad del calvinismo en la organizacin social. Ello es una consecuencia del matiz que adquiri el cristiano amor al prjimo. Bajo la presin del aislamiento interior del individuo realizado por la fe calvinista. (pg. 129). As pues, el trabajo social del calvinista, en su acepcin ms simple desprovista de connotaciones contemporneas, en el mundo, se hace para la gloria de Dios; y lo mismo ocurre con la tica profesional. Por tanto, su primera manifestacin es el cumplimiento de las tareas profesionales impuestas por la ley natural, con un carcter objetivo e impersonal. El segundo rasgo del calvinismo es el desconocimiento del dualismo entre el individuo y la tica, a pesar de que ste pone al individuo a solas consigo mismo en lo que a cuestiones religiosas se refiere; ah radica la fuente del carcter utilitarista de la tica calvinista y de los ms caractersticos aspectos de la concepcin profesional del calvinismo. Esta religiosidad, de marcada tendencia mstica, no solo es perfectamente compatible con un sentido marcadamente realista, sino que incluso puede constituir su ms firme apoyo por su incompatibilidad con las doctrinas dialcticas. El calvinista no acepta una efectiva penetracin de lo divino en el alma por la absoluta trascendencia de Dios sobre lo creado. El hombre puede asegurarse de su estado de gracia sintindose o como recipiente o como instrumento del poder divino; en el primer caso, su vida tender a cultivar el sentimiento mstico; en el segundo, propender al obrar asctico. Lutero se aproxima al primer tipo y el calvinismo pertenece al segundo. Para apreciar el espritu religioso del calvinismo, Weber hace una relacin, algo ingenua, con ese mismo espritu en la Edad Media al da; cumpla, por de pronto, sus deberes tradicionales y realizaba adems ciertas buenas obras que solan realizarse, con el fin, por ejemplo de repara ciertos pecados, o por influencia del clero, o sobre todo, en las proximidades de la muerte, como una especie de prima de seguro. Naturalmente, la tica catlica era tica de la intencin. Sin embargo, el Dios del calvinista no exiga de sus fieles la realizacin de tales o cuales buenas obras, sino una santidad en el obrar elevada a sistema; as, el penitente posee una regla segura con la que sabe a qu atenerse exactamente, y por la cual orienta y dirige toda su vida. Prudente, alerta y precavido, vive con arreglo a la ley. (pg. 149). No es extrao que se diese el nombre de metodistas a los adeptos del ltimo gran renacimiento de las ideas puritanas en el siglo XVIII, as como el siglo XVII se haba aplicado a sus antecesores espirituales la calificacin anloga de precisistas, pues los afectos de la ascensin del hombre, slo podan lograrse mediante una transformacin del sentido de la vida en cada hora y en cada accin. El ascetismo puritano racional, trabaja ahora por capacitar alos hombres en la afirmacin de sus motivos constantes frente a los afectos. La finalidad era poder llevar una vida alerta, clara y consciente. Esta metodizacin explica la mayor capacidad del calvinismo frente al luteranismo de asegurar la consistencia de la Iglesia reformada. Se ponen barreras a la huida asctica del mundo. Pero el calvinismo aadi algo positivo en el curso de su evolucin: la idea de la necesidad de comprobar la fe en la vida profesional. Las semejanzas externas entre la sistematizacin de la conducta tica del calvinismo y la racionalizacin catlica de la vida, est en la manera como el cristiano puritano preciso controlaba de continuo su estado de gracia. El cristiano reformado se tomaba el pulso sin ms ayuda que la suya propia. En consecuencia la metodizacin de la conducta tica, impuesta por el calvinismo era una penetrante cristianizacin de toda la 7

existencia y en esto radica la caracterstica ms decisiva de la reforma calvinista. El metodismo fue la que, en la poca decisiva del siglo XVII, sostuvo en los activos representados de la vida santa, la idea de que constituan instrumentos de Dios, y ejecutores de sus providenciales designios. La idea de la comprobacin de la fe, es estudiada desde la predestinacin y su prctico alcance para la vida como elemento constituyente de sta. Desde el punto de vista histrico, la idea de la predestinacin constituye el punto de partida de aquella direccin asctica que se suele designar corrientemente como pietismo y mientras este movimiento se mantuvo en el seno de la Iglesia reformada, es casi imposible trazar un lmite preciso entre los calvinistas pietistas y no pietistas. Incluso el pietismo continental reformado constitua una exacerbacin del ascetismo reformado. Dentro del pietismo, el elemento asctico racional mantuvo la primaca sobre el factor sentimental, estando en vigencia las ideas de que el signo del estado de gracia consiste en el desenvolvimiento de la propia santificacin en el sentido de una consolidacin y perfeccin creciente, controlables por la ley. En definitiva podemos decir que el valor especfico de la confraternidad, a diferencia de las otras Iglesias, radica, precisamente, en la actividad de la vida cristiana en la misin y, consiguientemente, en el trabajo profesional; pero en palabras de Weber, no debe verse en este factor sentimental lo especfico del pietismo frente al luteranismo, pero, en comparacin con el calvinismo, el grado de racionalizacin de la vida era mucho menor. En conjunto, la evolucin del pietismo se orient en el sentido de una creciente acentuacin del factor sentimental. Las virtudes que cultivaban el pietismo eran distintas de las que poda provocar el probo funcionario, empleado, trabajador o artesano o el patrono de sentido patriarcal con sencillez grata a Dios; el calvinismo parece mucho ms cercano al fro espritu jurdico y activo del empresario burgus capitalista. Los efectos que, en la vida econmica, tuvo la idea puritana de la profesin han sido analizados con los varios elementos que, en conjunto, existieron y actuaron en todas las confesiones religiosas ascticas, en eso consiste la razn de la penetrante accin econmica de las minoras protestantes ascticas, no de las catlicas. El ascetismo cristiano se lanza al mercado de la vida, cierra los claustros y se dedica a impregnar con su mtodo esa vida, a la que transforma en vida racional en el mundo... 4. Relacin entre la scesis y el espritu capitalista. Que la asctica protestante se divulga y produce cambios en el funcionamiento econmico y en las actitudes hacia el trabajo, ha sido demostrado durante esta exposicin; y que puede ser contemplada como un intento de establecer vnculos entre la actividad econmica y otras esferas de la vida social, tambin. El puritanismo ingls dio a la idea de profesin su fundamentacin ms consecuente. El ascetismo se endereza ahora a anular toda aspiracin al enriquecimiento con bienes materiales. Lo que realmente es reprobable para la moral es el descanso en la riqueza, el gozar de los bienes, con la inevitable consecuencia de ociosidad y las consiguientes desviaciones de las aspiraciones hacia una vida santa. Adems de esto, el trabajo es fundamentalmente un fin absoluto de la vida, prescrito por Dios. En definitiva, la vida profesional del hombre debe ser un ejercicio asctico y consecuente de la virtud, una comprobacin del estado de gracia en la honradez, cuidado y mtodo que se pone en el cumplimiento de la propia tarea profesional. La riqueza es reprochable en cuanto incita a la pobreza corrompida y al goce sensual de la vida, y el deseo de enriquecerse slo es malo cuando tiene por fin asegurarse una vida despreocupada y cmoda... En definitiva podemos concluir diciendo que desde el momento en que el ascetismo abandon las celdas monsticas para instalarse en la vida profesional y dominar la moralidad mundana, contribuy en lo que pudo a construir el grandioso cosmos de orden econmico moderno que, vinculado a las condiciones tcnicas y econmicas de la produccin mecnico maquinista, determina hoy con fuerza irresistible el estilo vital de 8

cuantos individuos nacen en l. (pg. 258). 5. Conclusiones. Creo que por medio de este trabajo se han encontrado los medios para reflexionar a cerca de la evolucin materialista y espiritual de las sociedades modernas, y en que sentido una y otra concepcin a pesar de ser opuestas estn en ntima relacin. Por tanto la reflexin considera el hecho de hasta que punto es posible una evolucin econmica paulatina y universal a partir de unos supuestos tico religiosos, o por el contrario si el capitalismo ya no necesita ninguna consideracin tica para desarrollarse aunque para ello no tenga en cuenta ciertos aspectos humanos como la convivencia o la solidaridad. 6. Bibliografa. La tica protestante y el espritu del capitalismo. Max Weber. Ed. Pennsula 15 edicin. Barcelona. 1997. Enciclopedia de las religiones. Csar Vidal. Ed. Planeta. 1997. Pensar nuestra sociedad, Fundamentos de Sociologa. Manuel Garca Ferrando (coord). Ed Tirant lo blanch. Valencia 1995. Diccionario de sociologa. G duncan Mitchell. Ed. grijalbo/referencia. Barcelona 1983. 24