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O BRASIL EM FOCO

THOMAS E. LOVEJOY
The H. John Heinz III Center for Science, Economics, and the Environment, 1001 Pennsylvania Avenue NW, Sute 735 South, Washington, D.C. 20002, U.S.A. e-mail: lovejoy@heinzctr.org

O Brasil est em foco em duas iniciativas deste ms de julho de 2005: no Encontro Anual da Sociedade de Biologia da Conservao, que acontece em Braslia, e no Volume 19 (Nmero 3) da Conservation Biology (traduzido na ntegra para o lanamento da revista Megadiversidade). O pas tem importncia fundamental para a biodiversidade do planeta e para o campo da biologia da conservao. Em nenhum outro lugar, as necessidades de proteo da natureza so mais crticas. Para entender isso, preciso fazer uma breve retrospectiva do ambientalismo brasileiro e refletir sobre seu potencial de conservao, regional e globalmente. H cerca de 25 anos, quando me perguntaram porque o World Wildlife Fund (WWF) estava fazendo tanto pelo Brasil, minha resposta foi imediata : O Brasil corresponde metade da Amrica do Sul. Antes da definio formal de hotspots de biodiversidade ou pases de megadiversidade, logo que o termo diversidade biolgica surgiu, era mais que bvio que o Brasil tinha uma grande concentrao da diversidade de vida da Terra. Como Darwin apontou, o Brasil uma grande, selvagem, desordenada e exuberante estufa feita pela natureza para ela mesma. Essa afirmao justifica claramente a concentrao de esforos de conservao na regio. Mas, existia e ainda existe uma questo adicional: o tremendo potencial de liderana da vasta nao brasileira. Os anos seguintes presenciaram um significante progresso nas lideranas de conservao. O Brasil desenvolveu uma das mais fortes capacidades do mundo em cincia da conservao e os principais avanos nessa rea progrediram no meio de foras de destruio horrendas e poderosas. Entre outras coisas, os lderes conservacionistas brasileiros contriburam com o conceito de um novo tipo de rea protegida por meio do estabelecimento das reservas extrativistas. A idia ganhou fora aps o assassinato, em 1988, de um lder seringueiro Chico Mendes. Os conservacionistas brasileiros tambm tiveram um importante papel no cenrio internacional, sendo capazes de sofisticadas negociaes em reunies de cpula. O exemplo do ento Embaixador Marcos Azambuja revelador. No ano de 1972, em Estocolmo, ele anunciou que o Brasil acolhia a poluio para alcanar o desenvolvimento. Vinte anos mais

tarde, liderou a Eco-92 no Rio de Janeiro, onde os brasileiros assumiram o movimento de defesa do meio ambiente. Foi o Embaixador Paulo Tarso Flecha de Lima, fundador do Departamento de Promoo Comercial do Itamaraty, nos anos 80, quem reconheceu que o Ministrio das Relaes Exteriores precisava de uma Diviso para lidar com questes ambientais. Ele tambm negociou para que o Brasil sediasse a Eco-92, o que mudou sua imagem internacional e causou uma profunda e duradoura sensibilizao popular com respeito ao tema ambiental. O Brasil colaborou com o Protocolo de Kyoto por meio do Mecanismo de Desenvolvimento Limpo, que prev formas de comrcio de carbono entre naes desenvolvidas e em desenvolvimento. Nada disso teria sido possvel sem algumas bravas lideranas, que trabalharam sem descanso pela soluo dos problemas ambientais. O principal dentre eles foi o zologo Paulo Nogueira-Neto, que comeou como primeiro Secretrio para Meio Ambiente com uma equipe de apenas trs pessoas. Ele conduziu o desenvolvimento de uma das mais modernas legislaes ambientais do mundo e a criao de cerca de 3,2 milhes de hectares de reas protegidas alm de parques nacionais. Ele ficou no cargo por 12 anos e foi apontado por Jos Goldemberg (outro dos grandes lderes e ento reitor da Universidade de So Paulo) como uma pessoa criticada, enquanto estava no cargo, por no ser suficientemente ativa, mas reconhecida logo depois por ter sido, na verdade, muito ativa. Paulo Nogueira-Neto segue ativo, como tambm o sua colega Maria Teresa Jorge Pdua, uma defensora de parques nacionais. Outros pioneiros incluem o primatlogo Adelmar Faria Coimbra Filho, Jos Cndido de Melo Carvalho, da Academia Brasileira de Cincias, e o Almirante Ibsen de Gusmo Cmara, que teve um importante papel na esfera das organizaes no-governamentais brasileiras. Muitos outros merecem meno como o geneticista Warwick Kerr mas feita justia a eles em outras partes desta publicao. Mais alm dessa curta e vibrante histria, ns nos perguntamos: quais os destinos do ambientalismo brasileiro a partir daqui, nacional e internacionalmente? A situao no Brasil no diferente daquela em qualquer outro pas:
MEGADIVERSIDADE | Volume 1 | N 1 | Julho 2005

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as sementes j foram plantadas e cultiv-las no uma tarefa fcil. Os ecossistemas brasileiros so globalmente importantes. A Mata Atlntica, o Pantanal (a maior rea mida da Amrica do Sul), o Cerrado e as reas costeiras e marinhas apresentam caractersticas nicas e tm seus prprios desafios de conservao. A biodiversidade de gua doce tem sido particularmente negligenciada. O desmatamento na Amaznia continua cronicamente elevado, a despeito dos muitos esforos, que incontestavelmente fazem diferena. Novas ameaas como o avano da agricultura da soja esto trazendo alteraes no s pela converso da floresta em terras agrcolas, mas tambm pela infra-estrutura associada cujos impactos vo muito alm do propsito de facilitar o transporte dos produtos. A China j deixou clara sua disposio em financiar qualquer obra que facilite a entrega de commodities de seu interesse. Mais perturbador so os indcios do aumento da vulnerabilidade do sistema, especialmente a susceptibilidade a queimadas mesmo em anos sem El Nio. Ao mesmo tempo, observamos um considervel progresso. Com a realizao dos compromissos do Programa reas Protegidas da Amaznia, mais que 40% da Amaznia Legal estaro sob alguma forma de proteo. Isso sem contar a extenso das outras reas que, como prev a legislao, devem manter 80% de floresta. Polticos eleitos em vrios estados da Amaznia esto engajados com o processo de desenvolvimento sustentvel. Mas em alguns estados (particularmente no Par), a violncia permanece, em torno de um conflito de interesses de assentados, sem-terras e o meio ambiente necessrio ser realmente criativo para lidar com essas situaes! O pas est em processo de debate sobre uma questo legtima: os assuntos de conservao podem ir alm da alada do Ministrio do Meio Ambiente e de agncias ambientais estaduais e tornar-se parte de outras instncias dos governos estaduais e federal? Uma importante discusso em torno do programa de infra-estrutura, originalmente chamado Avana Brasil, questiona se o eixo de planejamento do governo est realmente disposto a incorporar preocupaes ambientais e a conduzir o pas com esforos de desenvolvimento sustentvel, mais que simplesmente criar reas protegidas como boas aes no final do processo. Esse o esforo central da atual Ministra do Meio Ambiente, Marina Silva. O futuro da biodiversidade regional tambm depende da posio que o Brasil assumir para alm de suas fronteiras. O pas j se posicionou de forma construtiva frente ao Paraguai e a Bolvia, evitando repetir alteraes hidrolgicas mal concebidas, a exemplo do que ocorreu no Pantanal. Nos anos 70, o Brasil iniciou o Tratado de Cooperao Amaznica, que parecia basicamente uma medida defensiva. Sob a presidncia de Fernando Henrique Cardoso, o Brasil transformou-se em uma liderana construtiva de desenvolvimento sustentvel no Tratado Ama-

znico. Com a secretaria do Tratado, agora permanentemente sediada em Braslia, sob o comando de Rosalia Ortega (ex vice-presidente do Equador), existe um enorme potencial para que todos os interessados no futuro da Amaznia renam foras para apoiar e sustentar a iniciativa. As parcerias internacionais para a conservao vo requerer um cuidadoso balano das necessidades nacionais, incluindo as econmicas. O plano de integrao e infraestrutura, em escala continental, um grande desafio. Essa combinao de conexes em transporte, energia e comrcio nascida das compreensveis necessidades de integrao e oportunidades econmicas no parece, at o momento, considerar os impactos ambientais e sociais de forma adequada. O projeto, em sua ntegra, precisa ser analisado em termos de todos os seus impactos potenciais, mais que examinado por partes, separadamente, como tem sido feito at o momento. O IIRSA (Iniciativa para a Integrao da Infraestrutura Regional Sul-Americana) menciona a necessidade de planejar no somente as reas protegidas individualmente mas tambm a conservao e o manejo dos ecossistemas de forma integrada. Isso particularmente vlido na Amaznia, que possui um ciclo hidrolgico dependente da floresta. Diariamente, medida que o desmatamento avana, o sistema aproxima-se do limiar de uma irreversvel seca. O Pantanal gigantesca esponja que absorve gua na estao chuvosa e a libera lentamente na estao seca tambm precisa ser manejado como um sistema. Enquanto eu escrevo este texto, uma reprise trgica da histria de Chico Mendes est acontecendo. As grandes tenses entre proprietrios de terras, sem-terras e necessidades ambientais culminaram com o assassinato de uma freira de 74 anos - Dorothy Stang. O conflito ganhou, agora, uma nova face humana. As regras para os cortes de rvores, anteriormente relaxadas, foram restauradas, a criao de novas reas protegidas tornou-se alta prioridade e dois mil soldados foram mandados para a regio de conflito no estado do Par. Estamos em meio a uma competio entre as foras da destruio e as foras da conservao? A Sociedade para Biologia da Conservao rene-se em Braslia num momento crtico da histria do Brasil e do meio ambiente. Estes tambm so momentos cruciais para o futuro de sua extraordinria biodiversidade. O pas est preparado para fazer uma diferena maior que qualquer outro da Amrica do Sul no futuro do Tratado Amaznico. Ele pode mudar a escala do trabalho de conservao ao longo de todo o continente sul-americano. H tantos executores e idealizadores quantos podem ser encontrados em qualquer lugar, e eles esto atuando em um drama de conservao monumental. O Brasil pode trazer uma contribuio profunda e positiva para o meio ambiente mundial. Compete a ns apoiar a transformao desse potencial em realidade.

MEGADIVERSIDADE | Volume 1 | N 1 | Julho 2005