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TRABALHO INFANTIL PRODUTIVO E DESENVOLVIMENTO HUMANO

Herculano Ricardo Campos # Rosngela Francischini


RESUMO. O propsito deste artigo apresentar e discutir algumas dentre as possveis conseqncias do trabalho produtivo precoce sobre o desenvolvimento da criana, na dinmica da vida dos adolescentes e no interior das famlias. Os dados empricos foram buscados em vivncias do trabalho por crianas e adolescentes no cotidiano de um municpio do interior do Rio Grande do Norte, onde h participao significativa desses sujeitos na produo de redes, nas tecelagens. A cultura de valorizao/dignificao do trabalho, a ineficincia (se no inexistncia) de polticas pblicas voltadas para essa populao e a condio de pobreza a que esto submetidas, dentre outros fatores, tm contribudo para a manuteno da explorao da mode-obra infanto-juvenil, a despeito do ECA e dos esforos para seu combate.
Palavras-chave: trabalho precoce, infncia, adolescncia.
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CHILD PRODUCTIVE LABOR AND DEVELOPMENT


ABSTRACT. This paper intends to present and to discuss some of many possible consequences of the early productive labor in a child development, in the adolescent life course and inside their families. Empirical data were collected in the labor experience of adolescents and children from a town in Rio Grande do Norte state where the subjects play a relevant role in the net making production for the textile industry. A culture values labor, and an absence of public policies for this impoverished population have contributed, among other factors, to the maintenance of the exploration of children and adolescents labor, despite the existence of the Children and Adolescents Statute and efforts made to face this situation.
Key words: early labor, childhood, adolescence. 1

INTRODUO

A preocupao com os processos de constituio/desenvolvimento do sujeito, de alguma forma e desde sempre perpassa as mais diversas correntes que foram se configurando historicamente e hoje se aglutinam no que denominamos Cincia Psicolgica. No entanto, se h relativa unanimidade no que se refere ao objeto de investigao, o mesmo no pode ser observado quando se constroem os pressupostos que fundamentam esses processos e, coerentemente com eles, os procedimentos mais apropriados para sua compreenso. Exemplo dessa condio o recorrente debate, na bibliografia especializada, sobre a influncia,
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mais ou menos determinante, do ambiente sobre o desenvolvimento humano. Nesse sentido, as clssicas concepes sobre a natureza humana desenvolvidas, por um lado, por Locke (1632-1704) e Hume (1711-1776) e, por outro, por Rousseau (1712-1778), constituem-se, respectivamente, como alicerces das tradies empirista, cuja nfase recai sobre o papel determinante do ambiente, e inatista, que acentua as caractersticas herdadas a bondade natural, em Rousseau, por exemplo , principalmente na Psicologia evolutiva, tradies essas cujo poder explicativo e influncia no desenvolvimento dessa 1 cincia so inquestionveis .

Professor-doutor, Chefe do Departamento de Psicologia e Professor do Programa de Ps-Graduao em Psicologia da Universidade Federal do Rio Grande do Norte, Pesquisador do Ncleo de Estudos Socioculturais da Infncia e Adolescncia - NESCIA. Endereo para correspondncia: Rua Coronel Joo Medeiros, 1882, Lagoa Nova, CEP 59 078- 010, Natal-RN. E-mail: hercules@ufrnet.br Professora-doutora do Departamento de Psicologia e do Programa de Ps-Graduao em Psicologia da Universidade Federal do Rio Grande do Norte, Coordenadora do Ncleo de Estudos Socioculturais da Infncia e Adolescncia - NESCIA O leitor interessado dispe de amplo material bibliogrfico a respeito.Alm dos clssicos citados - Locke, Hume e Rousseau, autores como Coll, Palcios e Marchesi (1995), Piaget (1964, 1967, 1984), Bruner (1965), Flavell (1975), Biaggio (1988), dentre outros.

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No entanto, cabe-nos apontar que, se o debate em torno desses modelos explicativos empirista e inatista ainda persiste, atualmente lhes so acrescentados enfoques tericos de carter interacionista, que ultrapassam as fronteiras por eles delimitadas e sinalizam para novas perspectivas interpretativas do desenvolvimento humano, dentre as quais se destacam: a etolgica, com nfase em pesquisas em ambientes naturais; a ecolgica, representada, sobretudo, por Bronfenbrenner (1992, 1996) e, por fim, a perspectiva scio-histricocultural, cujo destaque vem se acentuando, principalmente a partir da dcada de 70, com o descobrimento das obras de seu principal terico, Vygotsky (1984, 1988, 1996, 1997)2. Duas contribuies principais ao estudo do desenvolvimento so devidas, segundo Coll (1995), perspectiva etolgica. A primeira o destaque ao conceito de ambiente de adaptao e ajustes necessrios da conduta s exigncias que esse ambiente apresenta, o segundo, a importncia da prtica de observao em ambientes nos quais a conduta se produz. Esta ltima caracterstica est presente, tambm, em pesquisas que assumem a perspectiva ecolgica. No entanto, ainda segundo o autor acima citado, observao em ambientes naturais devem ser acrescidas a preocupao com os mltiplos fatores que influenciam o desenvolvimento, a considerao para com as influncias mtuas criana-ambiente e, por fim, a crena de que realidades no imediatamente presentes exercem influncia sobre o comportamento da criana. Quanto ltima perspectiva, no interior da qual se procurar desenvolver as reflexes deste estudo, o processo de desenvolvimento consiste na internalizao de regras, valores, modos de pensar e de agir ocorrentes nas interaes sociais do cotidiano dos sujeitos, nas prticas sociais e discursivas que permeiam as instituies sociais (famlia, escola, igreja, trabalho...) e os meios de comunicao. Nessas interaes, recorre-se aos instrumentos de mediao semitica disponveis na sociedade, entre os quais a
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linguagem ocupa posio privilegiada. Da afirmao acima destacam-se, portanto, o papel das interaes sociais, o carter mediado dessas interaes e a posio da linguagem enquanto instrumento principal de intercmbio com o outro. Em relao ao primeiro aspecto, a lei gentica geral do desenvolvimento cultural explicita a verdadeira dimenso do processo de internalizao. Nas palavras do autor:
Qualquer funo no desenvolvimento cultural da criana aparece duas vezes, ou em dois planos. Primeiro, ela aparece no plano social e, depois, no plano psicolgico. Primeiro, aparece entre as pessoas como uma categoria interpsicolgica, e depois dentro da criana como uma categoria intrapsicolgica. (...) No necessrio dizer que a internalizao transforma o prprio processo e muda sua estrutura e funes (Vygotsky, 1981, p. 163).

Em relao s publicaes originais dessas obras, temos a esclarecer: 1 ) as de 1984 e 1996 renem obras publicadas originalmente separadas. As datas dos ensaios que as compem so, portanto, diferenciadas; 2 ) A obra de 1988 uma compilao de textos de Leontiev, Luria e Vigotski, publicados originalmente em datas diferenciadas; 3 ) a obra de 1997 foi publicada originalmente em 1934. Em 2001, a Editora Martins Fontes lanou A Construo do Pensamento e da Linguagem, texto integral de Pensamento e Linguagem, traduzido do russo por Paulo Bezerra. No presente trabalho, recorre-se verso em francs, traduzida do russo por Franoise Sve.

O processo de internalizao, no entanto, implica na utilizao de instrumentos tcnicos e sistemas de signos enquanto mediadores da relao do homem com o ambiente, com o outro. Particular ateno, conforme sinalizado anteriormente, dada ao signo lingstico. Consideradas um dos temas mais complexos no interior da psicologia scio-histrica, as relaes entre a linguagem e o desenvolvimento do pensamento objeto de reflexo sobretudo no stimo captulo de Pense & langage (1997). Dessa reflexo, interessa-nos, neste trabalho, acentuar o papel da linguagem na constituio da conscincia. Enquanto prtica social, a linguagem considerada atividade constitutiva do ser humano. A linguagem (...) regula a atividade psquica, constituindo a conscincia, porque expresso de signos que encarnam o sentido com elemento da cultura. Sentido que exprime a experincia vivida nas relaes sociais, entendidas estas com espao de imposies, confrontos, desejos, paixes, retornos, imaginao e construes. (Kramer, 1994, p. 107). Com essas idias em mente, procura-se, neste estudo, examinar e discutir os impactos do trabalho precoce3, e o faremos a partir de trs ngulos de observao: 1 .) o desenvolvimento da criana; 2.) efeitos do trabalho precoce no interior das famlias, e,
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Por trabalho precoce no se entende, neste estudo, qualquer atividade desenvolvida pelas crianas, como as atividades domsticas em conjunto com a famlia etc., em relao s quais alguns autores atribuem certo carter pedaggico. Ao contrrio, o sentido aqui atribudo encontra-se diretamente relacionado com a insero em atividades produtivas, geradoras de valor e de explorao.

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por fim, 3.) implicaes sobre a dinmica de vida dos adolescentes trabalhadores. Nesta perspectiva, tomam-se como dado emprico os resultados de uma pesquisa realizada no municpio de Jardim de Piranhas, localizado no interior do Rio Grande do Norte, cujas caractersticas so descritas a seguir.

O CENRIO E UM POUCO DA HISTRIA

Jardim de Piranhas4 dista 315 km. de Natal, capital do Estado do Rio Grande do Norte, sendo cortado pelo rio Piranhas, fator de desenvolvimento regional. A regio onde est situado o municpio tinha tradicionalmente como atividade principal a agropecuria e, dessa forma, uma ocupao populacional concentrada principalmente na zona rural. Com os ininterruptos anos de forte seca, sendo assim forados a abandonar o cultivo da terra e a criao de animais, agricultores e suas famlias passaram a migrar para centros urbanos, tendo sido esse municpio um dos principais destinos desses imigrantes. Tal escolha deveu-se, em grande parte, ao fato de ter se desenvolvido em Jardim uma indstria de tecelagem de grande importncia para a regio, pelo nmero de empregos gerados e pelo total de recursos movimentado, que, ao menos a princpio, aparecia como uma possibilidade de absorver a mode-obra desses agricultores, agora sem terra, sem casa e sem trabalho. Em decorrncia da migrao aumentou o nmero de famlias dotadas de parcos recursos financeiros e com precrio acesso a bens pblicos como sade, educao, saneamento e habitao. Observaram-se, ento, no municpio, significativas modificaes no tecido social, no interior do ncleo familiar, na estrutura do trabalho e, particularmente, no comportamento dos jovens. O componente salrio do custo do trabalho no setor produtivo caiu a nveis significativamente baixos. Sob tais condies os trabalhadores se viram na contingncia de lanar mo da fora de trabalho de suas crianas, as quais foram contratadas, informalmente, para realizar atividades perifricas - e de menor valor - na cadeia produtiva de

certos produtos, inserindo-se no mercado enquanto trabalhadores precarizados. Alm de ser decorrente da pobreza generalizada, a explorao do trabalho infantil no interior das tecelagens reflete o baixo grau de regulao a que est submetido o trabalho no municpio e o alto nvel de desorganizao dos trabalhadores. Se, para os empresrios, a insero precoce das crianas em atividades produtivas justificada em face do barateamento dos custos de produo e crescimento dos lucros, do ponto de vista das crianas e de suas famlias ela tem sido justificada por liberar os adultos para outros trabalhos, complementar a renda familiar, prevenir situaes de envolvimento com a marginalidade, obter recursos para o custeio de objetos pessoais, assim deixando transparecer a confluncia dos interesses das famlias e dos empresrios. No ano de 1997, a fiscalizao da Delegacia Regional do Trabalho e Emprego do Rio Grande do Norte (DRTE/RN, Brasil: 1998a) encontrou trabalhando, diretamente nas tecelagens de Jardim de Piranhas, um grupo de 123 crianas e adolescentes com idade inferior a 14 anos. Em decorrncia, na inteno de suprimir o trabalho infantil no municpio, em 1998 foi montado um programa de atendimento Jardim Esperana -, anterior ao Programa de Erradicao do Trabalho Infantil (PETI), para onde foram encaminhados aqueles trabalhadores infantis. Uma bolsa foi prometida a suas famlias, como forma de compensar a perda do rendimento auferido pelas crianas. Contudo no obstante, visto que as bolsas s comearam a ser pagas em meados de 2000, depois de iniciadas as aes do PETI, de maneira geral permaneceu e se agravou o quadro do trabalho de crianas, embora com alguns ajustes. Ou seja, afastadas das indstrias diante da presso da fiscalizao, no interior das residncias que se passa a observar sua insero precoce no trabalho produtivo. Logo, no de estranhar que, no mesmo ano da criao do Jardim Esperana, as estimativas apontavam para a existncia de 400 crianas trabalhando sob condies precrias. Como no difcil concluir, essas condies tiveram impactos considerveis em vrias esferas da dinmica do municpio.

De acordo com o Atlas da excluso social no Brasil (Pochman & Amorim, 2003), o municpio de Jardim de Piranhas situa-se no 3353 lugar do ranking da excluso, apresentando os seguintes ndices: pobreza (0,274); juventude (0,645); alfabetizao (0,634); escolaridade (0,279); emprego formal (0,093); violncia (0,964); desigualdade (0,024) e excluso social (0,388). (p.140).

IMPACTOS DO TRABALHO PRECOCE NO DESENVOLVIMENTO DAS CRIANAS

Em outro contexto deste artigo afirma-se que, no interior da perspectiva scio-histrica, o

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desenvolvimento humano entendido como um processo de internalizao de regras, de valores e de modos de pensar e de agir que ocorre nas interaes sociais das quais o sujeito participa em seu dia-a-dia. Nesse sentido, como pensar esse processo em crianas e adolescentes que vivenciam, em seu contexto social, a realidade do trabalho precoce? Na tentativa de refletir sobre ele, ao menos dois aspectos nos so colocados. O primeiro deles diz respeito internalizao do sentido atribudo ao trabalho, pelos adultos, nesse contexto. O segundo, aos impactos dessa prtica no desenvolvimento dos sujeitos que a ela esto submetidos/expostos cotidianamente. Iniciando pela questo do sentido atribudo ao trabalho, pelos adultos, pode-se depreender dos depoimentos apresentados pelos sujeitos entrevistados que, do ponto de vista das famlias, em face do quadro de carncias a que se encontram submetidas, o trabalho infantil j foi incorporado sua rotina, de modo que tanto no questionado quanto reiteradamente solicitado. Assim, o contexto de pobreza em que esto inseridas as famlias forja um discurso de justificao da insero precoce no trabalho, naturalizando-o, discurso que tanto serve para negar os evidentes prejuzos s crianas quanto afirmar a importncia do emprego delas pelos capitalistas5. Em Jardim de Piranhas, ademais, tal discurso tambm utilizado para justificar a ociosidade de um grande nmero de homens adultos, excludos do emprego formal em face das caractersticas que assumiu a precarizao do trabalho, na regio. Sob essas condies, as relaes de explorao que se efetivam pelo trabalho, por oferecerem as chances de subsistncia da famlia e de ocupao dos meninos e meninas, vistas de um prisma invertido, so consideradas benficas. Esta no , entretanto, uma situao nova, tampouco restrita a Jardim. Ao tratar do desenvolvimento do capitalismo, desde o sculo XVIII, Marx (1867/1996) j denunciava os acordos levados a termo pelos capitalistas, negociados junto a abrigos suspeitos ou familiares famintos. Por meio deles as crianas eram entregues mais completa explorao, justificada pelo aprendizado de um ofcio, de que se valeriam no trabalho desenvolvido, e pelas dificuldades da famlia para se manter e mant-las. Da mesma forma, ao tratar da evoluo do industrialismo no Brasil, no incio do sculo XIX, o estudo de Dulles (1977) permite observar algumas das situaes anteriormente constatadas na Inglaterra, particularmente
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o aluguel de crianas. Os familiares que as entregavam aos capitalistas, em face do alto grau de pobreza a que estavam submetidos, consideravam tais empresrios benfeitores da famlia e das prprias crianas6. As informaes contidas nos depoimentos permitem observar a particularidade dos dados revelados por inmeros levantamentos, de que exemplo a Pesquisa Nacional por Amostragem Familiar PNAD -, realizada pelo Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica IBGE (1999). Os exemplos consubstanciados nos depoimentos dos sujeitos7 indicam como so socialmente construdos os ndices de pobreza, explorao do trabalho infantil, baixa escolaridade, m nutrio, mortalidade infantil etc., num movimento circular em face do qual compreensvel sua naturalizao. As famlias, submetidas s mais duras condies de vida, ao buscarem em estratgias como o trabalho das crianas a mitigao dos seus males, por um lado aprofundam a misria em que vivem e, por outro, garantem a base para a reproduo do mesmo quadro. O depoimento abaixo ilustra a precocidade com que as crianas so inseridas no trabalho e a naturalizao desse discurso no interior de suas famlias. De acordo com a me de uma famlia,
Quase todos eles [os filhos] comearam a passar8 com sete anos [de idade]. Tem um com nove anos, que j passa; uma menina com 12, que comeou tambm a passar bem novinha e tem um com 14, que quando comeou a passar rede tava na faixa dos oito anos. Tudinho eu comecei a botar pra passar rede perto de oito anos.

curioso como essa me aparenta no se dar conta da dramaticidade do quadro em que est inserida e para onde arrasta seus filhos, tratando com naturalidade um problema que se repete e vem sendo combatido h sculos. A seqncia desse mesmo depoimento nos d a exata dimenso do segundo
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Tambm a esse respeito ver Engels (1986). Os depoimentos aqui relatados foram extrados do corpus de uma pesquisa realizada por Campos (2001), um dos autores deste artigo, no contexto dos estudos do seu doutoramento, que buscou analisar algumas das condies sob as quais se observa o fenmeno do trabalho infantil nos pases capitalistas, tendo a realidade de Jardim de Piranhas como palco para ilustrao/discusso dessa questo. Assim, os segmentos de depoimentos aqui constantes so recortes daqueles recolhidos por ocasio da constituio do corpus da pesquisa de doutorado. O termo passar refere-se atividade de confeco de um adereo para as redes de dormir.

A esse respeito ver Engels, 1986.

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aspecto que apontamos anteriormente, qual sejam as conseqncias do trabalho precoce na sade das crianas. Segundo a entrevistada,
Quando passava a mamucaba9, os meninos reclamava demais, que sentia muita dor nos quadril, que sentia dor de cabea; tinha dias que alguns deles no conseguia passar, so tudo pequeno. Eu nunca levei eles pro mdico, por conta das dores que eles sentiam no espinhao.

Um outro depoimento segue a mesma direo. Veja-se:


(...) os meninos se queixam do espinhao, e um deles tem uma perna menor, por causa da mamucaba. Ela doente dos ossos, j tendo tomado injeo de dexacitoneurin e se encontra tomando ch de casca de pau, para curar inflamao.

Embora no primeiro depoimento as referncias ao trabalho das crianas sejam feitas a um passado cuja condio, subentende-se, no mais persiste na famlia da entrevistada, podemos afirmar que o mesmo no se passa em todas as famlias. Ainda no incio de 2001, constatou-se que crianas com at nove anos de idade confeccionavam, nas suas residncias, a mamucaba, valendo-se de teares manuais, rudimentares, em condies que lembram as referncias ao modo de produo artesanal. As atividades domsticas, por encontrarem-se protegidas da fiscalizao do Ministrio do Trabalho, possibilitam que os pais imponham s crianas jornadas muitas vezes proibitivas at mesmo para um adulto, em condies de trabalho extremamente prejudiciais. Alm dos efeitos que a rotina descrita pode trazer vida das pessoas envolvidas, as condies mesmas nas quais as atividades de trabalho so desempenhadas, ou seja, o fio em si, que circula no ar e adere a tudo, o calor das latadas10 improvisadas com amianto, o cho de barro batido, as refeies instveis e as incmodas posturas assumidas por horas ininterruptas, trazem irremediveis comprometimentos da coluna, do equilbrio e do desenvolvimento fsico. Foram identificados, tambm, significativos ndices de tristeza, desnimo e apatia entre os trabalhadores precoces, explicados pela monotonia das tarefas e dispndio de energia que requerem. (Brasil, 1999). Por
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estarem submetidas a uma carga de trabalho estafante e de alta responsabilidade at para um adulto, h um comprometimento da organizao psicolgica das crianas, de modo que o adulto que sero no ter, muito provavelmente, o equilbrio emocional suficiente para fazer frente s novas demandas que lhe sero postas. debilitao da sua condio fsica acrescente-se um estado de fadiga e falta de disposio (e tempo) para engajamento em outras atividades, dficit de ateno e de concentrao e restries s possibilidades de relaes sociais. Em decorrncia, as crianas ficam privadas de brincar, ou seja, de uma das atividades que mais contribuem para o desenvolvimento saudvel de aspectos fsicos, cognitivos e sociais. Segundo Vygotsky (1984), no exerccio de atividades ldicas a criana faz o que mais gosta de fazer, porque o brinquedo est unido ao prazer. (1984, p. 113). Ainda de acordo com esse autor, dois outros aspectos determinam a importncia do brincar. O primeiro ser uma atividade que favorece a maturao de certas necessidades da criana, estando assim, diretamente associado ao desenvolvimento; o segundo, possibilitar criana em idade pr-escolar a efetivao de desejos no realizveis no mundo real. Em relao s possibilidades engendradas atravs de e nas atividades ldicas, Vygotsky (1984) assinala que nestas se d a criao, por parte da criana, de uma situao imaginria em que as relaes/vinculaes entre o objeto, as aes sobre ele e seu significado podem ser diferenciadas daquelas habitualmente concebidas. Assim, a possibilidade de operar nessas situaes imaginrias a primeira manifestao da emancipao da criana em relao s restries situacionais (p. 113)11. Considerando que, como sinalizado por Jobim e Souza (2001), a psicologia do desenvolvimento formula os ideais para o desenvolvimento, providencia os meios para realiz-los e, mais do que tudo isso, acaba por desenvolver as crianas, os adolescentes e ns mesmos - adultos - com base em determinados enquadramentos, participando de nossa formao como sujeitos e como objetos (2001, p. 41), como pensarmos a infncia dos sujeitos deste estudo?

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Um pequeno adereo para as redes, tecido para proteger os cordes do punho cuja confeco definida pelos moradores do municpio como atividade de passar rede. Terraos, reas, espaos externos s residncias.

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A importncia da brincadeira no desenvolvimento humano est presente em vrios outros tericos, no interior da Psicologia. Dentre eles, remetemos o leitor para Winnicott (1982), Piaget (1964), Wallon (1975, 1979). Igualmente, o Referencial Curricular Nacional de Educao Infantil (Brasil, 1998) aponta que o brincar uma das atividades fundamentais para o desenvolvimento da identidade e da autonomia. (...) Nas brincadeiras as crianas podem desenvolver algumas capacidades importantes, tais como a ateno, a imitao, a memria, a imaginao. (1998, p. 12).

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Em decorrncia das condies de existncia a que esto submetidas, certamente no se enquadram no ideal de infncia preconizado por algumas vertentes tradicionais da Psicologia do Desenvolvimento. So, antes, sujeitos que no s interiorizam os elementos de seu universo, mas tambm vivenciam uma infncia em que no h lugar para a singularidade exercida na escolha ou prazer daquilo que fazem. Assim, determinados aspectos coercitivos da dura realidade (dentre eles, o do trabalho) que, imaginariamente, no encontrariam eco na infncia, ocupam, desde cedo, lugar na existncia desses sujeitos. possvel concluir, ento, que a vida dessas crianas as leva a se identificar muito mais com os adultos que com os modelos configurados para a infncia por parcela da Psicologia. Quando se pensa na escola em um contexto como esse, o fracasso acadmico aparece como o resultado mais esperado, tendo-se em vista as condies nas quais se encontram as crianas trabalhadoras. Objeto de investigao em inmeras pesquisas, o fracasso escolar, manifesto, principalmente, nos altos ndices de evaso e repetncia das crianas oriundas das camadas desfavorecidas da populao, continua sendo uma realidade no sistema educacional brasileiro. O objetivo de conseguir, antes de 1999, a escolarizao de todas as crianas em idade escolar, oferecendo-lhes uma educao geral mnima com durao de 8 a 10 anos, estabelecido no Projeto Principal de Educao para Amrica Latina e Caribe, a partir da Conferncia Regional de Ministros da Educao dos pases que compreendem essas regies (Ferreiro, 1992, p. 7-8), est longe de ser alcanado. Em anlise do Documento Base do Congresso Brasileiro de Alfabetizao (citado por Klein, 1997), o Grupo de Estudos e Trabalhos em Alfabetizao ressalta: O fato mais marcante apontado pelo diagnstico do sistema de ensino brasileiro sua improdutividade, expressa nas elevadas taxas de evaso e repetncia entre as crianas e jovens que chegam a freqentar as escolas. A repetncia na primeira srie do primeiro grau, (...) alcana mais da metade das crianas. (...) A cada ano, atravs da repetncia e da evaso, milhes de crianas so expulsas do ensino bsico, particularmente da rede pblica (Klein, 1997, p. 22). Na Regio Nordeste, os ndices escolares apontam para uma desigualdade considervel em relao Regio Sudeste: a proporo de analfabetos no grupo etrio de 10-14 anos e no de 15-17 anos de 5 a 6 vezes maior no Nordeste que no Sudeste (Azevedo, 1994, p. 34). No destoando do quadro identificado na regio, o municpio de Jardim de Piranhas apresenta uma situao de escolarizao extremamente precria.

Os dados fornecidos pela Secretaria Estadual de Educao/RN, constantes das Tabelas 15 e 16, abrangem o perodo de 1996 a 1998, da primeira oitava sries do Ensino Fundamental, compreendendo as escolas situadas nas zonas urbana e rural. Na Tabela 1 observam-se os ndices de repetncia, enquanto na Tabela 2, os de evaso.

Tabela 1. Taxa de Repetncia (%) por Srie, no Ensino Fundamental de Jardim de Piranhas/Rn.
Srie 1996 1997 1998 1 2 3 4 9,9 5 6 7 8 45,37 26,51 11,57 46,52 20,75 9,89 14,17 12,89 7,96 13,16 3,55 2,83 3,55 2,83

7,14 14,94 5,13

46,90 20,74 10,87 7,11 14,94 5,13

Fonte: Secretaria Estadual de Educao/RN

Os nmeros acima refletem uma tendncia nacional, qual seja uma alta concentrao de reteno na primeira e quinta sries do Ensino Fundamental. Observe-se, entretanto, que estes altos ndices de repetncia refletem, igualmente, as desigualdades sociais entre as regies brasileiras, confirmando a posio desfavorvel que o Nordeste ocupa em relao s outras regies do pas. Ou seja, as mdias de 46% e 14% (da primeira e quinta sries respectivamente) apresentadas nas Tabelas 1 e 2 so mais altas que as mdias de outras regies brasileiras.
Tabela 2. Taxa de Evaso (%) por Srie, no Ensino Fundamental de Jardim de Piranhas/Rn12.
Srie 1996 1 26 2 3 4 5 6 7 8 12,6 12,69 15,10 27,56 21,13 22,12 20,18 7,56 19,92 16,92 10,64 8,49 7,56 19,92 16,92 1,64 8,49

1997 15,67 7,18 6,88 1998 15,67 7,18 6,88

Fonte: Secretaria Estadual de Educao/RN

Da mesma forma que a Tabela 1, a Tabela 2 apresenta altos ndices de evaso no municpio, especialmente na primeira srie do Ensino Fundamental. Em relao s ltimas sries (quinta oitava) h uma particularidade: ndices elevados perpassando todas estas sries. A interpretao destes dados sugere que os ndices podem estar refletindo a insero desta populao estudada no mundo do trabalho, uma vez que a faixa etria estimada fica em torno dos 11 aos 15 anos.
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Note-se que os ndices referentes aos anos 1997 e 1998 so idnticos. Esclarecemos que os mesmos foram fornecidos pela Secretaria Estadual de Educao/RN.

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De acordo com a DRT/RN (Brasil, 1998a), dos 446 empregados na indstria txtil que trabalhavam em jornada superior a 8 horas dirias, apenas 100 eram estudantes, ao passo que 291 pararam de estudar. Excetuando-se aqueles com o ensino mdio ou o curso superior concludos, h um total de 425 empregados fora da escola. Alguns deles, com idade entre 15 e 17 anos, alegam que o desinteresse ou o trabalho foi a razo para tal deciso. Outros dados mais recentes, apresentados no relatrio do MTE/OIT (Brasil,1999), apontam para o aprofundamento dessa problemtica, na medida em que mais de 70% das crianas e adolescentes do municpio esto em srie inadequada idade. Alm disso, tal documento revela que mais de 60% da populao infantojuvenil so repetentes de pelo menos um ano, e que 85,9% dos pais (chefes de famlia) no tm escolaridade ou tm, no mximo, trs anos de estudo, indicando a existncia de um ciclo repetitivo entre pais e filhos no tocante questo da baixa escolaridade. Em acrscimo, importante informar que, no mesmo ano de 1996, 100% dos adolescentes maiores de 14 anos, matriculados na rede de ensino municipal, encontravam-se cursando entre a primeira e quarta sries do Ensino Fundamental, levando-nos a crer que a irregularidade da trajetria escolar dessa populao pode estar diretamente associada insero no trabalho precoce. O municpio de Jardim de Piranhas apresenta, pois, um quadro nada alentador: 58,1% da renda familiar so produzidos por uma fora de trabalho composta por crianas e adolescentes que freqentam a escola de forma irregular, bem como por aqueles, juntamente com adultos, que nunca a freqentaram. (Brasil, 1998a; 1999). As consideraes acima apontam, assim, para a necessidade de se considerar, alm dos irremediveis danos sade, o comprometimento no processo de escolarizao. De maneira geral, os depoimentos aqui descritos ilustram e ressaltam o ingresso tardio no percurso, as constantes desistncias, a reincidncia das reprovaes na srie inicial e, perigosamente, a incapacidade dos adultos para entender que essa situao se deve ao trabalho. Essa condio pode ser ilustrada, tambm, com a seguinte observao. Em uma das famlias entrevistadas, dos 7 filhos em idade escolar, apenas um ainda no viveu a experincia da desistncia ou da reprovao. No ano de 2000, a me alega: Jnior desistiu da escola porque a situao da famlia estava ruim e no tinha merenda na escola: a ele vinha passar rede em casa.

Nesse contexto, reprovao e desistncia so tosomente explicadas como decorrentes de brincadeiras, desateno, falta de interesse das crianas. Ainda que tais alegaes sejam procedentes, elas parecem no depor contra os pequenos trabalhadores mas, ao contrrio, acentuar o grau de influncia malfica do trabalho sobre seu estado de crianas, sua infncia. As famlias no conseguem entender que, ante o trabalho precoce, a estada na escola representa o nico momento em que possvel a elas encontrar os colegas, conversar, brincar etc. Reiterando as estatsticas que associam baixa escolaridade com pobreza, bem como expressando a incapacidade para identificar os reais motivos da dificuldade mostrada pelas crianas para obterem sucesso na escola, informa uma das entrevistadas:
Eles [os filhos] j foram reprovados muitas vezes. O de 14 anos fez a primeira srie num sei quantos anos; agora mesmo que ele veio passar. Outro, foi reprovado na primeira srie, mas j vai fazer a terceira. A menina t na quarta [srie]. Muitas vezes eles desistiam, eles mesmo queria desistir. A, eu comecei a castigar eles, dizer que no podiam desistir, a eles ficaram [na escola]. O mais velho nunca desistiu; ele fez a primeira [srie] com 11 anos, passou, depois comeou a estudar o supletivo e todos os anos ele passa no supletivo; agora ele j vai fazer o 1 ano do 2 grau [primeira srie do ensino mdio]. Mas, j a menina que encostada a ele [apenas um ano mais nova] desistiu na quarta srie: noivou, casou e desistiu. Eu acho que eles so reprovados na escola por falta de interesse deles, porque no liga de aprender. Eu tiro pelo mais velho, que tem interesse e nunca foi reprovado. Ele trabalha, chega do servio, toma banho e vai de carreira pra escola. Esses outros vo todos os dias, mas eles no se interessam, comeam a brincar e no ligam de aprender.

A exemplo do que se observou com relao s crianas, o quadro identificado em Jardim de Piranhas tambm implica srias conseqncias sobre a vida dos adolescentes. este o aspecto que focalizaremos a seguir, e, de modo a tornar mais claras nossas observaes, descreveremos, inicialmente, mais alguns detalhes do contexto do municpio.

DINMICA FAMILIAR

Visto que a grande maioria dos homens adultos que migraram para a cidade s dispunha de experincia com o trato da terra e dos animais e

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considerando-se as demandas especializadas da indstria, lhes faltaram os empregos na cidade. Por outro lado, dada a tradio da indstria local de empregar crianas em atividades que no requeriam qualificao, era razoavelmente fcil encontrar uma colocao para os filhos pequenos. No mesmo processo, se as crianas trabalhavam em atividades menos importantes, era aos adolescentes que se destinavam os postos de trabalho mais especializados e melhor remunerados que surgiam, tanto mais quanto se aproximasse o final de cada ano, quando crescia a demanda do comrcio pelos produtos l confeccionados. Ainda que no tivessem experincia com as atividades industriais, os adolescentes tinham mais disponibilidade para as duras jornadas e maior facilidade para o aprendizado, que seus pais, j cansados da dura lida no campo, no mais se dispunham a enfrentar. Por fim, dada a experincia adquirida pelas mulheres com o trabalho realizado em casa, para elas tambm no faltava trabalho na residncia. Em decorrncia dessa situao, ainda hoje significativo o contingente de homens adultos ociosos, auferindo pequena renda com trabalhos eventuais como serventes de pedreiro, vendedores de frutas ou verduras etc. Seu lugar de chefes de famlia est mantido por fora dos papis sexuais, muito embora sua funo de mantenedores tenha sido repassada para os demais membros da famlia, particularmente s crianas e aos adolescentes. Estes, em decorrncia da responsabilidade que lhes atribuda e do status a que foram alados pelo seu trabalho, subvertem o papel dos pais na estrutura familiar. Os depoimentos colhidos junto a algumas mulheres, mes de famlia subcontratadas pelas tecelagens para desenvolver a mamucaba em suas casas, so profundamente ilustrativos dessa realidade. Esclarece Dona Maria dos Cordes que seu marido, antes de migrarem para Jardim de Piranhas, h dez anos, agricultor no interior da Paraba morando de favor em um stio -, comprometeu o espinhao lidando com animais e agora no tem mais condies de trabalho dirio. Planta, para subsistncia, no quintal da sua casa, trabalhando dois dias por semana, apenas. Na mesma perspectiva, informa Dona Neuzete que seu esposo,
h mais de um ano, est parado. Ele trabalhava de agricultura l no stio, mas aqui est parado; tambm por causa de um problema nos rins. No fim de semana, ele compra umas batatas pra revender, na feira.

municpio e nele morando desde menina, profunda conhecedora da realidade das famlias em que h crianas e adolescentes trabalhadores, afirma que,
Na maioria das famlias que vieram da zona rural e at de outras cidades o homem, o chefe de famlia, fica ocioso e a mulher quem trabalha com os filhos, dentro da prpria casa (...) Isso vicia tanto, que aps um tempo sem trabalhar o chefe de famlia no quer mais trabalhar e no aceita a criana sair do trabalho.

Como pode ser visto nos depoimentos anteriores, a situao socioeconmica de Jardim de Piranhas promove uma reorganizao na estrutura familiar, alterando funes e o status de seus membros e, conseqentemente, a forma como cada um deles se v e tambm como vem um ao outro. Nesse cenrio h uma total inverso de papis, aparecendo o adolescente como o membro de mais status e poder. quem tem o emprego melhor, quem ganha mais, quem prov mais ao sustento familiar e - pode se dizer tambm - quem tem mais liberdade na famlia, por ser quem tem mais dinheiro. Alguns deles chegam a ganhar at mais de quatro salrios-mnimos por ms. interessante comentar que a mudana de status do adolescente na famlia no ocorre apenas como resultado de sua ascenso financeira, mas tambm por um deslocamento de funo da figura paterna. Diferentemente de outras realidades, em que o sustento da famlia recai sobre a me e os filhos em decorrncia da ausncia do pai, em Jardim de Piranhas o pai est presente, embora no ocupe o lugar de provedor da famlia. Esta mudana de lugar pde ser constatada durante o desenvolvimento deste estudo, por exemplo, quando da realizao de entrevistas. Naquela oportunidade, em 100% das famlias visitadas, a pessoa que respondia era a mulher, a me e no o marido, o pai, apesar de freqentemente ele se encontrar em casa. Tal deslocamento do homem, do pai, de seu lugar de mantenedor, pode implicar, tambm, sua ausncia como orientador, como modelo para os filhos.

TRABALHO PRECOCE E OS ADOLESCENTES

Da mesma forma Cordlia, ex-coordenadora do primeiro programa de atendimento, nascida no

As mudanas no interior das famlias especificadas acima, provocadas pela entrada precoce dos adolescentes no mundo do trabalho, representam, para eles, uma insero artificial na vida adulta.

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Nessas condies, independncia financeira pode ser experimentada como independncia emocional e social por um indivduo que, na verdade, ainda est se descobrindo, est em plena construo de identidade, que ainda precisaria de limites e de orientao e, efetivamente, ainda no viveu o suficiente para ter maturidade fsica, cognitiva, emocional ou social para o exerccio das funes por ele assumidas. Na comunidade estudada os jovens, embalados com os ganhos decorrentes do trabalho por produo, que variavam de 400 a 600 e at 800 reais (note-se que o valor do salrio-mnimo, a partir de 01 de maio de 1998, passou a ser R$ 130,00), tanto assumiram papel preeminente no interior das famlias, para onde destinavam parte da renda auferida, quanto passaram a ser considerados, no municpio, uma fora consumidora de produtos como roupas de marca, perfumes, bebidas etc. e de servios como lanchonetes, bares, boates etc. Na esteira dessa realidade, tornou-se preocupante o nmero de consumidores de lcool e outras drogas e de prostitutos e prostitutas entre eles, numa clara evidncia de que, alm dos danos fsicos e mentais, seu trabalho tambm os compromete sob o ponto de vista da moral e da educao. O lugar a que foram alados, pela disponibilizao de recursos decorrentes de atividades que no exigiam especializao, tambm resultou em forte desvalorizao da escola. Neste pormenor, eles eram reforados pelas atitudes dos empresrios, para muitos dos quais um importante critrio a ser considerado na escolha dos futuros empregados era que o candidato vaga no estivesse estudando. A esse respeito, Cordlia13 esclarece que,
Mesmo que o menino estudasse, o empresrio contratava, mas no liberava antes da primeira aula. s vezes ele [o menino] chegava na escola na segunda ou terceira aula, sem tomar banho e sem comer; passava em casa s pra mudar de roupa e ia pra escola, porque o patro no liberava. E quando ele [o empresrio] podia rejeitar o menino [estudante], se tinha outro pra assumir a vaga, ele rejeitava. Porque, pra ele [o empresrio], era mais vantajoso o que no estudava.

Continuando seu depoimento, Cordlia revela quanto a desvalorizao da escola est presente na famlia. Segundo ela,
Aqui [em Jardim], os pais no valorizam a escola. O menino que quiser estudar, estuda, mas se no quiser, os pais no obrigam. Os pais entendem que, pra ganhar dinheiro, no precisa saber. Tem as tecelagens, as estamparias, o comrcio informal, no precisa saber. O promotor anterior [na cidade at meados de 2000] indiciou vrios pais, porque as crianas se evadiam da escola e eles no tomavam providncias, eram at coniventes com isso. Depois da ao do promotor, por fora da justia, os pais comearam a colocar os filhos na escola, mas eles no valorizam o ensino. Na minha prpria casa, quando eu vou orientar meus filhos sobre a necessidade de estudar, eles dizem - me, voc tem duas formaturas mas no ganha dinheiro, enquanto fulano de tal, que analfabeto, rico! - E a vo dizer os bens que a pessoa tem. As crianas vo trabalhar porque elas querem o dinheiro pra entrar na boate, pra comprar roupa de marca. Os adolescentes j se sentem poderosos, e vo ficando mais poderosos e a comeam com as drogas, com a prostituio.

Expresso do sentido particular que assume o trabalho no capitalismo, esse evidente desinteresse pela escola e subordinao ao trabalho, de acordo com Mszros (1995), no passaria de um epifenmeno da subsuno do trabalho pelo capital. Neste sentido os adolescentes, inclusive, chegam a zombar dos professores, os quais, segundo eles, apesar dos anos de estudo, no ganham salrios suficientes para uma vida tranqila, ao contrrio de muitos analfabetos, que so empresrios ricos. Contraditoriamente, tal subordinao se insere na atual lgica da produo capitalista, marcada pelo desemprego estrutural e pela diminuio do emprego de trabalho varivel, cuja crescente competitividade entre os trabalhadores para se inserirem nos postos disponveis vale-se do requisito da escolarizao, nos termos da teoria do capital humano.

CONCLUSO
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Cordlia nutricionista, tendo estado envolvida diretamente como coordenadora de programa de atendimento a crianas retiradas do trabalho, em Jardim de Piranhas.

No fcil visualizar todas as relaes envolvidas numa realidade complexa, que apresenta uma teia de fatores interagindo e afetando uns aos outros.

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Ressalte-se, no entanto, que a explorao do trabalho produtivo de crianas e adolescentes, observada em contextos de precarizao das famlias, possibilita o aumento da renda familiar, por um lado, e o crescimento do lucro do empresrio, por outro. Nesse contexto, a despeito da contribuio para o aumento da renda da famlia, o trabalho no s no contribui para superar o estado de misria em que elas se encontram, como reproduz as condies de perpetuao da pobreza. Em relao aos impactos dessa explorao, procuramos mostrar que a condio a que esto submetidos crianas, adolescentes e suas famlias traz como conseqncia uma rearrumao das relaes estabelecidas, seja no interior dessas famlias, seja na dinmica do prprio municpio. Pensando-se no desenvolvimento humano, a realidade observada em Jardim de Piranhas, do trabalho precoce, evidenciada pelos depoimentos dos sujeitos entrevistados, ilustra como este fato pode ter efeitos danosos para as crianas e adolescentes, afetando, principalmente, sua sade, seu processo de escolarizao e de formao da sua identidade. Expresso do apetite desmedido do capital e da falta de polticas consistentes, voltadas para a criana e o adolescente, o trabalho precoce tambm exprime a fora da ideologia ou valorizao do trabalho, que o mostra como dignificante, como escola, almejado pelos pais porque afasta a criana da rua e da marginalidade (Jornal do Cress, 1996). No obstante a ampla divulgao, desde pelos menos um sculo atrs, dos prejuzos advindos do exerccio do trabalho precoce em atividades produtivas, seu combate encontra barreiras de porte, seja nas prprias vtimas da situao seja nas suas famlias, em face da fora dessa ideologia, que se alimenta da luta pela sobrevivncia.

REFERNCIAS
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Recebido em 23/01/2003 Revisado em 11/04/2003 Aceito em 30/05/2003

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