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Produccin de metales refractarios

Metales refractarios
Los metales refractarios (tungsteno, renio, tantalio, niobio) tienen temperaturas de fusin excepcionalmente altas por arriba de 1925 C y, en consecuencia, potencial para servir a altas temperaturas. Sus aplicaciones incluyen filamentos para focos, toberas para cohetes, generadores de energa nuclear, capacitores y equipos para procesos qumicos, sin embargo son de alta densidad, lo cual limita su resistencia especifica. Los metales refractarios menos el niobio son producidos como polvos de metal, son procesados por sinterizado y/o fundidos. El proceso para el niobio se diferencia en que el metal es procesado por reduccin aluminotrmica, en este proceso las impurezas de oxido escorifican el niobio fundido. Las aleaciones son hechas agregando agentes aleantes durante la fundicin, los metales de baja inestabilidad como tungsteno y el Tntalo pueden ser agregados durante la fundicin de rayos de electrones.

En forja caliente o extrusin son utilizados para fabricar lingotes o hojas rectangulares. En la tabla 4 del handbook muestra las temperaturas tpicas para los procesos para los metales refractarios.

Fabricacin
En la figura 3 del handbook muestra un diagrama general de la fabricacin de los metales refractarios:

Mecanizado
El equipo para mecanizar metales refractarios deben ser rgidos y fuertes para asegurar resultados ptimos. El niobio y aleaciones de Tntalo son mecanizados fcilmente utilizando acero a altas velocidades o con instrumentos de carburo. El molibdeno es mecanizado con instrumentos de carburo que utilizan la misma configuracin para el mecanizado del los aceros 1040 y 4340.

Pulido
El pulido es critico a travs del proceso de la fabricacin, especialmente para el niobio y el tntalo. Para pulir estos metales se debe alcanzar una solucin alcalina caliente (mnimo 10 min. expuesta), seguido por una sustancia qumica en una mezcla de acido fluorhdrico, acido sulfrico y cidos ntricos, cada operacin de pulido debe quitar aprox. 0.0025 mm. Despus de pulir el material debe ser manejada con guantes blancos, el tiempo entre el pulido y la soldadura no puede exceder 4 horas.

Soldadura
Todos los metales refractarios pueden ser soldados por soldadura de rayos de electrones, por soldadura de arco o por soldadura de resistencia. Hay dos problemas encontrados con la soldadura: Cambios qumicos debido principalmente a la contaminacin atmosfrica y cambios micro estructurales que resultan al completar el ciclo trmico, este ultimo cambio influye en el crecimiento de grano y etapas diferentes de endurecimiento por precipitacin.

Recubrimientos
La proteccin de la superficie es el obstculo mas significativo al uso diverso de materiales refractarios, a altas temperaturas se encuentran ambientes muy oxidantes. La temperatura existente en la cubierta es de 1370 C (2500 F), los recubrimientos tienen vida insuficiente en presiones reducidas debajo de 13KPa. Los recubrimientos son principalmente de silicide y aluminides. Los recubrimientos de silicide han sido desarrollados para el molibdeno pero no se ha visto un uso comercial porque a temperaturas altas produce vapor de MoO3 el cual es catastrfico.

Propiedades fsicas y mecnicas

Niobio
Metal laminado de precisin, comercialmente puro es dctil y fcil de fabricar. Aleaciones de niobio son utilizadas extensamente para aplicaciones aeroespaciales porque son relativamente bajas en peso y resistentes a altas temperaturas. Aleaciones como C-103 han sido utilizadas para componentes de cohetes (toberas, borde de ataque, vehculos hipersonicos) que requieren la fuerza moderada a altas temperaturas cerca de 1095 a 1320 C. Otra aleacin Nb 1zr es utilizada en aplicaciones nucleares porque tiene buena resistencia a la corrosin y buena resistencia al dao por radiacin.

Obtencin
En la actualidad el proceso mayor para la recuperacin de niobio es por reduccin aluminotermica, concentrados de pyrochlore y ferroniobium. El niobio es purificado por el proceso de cloracin en donde Nbcl5 es destilado y esto hidroliza al oxido. El metal es recuperado por una segunda reduccin aluminotermica

Aleaciones
Nb-1zr C-103 C-129Y Cb-752 FS-85

Tntalo
El uso mas grande del tntalo esta en condensadores electrnicos. Tambin es utilizado para condensar, precalentar y refrigerar cidos ntricos, acido sulfrico, acido clorhdrico y la combinacin de estos cidos con otras sustancias. El tntalo y sus aleaciones han sido utilizadas en el campo aeroespacial y aplicaciones nucleares y han encontrado un aumento en el uso de componentes militares, por su buena resistencia a la corrosin se utiliza en grapas quirrgicas

Produccin
El tntalo se obtiene de la extraccin de minerales o ciertas escorias de estao, se encuentra en Tailandia y Malasia. Su estado principalmente es en polvo, este se funde por rayos de electrones o por sinterizado en temperaturas altas al vaco, se producen lingotes de hasta 305mm de dimetro. A causa de su punto de fusin alta y baja presin de vapor el tntalo puede ser producido con una pureza que excede el 99.95%

Corrosin
El tntalo se oxida a temperaturas de 300 C es atacado por el acido fluorhdrico, acido sulfrico, otros agentes que pueden atacar el tntalo incluyen el bromo, metanol y gases de algeno.

Aleaciones
Ta-2.5W Ta-7.5W Ta-10W

Tungsteno
El tungsteno es utilizado en cuatro formas: Carburo de tungsteno Con elementos aleantes Tungsteno puro Sustancias qumicas de tungsteno El tungsteno es combinado con cobalto para formar carburos. Las aleaciones de tungsteno dominan el mercado para materiales que requieren una alta densidad, como protectores de la radiacin y objetivos de la radiografa. En forma de alambre el tungsteno es utilizado en dispositivos electrnicos (bombillos) y en termopares. Las sustancias qumicas del tungsteno se utiliza aproximadamente un 3% del consumo total y se utiliza para tintes orgnicos, fsforos, catalizadores, tubos de rayos catdicos y pantallas radiogrficas.

Produccin
La produccin de tungsteno y sus aleaciones pueden ser prensadas, sinterizadas, forjadas en barras, en hojas o en alambre.

Corrosin
En temperatura ambiente el tungsteno es generalmente resistente a la mayora de las sustancias qumicas, en temperaturas mas altas cerca de 250 C reacciona rpidamente con acido fosforico y el cloro, comienza a oxidarse fcilmente en 500 C a 1000 C El tungsteno reacciona con muchos gases inclusive con el vapor de agua, el yodo el bromo y el monxido de carbono.

Aleaciones
ThO2 W-ThO2 Tungsteno-molibdeno

Renio
Los productos de mayor uso del renio y justifican el 85% del consumo son para fabricar catalizadores. Es utilizado para subir octanaje en derivados del petrleo sin plomo. Tambin se utiliza para pequeos empujadores qumicos de cohetes y resistojet son utilizados en el espacio para orientacin de satlites. El uso del renio en aplicaciones aeroespaciales ha sido restringida por su alta densidad y su alto costo, la adicin de 3% renio al alambre de tungsteno duplica el costo del alambre.

Produccin
La mayora del renio se encuentra en depsitos de cobre. El renio esta disponible como acido de perrhenic, amoniaco de perrhenate y en polvo de metal. En 1988 el precio de renio fue de $1.05/g. El polvo es prensado en fro cerca de 205MPa, sinterizado a 1200 C para 2 horas en el vaco no cambia mucho su densidad pero aumenta la fuerza mecnica.

Corrosin
Se oxida catastrficamente en temperaturas encima de 600 C la oxidacin ocurre por formacin de heptoxide de renio. El iridio es utilizado actualmente como una capa antioxidante para el renio en temperaturas altas. El renio tiene buena resistencia al acido clorhdrico y al acido sulfrico pero puede ser disuelto por acido ntrico.