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Historia de la aviacin

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caro y Ddalo. La historia de la aviacin se remonta al da en el que el hombre prehistrico se par a observar el vuelo de las aves y de otros animales voladores. El deseo de volar est presente en la humanidad desde hace siglos, y a lo largo de la historia del ser humano hay constancia de intentos de volar que han acabado mal. Algunos intentaron volar imitando a los pjaros, usando un par de alas elaboradas con un esqueleto de madera y plumas, que colocaban en los brazos y las balanceaban sin llegar a lograr el resultado esperado.1 Muchas personas decan que volar era algo imposible para las capacidades de un ser humano. Pero aun as, el deseo exista, y varias civilizaciones contaban historias de personas dotadas de poderes divinos, que podan volar. El ejemplo ms conocido es la leyenda de caro y Ddalo, que encontrndose prisioneros en la isla de Minos, se construyeron unas alas con plumas y cera para poder escapar. caro se aproxim demasiado al Sol y la cera de las alas comenz a derretirse, haciendo que se precipitara en el mar y muriera.2 Esta leyenda era un aviso sobre los intentos de alcanzar el cielo, semejante a la historia de la Torre de Babel en la Biblia, y ejemplifica el deseo milenario del hombre de volar. La historia moderna de la aviacin es compleja. Durante siglos se dieron tmidos intentos por alzar el vuelo, fracasando la mayor parte de ellos, pero ya desde el siglo XVIII el ser humano comenz a experimentar con globos aerostticos que lograban elevarse en el aire, pero tenan el inconveniente de no poder ser controlados. Ese problema se super ya en el siglo XIX con la construccin de los primeros dirigibles, que s permitan su control. A principios de ese mismo siglo, muchos investigaron el vuelo con planeadores, mquinas capaces de sustentar el vuelo controlado durante algn tiempo, y tambin se comenzaron a construir los primeros aeroplanos equipados con motor, pero que, incluso siendo

impulsados por ayudas externas, apenas lograban despegar y recorrer unos metros. No fue hasta principios del siglo XX cuando se produjeron los primeros vuelos con xito. El 17 de diciembre de 1903 los hermanos Wright se convirtieron en los primeros en realizar un vuelo en un avin controlado,3 no obstante algunos afirman que ese honor le corresponde a Alberto Santos Dumont, que realiz su vuelo el 13 de septiembre de 1906.4 A partir de entonces, las mejoras se fueron sucediendo, y cada vez se lograban mejoras sustanciales que ayudaron a desarrollar la aviacin hasta tal y como la conocemos en la actualidad. Los diseadores de aviones se siguen esforzando en mejorar continuamente las capacidades y caractersticas de estos, tales como su autonoma, velocidad, capacidad de carga, facilidad de maniobra o la seguridad, entre otros detalles. Las aeronaves han pasado a ser construidas de materiales cada vez menos densos y ms resistentes. Anteriormente se hacan de madera, en la actualidad la gran mayora de aeronaves emplea aluminio y materiales compuestos como principales materias primas en su produccin.5 Recientemente, los ordenadores han contribuido mucho en el desarrollo de nuevas aeronaves.

ndice

1 Antigedad - Siglo XVIII: Primeros diseos y teoras 2 Siglo XVIII - Siglo XIX: Aeronaves ms ligeras que el aire 3 Siglo XIX: Planeadores 4 Siglo XIX: Aviones 5 1900 - 1914: Los primeros vuelos en una aeronave ms pesada que el aire o 5.1 Los hermanos Wright o 5.2 Alberto Santos Dumont o 5.3 Controversia: Hermanos Wright y Alberto Santos Dumont o 5.4 Otras controversias sobre el primer vuelo o 5.5 1906 - 1914 o 5.6 Avances en otros tipos de aeronaves 6 1914 - 1918: Primera Guerra Mundial 7 1918 - 1939: La era de oro de la aviacin o 7.1 Desarrollos en la tecnologa de la aviacin o 7.2 Vuelos destacables en este periodo 8 1939 - 1945: Segunda Guerra Mundial 9 1945 - 1980 o 9.1 Turbohlices o 9.2 La era de los reactores o 9.3 Aviones de fuselaje ancho o 9.4 Vuelos supersnicos o 9.5 De la Tierra al espacio 10 1990 - Actualidad 11 El futuro 12 Vase tambin 13 Referencias 14 Bibliografa

15 Enlaces externos

Antigedad - Siglo XVIII: Primeros diseos y teoras

Torre de la Mezquita-catedral de Crdoba, desde donde Abbs Ibn Firns realiz su primer salto. Se sabe que alrededor del ao 400 a. C., Arquitas de Tarento, un estudioso de la Antigua Grecia, construy un artefacto de madera que l mismo bautiz con el nombre de "Peristera" (en griego: , "Paloma"), que tena forma de ave y era capaz de volar a unos 180 metros de altura. Utilizaba un chorro de aire para alzar el vuelo, pero no se tiene constancia de qu era lo que produca ese chorro. El objeto volador se amarraba mediante unas cuerdas que permitan realizar un vuelo controlado hasta que el chorro de aire terminaba. Este artefacto de madera probablemente fue la primera mquina voladora capaz de moverse por medios propios.6 La linterna de Kong Ming, precursora del globo aerosttico, era conocida en China desde la antigedad. Su invencin se atribuye al general Zhuge Liang, y fueron usadas para asustar a las tropas enemigas. Sobre el ao 300 a. C. los chinos inventaron la cometa, que se considera un tipo de planeador, y desarrollaron tcnicas para hacerla volar en el aire. Siglos despus, en el ao 559 hay documentados vuelos de seres humanos usando cometas. El emperador Gao Yang experiment con prisioneros, entre los que se encontraba Yuan Huangtou, hijo del anterior emperador, Yuan Lang. Les orden lanzarse desde lo alto de una torre, y Yuan Huangtou plane hasta sobrepasar las barreras de la ciudad, aunque poco despus morira ejecutado.7

En el ao 852, el andalus Abbs Ibn Firns, se lanz desde el minarete de la Mezquita de Crdoba con una enorme lona para amortiguar la cada, sufriendo heridas leves, pero pasando a la historia como el precursor de los modernos paracadas.8 En el 875, contando con 65 aos de edad, Ibn Firns se hizo confeccionar unas alas de madera recubiertas de tela de seda que haba adornado con plumas de rapaces. Con ellas se lanz desde lo alto de una colina, y logr permanecer en el aire durante un breve espacio de tiempo, aunque hay relatos que afirman que vol durante ms de diez minutos. El aterrizaje result muy violento y Abbs Ibn Firns se fractur las dos piernas, pero consider que la experiencia haba sido un xito, al igual que la gran multitud de personas que lo observaron.8

Diseos de mquinas voladoras realizados por Leonardo da Vinci. Este vuelo sirvi de inspiracin para Eilmer de Malmesbury, un monje benedictino, que ms de un siglo despus, hacia el ao 1010, recorri ms de 200 metros en el aire, sobre un aparato similar al de Abbs Ibn Firns.9 En el 1290, Roger Bacon, un monje ingls, escribi que el aire, al igual que el agua, tena algunas caractersticas propias de los slidos. Bacon estudi las ideas de Arqumedes relacionadas con la densidad de los elementos, y lleg a la conclusin de que si las personas pudieran construir una mquina que tuviese las caractersticas adecuadas, el aire podra soportar esa mquina, al igual que el mar soporta un navo.10 Muy probablemente fue el artista e inventor italiano Leonardo da Vinci la primera persona que se dedic seriamente a proyectar una mquina capaz de volar. Da Vinci dise planeadores y ornitpteros, que usaban los mismos mecanismos usados por los pjaros para volar, a travs de un movimiento constante de las alas para arriba y para abajo. Sin embargo, nunca lleg a construir tales mquinas, pero sus diseos se conservaron, y posteriormente, ya en el siglo XIX y siglo XX, uno de los planeadores diseados por Leonardo da Vinci fue considerado digno de atencin. En un estudio reciente, se cre un prototipo basado en el diseo de ese mismo planeador, y de hecho, el aparato era capaz de

volar. No obstante, al interpretar el diseo del planeador, se aplicaron algunas ideas modernas relacionadas con la aerodinmica. Aun as, este diseo es considerado como el primer esbozo serio de una aeronave.11

Siglo XVIII - Siglo XIX: Aeronaves ms ligeras que el aire

Dibujo de la Passarola del padre Bartolomeu de Gusmo. Artculo principal: Globo aerosttico Artculo principal: Dirigible Segn crnicas de la poca, el primer vuelo realizado con xito de un globo de aire caliente, fue gracias al padre Bartolomeu Loureno de Gusmo, un portugus nacido en Brasil en la poca colonial, que logr alzar el vuelo de un aerostato, al que denominara passarola, el 8 de agosto de 1709 en la corte de Juan V de Portugal, en Lisboa. En la demostracin, la passarola se elev unos 3 metros por encima del suelo, dejando impresionados a los observadores, y ganndose el apodo de Padre Volador.12 No se conservaron descripciones detalladas del acontecimiento, probablemente debido a que fueron destruidas por la inquisicin, pero algunos diseos fantasiosos de la excntrica aeronave salieron en el peridico viens Wienerische Diarium de 1709. Segn una crnica de ese peridico, el aparato consista en un globo de papel grueso, que dentro contena un cuenco con fuego, y que consigui elevarse ms de veinte palmos. No obstante, la passarola no influy en los desarrollos de la aviacin que ocurriran posteriormente.12 El primer estudio de aviacin publicado fue Sketch of a Machine for Flying in the Air (en espaol: esbozo de una mquina para volar por el aire), de Emanuel Swedenborg, publicado en 1716.13 Este esbozo de mquina voladora consista en un fuselaje y dos grandes alas que se moveran a lo largo del eje horizontal de la aeronave, generando el empuje necesario para su sustentacin en el aire. Swedenborg saba que su mquina jams volara, pero deca que los problemas que existan en su diseo seran resueltos en el futuro. Sus palabras fueron: "Parece ms fcil hablar de una mquina capaz de volar, que de construir una capaz de alzar el vuelo, debido a que esto requiere una mayor cantidad de fuerza de la que el hombre

es capaz de generar, y menos peso que el de un cuerpo humano. La ciencia mecnica tal vez podr ayudar, como una fuerte barra en espiral. Si estos requisitos se cumplen, tal vez un da sabremos mejor como usar este diseo y as realizar las mejoras necesarias para intentar cumplir lo que nosotros actualmente, apenas conseguimos describir. Tenemos pruebas suficientes y ejemplos en la naturaleza que nos dicen que volar sin peligro es posible, aunque cuando se realicen los primeros intentos, posiblemente tendremos que pagar por la falta de experiencia, con un brazo o una pierna (quebrada)."

Primer ascenso de un globo tripulado, el 15 de octubre de 1783. El Marqus d'Arlandes y Piltre de Rozier lograron recorrer ocho kilmetros en l.

Dirigible creado por Henri Giffard en 1852. La fuerte barra en espiral descrita por Swedenborg es lo que actualmente se conoce como hlice. l saba que la sustentacin y la manera de generar esa sustentacin seran indispensables para la creacin de un aparato capaz de volar por medios propios.13 El primer vuelo humano del que se tiene noticia fue realizado en Pars el 15 de octubre de 1783, en un globo cautivo. Dos meses ms tarde, el doctor Jean-Franois Piltre de Rozier y el noble Franois Laurent d'Arlandes, realizaron el primer vuelo libre en una mquina creada por el hombre.14 Consiguieron volar durante 25 minutos, recorriendo 8 kilmetros en un globo de aire caliente, inventado por los hermanos Montgolfier, dos fabricantes de papel.15 El aire dentro de la cmara de aire del globo se calentaba por una hoguera de madera. El globo tena el inconveniente de que era incontrolable, volaba donde el viento le llevase. Este globo, por ser bastante pesado, alcanz una altura mxima de apenas 26 metros. Los hermanos Montgolfier continuaron fabricando otros globos, logrando varios vuelos con xito, lo que hizo que la experimentacin de vuelos con globos se extendiera por

Europa a lo largo del siglo XVIII. Los globos permitan la profundizacin en los conocimientos acerca de la relacin entre altitud y atmsfera. Incluso Napolen Bonaparte plane usar globos en una posible invasin francesa a Inglaterra.16 Otros inventores, como el francs Jacques Charles, sustituyeron el aire caliente por hidrgeno, que es un gas ms ligero que el aire. Pero de igual forma, los globos seguan sin poder ser dirigidos, y solamente la altitud era controlable por los aviadores.17 En el siglo XIX, en 1852, el ingeniero francs Henri Giffard invent el dirigible, que es una mquina ms ligera que el aire, y se diferencia del globo en que su direccin s poda ser controlada a travs del uso de timones y motores.18 El primer vuelo controlado de un dirigible se realiz el 24 de septiembre de ese mismo ao en Francia, controlado por el propio Giffard, logrando recorrer 24 kilmetros, a una velocidad de 8 km/h usando un pequeo motor a vapor. A lo largo de finales del siglo XIX y en las primeras dcadas del siglo XX, el dirigible fue un mtodo de transporte de confianza.19

Siglo XIX: Planeadores

Planeador diseado por George Cayley, en un grabado de 1852. Con la invencin del globo y del dirigible, los inventores pasaron a intentar crear una mquina ms pesada que el aire, que fuese capaz de volar por medios propios. En primer lugar, aparecieron los planeadores, mquinas capaces de sustentar el vuelo controlado durante algn tiempo. En 1799, George Cayley, un inventor ingls, dise un planeador relativamente moderno, que contaba con una cola para controlarlo, y un lugar donde el piloto se poda colocar, por debajo del centro de gravedad del aparato, dando as

estabilidad a la aeronave. Cayley construy un prototipo, que realiz sus primeros vuelos no tripulados en 1804. Durante las cinco dcadas siguientes, trabaj en su prototipo, tiempo durante el cual Cayley dedujo muchas de las leyes bsicas de la aerodinmica. En 1853, un ayudante de Cayley realiz un vuelo de corta duracin subido al planeador, en Brompton (Inglaterra). George Cayley es considerado el fundador de la ciencia fsica de la aerodinmica, habiendo sido la primera persona que describi un aeronave de ala fija propulsada por motores.20 En 1856 el francs Jean-Marie Le Bris realiz el primer vuelo que plane ms alto que su punto de despegue, gracias a su planeador, el L'Albatros artificiel, el cual, para despegar, fue arrastrado por caballos en la playa. Segn afirm, alcanz una altura de 100 metros y recorri una distancia de 200.21

Planeador ideado por Jan Wnk. En 1866, un campesino y carpintero polaco llamado Jan Wnk construy y vol un planeador controlable. Wnk era analfabeto y autodidacta, y todos los conocimientos y deducciones sobre los planeadores los obtuvo mediante la observacin del vuelo de los pjaros y gracias a sus habilidades. Jan Wnk estaba atado con firmeza a su planeador por el pecho y las caderas y lo controlaba mediante giros de las alas. Para probarlo, se lanz desde la torre de la iglesia de Odporyszw, a 45 metros de altura, y sta a su vez situada sobre una colina de 50 metros, haciendo que la altura relativa fuera de 95 metros hasta el valle. Realiz varios vuelos con pblico entre 1866 y 1869, especialmente durante festivales religiosos, carnavales y celebraciones de ao nuevo, pero apenas hubo constancia de los hechos de Jan Wnk, y estos no tuvieron impacto en el progreso de la aviacin.22 En esa poca, Frank Wenham intent construir una serie de planeadores, pero no tuvieron xito. En sus esfuerzos, descubre que la mayor parte de la sustentacin de un pjaro pareca ser generada en la parte frontal, y Wenham dedujo que unas alas finas, largas y fijas, semejantes a las alas de los aviones actuales, seran ms eficientes que las alas similares a las de pjaros o murcilagos. Su trabajo fue presentado en la recin creada Royal Aeronautical Society de Gran Bretaa en 1866, y Wenham decidi probar sus ideas construyendo el primer tnel de viento del mundo, en 1871.23 Los miembros de la sociedad hicieron uso del tnel y quedaron sorprendidos y encantados con el resultado: las alas fijas generaban sensiblemente ms sustentacin que lo que los cientficos haban previsto. Este experimento claramente demostr que la construccin de mquinas ms pesadas que el aire era posible, el problema era como generar el empuje necesario para mover el aparato hacia delante, ya que haban comprobado que las aeronaves de ala fija precisaban de un flujo de aire constante pasando por las alas, y an haca falta poder tener el control de la aeronave en vuelo.

En 1874, Flix du Temple construy un planeador realizado con aluminio, en Brest (Francia), al que denomin Monoplane. Contaba con una envergadura de 13 metros y un peso de 80 kilogramos sin contar al piloto, adems de ser autopropulsado. Realiz varias pruebas, y al parecer consigui despegar gracias a una rampa, y lograr despus un aterrizaje seguro, realizando el primer vuelo autopropulsado de la historia, aunque fuera durante un breve espacio de tiempo y la distancia recorrida fuera escasa.24 La dcada de 1880 fue un tiempo de estudios intensos, caracterizados por los gentleman scientists, cientficos que disponan de recursos necesarios para investigar de manera independiente sin tener que depender de financiacin ajena, que hicieron la mayor parte de las investigaciones en el campo de la aeronutica hasta la llegada del siglo XX. Se realizaron un gran nmero de avances que haran posible disponer de los primeros planeadores prcticos. Tres nombres en particular aportaron grandes conocimientos: Otto Lilienthal, Percy Pilcher y Octave Chanute. Uno de los primeros planeadores modernos fue construido en Estados Unidos por John Joseph Montgomery, que vol en su mquina el 28 de agosto de 1883, en un vuelo controlado.25 Pero tuvo que pasar mucho tiempo para que los trabajos de Montgomery fueran conocidos. Otro planeador fue construido por Wilhelm Kress en 1877 en Viena.26

Imagen de Otto Lilienthal en uno de sus vuelos en 1895.

Retrato de Octave Chanute. Al lado, uno de sus planeadores realizando un vuelo en 1896. El alemn Otto Lilienthal continu el trabajo de Frank Wenham, publicando sus investigaciones en 1889.27 Lilienthal tambin fabric una serie de planeadores, y en 1891 fue capaz de hacer vuelos sustentados logrando recorrer ms de 25 metros, mejorando intentos anteriores que presentaban resultados inestables. El alemn document rigurosamente su trabajo, incluso con fotografas, y por esa razn, es uno de los pioneros de

la aviacin ms conocidos. Tambin promovi la idea de salta antes de que alces el vuelo, sugiriendo que los investigadores deberan comenzar con planeadores y despus intentar trabajar en proyectos para desarrollar un avin, en vez de disear tal avin directamente en un papel y esperar a que ese diseo funcione.28 Lilienthal realiz con xito varios vuelos hasta 1896, ao en el que falleci en un accidente areo el 9 de octubre, causado por un viento lateral repentino, que rompi un ala de su aeronave en pleno vuelo, haciendo que se precipitara desde una altura de 17 metros. Por todo eso, Lilienthal es considerado la primera persona que realiz un vuelo planeado controlado, en el cual era el piloto el que controlaba a la aeronave. Sus ltimas palabras antes de morir, al da siguiente, fueron: "Deben hacerse sacrificios".28 En esos momentos, Lilienthal estaba trabajando en busca de pequeos motores adecuados para equipar a sus aeronaves, con la idea de crear un prototipo ms pesado que el aire y capaz de alzar el vuelo por medios propios. Octave Chanute continu el trabajo de Lilienthal en el rea de los planeadores. Cre varios prototipos e incluy mejoras en sus aeronaves. En el verano de 1896, realiz varios vuelos sobre sus planeadores en Miller Beach (Indiana, Estados Unidos), y decidi que el mejor de todos ellos era un biplano. Al igual que Otto Lilienthal, Chanute document detalladamente su trabajo, y tambin fotografi sus mquinas y experimentos.29 Durante sus investigaciones, dedic parte de su tiempo a comunicarse mediante correspondencia con personas que tenan sus mismos intereses, entre ellas Percy Pilcher. Chanute estaba particularmente interesado en solucionar el problema de cmo proporcionar estabilidad a la aeronave cuando esta estuviese en vuelo. Esa estabilidad se consegua de manera natural en pjaros, pero tena que ser realizada manualmente en el caso de humanos. Dentro de los problemas relacionados con la estabilidad del biplano en vuelo, el ms desconcertante era la estabilidad longitudinal, ya que el ngulo de ataque del ala, haca que el centro de presin de la aeronave se incrementara e hiciese que el ngulo del biplano aumentase todava ms, y entrara en prdida.

Siglo XIX: Aviones


En el siglo XIX se realizaron algunos intentos de producir un avin que despegase por medios propios. Pero la mayora de ellos eran de psima calidad, construidos por personas interesadas en la aviacin pero que no tenan los conocimientos de los problemas que trataron Lilienthal y Chanute. En 1843, William Henson, un inventor ingls, registr la primera patente de una aeronave equipada con motores, hlices, y provista de un ala fija, lo que en la actualidad se conoce como avin. Pero el prototipo construido basndose en los diseos de Henson no tuvo buenos resultados, y desisti en su proyecto.30 En 1848, su amigo John Stringfellow construy una pequea aeronave basada en los diseos de Henson, que tuvo xito en ciertos aspectos, pudiendo despegar por medios propios, pero lo haca sin piloto, y poda volar apenas dos o tres segundos.31

Dibujos del ole diseado por Clment Ader. En 1890, Clment Ader, un ingeniero francs, construy un avin al que llam ole, equipado con un motor a vapor. Ader consigui despegar en el ole, pero no consigui controlar el aparato, y solo pudo recorrer unos 50 metros en el aire. Aun as, consider los resultados satisfactorios, y se plante construir una aeronave mayor, cuya construccin le llev cinco aos de su vida. Pero por desgracia, su nuevo avin, denominado Avin III era demasiado pesado y nunca fue capaz de despegar.4 En 1884 el ruso Aleksandr Mozhaiski dise y cre un monoplano con el que logr despegar gracias a un motor a vapor y recorrer una distancia de entre 20 y 30 metros.32

Mquina voladora de Hiram Stevens Maxim. En esa poca, Hiram Stevens Maxim, un estadounidense nacionalizado britnico, estudi una serie de diseos en Inglaterra, y construy un avin de dimensiones monstruosas para los patrones de la poca. Era un biplano de 3.175 kg y con una envergadura de 32 metros, equipado con dos motores a vapor, cada uno capaz de generar 180 CV. Maxim construy la aeronave para estudiar los problemas bsicos de la aerodinmica y la potencia. Observ que el aparato, sin equipamientos que ayudasen a obtener su control, sera insegura y peligrosa a cualquier altitud, entonces construy una pista especial, de 550 metros de longitud, donde coloc unos rales en los que se situaba el avin para realizar pruebas. Las primeras pruebas las realiz en busca de problemas, y a partir del 31 de julio de 1894 comenz a incrementar la potencia de los motores en cada prueba, alineando el aparato en la pista. Las dos primeras tuvieron un xito razonable, el aparato consigui "saltar" sobre los rales durante unos segundos, pero no lleg a volar. En la tercera prueba, la tripulacin aplic potencia mxima a los motores del avin, hasta alcanzar 68 km/h, y despus de recorrer 180 metros

se produjo tanta sustentacin que el avin se sali de los rales, consiguiendo despegar y volar recorriendo 60 metros, momento en el cual el aparato choc contra el suelo. Maxim solamente volvi a hacer nuevas pruebas en la dcada de 1900, usando motores a gasolina y aeronaves menores.33 Otro pionero de la aviacin fue Samuel Pierpont Langley, un cientfico estadounidense, que despus de una exitosa carrera relacionada con la astronoma, comenz a estudiar seriamente la aerodinmica en lo que actualmente es la Universidad de Pittsburgh (Estados Unidos). En 1891, Langley public Experiments in Aerodynamics (en espaol: Experimentos en aerodinmica), donde detallaba sus investigaciones, y es a partir de ah cuando se dedic a disear y construir aeronaves basadas en sus ideas. El 6 de mayo de 1896, un prototipo construido por l, realiz su primer vuelo con xito. El nombre de la aeronave era Aerodrome No.5. El avin recorri aproximadamente mil metros a una velocidad de 40 km/h. El 28 de noviembre del mismo ao, realiz otro vuelo con xito, con el aparato Aerodrome No.6, que consigui recorrer con xito 1.460 metros, pero despegaba sin tripulantes.34 Despus de los xitos de estas pruebas de vuelo, Langley decidi construir un avin que fuese capaz de volar pilotado por una persona, por lo que comenz a buscar personas dispuestas a invertir en su nueva mquina. Es entonces cuando el gobierno estadounidense le subvencion con cincuenta mil dlares, gracias al inters que despertaba la idea de disponer de un aparato que sirviera como observador militar areo, ya que en ese momento se iniciaba la Guerra Hispano-Estadounidense.35 Langley construy entonces su Aerodrome A, y pas a realizar pruebas en una versin idntica pero con un cuarto tamao con respecto al modelo original, y sin tripulantes. El prototipo vol dos veces el 18 de julio de 1901, realizando con xito hasta 1903 algunos despegues ms. Con el diseo bsico de la aeronave aparentemente aprobado en las pruebas realizadas, Langley acreditaba que el Aerodrome A estaba en condiciones de ser probado con un tripulante a bordo. Entonces comenz a buscar un motor adecuado, y contrat a Stephen Balzser para la construccin de este. Langley qued decepcionado al ver que el motor generaba apenas 8 CV de fuerza, en vez de los 12 CV que l esperaba. Un asistente de Langley, Charles M. Manly, redise el motor, transformndolo en uno con cinco cilindros y refrigerado por agua, capaz de generar 52 CV y 950 revoluciones por minuto, con un peso de 57 kg.36

Pruebas del "Aerodrome A" de Samuel Langley, sobre el Ro Potomac, en 1903.

"The Hawk" (el halcn), uno de los planeadores de Percy Pilcher. El 7 de octubre y el 8 de diciembre de 1903, Langley, a los mandos del Aerodrome A, intent hacer que su avin despegara. Realiz sus intentos en un navo sobre el Ro Potomac, y utiliz una catapulta para proporcionar el empuje necesario para el despegue. Pero por desgracia, el avin era muy frgil, y en ambos intentos el avin termin chocndose con el agua justo despus de despegar. Adems de eso, el avin no dispona de control longitudinal ni tampoco de tren de aterrizaje, y por eso tena que realizar los intentos de despegue sobre el ro. Otro problema era que los fondos monetarios de los que dispona se agotaban, por lo que intent conseguir ms, pero sus esfuerzos fracasaron.34 Por toda la labor realizada dentro del mundo de la aviacin, Langley fue reconocido por el Instituto Smithsoniano, una institucin educacional ubicada en Washington D. C., como el inventor del avin, gracias a que Glenn Hammond Curtiss posteriormente hara varias modificaciones en el Aerodrome A de Langley en la dcada de 1910, y conseguira alzar el vuelo.34 Mientras, en el Reino Unido, Percy Pilcher estuvo a punto de convertirse en la primera persona que alza el vuelo en un avin. Pilcher construy varios planeadores: the bat (el murcilago), the beetle (el escarabajo), the gull (la gaviota) y the hawk (el halcn). Logr alzar el vuelo en todos ellos, teniendo xito en sus intentos. En 1899 construy un prototipo de avin con motor a vapor, pero por desgracia Pilcher falleci en un accidente areo con uno de sus planeadores, no habiendo probado su prototipo.37 Sus trabajos permanecieron escondidos durante aos, y solo mucho tiempo despus, despertaron inters en la comunidad cientfica. Estudios ms recientes indicaron que su prototipo hubiera sido capaz de alzar el vuelo por sus propios medios con un tripulante a bordo.

Boceto del nmero 21 de Gustave Whitehead, el da que realiz su primer vuelo, 14 de agosto de 1901. Otro nombre digno de destacar es el de Gustave Whitehead, del que se tiene documentado un primer vuelo ocurrido el 14 de agosto de 1901 en Connecticut (Estados Unidos), da en el que logr volar con su modelo nmero 21 en tres ocasiones.4 La informacin sali reflejada en los peridicos Bridgeport Herald, New York Herald y el Boston Transcript, y en ellos se dice que el vuelo ms largo logr recorrer ms de 2.500 metros a una altura de 60 metros, siendo mayor que la marca alcanzada por los hermanos Wright dos aos ms tarde. Meses despus, en enero de 1902 logr volar 10 kilmetros sobre Long Island en su modelo nmero 22. Pero antes de eso, algunos testigos confirman un vuelo de 1 km hacia el ao 1899. Tanto el modelo nmero 21 como el nmero 22 eran monoplazas, el primero impulsado con un motor de 15 CV y el segundo con un motor de 30 CV. El motor aceleraba las ruedas delanteras para adquirir la velocidad de despegue y el piloto cambiaba la fuerza hacia las hlices. De esta forma se evitaba el mecanismo de catapulta necesario en el modelo de los hermanos Wright. Los planos de los modelos de Whitehead han sido conservados y en 1937, Stella Randolph recopil su labor en la obra Los vuelos perdidos de Gustave Whitehead. El reconocimiento a Gustave Whitehead slo vendra a partir de esa poca.

1900 - 1914: Los primeros vuelos en una aeronave ms pesada que el aire
Los hermanos Wright
Artculo principal: Hermanos Wright

Los hermanos Wright (Orville a la derecha, y Wilbur a la izquierda) con uno de sus planeadores, en Carolina del Norte, 1901. Durante la dcada de 1890, los hermanos Wilbur y Orville Wright empezaron a interesarse por el mundo de la aviacin, especialmente con la idea de fabricar y hacer volar una

aeronave ms pesada que el aire, que pudiese despegar por medios propios. En esa poca, ambos administraban una fbrica de bicicletas en Dayton (Ohio, Estados Unidos), y comenzaron a leer y estudiar con gran inters, libros y documentos relacionados con la aviacin. Siguiendo el consejo de Lilienthal, en el ao 1899 empezaron a fabricar planeadores. A finales de siglo, comenzaron a realizar sus primeros vuelos con xito con sus prototipos, en Kitty Hawk (Carolina del Norte), lugar elegido debido a que en esa zona podan encontrar vientos constantes, que soplaban tambin en una misma direccin, facilitando as los vuelos con planeadores. Adems de eso, la zona dispona de un suelo plano, que haca ms fciles los aterrizajes.38 Despus de la realizacin de varias pruebas y vuelos con planeadores, los Wright decidieron en 1902 ponerse a fabricar un avin ms pesado que el aire. Se convirtieron en el primer equipo de diseadores que realizaron pruebas serias para intentar solucionar problemas aerodinmicos, de control y de potencia, que afectaban a todos los aviones fabricados en esa poca. Para la realizacin de un vuelo con xito, la potencia del motor y el control del aparato seran esenciales, y al mismo tiempo el aparato precisaba ser bien controlado. Las pruebas fueron difciles, pero los Wright fueron perseverantes. Al mismo tiempo, fabricaron un motor con la potencia deseada, y solucionaron los problemas de control de vuelo, a travs de una tcnica denominada alabeo, poco usada en la historia de la aviacin, pero que funcionaba en las bajas velocidades a las que el avin volara. El avin que fabricaron los hermanos Wright era un biplano al que denominaron Flyer (en espaol: Volador). El piloto permaneca echado sobre el ala inferior del avin, mientras que el motor se situaba a la derecha de este, y haca girar dos hlices localizadas entre las alas. La tcnica del alabeo consista en cuerdas atadas a las puntas de las alas, de las que el piloto poda tirar o soltar, permitiendo al avin girar a travs del eje longitudinal y vertical, lo que permita que el piloto tuviera el control del avin. El Flyer fue el primer avin registrado en la historia de la aviacin, dotado de maniobrabilidad longitudinal y vertical, excluyendo a los planeadores de Lilienthal, donde el control era realizado a travs de la fuerza del propio tripulante.

Imagen de uno de los primeros vuelos del "Flyer" de los hermanos Wright a finales de 1903. El 17 de diciembre de 1903, apenas unos meses despus de las pruebas sin xito de Langley, Orville Wright se convirti en la primera persona en volar sobre una aeronave ms pesada que el aire, propulsada por medios propios,3 aunque no sin controversias. El

vuelo sucedi en Kitty Hawk. Los hermanos utilizaron railes para mantener el aparato en su trayecto, y una catapulta para impulsarlo. El avin gan altitud al acabar el recorrido sobre los rales, recorriendo 37 metros a una velocidad media de 48 km/h durante los 12 segundos que dur el vuelo. Ese mismo da realizaron tres vuelos, que fueron presenciados por cuatro socorristas y un nio de la zona, haciendo que estos fueran los primeros vuelos pblicos y documentados. En un cuarto vuelo realizado el mismo da, Wilbur Wright consigui recorrer 260 metros en 59 segundos.39 Algunos peridicos del estado de Ohio, entre ellos el Cincinnati Enquirer y el Dayton Daily News publicaron el da siguiente la noticia del acontecimiento. Los hermanos Wright realizaron diversos vuelos pblicos (ms de 105) entre 1904 y 1905, esta vez en Dayton, Ohio, invitando a amigos y vecinos. En 1904, una multitud de periodistas se reuni para presenciar uno de los vuelos de los Wright, pero a causa de problemas tcnicos en su avin, que no pudieron corregir en dos das, Orville y Wilbur fueron ridiculizados por los medios, pasando a recibir poca atencin, con la excepcin de la prensa de Ohio. Varios periodistas de ese estado, presenciaron diversos vuelos suyos, incluyendo el primer vuelo circular del mundo, y un nuevo rcord de distancia, ya que durante un intento el 5 de octubre de 1905 recorrieron 39 kilmetros en 40 minutos. A partir de 1908, los aviones de los hermanos Wright ya no necesitaron ms la catapulta para alzar el vuelo.3 El 7 de noviembre de 1910, realizaron el primer vuelo comercial del mundo. Este vuelo, realizado entre Dayton y Columbus (Ohio), dur una hora y dos minutos, recorriendo 100 kilmetros y rompiendo un nuevo rcord de velocidad, alcanzando los 97 km/h.40

Alberto Santos Dumont


Artculo principal: Alberto Santos Dumont

El brasileo Alberto Santos Dumont estaba fascinado por las mquinas. En 1891, se mud con su padre a Pars, donde qued maravillado por el mundo de la aviacin. Realiz sus primeros vuelos como pasajero en globo, y posteriormente cre su propio globo, el Brsil (Brasil en francs). Santos Dumont tambin cre una serie de modelos de dirigibles, de los que algunos lograron volar con xito pero otros no. Los hechos realizados por Santos Dumont en Pars, le convirtieron en una persona famosa en esa ciudad.

Tarjeta postal francesa que muestra a Alberto Santos Dumont en su avin, el 14-bis.

El 13 de septiembre de 1906, Santos Dumont realiz un vuelo pblico en Pars, en su famoso avin, el 14-bis. Este aparato usaba el mismo sistema de alabeo empleado en las aeronaves de los hermanos Wright, y logr recorrer una distancia de 221 metros. El 14-bis, al contrario que el Flyer de los Wright, no necesitaba rales, catapultas o viento para alzar el vuelo, y como tuvo mucha repercusin meditica en aquel momento, el vuelo es considerado por algunas personas como el primero realizado con xito de un avin. Cuando se realiz este vuelo, poco o nada se saba de los hermanos Wright, por lo que la prensa internacional consider al 14-bis de Santos Dumont como el primer avin capaz de despegar por medios propios.4 Santos Dumont, despus del 14-bis, inventara el primer ultraligero, el Demoiselle, que fue el ltimo aparato que desarrollara. Tambin realiz importantes avances relacionados con el control del avin en vuelo y de los alerones de sus aeronaves.

Controversia: Hermanos Wright y Alberto Santos Dumont

Retrato de Orville Wright.

Retrato de Alberto Santos Dumont. Existe gran controversia en lo relativo a la realizacin del primer vuelo. Generalmente hay dos opiniones, los que consideran como autor de esta hazaa a los hermanos Wright (concretamente a Orville Wright) y los que consideran a Alberto Santos Dumont. Este ltimo realiz en Pars el vuelo del 14-bis, el primero de un avin en la historia de la aviacin que se logra sin artificios externos y que queda registrado y publicado.41 Los especialistas alegan el uso de rales y catapultas en las pruebas de despegue de los hermanos Wright, y el testimonio de vuelo del 14-bis en Pars por aviadores y autoridades de aviacin.42 En cuanto a esto, los hermanos Wright no realizaron muchos vuelos pblicos, ya que pretendieron realizar sus vuelos solos o con la presencia de pocos testimonios, aunque haban intentado realizar demostraciones para las fuerzas armadas de los Estados Unidos, de Francia, del Reino Unido y de Alemania, todas sin xito, con la intencin de evitar el robo de informaciones por parte de otros aviadores, y en busca de perfeccionar el aparato lo suficiente como para obtener la patente de su avin (irnicamente, Santos Dumont pona todas sus invenciones en el dominio pblico). Algunos especialistas en aviacin acreditan que los hermanos Wright fueron los primeros en volar en un avin ms pesado que el aire.43 A pesar de la falta de testimonios de aviadores y de organizaciones de aviacin, los mismos especialistas tambin apuntan en el hecho de que, a travs de las noticias publicadas en peridicos de Ohio, el testimonio de habitantes de la regin donde estos vuelos se realizaron y las fotos de estos vuelos, demuestran que estos vuelos ocurrieron, pero las aeronaves no despegaban por si solas, sino

que utilizaban artefactos que las catapultaban, haciendo que el vuelo de Santos Dumont sea considerado como el primero en la historia de la aviacin, a pesar de haber ocurrido algunos aos despus de los primeros vuelos de los hermanos Wright. De hecho, los Wright son acreditados en los Estados Unidos, como los primeros en volar en un avin. Sus primeros vuelos pblicos, realizados en presencia de un gran nmero de testimonios, fueron realizados en 1908 en Le Mans (Francia). Santos Dumont es considerado el inventor del avin en la mayor parte del mundo, donde es llamado el padre de la aviacin. Varias personas, sin embargo, critican ese ttulo, alegando que otros aviadores hicieron sus contribuciones en el mundo de la aviacin mucho tiempo antes de Santos Dumont o de los Wright, y que ese ttulo no debera emplearse con ningn aviador en particular.

Otras controversias sobre el primer vuelo


Varios aviadores afirmaron haber volado en un avin con anterioridad a los vuelos de los hermanos Wright y de Santos Dumont, volviendo todava ms controvertido el primer vuelo de la historia en un avin. Esta controversia fue alimentada por los hermanos Wright, que permanecieron distanciados de los medios de comunicacin mientras preparaban la patente de su avin, por lo que fueron poco conocidos en su momento por la comunidad de la aviacin mundial, y tambin por el gran nmero de posibles primeros vuelos en un avin, por las diferentes categoras y cualificaciones de las aeronaves y de los medios utilizados para lograr tales vuelos, por la falta de testigos crebles y por el orgullo y patriotismo de las naciones de estos aviadores. Gustave Whitehead afirm haber volado en una aeronave ms pesada que el aire, por medios propios, el 14 de agosto de 1901. Cometi el error de no documentar su supuesto vuelo, pero posteriormente, una rplica de su avin denominado nmero 21 consigui alzar el vuelo con xito.44 El estadounidense Lyman Gilmore tambin dijo haber volado el 15 de mayo de 1902.45 En Nueva Zelanda, el granjero e inventor Richard Pearse construy un monoplano que alz el vuelo el 31 de marzo de 1903. Hay grandes evidencias que dicen que eso ocurri realmente, entre testimonios y fotografas. Pero el propio Pearse admitira tiempo despus que ese vuelo no fue controlado y que termin al chocarse en un monte despus de haber volado a una altura de unos 3 metros.4 46 El alemn Karl Jatho vol en una aeronave ms pesada que el aire el 18 de agosto de 1903. Su vuelo fue de corta duracin, pero con la velocidad y el diseo de las alas que posea, hacan que el avin no fuera controlable por el piloto.47 Todava en 1903, hubo testimonios que afirmaban haber visto al escocs Preston Watson realizar vuelos en Errol, al este de Escocia. Pero a falta de evidencias fotogrficas o documentadas, hacen que sea imposible su verificacin.48

Traian Vuia junto a su mquina voladora, el 18 de marzo de 1906. El ingeniero rumano Traian Vuia tambin afirm haber volado en un avin, y que logr despegar y mantenerse en el aire durante un tiempo razonable, y sin ayuda de ningn elemento. Vuia pilot el avin que l mismo dise y construy, el 18 de marzo de 1906 en Montesson, cerca de Pars. Ninguno de sus vuelos super los 30 metros de distancia.49 En comparacin, a finales de 1905 los hermanos Wright ya haban realizado vuelos de 39 kilmetros de distancia y de 40 minutos de duracin. En Espaa, Diego Marn Aguilera en la noche de 15 de mayo de 1793, realiz un vuelo de 360 metros con un artefacto de hierro y plumas de ave, controlado por el propio piloto. Tan slo quedan algunos testimonios y un tardo reconocimiento. Muchas reivindicaciones de vuelos son complicadas de demostrar por el hecho de que alcanzaron tan poca altura que los aviones se confundan con el suelo. Adems de eso, forma parte del debate tambin los medios utilizados para alzar el vuelo. Algunos alzaron vuelo completamente por medios propios, pero hubo otros que inicialmente eran catapultados en el despegue, y en el aire se sustentaban por medios propios. Por todo esto, Alberto Santos Dumont y los hermanos Wright son considerados en el mundo entero como los primeros en volar en un avin, ya que hay abundancia de pruebas de sus vuelos.

1906 - 1914

Licencia de piloto aeronutico del ao 1904. Durante estos aos, dos inventores, el francs Henri Farman y el ingls John William Dunne, tambin estaban trabajando por su cuenta en sus propios prototipos de aviones. En enero de 1908, Farman gan el Grand Prix de la aviacin, con un avin que recorri un kilmetro, aunque antes ya se haban realizado vuelos que haban recorrido ms distancia, como el de los hermanos Wright en 1905, recorriendo un total de 39 kilmetros. Ms tarde, el 30 de octubre de 1908, Farman se convirti en el primero en realizar un vuelo de ciudad a ciudad, realizado desde el pequeo pueblo de Bouy y Reims, ambas en Francia (27 kilmetros en 20 minutos).50 El 27 de agosto de 1909 volvi a batir otro rcord, llegando a recorrer 180 kilmetros en poco ms de 3 horas en su avin, el Farman III, y ms tarde 232 kilmetros en 4 horas, 17 minutos y 53 segundos en ese mismo aparato.51 Los trabajos iniciales de Dunne fueron patrocinados por las Fuerzas Armadas del Reino Unido, y probados en Glen Tilt (Tierras Altas de Escocia). Su mejor diseo fue el D4, que vol en diciembre de 1908, cerca de Blair Atholl, en Pertshire. Sus principales contribuciones a la historia de la aviacin fueron en lo relativo a la estabilidad de las mquinas, que era uno de los principales problemas a los que se enfrentaron inicialmente los pioneros de la aviacin.52 El 14 de mayo de 1908, Wilbur Wright realiz el primer vuelo de un avin cargado con dos personas, portando a Charles Furnas como pasajero.53 El 17 de septiembre de 1908, el estadounidense Thomas Etholen Selfridge se convirti en la primera persona en morir en un avin en vuelo, cuando Wilbur Wright estrell su avin de dos pasajeros en una de las pruebas militares que realiz en Fort Myer (Virginia, Estados

Unidos).54 Tambin en 1908, Hart O. Berg se convirti en la primera mujer en volar, hacindolo como pasajera junto a Wilbur Wright en Le Mans (Francia).55 El 25 de julio de 1909, el ingeniero francs Louis Blriot se convirti en la primera persona que a bordo de un aeroplano atraves el Canal de la Mancha. Pilotando su avin Blriot XI, y partiendo desde la localidad francesa de Calais, tras 37 minutos en el aire logr aterrizar cerca de Dover, ya en territorio britnico.56 Gracias a su hazaa, Blriot gan el premio de 1000 libras esterlinas que ofreci el peridico ingls Daily Mail a la primera persona que lo lograra.57 El 8 de marzo de 1910, la baronesa de Laroche fue la primera mujer en conseguir la licencia de piloto. Haba realizado su primer vuelo el 22 de octubre de 1909.58 El 23 de septiembre de 1910, el aviador peruano-francs Jorge Chvez Dartnell junto a su avin Blriot XI logr superar por primera vez los Alpes desde Brig (Suiza) hasta Domodossola (Italia) donde a 20 metros de altura el avin cay en picado despus de que las alas se quebraran debido al fuerte viento. Herido de gravedad, Chvez muri cuatro das despus.59 En 1911, Calbraith Perry Rodgers se convirti en la primera persona en hacer un viaje transcontinental con un avin, viajando desde Sheepshead Bay (Nueva York), a orillas del ocano Atlntico, hasta Long Beach (California), a orillas del ocano Pacfico, en una serie de vuelos cortos que le llevaran un total de 84 das.60

Primer encuentro americano de aviacin, en Indianpolis, Estados Unidos, junio de 1910.

Avances en otros tipos de aeronaves

Vuelo del primer dirigible Zeppelin, el LZ1, el 2 de julio de 1900.

Dibujo del helicptero de Enrico Forlanini. Al mismo tiempo que se desarrollaban los aviones de ala fija, los dirigibles se volvan cada vez ms avanzados. Durante las primeras dcadas del siglo XX, los dirigibles eran capaces de transportar mucha ms carga y pasajeros que los aviones. Muchos de los avances relacionados con los dirigibles fueron obra del conde alemn Ferdinand von Zeppelin.61 La construccin del primer dirigible Zeppelin comenz en 1899 en Alemania. El prototipo inicial, denominado LZ1 (siglas en alemn de Luftschiff Zeppelin 1), tena 128 metros de longitud y era propulsado por dos motores Daimler de 14'2 CV cada uno. El primer vuelo del LZ1 ocurri el 2 de julio de 1900, durando apenas 18 minutos, debido a que se vio obligado a descender debido a que el mecanismo de control haba sufrido un fallo mecnico. Despus de repararlo, el Zeppelin pudo mostrar todo su potencial en los siguientes vuelos, sobrepasando el rcord de 6 m/s del dirigible La France por un margen de 3 m/s, pero aun as, no logr atraer a posibles inversores. Tuvieron que pasar unos aos hasta que Ferdinand von Zeppelin reuniera fondos suficientes para seguir sus pruebas.61 En 1902, el ingeniero espaol Leonardo Torres Quevedo desarroll un nuevo tipo de dirigible que solucionaba el grave problema de suspensin de la barquilla al incluir un armazn interior de cables flexibles que dotaban de rigidez al dirigible por efecto de la presin interior, combinando las propiedades de los dirigibles rgidos y flexibles.62 Tres aos despus, junto a Alfredo Kindeln, Torres Quevedo construye el primer dirigible espaol, denominado Espaa, que se caracterizaba por disponer de un globo separado en tres compartimentos (trilobulado), lo que aumentaba la seguridad. A raz de este hecho empez la colaboracin entre Torres Quevedo y la empresa francesa Astra, que lleg a comprarle la patente con una cesin de derechos extendida a todos los pases, excepto a Espaa, para posibilitar la construccin del dirigible en el pas. As, en 1911, se inicia la fabricacin de los dirigibles conocidos como Astra-Torres. Algunos ejemplares fueron adquiridos por los ejrcitos francs e ingls a partir de 1913, y utilizados durante la Primera Guerra Mundial en muy diversas tareas, fundamentalmente de proteccin e inspeccin naval.

En 1918, Torres Quevedo dise, en colaboracin con el ingeniero espaol Emilio Herrera Linares, un dirigible trasatlntico, al que llamaron Hispania, que lleg a alcanzar el estado de patente, con objeto de realizar desde Espaa la primera travesa area del ocano Atlntico. Por problemas de financiacin el proyecto se fue retrasando y fueron los britnicos John William Alcock y Arthur Whitten Brown los que lograron esa hazaa por primera vez, en el ao 1919.63 En 1877 el italiano Enrico Forlanini desarroll un prototipo no tripulado de helicptero, de unos 13 metros de altura y alimentado con un motor a vapor. Fue el primero de su tipo. Logr un despegue vertical y permaneci en el aire unos 20 segundos,64 aunque el primer vuelo realizado con xito y registrado de un helicptero ocurri en 1907, realizado por Paul Cornu en Francia,65 pero hasta 1936 con el Focke-Wulf Fw 61 de fabricacin alemana, no se dispuso de un helicptero funcional.66

El le canard, primer hidroavin de la historia, en 1911. El autogiro fue inventado por el ingeniero espaol Juan de la Cierva,67 68 quien desarroll el rotor articulado que ms tarde usara Igor Sikorsky en sus helicpteros, pagando incluso la patente y los derechos de utilizacin al inventor espaol. En su primer vuelo en 1923, el autogiro logr recorrer 200 metros, y ms tarde, realiz el primer viaje entre aerdromos desde Getafe a Cuatro Vientos en 1924. En cuanto a hidroaviones, el primero de la historia fue obra del ingeniero francs Henri Fabre. Lo denomin le canard (en francs, el pato), y el 28 de marzo de 1910 despeg del agua y logr recorrer 800 metros. Sus experimentos fueron seguidos de cerca por Charles y Gabriel Voisin, que adquirieron varios de sus prototipos para desarrollar el suyo propio, al que denominaron Canard Voisin. En octubre de 1910, el Canard Voisin se convirti en el primer hidroavin que vol sobre el ro Sena, en Pars,69 y en marzo de 1912 se convirti tambin en el primer hidroavin que fue usado militarmente desde el portaaviones francs La Foundre (en francs, el relmpago).

1914 - 1918: Primera Guerra Mundial


Artculo principal: Primera Guerra Mundial Artculo principal: Aviacin en la Primera Guerra Mundial

No mucho despus de haber sido inventado, el avin pas a ser usado en servicios militares. El primer pas que us aviones con ese propsito fue Bulgaria, en ataques sobre posiciones otomanas durante la Primera Guerra de los Balcanes. Pero la primera guerra en la que se usaron aviones en misiones de ataque, defensa y de reconocimiento, fue en la Primera Guerra Mundial. Los Aliados y las Potencias Centrales hicieron un uso extensivo de los aviones. Irnicamente, la idea del uso de aviones como arma de guerra antes de la Primera Guerra Mundial fue motivo de risas y mofas por parte de muchos comandantes militares, durante los tiempos que precedieron a la guerra.

Avin ingls provisto de cmara de reconocimiento.

Rplica del Fokker DR.1, avin del Barn Rojo.

Sopwith Camel, el avin con ms victorias logradas en la I Guerra Mundial. La tecnologa relacionada con la aviacin avanz rpidamente debido a la guerra. Al principio de sta, los aviones apenas podan cargar con el piloto, pero despus de muchas mejoras, se pudo aadir a un pasajero adicional. Los ingenieros crearon motores ms potentes, y se fabricaron aeronaves cuya aerodinmica era sensiblemente mejor que el de las de antes de la guerra. Como comparacin, al inicio de la guerra los aviones no

superaban los 110 km/h, sin embargo al finalizar la contienda, muchos ya alcanzaban los 230 km/h o incluso ms. Despus del comienzo de la guerra, los comandantes militares descubrieron la importancia que tena el avin como arma de espionaje y reconocimiento, pudiendo fcilmente localizar fuerzas y bases enemigas sin mucho peligro, hasta que se empez a desarrollar el armamento antiareo segn iba avanzando la guerra. Pero el uso de los aviones que realizaban patrullas de reconocimiento gener un problema: stas frecuentemente se encontraban con aviones enemigos. As que no se tard mucho en equipar a esas aeronaves con armas de fuego a bordo, para que as pudieran defenderse, pero a la vez el piloto tena que controlar el aparato, lo que complicaba la situacin, por lo que algunos aviones contaban con un observador que poda apuntar y disparar una ametralladora que portaba en sus brazos, lo que resultaba poco eficaz.70 Los franceses se esforzaran seriamente en resolver ese problema, y a finales de 1914, Roland Garros coloc una ametralladora fija al frente de su aeronave, permitindole disparar a la vez que controlaba el aparato, gracias a que cubra las hlices con una placa metlica que las blindaba.71 El 19 de abril de 1915 Garros fue abatido y hecho prisionero por los alemanes, y debido a que su avin no qued destruido, el ingeniero Anthony Fokker estudi y mejor el sistema, gracias a un mecanismo que sincronizaba el giro de la hlice con los disparos de la ametralladora, y que acabara siendo equipado en todos los aviones, por lo que las batallas areas entre cazas pasaron a ser muy comunes.70 71 Tambin se extendi el uso de hidroaviones, usndolos para misiones de reconocimiento en el mar, para poder captar fotografas de las fuerzas navales enemigas y para bombardear submarinos enemigos. En esta poca apareci la denominacin As de la aviacin, considerndose as a los pilotos que conseguan derribar en combate a cinco aeronaves enemigas o ms. Muchos de ellos se convertiran en personajes famosos durante y despus de la guerra. El ms famoso fue el alemn Manfred von Richthofen, ms conocido como Barn Rojo, que logr abatir 80 aeronaves enemigas con diferentes aviones,72 aunque el ms famoso fue el Fokker DR.1 que empleaba pintado de rojo. Fue abatido por un canadiense en 1918, poco antes de acabar la guerra. Todava es considerado como el mejor piloto de la historia. El avin ms famoso de la guerra fue el Sopwith Camel, que contaba con ms victorias areas que cualquier otro avin aliado, pero tambin era conocido por su difcil manejo, responsable de la muerte de varios pilotos novatos.73 Tambin de este periodo es el Junkers J1, avin de fabricacin alemana que se convirti en el primer avin fabricado completamente de metal en 1915.74

1918 - 1939: La era de oro de la aviacin

Charles Lindbergh junto a su avin, el Spirit of Saint Louis. En el perodo de entreguerras se desarroll toda la tecnologa relacionada con la aviacin, realizndose importantes avances en el diseo de aviones, y siendo el momento en el que comenzaron a operar las primeras lneas areas. Tambin fue una poca en la que los aviadores comenzaron a impresionar al mundo con sus hazaas y habilidades. Los aviones empezaron a sustituir la madera por el metal de manera generalizada. Tambin los motores experimentaron un gran incremento de potencia. Esta serie de avances tecnolgicos, junto con el creciente impacto socio-econmico que los aviones pasaron a tener, hicieron que el periodo entreguerras sea considerado como la era de oro de la aviacin. Todo esto fue posible en parte, gracias a la gran cantidad de aviones y pilotos que quedaban despus de la Primera Guerra Mundial. Una de las principales razones para explicar estos desarrollos fue la entrega de una serie de premios que se otorgaban a los aviadores que conseguan establecer rcords de distancia recorrida y de velocidades alcanzadas. Un ejemplo de premio de estas caractersticas era el Premio Orteig, que premiaba con 25.000 dlares a la primera persona que realizara el trayecto Nueva York-Pars o viceversa, sin realizar escalas de ningn tipo. Este premio lo gan Charles Lindbergh, que en su monoplano de un solo motor Ryan NYP (un Ryan M-2 modificado), bautizado como Spirit of Saint Louis, despeg del aerdromo Roosevelt (Long Island, Ciudad de Nueva York) el 20 de mayo de 1927 y tras un vuelo de 33 horas y 32 minutos, aterriz en el aeropuerto de Le Bourget, cercano a Pars.75 Pero Lindbergh no fue el primer aviador en realizar un vuelo trasatlntico sin escalas. John William Alcock y Arthur Whitten Brown, dos aviadores britnicos, lograron volar aos antes desde Lesters Field, cerca de Saint Johns, Nueva Escocia (Canad), a Clifden (Irlanda), del 14 al 15 de junio de 1919 en su avin Vickers Vimy IV (un bombardero modificado).63 Por haber logrado esta hazaa, Alcock y Brown ganaron el premio de 10.000 libras esterlinas del peridico londinense Daily Mail, recibiendo el premio de manos de Winston Churchill.

En 1914, el estadounidense Tony Jannus se convirti en el primer piloto de la historia que realizaba un vuelo comercial. Jannus pilot un hidroavin para transportar carga y pasajeros entre San Petersburgo y Tampa, en Florida (Estados Unidos). Su hidroavin tena espacio para un pasajero, que pagaba cinco dlares por un vuelo de 35 kilmetros. Este taxi areo, considerado la primera lnea area del mundo, en poco tiempo se encontr con dificultades financieras, por lo que dur apenas unos meses. En 1919 y durante los aos 20, varias lneas areas se establecieron por Europa y los Estados Unidos. Estas compaas comenzaron usando aviones que previamente haban tenido un uso militar en la Primera Guerra Mundial, pero que haban reconvertido para poder transportar carga y pasajeros, y a los cuales se decoraba de una manera elegante por dentro. Aun as, estos aparatos resultaban muy ruidosos y no estaban apropiadamente presurizados ni acondicionados.

Accidente del dirigible Hindenburg en 1937.

Hidroavin Dornier Do X despegando.

Autogiro, aeronave inventada por el espaol Juan de la Cierva.

Liblula Viblandi diseada por el ingeniero espaol Federico Cantero Villamil. Despus de la guerra, los gobiernos estadounidense y canadiense ofrecieron a precios bajos el exceso de aviones del que disponan, a aviadores. A pesar de que estas aeronaves eran ms fuertes que las fabricadas antes de la guerra, an no podan ser consideras seguras, ya que estaban realizadas la mayora de las veces con madera y tejidos, y no disponan de equipamientos de navegacin bsicos. Aun as, muchos pilotos que antes haban luchado en la guerra, compraron esos aviones y los emplearon para ganar dinero, realizando exhibiciones acrobticas y peligrosas en ferias, lo que haca que los accidentes fueran frecuentes, y muchos de estos aviadores murieran. La agencia de correos de Estados Unidos tambin emple antiguos aviones militares para transportar correo entre algunas ciudades estadounidenses, hasta el ao 1927, en el que dejaron de operar estos vuelos, prefiriendo contratar a lneas areas para que realizaran ese servicio. Los correos areos tuvieron mucha importancia en el desarrollo de la aviacin comercial. En 1929, la tecnologa relacionada con los dirigibles avanz de manera notable, llegando a realizar un Zeppelin el primer viaje alrededor del mundo, a los mandos de Ferdinand von Zeppelin. En esos aos, los dirigibles eran usados por numerosas lneas areas de Europa, y en los aos 30 se iniciaron las primeras rutas trasatlnticas, que tuvieron gran xito. La era de los dirigibles termin en 1937 cuando el dirigible Hindenburg sufri un accidente en Lakehurst (Nueva Jersey, Estados Unidos), en el que murieron 35 personas. El suceso ocurri debido a que el dirigible estaba lleno de hidrgeno, un gas altamente inflamable. Despus de este acontecimiento, la gente dej de usar los dirigibles, a pesar de que tal accidente fue el nico sucedido en este tipo de aeronaves. En la dcada de 1930, muchas lneas areas utilizaron hidroaviones que empleaban principalmente en vuelos transocenicos. Uno de los mayores hidroaviones de la poca fue el Dornier Do X, tan grande que necesitaba doce motores para despegar, seis en cada ala. Vol por primera vez en 1929, pero no fue demasiado popular.76 Otro hidroavin, el Boeing 314 Clipper, capaz de transportar 74 pasajeros, s que result popular en esos aos. En 1938 realizaron sus primeros vuelos comerciales sobre el ocano Atlntico, pero el desarrollo de aviones cada vez ms potentes y de aeropuertos con pistas cada vez ms largas, hicieron que el uso de hidroaviones terminase a lo largo de los aos 40.

En lo que respecta a otro tipo de aeronaves, en los aos 20 el ingeniero espaol Juan de la Cierva y Codornu comenz a desarrollar una aeronave de ala rotativa que puede ser considerada un hbrido entre un avin y un helicptero, y que recibi el nombre de Autogiro.67 68 De la Cierva realiz su primer vuelo en un autogiro en 1923, recorriendo 200 metros, y un ao despus en otra prueba logr alcanzar los 100 km/h. El espaol sigui evolucionando su aparato en Inglaterra y Estados Unidos con apoyo de inversores particulares, y lleg a tener gran xito con sus modelos en los primeros aos 30. Pero con la llegada de la Guerra Civil Espaola, de la Cierva muere y las investigaciones relativas al autogiro quedan prcticamente paralizadas, centrndose todos los esfuerzos en el desarrollo del helicptero aprovechando las investigaciones y avances conseguidos por Juan de la Cierva con el autogiro, aparato que hoy en da es considerado como el precursor del helicptero. Heinrich Focke en Alemania e Igor Sikorsky en Estados Unidos desarrollaron los primeros modelos operativos de helicpteros a finales de los aos 30 y principios de los aos 40, llegando a tener que comprar varias de las patentes del autogiro para desarrollar sus aparatos. Aos antes, otros pioneros realizaron avances en lo relativo a los helicpteros, como en eslovaco Jn Bah a principios del siglo XX, el argentino Ral Pateras Pescara, que realiz el primer vuelo de un helicptero medianamente controlable en 1916, o el espaol Federico Cantero Villamil, que desarroll uno de los primeros helicpteros eficaces, la Liblula Viblandi, pero la Guerra Civil Espaola paraliz sus proyectos.77 78

Desarrollos en la tecnologa de la aviacin


Durante este periodo, y especialmente en la dcada de 1930, hubo varias mejoras tcnicas que facilitaron la construccin de aviones ms grandes, capaces de recorrer distancias mayores y de volar ms rpido y a mayor altitud, lo que hizo que se pudiera transportar ms carga y a ms pasajeros. Los avances en la ciencia de la aerodinmica permitieron a los ingenieros desarrollar aeronaves cuyo diseo interfiriera lo menos posible en el vuelo del avin. Los equipamientos de control y las cabinas de los aviones tambin mejoraran de una manera considerable. Adems de eso, las mejoras en la tecnologa de las radiocomunicaciones permitan el uso de equipamientos de este tipo en los aviones, as los pilotos podan recibir instrucciones de vuelo desde equipos en tierra, y tambin se podran comunicar pilotos de distintas aeronaves entre s. Todo esto gener tcnicas ms precisas de navegacin area. El piloto automtico tambin comenz a usarse en los aos 30, lo que permiti a los pilotos tomarse cortos periodos de descanso en vuelos de larga duracin.

Douglas DC-3, el avin comercial ms usado de la poca. El avin ms caracterstico de esta etapa fue el Douglas DC-3, un monoplano bimotor que realiz sus primeros vuelos en 1936. Tena una capacidad para 21 pasajeros y era capaz de alcanzar una velocidad de crucero de 320 km/h. Rpidamente se convirti en el avin comercial ms usado de la poca, y es considerado uno de los aviones ms importantes que se ha producido en la historia de la aviacin.79 El motor a reaccin comenz a ser desarrollado en Inglaterra y Alemania en estos aos. El britnico Frank Whittle patent un diseo de una turbina a reaccin en 1930, y desarroll un motor que poda ser usado para fines prcticos al final de la dcada. El alemn Hans von Ohain patent su versin de motor a reaccin en 1936, y comenz a desarrollar una mquina semejante. Ninguno de ellos saba del trabajo que desarrollaba el otro, por eso mismo, a ambos se les considera como sus inventores. A punto de terminar la Segunda Guerra Mundial, Alemania empleaba los primeros aviones de reaccin y fabricaba una serie de Messerschmitt Me 262, el primer caza a reaccin de la historia.80 81 El hecho de que los aviones volasen a altitudes cada vez mayores, donde las turbulencias y otros factores climticos no deseables son ms raros, gener un problema: en altitudes mayores, el aire es menos denso, y por tanto, posee menores cantidades de oxgeno para la respiracin. A medida que los aviones pasaban a volar ms alto, los pilotos, tripulantes y pasajeros tenan cada vez ms dificultades para respirar. Los especialistas, para resolver este problema, crearan la cabina presurizada, que lograba mantener constante la presin atmosfrica con independencia de la altura de vuelo. Estas se empezaron a hacer populares a finales de los aos 40, aunque el primer avin comercial con cabina presurizada fue el Boeing 307, que realiz su primer vuelo en 1938. Hoy en da, prcticamente todas las cabinas de aviones comerciales de pasajeros son cabinas presurizadas.

Avin Vickers en el que John William Alcock y Arthur Whitten Brown realizaron la primera travesa atlntica sin escalas.

El Plus Ultra en el puerto de Palos de la Frontera (Huelva, Espaa) antes de iniciar el vuelo.

Recorrido que realizaron Gago Coutinho y Sacadura Cabral en la primera travesa area del Atlntico sur en 1922. Recorrido que realiz el hidroavin espaol Plus Ultra atravesando el Atlntico sur en 1926.

Vuelos destacables en este periodo

1919: Los britnicos John William Alcock y Arthur Whitten Brown, realizaron la primera travesa trasatlntica en un avin. Partieron desde Nueva Escocia (Canad), hasta Clifden (Irlanda). El vuelo recorri 3.138 km, y dur aproximadamente 12 horas.63 1922: Los pilotos portugueses Sacadura Cabral y Gago Coutinho realizaron la primera travesa area del Atlntico sur.82 1924: un equipo de aviadores de las Fuerzas Areas del Ejrcito de los Estados Unidos realizan con xito la primera circunnavegacin area, durante 175 das, recorriendo ms de 42.000 kilmetros.83 1926: o El hidroavin espaol Plus Ultra, a los mandos de Ramn Franco y Julio Ruiz de Alda, cruz el Atlntico Sur desde la localidad de Palos de la Frontera (Huelva, Espaa) hasta Buenos Aires (Argentina).84 o La Escuadrilla Elcano, al mando de los capitanes espaoles Eduardo Gonzlez-Gallarza, Joaqun Loriga Taboada y Rafael Martnez Esteve, junto a sus mecnicos Prez, Calvo y Joaqun Arozamena Postigo, realiza un raid entre Madrid (Espaa) y Manila (Filipinas) de 17.000 km, en 18 etapas y a lo largo de 39 das.85 o Los exploradores estadounidenses Richard Evelyn Byrd y Floyd Bennett realizaron el primer vuelo sobre el Polo Norte.86 o Los argentinos Eduardo Alfredo Olivero, junto a Bernardo Duggan y Emilio Campanelli, realizaron un vuelo entre Buenos Aires y Nueva York, en 37 etapas y a lo largo de 81 das.87 1927: o Charles Lindbergh se convirti en la primera persona en cruzar el ocano Atlntico en un vuelo de un avin en solitario. Su avin despeg desde Nueva York (Estados Unidos) y aterriz en Le Bourget (Pars, Francia), despus de haber recorrido 5.810 km en 33 horas y 32 minutos.75 o Los franceses Dieudonne Costes y Joseph Le Brix realizaron la primera travesa area sin escalas del atlntico sur, volando desde Saint Louis

(Senegal) hasta Natal (Brasil), en un vuelo que iba desde Pars hasta Buenos Aires.88

1928: Charles Kingsford Smith y Charles Ulm realizaron el primer vuelo sobre el ocano Pacfico, partiendo desde Oakland (California, Estados Unidos) hasta Brisbane (Australia), realizando escalas en Honolulu y Suva.89 o El aviador espaol Juan de la Cierva atraves el Canal de la Mancha en un autogiro, aeronave de ala rotativa inventada por l mismo.90 1929: Richard Byrd y su tripulacin realizaron el primer vuelo sobre el Polo sur.86 91 1930: Amy Johnson se convirti en la primera mujer en viajar sola entre Inglaterra y Australia.92 1931: los pilotos estadounidenses Clyde Pangborn y Hugh Herndon Jr. realizaron el primer vuelo a travs del ocano Pacfico sin escalas, entre Tokio (Japn) y Wenatchee (Washington, Estados Unidos).92 1932: La estadounidense Amelia Earhart se convirti en la primera mujer en realizar un vuelo trasatlntico en solitario, al partir desde Harbour Grace (Canad) y llegar a Londonderry (Reino Unido). El vuelo tuvo una duracin de 15 horas y 18 minutos.93 1933: o Los espaoles Mariano Barbern, Joaqun Collar Serra y Modesto Madariaga, realizaron la travesa del ocano Atlntico, entre Sevilla (Espaa) y Camagey (Cuba), a bordo de un Breguet XIX GR llamado Cuatro Vientos, siendo la mayor distancia recorrida hasta ese momento sobre el ocano.94 1934: o El letn Herberts Cukurs, con un avin diseado y construido por l mismo, parti de Riga (Letonia) hacia Banjul (Gambia) y vuelve, en un viaje de ms de 19.000 km.95 1935: Amelia Earhart se convirti en la primera persona en volar entre Amrica del Norte y Hawi en un solo vuelo.93 96 1936: Herberts Cukurs, con un avin diseado y construido por l mismo, parti de Riga (Letonia) hacia Tokio (Japn), y volvi, en un vuelo de 40.045 km.97 1937: Amelia Earhart desapareci en el ocano Pacfico, en su intento de convertirse en la primera mujer que da la vuelta al mundo en un avin, junto con su compaero Fred Noonan.98 99
o

1939 - 1945: Segunda Guerra Mundial

P-51 Mustang de fabricacin estadounidense. Artculo principal: Segunda Guerra Mundial Los aos de la Segunda Guerra Mundial se caracterizaron por un drstico crecimiento en la produccin de aviones, y por el gran desarrollo de la tecnologa relacionada con la aviacin. En la siguiente tabla se puede comprobar el crecimiento exponencial en la produccin de aviones en este periodo:100 Tipo de avin Bombarderos muy pesados Bombarderos pesados Bombarderos medios Bombarderos ligeros Aviones de combate Aviones de reconocimiento Aviones de transporte Aviones de entrenamiento Aviones de enlace Total anual Ao 1940 0 19 24 16 187 10 5 948 0 1.209 Ao 1941 0 181 326 373 1.727 165 133 5.585 233 8.723 Ao 1942 4 2.241 2.429 1.153 5.213 195 1.264 11.004 2.945 26.448 Ao 1943 91 8.695 3.989 2.247 11.766 320 5.072 11.246 2.463 45.889 Ao 1944 1.147 3.681 3.636 2.276 18.291 241 6.430 4.861 1.608 42.171 Ao 1945 2.657 27.874 1.432 1.720 10.591 285 3.043 825 2.020 50.447 Unidades totales 3.899 42.691 11.836 7.785 47.775 1.216 15.947 34.469 9.269 174.887

Durante el conflicto se desarrollaron los primeros bombarderos de larga distancia, el primer avin de reaccin de uso prctico y el primer caza con reactores. Al inicio de la guerra, los cazas podan alcanzar velocidades mximas de 480 km/h y volar a una altura de 9.000 metros. Al finalizar la guerra, despus de todas las investigaciones y desarrollos realizados por ambos bandos, los cazas estaban volando a 640 km/h y muchos alcanzaban los 12.000 metros de altura.

Heinkel He 178, primer avin de reaccin que realiz un vuelo controlado.

Bombardero estadounidense Boeing B-29 Superfortress en vuelo. Los cazas a reaccin desarrollados a lo largo del conflicto podan desplazarse todava ms rpido, pero no se usaron hasta el final de la guerra. El primer reactor funcional fue el alemn Heinkel He 178,101 que realiz su primer vuelo en 1939, poco antes de empezar la guerra. Aos despus, en 1944, el Messerschmitt Me 262 se convirti en el primer caza a reaccin que oper en la guerra,80 81 y poda alcanzar una velocidad mxima de 900 km/h. Un prototipo alemn, el Messerschmitt Me 163 era capaz de alcanzar 970 km/h en vuelos cortos, y sirvi de base para el Messerschmitt Me 163 Komet, el caza ms rpido de la guerra, que se emple en algunas misiones al final de la guerra, en 1945. Los alemanes tambin crearon los primeros misiles balsticos de larga distancia, el V-1 y el V-2. Los bombarderos de la Segunda Guerra Mundial eran capaces de cargar el doble de carga y recorrer el doble de distancia que los existentes antes de la guerra. Los bombarderos de larga distancia fueron los que causaron ms impacto en el transcurso de la guerra, ya que los cazas a reaccin comenzaron a operar al final de la guerra, y la derrota alemana era cuestin de tiempo. Los misiles V-1 eran ineficientes y los V-2 no fueron producidos en grandes cantidades. El caza estadounidense North American P-51 Mustang result clave junto a los bombarderos pesados, ya que les servan de proteccin frente a los cazas enemigos. Otros aviones famosos de la guerra fueron el caza britnico Supermarine Spitfire, considerado como "el salvador del Reino Unido", el caza japons Mitsubishi A6M Zero y el bombardero estadounidense Boeing B-29 Superfortress.

1945 - 1980

Turbohlices

Vickers Viscount, primer avin comercial turbohlice en entrar en servicio (ao 1950). Despus del fin de la Segunda Guerra Mundial, la aviacin comercial pas a desarrollarse de manera independiente a la aviacin militar. Las empresas fabricantes de aviones pasaron a crear modelos especialmente diseados para el transporte de pasajeros y, durante los primeros aos despus de la guerra, las lneas areas usaron aviones militares modificados para uso civil, o versiones derivadas de los mismos, entre los que cabra destacar el Boeing 377 Stratocruiser, que derivaba del Boeing C-97 Stratofreighter, y que se convirti en el primer avin de dos pisos de la historia de la aviacin, ya que su fuselaje denominado "de doble burbuja" permita que en la parte superior albergara una cubierta con asientos, y en la inferior llevara una pequea sala VIP a la que se acceda mediante una escalera de caracol, y que a la vez fue el mayor avin comercial hasta la llegada del Boeing 707 en 1958.102 De las aeronaves comerciales que se desarrollaron en este periodo, destacan los cuatrimotores Douglas DC-4 y el Lockheed Constellation, que fueron usados para vuelos domsticos de pasajeros o de media distancia. Tambin realizaron rutas transocenicas, pero para stas necesitaban hacer escalas para reabastecerse de combustible. Los vuelos transocenicos necesitaban de motores ms potentes, que ya existan en 1945 en forma de turbinas a reaccin, pero estos, en ese momento todava consuman demasiado combustible y con ellas un avin solo podra recorrer pequeas distancias. Para resolver este problema, aunque fuera de manera temporal, se desarrollaron motores turbohlices, que eran propulsores capaces de generar ms de tres mil caballos de fuerza. Estos motores comenzaran a ser empleados en los Vickers Viscount, Lockheed L-188 Electra o Ilyushin Il-18, aviones capaces de transportar entre 75 y 110 pasajeros entre las ciudades de Nueva York y Pars sin escalas y a una velocidad de crucero de ms de 500 km/h.

La era de los reactores

Caza a reaccin North American F-86 Sabre empleado en la Guerra de Corea.

De Havilland Comet, primer avin de reaccin para el transporte de pasajeros. A finales de los aos 40, los ingenieros comenzaron a desarrollar las turbinas usadas en los cazas a reaccin producidos durante la Segunda Guerra Mundial. En un principio, los Estados Unidos y la Unin Sovitica queran turbinas a reaccin para producir bombarderos y cazas cada vez mejores, y as mejorar todava ms su arsenal militar. Cuando comenz la Guerra de Corea en 1950, tanto los Estados Unidos como la Unin Sovitica disponan de cazas a reaccin, entre los que destacaban el norteamericano North American F-86 Sabre y el sovitico MiG-15. En cuanto al primer avin de reaccin de carcter comercial de la historia de la aviacin, fue el De Havilland Comet de fabricacin britnica.103 El Comet comenz su uso como avin de pasajeros en 1952, siendo capaz de volar a 850 km/h, y con una cabina presurizada y relativamente silenciosa. Este avin comenz siendo un xito comercial, y muchas lneas areas hicieron pedidos. Pero dos accidentes ocurridos en 1954 en medio del mar, hicieron que surgieran grandes dudas en lo relativo a la seguridad del avin. La causa principal de los accidentes fueron las turbinas, que estaban localizadas dentro de la estructura del ala, y debido a que estas alcanzaban altas temperaturas, poco a poco debilitaban la estructura del ala, la cual acababa por fragmentarse en el aire debido a la fatiga del metal. La compaa De Havilland intent salvar su avin, cuyas ventas haban cado drsticamente, a travs de algunas modificaciones estructurales, pero un tercer accidente ocurrido en 1956 hizo que de nuevo las ventas cayeran, y al final la produccin ces en 1964. La norteamericana Boeing lanz el Boeing 707 en 1958,102 el cual se convirti en el primer avin de pasajeros a reaccin que tuvo xito. Los ingenieros que desarrollaron el modelo, dedicaron especial empeo en que los errores que se haban cometido en el De Havilland Comet no se dieran en el 707. Los modelos a reaccin Douglas DC-8 y Convair 880 fueron

lanzados algunos aos despus, aunque el xito comercial que ambos modelos tuvieron fue ms modesto que el que alcanz el 707, del que se produjeron un total de 1.010 unidades, convirtiendo a la Boeing desde entonces, en el mayor fabricante de aviones del mundo. Los modelos 727, 737 y 747 son derivados directos del 707. El Boeing 737, cuya produccin fue iniciada en 1964 es el avin para transporte de pasajeros ms producido y popular de la historia, con ms de seis mil aviones producidos,104 y ya entrado el siglo XXI, el modelo contina en produccin, gracias a todas las mejoras y variantes producidas.105

Aviones de fuselaje ancho

Boeing 747, el primer avin provisto de fuselaje ancho.

El A300, primer avin de Airbus.

Trirreactor McDonnell Douglas DC-10. Los aviones de fuselaje ancho son aviones comerciales que poseen tres filas de asientos separadas por dos pasillos. Se crearon para proporcionar ms comodidad a los pasajeros, y facilitar su movilidad y la de los tripulantes por el avin. El primer avin que posea un fuselaje ancho fue el Boeing 747, apodado Jumbo, capaz de transportar a ms de 500 pasajeros en un nico vuelo.106 Fue presentado en 1968, y en ese momento muchos pensaban que no tendra xito comercial, por lo que Boeing pas por problemas econmicos durante el proceso de desarrollo del avin.106 Sin embargo, el

Jumbo se convirti en todo un logro comercial, rompiendo todas las expectativas, y pasando a servir rutas con mucha densidad de pasajeros. Desde su lanzamiento fue el avin comercial ms grande del mundo hasta la aparicin del Airbus A380, ya en el siglo XXI. En la dcada de 1970, aparecieron los primeros trirreactores comerciales, el McDonnell Douglas DC-10 y el Lockheed L-1011 TriStar, capaces de realizar rutas intercontinentales, tambin el nacimiento del F-14 Tomcat el 21 de diciembre de ese ao y que tuvieron un gran xito en su momento. Aos despus, tambin se producira un derivado del DC-10, el McDonnell Douglas MD-11. El primer birreactor de fuselaje ancho fue el Airbus A300, un avin comercial de medio alcance, fabricado por el consorcio europeo Airbus.107 La norteamericana Boeing contraatac con el Boeing 767, similar al A300 pero que poda operar rutas ms largas, y con el Boeing 757 para las rutas de medio alcance, pero que no dispona de fuselaje ancho. El Boeing 767 revolucion la aviacin comercial, ya que su largo alcance, sus bajos costes de operaciones y su capacidad de transporte (poda transportar ms de 200 pasajeros) permitan vuelos regulares usando el menor nmero de aviones posible en rutas transatlnticas y en rutas anteriormente impracticables debido a los altos costes operacionales y al bajo nmero de pasajeros. Gracias a este avin, se popularizaron los viajes transatlnticos, y a finales de los aos 80 y principios de los aos 90, haba ms Boeing 767 cruzando el ocano Atlntico diariamente, que todos los dems aviones comerciales sumados que operaban esas rutas, y durante los primeros aos del siglo XXI, contina siendo el avin que ms veces es usado para cruzar el Atlntico diariamente, a pesar de la creciente competencia de aviones ms modernos y recientes.

Vuelos supersnicos

Charles Yeager, primer hombre en sobrepasar la velocidad del sonido junto al Bell X-1 Glamorous Glennis.

North American X-15 en vuelo.

Despus del fin de la Segunda Guerra Mundial, la tecnologa necesaria para la realizacin de vuelos supersnicos controlados todava no estaba disponible. Adems de eso, los aviones an no eran lo suficientemente resistentes para soportar las fuertes ondas de choque generadas por las velocidades supersnicas. Al nivel del mar, la velocidad del sonido es de aproximadamente 1.225 km/h, pero a 15.000 metros de altura, esta es de apenas 1.050 km/h. De hecho, algunos aviadores en la Segunda Guerra Mundial, lograron pasar la barrera del sonido, pero con resultados catastrficos: las fuertes ondas de choque generadas por la velocidad, destruan los aviones, que no haban sido proyectados para alcanzar esas velocidades. Llegado el ao 1947, ingenieros estadounidenses pasaron a trabajar en pequeos prototipos de aviones no controlados. La mayor preocupacin de los especialistas en aviacin era que estos aviones resistiesen las ondas de choque que se crean a altas velocidades. Los buenos resultados obtenidos en estas pruebas llevaran a la produccin de una serie de aviones que denominaron Aviones X (X-planes en ingls). El estadounidense Charles Yeager se convirti en la primera persona en sobrepasar la velocidad del sonido, el 4 de octubre de 1947, pilotando un Bell X-1 bautizado como Glamorous Glennis. En 1962, el avin North American X-15 se convirti en el primer avin en llegar a la termosfera, pilotado por el estadounidense Robert White. Logr permanecer a una altura de 95.936 metros durante diecisis segundos, recorriendo en ese periodo aproximadamente 80 kilmetros. Este fue el primer vuelo de un avin por el espacio. Posteriormente, el X-15 llegara a los 107.960 metros de altitud, y tambin se convirti en el primer avin hipersnico (5 veces la velocidad del sonido), rompiendo diversos rcords de velocidad, y superando Mach 6 (seis veces la velocidad del sonido) en diversos vuelos.108

Tupolev Tu-144 en exposicin.

Concorde despegando.

Los primeros aviones supersnicos para uso civil fueron creados a finales de los aos 60. El primer avin supersnico comercial del mundo fue el sovitico Tupolev Tu-144, que realiz su primer vuelo el 31 de diciembre de 1968.109 El Concorde, fabricado por un

consorcio franco-britnico, hizo su primer vuelo dos meses despus. El Tu-144 comenz sus primeros vuelos de pasajeros en 1977, pero por causa de problemas operacionales, dej de ser utilizado como avin para el transporte de personas al ao siguiente. En cuanto al Concorde, realiz sus primeros vuelos comerciales en 1976, sirviendo en rutas transatlnticas. Ambas aeronaves han sido, hasta el momento, las nicas aeronaves supersnicas comerciales que se han desarrollado.

De la Tierra al espacio
Artculo principal: Carrera espacial

Con la carrera espacial siendo uno de los puntos clave de la Guerra Fra entre Estados Unidos y la Unin Sovitica, el cielo dej, literalmente, de ser el lmite, al menos para los vuelos controlados. En 1957 el satlite sovitico Sputnik se convirti en el primer satlite en orbitar la tierra,110 111 y en 1961, el cosmonauta sovitico Yuri Gagarin se convirti en la primera persona en viajar al espacio,112 orbitando una vez alrededor del planeta, y permaneciendo all durante 108 minutos.113 Los Estados Unidos reaccionaron meses ms tarde lanzando al astronauta Alan Shepard al espacio, y aos despus, lanzando la primera misin a la Luna dentro del Programa Apolo. El 20 de julio de 1969 Neil Armstrong, comandante de la misin Apollo 11 se convertira en la primera persona en pisar la luna.114

1990 - Actualidad

Los Atentados del 11 de septiembre de 2001 supusieron un antes y un despus en el mundo de la aviacin.

Airbus A380, el avin comercial ms grande del mundo.

El 12 de junio de 1994 el Boeing 777 realiz su primer vuelo,115 convirtindose en el primer avin diseado y planeado completamente con ordenadores, y en la actualidad es el mayor avin birreactor del mundo. Junto al cuatrirreactor Airbus A340, son los aviones con mayor alcance operacional del planeta, pudiendo recorrer ms de 16.000 kilmetros en un nico vuelo.116 Desde los aos 70, los aeropuertos y aviones comerciales pasaron a ser uno de los objetivos preferidos de ataques terroristas. El peor de estos ataques ocurri en 2001, cuando dos aviones de American Airlines y dos de United Airlines fueron utilizados en los Atentados del 11 de septiembre. Como consecuencia directa de este acontecimiento, el nmero de viajeros de avin disminuy en la mayora de lneas areas, y muchas de ellas se enfrentaron a grandes dificultades financieras en los aos siguientes.117 Los efectos del ataque, aunque minimizados, todava persisten en varias compaas. El resultado de la amenaza terrorista es el incremento de medidas de seguridad que se toman en los aeropuertos desde entonces. Desde el inicio del siglo XXI, la aviacin subsnica pretende sustituir al piloto por aeronaves controladas a distancia o por ordenadores. En abril de 2001, el avin no tripulado denominado Northrop Grumman RQ-4 Global Hawk vol desde la Base de la Fuerza Area Edwards (California, Estados Unidos) hasta Australia, sin escalas y sin reabastecerse de combustible, tardando 23 horas y 23 minutos, siendo el vuelo ms largo realizado por un avin no tripulado.118 119 Uno de los Concorde de Air France sufri un accidente el 25 de julio de 2000,120 cuando una turbina del avin comenz a arder, haciendo que se estrellara en Gonesse (Francia) poco despus de despegar. Hasta entonces, el Concorde era considerado el avin comercial ms seguro del mundo. Pas por un proceso de modernizacin hasta el 2003, pero por causa del bajo nmero de pasajeros y de los altos costes operacionales, todos los aparatos dejaron de volar en 2003, cuando British Airways retir el ltimo en servicio,121 y desde entonces ningn avin supersnico realiza vuelos comerciales. El 27 de abril de 2005, el Airbus A380 vol por primera vez,122 y el 25 de octubre de 2007, con la realizacin de su primer vuelo comercial entre Singapur y Sdney, se convirti en el mayor avin comercial de pasajeros del mundo,123 superando al Boeing 747, que haba ostentado ese rcord desde que realiz su primer vuelo en 1969.124 Pero aun as, el A380 es superado en tamao por el Antonov An-225, que realiz su primer vuelo el 21 de diciembre de 1988,125 y desde entonces es el mayor avin de la historia. El 15 de diciembre de 2009, despus de dos aos de retraso, el Boeing 787 realiza su primer vuelo en las instalaciones que la compaa tiene en el aeropuerto de Paine Field (Everett, Washington, Estados Unidos), convirtindose en el primer avin comercial fabricado principalmente con materiales compuestos.126

El futuro

Desde el comienzo de la dcada de 1990, la aviacin comercial pas a desarrollar tecnologas que en el futuro convertirn al avin en un aparato cada vez ms automatizado, reduciendo gradualmente la importancia del piloto en las operaciones de la aeronave, con la intencin de reducir los accidentes areos causados por fallos humanos. Los fabricantes de aviones comerciales continan investigando posibles maneras de mejorarlos, convirtindolos en aparatos cada vez ms seguros, eficientes y silenciosos. Al mismo tiempo, los pilotos, controladores areos y mecnicos cada vez estarn mejor preparados y las aeronaves pasarn unas revisiones ms rigurosas con el fin de evitar accidentes por fallos humanos o mecnicos.

El SpaceShipOne en vuelo.

El avin solar Helios, en pleno vuelo. El Sistema de lanzamiento reutilizable, tambin conocido por sus siglas en ingls RLV (Reusable Launch Vehicle) es un vehculo de lanzamiento que es capaz de ser lanzado al espacio ms de una vez, gracias a sus cohetes reutilizables, que generaran el empuje suficiente para alcanzar el espacio y una vez all, orbitar alrededor del planeta. Estas aeronaves podrn despegar y aterrizar de la misma manera que los aviones, en pistas de aterrizaje largas. Aunque todava no estn disponibles, hay varios modelos que se encuentran en fase de pruebas, como el SpaceShipOne, que se convirti en el primer vehculo espacial tripulado de capital privado.127 Con el tiempo podran usarse para la realizacin de viajes espaciales, de bajo coste y alta seguridad. No obstante, para que puedan emplearse en mltiples ocasiones, es necesario que posean una estructura ms resistente para soportar el uso continuado, lo que aumentara el peso del aparato, y dada la falta de experiencia con estos vehculos, an se tienen que considerar los costes que implicara su realizacin.

Tambin se estn investigando nuevas fuentes de energa ms limpias, como el etanol, electricidad, o incluso empleando energa solar fotovoltaica. Con esta ltima, la NASA cre el Helios, un avin alimentado gracias a la energa que le proporciona el sol y sus clulas fotovoltaicas instaladas en toda su superficie alar.128 El Helios bati el rcord de altura en ese tipo de aparatos,129 y tambin es capaz de mantenerse durante das en vuelo, lo que hace que en un futuro, aviones similares puedan ser empleados como satlites ms econmicos. A pesar de los crecientes problemas a los que se ha enfrentado la aviacin en general, se cree que el siglo XXI ser un siglo de avances dentro del mundo de la aviacin. Aviones y cohetes ofrecern capacidades nicas en trminos de velocidad y capacidad de pasajeros y de carga que no deben ser subestimados. Mientras las personas tengan necesidades de transporte de un punto a otro del planeta a gran velocidad, la aviacin siempre ser necesaria.