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EL RESURGIMIENTO DE LA HISTORIA POLITICA: PROBLEMAS Y PERSPECTIVAS.

TULIO HALPERIN DONGHI

Publicado en Bragoni, Beatriz: Microanlisis, Buenos Aires, Prometeo, 2004.

En la Argentina de 1951 hubiese sido difcil imaginar que cinco dcadas ms tarde el resurgimiento de la historia poltica pudiese ser asunto para una ocasin como sta; hasta tal punto la temtica poltica, en torno a la cual se haba estructurado nuestra disciplina a lo largo de su trayectoria ms de dos veces milenaria pareca ya incapaz de ofrecer el terreno para sus futuros avances. Cmo se ha llegado de all hasta aqu es lo que quisiera examinar en esta oportunidad, a sabiendas de que ello requiere tomar en cuenta que la mutacin que quisiramos entender slo puede hacerse inteligible cuando se la proyecta sobre un trasfondo complejo hasta el abigarramiento. Anotemos en primer lugar que no puede desgajrsela de las trasformaciones experimentadas por la disciplina a escala mundial, que a su vez slo se hacen comprensibles cuando se las vincula con las que la historia en curso introduce en el mundo en que viven los historiadores, pero tambin con las del contexto profesional y organizativo en que stos llevan adelante sus tareas, y todava con las del horizonte historiogrfico vigente cuando la promocin de historiadores que se prepara a protagonizar esas trasformaciones entra en escena, ya que ste ofrece el trmino de referencia -positivo o ms frecuentemente negativo- en relacin con el cual van a definir el propio. Hasta muy avanzado el medio siglo que aqu nos interesa, los historiadores argentinos eran testigos distantes de las trasformaciones en curso en los grandes centros mundiales de la disciplina, cuyo curso seguan desde un pas cada vez ms encerrado en un hermtico laberinto que slo dejara atrs al precio de un descenso al infierno. No ha de sorprender entonces que el influjo de las sugestiones llegadas de esos grandes centros apareciese sesgado por el ms inmediato y poderoso de las esperanzas, pero tambin (y cada vez ms) de las angustias suscitadas por ese atormentado contorno inmediato. Aun menos ha de sorprender, por cierto, que tanto el contexto profesional como la relacin con el legado de experiencias historiogrficas previas presentaran durante esa larga etapa rasgos que tenan muy poco en comn con los vigentes en los centros en los que nuestros historiadores solan y suelen buscar sus trminos de referencia.

Fue precisamente durante ese final descenso a los infiernos cuando esa distancia vino a borrarse; por una parte el desenlace de la larga crisis argentina, al desmentir del modo ms cruel las esperanzas y hacer realidad a las ms sombras previsiones inspiradas por aquellas angustias, vino a resolver, as fuese del modo ms funesto, los dilemas que en la etapa anterior haban obsesionado a los historiadores argentinos; por otra en el extrao pas del que con horror se descubran habitantes su condicin de historiadores adquira un lugar ms central que hasta la vspera tanto en su autodefinicin cuanto en sus proyectos de futuro. Bajo el estmulo de esa perplejidad y ese desamparo los historiadores argentinos volvan a hacer suya una consigna que tres cuartos de siglo antes la Nueva Escuela Histrica haba ya proclamado con nimo ms ufano, deduciendo del hecho innegable de que la historiografa argentina formaba parte de la universal un corolario que les interesaba aun ms vitalmente que a sus predecesores: a saber, que ellos eran parte de una cofrada tambin ella universal, y podan por lo tanto mirar ms all de una circunstancia argentina que se haban descubierto incapaces de modificar y que encontraban cada vez ms insoportable. Bajo ese signo tan poco propicio volvieron as a establecer una relacin menos mediada con una problemtica que, presente en el ncleo mismo de la disciplina desde su origen, estaba atrayendo en ese momento una atencin particularmente viva entre quienes la cultivaban. * * *

Como es sabido, la centralidad de la temtica y la problemtica poltica, casi tan antigua como el nacimiento de la historia como disciplina, haba surgido originariamente en el marco de sociedades fuertemente desiguales donde haba sido la adscripcin a un linaje o un estamento privilegiado, adquirida en ambos casos con el nacimiento, la que abra el acceso a la clase gobernante. En ese contexto la nocin de historia magistra vitae haba tenido un significado muy preciso: de ella se esperaba que proveyera los ejemplos que permitiran a los destinados a gobernar aprender a hacerlo por un camino menos riesgoso que el de ensayo y error. La maduracin de una sociedad ms compleja no pudo sino corroer la hegemona de una historia poltica as concebida, que en el siglo XVIII encontr una rival temible en la historia de la civilizacin, en que el papel protagnico recaa en la entera sociedad, reconocida ahora como fuente de innovaciones materiales y culturales que excedan con mucho el terreno de la poltica. Pero cuando los efectos revolucionarios de esa vasta trasformacin alcanzaron la esfera poltica la consecuencia fue la plasmacin de una nueva visin histrica: toc a Franois Guizot trazar para Francia y para Europa la lnea narrativa para una renovada historia de la civilizacin organizada en torno a la de la poltica, que tena por argumento central el progreso de la conciencia moral en el individuo y el de las instituciones libres en la sociedad. Puesto que la centralidad que Guizot reivindicaba para la historia poltica se apoyaba en una visin del proceso histrico que lo conceba como progreso, y a ste como avance hacia objetivos exquisitamente polticos, ella no hubiera podido sobrevivir a cualquier prdida de fe en la validez de ambos supuestos. Apenas se los dejaba de lado, la relacin

entre historia poltica e historia de la civilizacin slo sobreviva al precio de trasformarse totalmente: aunque los objetivos de cuya conquista dependa el xito o el fracaso histrico de una sociedad ya no se ubicaban necesariamente en el terreno de la poltica, ste poda aun reclamar legtimamente la atencin privilegiada del historiador en cuanto en l se hacan patentes conflictos y tensiones presentes tambin de modo ms secreto en espacios mucho ms amplios de experiencia colectiva, lo que les confera un valor sintomtico incomparablemente mayor que la de cualquier otra dimensin de esa experiencia. La centralidad as salvada para la historia poltica tena sin embargo un precio que poda parecer exorbitante: concebida como historia de sntomas de lo que ocurra en buena medida fuera de ella, cuando se la de consideraba en s misma amenazaba trasformarse en el terreno de lo insignificante, en el sentido etimolgico del trmino. Aunque la condena que desde los Annales se fulminaba contra una historia poltica presentada como una misma cosa con la histoire vnementielle era vulnerable a la objecin que alega que no todos los acontecimientos son acontecimientos polticos, ello no la haca menos legtima en cuanto respuesta a un modo de practicar la historia poltica que se apoyaba en la nocin de que el significado de los hechos que ella recoga haba que buscarlo fuera de su territorio, o quiz no se encontraba en ninguna parte. Y en 1952 Fernand Braudel pareca inclinarse por esta ltima alternativa, cuando en su Mditerrane reduca a los acontecimientos que febrilmente se acumulaban en ese tiempo corto que era por excelencia el de la poltica al equivalente de la vaga espuma que se mueve al azar en la cima de las poderosas olas de fondo de los tiempos largos. Quienes compartan esa visin de la poltica y su historia no ignoraban que los hechos que se agolpan en su territorio no por ser sntomas de trasformaciones que se dan en un mbito ms amplio dejan de tener consecuencias. Esta conclusin de sentido comn no era sin duda nueva, pero en el marco de la convulsionada historia poltica del siglo XX ella iba a gravitar con peso creciente en la mente de los historiadores. As, mientras Mitre, en su Historia de San Martn, se haba preguntado en que poda consistir la contribucin de quien tomaba a su cargo dirigir un proceso poltico concebido como resultante de otro que se desenvolva en una esfera ms amplia, y dado para esa pregunta quiz la nica respuesta compatible con esa nocin de lo poltico (el xito del proyecto de San Martn premiaba la instintiva lucidez con que ste haba sabido advertir que su papel deba ser el modesto pero indispensable del administrador de un proceso que slo quien se dejase tentar por la ambicin y la soberbia que Mitre achacaba a Bolvar podra creerse llamado a dirigir), slo medio siglo ms tarde esa concepcin que retaceaba severamente la autonoma de lo poltico iba a parecer pronto inadecuada para dar cuenta de la historia en curso. En la medida en que ambicionaba basar estrictamente en doctrina su prctica poltica, el marxismo -que haba comenzado por soslayar el problema a travs de frmulas de una sabia ambigedad, como la que haca de la economa el factor "determinante en ltimo trmino", o la que ms tarde iba a asignar al estado una "autonoma relativa"- iba ya a plantearlo explcitamente al abrirse el nuevo siglo, en su dimensin terica a travs de la

contribucin sin duda hertica pero influyente de Sorel, y tanto en ella como en su prctica organizativa a travs de la de Lenin, que -hertica en su origen- se iba a constituir en ncleo de una nueva ortodoxia. Durante la primera mitad del siglo XX, y en el campo de la historiografa, el debilitamiento de la fe antes depositada en esa concepcin de la poltica y su historia iba a reflejarse menos en la propuesta de alternativas explcitas a ella que en una prdida de inters en la dimensin terica del tema, y en cuanto a la prctica historiogrfica en el relegamiento de la historia poltica a un lugar menos central que en el pasado. Ese relegamiento iba a acentuarse cuando la reconstruccin econmica inesperadamente rpida que abri la segunda postguerra revel ser slo el prlogo para una expansin de vigor e intensidad sin precedentes, que adquira aun mayor relieve por el contraste que ofreca con la etapa de cataclismos de intensidad tambin sin precedentes que se haba cerrado en 1945. Ahora ese mismo relegamiento pareca aun mejor justificado porque la desaforada bonanza econmica poda seguir avanzando en medio de antagonismos polticos no menos intensos que los que tanto haban contribuido a las pasadas calamidades, que si no llegaban a desencadenar un nuevo conflicto generalizado era tan slo porque la probabilidad de que impusiera un fin apocalptico la entera experiencia histrica de la humanidad disuada a los rivales de dar ese ltimo paso. Hacia 1960 una nueva visin de la dimensin poltica del proceso que se estaba viviendo busc corregir esa incongruencia, sugiriendo que el conflicto que se haba hecho imposible zanjar en el terreno blico se estaba librando ya en el de la economa: lo que ambos rivales haban estado viviendo sin advertirlo del todo era una etapa de concurrencia pacfica entre dos sistemas de organizacin social que se proponan ambos asegurar un crecimiento econmico autosostenido en el marco de un estado de bienestar; se entiende que un contexto as redefinido fuese poco propicio para el resurgimiento de una visin del proceso histrico que colocase en su centro a la esfera poltica. Como sabemos todos muy bien, lo que era en 1960 el futuro y es hoy nuestro pasado reciente iba a seguir un curso que en aquella fecha hubiera sido tenido por imposible: uno de los sistemas en conflicto se desvaneci en el aire, mientras en el momento de celebrar su victoria su rival se haba ya trasformado en algo muy distinto de lo que haba sido cuando defini los trminos del combate; en esas cuatro dcadas el ingreso de la economa en una era postindustrial avanz en paralelo con la erosin del estado de bienestar, mientras la radical prdida de legitimidad de todas las soluciones polticas rivales dejaba a la democracia representativa duea del campo, sin agregarle por ello vitalidad o vigor. Esa historia que se ha venido desenvolviendo ante nuestros ojos revela con particular claridad que su dimensin poltica no podra ofrecernos la clave, as fuese ella de ltima instancia, de las trasformaciones globales producidas a lo largo de ella, pero tampoco invita a ver en esa dimensin del proceso un mero epifenmeno que slo presentara inters para el historiador en la medida en que le permitiera percibir ms ntidamente, a travs de su impacto poltico, las trasformaciones que realmente cuentan, que seran las que se dan en la esfera

econmico-social. No ha de sorprender que la historiografa producida sobre el trasfondo de esa desconcertante historia que nos toca vivir haya merecido la caracterizacin de historia desmigajada (histoire en miettes) con que ha buscado descalificarla Franois Dosse, en cuanto se apoya en una implcita renuncia a alcanzar una imagen global de la experiencia colectiva de la humanidad, que requerira apoyarse a su vez en una visin tambin global del nexo entre cada una de las dimensiones de esa experiencia y las restantes. Pero al sealar todo esto se subraya tan slo la dimensin negativa de las trasformaciones que estaba atravesando la visin histrica en curso en los grandes centros de la disciplina cuando los historiadores argentinos, sacando las conclusiones impuestas por sus recientes y dursimos desengaos, se decidieron a acortar distancias con ellos. Porque ocurre que, aunque innegablemente esa dimensin negativa se presenta con perfiles mucho ms ntidos que las muy variadas propuestas de nuevos rumbos para la disciplina, es posible reconocer -por debajo de la extrema variedad de estos ltimos- algunos rasgos comunes, que es preciso tomar tambin en cuenta. Esos rasgos reflejan de modos muy diversos un cambio radical en la actitud del historiador frente a su objeto, al que ha comenzado por concebir -as sea implcitamentecomo una realidad externa a la que slo podra ganar acceso indirecto, a travs de huellas que son -ellas s- objeto de su experiencia directa. Releyendo a seis u ocho dcadas de distancia a ese historiador sin embargo profundamente innovador que fue Marc Bloch puede medirse con particular claridad todo lo que en esa actitud ha cambiado de entonces a ahora. En un captulo central de su Mtier dhistorien, reveladoramente titulado "En busca de la mentira y el error", Bloch parta de una premisa que no crea siquiera necesario discutir, a saber, que -una vez que ha aprendido a detectar las trampas deliberadas o involuntarias que podran trasformar en otros tantos obstculos a los vehculos que se propone usar para acceder a su objeto- el historiador que ha dominado los secretos de su oficio puede alcanzar de ese objeto un conocimiento del mismo orden que el que su experiencia directa le proporciona de los que integran su horizonte cotidiano. La misma premisa estaba ya implcitamente presente desde 1928 en el prlogo a Les rois thaumaturges, un gran libro al que no pocos exploradores de nuevas perspectivas historiogrficas reconocen como el de un precursor. Como es sabido, en l Bloch estudia la historia casi milenaria del "toque regio", que asignaba a los soberanos ungidos con un rito heredado del antiguo Israel la virtud de curar las escrfulas, pero antes de internarse en esa exploracin que le fascina cree necesario comunicar al lector un dato que juzga esencial: a saber, que no ha encontrado a lo largo de toda ella ni un solo testimonio fehaciente de que el toque regio haya curado jams a una sola vctima de ese mal. Hoy se necesitara un gran valor, o una gran ignorancia acerca de lo que se espera de un historiador que se respete, para decir una cosa parecida, a la que sin duda se objetara de

inmediato, o bien que una afirmacin como sa refleja la seguridad de que nociones como "escrfula" o "curacin" estn dotadas de una firmeza y fijeza de sentido que estn lejos de poseer, o bien que a sabiendas de que no la poseen les asigna el sentido hoy vigente, con lo que las convierte en instrumentos totalmente inadecuados para captar la experiencia del toque regio, tal como haba sido concretamente vivida por quienes participaron en ella. La objecin va ms all de alertar sobre los riesgos del anacronismo (que por otra parte Bloch saba esquivar admirablemente), en cuanto postula que si aspira a entender criterios ajenos el historiador debe comenzar por renunciar a los propios, y no sera imposible alegar ejemplos de historiadores a los que desespera la imposibilidad de consumar ese sacrificio. Si se lo menciona aqu es slo porque esta ambicin a la vez exorbitante y suicida, condenada quiz por fortuna a permanecer insatisfecha, lleva hasta sus ms extremas consecuencias la desconfianza que domina hoy a los historiadores frente a cualquier pretensin de validez del conocimiento histrico asequible a un sujeto que no puede evitar estar tambin l sumergido en el flujo de la historia. Y apenas se advierte que quienes hoy objetaran la observacin que Bloch antepuso a su vasto estudio de 1928 estaran en el fondo objetando que ella postulaba para las que no eran sino "escrfulas para Bloch" el carcter de escrfulas en s, se hace fcil entender que la actitud que alcanzaba aqu su punta extrema deba necesariamente inspirar un modo de hacer historia poltica muy distinto del que haba definido el terreno de la poltica como aqul en que el "en s" se hace "para s". Ya antes de ser proclamada explcitamente, esa actitud nueva poda rastrearse, por ejemplo en la distancia entre el camino tomado por Friedrich Engels para explorar el origen de la clase obrera en Inglaterra y el que iba a seguir E.P. Thompson, en que la descripcin de los tugurios y las usinas improvisados en Manchester dejara paso a la crnica de las sociedades de correspondencia. El testimonio de una prctica historiogrfica cuyos cambios haban venido anticipando los de la teora sugiere hasta qu punto sera excesivo reducir ese cambio de actitud a una consecuencia de los cambios que estaba atravesando el contexto social en medio del cual vino finalmente a consumarse, pero es innegable que stos acrecentaron enormemente el impacto que iba a alcanzar sobre el concreto trabajo de los historiadores. Las tormentas de 1968 permitieron comenzar a columbrar qu estaban aportando esos cambios: desencadenadas en tres continentes bajo los signos ms variados, tuvieron sin embargo un rasgo comn, que aunque negativo no poda ser ms revelador: en todas ellas, tal como iba a denunciar amargamente el jefe de la organizacin sindical comunista de Francia, la clase obrera poda aspirar a lo sumo al papel de fuerza auxiliar: en la etapa histrica que se iniciaba corra riesgo de ser relegado a los mrgenes junto con ella el que haba sido tema central de la historiografa poltica resurgida bajo el signo de la doble revolucin de que habl Eric Hobsbawm: ese tema es desde luego la lucha de clases, propuesta por Guizot como clave para la primera de esas revoluciones, y por Marx para la segunda. Ello contribuy a que la inclinacin a ver de manera cada vez ms problemtica el

nexo entre el "para s" y el "en s" se acompaara de una concentracin creciente en aqul, visto cada vez ms como el terreno en que se constituyen las identidades colectivas que aspiran a ocupar el centro de la escena histrica. En los conflictos de 1968, desde Beijing hasta Pars o Berkeley, la principal lnea divisoria separaba a dos grupos de edades: "no confiar en nadie con ms de treinta aos" fue una consigna muy popular en el ltimo de esos centros. Esa frontera, que requera ser constantemente reajustada como consecuencia del mero paso del tiempo, se esfum apenas quienes formularon esa consigna comenzaron a incorporarse al grupo de los indignos de confianza, mientras pasaba a primer plano otra destinada a ser ms duradera: es la que hoy se refleja en el muy frecuente reproche retrospectivo contra el sexismo de los protagonistas de 1968. Pronto la clase iba a encontrar un rival ms cercano bajo la guisa de otras identidades colectivas de carcter tnico-regional, que se proclaman forjadas por una experiencia histrica estilizada (y en el lmite inventada) por una memoria grupal que la invoca como aval legitimador para la colectividad que se reconoce en ella. Sin duda, mientras en Europa el renacer de esas identidades colectivas acompaa el debilitamiento del estado nacional ante el avance del federalismo continental, en los Estados Unidos se presenta como una etapa necesaria del avance hacia un estado nacional capaz por fin de integrar a todos los grupos tnicos que conviven en l, a travs de cuyas confrontaciones se espera que hayan de perfilarse progresivamente los trminos del consenso sobre el cual podr por fin fundarse un estado que la entera sociedad norteamericana podr reconocer como propio. Pero ello no impide que en ambas orillas del Atlntico Norte la centralidad conquistada por esos grupos est dejando una huella muy honda en la produccin historiogrfica de los grandes centros de nuestra disciplina. * * *

Basta evocar brevemente evocar el contexto en que el renacer de la historia poltica se est dando en esos grandes centros que ofrecen cada vez ms el trmino de referencia para nuestros historiadores para comprobar qu poco tiene ste en comn con el que subtiende el que hoy se vive en la Argentina, y hasta qu punto esa discrepancia se acompaa de la que se da en cuanto a la agenda de los historiadores que vuelven a internarse en el territorio largamente abandonado de la historia poltica. Esa discrepancia es tanto ms notable por cuanto los historiadores que se atienen firmemente a objetivos distintos de los que hoy orientan a sus colegas del Norte estn plenamente al corriente de las perspectivas exploradas por stos, y son capaces de ponerlas diestramente al servicio de sus propias exploraciones. Quisiera ofrecer aqu slo dos ejemplos que reflejan muy bien esa actitud. Uno es Los hijos de la Revolucin, el admirable estudio de Beatriz Bragoni sobre una gran familia mendocina, que hace entera justicia al papel que toc desempear a sus mujeres durante las etapas crticas tan frecuentes en las dcadas centrales del siglo XIX, gracias en parte a una muy inteligente utilizacin de perspectivas abiertas por la llamada historia de gnero, pero se resiste firmemente a redefinir su temtica en los trminos preferidos por ese gnero de historia, aunque las invitaciones a hacerlo se multiplican en su camino (basta pensar que el libro debe su ttulo a una dama mendocina que se define a s misma como "hija de la

Revolucin" para comenzar a imaginar todo lo que un cultivador de la historia de gnero podra hacer con la de la familia Gonzlez). El otro ejemplo que quisiera ofrecer aqu es el ms reciente que nos ofrece Ariel de la Fuente en Children of Facundo; aqu de nuevo las tensiones derivadas de la difcil convivencia entre gentes de distintas identidades tnicas son analizadas con extrema penetracin y finura, como parte del contexto en que se dan las guerras civiles de La Rioja, pero tampoco De la Fuente les permite ser ms que una parte de ese contexto. Esa firme decisin de seguir su propio rumbo invitara a concluir que la historia poltica que renace en la Argentina est siguiendo en efecto un rumbo bien definido, pero -como es sabido- sobre este punto est lejos de reinar el acuerdo; por lo contrario, desde hace ya aos asistimos a un debate no siempre larvado entre quienes deploran que la vigorosa expansin hoy en curso en nuestra disciplina no se apoye en una ms precisa agenda de temas y problemas y quienes niegan que ello suponga una carencia seria. Creo que en el campo de la historia poltica esa expansin ha avanzado ya lo suficiente para que sea posible examinar si ese avance est o no guiado por una agenda, as permanezca ella implcita, y creo tambin que el espacio ya recorrido en el curso de ese avance permite concluir que esa agenda est en efecto presente. Cuando se examina lo realizado en ese campo en las ltimas dcadas, se advierte el lugar central que en l han conquistado tres ncleos temticos, a saber, la transicin del Antiguo Rgimen a la repblica, la peculiar experiencia poltica vivida en la ciudad de Buenos Aires desde Caseros hasta 1880, y la lenta consolidacin y articulacin, durante esa misma etapa, de centros de poder locales y regionales que a partir de 1880 se constituirn en base de apoyo para un rgimen que se ha de revelar ms frgil de lo que hubiera podido anticiparse en ese momento inaugural; sin duda el trabajo de los historiadores no se ha limitado a esas tres reas, y hay signos de que han comenzado a constituirse otros ncleos que son a la vez jalones en el camino hacia ese gran tema que es la fracasada experiencia democrtica abierta por la Ley Senz Pea. La presencia de abundantes contribuciones de estudiosos argentinos en los volmenes que recogen trabajos presentados en simposios que examinan la transicin abierta en 1810 sugiere que al abordar la primera de esas reas temticas esos estudiosos reconocieron en ella el captulo argentino de un proceso que abarcaba el entero subcontinente, y que como es sabido est siendo examinado desde perspectivas que deben mucho a las propuestas de Franois-Xavier Guerra. Ahora bien, aunque stas han venido modificndose en algunos aspectos nada secundarios, desde que comenz a articularlas en la estela de la corriente que en Espaa reivindicaba retrospectivamente la que haba dado en llamar "antigua constitucin del Reino", pasando por una etapa en que las reformul en los trminos empleados por Francois Furet para pensar la Revolucin Francesa, hasta llegar a la actual en que recurre a las teoras de la modernizacin en boga hace cuarenta aos, a travs de todas esas variaciones Guerra se ha mantenido tenazmente apegado a la visin de esa etapa como de avance lineal desde un punto de origen dominado por una concepcin

corporativa de la representacin a uno de llegada en que sta ha sido sustituida sin residuos por una estrictamente individualista, y ocurre que en sus contribuciones ms significativas a la exploracin de esa etapa, los estudiosos argentinos estn lejos de colocar ese avance en el centro de su visin de ella. En este punto interesa menos registrar ese apartamiento de una lnea de anlisis merecidamente influyente que examinar las que le han sido preferidas en dos contribuciones particularmente significativas: las de J.C. Chiaramonte y Marcela Ternavasio. Chiaramonte, es sabido, comenz por abordar esta temtica en el espritu de la tradicin marxista de anlisis del "problema nacional": por ms de una dcada iba a buscar la clave del accidentado camino argentino hacia el estado nacional en el no menos accidentado avance hacia la constitucin de un autntico mercado nacional; slo ms recientemente, y sin renunciar por cierto a las conclusiones alcanzadas durante esa etapa, ha concentrado su atencin en la dimensin poltica de ese proceso. Le ha interesado sobre todo en ella el viejo y siempre nuevo debate sobre la preexistencia de la nacin o de las provincias, en el que ha tomado vigorosamente posicin en favor de la segunda alternativa. Como es sabido, la tentativa de escapar a ese dilema, que Alberdi razon en su contribucin al Credo de la Joven Generacin Argentina de 1838, no impidi que aqul gravitara con todo su peso sobre los fundadores de nuestra historia nacional; mientras para Lpez surgi primero una nacin que nunca se repuso del todo del revs que signific la disolucin en 1820 del Estado que haba guiado su lucha por la independencia, para Mitre ese estado no haba sido sino el jerrquico y autoritario del Antiguo Rgimen, que quienes lo derribaron haban buscado poner al servicio de nuevos objetivos: fue la "revolucin social" que en 1820 aniquil a ese primer estado la que inaugur una historia nueva en cuyo curso la nacin iba finalmente a darse la organizacin estatal que iba a satisfacer la vocacin democrtica presente en ella desde el comienzo mismo de su trayectoria histrica. Aunque la opcin de Chiaramonte es muy clara, la firmeza con que se alinea tras de esta ltima alternativa interesa aqu menos que la que despliega al preferir a las propuestas hoy por Guerra las exploradas a lo largo del siglo XIX por Alberdi, Lpez y Mitre. Ello resta significacin a su coincidencia con la visin de Guerra en cuanto a la etapa revolucionaria, que ocupa lugar relativamente marginal en sus indagaciones; de hecho, como lo muestran sus trabajos ms recientes, cuando busque darse razn del nexo entre Antiguo Rgimen y experiencia republicana, preferir rastrearlo a travs de las vicisitudes del Derecho Natural y de Gentes. Mientras Chiaramonte se aparta de la lnea dominante en este tema de estudio en cuanto busca responder a preguntas distintas de las planteadas por ella, Ternavasio, en una importante tesis doctoral cuyos resultados ha venido anticipando parcialmente en trabajos ya publicados, muestra hasta qu punto la trayectoria poltica de Buenos Aires entre 1820 y 1852 se revela irreductible al esquema que postula un avance lineal entre los polos de representacin corporativa y liberal-individualista, en cuanto ese esquema no deja lugar alguno posible para la experiencia rosista, cuya profunda originalidad Ternavasio reivindica a

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travs de un anlisis extremadamente sagaz, confirmado desde el campo de la historia de las ideas por Jorge Myers, quien en Orden y virtud descubre en el republicanismo clsico un instrumento de legitimacin ideolgica del rgimen rosista tan alejado de los invocados por el Antiguo Rgimen como de los del liberalismo moderno. Lo ocurrido en este campo temtico sugiere que los avances que se vienen produciendo en l, lejos de darse en orden disperso, responden a muy precisas agendas que orientan las exploraciones de los estudiosos de hoy. Es ms bien la fuente de inspiracin de esas agendas la que diferencia la actitud de esos estudiosos de la de quienes hace unas dcadas definan la propia en el contexto de las grandes opciones ideolgicas enfrentadas en esos tiempos convulsos: hoy esas agendas se definen sobre todo en relacin con desarrollos internos a la disciplina; as, mientras Chiaramonte busca de nuevo respuesta a preguntas ya formuladas en el momento fundacional de nuestra historiografa, en el itinerario de Ternavasio stas gravitan menos que la disposicin a ajustar y reajustar su visin del proceso que estudia cuantas veces se revele necesario, en constante dilogo con sus fuentes. Los avances en la exploracin de la experiencia poltica vivida en Buenos Aires entre 1852 y 1880 reflejan la transicin entre una etapa en que la agenda era articulada en medida muy considerable en respuesta al contexto actual en cuyo marco era formulada y la que hoy vivimos. Cuando esa exploracin comenz, Hilda Sabato, que tuvo en ella desde el comienzo un lugar central, participaba en la preparacin del texto titulado "Dnde anida la democracia", que era a la vez la propuesta de una agenda historiogrfica y un llamado a la reconstruccin o quiz construccin- de la democracia en la Argentina, en que se esperaba ver fructificar las semillas que, aunque nunca haban logrado prosperar en un suelo en exceso ingrato, no haban tampoco sucumbido pese a que haban debido afrontar adversidades cada vez ms duras. Fue el dominio de la problemtica que los autores de "Dnde anida la democracia" haban propuesto con vistas al futuro tanto como al pasado el que permiti luego a Hilda Sabato presentar en La poltica en las calles una reconstruccin totalmente nueva de esa etapa de la poltica portea, que hace finalmente justicia a su compleja riqueza, pero en el trnsito entre aquel cuasi-manifiesto a la vez poltico e historiogrfico y esta obra admirable el vnculo con el presente y el futuro parece haberse desvanecido. La ruptura de ese vnculo no tiene por consecuencia que el contexto actual haya dejado de ofrecer inspiracin a la indagacin histrica; y ello se advierte muy bien en relacin con la tercera rea temtica evocada ms arriba: el espectculo al que asistimos todos los das hacen ms fcilmente inteligibles fenmenos tan peculiares como las ligas de gobernadores o los gobiernos de familia. Pero esto slo confirma que el presente sigue cumpliendo la funcin de iluminar el pasado, que ha venido desempeando desde los orgenes mismos de nuestra disciplina, mientras la relacin entre pasado y futuro que haba subtendido los proyectos historiogrficos hasta hace un par de dcadas no se ha restablecido en absoluto.

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Porque esa relacin se ha quebrado la historia poltica que hoy se practica en la Argentina es capaz de integrar en un relato unificado contribuciones que en su origen no haban renunciado a gravitar sobre el presente y el futuro: vemos as esbozarse una narrativa capaz de conceder un lugar tanto a la poltica portea, explorada desde una problemtica centrada en la relacin entre estado y sociedad civil, cuanto a la de provincias para las cuales el estudio de redes familiares y clientelares se revela ms pertinente. Realizar esa posibilidad tiene desde luego un costo, que cada vez ms voces comienzan a proclamar excesivo, apoyndose en la memoria de un pasado embellecido por la nostalgia, en que el campo de la historiografa haba sido un rincn de un campo de batalla mucho ms vasto. Y se entiende que el recuerdo de los combates entonces librados con no demasiada fortuna contra las caprichosas pero a menudo ingeniosas invenciones retrospectivas de Jos Mara Rosa o Jorge Abelardo Ramos aparezca cada vez ms atractivo a una cofrada que en ausencia de contrincantes como sos puede consagrarse sin sobresaltos a sus propios juegos, pero sufre ante la indiferencia de un pblico ms atrado por los frutos de la empresa de erotizacin del pasado en la que es pionera la seora Mara Esther de Miguel que por los ms austeros de una historiografa que hoy est viviendo su etapa ms productiva. Esas voces reflejan desde luego algo ms que la desazn ante una indiferencia ms irreductible de lo que sin duda se haba imaginado al abrirse esa etapa: en ellas resuena tambin la nostalgia de un tiempo en que pareca obvio que ms urgente que comprender la realidad es transformarla. Pero ese tiempo fue el de ayer y volver a ser quiz el de maana; no es el de hoy, y ello basta para privar a ese argumento nostlgico de buena parte de su relevancia. Y por aadidura aun quienes comparten esa nostalgia son lo suficientemente historiadores para sentir al mismo tiempo que averiguar cmo ocurri lo que ocurri justifica el esfuerzo que ponen en ello.