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COLABORADORES LATINOAMERICANOS

Licenciada Martha Aguilar Trejo Directora de la Licenciatura en Ciencias de la Comunicacin, Universidad de Celaya Mxico Doctora Pilar Baptista Lucio Directora de Futurekids de Mxico, S.A. Mxico Guadalupe Fras Rentera Consultora independiente en comunicacin poltica. Candidata a maestra por la Universidad Iberoamericana Mxico Doctor Ral Fuentes Navarro Profesor-investigador numerario del Departamento de Estudios Socioculturales del (TESO, Guadalajara, Jal. Mxico Ren Fujiwara Apodaca Consultor independiente en poltica y public affairs Mxico Doctor Carlos Gmez Palacio y Campos Director de la Escuela de Ciencias de la Comunicacin, Universidad Anhuac, Campus Poniente Mxico Maestro Roberto Hernndez Sampleri Director del Centro de Investigaciones de la Universidad de Celaya y profesor en el Instituto Politcnico Nacional Mxico Doctora Eileen McEntee de Madero Doctora en Lingstica Aplicada de la Universidad de Texas en Austin. Profesora titular de Comunicacin, ITESM, Campus Monterrey Mxico Doctor Oscar Ochoa Gonzlez Doctor en Ciencias Polticas y de la Administracin, Universidad Autnoma de Barcelona. Doctor en Ciencias de la Informacin, Universidad Complutense de Madrid. Profesor e Investigador de planta, ITESM, Campus Monterrey Mxico Mario Ren Reynoso Estrada Consultor en el rea de Recursos Humanos. Catedrtico upvrsitario de las Universidades de Francil) kyrkigun y Rafael Landivar. Reynosondsa'onsultores, noko isayonsultores, Promocin D/sakello Humano (PRODEH) .. k Guatemala \ ";I

COMIMICRCIAN KUMIINfi
en el mundo contemporneo
segunda edicin Dr. Carlos Fernndez Collado
Rector de la Universidad de Celaya y Presidente del Colegio de la Comunicacin del Estado de Guanajuato

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Salvador R. nhel Gutirrez Consultor de erntsps. Profesor del posg deprilComunicacin, Universidad lberoakeriffitne Mxico

Revisin tcnica Dr. Carlos Gmez Palacio y Campos


Director de la Escuela de Ciencias de la Comunicacin Universidad Anhuac Campus Poniente

McGRAW-HILL mulco. BUENOS AIRES CARACAS GUATEMALA LISBOA MADRID NUEVA


SAN JUAN SANTAF DE BOGOT SANTIAGO. SO PAULO AUCKLAND LONDRES MILN MONTREAL NUEVA DELHI SAN FRANCI SINGAPUR ST. LOUIS SIDNEY TORONTO

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Existe la creencia de que el estudio de esta disciplina empez a partir de la dcada de 19,10, y que todo el conocimiento anterior debe ser consideado precientifico. Esta afirmacin es incorrecta, va que La rehirien de Aristteles, escrita aproximadamente hace 3(1) aos, es la primera obra sobre el estudio empirico de la comunicacion i guo. l'ara l'earce v Foss (199(11, las funciones del anlisis histrico son, primero, establecer la lnea de base para evaluar las actividades contemporneas, y, segundo, esclarecer la naturaleza del conocimiento producido en las diversas etapas de la historia. IM este sentido, existen especificamente tres elementos de anlisis sobre la relacin entre las ciencias sociales y otras formas, que adopta la teora de la comunicacin. 11 primer elemento es que una ciencia social casi no difiere de los ,-;tudios humanistas, como comnmente se piensa. Esta idea sugiere que la ciencia y el humanismo ocupan extremos opuestos de un continuo que representa modos muy distintos de indagar. El segundo elemento es que la forma en que los cientficos perciben la coinunicacion, ha cambiado. En la actualidad se han vuelto mucho ms milisticados al investigar, ya que a menudo han tenido que confrontar y abandonar sobre la base de sus propias investigaciones sus supuestos y principios de trabajo. En otras palabras, la manera de pensar sobre la comunicacin de los cientficos contemporneos, difiere de la de hace ilminas dcadas. 11 tercer elemento se relaciona con el camino hacia el cual se dirige 2,000). Esta referencia histrica nos permite afirmar que el estudio cientfico de la comunicacin es muy an-

Cuatro patrones de pensamiento sobre la comunicacin Desarrollo de la disciplina en el siglo xx Corrientes de investigacin en la comunicacin Referencias Mapa conceptual Comunicacin en accin

el estudio de la comunicacin humana. La lucha entre la ciencia v el

Objetivos de aprendizaje
En funcin de la lectura y estudio de los contenidos de este capitulo el alumno ser capaz de:
Comprender las corrientes de pensamiento en tomo a la comunicacin, en las diferentes etapas de la historia.

humanismo que tanto preocup a los investigadores durante la primera mitad del siglo xx parece cada vez ms irrelevante.

CUATRO PATRONES DE PENSAMIENTO SOBRE LA COMUNICACIN


oricta< 'Platn: penlawiento< is9raielo<
Los sofistas se interesaban en el papel que desempea el logos, o el poder de la palabra en el mundo humano. Reconocieron que el lenguaje, por su misma naturaleza, es impreciso, ambiguo y metafrico en sus descripciones del mundo; sin embargo, no trataron estas caractersticas como fallas que impiden el conocimiento de la realidad, ms bien, celebraron la capacidad del lenguaje de crear posibilidades en el mundo. Crean que dos El lenguaje en los sofistas
Se interesaron en el poder de la palabra, pero reconocieron que el lenguaje es impreciso. Le confirieron al lenguaje las capacidades de nombrar lo que no se ve y la de ocultar y revelar aspectos de la realidad.

Describir las tres etapas que motivaron la conformacin de la ciencia de la comunicacin "MIJO xx:

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caractersticas del lenguaje confieren un gran poder: la capacidad de nombrar lo que no se ve y la de ocultar y revelar aspectos de la realidad Marrou, 1998).

61 desarrollo histrico de la comunicacin como ciencia

desarrollo histrico de la comunicacin corno ciencia

.5

Lenguaje en Platn
Consideraba al lenguaje un mal necesario, un medio de expresin imperfecto que slo distorsiona la realidad.

Platn, el filsofo griego, adopt un concepto de comunicacin muy diferente al de los sofistas. En su obra Dilogos, puso a su maestro Scrates a debatir contra los sofistas Gorgias y Timeo, respecto a una teora de la comunicacin sobre la base del conocimiento de una verdadera realidad. Menospreci el aparente relativismo de los sofistas, cuyas enseanzas eran consideradas un simple artificio, y no un verdadero arte, Platn sugiri sin elaborar los detalles una retrica basada en el verdadero conocimiento, y no en trucos argumentativos. Un filsofo elocuente puede hablar de la verdad a sus interlocutores, expresando mas que simples opiniones, de manera que ellos puedan captar intuitivamente la sabidura di- Platn (427-347 a.C.) vina. El concepto de los sofistas y de Platn sobre la funcin y el significado del lenguaje es muy diferente. Para los sofistas, el lenguaje era una poderosa tuerza que construa las posibilidades del mundo humano. Para Platn, en cambio, el lenguaje era un mal necesario, un medio de expresin imperfecto que slo distorsionaba la realidad cada vez que se le utilizaba.

Ista obra presta especial atencin a las percepciones generadas por el dador en el auditorio, destacando la credibilidad como una de las mas m porta n tes (Griffin, 2000). Ya sea cuino libro prctico de trabajo o como modelo del mtodo emprico, La retrica de Aristteles influyo de manera undamen tal en el estudio de la comunicacin durante el imperio romano e en la historia del pensamiento occidental.

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NI estudio de la comunicacin enfrent nuevos retos cuando el cristianismo -(e, convirti en la religin oficial del imperio romano a principios del siglo iv de la era cristiana. El respaldo del emperador Constantino a la doctrina cristiana subordin los escritos paganos de retrica a las escrituras cristianas. Hacia finales del siglo iv, San Agustn concili ambas posturas. Fuertemente influido por los escritos de Platn, San Agustn describi a la doctrina cristiana como el conocimiento que no puede ser adquirido mediante la retrica (algo similar a la iluminacin filosfica en el pensamiento de Platn), pero que puede presentarse a pblicos especficos en una forma ms efectiva mediante la retrica. En Sobre la doctrina cristiana, San Agustn escribi que el conocimiento se adquiere a travs de la interpretacin de las escrituras. Sin embargo, una vez construido, el ministro cristiano tiene la libertad de utilizar las teoras retricas paganas para lograr que sus sermones sean ms efectivos (Griffin, 2000; Pearce y Foss, 1990). A pesar de que los diversos escritores que analizaron la comunicacin durante los siguientes siglos fueron influidos fuertemente por San Agustn, la tendencia fue pasar por alto los aspectos retricos de su obra para reducirla a una serie de tcnicas prescriptivas de oratoria. San Agustn luch por la integracin de los asuntos seculares y divinos, pero su propuesta no fue atendida.

La tradicm aristotlica
Aristteles, discpulo de Platn, ofreci una postura alternativa al debate entre los sofistas y Platn, segn la cual, la combinacin de un cuidadoso anlisis del mundo, con un razonamiento meticuloso apegado a las normas de la lgica, dara como resultado el verdadero conocimiento del mundo natural y un buen juicio en aquellos asuntos humanos en los que la certeza no fuera posible. Fiel a su principio tico de moderacin, combin la atencin que prestaban los sofistas al mundo real de las cuestiones humanas, con la bsqueda platnica de la certeza, aunque advirti que slo puede ser aproximada en los asuntos humanos. La retrica de Aristteles es un estudio basado en observaciones empricas de las prcticas de los oradores y las respuestas de sus respectivos pblicos, y fue diseada para ayudar al orador a descubrir todos los medios de persuasin disponibles en determinada situacin. Aristteles (384-322 a.C.)

Cristianismo
Esta religin, que en el siglo iv durante el imperio romano oficializ el emperador Constantino, se caracteriza por subordinar todos los escritos paganos a las Sagradas Escrituras.

La Edad Meda
En esta etapa histrica dominada por el pensamiento cristiano, se separaron los estudios seculares de los religiosos; los primeros, o artes liberales, se conformaban por el trivium, que constaba de gramtica, retrica y dialctica; y el quadrivium: aritmtica, msica, geometra y astronoma. El trivium (de donde viene la palabra "trivial") se ocupaba de las materias inferiores en las que la certeza no era posible; aunque se prefera el quadrivium porque permita las demostraciones exactas. Predominaban los estudios teolgicos, ya que se consideraban superiores a estas siete artes liberales (Fernndez Collado y Hernndez Sampieri, 1995). En el siglo xvi el filsofo francs Petrus Ramus concluy la separacin de la retrica medieval de las preocupaciones ms importantes de la educacin, al fragmentar los cnones tradicionales de la retrica inven-

iiesarrolloill.;hirico de la comunicacin como ciencia

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cin, estructura, entrega, estilo y memoria en distintas especializaciones. Asign la invencin, la estructura y la entrega a la provincia de la lgica; y el estilo y la memoria simplemente se dejaron de resaltar (Griffin, 2000; Pearce y Foss, 1990). Se consideraba que la retrica slo tena relacin con la declamacin y el estilo, las cuales se trataban como si estuvieran compuestas slo por las figuras de la palabra y los gestos.

humanistas, sostena que las matemticas, v no el griego ni el latn, son 1 lenguaje del cosmos. En conjunto, los argumentos de Galileo y Bacon :ustitticionalizaron un nuevo nodo de pensar sobre la naturaleza del mundo con una orientacin altamente estructurada, mecnica y cientfica. I creciente inters en la ciencia y el dominio continuo de las tradiciones iristoteEcas y platnicas sofocaron las voces de los humanistas.

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Humanismo
Movimiento intelectual del siglo xv cuyo propsito era recuperar los textos griegos clsicos, elevar la dignidad del individuo mediante la cultura y dominar las tcnicas de la filologa como medio de investigacin.

A pesar del ensombrecimiento de las ciencias por las tradiciones medievales, el pensamiento sofista respecto a la comunicacin se expres en el resurgimiento del humanismo, el movimiento intelectual del siglo xv que tena como propsito retomar el estudio de los textos griegos clsicos, elevar la dignidad del individuo mediante la cultura, y dominar las lecnicas de la filologa como medio de investigacin. Los humanistas italianos se esforzaron por renovar la nocin de que el mundo no est lleno de hechos que deben ser descubiertos para luego hablar de ellos, sino que es un mundo que llega a ser en la medida en que es construido mediante el lenguaje. Los humanistas consideraron a la literatura y sus recursos, como las metforas, la irona y otras figuras retricas, una forma de filosofar, ya que mediante ella es posible construir el significado sin perder las particularidades, ni la emocin de un evento. Giambattista Vico, erudito del siglo xviii cuya obra es frecuentemente considerada como la culminacin del pensamiento humanista, sostena que los esfuerzos por entender al mundo no se pueden separar de las formas de expresin de dicho conocimiento, puesto que los nombres o etiquetas que se asignen a una experiencia determinarn lo que dicha experiencia es.

La era clortifica
De la misma manera en que Platn y Aristteles opacaron a los sofistas durante el siglo y a.C. la perspectiva de los humanistas italianos se vio oscurecida por el entusiasmo que gener el desarrollo de la ciencia moderna. Resulta irnico que la fascinacin que los humanistas sentan por los clsicos y que los liber del escolasticismo del periodo medieval, al mismo tiempo los hizo vulnerables a las crticas de los nuevos cientficos, quienes en el espritu, aunque no en el lenguaje de Aristteles exigan un anlisis emprico del mundo material. A principios del siglo xvii Francis Bacon ofreci la estructura para una "nueva ciencia" basada en el razonamiento inductivo y las observaciones empricas. Sostena que no se necesitaban alas para la imaginacin, sino cadenas, y que el mtodo cientfico permita a sus contemporneos ser muy superiores a los pensadores antiguos en relacin con las ciencias fsicas y las artes. Al mismo tiempo, Galileo, en franca oposicin a los

.os estudios cientficos de la comunicacin durante el siglo xvii iniciaron -.I o cimiento de oradores, que se convirti en la esencia del estudio de la cuino nicacion en Estados Unidos a finales de 1800. Petrus Ramus, pen,ador del siglo avl, quien se caracterizo por su gran desprecio y fuertes daques al pensamiento unilateralmente lgico y racional de Aristteles, redujo la retrica al simple terreno de la declamacin y la pronunciacin. Francis Bacon, por su parte, sostena que todo conocimiento era del dominio de la retrica, en consecuencia, sugiri que se aplicara a sta, como el la conoca, refirindose a los gestos que utilizaban los oradores para ambellecerla, como el mtodo cientfico. La chirologia de Bulwer, en 1644, fue la primera obra que se public de una larga e importante serie de estudios sobre la expresin fsica y no verbal de las ideas y las emociones (Pearce y Foss, 1990). Los oradores que se nutrieron de esta literatura limitaron su inters a los movimientos corporales que aumentaran el impacto de la lectura oral de los discursos. [lomas Sheridan (1719-1788), un antiguo actor de Londres, encontr en los escritos de John Locke una base para el estudio de las palabras como signos de las ideas, y los tonos de voz como signos de las pasiones. La principal alternativa para la oratoria se encontr en la obra de Hugh Blair, George Campbell y Richard Whately (todos ministros protestantes), que enfocaron sus estudios en la influencia de la iluminacin centrada en la fe y la razn. Al fundamentar sus teoras en los mejores conceptos psicolgicos disponibles, estos retricos volvieron a capturar parte de la riqueza que se haba perdido a causa de la reduccin que hizo Ramos a una mera declamacin, pero sin lograr superar la fuerza de la tradicin de los oradores (Pearce y Foss, 1990).

Oradores
Este movimiento se desarrollo en Estados Unidos a finales del siglo xvitt y principios del xtx con el propsito de estudiar en exclusiva los movimientos vocales y corporales.

DESARROLLO DE LA DISCIPLINA EN EL SIGLO XX


El estudio de la comunicacin ha pasado por tres fases importantes durante este siglo: la primera se centr en el anlisis de la profesin de la oratoria, la segunda en el desarrollo del campo de la comunicacin y la tercera en el surgimiento de la disciplina de la comunicacin; enseguida .;e explica cada una de ellas:

desarrollo histrico de la comunicacin como ciencia

El desarrollo histrico de la comunicacin como ciencia

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El desarrollo de la escuela de oratoria del oeste medio de Estados Unidos (Midwestern School) y de la escuela de oratoria de Cornell, marca el inicio del estudio contemporneo de la comunicacin. En 1914, un grupo de profesores de oratoria se independiz de la Asociacin Nacional de Maestros de Ingls de Estados Unidos, con el objetivo de establecer una nueva asociacin profesional para maestros de oratoria. Ellos deseaban volver a los textos clsicos sobre retrica y aprovechar los mtodos de psicologa en investigacin experimental para dar un nuevo enfoque al estudio de la comunicacin. Por su parte, la escuela Cornell de oratoria tuvo un auge en 1920, cuando un grupo de especialistas, dirigidos por Everett flunt y Alexander Drummond, volvieron a descubrir los textos clsicos de oratoria. Ellos diferan de la escuela Midwestern en su conceptualizacin de la naturaleza del acto de comunicar, la naturaleza de la esencia de la instruccin y la naturaleza de la investigacin que gua a la instruccin. La controversia sobre estos temas estanc y limit el estudio de la comunicacin durante medio siglo. La polmica entre las escuelas Midwestern y Cornell centraliz el estudio de la comunicacin durante la primera mitad del siglo xx. En general, la primera sostena que no se haban realizado suficientes investigaciones cientficas sobre comunicacin, y que la aplicacin de mtodos cientficos ms rigurosos en su estudio producira un cuerpo de conocimientos para lograr que un discurso fuera efectivo, adems, afirmaba, era intil el estudio de discursos histricos y de teora sobre la retrica. Los miembros de la escuela de Cornell, por el contrario, argumentaban que la investigacin cientfica era inherentemente intil para guiar el buen juicio en el ejercicio de la retrica, y que la investigacin cientfica trivializaba las demandas impuestas al orador; por consiguiente, sugera que el buen juicio sustituyera el conocimiento de frmulas simples y se profundizara en la comprensin humanista de la oratoria, ya que slo esto dara elementos a los estudiantes para responder creativa y elocuentemente ante aquellas situaciones en las que tuvieran que tomar la palabra (Pearce y Foss, 1990). Este debate sobre la oratoria y el discurso jams fue resuelto. Ms bien fue complicado an ms por profesionales de la comunicacin con ideas diferentes a las de estas escuelas.

principales, la teora de la comunicacin y la comunicacin masiva, caparon la atencin de grupos de intelectuales. Estos grupos se alimentaron ms de periodistas, cientficos, polticos, socilogos y tericos de la informacin, que de maestros de oratoria. Su panten de hroes inclua a Carl I lovland, Harold Lasswell, Paul Lazarsfeld, Wilbur Schramm, Kurt y Gladys Lang, Claude Shannon y Kurt Lewin (Pearce y Foss, 1990; Rogers, 1994; Schramm, Cha ffee y Rogers, 1997). Muchos tericos e investigadores en comunicacin masiva tenan su propia sede disciplinaria; otros establecieron centros interdisciplinarios e le investigacin en la materia. Wilbur Schramm (1964: 511) caracteriz a la comunicacin en esta poca como un "campo, no una disciplina", llamndola una "gran encrucijada por la que muchos pasan, pero pocos se quedan".

41 <urg:o/el-do de la diwiplioa de la copiumkacin


La multiplicacin de los debates e investigaciones en torno a la comunicacin sac a la retrica y la palabra del estancamiento y abri el camino a nuevos discernimientos y perspectivas sobre el tema. Tambin intensific el compromiso con la investigacin y la enseanza en este campo al sumar a lo anterior la preocupacin por los efectos de los procesos de la comunicacin. Finalmente, la unin de la profesin de la oratoria y el campo del lenguaje produjo la disciplina de la comunicacin, caracterizada por teoras y mtodos de investigacin propios. Esta nueva disciplina equilibraba en cierta forma a la retrica con la palabra, aunque tena ms afinidad con los principios de la investigacin cientfica y la orientacin hacia los efectos de los discursos de la escuela Midwestern que con las exigencias y estrategias de los oradores.

Disciplina de la comorkacin
Esta ciencia surgi de la unin de la profesin de la oratoria y el campo del lenguaje, armoniz tambin la retrica con la palabra, lo cual intensific la investigacin y dio pauta para que desarrollara sus propios mtodos de investigacin. Esto no significa que la tradicin retrica en la disciplina haya muerto o haya dejado de ser importante. Por el contrario, en la actualidad existe mayor convergencia que en el pasado entre el enfoque humanista y el cientfico, ya que, tanto los cientficos sociales como los retricos exploran temas como el proceso de indagar la "retrica" de la ciencia y la naturaleza del conocimiento. De hecho, la unin entre la ciencia social y las posturas humanistas est produciendo avances interesantes en el estudio de la comunicacin.

El desarrollo del catpo de la coolunicado


El tema de la comunicacin despus de la Segunda Guerra Mundial surgi en un campo autnomo, pero desintegrado, cuyas subespecialidades

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El desarrollo histrico te la conwiticachill como

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CORRIENTES DE INVESTIGACION EN LA COMUNICACIN


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A mediados del siglo xx, los tericos de la nueva disciplina de la comunicacin consideraron necesario encontrar un modelo del proceso que fuese aceptado por consenso y pudiese organizar las investigaciones y al que se pudiera hacer referencia al explicar la disciplina a los principiantes y estudiantes. Su entusiasmo por este provecto itie estimulado por los xitos de las ciencias naturales, como la fsica y la quitniCa, en las que resaltan los modelos del tomo, de las molculas y de otros componentes fundamentales (Pearce y Foss, 1990). Uno de los modelos de comunicacin ms influyentes fue el que desarroll el politlogo americano Harold Lasswell (19641; consista en una serie de preguntas que, segn el autor, todo buen investigador busca saber: Quin? Dice qu? A quin? En qu canal? y Con qu efectos? Algunos de los principales supuestos que resultaron del esfuerzo por producir un modelo consensual se encuentran en la frmula de Lasswell, quien define a la comunicacin como el acto intencional de una persona de dirigir un mensaje a otra; el modelo sigue el movimiento de dicho mensaje del emisor al receptor (Pearce y Foss, 1090; Schramm, Chaffee y Rogers, 1997). La forma del modelo matemtico de (laude Shannon y Warren Weaver (1949) hizo an ms explcita la estrategia de "seguir el mensaje". La figura 1.1 muestra la manera en que las flechas rastrean el trayecto del mensaje de acuerdo con este modelo. Al sumar un circuito de retroalimentacin del destino a la fuente se cre el proceso cclico que demuestra que las fuentes tambin pueden ser

i:eceptoras, y viceversa. Este modelo es anlogo al de Lasswell, que sigue los mensajes de una fuente a otra d'earce y Foss, 1090; Rogers, 1004; GLIM:e v Rogers, 1007). 111 modelo de Wilbur Schramm 11954), que se Muestra en la figura 12, )1111(.1 a la fuente y al receptor al mismo nivel, pero en otros sentidos duplica el trabajo de Lasswell, Simulo') v Weaver. Las flechas aun muestran el movimiento de los mensajes de una persona a otra (Pearce y Foss, 1000; 1:togers, 1004; Schramm, 1088; Schramm, Chaffee y Rogers, 1997). la dcada de 1%0 se presentaron numerosos modelos y definiciones de la comunicacin en una secuencia contusa y frustrante. Cada nuevo modelo parcia de las fallas de su predecesor, y su sucesor mostraba 1 su vez sus ineticiencias. 11 intento por entender la comunicacin mediante la bsqueda de un modelo que la simplificara es consistente con una de las formas bsicas del pensamiento occidental: el anlisis. Analizar algo significa descomponerlo 'n sus partes, e identificar y describir los componentes ms pequeos :)osibles de un todo complejo. \ pesar del indudable xito del enfoque analtico en ciertas ciencias, los cientficos sociales comenzaron a preguntarse si ste era el mejor .enfoque conceptual para la comunicacin. Algunos sostenan que las ciencias biolgicas ofrecan un mejor modelo, y el surgimiento de la teora general de sistemas ofreci un vocabulario que conjuntaba la complejidad del proceso, en vez de fragmentar sus partes constitutivas. El valor de los modelos sistmicos ha sido ms fcil de ver, que de incorporar en los programas de investigacin. Sin embargo, casi toda la investigacin actual

1111111112=111111111
Proceso de identificacin y descripcin de los componentes ms peguenos posibles de un todo complejo con el objeto de comprenderlo.

Mensaje
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Codificacin

Decodificacin

Decodificacin Mensaje

Codificacin

Figura 1.1 Modelo de Shannon y Warren de comunicacin humana.

Figura 1.2 Modelo de comunicacin de Wilbur Schramm, 1998.

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considera que la comunicacin es mucho ms compleja de lo que indicaban los primeros modelos.

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De una manera que hace recordar a los sofistas, muchos cientficos sociales sostienen que la comunicacin no solo es importante, sino bsica. Por ejemplo, George fierbert Mead (1931) hizo del desarrollo y uso de smbolos significativos la piedra angular de su teora del interaccionismo El anlisis dramtico de la condicin humana, de Kenneth Burke (1969), caracteriza a los seres humanos como animales que utilizan smbolos y sugiere que la identificacin del orador con su pblico es una mejor manera de entender el drama humano que la vieja retrica persuasiva de Aristteles (Griffin, 2000). Peter Berger y f boinas Luckmann (1966) muestran que los "s mismos", las intenciones y los objetos no existen para los seres humanos por s, sino que logran su existencia a partir del proceso de la construccin social. Gaye Tuchman (1973) ha mostrado cmo este proceso funciona en los medios noticiosos, y Barnett Pearce y Vernon Cronen (1980) lo han descrito al exponer su anlisis en torno al lenguaje cuando se produce cara a cara, de donde concluyeron que es un proceso primario y no secundario.

Accin tnc que un sanpk, trirente


La comunicacin es el proceso social primario y, por consiguiente, crea el mundo en el que ocurre. Decir algo no es simplemente describirlo, sino hacer algo. Bronislaw Malinowski (1945) lleg a esta conclusin al intentar resolver el problema de interpretar "la magia" entre los melanesios. Ms recientemente, J. L. Austin (1962) introdujo el concepto de actos del lenguaje para hablar del lenguaje como un proceso de accin. Una de las categoras de los actos del lenguaje es la de "realizacin"; es decir, los eventos u objetos llegan a ser si han sido dichos o, de acuerdo con esta categora, "realizados". Por ejemplo, cuando un ministro dice: "Los declaro marido y mujer", no tiene sentido preguntar si lo dicho es cierto o falso: el ministro realiza el acto o no lo realiza.

Acto del lenguaje


Se da cuando el proceso de accin del lenguaje se lleva a la prctica, y no se especula si esa accin es cierta o falsa, debido a que ya se realiz.

Un proceso para akanzav la coordnacion,

ms que para producir *eta<


Los romanos consideraban a Mercurio como el mensajero de los dioses y lo representaban con alas en los talones y portando una lanza. El pensamiento tradicional sobre la comunicacin durante la primera mitad del

siglo xx no difiere mucho de esta imagen de Mercurio: se consideraba como el movimiento fsico de un mensaje de un lugar a otro, que luego era lanzado al pblico, o enterrado en l, de manera muy similar a lo que podra haber sucedido con la lanza de Mercurio. Este concepto de la comunicacin se conoce ahora como "teora de la bala mgica" o modelo hipodrmico de la comunicacin. El simbolismo en ambos nombres es aparente: Los medios de comunicacin son una fuerza mortal o una droga peligrosa que penetra en el sistema de las personas directa e inmediatamente (fiiran, 1999). Uno de los primeros signos de que la teora de la bala no describira por completo el proceso de la comunicacin, surgi en 1960, con el texto de Joseph Klapper, Los efectos de la comunicacin masiva. Este autor revis la extensa literatura de investigacin producida por quienes buscaban determinar qu efecto tendran los mensajes de tipo bala, y concluy que los mensajes mediados por la masa en la mayora de los casos no tienen ningn efecto, y que, en caso de tenerlo, generalmente es para reforzar actitudes y conductas ya existentes, ms que para modificarlas. Cuando este tipo de mensajes producen un cambio de actitud o de conducta en un individuo, se debe a que otras condiciones ya lo han impulsado hacia ese cambio (fiaran, 1999; Lowery y DeFleur, 1995). Los ejecutivos de los medios de comunicacin aceptaron felices estas conclusiones, ya que al parecer los exoneraban de las acusaciones que tenan por corromper la juventud, contaminar la cultura y desperdiciar el poder de los medios al transmitir espectculos con juegos lucrativos y comedias situacionales. Aunque hubo quienes supusieron que Klapper lleg a esas conclusiones porque formul las preguntas equivocadas ya que en vez de enfocarse en los efectos que puede lograr una persona en las actitudes y conductas de otras al dirigirles mensajes, los investigadores deben cuestionarse cmo la gente coordina sus conductas entre s para producir patrones en los que pudiese haber varios efectos. Algunos tericos de la comunicacin se cuestionan sobre la manera en que se relacionan las conductas de los productores del mensaje con las de los receptores del mismo y concluyen que todos los mensajes surgen de limitaciones no reconocidas y llevan a consecuencias no anticipadas. Desde esta perspectiva, la comunicacin masiva puede verse como el conjunto de medios para producir patrones culturales creados por estrellas de cine, programas de televisin y lenguajes populares. Estos patrones, a su vez, son consecuencia de las estructuras sociales, polticas y econmicas en las que funcionan los medios (Pearce y Foss, 1990). Otro grupo de tericos se centra en el anlisis de la conducta intencional del pblico en la seleccin e interpretacin de los mensajes producidos por otros. Las personas no son receptores pasivos de informacin, sino usuarios intencionales de los medios de comunicacin, de manera que gratifican sus necesidades particulares de diversas formas. Un acto de comunicacin tan limitado como un insulto o un cumplido se logra mediante la actividad coordinada de dos o ms personas. Actos

Modelo hipodrmico de la comunicacin


En ste los medios de conumicacin son una fuerza mortal o una droga peligrosa que directa e inmediatamente penetra el sistema de las personas.

Comunicacin masiva
Son los ~dios para producir patrones C ult ura les, impulsados o promovidos por estrellas de cine, programas de televisin y lenguajes populares. Estos patrones reflejan las estructuras sociales, polticas y econmicas en las que funcionan los medios.

14

;tesarroiio histrico de la comunicacin romo onor

desarma() histrico (le la comunicacin como ciencia

15

El significado de los mensajes vara de acuerdo al contexto social: no es igual una discusin entre dos personas, que escuchar las propuestas de un candidato a presidente.

`lephen (j'atice (1973), el cual muestra la medida en la que dos persooas o yrup()s comparten la misma orientacin hacia los eventos y objetos -.11111 I >dill NI 11101'10 tema como objetivo definir tres relacioics: el acuerdo, la congruencia y la precisin. nurrdo se refiere a la medida en que la orientacin de dos personas aun objelo es la misma; la con).;ruencia O la manera en la que ellas creen dar cerdo, y la precisin describe en qu medida la manera en que Jert ibera la orientacin de los otros se equiparo realmente con dicha orienn, so 11 modelo de coorienlacion represent un concepto ms sofisticao , Ie comunicacin .11 definir como objeto de inters las relaciones entre los orientaciones, mas que las actitudes o conductas. )Ira linea de investigacin encontr que no es necesario comprender ) precisar los cuestiones para lograr una buena coordinacin o coherencia. ibis personas pelean debido a algn malentendido, y otras porque se Jillienden demasiado bien. A pesar del valor que tiene la comprensin, el ~roeeso que puede tener mayor tuerza es contar una historia que permita 1 cada individuo comprenderse a s mismo, al mundo que le rodea, y a las dems personas en forma coherente. Los seres humanos segn Ala iter bisher (1987) somos animales cuentistas o cuentahistorias, seres lue experimentamos y comprendemos la vida como una serie de narraUvas compuestas de conflictos, personajes, inicios, tramas y finales. Por Jsto --argumenta Fisher todas las formas de comunicacin humana deben ser analizadas fundamentalmente como historias (Griffin, 2000).
tlf

proceso que, da klyar c l imicterio

de mayor complejidad, como cenar con amigos o elegir un presidente, implican una coordinacin en una escala ms amplia. El nfasis en la coordinacin muestra que los mensajes no tienen significado en s mismos, sino que derivan sus significados del contexto social en el que se emiten y de sus propias respuestas.

Un proceso de Narractn de hicteri9S,


Al< que

de kyrar evuotenv"611

Comprenderse uno al otro implica una comparacin entre lo que tiene una persona "en su cabeza" con lo que tiene otra "en la suya". Los intentos por determinar cientficamente el concepto de la comprensin no han tenido xito; el hecho de que ocurra o no, contina siendo una evaluacin subjetiva. Los investigadores comenzaron a sospechar que estaban conceptualizando el proceso de la comunicacin en forma equivocada en sus esfuerzos por entender los procesos involucrados en el acto de compartir significados. Una propuesta que empez a distanciarse de un enfoque estricto respecto a la comprensin fue el modelo de coorientacion, de Jack McLeod

Los tericos de la comunicacin han actuado de acuerdo con los principios de Aristteles de seguir los medios lgicos de persuasin y de la fe en la iluminacin de la racionalidad y han asumido que la claridad y la precisin son los fines que persigue la comunicacin. Si el mundo consiste en eventos y objetos no afectados por la comunicacin, y la funcin de sta es describir o transmitir significados de un lugar a otro en ese mundo, resulta que la claridad y la precisin son los criterios apropiados para realizarla. A esto se debe que la falta de claridad en un orador sea indicio .de que es flojo o ambiguo, pero los mensajes vagos o imprecisos pueden o deben mejorarse aadindoles modificaciones, detalles o aclaraciones que los hagan crebles. A pesar de que el ideal de un mensaje totalmente claro, preciso y sin "ruido" jams sea alcanzado, nada impide en principio que estas metas se puedan lograr. En este sentido, la claridad y la precisin como criterios para evaluar la comunicacin han sido cuestionadas. Una respetuosa tolerancia en torno al concepto de la comunicacin como un complejo proceso primario n el que se construyen los eventos y los objetos al servicio de la coherencia y la coordinacin, es el resultado de la comunicacin misma y de lo que Osta hace. Los eventos y objetos del mundo son percibidos como abiertos,

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le.:). arralla histrica lie la 1:1 desarrollo histrico de la comunicacin romo ciencia

CO111[01117111011 COMO

o el verdadero signiticado de la claridad y la precisin se transforma. Una

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frase precisa sobre un fenmeno ambiguo tlu ido, debe retlejar la ambigedad y fluidez, sin tratar de hacerlo ms concreto y discreto de lo que ya es. "Si la realidad es principalmente fluida y en cierta forma paradjica", advierte Philip Wheelwright, "unas redes de acero no seran los instrumentos ms adecuados para tomar muestras de ella" (1962: 128). Los eventos y objetos no estn previstos con sus propias interpretaciones, y no significan nada hasta no ser interpretados. Asimismo, la interpretacin es un acto realizado por quien interpreta, no un atribulo del evento o del objeto en s mismo; por tanto, existe un numero infinito de interpretaciones y no hay un criterio especfico mediante el cual pueda demostrarse que una interpretacin es la correcta. Los terapeutas familiares estn muy relacionados con un sndrome en el cual una persona sermonea a otra que, a su vez, se aparta de la interaccin, puntualizando cada uno en forma distinta la secuencia de la causa y el efecto. Tmese como ejemplo el caso de un padre que sermonea al hijo para que haga la tarea. El padre dice que lo regaa persistentemente porque el hijo no le hace caso; el hijo dice que no le hace caso porque el padre lo regaa. Ambos estn de acuerdo en los hechos, pero no estn de acuerdo en qu sucede primero y qu sucede despus. Entonces, quin tiene la razn?, el padre?, el hijo?, ambos?, ninguno de los dos? La cuestin depende de un concepto que los expertos en comunicacin designan con el nombre de puntualizacin, el cual se refiere a las distintas percepciones que tienen los comunicadores sobre cmo se deben dividir u ordenar sus episodios interactivos. Por ejemplo, en el caso anterior, tanto el hijo como el padre atribuyen que el problema comenz con la conducta de la otra persona. No es una pregunta til porque no existe ningn criterio mediante el cual se pueda evaluar lo apropiado de la puntualizacin. Los hechos de la vida pueden integrarse en formas diversas y cada uno es un acto legtimo de interpretacin. As, la revisin histrica de la comunicacin muestra que la evolucin del concepto ha sido dramtica, sobre todo en los ltimos 35 aos, y ha pasado de tener un eje central en la fuente y el mensaje a considerar mas al receptor y los significados; de ser unidireccional a ser circular o espiral; de ser esttica a orientarse en el proceso; de tener un nfasis exclusivo en la transmisin de informacin a un nfasis en la interpretacin y las relaciones; de un marco conceptual de la oratoria a uno que considera los diferentes contextos, como el individual, el relacional, el grupal, el organizacional, el intercultural, el de los medios y los nuevos tecnolgicos y el social. Por consiguiente la comunicacin es el proceso interpretativo a travs del cual los individuos en sus relaciones, grupos, organizaciones y sociedades responden y crean mensajes que les permiten adaptarse a su entorno y a las personas que los rodean.

Puntualizacin tion las distintas percepciones que tienen los comunicadores


sobre como deben dividirse o secuenciarse

sus episodios

interactivos.

Comunicacin

Proceso interpretativo mediante el cual los individuos responden y crean mensajes para adaptarse a su entorno y a las personas que los rodean.

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El desarrollo histrico de la comunicacin como ciencia

Platn y los sofistas


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Patrones histricos de pensamiento en comunicacin

Aristteles

Desarrollo histrico de la comunicacin La profesin de oratoria

La comunicacin en el siglo xx

El campo de la comunicacin

La comunicacin como disciplina cientfica

coolurilcacwu ,)111,) f.1

Comunicacin
en accin

de la comunicacin y a una elica social mucho mas

La institucionalizacin del estudio de la comunicacin en las universidades mexicanas


Ral Fuentes Navarro

implias v complejas que las correspondientes a los operadores de la difusin masiva, por lo que la omunicacion humana se descubre tambien, anos

medio de la C01111.1111CaC1011, una propuesta de cambio basada en el pensamiento crtico v el rechazo de las practicas predominantes en los medios y en otras
Instituciones sociales. 'le puede llamar utopicos a esos ingredientes centrales de incontormismo y creatividad porque surgen del reconocimiento de que aunque esas practicas comunicativas "alternativas' no tienen lugar, Ja lo tienen solo marginalmente en la sociedad, los protesionales universitarios de la comunicacion se 1esponsabilitanan de extenderlas, implantarlas o mediadas, es decir, de hacerlas no solo posibles sino necesarias. lis, no obstante, fose significativo que el ltimo de estos modelos haya surgido hace ya veinte o veinticinco aos, v que no pueda reconocerse en este tiempo ninguna otra propuesta seria de formacin de profesionales de la comunicacin, sino mltiples y

unbilo profesional v como objeto de investigacin o


unbos al mismo tiempo, en casi cualquier relacin o institucion social. De ah que haya que tener 1,1 Jlisposicion a "saber de l u do", "usar" Id";
i ntiS V

Jaberes mas diversos, integrados por los hiles: la prevalencia de valores humanos universales como 1,1 justicia, la verdad, la libertad, la belleza, la solidaridad o la creatividad, y a investigar la comunicacin desde

Inertemente arraigado hasta la lecha en las escuelas universieirms, a pesar di'


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la complejidad creciente de la cultura, amenazada por J.1"matenalismo consumista". Finalmente, el modelo del asi llamado "comuninilo-

tcnico v pragmtico, tiene como uno de sus elementos constitutivos el propsito de la incidencia politico-social a travs de la conformacin de la opinin publica", donde tanto la indagacin

0' como cwnttliio ;oval, originado en los anos setenta, tiende pracheamente a abandonar la formacin instrumental y la habilitacin profesional por enfatizar
el estudio de las prcticas y sistemas de comunicacin desde los niveles tericos y epistemolgicos seis abstractos, v desde una perspectiva "crtica", no solo de las practicas comunicacionales y las estructuras sociales, sino de los propios saberes del campo. La

diversos intentos de conjugar los mismos elementos, aunque cambien algunos nombres de 'autores de cabecera" en los planes de estudio. Tambin es muy significativo que la tecnologa de las comunicaciones aceler su ritmo de desarrollo y sus aplicaciones sociales de tal manera que no dej tiempo para pensar seriamente en sus implicaciones. La poblacin universitaria creci desaforadamente y, ms que otras, la carrera de comunicacin se puso de moda, de una manera tal que hizo imposible que hubiera profesores suficientes, con experiencia profesional y formacin acadmica adecuadas, para atender edocativamente tantos miles de estudiantes. En cuanto a la investigacin, que comenz a institucionalizarse en algunas universidades a mediados de los aos setenta, el desarrollo ha sido consistente y crecientemente slido, aunque muy limitado en alcance, en relacin con el tamao del propio campo acadmico y en relacin con los fenmenos sociales y culturales de los que tendra que dar cuenta sistemticamente. Su vinculacin con los programas de posgrado, que al terminar el siglo comprenden mas de treinta maestras y doctorados, y el impulso a la multidisciplinariedad en unos cuantos centros de excelencia acadmica, ha permitido acumular conocimientos sobre algunas de las mltiples dimensiones de la realidad sociocultural y la operacin multimensional de los medios de difusin en el pas. Sin embargo, estos avances siguen siendo insuficientes para revertir la desarticulacin mltiple del campo y conseguir la tan buscada legitimacin acadmica, que sigue siendo una meta compartida por muchos de los estudiosos mexicanos de la comunicacin.

sistemtica como la tica profesional tienen la pesar de la existencia de antecedentes en el siglo six, el estudio de la comunicacin en Mxico, como especialidad universitaria, comenz a establecerse en el pais apenas en la segunda mitad del siglo \ x. Diversos estudiosos han postulado una desarticulacin mltiple en su desarrollo a lo largo de cinco dcadas, debido a mltiples factores, que explican las distancias crecientes entre los patrones sobre los que se han institucionalizado, por una parte, los programas de formacin profesional y, por otra, las actividades de investigacin, ms bien asociadas a los programas de posgrado. Esa desarticulacin mltiple tiene sus orgenes en el propio carcter epistemolgico de los estudios sobre la comunicacin, en la manera en que se ha interpretado en las universidades su relacin con las profesiones y con las practicas sociales susceptibles de ser reconocidas como 'comunicacin". Puede sostenerse la hiptesis de que en Mxico y en Amrica Latina, han predominado sucesivamente tres "modelos" o proyectos fundacionales para la formacin de comunicadores, que de diversas maneras integran en el currculum los saberes recortados histricamente como pertinentes en funcin de diversos perfiles y determinaciones socioprofesionales. Cada uno de estos modelos, a su vez, ha configurado de distintas maneras el ncleo operante de la comunicacin como disciplina acadmica, sin que ninguno de ellos haya resuelto los problemas de la constitucin de un campo acadmico consolidado. El modelo de la formacin de periodistas, originado en los aos cincuenta, el ms antiguo y ms
mayor importancia. Los operadores profesionales de la informacin social, previstos por este modelo, habrian de ejercer nada menos que su autoridad moral como el "cuarto poder' de la democracia moderna, dando a conocer 'objetivamente" los

utopa de la emergencia de una comunicacin social que funcione "contrahegemonicamente" supone la capacidad de develar el carcter ideolgico de los mensajes y, ms all, de los sistemas o "aparatos' en
su totalidad, instrumentos de dominacin que es necesario "liberar". La investigacin de la comunicacin tiene as propsitos ms precisos que nunca, pero casi ningn medio para realizarse, a no ser el discurso teoricista". De cualquier manera, denunciar la

"hechos" y orientando responsablemente su interpretacin. Subyace a este modelo una nocin de la comunicacin como difusin y por tanto un nfasis en la produccin de "mensajes". Tambin, la necesidad del competente manejo de las relaciones entre 'estructuras" y "coyunturas" sociales para intervenir oportunamente en estas desde aquellas. n otras palabras, habria que saber 'quien dice que a quin por qu canal con qu efectos', como proponia l larold Lasswell. Los valores utpicos de este modelo son, sobre todo, los de la honestidad, la oportunidad y la lucidez de quien
ejerce rl poder

situacin y descubrir a quienes detentan el poder conmico y poltico de las industrias culturales y a sus cmplices, es no slo una obligacin moral sino tina "condicin de cientificidad" de la praxis del 'comuniclogo" as entendido.
A partir de los aos ochenta, periodo en que omenz un crecimiento casi exponencial en el nmero

de interpretar los hechos sociales en una sociedad liberal. GI segundo modelo, originado en los aos ,exenta, el que concibe al comunicador romo intelectual desde una perspectiva humanstica, subordina la habilitacin tcnica a la cultura encarnada en sujetos capaces de impulsar, a travs de los medios de difusin, la transformacin de la dinmica sociocultural conforme a marcos axiolgicos bien definidos y enfatiza, sobre todo, un manejo competente y responsable de los "contenidos" y de los "medios" como lenguajes, de acuerdo con la autoridad intelectual del "creador", que no operador de los mensajes. La utopa del discernimiento filosfico y existencial como base de la prctica de los "comunicadores" remite a una teora

le estudiantes de comunicacin y de universidades loe ofrecen la carrera, lo que ha predominado en el iturrculum es una diversa yuxtaposicin de elementos le estos tres modelos, que apuntan, unos, hacia las ciplinas profesionales y la transformacin prctica le los oficios; otros, hacia las humanidades y la conformacin crtica y creativa de cosmovisiones intelectuales integradas; otros ms, hacia las ciencias iiiciales y su afn de comprensin de las realidades itstoricas para intervenir sobre ellas y modificarlas. Los tres modelos tienen, pues, en comn, un impulso fuerte de transformacin de la sociedad por

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CARACTERISTICAS DE LA ;LOMUNICACION INTERPERSONAL

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Comunicacin Interpersonal situacional


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S u 1v1 A R 1 0 Caractersticas de la comunicacin interpersonal Elementos que motivan el desarrollo de una relacin Ms all de los inicios: factores que motivan el desarrollo cualitativo de las relaciones interpersonales El debilitamiento y la ruptura en las relaciones Referencias Mapa conceptual Comunicacin en accin

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Objetivos de aprendizaje
En funcin de la lectura y estudio de los contenidos de este capitulo, el alumno sera capaz de:
la comunr.icic,n Internersonal,a Si como sus caracteristicas y los elementos que la conforman, x. :1, Comprender los iiiterentes factores y estrategias que contribuyen a las iielaciones interpersonales, ase como las tornas en las que se puede Vener informacion para iniciar una relacion. S Reconocer los factores que propician el desarrollo de las relaciones interpersonales y lo importante que es la empana, la autorrevelacion y la reciprocidad para tener evito en las relaciones sociales. //,, Identificar los aspectos psicolgicos y emotivos que provocan el debilitamiento y la ruptura de las relaciones interpersonales en los

', Mil), tollo el contunto" comunicativo, que abarca dende I,1 comunitacion
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os razonable suponer que la proximidad tsica este linulada, que los canaSellS011,111,'S disponibles Se redil/Can V TI(' Id l'U( l'0,111111(1 111,1C1(111 rle 1:1 ,11'11'
:e los receptores del inensale se relrase con lrecucncia y/o pire iittli'yeta. En contraste, una conversacin entre dos amigos favorece la cerca-

gracias la proximidad tsica, que les permite el empleo de todos o de mayora de los cinco canales sensoriales, v hace posible la retroalinlencin inmediata para ambos coilitmicallores (I)ominiek, 1999; Miller, Un intercambio coinunicativo que abarque a un grupo de diez anligos .)nocidos es de alguna 'llanera "tiras interpersonal" que el programa de 'Visin que se emite para millones de espectadores; pero al mismo
ovo es "menos interpersonal"" que un dilogo entre dos amigos. De

individuos.

hii H11,97yr: II !Illl'r!ri'I.(111171

la forma en que planean y regulan sus intercambios comunica; 11 '''1)01" c'1111"Ptudi de esta 1""Pectivd de desarrollo en las relaciones interpersonales revelara varios tutores cualitativos que afectan la relacin y contribuyen a conformar una deinillon adecuada del termino 'comunicacMn interpersonal".

Categoras

Nmero de comunicadores Muchos

Grado de

Canales

proximidad sensoriales disponibles fsica

Inmediatez de la retroalimentacin
Ms lenta

Bajo

Mnimo

')r~ctert~cde dar. dec.grrollo


Una perspectiva de desarrollo supone que los mensajes iniciales 'nlre extranos son, por necesidad, impersonales, porque ,11 reunirse y comunicarse entre s ini vez, primera, ambos individuos ,eestan relacionando y desempean el papel de comunicadores, como quienes han asumido un rol social, no cuino individuos. Lo consecuencia, ocurre poca diferenciacin; los comunicadores se perciben mutuamente como miembros de grupos sociales o culturales particulares, y se atribuyen uno a otro caractersticas determinadas, las cuales perciben como atines y comunes a todos los miembros de esos grupos (Miller, 1988, 19911). lin entrenador realiza un tiando se dan los intercambios comunicativos iniciales, intercambio comunicativo pueden derivarse varios resultados: los colnlInicadores pueden interpersonal con los decidir, de manera individual o de comn acuerdo, poner fin a jugadores de su equipo. la relacin, o bien que la relacin contine, ya sea porque los participantes as lo decidan o porque se encuentren en una situacin que los obliga a estar juntos: un ejemplo es el caso de los prisioneros, quienes rara vez pueden elegir a su companero de celda. lfn algunos casos los participantes continUall la relacin por largo tiempo sin llegar a conoRelacin cerse de manera ms cercana; sin embargo, establecen y mantienen una comunicativa rclacirin comurricatim ir/yr:orla/. lin la prctica cotidiana todas Lis personas impersonal mantienen algunas relaciones de este tipo con conocidos casuales. Por ejemplo, todos nos encontramos y saludamos alguna vez a otro individuo con quien intercambiamos frases acerca del clima, la crisis internacional, o los resultados del ltimo partido de iutbol y seguirnos nuestro camino. .unque estos intermedios suelen ser agradables y rico ni pensadores, 'pueden mantenerse as durante meses o anos sin que ocurra un aumento en la socializacin entre los individuos. Si las partes deciden continuar con el vnculo debido a que las circunsrancias en que se encuentran se pueden cambiar, y si sus habilidades nterpersonales lo permiten, la relacin puede sufrir cambios cualitativos. Cuando estos cambios acompaan a la relacin que contina, los intercambios comunicativos se vuelven cada vez ms interpersonales. Por ello, ,romo la perspectiva situacional, la comunicacin interpersonal de desarrollo .eala que las relaciones varan en un proceso que va de lo impersonal a lo muy interpersonal, pero a diferencia de aqulla sostiene que estas v.iriaciones son resultado de determinadas caractersticas cualitativas de la relacin, no desde el contexto situacional en que se desarrolla la comuEste tipo de vinculo se establece cuando dos personas mantienen una relacin durante largo tiempo sin que ,e vuelva ms estrecha, y slo la mantienen por las circunstancias en que se encuentran.

Comunicacin masiva Comunicacin pblica (charlar y hablar en pblico) Comunicacin en grupos pequeos Comunicacin interpersonal Comunicacin intrapersonal
Uno Alto Mximo Ms inmediata

Figura 2.1 Un grupo de categoras utilizadas con frecuencia en el enfoque de situaciones


para diferenciar la comunicacin interpersonal.

esta manera, una perspectiva situacional localiza las relaciones comunicativas en un proceso que va de lo interpersonal a lo muy personal, en vez de establecer dos categoras mutuamente excluyentes y precisas; comunicacin interpersonal en oposicin a la impersonal. Los criterios situacionales, aun cuando son necesarios al tratar de darle sentido al trmino comunicacin interpersonal, son definitivamente inadecuados. Estos criterios son un ingrediente indispensable pero no suficiente para una definicin til y ptima. Adems de los factores situacionales, una definicin adecuada de la comunicacin interpersonal deber tambin tomar en cuenta determinados procesos de desarrollo asociados con la relacin; esto es, debe considerar cmo se relacionan y cmo se "ven" los comunicadores entre s, y

Comunicacin interpersonal de desarrollo


Concibe a las relaciones en un proceso que va de lo interpersonal a lo impersonal; la perspectiva de desarrollo juzga estas variaciones como resultado de la relacin.

26

1.,1 comunicacin i n terpersonal

a COMUIIICI1C1011 lItterrer;(111ili

27

..................

.....

Una relacin lentamente ascendente que se convierte en mas


interpersonal con el tiempo.

Una relacin no ascendente que


permanece relativamente no interpersonal con el tiempo.

' Tomado de Miller (1978, 168).

Figura 2.2

Continuo de desarrollo en las relaciones que muestra


varias alternativas posibles.

nicacin. La figura 2.2 (Miller, 1978, 1988, 1990) describe los diversos caminos posibles que puede seguir una relacin, incluyendo el relativamente impersonal que antes se expuso. Cules son algunos de los cambios cualitativos que pueden ocurrir, y cmo afectan stos a la relacin? La respuesta a la segunda pregunta es ms breve que la de la primera: los cambios de mayor importancia para la perspectiva de desarrollo de comunicacin interpersonal son los que producen un mayor grado de diferenciacin en el vnculo. En otras palabras, algunos cambios motivan ms a los comunicadores a relacionarse entre s ms como individuos, que si asumen un rol o entidad tnica indiferenciada. Los cambios cualitativos de las transacciones comunicati-

vas son causa v efecto de esta transformacin en la relacin. De este modo, la primera pregunta que '+e plante al principio de este prrafo puede ser Contestada rvamin.lnd,t varios ca m bios posibles con mayor detalle, sobre ludo los que se vinculan con los comportamientos comunicativos de las parejas que tienen una relacin va establecida. cid lile de inlimnaei(in utilizada para elaborar predicciones acerca le les resullado,; de los mensa es. Uno de los cambios cualitativos que se citan con mas frecuencia, y que ocurre conforme progresa la relacin, originalmente lile descubierto por Miller (1975), y despus profundiz en su conocimiento en colaboracion con dos de sus colegas (Miller y Steinberg, 1975; Miller v Sunnafrank, 1982); este cambio se basa en el supuesto de que la comunicacion es una actividad elaboradora de predicciones. Cuando las personas inician un proceso de comunicacin elaboran predicciones acerca de los resultados o consecuencias de las diferentes estrategias de mensajes o de selecciones alternativas de mensajes. Cuando se persiguen objetivos importantes, corno en el caso de una entrevista para obtener empleo, un examen oral o una proposicin de matrimonio, el proceso para la elaboracin de predicciones es altamente cognoscitivo y con frecuencia se ensayan varias opciones; de hecho, el (:onumicador hace una lista de los mensajes alternativos disponibles anticipa la respuesta probable a cada uno. Sin embargo, en la mayora de los intercambios rutinarios la elaboracin de predicciones se realiza a un bajo nivel de conciencia y es semejante a lo que se conoce como percepcin o a lo que algunos escritores llaman "lo que se hace sin pensar" (inconscientemente). Se puede argir que, incluso en intercambios cotidianos, es decir, en actividades rutinarias v habituales como el saludo la despedida, la elaboracin de predicciones sucede implcitamente, y la conciencia predictiva se dispara cuando stas no se confirman. De este modo, un casual "Hola, cmo ests?", seguido de un "Bien, gracias, y t?", enmascara o minimiza el rol de la prediccin en la comunicacin. En cambio, si se responde al mismo saludo con un "Qu te importa?" puede desconcertar al iniciador del saludo respecto a sus expectativas de respuesta y causarle consternacin. Si se considera que la elaboracin de predicciones es una actividad realizada al azar (una virtual contradiccin de trminos), es lgico que los comunicadores basen sus predicciones en determinada informacin. Miller v sus colegas sostienen que esta informacin se presenta en diversas formas importantes y consideran que la dependencia o apoyo de un comunicador en cada una de estas formas determina la interpersonalidad relativa de la relacin (Miller, 1975; Miller y Steinberg, 1975; Miller y Sunnafrank, 1982). La informacin cultural constituye un prerrequisito mnimo para la elaboracin de predicciones; es ms, en ausencia de sta la comunicacin se convierte en un proceso casi al azar, un proceso de prueba y error. La informacin cultural la constituyen la lengua materna de la persona, los mitos, el folklore, las normas sociales y la ideologa prevaleciente. Por

Predicciones
ESpeellidei011eS ,turca te los resultados o consecuencias probables de las diferentes ,strategias de mensajes o de selecciones alternatiVaS de

Informacin cultural
Est

compuesta por la lengua

materna de la persona, los mitos, el 1,11,71,,r., 1,, sociales y la ideologa prevaleciente en su contexto.

28

I, comunicacin interpersonal
,1 C I 111111111

min

29

En la pelcula E.T. se especula acerca de cmo los terrcolas se comunicaran con seres de otros planetas.

Membresa
Calidad de.,integracin del individuo g un grupo social.

ejemplo, el conocimiento sobre los intercambios de saludos se califica en general como informacin cultural, ya que cada grupo social tiene un conjunto razonablemente convencional de mensajes tanto verbales como no verbales utilizados para hacer patente que el otro est presente. Estos mensajes varan segn las culturas y pueden cambiar con el tiempo dentro de una misma cultura. Como sugiere lo que se expuso en el prrafo anterior, es difcil especificar las fronteras exactas de una cultura. La mayor parte de las naciones/ Estados polticamente definidas son culturalmente diversas y acumulan dentro de sus limites variadas costumbres, cada una caracterizada por su propio lenguaje, herencia, normas e ideologa. El conocimiento de dichos factores es de gran ayuda para el comunicador en el proceso de la elaboracin de predicciones (McEntee, 1998; Rogers y Steinfatt, 1999). A pesar de ser tan til en la elaboracin de predicciones, la informacin cultural tiene muchos lmites determinados por las circunstancias. Por otro lado, tambin la informacin sociolgica ayuda al poder predictivo del comunicador; esta informacin se refiere a los grupos de membresa, a los grupos a los que la gente se integra (grupos de referencia positivos) o a los que la gente renuncia (grupos de referencia negativos). La membresa en algunos grupos es involuntaria e inevitable; por ejemplo, las leyes genticas determinan si una persona es miembro del grupo de los hombres o de las mujeres, y las etapas en el ciclo vital colocan al individuo, ya sea en el grupo de los adolescentes, los ancianos u otro. Se considera que la membresa en otros contextos est bajo el control del individuo; por ejemplo, "supuestamente" las personas escogen ser liberales o conservadoras, catlicas o presbiterianas y casadas o solteras (Dragan y Weight, 1997). El trmino entre comillas en la frase anterior es un recordatorio de que el concepto de libertad de eleccin vara de una cultura a otra, y de que adems depende de la ideologa prevaleciente; por ejemplo, la mayor parte de las democracias occidentales acepta este concepto como un principio ideolgico central; en contraste, la postura ideolgica en los Estados autoritarios es ms determinista.

Los grupos de membresa y los de referencia no son siempre sinnimos; an ms, mucha gente tiene un concepto negativo de los grupos a los que pertenece y desea ingresar a otros grupos que considera ms positivos (Galanes, Adams y Brilhart, 20(10). La nocin de movilidad ascendente, que se considera como una intensa fuerza motivadora dentro de las sociedades "modernas", propone como principio que la gente aspira ascender hacia otros gupos de estatus social y econmico ms elevado. El conocimiento acerca de los grupos que son negativos para una persona incrementa el poder predictivo del comunicador, ya que responder negativamente a los mensajes que apoyen las creencias, actitudes y valores de esos grupos, y reaccionar de manera favorable a las opiniones que rechacen esos puntos de vista. Aunque no hay evidencia estadstica que apoye esta aseveracin, es probable que la informacin sociolgica se utilice con mayor frecuencia al

Movilidad ascendente
Propone como principio que la gente aspira a ascender hacia otros grupos de ms prestigio y de estalas social y ron onticu ms elevado.

elaborar predicciones en la comunicacin. Si las predicciones estn basadas tanto en informacin cultural como en informacin sociolgica, o en una combinacin de ambas, los pasos a seguir son semejantes a los que se siguen en el proceso psicolgico de generalizacin de estmulos. Este proceso, ilustrado en la tabla 2.1, da como resultado poca diferenciacin debido a que el objetivo de la prediccin se considera como una entidad cultural o como quien desempea un rol, ms que como un individuo. El elaborador de la prediccin busca igualdades entre otros comunicadores y necesariamente ignora las caractersticas que diferencian a las personas y a los hechos. En la elaboracin de predicciones basadas en la informacin cultural sociolgica existe la inevitabilidad de un error predictivo. La frecuencia o la magnitud del error depende de la precisin relativa de las generalizaciones culturales y/o sociolgicas utilizadas para alcanzar dichas predicciones. Sin embargo, estas generalizaciones sociolgicas o culturales no abarcan a todos los miembros del grupo particular (si es que llega a ha-

PREDICCIONES CULTURALES

ELABORACIN DE PRE. .. ,

Generalizaciones culturales Los mexicanos de clase media son: Agresivos y competitivos, motivados econmicamente, prcticos y pragmticos, individualistas, etctera.
aceptado de Miller (1978, 1988, 1990)

Generalizaciones sociolgicas Los profesores universitarios son: Polticamente liberales o radicales, socialmente torpes, tericos y abstractos, laicos, etctera.

Tibia 2.1

Predicciones comunicativas culturales y sociolgicas (ejemplos).

1I

1.01)110111:11(1011

11111,1

30

La COMUITIGICIon interpersonal

cerse alguna); y, en la peor de las circunstancias, pueden ser exageradamente errneas, por lo que abarcan a pocos miembros del grupo. Con el fin de evitar el error individual los comunicadores deben apoyarse en un tercer tipo de informacin para predecir los resultados de los mensajes. La informacin psicohkica permite a los comunicadores distinguir a un individuo de los otros miembros de los grupos sociales y culturales. Dicho de otra manera, la informacin est enfocada hacia las diferencias y no a las similitudes. Las predicciones basadas en informacin psicolgica se centran en la distincin, y el proceso se asemeja a la discominacin de estmulos y no a su generalizacin. En principio, el error se puede eliminar con base en informacin psicolgica, mnque en la prctica es poco probable que alguien pueda reunir la informacin necesaria acerca de otra persona como para comprobar las predicciones. Durante las fases iniciales de una relacin los comunicadores tienen poca informacin psicolgica acerca de los dems, en consecuencia, sus conclusiones se basan principalmente en informacin cultural v sociolgica. Si la relacin contina los comunicadores obtienen mayor informacin psicolgica, aunque, como se indic antes, estos aumentos en el conocimiento no son inevitables. Conforme los comunicadores reducen el uso de informacin cultural y sociolgica, e incrementan el empleo de informacin psicolgica, la relacin se vuelve cada vez mas interpersonal. En otras palabras, el cambio cualitativo en la informacin utilizada para las predicciones sobre los probables resultados de los mensajes ocurre cuando los comunicadores se relacionan entre si como individuos diferenciados, ms que como entidades culturales o como protagonistas de roles no diferenciados (Miller, 1990). Es evidente la manera en que este cambio cualitativo de las relaciones se centra en una perspectiva de desarrollo de la comunicacin interpersonal. Reunir informacin psicolgica resulta difcil y tedioso, y requiere que las personas pasen cierto tiempo comunicndose entre s; esto significa que una historia de relacin es prerrequisito necesario para establecer comunicacin interpersonal. La gente difiere en su habilidad para acumular informacin psicolgica, incluso los comunicadores con mucha habilidad deben dedicar tiempo y esfuerzo para llegar a conocer a sus parejas de relacin. Distintos niveles del conocimiento de otros implican diferentes cantidades y tipos de informacin acerca del otro; es decir, se conoce mejor a unas personas que a otras. Conforme progresa la relacin los participantes pueden llegar a conocerse entre s de manera ms amplia, aunque este incremento de intimidad no ocurre necesariamente. Si el progreso en la relacin est marcado por una variacin cualitativa en los niveles de conocimiento de otros participantes en la relacin, sta se vuelve ms interpersonal (Miller, 1988, 1990). Las relaciones interpersonales estn marcadas por un nivel descriptivo de conocimiento de los dems. Conocer a alguien descriptivamente es advertir slo las caractersticas fsicas exteriores que lo distinguen de los dems. Conforme aumenta la frecuencia de las interacciones es posible

alcanzar un nivel predictivo, el cual permitir a los participantes poseer informacin vlida sobre su comportamiento. 11 conocimiento predictivo es ms difcil de alcanzar que el descriptivo, por ejemplo, la afirmacin "Mara es alta" se puede verificar sencillamente por medio de la observacin; pero no ocurre lo mismo con la "Mara cree que se debe permitir el aborto voluntario todas l irm las mujeres". En el primer caso cualquiera puede determinar la altura de Mara observndola de manera discreta, y sera difcil para ella ocultar su estatura. Sin embargo, si otros la escuchan decir que apoya a las mujeres que solicitan se legalice el aborto, no pueden tener la certeza de que dice la verdad. En otras palabras, no hay manera de que sepan qu es lo que piensa realmente (Miller, 1988, 1990). Muchas relaciones relativamente impersonales se caracterizan por un nivel mutuo de prediccin. Este conocimiento constituye la piedra angular de la mayor parte de las relaciones comerciales: "Yo s que mi sastre se preocupa por conseguir buenos cortes de tela para m". El, a cambio,
sabe: 1) que no me voy a negar a pagar un precio justo por ellos; 2) que no voy a ordenar cortes especiales que despus no utilizar, y 3) que mi pago ser oportuno. Ninguno de los dos pasamos mucho tiempo especulando sobre por qu el otro se comporta de manera tan predecible, pero si nos proponemos hacerlo es posible hacer algunas conjeturas. Mientras se mantengan las expectativas de comportamiento la relacin permanecer cordial y ser mutuamente benfica. Conocer a otra persona a un nivel predictivo es insuficiente y quienes participan en la relacin buscan llegar a conocerse entre s a un nivel explicativo. Conocer a alguien a este nivel es considerar que se comprenden las razones de su comportamiento y sus creencias. El conocimiento a nivel explicativo trasciende tanto el nivel descriptivo como el predictivo. El nivel predictipo trata de visualizar cmo se comportar una persona en determinadas circunstancias, mientras que el nivel explicativo trata de explicar los motivos por los que se comportar de esa manera (Miller, 1990). En este sentido, cuando los individuos consideran que conocen a otra persona a nivel explicativo, confan en que la conocen ntimamente, que "en realidad estn dentro de la cabeza de la persona" y saben "qu s lo que la hace reaccionar". Sin embargo, es difcil llegar al conocimiento xplicativo, que, por otra parte, es en s mismo incierto. A pesar de la vaguedad del conocimiento explicativo, la gente por lo

Conocimiento predictivo
Forma de conocimiento que pertnite visualizar cmo se comportar una persona en determinadas circunstancias.

Conocimiento explicativo
Nivel de conocimiento que intenta explicar los motivos que mueven a una persona a comportarse de determinada manera.

teneral se inclina a aceptarlo. Los tericos de la atribucin sostienen que, 'n sus actividades cotidianas, los individuos operan como cientficos in;enuos que buscan constantemente las causas del comportamiento de los lems (Knapp y Vangelisti, 2000). Este inters por el conocimiento expli.- ativo aumenta conforme las relaciones entre las personas se vuelven ms ntimas. Miller (1988, 1990) sugiere dos razones por las que se cree que este ipo de conocimiento es una seal confiable de que la relacin cada vez 's ms interpersonal. Primero, se espera que las personas que mantienen lila relacin descubran lo ms posible una de otra. En este sentido la

32

d winunica,

111turp,

1,)

En los grupos militares la i;ornunicacin funciona bajo reglas precisas y rgidas.

Predecimos que conocemos ntimamente a otra persona cuando visualizamos la forma como se comportar en una situacin determinada.

adquisicin de conocimiento explicativo se considera un tin importante dentro de la relacin, y es una seal de que los participantes tienen intensos deseos de mantenerla y ampliarla. Segundo, conforme una relacin se vuelve ms interpersonal, los participantes se interesan cada vez ms en otras reas de comportamiento del otro y se esfuerzan por establecer reas mayores de prediccin y control, de tal manera que a veces se vuelve tan amplia que es imposible observar todas las conductas importantes. "Para obtener deducciones sobre comportamientos que no pueden observarse, los participantes buscan entender los porqu de stos, los factores que impulsan a otras personas a conducirse como lo hacen" (Miller, 1980: 122). Cambios en las reglas que gobiernan la relacin. Se puede afirmar que
Relaciones comunicativas
Relaciones guiadas por reglas impuestas de manera externa o negociadas internamente; es decir, conforme las reglas externas disminuyen y las internas aumentan, la relacin se vuelve ms interpersonal.

muchas relaciones comunicativas se guan por reglas impuestas externamente o reglas negociadas de manera interna. Conforme decrece la influencia de las reglas impuestas desde el exterior y aumenta la influencia de las reglas que se negocian internamente la relacin se vuelve mas interpersona l. Para ilustrar cmo sucede el cambio cualitativo de la relacin se comenzar con una definicin del concepto: las reglas de comunicacin son prescripciones compartidas a niveles variables de generalidad, concernientes a la estructura, procedimiento y contenido de las relaciones comunicativas (Knapp y Vangelisti, 2000; Miller, 1990). Varios elementos de esta definicin merecen una breve explicacin. Primero, la palabra "compartidas" se refiere a que crear y seguir las reglas son actividades que requieren la participacin de dos personas como mnimo. Dicho de otra manera, una regla de comunicacin no puede funcionar a menos que dos personas la acepten como un principiogua de su relacin. Por supuesto que, como implica la frase "compartidas

Cambio cualitativo de la relacin


Las reglas de comunicacin son prescripciones compartidas a niveles variables de generalidad, concernientes a la estructura, procedimiento y contenido de las relaciones comunicativas.

a niveles variables de generalidad", el nmero de personas que acepten seguir una o varias reglas de comunicacin puede variar de dos a una cantidad infinita. Finalmente, los trminos 'estructura", "procedimientos" y "contenido" difieren de esta manera: el primer trmino se refiere a diferencias en factores como el estatus o poder relativos de los participantes en la relacin; el segundo se refiere al inicio, secuencia y frecuencia de los intercambios comunicativos; el tercero, al contenido real, verbal y no verbal de los mensajes. A manera de ejemplo, un supervisor con un empleado pueden llegar a un consenso basados en las reglas ya sealadas: el estatus y el poder del supervisor en la relacin son ms altos que los del empleado (estructura); el supervisor inicia los intercambios comunicativos y el empleado responde (procedimientos); entonces el supervisor da rdenes y el empleado las obedece (contenido). Las reglas estructurales de procedimiento y de contenido varan entre una rigidez y una flexibilidad relativas, de acuerdo con la situacin coinunicativa especfica. En ambientes formales y distinguidos las reglas se articulan con precisin y se siguen al pie de la letra; en ambientes ms informales se definen con menor exactitud y permiten mayor intercambio. Una cena de gala, formal, sigue un protocolo rgidamente definido; una comida de trabajo informal, de un lder del gobierno y de varios 'onsejeros, aunque sea guiada por reglas, es probable que permita una mayor flexibilidad comunicativa. Una misa formal y una pltica entre el sacerdote y los miembros de la iglesia son dos actos gobernados por reglas, pero el primero funciona bajo reglas ms precisas y rgidas. Las

.34

la

,nlerpeNoluzi

35

reuniones guiadas por reglas parlamentarias dan un ejemplo conocido de un ambiente comunicativo formal y poco flexible. Cuando todos los miembros del grupo social asiniila n estas reglase se guan por ellas, aumenta la eficacia; cuando los miembros las ignoran o no las toman en cuenta, suele reinar el caos. En realidad existen pocas reglas perdurables; la mayor parte cambia con el tiempo, y con frecuencia su modificacin produce desacuerdos acerca de lo establecido. Los escpticos sostienen que la disciplina se ha relajado en el servicio militar, en parte porque las reglas de comunicacin se han vuelto ms flexibles. En este mismo sentido, los nios en la actualidad participan ms en la toma de decisiones de la familia que los de hace algunas dcadas, algunos crticos sociales aplauden este cambio en las reglas de comunicacin de la familia como el presagio de un sistema familiar ms democrtico, pero los conservadores lamentan las nuevas circunstancias como una evidencia de que los jvenes de hoy ya no guardan ningn respeto a sus mayores" y claman por una vuelta a los das en que a los nios "'se les vela pero no se les escuchaba". Como ya se ha sealado, algunas reglas son impuestas por aspectos externos, y sirven para definir las expectativas culturales y las prescripciones que son inherentes al rol y se asocian con la relacin. El conocimiento de estas reglas constituye la informacin cultural y sociolgica que permite a los comunicadores comportarse de manera apropiada y anticipar las probables respuestas a sus mensajes. Es com un que existan pocas discrepancias acerca de estas reglas; de algn modo "estn ah" desde el principio de la relacin. Cuando dichas reglas sirven como indicadores primarios, la relacin es relativamente impersonal (Miller, 19911).

En una relacin, sin embargo, los comunicadores pueden llegar a un consenso respecto a ciertas reglas que slo se aplican a ese caso (Knapp Vangelisti, 2(1111)). Estas se derivan de las continuas negociaciones entre los miembros, rara vez son impuestas desde el exterior, y reflejan un , ,linbio cualitativo que transforma gradualmente la interpersonalidad de 1,1 relacin. Un efecto directo de aceptar las reglas intrnsecamente detiudas es el incremento del acercamiento entre las partes (las personas). Ion forme sucede este proceso que transforma las reglas impuestas extrin,ecamente en reglas intrinsecamente negociadas, la relacin se vuelve Inas interpersonal; aunque es probable que un conjunto sustancial de reglas intrnsecamente negociadas surja en solo unas cuantas relaciones o especial importantes. Son las relaciones hasta cierto punto impersonales las que caracterizan a la mayor parte del trato social cotidiano de toda 1,1 gente; por lo menos, el enfoque de desarrollo de la comunicacin interpersonal argumentara que la impersonalidad es la regla, y no la \cepcin (Miller, 1988).

cupsttilliC3dOre.< lIfferpti,r<Oyfaks,<cn cypo<lelou 1 las rek-ICIOlfeS inktiSepColtgrec Para que una regla tuncione, los sujetos que participan en la relacin deben compartir su aceptacin. De esta manera, un cambio cualitativo que modifica algo impuesto externamente y lo convierte en negociado Internamente es, por fuerza, recproco; es decir, las relaciones no pueden regirse por reglas intrnsecas a menos que los participantes estn de acuerdo en aceptarlas (Knapp y Vangelisti, 2000; Miller, 1988, 1990). Dicho de otro modo, un individuo puede basar cierto nmero de predicciones ,-ma informacin psicolgica, mientras que otro se basa exclusivamente en )formacin cultural y sociolgica. De modo similar, una persona puede conocer a otra a nivel explicativo, mientras que otra puede haber adqui:ido slo conocimiento descriptivo o predictivo acerca de la anterior. Cuando estos cambios se dan al mismo nivel en todos los participantes, puede decirse que la relacin se vuelve cada vez ms interpersonal. existen discrepancias entre los participantes, lo correcto es decir que ira parte se comunica ms interpersonalmente que la otra. Miller y -;teinberg (1975) definieron esta ltima situacin como una relacin a veles mezclados. Por lo general, la persona que se comunica de manera nterpersonal ejercer mayor poder de relacin, ya que es capaz de rea izar predicciones ms precisas sobre las opciones de mensajes y, por onsiguiente, podr entender mejor los motivos y razones de comportamiento del otro. En consecuencia, desde el punto de vista del control de a relacin, el hecho de estar un paso adelante en trminos de ser capaz le comunicarse interpersonalmente aumenta la probabilidad de lograr netas determinadas. Desde el punto de vista tico, una ventaja como sta

Existen pocas reglas de comunicacin perdurables, como el saludarse con las manos.

36

a comunicarilm interocrconal

10111101(Call1111

Inhrurr,;nnar

37

no siempre es deseable, ya que un comunicador inescrupuloso puede utilizarla para dar apoyo y mostrar comprensin, pero tambin para manipular y explotar.

ELEMENTOS QUE MOTIVAN EL DESARROLLO DE UNA RELACIN


En este apartado se analizarn algunos de los factores que predisponen a los individuos a elegir determinadas relaciones en vez de otras y se estudiarn diversas estrategias de comunicacin para adquirir informacin durante las fases iniciales de una relacin.

:F9CtOrtIS

que, cuutribayem e la fi7 i,u9cliur

(Je, relsciomes
Los estudiosos del comportamiento social siempre han mostrado inters en conocer las razones que motivan a la gente a establecer una relacin. Incluso cuando la relacin se considere corno un hecho dado, es interesante meditar acerca de por qu las personas eligen ciertas oportunidades de relacin y no otras. Si esto se planteara en forma interrogativa, la pregunta sera: qu factores predisponen a los individuos a explorar ciertas opciones de relacin e ignorar otras? Las investigaciones previas han identificado las variables importantes que se describen en los siguientes pargrafos. Proximidad: la proximidad fsica desempea un papel importante en el establecimiento de la relacin (Ruben y Stewart, 1998). Las personas que viven en la ciudad de Mxico no tienen, en conjunto, la probabilidad de relacionarse con todos los que viven en la misma ciudad; por ello es necesario pensar en unidades geogrficas ms pequeas. De esta manera, las personas que viven en determinada colonia tienen ms posibilidades de relacionarse con otros residentes de esa misma localidad que con gente que radica en otra distinta. En el caso de espacios pequeos es ms probable que un estudiante que ocupa un lugar en un saln lleno de extraos Las parejas que cuentan con actitudes, opiniones y maneras similares de ver al mundo, mantienen mejores niveles de comunicacin.

esa persona. Un caso extremo de esto se da cuando Ulla persona viaja cientos de kilmetros para cenar con un importante funcionario del gobierno, un deportista famoso, un actor de cine o a Igii ti potentado en las I nanzas. Ictittidcs similares: despus de haber reconocido el efecto que tiene la proximidad, sigue en pie la pregunta de por qu algunas personas son percibidas como parejas potencialmente ms atractivas que otras. Las investigaciones sugieren que la similitud de actitudes influye de manera intensa en la formacin de relaciones. Dicho de modo ms simple, la gente encuentra ms atractivas a las personas que tienen puntos de vista similares a los suvos respecto a lo social, lo poltico y lo econmico; si esto no ocurre, se considera que la otra parte es menos atractiva (Rogers y Steinfatt,

Actitudes similares
Elementos que motivan a la gente a establecer tina relacion con otras personas

yue ks parecen atractivas


porque reinas.
Co mparten

puntos de

vista respecto a diversos

Proximidad
Elemento importante en el establecimiento de las relaciones interpersonales, por ejemplo, es ms probable que se establezcan relaciones entre personas con proximidad fsica en determinado ambiente geogrfico que entre personas que viven en lugares alejados.

1999; Rubens y Stewart, 1998). En este sentido, es lgico que los catlicos establezcan relaciones con otros de su misma religin ms que con protestantes; as como que los liberales se sientan mejor entre liberales que entre conservadores. Aunque las implicaciones de esta hiptesis de la similitud de actitudes son inquietantes, quienes la postulan argumentan que la gente es atrada hacia los grupos ideolgicos afines y rechazada por las imgenes ideolgicas opuestas. Investigaciones sobre seleccin de parejas (Buss,1985; Houts, Robins Huston, 1996; Klohnen y Mendelsohn, 1998) encontraron evidencia de que stas se forman con base en sus similitudes. Por ejemplo, ambos miembros de una pareja de cnyuges usualmente son similares en edad, educacin, nivel socioeconmico, religin, etctera. En cuanto a las caractersticas psicolgicas se encontr que los aspectos comunes entre esposos e observan en sus actitudes, opiniones y maneras de ver el mundo. Otros puntos en comn que este estudio revel son: la habilidad verbal, la forma de resolver rencillas, el ingenio y la extroversin. Las investigaciones tambin muestran que las parejas romnticas tienen el mismo grado de atractivo fsico, y que las mujeres prefieren parejas con estatus alto e ingresos elevados, mientras que a los hombres les interesa ms el atractivo fsico (Sprecher et al., 1994). Complementariedad de necesidades: una tercera variable que predispone .1 los individuos a preferir relacionarse con unas personas que con otras

llegue a ser conocido por quienes se sientan cerca de l que por los que se sientan en la esquina ms lejana del saln. Estos ejemplos ilustrativos del principio de proximidad resultan obvios; el sentido comn indica que es ms probable que alguien que vive en la ciudad de Celaya, Guanajuato, se case con alguien de esa misma localidad a que lo haga con alguien que viva en Saltillo, Coahuila. Sin embargo, algunos factores pueden disminuir o aun impedir la influencia de la distancia fsica. Por ejemplo, si una persona es bastante importante, agradable o compatible es posible que la gente acepte pagar los costosos impuestos por la distancia con tal de establecer relaciones con

Complementariedad de necesidades
Principio de relacin que seala que cierta necesidad de una parte se complementa, o encaja psicolgicamente con determinada necesidad de la otra.

38

La comunicacin interpersonal

es la complementariedad de sus necesidades, Dicho de modo sencillo, este precepto conceptual describe una situacin donde determinada necesidad particular de una parte se complementa, o encaja psicolgicamente con cierta necesidad del otro. Por ejemplo, se espera que las personas dominantes sean atradas por las personas sumisas y viceversa, por lo que la postura de la complementariedad de necesidades rinde homenaje al adagio popular que afirma que ''los polos opuestos se atraen'. Las posturas de semejanza de actitudes y la complementariedad de necesidades no son tan poco firmes como pudiese parecer a primera vista. La primera se refiere a que una relacin se basa en que los participantes estn de acuerdo sobre las ideas sociales, polticas y econmicas; mientras que la segunda expresa que se basa en que los diversos elementos de motivacin de dos individuos encajen entre s. Flecha esta distincin, es fcil comprender que un catlico conservador dominante establezca una relacin con un catlico conservador sumiso. La proximidad, la semejanza de actitudes y la complementariedad de necesidades, as como otras variables, contribuyen al establecimiento y mantenimiento de las relaciones. No obstante, los primeros pasos para cimentar un conocimiento sobre alguien se dan cuando los participantes empiezan a comunicarse. As, estos intercambios iniciales en una relacin proporcionan claves tiles de algunas estrategias de la comunicacin que e utilizan en esta importante tase (N/filler, 1988, l990).

-.11rategas para cblener inforKocion


tan Uds interacciones /1-vciale4

Berger (1988) seala que el objetivo principal de un dilogo inicial es la reduccin de la incertidumbre. Cuando se est cara a cara con un extrao, e experimenta inseguridad acerca de lo que se debe o no se debe hacer. Con el fin de reducir la incertidumbre se busca informacin que nos site en una base comunicativa firme. Esta bsqueda de informacin v la subsecuente reduccin de la incertidumbre explican la forma usual de las interacciones iniciales antes sealadas. Los comunicadores solicitan e intercambian pequeas "probaditas" biogrficas: lugares de origen, ocupacin o materias de estudio, intereses y aficiones, etctera. Son tan habituales estas danzas interactivas iniciales que a la gente le parece difcil, si no imposible, desviarse de ellas (Berger, 1988). Aunado a esto, cuando ocurren desviaciones dramticas, como cuando los temas de la conversacin estn marcadamente fuera de sincrona con respecto al ritmo temporal de la interaccin, o cuando un comunicador da o solicita datos muy personales durante las primeras etapas de un intercambio inicial, si alguien se comporta as, los dems suelen percibirlo como socialmente incompetente o desagradable, ms que interesante o fascinante. A pesar de que se reconoce la importancia de establecer las primeras impresiones

llamativas, un acercamiento conservador y precavido en un primer inter,ambio suele rendir mejores frutos en una relacin, sta bsqueda de reduccin de la incertidumbre mediante la intorma,.:in biogrfica proporciona la sustancia para las predicciones culturales ocioltir leas. En la medida que se obtiene mas informacin, los comuo icadores sienten menos incertidumbre, perciben que principian a conocerse entre si a un nivel predictivo, no solo descriptivo. Estos inventarlos jlersonales mutuos no son una trampa social para llenar los espacios y nempos en una comunicacin inicial; sino que representan poderosas nerramientas para acelerar el proceso de desarrollo de la relacin. biterroocitin: es la estrategia mas utilizada para solicitar informacin en las interacciones iniciales. Este tipo de conversacin es la ms convencifrad 1. 1)e hecho, en la mavona de los dilogos iniciales las partes alternan los roles de interrogador e interrogado. Este estado de paridad informal est basado en la norma de reciprocidad (Ciladini, 1993), por lo que quien proporciona informacin puede, justificadamente, esperar que la otra parte se la devuelva en la misma cantidad y en un nivel comparable de intimidad. A veces las personas distorsionan la informacin con el fin de lograr una impresin favorable y es obvio que existe el riesgo de que produzca un error de inferencia. Como es probable que la interrogacin resulte incmoda para los participantes, debe ser utilizada con prudencia. Es ms, como una segunda estrategia, la autodescripcin ofrece las ventajas de la interrogacin v evita los problemas que resultan de transformar una conversacin en un "ejercicio de veinte preguntas". Cuando un comunicador utiliza la estrategia de la autodescripcin ofrece informacin a la otra persona en vez de interrogarla sobre ella. Como se mencion, socialmente la norma de reciprocidad obliga a la otra parte a ofrecer informacin similar. Hasta hace poco (Miller, 1980) esta estrategia para dar informacin se denominaba autorrevelacin, la decisin de cambiarle al nombre por el de autodescripcin se bas en una diferencia entre los dos conceptos sugerida por Culbert (1967: 2). La autodescripcin es la informacin sobre s mismo que un individuo considera que puede revelar a la mayor parte de las personas. Adems, incluye aquello que alguien sabe acerca de si mismo y que es fcil de percibir por otros; por lo que el individuo acepta ser conocido. Es probable sine la autodescripcin incluya las caractersticas fsicas del individuo, su ocupacin, estado civil y otros elementos por el estilo. La autorrevelacin .;e refiere a la informacin sobre s mismo que alguien comunica a una o ms personas que l considera que no podran conocer a menos que la revele. Es, por lo tanto, informacin "personal y privada"; es decir, del tipo que el individuo no revelara a cualquier persona que le preguntara. La mayora de la gente se resiste a compartir informacin personal con personas relativamente desconocidas; pero como se dijo antes, esta informacin suele ser considerada inapropiada y "fuera de lugar". La persona que se autorrevela en las interacciones iniciales incluso da la impresin de que es socialmente inepta y/o no es agradable el trato con

AutodescrIptin
Estrategia aplicada en la interaccin inicial para evitar la incertidumbre y consiste en que un comunicador ofrece infornmeion personal a otra sin que esta lo haya cuestionado. Los datos proporcionados son generales nO personales.

Autorrevelacin
Informacin sobre s mismo que alguien comunica a una o ms personas que el considera que no podran adquirir a menos que l la revele. Se trata de informacin privada y personal.

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ella (Berger, 1988). Por ello es probable que en las etapas iniciales de una relacin slo se comparta informacin autodescriptiva; en trminos de los cambios cualitativos en la relacin esbozados antes, la informacin que ayuda al receptor a conocer a la otra parte a nivel descriptivo es en buena parte de tipo cultural o sociolgico o, en el mejor de los casos, de tipo predictivo. No obstante, a pesar de que la autorrevelacin se considera inapropiada, no hay duda de que es til para reducir la incertidumbre e impulsar la relacin a lo largo del proceso de entendimiento (Berger, 1988, 1997; Miller, 1990).

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Los alumnos utilizan reglas extrinsecas de formalidad cuando se dirigen a sus profesores.

Estructuracin del ambiente: al parecer las estrategias que se utilizan con ms frecuencia son la interrogacin y la autodescripcin, pero la informacin que stas proporcionan tambin se puede aquirir por otros medios. La estructuracin del ambiente proporciona en ocasiones abundantes datos. Esta estrategia se basa en la habilidad del individuo para estructurar el contexto comunicativo de modo que acreciente la probabilidad de obtener informacin. Por ejemplo, la primera reunin de una pareja se planea cuidadosamente para capitalizarla. Con ese tin se prepara un ambiente especfico: una cena en un excelente restaurante con luz de velas, flores y un buen vino; esto proporciona a las personas la oportunidad de aclarar sus sentimientos mutuos con respecto a la relacin (Miller, 1980). Identificacin del engao: la estrategia de estructuracin del ambiente
abre la posibilidad de la falacia potencial y permite referirnos a la estrategia de la identificacin del engao. En ocasiones, cuando un nuevo conocido hace intentos por congraciarse puede despertar sospechas de que lo hace porque trata de obtener un favor. Los comunicadores que recurren a la estrategia del engao concuerdan con las opiniones del otro, lo adulan o le ofrecen favores (Miller y Stiff, 1993). La identificacin del engao busca desenmascarar la hipocresa. Si la persona de quien se sospecha dijo estar de acuerdo con cierta opinin manifestada, la que sospecha puede "esclarecer" su afirmacin contradiciendo la opinin original. Si la otra parte expresa su acuerdo con la afirmacin "aclarada", hay bases firmes para suponer que existe engao (Miller, 1990; Miller y Stiff, 1993).

Prueba de la desviacin: en ocasiones, en una relacin de compaeros se quiere probar las fallas de la relacin, sobre todo para determinar si la otra parte desea pasar de las reglas externamente impuestas a las negociadas en el interior. En estas situaciones la estrategia de la prueba de la desviacin proporciona datos acerca de la postura del otro en torno a la relacin. Para ilustrar esto considere las reglas extrnsecas que rigen las relaciones entre profesores y alumnos universitarios. Aunque esto sea algo variable, las reglas extrnsecas sugieren que la formalidad es lo mejor: el estudiante se dirige al profesor mediante un ttulo apropiado, como "profesor (o doctor) Fernndez", y el profesor se refiere al estudiante

como "seor, seora o seorita Gmez". Si el estudiante desea lograr una regla de referencia menos formal, puede desviarse de las expectativas externamente impuestas y llamar al profesor por su primer nombre. Si el profesor responde de modo semejante, demostrar que acepta la regla modificada en el interior; pero si el profesor contina refirindose al alumno o alumna de modo formal, ello indica que prefiere seguir la regla externamente impuesta. La prueba de las desviaciones se debe utilizar con mucho tacto, porque si un individuo se aparta de las reglas extrnsecas que norman la relacin de manera abrupta y radical, es seguro que ser objeto de censura social. Esta breve exposicin no agota las estrategias a las que pueden recurrir los comunicadores para reunir informacin en las etapas iniciales de una relacin. Aunque se han recalcado las estrategias verbales, es necesario examinar los comportamientos no verbales, por ejemplo: si el profesor se refiere al alumno por su primer nombre en un tono sarcstico o molesto, es probable que el alumno lo piense dos veces antes de llamarlo tambin por su nombre. La informacin verbal y no verbal se complementan para reducir la incertidumbre y al mismo tiempo crear mayor familiaridad en la relacin (Knapp y Hall, 1997). Estos movimientos iniciales son inseguros y la relacin permanece relativamente impersonal. Debern manifestarse nuevas iniciativas si se busca incrementar la interpersonalidad de manera ms marcada. En seguida se proceder a analizar estas iniciativas.

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ortturuCacion

!A

connouracton Iritcrper:whil

MS ALL DE LOS INICIOS: FACTORES QUE MOTIVAN EL DESARROLLO CUALITATIVO DE LAS RELACIONES INTERPERSONALES
Si los intercambios iniciales en la comunicacin dan frutos duraderos, la relacin seguir uno de los muchos caminos posibles. Las relaciones que permanecen relativamente impersonales por lo general no se toman en cuenta, lo que no implica que sean indeseables y sin importancia. En realidad, si una relacin no se altera por la aparicin de nexos empticos y mayor compatibilidad, permanece impersonal. De esta manera, los individuos que saben cules son los elementos que caracterizan a las relaciones interpersonales, no slo sern capaces de mantener relaciones equilibradas, sino que tambin podrn ejercer control sobre la relativa impersonalidad-interpersonalidad (le sus diferentes relaciones. En este apartado se analizan los diversos factores que se asocian con el desarrollo de la relacin; es decir, aquellos que contribuyen a que se vuelva cada vez ms interpersonal.

AtitoreveLgcin
En lneas anteriores se defini la autorrevelacin de tal manera que se puede concluir que, en caso de que se llegue a ella, ser casi siempre con pasos inseguros, graduales, conforme progresa la relacin en el tiempo. El trmino, como se utiliza para efectos de este texto, implica que se comparte informacin personal y privada acerca de uno mismo con los dems (McEntee,1996); la autorrevelacin incluye toda la informacin que un individuo comunica a otro en torno a su persona (De Vito, 1992; Diandia, 1997; Knapp y Vangelisti, 2000); esto es, la que permanece oculta a los ojos y odos de otros, a menos que el individuo desee revelarla. Dos trminos que se relacionan y que caracterizan la autorrevelacin autntica son riesgo y vulnerabilidad; porque la informacin privada se comparte a sabiendas de que quien la recibe podra utilizarla para daar al emisor; ste es el riesgo que se asocia con los mensajes autorreveladores. Una consecuencia definitiva se basa en el hecho de que proporcionar informacin de carcter ntimo a otros incrementa su poder sobre nosotros; es aqu donde la vulnerabilidad se convierte en otro elemento de la relacin. De manera que antes de llegar a la autorrevelacin la persona deber estar segura de que su interlocutor tratar el asunto con honradez y prudencia, ya que por lo regular los individuos no desean que otra persona utilice sus revelaciones para atormentarlos o mofarse de ellos, o

Riesgo de la autorrevelacin
Conocimiento que tiene el individuo de que al compartir informacin privada con alguien existe el peligro de que ste la utilice para daarlo.

Vulnerabilidad de la autorrevelacin
Elemento que se convierte en parte de la relacin cuando se proporciona informacin de carcter ntimo a otros, ya que incrementa su poder sobre el que la da.

que los transmita a otros que se beneficiaran con ellas o podran utilizarlas en perjuicio de quien hizo la revelacin. La alirmacion ,ulterior difiere de la opinin de algunos teoricos de la autorrevelacin que la consideran como una actividad positiva. Por ejemplo, varias investigaciones concluyen que las personas que se autorrevelan son abiertas, honestas, autenticas, con calor humano, amistosas, libres, unidas, fuertes, confiadas y confiables, maduras personal e interpersonalmente, y que las que se encierran en s mismas son falsas, deshonestas, temerosas, manipuladoras, desconfiadas y no dignas de confianza, fras y rencillosas personal e interpersonalmente (Miller v Steinberg, 1975). Otros estudios han revelado que la autorrevelacin se vincula con la intimidad y la satisfaccin marital (Chelune et al., 1984). De hecho, es interesante observar que la autorrevelacin es la caracterstica que distingue a las parejas que estn en terapia de las que no lo estn (Chelune et al., 1985). La negativa a autorrevelarse limita el horizonte de posibles relaciones, va que este problema comunicativo dificulta el desarrollo de cualquier relacin interpersonal. Por otra parte, quienes practican la autorrevelacin con prudencia y en forma discriminada actan a favor de sus intereses relacionales. Con base en lo anterior, es posible parafrasear lo que dice un antiguo refrn sajn sobre el matrimonio: "aquellos que se autorrevelan en la prisa, se suelen arrepentir en la calma" (Miller, 1988). Aunque cada persona debe determinar sus lmites respecto a la apertura de la relacin, lo conveniente sera que la autorrevelacin genuina se reserve para aquellas relaciones con mayor posibilidad de que se vuelvan interpersonales. Muchas relaciones compatibles y funcionales, aunque impersonales, ;e pueden sobrecargar por el peso de excesiva autorrevelacin. Compartir informacin personal y privada impone restricciones y obligaciones mutuas: no slo el que se revela se arriesga en la relacin, ya que al hacerlo impone la obligacin social a quien se entera de sus revelaciones de ocultarlas a los dems o manejarlas con inteligencia. A menos que los comporamientos adecuados para un rol determinado prescriban una relacin de 'ste tipo como el caso de un sacerdote y una persona que se confiesa, el de un abogado y su cliente, es injusto imponer esta obligacin a interlocutores impersonales. Mi sastre no tiene ninguna necesidad o ineres en conocer mis secretos ntimos, ni yo deseo enterarme de los suyos; menos, por supuesto, que decidamos ampliar nuestra relacin. El modificador genuino se ha unido al trmino autorrevelacin para .ubrayar la dificultad frecuente que existe para determinar cundo se ha compartido realmente informacin personal y privada. Esta informacin 's de naturaleza psicolgica; por consiguiente, quien la emite hace del conocimiento del receptor que los hechos y sentimientos revelados son i olimos y significativos (Miller, 1988, 1990). Para profundizar en el cono: imiento del contenido de la autorrevelacin es necesario recurrir a generalizaciones culturales y sociolgicas sobre los temas que para la mayora de la gente seran autorreveladores. Por ejemplo, el de los temores sexua-

Autorrevelacin genuina
La que ocurre cuando realmente se ha compartido informacin personal y privada.

La comunicado,/ interpersonal

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(di comunscacin interpersonal


les, en los que incluira "inadecuaciones" y "perversiones", el de los problemas econmicos o el de las prcticas deshonestas; o bien el de los sentimientos hostiles o ambivalentes hacia los padres u otros miembros inmediatos de la familia. Reconocer que la intimidad en torno a estos temas es culturalmente impuesta, implica aceptar que algunas personas s estn dispuestas a compartir informacin verdadera de este tipo prcticamente con cualquier persona. De hecho, un comunicador inescrupuloso o explotador puede utilizar como recurso su felicidad para hablar abiertamente sobre temas que las personas consideran personales y privados, para establecer as una ventaja dentro de la relacin. Miller y Steinberg (1975) han denominado esta maquiavlica estrategia de comunicacin como autorrevelacin aparente. Dicha estrategia consiste en compartir informacin que la mayora preferira ocultar o se avergonzara si lo hiciera, aunque para el comunicador no sea personal y privada. Este artificio confiere en potencial dos ventajas de relacin al revelador aparente: primero, debido a que le permite fingir que desea llegar a "sentimientos realmente profundos" desde el principio de la relacin, y esto le ayuda a que se le perciba como abierto, autntico, honesto y capaz de asimilar las cosas como son, aunque esto no siempre sea verdad; segundo, porque se puede beneficiar de la norma de reciprocidad que establece que el beneficiario de esta "informacin ntima" debe responder de modo semejante, por lo tanto, si el comunicador consigue engaar al receptor con informacin supuestamente "autorreveladora", es probable que, por reciprocidad, obtenga alguna autorrevelacin genuina (Cialdini, 1993; Miller y Stiff, 1993). Como la autorrevelacin genuina consiste en informacin psicolgica, el revelador aparente puede empezar a comunicarse de manera interpersonal con el otro, aunque para l la relacin siga siendo impersonal. Esta relacin, que en apariencia es equitativa en cuanto a la informacin, en realidad se convierte en una situacin en la que el revelador aparente posee mayor poder de relacin que el participante engaado. Empleada por comunicadores sinceros, la autorrevelacin genuina conduce la relacin hacia un mayor grado de interpersonalidad. La informacin psicolgica contenida en los mensajes autorreveladores aumenta la exactitud predictiva. Los participantes que se autorrevelan genuinamente en una relacin, comparten informacin personal y privada que les permite conocerse entre s a nivel explicativo. En resumen, cuando la autorrevelacin mutua es sincera, fomenta la confianza entre los participantes en la relacin (Knapp y Vangelisti, 2000; Miller, 1990). Hasta este punto, la autorrevelacin se ha analizado como una actividad verbal, pero no siempre es as. En relaciones atractivas y potencialmente interpersonales, los participantes suelen mostrarse reacios a mostrar retratos privados profundos. En ocasiones, un emisor sensible puede advertir cuando esto pasa mediante la observacin de claves reveladoras no verbales, en consecuencia, propiciar subsecuentes mensajes reveladores. Al igual que sucede con otro tipo de informacin psicolgica, reunir informacin privada requiere motivacin, tiempo y gasto de energa fsica psiquica. El impacto de la autorrevelacin, como la mayor parte de los factores que influyen en el desarrollo de las relaciones, est determinado ;obre todo por la aceptacin y disposicin de los comunicadores.

:140,413
hia habilidad comunicativa con alto nivel valorativo y que motiva de manera extraordinaria el desarrollo relacional es la empata. La mayora de los autores concuerdan en que la empata es algo bueno, pero al parecer hay menos consenso respecto a su definicin. El proceso casi siempre se describe de manera metafrica como "meterse en los zapatos de la otra persona" o "meterse en la cabeza del otro". Estas imgenes pueden ser atractivas en sentido alegrico, pero son literalmente imposibles debido a que slo es posible ponerse en los zapatos del otro si no los est usando; y la parte interior de su crneo le pertenece, as que es imposible traspasarlo para entrar en l. Dicho de un modo menos figurativo, un paso clave en el proceso de mipatin consiste en producir de manera precisa el nimo y los sentimientos de otros. El presunto empleador de la empata observa tanto la situacin como el comportamiento pblico de las personas; y con base en sus observaciones infiere sus sentimientos. Como sucede con otras predicciones, esta inferencia puede estar basada en un razonamiento impersonal o interpersonal. Por ejemplo, si una persona est enfrentando el fallecimiento de un familiar, es muy probable que se sienta triste y deprimida. Las bases para dicha inferencia pueden ser muy impersonales; es decir, se puede llegar a esta conclusin aun en el caso de que se trate de una persona relativamente extraa, pues es natural que cualquier persona se sienta triste cuando muere algn miembro de su familia. En raras ocasiones la inferencia puede ser errnea; por ejemplo, si el deudo despreciaba al pariente muerto, o si por su creencia religiosa considera que debe sentirse contento porque su pariente pas a mejor vida. Si quien utiliza la empata posee informacin psicolgica acerca de quien est de luto, la misma inferencia puede ser muy interpersonal. El mismo individuo puede conocer la existencia de un nexo afectivo que xista entre el amigo que sufre y el pariente muerto. Ms an, puede estar consciente de que las creencias religiosas de su amigo no van a amortiguar este golpe personal. Esta ltima posibilidad subraya de nuevo el poder predictivo inherente en la relacin interpersonal: el de ser capaz de interpretar y analizar los sentimientos desde el punto de vista del individuo, v no en generalizaciones culturales o sociolgicas, lo cual tiende a afinar la precisin de la empata. Para algunos tericos del comportamiento social, la prediccin correcta de los sentimientos ajenos es sinnimo de una verdadera empata. Otra

Autorrevelacln aparente
Estrategia que consiste en compartir informacin que la mayora preferira ocultar, o que le avergonzara transmitir con el fin de establecer una ventaja injusta sobre el otro participante en la relacin.

Empata
Habilidad comunicativa que permite predecir de manera precisa el nimo y los sentimientos de otra persona.

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La ,stnuntcacirin interpersonal
perspectiva de comunicacin plantea que, adems, el participante en una relacin que busca ser percibido como alguien con empata, no slo debe ser capaz de predecir los sentimientos del otro, sino tambin de manifestarse de manera que ste perciba su comportamiento como un apoyo positivo (Miller y Steinberg, 1975). Dicho de otro modo, la afirmacin "l (ella) es una persona con mucha empata" se traduce como "el (ella) entiende como me siento y se comunica conmigo de manera simptica y reco in pensante".

a nanuntracton interpersonal

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Xs
Libertad mutua para elegir nuestros propios amigote

Partido poltico democnitictr

Retiprocidad en q

definicin de 13 riltqciones

Paridad recproca' . de relacin mutua

Reciprocidad
Existe cuando ambos participantes en una relacin ;e interesan por un mayor , numero de comportamientos, creencias y temas importantes e ntimos para el otro.

Las relaciones impersonales se caracterizan por ser poco significativas y repercutir poco en la red de relaciones sociales. Los participantes en principio se relacionan con base en unos cuantos comportamientos y creencias de mnima intimidad. Conforme las relaciones se vuelven ms interpersonales, los compaeros se interesan ms por los comportamientos, creencias (envergadura) y temas ms importantes e ntimos (profundidad). En ambos tipos de relacin los participantes se preocupan porque haya reciprocidad en sus relaciones; sin embargo, en los contactos interpersonales los aspectos asociados con este concepto son ms complejos. En este sentido, la reciprocidad en una relacin se manifiesta en las situaciones en que los compaeros estn de acuerdo sobre los aspectos en que van a basar su relacin: la estructura de la relacin, sus papeles y obligaciones respectivos, as como otros aspectos semejantes. Las teoras de la consistencia cognoscitiva proporcionan una manera til de conceptualizar este acuerdo. En particular, la teora del equilibrio interpersonal de Newcomb (1953) se maneja a partir de la manera en que los compaeros de relacin se orientan conjuntamente hacia temas, objetos y hechos, y de cmo las diversas formas en que lo hacen afectan la relacin (Severin y Tankard, 1988). La figura 2.3 representa una equilibrada y armoniosa relacin nterpersonal entre un esposo y su consorte, con una lista que slo recoge algunos aspectos sobresalientes de su relacin. Observe que los dos participantes estn orientados de manera positiva entre s, y que cada uno percibe al otro como positivamente orientado hacia los aspectos sobresalientes de la relacin (Xs). Los compaeros interpersonales logran la reciprocidad en la definicin de las relaciones de manera jerrquica; esto es, un desequilibrio aparente acerca de una Xs especfica se suele resolver mediante un acuerdo sobre una Xi ms abstracta. La figura 2.4 indica desacuerdo acerca de cierto conocido: "Jos"; quien le es simptico al esposo y desagradable a la esposa. Sera de esperar, que este desacuerdo provocara un conflicto en las relaciones. Pero como revela la figura 2.5, las partes se orientan positivamente hacia la X de relacin ms abstracta que se caracteriza por la "mutua libertad para que cada quien elija a sus amigos". Por tanto, la

Figura 2.3

Una relacin interpersonal equilibrada.

relacin est balanceada a este nivel de relaciones ms abstracto; y a menos que Jos empiece a demandar excesivo tiempo del esposo, o sobrepase las expectativas de la mujer de alguna forma, la diferencia de opiniones respecto a Jos no es un problema. Como sugiere el prrafo anterior, las X son los aspectos ms importantes de la orientacin conjunta en las relaciones interpersonales, Si las definiciones de las partes encajan, es probable que otras especficas se acepten armoniosamente. Por ejemplo, si los participantes aceptan una definicin de la paridad absoluta de relaciones es decir, que todas las apciones accesibles a un compaero deben ser accesibles al otro, la divisin de recursos sociales y econmicos quedar resuelta. Si una parte a,asta 100 dlares al mes en diversiones, la otra parte tiene derecho a hacer lo mismo; o si una parte pasa el tiempo lejos de la otra parte en compaa ie amigos, la contraparte tiene garantizada la misma opcin. Por supuesto que algunas acciones estn fuera del alcance de la regla de paridad y por ello requieren de una negociacin por separado. Por ejemplo, uno de los dos participantes puede no desear desarrollar otras relaciones romnticas y preferir en su lugar que ambos reserven los lazos romnticos para Mos como pareja. De este modo, la "exclusividad romntica" se convierte otra X de relacin que requiere negociacin y acuerdo. El punto clave permanece: la reciprocidad en la definicin de las relaciones, reflejada por la

orientacin conjunta hacia las X de las relaciones es un elemento crucial de las '(aciones interpersonales armoniosas.

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r a comunicacin interperumai

La comunicacin interpersonal

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Figura 2.4 Una relacin interpersonal aparentemente no equilibrada.

Un aspecto de especial importancia en la mayora de las relaciones se refiere al relativo dominio y sumisin de quienes participan en ellas. Las relaciones simtricas se caracterizan por la igualdad, en tanto que las relaciones complementarias se basan en una aparente inequidad (Watzlawick, Beavin y Jackson, 1967, 1971). En el ltimo tipo de relacin, un participante ocupa la posicin dominante y el otro el papel sumiso (Dryer y Horowitz, 1997), al contrario de las relaciones simtricas que reflejan un sentimiento de igualdad comunicativa, por lo que ninguna de las partes adopta una posicin dominante. Se caracterizan por la igualdad o por la diferencia mnima (Watzlawick, Beavin y Jackson, 1971). En el rea impersonal los factores extrnsecos determinan si una relacin se complementar o ser simtrica. Las transacciones dirigidas hacia una meta, que incluyen a superiores y subordinados, casi siempre son complementarias, lo mismo ocurre en los intercambios entre individuos de distinto estatus. De modo semejante, las relaciones entre los profesionales o personas del mismo nivel social pueden desarrollarse de manera ms simtrica, aunque dicha igualdad no garantiza que cualquiera de los participantes se abstendr, segn Orwell, de tratar de asemejarse "al otro" (Watzlawick, Beavin y Jackson, 1971). La complementacin y la simetra son negociadas internamente en las relaciones interpersonales; las partes de la relacin aspiran a llegar a un acuerdo en la estructura de sus encuentros comunicativos. Debido a que las relaciones interpersonales se caracterizan por una amplia penetracin social, con frecuencia son una mezcla de paridad e inequidad; en cierto momento las dos partes se relacionan de manera simtrica; posteriormente una parte asume la posicin dominante; y en un tercer momento la otra parte es la que domina. Phillips y Wood (1983) definieron esta tercera posibilidad, a la que llamaron relacin paralela, como una combinacin de interacciones simtricas y complementarias. De las tres, la relacin ms favorable es la paralela, ya que su flexibilidad permite a los interactuantes adaptarse ms fcilmente a las demandas de las nuevas situaciones.

Relaciones simtricas Se caracterizan por la igualdad entre las partes que conforman la relacin y reflejan un sentimiento de igualdad comunicativa.

Relaciones complementarias Se basan en la inequidad, en ellas un participante es dominante y el otro sumiso.

Relaciones paralelas
Relaciones con interacciones simtricas y complementarias equilibradas o combinadas. Se consideran las ms favorables debido a que su flexibilidad permite a los interactuantes adaptarse a las situaciones.

EL DEBILITAMIENTO Y LA RUPTURA EN LAS RELACIONES


Hasta hace poco la mayora de los estudios sobre las relaciones se orientaba hacia las "alegras" y los "misterios" en el desarrollo de las relaciones y slo se hacan comentarios en tomo a su debilitamiento y ruptura. La etapa de "aprendiendo a conocerte" se ha catalogado como la ms agradable en el transcurso del establecimiento de una relacin, al contrario de lo que ocurre cuando se llega a la de "es difcil decir adis". Esta manera de analizar el ascenso en el nivel de las relaciones es comprensible, puesto que es ms agradable contemplar las relaciones

Figura 2.5 El equilibrio respecto a una X ms abstracta sita en una categora ms comprensiva el desacuerdo respecto a una X especfica.

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I a conninicacion interoersonal

a comunicacin interpersonal

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armnicas que las problemticas. La sabidura popular de la sociedad alienta el siguiente punto de vista: "cada da, en todas las formas, las relaciones cercanas deben mejorar', "la bella princesa v el apuesto prncipe se casan y viven felices para siempre". Las personas que han mantenido relaciones estrechas durante tres o cuatro aos seguidos son sealadas como ejemplos de xito en las relaciones, con base en la suposicin de que con el transcurso del tiempo es inevitable que cambien y los cambios conduzcan a la ruptura. Como Malcolm Parks (1982) seal, hasta el lenguaje que se utiliza para describir el debilitamiento v la ruptura, por ejemplo: "decaimiento de la relacin", "desintegracin de la relacin", "la muerte de una relacin", son expresiones de desesperacin y fracaso. No obstante las expresiones convencionales y el patrn cultural, la reflexin realista revela que incluso las mejores relaciones se desploman peridicamente en tiempos difciles. Ciertos puntos de tensin se manifiestan en un ciclo de vida normal como el nacimiento del primer vstago de una pareja, la partida del hogar del hijo ms joven, la jubilacin, etctera. Es de suponer que adems de estos acontecimientos predecibles, muchos otros no previstos tambin pueden ensombrecer una relacin, Por lo general estos hechos negativos propician periodos de descenso y aislamiento seguidos de un reascenso; en el peor de los casos producen una ruptura y una subsecuente redefinicin radical de la relacin. 1:',1 rompimiento de relaciones impersonales es relativamente sencillo. En contraste, el de las relaciones interpersonales con frecuencia produce traumas y daos psicolgicos, el rompimiento de un compromiso profundo afecta el ego e implica un enorme gasto de energa tremendo que se traduce en percepciones de fracaso. No slo los costos intrnsecos de la ruptura parecen fuertes, tambin los factores extrnsecos, como las crticas de conocidos, reales o imaginarias, y la prdida de redes de amistades comunes, se agregan al dolor de la ruptura. En estas circunstancias la existencia de una relacin interpersonal puede ser una ganancia o una prdida, segn las necesidades y motivaciones de los pariticipantes en la relacin. Si ambos participantes asimilan la separacin como una etapa persuasiva, en la que se busca redefinir de manera radical las relaciones con el mnimo castigo y trauma personal, es posible que la ruptura de las relaciones no sea tan dolorosa (Miller y Parks, 1982). Por otro lado, si cualquiera de los participantes no est de acuerdo en el rompimiento de las relaciones, la comunicacin interpersonal con la parte que desea la ruptura aumenta el potencial destructivo: "las pas ms agudas y las flechas ms afiladas pueden lanzarse para daar las relaciones interpersonales ms estrechas". Varios estudios se han centrado en la forma en que las personas terminan una relacin y las estrategias que utilizan para hacerlo (Duck, 1992; Baxter; 1982; Baxter, 1984). Segn las investigaciones de Baxter, la manera en que termina una relacin tiene mucho que ver con quin desea terminarla (tambos participantes desean romper?, slo uno quiere la ruptura?), as como con la rapidez con la que se gestaron los problemas,

los estilos de confrontacin de los involucrados, la duracin de las discusiones, el inters de la pareja por salvar la relacin y, finalmente, tiene que ver si el objetivo inicial era cambiar la relacin o terminarla. La teora desarrollada por Duck (1982, 1992) sostiene que un proceso de disolucin de relaciones atraviesa por las siguientes cinco fases: Colapso o agotamiento: en esta fase inicial emerge la insatisfaccin ante el estado de la relacin y uno o ambos participantes llegan al agotamiento. I n trapsiquica: en esta segunda etapa hay gran cantidad de actividad interna, se medita y se reflexiona sobre lo que sucedi con la relacin. Aumenta la infelicidad de los involucrados, se centran los pensamientos en los defectos del otro y en evaluar cmo afectar el rompimiento sus vidas. Didica: se da la confrontacin entre la pareja. Se calculan las posibles prdidas, y se intenta resolver las diferencias. Social: en esta etapa la pareja decide terminar la relacin y empieza a comentarle a los amigos y conocidos su decisin. Abandonar la relacin no es suficiente, se necesita el apoyo de los dems. Ropa de luto: en esta ltima etapa la red social se vuelve an ms importante. Se recurre an ms a otros para superar la angustia y la preocupacin y sentir que apoyan o justifican el rompimiento. Al igual que en otras reas a las que se ha hecho referencia en este captulo, la decisin de seguir participando o no en una relacin corresponde a quienes intervienen en ella. La perspectiva del desarrollo de la comunicacin interpersonal rige tanto a la libertad individual como a la responsabilidad en las relaciones comunicativas e integra las dos piedras angulares de la ideologa democrtica.

REFERENCIAS
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Elementos que motivan el inicio de la relacin

Comunicacin interpersonal

Complementariedad de necesidades

Interrogacin Desarrollo de las relaciones interpersonales

Autodescripcin

Identificacin del engao Autorrevelacin Debilitamiento y ruptura de las relaciones

La comunicacin interpersonal

57

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La i:ointinicacion interpers on al

Identidad e intolerancia: una forma de anlisis para la comunicacin interpersonal


Martha Agilitar frejo
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implica en redes ele identidad y que existe una an mucho mayor complejidad en el entorne), dentro del cal se encuentran otros sistemas y mltiples redes ele identidad, ajenas v en cierta medida similares a las de la persona o el grupo. Es decir, una identidad de .,egundo orden no deja dr percibir las relaciones inmediatas consigo mismo v con su entorno, pero lo hace desde una perspectiva distinta a la del primer arden, porque va comprendiendo que ms all de las mismo y del mundo AparictICiati existen aspectos de Si que lo rodea que no comprende totalmente. Asimismo, se da cuenta de que es percibido por los otros, es .,emsible a una apreciacin ecolgica de s mismo con el entorno y se da cuenta no slo de su autorreterencialidad, sino tambin de la de los otros istemas sociales" (Luhmann, 1991). I.a identidad de segundo orden, por tanto, tambin e centra en s misma, pero admite que hay muchsimas otras que corresponden a los sistemas que se encuentran en su cercana. En este sentido, su relacin frente al entorno ya no va a ser ejercida de la misma manera que en el primer orden de observacin, debido observador de segundo orden es tolerante por .1 que el naturaleza. En este contexto en el segundo orden la tolerancia es producto de la evolucin del sistema. No es lo opuesto a la intolerancia, sino una forma atenuada de intolerancia. No debe contundirse con la aceptacin o la integracin sistmica. No deja de ser l mismo, pero permite enriquecerse con el otro. "La tolerancia es la capacidad de un sistema para abordar las irritaciones que proceden de su entorne), ;in alterar de manera sustantiva su funcionamiento normal ni tener que transtormar su estructura, aunque puede conllevar modificaciones estructurales parciales para facilitar el acoplamiento y la interpenetracin con otros sistemas. La tolerancia se expresa comunicativamente y es lo que permite que existan acoplamientos estructurales e interpenetracin."* En la comunicacin interpersonal, dos o ms observadores que practican la tolerancia tienen la posibilidad de interpenetrarse. Esto no significa que se fundan en uno solo o que dejen de ser lo que son, sino que cada uno de ellos, observadores de segundo orden, se toleran, saben cul es la naturaleza de la

comunicacion v por eso ponen los elementos necesarios para comprenderse, no fundirse, sino simplemente practican una escucha activa. En la actualidad, la recepcin cobra mucha importancia, por tanto, el poder conversacional reside en el escucha porque es el receptor quien realmente facilita o inhibe el flujo de la comunicacin. Es frecuente pensar que escuchamos de manera eficaz criando resolvemos el problema de quien se comunica con nosotros, o cuando damos consejos, sermones o alguna conferencia acerca de un tema que dominamos. Sin embargo, se ha comprobado que a veces se escucha mejor cuando uno se queda callado (escucha pasiva) o ms an, cuando se expresa lo que el otro trat de comunicar: !ligue tu quieres decirme es que)...( (Gordon, 1994); entre otras formas de escucha efectiva. 1 .te esta manera, los observadores de segundo orden hacen que la comunicacin fluya con ms facilidad. Humberto Maturana sintetizaba lo anterior al sealar: la aceptacin del otro como un legtimo otro, diferente a m. Los observadores de segundo orden estn conscientes de que no poseen la verdad absoluta. Stephen R. Covey lo comentaba en su obra El mapa no es el territorio: "Mi expresin es slo la expresin de lo que pienso, mas no es la realidad. Slo se posee una perspectiva de la realidad. Por eso estn dispuestos a conocer cul es el mensaje que se recibe, as como lo que en realidad el otro escuch, e inician un entrenamiento en la capacidad de escucha." Sin pretender agotar el tema, se han esbozado algunas nociones para una propuesta de anlisis de la comunicacin interpersonal a partir de los conceptos de identidad y tolerancia, los cuales pueden servir de gran apoyo para evaluar nuestra forma de comunicacin, as como tener los elementos para mejorarla: qu tipo de observadores somos?, aceptamos al otro como un legtimo otro, diferente a m? Consideramos que en un proceso de comunicacin nos comprometemos como personas? Toleramos sinceramente? Si somos capaces de evaluamos estas cuestiones de identidad y tolerancia pueden ser tiles para desarrollar un programa de intervencin en nuestros procesos identitarios, para pasar de una identidad de primer orden, intolerante, a una de segundo orden, tolerante, flexible, autnoma y libre. Lic. Martha Aguilar Trejo, M.P.E. Directora de la Licenciatura en Ciencias de la

1 11111 11.101111 la primera expetICIICLI del 1111


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a quedado atrs el viejo modelo de la comuniLil I cacin que simplificaba el proceso en emisor, receptor, mensaje y retroalimentacin. En la actualidad el estudio de la comunicacin ha demostrado que ese proceso es ms complejo. As, al analizar la comunicacin interpersonal descubrimos que el emisor y el receptor son dos observadores distintos, con tina historia de vida diferente, y con paradigmas y percepciones distintas, en donde cada uno mantiene una conversacin privada consigo mismo. Tanto el emisor como el receptor se convierten, a su vez, en emisores y receptores del entorno. De esta forma, no existe un mensaje, sino mltiples contenidos que entran en juego en esta asociacin entre emisor y receptor. Cada quien, desde el observador que somos, decimos lo que decimos y escuchamos lo que escuchamos y nuestro hablar no garantiza el escuchar efectivo (Echeverra, 1994). Ahora bien, si como interlocutores nos comunicamos desde perspectivas distintas, cuino lograr una buena comunicacin interpersonal? Niklas Luhmann, socilogo alemn, dentro de su teora de sistemas, aborda el anlisis de dos tipos de identidades (sistemas): una de primer orden y una de segundo orden; esta concepcin puede ser transpolada al terreno de la comunicacin interpersonal. Un observador (identidad) de primer orden, segn Luhmann, es aquel "que se puede reconocer en primera instancia, a la observacin de las relaciones y las cosas tal cual se perciben, sin considerar que tengan proyecciones (dimensiones) indirectas u ocultas, sin indagar su latencia, sin

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considerarlas en su proceso, y por tanto, sin reconocer su dimensin cambiante. El observador de primer orden percibe el mundo desde su propine nicho y, por tanto, para l el mundo se da de manera ontica. La intolerancia tal como se manifiesta al nivel del primer orden, es el rechazo ms o menos abierto y activo a lo otro, es decir, a lo que no corresponde a la identidad, su forma de ver el inundo y rl papel que les atribuye a los sistemas en su entorno'. I.a identidad de primer orden es intolerante por excelencia, no concibe que haya alguien diferente a l v que pueda sufrir alteraciones. Por el contrario, un observador (identidad) de segundo orden "se caracteriza por reconocer la relacin sistema-entorno en una dimensin donde las contingencias son normales. Para el observador de segundo orden, el mundo aparece como una construccin que se sostiene bajo distinciones de vez en cuando diferentes. En el segundo orden la identidad primaria se trasciende, porque la persona o el grupo entendidos como sistema, se dan cuenta de que su identidad no es simple sino que se

Molina y Vedia (1999), Identidad, tolerancia e intolerancia: un de Niklas horizonte abierto a la investigacin desde la teora de los sistemas,
Luhmann.

Comunicacin Universidad de Celaya

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Naturaleza de los grupos ormacin y desarrollo de grupos Composicin del grupo Estructura del grupo Redes de comunicacin Metas y tareas del grupo Grupos experienciales Liderazgo Referencias Mapa conceptual Comunicacin en accin

(leben nislir mulas Di l'oinina o que los miembros deben tener una

Objetivos de aprendizaje
En funcin de la lectura y estudio de los contenidos de este captulo, el alumno ser capaz de:
//i , Entender la naturaleza, formacin y desarrollo de los grupos en sus diferentes tases, asa como la diversidad de tipos de agrupaciones que ecisten im distintos ambitos de la vida social. -t :/ . Comprender la composicin y la estructura de los grupos, asi como sus caractersticas, comportamientos y la manera en que se cohesionan mediante la comunicacin interpersonal al interior de los

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A Analizar las redes de comunicacin que se forman al interior de los


grupos para poder cumplir sus metas a partir de las tareas asignadas

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A Conocer los propsitos de los grupos y. la tipologa en la que se han

a sus miembros.

clasificado para cumplir sus metas a partir de las tareas asignadas a sus miembros. % Asimilar la definicin y la importancia del liderazgo en los grupos y los diferentes enfoques que ha tenido el estudio de este concepto, as ,cmo las caractersticas y eleinentos necesarios parksobresalir como . lder de una asociacin,.

Existe gran diversidad de clasificaciones de grupos hecha por lo tericos, a partir de diferen tes criterios. Por ejemplo, pueden ser clasificados de acuerdo a sus caractersticas o propiedades, como el numero de miembros que lo integran (tamao), grado de cohesin (solidaridad), nivel de intimidad, etc.; cuando la orientacin es sta, los grupos son comnmente diferenciados en primario-secundario, l'orina 1-i n forma grande-pequeo,

60

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temporal-a largo plazo, o en categoras similares. De las anteriores clasificaciones, Lis ms usuales son probablemente pri m a rio-secu nd ario y formal-informal. ;cupos primarios y secundarios: la nociOn de trtitto primario fue formulada por ('nnley en 1909, quien seala que un grupo primario se caracteriza por ser una asociacin cercana, cara a cara; en la que sus miembros cooperan, simpatizan v se identifican m u mantente. Estos gru pos son primarios en el sentido de que son fundamentales en la socializacin y los ideales de los individuos. El grupo primario al que pertenecemos al nacer es la familia. Los amigos de la niez constitu-

Los amigos de la niez son un ejemplo de grupo primario.

Grupo primario
Es una asociacin ntima, cara a cara, en la que sus miembros cooperan, simpatizan y se identifican mutuamente. El grupo primario al que pertenecemos al nacer es la familia.

yen otro. Los grupos primarios son una herramienta cognitiva importante para lograr la definicin adecuada de la personalidad (Anderson y Martin, 1995; Gudykunst y Hammer, [988). En contraste, los grupos secundarios suelen ser grandes y sus miembros slo tienen contacto intermitente entre s. En estos grupos la comunicacin intergrupal con frecuencia es indirecta, pues se establece mediante mensajes escritos ms que a travs de expresiones verbales. Las relaciones entre miembros de grupos secundarios son bastante formales, impersonales y socialmente distintas. Los grupos de profesionales, los grupos formales de trabajo y las organizaciones burocrticas son algunos ejemplos de grupos secundarios (Anderson Martin, 1995; Shaw, 1988; Shaw y Gouran, 1990). Grupos formales e informales: la clasificacin formal-informal es muy similar a la tipologa de primario-secundario. Los grupos formales son los que poseen una firme estructura social, establecida, frecuentemente impuesta por autoridades externas. Las normas son explcitas y formales, los roles son especficos y los miembros estn conscientes de las relaciones internas del grupo. En los grupos infrmales la estructura surge a lo largo de la interaccin: las normas, roles y relaciones suelen ser implcitas ms que explcitas. Estos grupos por lo comn son ms pequeos y cohesionados que los grupos formales. Grupos orientados hacia una tarea y grupos experienciales: la tipologa de los grupos se elabora tambin de acuerdo con sus objetivos o actividades; se pueden clasificar en grupos de trabajo, de terapia, sociales, etc. La distincin ms general derivada de este enfoque quiz es la de los grupos orientados hacia una tarea y los grupos experienciales. Los grupos orientados hacia una tarea son aquellos que se forman con el propsito especfico de realizar una labor externa al grupo: solucionar algn problema, llegar a una decisin, elaborar un producto, resolver un asunto especfico, etc. La innovacin ms reciente en grupos de trabajo es el llamado grupo

Grupos secundarlos
Estos grupos son grandes y sus miembros slo tienen contacto intermitente entre s. Aqu la comunicacin intergrupal es impersonal e indirecta.

Grupos formales
Son aquellos que poseen una estructura firmemente establecida, con frecuencia impuesta por autoridades externas.

,le trabajo autodirigido (self-directed work !rara, .,myr, por sus siglas en ingls). El uw , como lo define Fisher (1993), consiste en un conjunto de empleados que tienen la responsabilidad de supervisar diariamente su propio trabajo. Sus miembros manejan sus cargas laborales, planean y organizan el trabajo, toman decisiones relacionadas con la producin y el servicio; v realizan las acciones necesarias para resolver problemas (Clark, 1994). Los crculos de ealidad son otro tipo de grupos de trabajo que han demostrado enorme etectividad en las organizaciones. Consisten bsicamente en un pequeo numero de empleados que se renen voluntariamente para analizar y solucionar problemas laborales muy concretos, durante el horario de trabajo. Normalmente pertenecen a la misma rea funcional, de tal suerte que Los grupos formales de trabajo tienen una relacin todos los participantes conocen el proimpersonal y se consideran grupos secundarios. blema y pueden aportar sugerencias inteligentes para su solucin. El lder en este tipo de grupos puede ser elegido o Grupos orientados designado. Las soluciones propuestas por el grupo son enviadas a la hada una tarea gerencia para que sta tome el curso de accin que considere conveniente Son los que se forman con el (Galanes, Adams y l3rilhart, 2000). Los grupos experienciales estn formados por miembros que esperan propsito especfico de realizar una labor externa al grupo. beneficiarse con la experiencia del grupo en si. Quienes los integran tienen el propsito de aprender a corregir o eliminar alguna caracterstica Grupos de trabajo personal, o de alcanzar una mayor libertad para expresar sus sentimientos autodirigido y emociones.
Consiste en un grupo de empleados que tienen la responsabilidad de supervisar diariamente su propio trabajo.

Grupos informales
En estos grupos la estructura surge a lo largo de la interaccin; las normas, roles y relaciones suelen ser implcitas ms que explcitas.

FORMACIN Y DESARROLLO DE GRUPOS


Los grupos se forman cuando dos o ms personas perciben o creen que algo se puede lograr por medio de la accin conjunta, y no por la accin individual. La lista de propsitos que se pueden lograr por medio de la accin de grupo es casi infinita: una tarea compleja, un problema difcil, la interaccin con otros, la eleccin de un candidato poltico, e incluso el derrocamiento de un gobierno repudiado. Una vez que los grupos se conforman, la gente se une por afinidad a las razones por las que fueron

Grupos experienciales
Estn formados por miembros que esperan beneficiarse de la experiencia de los dems elementos.

62

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creados; por eso es necesario analizar algunas de stas con mayor detalle.

'e<arrollo

grupo

Causas 140P la< que <e, confOrutuf lo< grupo<


Entre los diversos factores que influyen para que una persona decida unirse a un grupo, los ms comunes son los siguientes: atraccin hacia personas del grupo (atraccin interpersonal), ilinidad con sus metas, disfrute de las actividades, necesidad de afiliacin y percepcin de la posibilidad de mediacin del grupo (Galanes, Adams y Urilliart, 2000; Shaw, 1988; Shaw y Conran, 1990). Atraccin interpersonal: sta es una de Lis razones ms importantes para unirse a un grupo. Cuando un individuo descubre que sus actividades son afines a las de los miembros de un grupo de personas, este grupo le resulta atractivo. La atraccin interpersonal recibe la influencia de varios factores, como la proximidad, la semejanza y la percepcin de la capacidad ajena. Metas del grupo: ademas de la atraccin hacia los miembros de un grupo, las personas deciden unirse a l por otras razones; por ejemplo, un individuo que considera importante proteger el medio ambiente puede unirse a algn grupo ecolgico; o bien, una persona interesada en el mejoramiento de la educacin pblica podra ingresar a una asociacin que persiga los mismos fines. De igual manera, las personas que gustan del tenis pueden unirse a un club que practica este deporte; a quienes les agrada tocar un instrumento les atraer la idea de pertenecer a una orquesta o conjunto musical. De este modo, un individuo suele unirse a un grupo en particular por que est de acuerdo con sus metas o porque le agradan las actividades que realizan sus miembros. Necesidad de afiliacin: en ocasiones unirse a un grupo puede satisfacer una necesidad de afiliacin. Las investigaciones han demostrado que la falta de interaccin social influye en las respuestas subsiguientes en circunstancias de tipo social. La pertenencia a un grupo es una manera de generar contacto social. Logro de metas exteriores al grupo: en ocasiones la gente se une a los grupos porque considera que pertenecer a alguno o a varios le permitir lograr metas exteriores al grupo mismo. De este modo, alguien relacionado con los negocios puede afiliarse a la Cmara de Comercio si considera que al integrarse a sta aumentarn sus relaciones de negocios, y los estudiantes pueden ingresar a un club con el fin de buscar ms prestigio en la universidad. La gente forma grupos o se une a ellos por diversas razones, lo que ayuda a explicar la ubicuidad de los grupos. Una vez que se conforma un grupo, se inicia un proceso de desarrollo, el cual contina de modo metdico y sistemtico.

Atraccin interpersonal
Se produce cuando un individuo descubre que un grupo de personas es afn a sus actividades, debido a factores como proximidad, semejanza y percepcin de la capacidad ajena.

Metas del grupo


Las personas deciden integrarse a un grupo porque estn de acuerdo con las metas o propsitos de ste.

Necesidad de afiliacin
Pertenecer a un grupo es una manera de generar contacto social, por tanto es una necesidad individual ser parte de una asociacin o agrupacin.

Cuando varias personas se renen por primera vez, lo comn es que 'Litiguen entre si. Alguien que observe este proceso de interaccin adveriira que parece haber mucha incertidumbre acerca de lo que hace el grupo, cmo deberia estar organizado v qu clase de relaciones interperso:males deberian existir. Si este mismo observador viese interactuar al grupo I espues de que haya tenido varias sesiones, con seguridad percibir que Han ocurrido diversos cambios. Es probable que la incertidumbre sea nenos evidente, que los miembros del grupo se relacionen con mayor ieguridad y que parezcan estar trabajando al unsono para lograr alguna neta. En pocas palabras, el grupo se habr desarrollado. No obstante, la iaturaleza v extensin del desarrollo puede variar de acuerdo con cada ;ro po. Con el propsito de comprender el proceso de desarrollo del grupo, los investigadores suelen observar de manera sistemtica a varios de ellos. Por lo general, se trata de grupos de un tipo determinado, como los gruidos de encuentro, de entrenamiento de la sensibilidad o los orientados hacia alguna nieta. En seguida se analizan las observaciones y se procede a identificar v etiquetar las distintas etapas del desarrollo. Las etapas particulares que se logran identificar en la observacin reciben la influencia no slo del tipo de grupos que se han observado, sino tambin de la persona que realiz el anlisis. Por lo regular, el contenido de la interaccin del grupo puede ser clasificado de diferentes formas de modo que no es iaro encontrar que los analistas establezcan etapas diferentes en el desarrollo de los grupos. Aunque las diferencias parecen ser importantes, una observacin cuidadosa revela la existencia de elementos comunes que permiten integrar un modelo de desarrollo de grupo consistente en las cuatro fases fundamentales (Tubbs y Moss, 2000), que se describen enseguida: Formacin: la formacin de un grupo puede durar desde un da hasta varias semanas, dependiendo del tiempo que los miembros necesitan para conocerse y establecer la tarea que el grupo debe lograr. En esta fase la interaccin es cautelosa, se caracteriza por un lenguaje ambiguo y la conilormacin de los acuerdos, se obtienen pocos resultados concretos, y concluye hasta que las normas estn relativamente claras. Algunos investigadores identifican este periodo como la etapa de orientacin o de inclusin a que es en este momento cuando los miembros del grupo se cohesionan logran una base comn de funcionamiento. Esta fase inicial se caracteriza por el inters de los integrantes del grupo en establecer una relacin de trabajo psicolgicamente confortable (Galanes, Adams y Brilhart, 2000). Conflicto: en esta etapa el conflicto es una respuesta normal y esperada en la fase de formacin. En este periodo de desarrollo grupa] ya no se destaca la solidaridad, como en la etapa de formacin. Aqu resalta la individualidad: la reaccin emocional de los integrantes al ser absorbidos

Formacin
Primera etapa de la formacin del grupo en la que sus integrantes interactan por primera vez, se conocen y plantean las bases y normas del grupo.

Conflicto
En esta fase los individuos pierden su identidad y se integran al grupo, por lo que entran en dificultades emocionales, y se contunota, las metas crupales.

Mrnica de grupo y comunicacin

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nmica de , rripo y comunicacin

Regulacin Esta fase consiste en el balance entre la individualidad y la grupalidad, entre los objetivos personales y los colectivos, as como una clara definicin del papel del lder y su autoridad.

por el grupo. La cautela y la ambigedad de la primera etapa dan lugar a un lenguaje claro y directo, por lo que los acuerdos ahora son en torno a temas especficos y los puntos de coincidencia son pocos. Durante esta etapa los miembros del grupo pierden parte de su identidad grupal, la confusin sobre los objetivos aumenta y se lleva a cabo. Las discusiones, ataques y vendavales de esta fase por lo regular puede deberse a dos factores: la distancia emocional que deben guardar los miembros entre s (afecto) y la competencia o incompetencia del lder (control). Este periodo de disentimiento y controversia est cargado de fallas en la comunicacin: cuanto ms emocional sea la discusin mayor ser el riesgo de que los miembros pierdan la calma, interpreten los comentarios de los otros miembros como ataques y crticas, y elaboren conclusiones equivocadas. Regulacin: esta etapa es una respuesta a la fase de conflicto. Consiste en varios niveles de balance, bsicamente el equilibrio entre la individualidad y la grupalidad, entre los objetivos personales y los colectivos, balance en la cercana emocional de los miembros, as como una clara definicin del papel del lder y su autoridad. En esta fase emerge la cohesin grupal por lo que mejora en gran medida el funcionamiento del grupo como unidad (Fisher, 1993). Desempeo: en esta etapa la estructura interpersonal recientemente desarrollada, facilita la realizacin de las metas del grupo. Es una fase de consenso y productividad. El espritu de grupo es elevado y los integrantes se esfuerzan por participar y contribuir al xito grupal. El final de la etapa de desempeo se caracteriza por que los miembros manifiestan las siguientes conductas: impuntualidad, ausentismo, menor concentracin, una disminucin generalizada del nivel de involucramiento y sentimientos de ansiedad y tristeza al vislumbrar que el ciclo de vida del grupo ha llegado a su fin y, por consiguiente, sus integrantes pronto tendrn que desinvolucrarse (Tubbs y Moss, 2000). En resumen, est claro que aunque hay diferencias en los anlisis especficos, el desarrollo del grupo atraviesa por etapas y se presenta de un modo metdico y razonablemente congruente. La mayora de las agrupaciones experimentan al principio alguna inseguridad y requieren de cierto tiempo para orientarse, experimentan una fase de conflicto, la resuelven y al fin logran un estado productivo en el cual los miembros trabajan orientados a la realizacin y ejecucin de las metas del grupo. Es obvio que no todos los grupos pasan por las etapas sealadas, ya que en algunos de ellos ciertas fases pueden atenuarse mucho, y otros pueden disolverse antes de que el desarrollo se complete (Shaw, 1988).

su funcionamiento son influidos por diversas variables. sus procesos y Estas incluyen, como mnimo, la composicin del grupo, su estructura, liderazgo, redes de comunicacin, metas y actividades. se refiere a los individuos que lo El trmino composicin del grupo constituyen, es decir, a sus miembros. Incluye las caractersticas personales y la idiosincrasia de los integrantes del grupo, su manera de comportarse, sus reacciones tpicas hacia los otros, etc. Los procesos del grupo reciben la influencia, por lo menos, de dos aspectos de la composicin del mismo: primero, las caractersticas de sus miembros, las cuales determinan en cierto grado su propio comportamiento en el grupo y la manera en que reaccionarn respecto a ellos los otros miembros; y segundo, la combinacin de las caractersticas de cada uno de los miembros tiene un efecto importante sobre el comportamiento del grupo. En el primer caso, una caracterstica propia de un miembro, un alto grado de inteligencia, por ejemplo, puede influir en la interaccin del grupo sin importar el grado de inteligencia de los dems; en el segundo caso, el efecto que tenga una caracterstica sobre el funcionamiento del grupo depende de las caractersticas de los otros miembros. Ello se representa por variables como tamao, cohesin, compatibilidad, homogeneidad y heterogeneidad de los miembros del grupo.

Desempeo Esta etapa se caracteriza por el consenso y la productividad, sus integrantes se interesan por contribuir al xito grupal.

Cutfiportakffielfto del grupo a partr dg las awactemistiess d/ sus ofiemihrvc


Las caractersticas personales importantes para la interaccin del grupo son variables, como edad, gnero, habilidades y elementos de la personalidad (Cragan y Weight, 1997, Shaw, 1988). Edad: la edad influye en muchos aspectos del comportamiento de cada miembro del grupo. Algunos estudios, revelaron que el nmero de interacciones aumenta con la edad, y otros han demostrado que los modelos de interaccin cambian conforme sta aumenta. Por lo regular, la persona que es lder del grupo suele ser mayor que los otros miembros. Gnero: el sexo de los miembros del grupo tambin afecta sus procesos. Las observaciones de los comportamientos grupales muestran las distintas pautas de comportamiento: los hombres reaccionan de manera ms negativa que las mujeres a los encuentros cara a cara no planeados, tambin responden ms rpido que ellas a los acercamientos estrechos. y McGuire (1973), estudi comportamientos agresivos en ambientes naturales, y descubri que los hombres son ms agresivos que las mujeres, pero que las mujeres agresivas eran ms populares que las pasivas y que suceda lo contrario con los hombres. Sin embargo, la creencia de que las mujeres son menos agresivas que los hombres ha sido cuestionada por los resultados de estudios acerca de las violaciones de normas. Se descubri que cuando se infringen las normas con poca frecuencia, los hombres reaccionan de manera ms agresiva

COMPOSICIN DEL GRUPO


En la exposicin precedente se hizo hincapi en el hecho de que la formacin y el desarrollo de los grupos se debe a diversos factores. Una vez que el grupo ha llegado a una etapa de desarrollo relativamente estable,

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Dinmica de .grupo y comunicacin

)intitnia ie ,,uno ti ,Idnunicacuq

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que las mujeres; pero cuando se violan con frecuencia, las mujeres reaccionan ms agresivamente que los hombres. De esto se deduce que es mas difcil incitar a las mujeres a la agresin que a los hombres, pero que si se les estimula para agredir responden con ms intensidad. Los hombres y las mujeres tambin muestran diferencias en ciertas facetas de comunicacin. Las mujeres hablan mas que los hombres y actan socialmente en nuevos entornos con mas intensidad. Las mujeres participan en mayor interaccin visual (contacto visual) que los hombres. Sin embargo, estudios recientes indican que las diferencias en el comportamiento comunicativo entre hombres y mujeres no son tan marcadas (Mabry 1985; Bunyi y Andrews, 1085; Spillman, Spillman y Reinking, 1981). Habilidades: las aptitudes, habilidades y conocimientos que poseen los miembros de un grupo tienen efectos sobre su comportamiento dentro del mismo. Varios estudios han demostrado que la inteligencia est relacionada de modo positivo con la actividad grupal, con el surgimiento de lderes y con la popularidad. La inteligencia reflexiva incrementa el potencial de influencia sobre las decisiones del grupo y sobre la calidad de

cisin tendr mayor calidad si la informacin es percibida como vlida por los otros miembros. Personalidad: las caractensticas de la personalidad de los miembros influyen de manera decisiva en el comportamiento de los grupos, lo cual no es sorprendente, ya que los rasos de personalidad representan formas constantes de comportamiento. Las investigaciones en esta rea son, hasta cierto punto, simples validaciones de rasgos; por ejemplo, las personas ;ocialmente sensibles se comportan de manera que aumenta su aceptacin en el grupo; el miembro inquieto de un grupo inhibe el funcionamiento efectivo de ste; por el contrario el individuo adaptado a l contribuye a su buen funcionamiento. Se pueden citar diversas investigaciones, pero la conclusin general es que las caractersticas socialmente aceptadas facilitan el funcionamiento efectivo del grupo, en tanto que las socialmente indeseables lo impiden.

llio del yrtou FA01,


El tamao del grupo se refiere al nmero de personas que lo integran. Las contribuciones que pueda hacer algn miembro del grupo dependen del nmero de personas que lo conforman, de modo que el tamao del grupo es relevante para su funcionamiento. Esto se ve afectado por la cantidad de talentos (habilidades, aptitudes, conocimientos) que le son accesibles al grupo. El grado de participacin, las relaciones entre el lder y los dems, los sentimientos de los integrantes respecto al propio grupo, los resultados de la interaccin y, probablemente otros aspectos del proceso del grupo. A medida que crece el tamao del grupo, tambin aumenta el nivel de habilidades, aptitudes y conocimientos. Las ventajas de este aumento en el nivel de estos recursos para la solucin de problemas y la forma de decisiones resulta evidente en s misma; ya que, es ms probable que se disponga de los recursos necesarios para resolver un problema en particular en un grupo grande que en uno pequeo. Sin embargo, este tipo de ventajas relativas, depende de las caractersticas del problema al que se enfrente el grupo y en ocasiones, incluso puede resultar una desventaja. Una de las consecuencias ms significativas del tamao del grupo es el efecto que tiene sobre la participacin de sus miembros en las discusiones (Shaw y Gouran, 1990). Conforme aumenta su tamao, disminuye el tiempo destinado a cada miembro; para la mayora de los integrantes del grupo esto significa que tienen menos oportunidad de participar en las discusiones del grupo y de expresar sus creencias, opiniones, etc. Por otra parte, los miembros de grupos grandes se sienten ms inhibidos para participar que los de grupos pequeos. Al parecer, la suma total de lo hablado tambin es menor en grupos grandes que en los pequeos. Pero es ms importante el hecho de que la distribucin de la participacin vara segn el tamao del grupo; conforme ste aumenta, disminuye el nmero

las ideas generadas. Las aptitudes y conocimientos que son de importancia especial para una tarea o meta especfica, tienen un efecto mayor sobre la interaccin del grupo. El lder que sabe cmo resolver correctamente un problema, tiene ms probabilidades de tener xito en llevar al grupo hacia la solucin, que el lder que no sabe cmo resolverlo; adems de que tener certeza.en el conocimiento motiva los intentos de dirigir y permite un mayor estatus dentro del grupo. Si algn miembro del grupo tiene informacin especial en relacin con la labor que se est desarrollando, por consiguiente, tiene mayor influencia en las decisiones del grupo y la de-

Las caractersticas personales de cada integrante de un grupo son importantes para su interaccin; las mujeres actan ms intensamente que los hombres en nuevos entornos.

:)itilitnica de grupo y comunicacin

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Dinmica de grupo y comunicacin

de miembros que participan en la discusin, en tanto que el resto contribuye poco o nada. El aumento de tamao en el grupo incrementa considerablemente las demandas sobre el lder, y tiene efectos negativos cobre lo que los integrantes piensan del grupo y de algunos de sus miembros. En resumen, el grupo grande afecta el nivel de recursos accesibles al mismo, la cantidad y distribucin de la comunicacin, la posibilidad de que surja un lder y de que ste sea aceptado, las reacciones de los miembros hacia el grupo en general y hacia otros miembros, as como la facilidad de obtener un consenso. Una consecuencia parcial de estos efectos es que el tamao del grupo tambin afecta su desempeo, aunque la decisin de si el grupo debe aumentar, y en qu medida, para facilitar o impedir su efectividad, depende del tipo de trabajo al que se enfrente el grupo.

complejo que, como bien seala Donnelon (1996), recibe las influencias de mltiples variables; por ejemplo, los grupos compuestos por personas con actitudes similares poseen una mayor cohesin que aquellos cuyos miembros poseen actitudes dismiles (Mullen, Anthony, Salas y Driskell, 1995). Asimismo, en los grupos en los que se da la retroalimentacin, se permite ms la apertura personal o autorrevelacin de sus integrantes, y si cuentan con algn tipo de entrenamiento previo, son ms cohesivos que los pie no poseen estas caractersticas. El grado de cohesin que existe en el grupo tiene consecuencias importantes para el proceso de interaccin, la satisfaccin de los miembros, la influencia social dentro del grupo y su productividad. El tipo de comunicacin en los grupos cohesionados es distinto al que se da en los flipos sin cohesin. Los miembros de grupos no cohesivos tienden a situar con independencia, mientras que los miembros de grupos cohesionados trabajan juntos en la bsqueda de informacin y en la obtencin le acuerdos y soluciones. Por ltimo, es importante sealar que la cohesin est relacionada con la productividad del grupo. De ambos elementos se obtuvieron resultados positivos en equipos formados por militares, as como en equipos de albailes y carpinteros. Como se ha podido ver, la cohesin es una cualidad altamente deseable en los procesos de desarrollos grupales. No obstante, este elemento tiene su lado negativo: promueve la intolerancia hacia las opiniones divergentes y estimula la coincidencia de enfoques limitados, lo que puede llevar a decisiones desastrosas (Langfred, 1996; Mullen, Anthony, Salas y Driskell, 1995; Shaw y Gouran, 1990).

Cu/lesin del grupo


Cohesin del grupo
Es el resultado de la accin de todas las fuerzas que impulsan a los miembros a permanecer an el grupo.

Adems de los efectos ya analizados, el tamao del grupo y las caractersticas de sus miembros afectan el grado en que se enlaza o une el grupo. Esta caracterstica se denomina cohesin del grupo (o simplemente cohesin). Las definiciones de cohesin del grupo varan, pero la que es ms aceptada es la establecida por Festinger (1950), quien la defini como la resultante de la accin de todas las fuerzas que impulsan a los miembros a permanecer en el grupo o abandonarlo. La cohesin es un fenmeno

La cohesin del grupo es un fenmeno complejo: algunos grupos, como los "punks", son intolerantes hacia opiniones diferentes a las propias.

La howoonedad-hdercwerwidad oftre !o< tokoihroc del grupo


La caracterstica que ms se ha estudiado es la inteligencia, debido a que 's importante no slo para los adultos, sino tambin para grupos de jvenes en los sistemas educativos. La controversia respecto a los agrupamientos segn las habilidades en las escuelas primarias se ha desarrollado a lo largo de muchos aos. Los resultados muestran que las agrupaciones heterogneas logran niveles superiores de resultados en ciencias sociales, comprensin de lectura, vocabulario, aritmtica y promedio general. La autoestima es ms alta en los grupos heterogneos en el caso de alumnos con inteligencia superior al promedio, pero es ms baja para los alumnos inferiores al promedio en comparacin con grupos ms homogneos. Los grupos que son heterogneos respecto a las caractersticas de personalidad tambin son ms efectivos que los grupos homogneos. Por ejemplo, Hoffman (1959) y Hoffman y Maier (1961), descubrieron que los grupos cuyos miembros tenan resultados similares en el GuilfordZimmerman (encuesta sobre temperamento), eran menos efectivos en la

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Dinmica de grupo y connom-qcin

mliumca ,ie

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COM

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olucin de problemas que los grupos cuyos miembros obtenan resultados distintos. Los conglomerados que difieren en su composicion por gnero o por raza muestran diferencias en su comportamiento, pero es difcil establecer una afirmacin general respecto a estos efectos. Los patrones de comportamiento que se asocian con estas caractersticas personales estn relacionados con roles socialmente aceptados y los efectos que producen cambian conforme evoluciona la sociedad. En general, la heterogeneidad del grupo facilita su efectividad debido 11 incremento en el nivel de habilidades, aptitudes, conocimientos y otros recursos que son ms accesibles en grupos heterogneos (Shaw y Gouran, 1990).

percibe que debe asumir, y el rol representado son las conductas que el ocupante de una posicin realmente desempea. El rol esperado y el rol percibido se derivan de la posicin en el grupo, en tanto que el rol representado es consecuencia de la posicin en el grupo y de la idiosincrasia lel ocupante. islomr.q< \ denlas de los roles sociales que especifican el modo apropiado de comportarse de los ocupantes de posiciones dentro del grupo mismo establece una serie de reglas aplicadas a todos o casi todos sus miembros. Estas reglas generales de conducta se llaman normas, las cuales se forman para controlar las conductas que son importantes para el grupo (Galanes, Adams y Brilhart, 2000). Su nmero vara de acuerdo con la cantidad de miembros de la agrupacin que est de acuerdo con ellas (aunque probablemente ms de 50% de los miembros deben estar de acuerdo con una regla para que sta pueda convertirse en norma), y con el grado de conformidad de los miembros, as como de acuerdo con los niveles permisible de desviacin. El comportamiento de los miembros del grupo y el resultado de ste son afectados por los roles y estatus asociados con las posiciones, as como por las normas del grupo. Los efectos del estatus que se le acredita a una persona miembro del grupo, se manifiestan de manera especial tanto en el comportamiento de la persona como en el de otros miembros presentes; sin embargo, el estatus est estrechamente relacionado con el poder social. Por ello, cuando se habla de los efectos del estatus, el lector deber tomar en cuenta que los mismos efectos surgen en relacin con las diferencias de poder y es posible que sea ste la variable crtica. Los efectos ms evidentes de las diferencias de estatus son los relacionados con el patrn y contenido de las comunicaciones dentro del grupo. En general, la persona con mayor estatus recibe e inicia ms comunicaciones que la persona con un estatus inferior, y el contenido de los mensajes que se dirigen a un nivel superior tienden a ser ms positivos. Un estatus elevado puede proteger a un miembro del grupo cuando se desva de las normas. Un estudio sobre la aplicacin de sanciones a miembros de fraternidades, tanto masculinas como femeninas, revel que a los miembros de alto estatus que infringan las reglas se les imponan sanciones ms ligeras que a los que tenan estatus bajo (Wahrman, 1977). El estatus relativo tambin afecta otros comportamientos dentro del grupo; por ejemplo, personas con estatus elevado se sienten libres para acercarse o alejarse al estar interactuando con una persona de estatus bajo, por esta ltima se siente forzada a mantener una "distancia correcta entre personas". Si las personas de alto y bajo estatus se desenvuelven igual en labores sencillas, se considera la persona de alto estatus como poseedora de una mayor capacidad que la de bajo estatus.

Norma
Es el establecimiento de reglas aplicadas a lodos los miembros del grupo, sirven para controlar las conductas de los individuos,

ESTRUCTURA DEL GRUPO


Cuando un grupo de personas interacta por primera vez, de inmediato se manifiestan diferencias, ya que algunas personas hablan ms que otras y suelen tener ms influencia sobre otros integrantes. Algunos intentan dominar a los otros y puede ser que lo logren; as se desarrollan formas estandarizadas de comportamiento en el grupo y se establecen las relaciones entre los miembros. Como consecuencia de ello, el grupo se divide en partes o posiciones. El modelo de las relaciones entre las partes diferenciadas del grupo se llama estructura del ,grupo. En un grupo existen muchas partes, posturas o posiciones, lo cual depende de las distinciones que hayan ocurrido a lo largo de su desarrollo.
(status social Es la posicin de un individuo evaluada por los miembros del grupo, en trminos de prestigio, valor o importancia. Rol esperado Es el conjunto de conductas o comportamientos que esperan los miembros del grupo de quien ocupa una posicin.

Rol <acial
Una postura o posicin en un grupo es comnmente adoptada por uno de sus miembros, aunque puede desaparecer una vez que se ha desarrollado la estructura. Cada posicin es evaluada por los miembros en trminos de prestigio, valor o importancia para el grupo. Esta evaluacin se llama estatus social o simplemente estatus. Este trmino se atribuye a una posicin en el grupo, y le es acreditado a cualquier persona que la ocupe. Sin embargo, se le puede acreditar un estatus a una persona por otras razones; a esto se debe a que dos personas que ocupen la misma posicin en momentos distintos puedan tener estatus distintos dentro del grupo. Adems, un rol social o simplemente rol, es asociado con cada posicin dentro del grupo. En realidad, se puede identificar tres tipos de roles: el rol esperado, el rol percibido y el rol representado (Shaw, 1988; Shaw y Gouran, 1990). El rol esperado es el conjunto de conductas o comportamientos que esperan los miembros del grupo de quien ocupa una posicin, el rol percibido es el conjunto de comportamientos que el ocupante de una posicin

Rol percibido Es el conjunto de comportamientos que el ocupante de una posicin percibe que debe asumir.

Rol representado Son las conductas que el ocupante de una posicin realmente desempea.

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Dinmica de grupo y comunicacin

Dinmica de 'ropo y comunicacin

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Conformidad con las normas: las normas sociales especifican las clases de comportamiento que deben o no ser representados por los miembros del grupo y por ello influyen en su comportamiento al grado de que stos se apegan a ellas. De hecho, la conformidad con las reglas del grupo es afectada por diversos factores, que pueden ser clasificadas en cuatro categoras: factores de personalidad, factores del estimulo, factores de situacin y relaciones intragrupales (Shaw, 1988). Los factores de personalidad se refieren a las caractersticas de los miembros del grupo, como la edad, el sexo, la inteligencia, el autoritarismo, etc. Estos factores tienen efectos demostrables, aunque no muy intensos, sobre la conformidad del grupo. l'or ejemplo, la investigacin ha revelado que cuanto ms inteligentes sean los miembros de un grupo (como indican los resultados de diez pruebas de inteligencia), es menos probable que estn conformes. La conformidad aumenta con la edad cronolgica hasta alrededor de los 12 aos, y entonces comienza a distribuir. En general, se puede observar que las mujeres son ms conformistas que los hombres, aunque hay razones para creer que esta diferencia fue determinada por el tipo de estmulos utilizados en estos estudios. Al parecer, existe una tendencia general a conformarse con las normas. Los factores del estmulo son los que estn relacionados con la norma en cuestin. En experimentos realizados en torno a la conformidad en las normas, dichos estmulos pueden ser un grupo de lneas verticales, figuras geomtricas, clics del metrnomo, o cualquier cosa que el experimentador decida utilizar. Los factores del estmulo tienen mucha influencia en el comportamiento de la conformidad. En general, cuanto ms ambiguo es el estmulo, mayor ser la conformidad con la norma. Cuando se trata de un estmulo ambiguo, como el fenmeno autocintico (una luz completamente fija en una habitacin totalmente oscura, parece moverse), casi 80% de los miembros del grupo se conforman con el juicio de la mayora acerca de la distancia que recorre la luz en un determinado lapso. Es probable que la gente se conforme ms cuando tiene incertidumbre acerca de sus propios juicios. Los factores de situacin: incluyen variables del contexto del grupo, como el tamao del grupo, su estructura, la unanimidad de la mayora respecto del comportamiento apropiado, etc.; estas variables producen efectos moderadamente fuertes sobre la conformidad. Asch (1951) observ que la conformidad aumentaba con el tamao del grupo hasta alrededor del constituido por cuatro miembros. Otros estudios muestran tambin que la conformidad aumenta con el tamao del grupo, aunque el tamao de mxima efectividad puede variar con otros aspectos de la situacin (Gerard, Wilhelmy y Conolley, 1968; Mann, 1977). La conformidad tambin aumenta con la aprobacin de la mayora y con su unanimidad (Shaw, 1988). Relaciones intragrupales: se denomina as a los factores que no encajan fcilmente dentro de las tres primeras categoras y en ellos se incluye el tipo e intensidad de las presiones del grupo, su composicin y el grado

en que el mismo ha tenido xito anteriormente. La probabilidad de que un miembro del grupo est conforme con las normas es mayor cuando hay presin del grupo que cuando no la hay, pero el grado en que esto ()curra depende de las aptitudes relativas de los integrantes del grupo, de sus xitos y fracasos en el pasado y cunto haya permanecido en el grupo. Debido a ello, es claro que la conformidad respecto a las normas del grupo cambia de acuerdo con diversos factores. Cuando hay un alto grado de conformidad, las consecuencias para el grupo pueden ser tanto deseables como indeseables. Es necesario cierto grado de conformidad para que el grupo se cohesione; pero conformarse ciegamente con la opinin de la mayora puede llevar al grupo a tomar decisiones equivocadas. En el caso del individuo, la conformidad por lo regular es recompensada y la desviacin castigada (Shaw y Gouran, 1990), Una de las crticas que se han hecho a las investigaciones sobre la conformidad es que los sujetos rara vez pueden enfrentar su punto de vista contra la opinin de la mayora. Sin embargo, aun en las investigaciones donde se permite a los sujetos disentir y argumentar, se observa un claro comportamiento tendiente hacia la conformidad (Barr y Conlon, 1994). Estos estudios distinguen entre la aceptacin privada de un juicio u opinin y conformidad pblica. La aceptacin privada es ms probable que ocurra cuando el individuo valora mucho su pertenencia al grupo, cuando la opinin de los dems est unnimemente en su contra, cuando el tema en cuestin es ambiguo; o bien, cuando el grupo se ha propuesto alcanzar un objetivo (Tubbs, 1998). La conformidad pblica se origina en un intento por evitar el desagrado que produce entrar en conflicto con los miembros del grupo. Un nmero importante de estudios indica que la persona que se conforma de inmediato suele ser ms sumisa y dependiente, tiene mayor necesidad de aprobacin social, menos necesidad de logro y en ocasiones suele ser una mujer con baja autoestima (Shaw y Gouran, 1990),

REDES DE COMUNICACIN
La red de comunicacin en un grupo puede ser formal (impuesta por una autoridad externa) o informal (derivada de los procesos de interaccin del grupo). La red de comunicacin, o simplemente red, se refiere a la interaccin entre los individuos y a cmo se comunican entre s, bien como una consecuencia de la accesibilidad de un canal de comunicacin, o a causa de la libertad percibida para utilizar los canales disponibles. La comunicacin es un proceso importante en la interaccin del grupo. El flujo de informacin entre los miembros de un grupo determina, hasta cierto punto, la eficiencia de ste y la satisfaccin de quienes lo integran. Hace varios aos, Bavelas (1950), seal que en los grupos que no son dirigidos desde el exterior, los modelos de interaccin que surgen y se estabilizan son el resultado de procesos sociales que se desarrollan en
Red de comunicacin formal
Comunicacin que se establece entre los individuos del grupo impuesta por una autoridad externa.

Red de comunicacin informal


Comunicacin que se establece a partir de los procesos de interaccin del grupo.

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Dinmica de ,,ropo y comunicacin

Oinmica de ,,zrupo y comunicacin

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es de comunicacin para cuatro y cinco personas

Es necesario sealar que la disposicin espacial de las posiciones carece de importancia; ya que son las relaciones entre las posiciones, en trminos de canales de comunicacin, las que son importantes. Las denominaciones que se dan a las redes de comunicacin son arbitrarias y sirven slo como medios convenientes de identificacin.

Redes emir-atizadas versus redes descentralizadas


Leavitt (1951), realiz experimentos utilizando las redes de cinco personas, que se observan en la figura 3.1. A cinco grupos en cada red les hicieron quince pruebas en un ejercicio simple de identificacin de smbolos. Se le dio a cada miembro del grupo una tarjeta con una serie de smbolos, como un diamante, un cuadrado, un asterisco, etc.; en la tarjeta que slo apareca un smbolo comn, la tarea a realizar por cada individuo era identificar la figura. Los datos mostraron que las redes centralizadas (aquellas en las que una o varias posiciones son claramente ms centralizadas que otras, como la Y, la rueda y la cadena) son ms eficientes en labores de identificacin de smbolos, que las redes descentralizadas (aquellas en las que todos los miembros estn a la misma o casi a la misma distancia en centralizacin, como en el crculo o en los grupos donde todos se comunican entre s). La informacin obtenida sugiere que los lderes surgen con ms frecuencia en redes centralizadas, mientras que los miembros de las redes descentralizadas estn ms satisfechos y emiten ms mensajes. Cuando se realizaron labores ms complejas (por ejemplo, tareas de aritmtica, completar oraciones, problemas de discusin), los descubrimientos mostraron lo establecido con respecto a la satisfaccin de los miembros, surgimiento de lderes y nmero de mensajes enviados. Sin embargo, se obtienen resultados muy distintos en relacin con el desempeo: los grupos en redes descentralizadas requieren menos tiempo para resolver los problemas y cometen menos errores que los grupos de redes centralizadas (Shaw, 1988).

Ruede

Cadena

Tajo diagonal

Todos con todos

Redes centralizadas
Se denomina as a las que estn integradas por posiciones claramente ms centralizadas que otras y son eficientes en labores de identificacin.

Rueda

Cadena

Crculo

Redes descentralizadas
Se conoce con este nombre a las redes en las que todos los miembros estn a la misma o casi a la misma distancia del centro para comunicarse entre s.

Figura 3.1 Ejemplos de las redes de comunicacin en grupos de cuatro y cinco personas. Los puntos representan posiciones dentro del grupo y las lneas representan canales bidireccionales de comunicacin.

el interior del grupo. Sin embargo, cuando los grupos forman parte de organizaciones ms amplias, sus procesos no determinan por completo los modelos de comunicacin. Este hecho trae a colacin el tema de cmo afectan los patrones de comunicacin fijos al comportamiento del grupo y sus resultados. Mientras trabajaba con Bayetas, Leavitt (1951), desarroll un mtodo para investigar este problema, el cual consista en aislar a los miembros de un grupo en cubculos interconectados por medio de rendijas en las paredes que los separaban a travs de las cuales se podan intercambiar mensajes escritos, excepto cuando se cerraban y se poda imponer al grupo cualquier canal de comunicacin cerrando cualquier otra rendija. Ejemplos de los modelos de comunicacin que se pueden crear mediante esta tcnica se muestran en la figura 3.1. En estos diagramas, los puntos representan las posiciones en el grupo y las lneas representan canales bidireccionales de comunicacin entre las posiciones. Por supuesto que se pueden establecer canales unidireccionales, pero la mayora de las investigaciones ha empleado canales bidireccionales.

indepeodencia y saturacin
Los efectos diferenciales de las redes de comunicacin sobre las actuaciones del grupo y la satisfaccin de los miembros se deben, parcialmente, a dos conceptos explicativos: independencia y saturacin. El concepto de independencia fue inicialmente formulado por Leavitt (1951) y revisado despus por Shaw (1964); de acuerdo con la definicin de este ltimo, la independencia se refiere al grado de libertad con que puede trabajar un miembro del grupo en ste. Las personas libres de restricciones en su comportamiento se muestran ms satisfechas. Aunque la libertad de accin (independencia), puede estar influida por factores situacionales,

Independencia
Se refiere al grado de libertad con que puede trabajar un miembro del grupo en el interior de ste.

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Dinmica de iriipo y comunicacin

Dinmica de grupo u comunicacin

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Saturacin Sobrecarga de informacin que se da con frecuencia en las posiciones importantes de las redes centralizadas de comunicacin.

como las acciones de los otros en el grupo, y las percepciones personales de la situacin, la posicin dentro de la red acta intensamente sobre la independencia mediante su efecto en la. accesibilidad a la informacin. El concepto de saturacin propuesto por Gilchrist, Shaw y Walker 1954); se refiere a la sobrecarga de informacin que se da con frecuencia en las posiciones importantes de las redes centralizadas de comunicacion. uando el nmero de mensajes que debe manejar la persona que ocupa una posicin central excede su capacidad, los requerimientos de comunicacin empiezan a contrarrestar los efectos de estar en una posicin ,tvorable dentro de una red de comunicacin. Cuando esto sucede, se dice que la posicin est saturada. En general, a mayor saturacin corresponde menor eficiencia del grupo y menor satisfaccin de sus miembros, aunque el efecto sobre la satisfaccin no es tan grande como el que tiene sobre la el iciencia del grupo. Las consecuencias negativas de la saturacin de la posicin sobre la eficiencia del grupo son mayores para las redes centralizadas que para las descentralizadas, segn lo han demostrado diversos estudios. A manera de resumen, las redes centralizadas, en comparacin con las descentralizadas, propician el surgimiento de lderes y el desempeo de labores simples; pero impiden la solucin de problemas complejos y reducen la satisfaccin de sus integrantes. Estos resultados son afectados, en parte, por los procesos de independencia y saturacin.

La meta grupal del comit de la Cruz Hoja Mexicana es hacer una colecta anual para recabar fondos que ayuden a mejorar sus servicios de urgencias.

Caracterkficas de la tares y desemloW., del grupo

METAS Y TAREAS DEL GRUPO


Los grupos surgen, por lo regular, cuando una o varias personas descubren que una meta o una tarea slo podr realizar, o lograr de !nodo ms prctico, mediante la accin de un grupo. Estas metas o tareas pueden ser asignadas por una autoridad externa al grupo, o pueden surgir de las interacciones de miembros potenciales del grupo. Es obvio que estas metas y tareas tienen importantes consecuencias para el comportamiento del grupo, como ya se seal. Los trminos tneta y tarea con frecuencia son utilizados como sinnimos, pero tcnicamente se refieren a cosas distintas. Una meta de grupo se puede definir como un estadio final deseado por la mayora de los miembros del grupo (Galanes, Adams y Brilhart, 2000; Shaw, 1981, 1988), y una tarea de grupo como aquella que debe llevarse a cabo para poder lograr la meta (Galanes, Adams y Brilhart, 2000; Shaw, 1981, 1988). Por ejemplo, la meta de un comit formado con el propsito de reunir dinero para ayudar a familias necesitadas, puede ser la de reunir 50 000 dlares; con el fin de lograrla es necesario realizar varias tareas, como preparar folletos, hacer llamamientos pblicos y solicitar fondos de diversas empresas. En algunos casos, el cumplimiento de la tarea tambin ser la meta del grupo, sobre todo en situaciones decisivas, pero ambas influyen en el comportamiento y desempeo de sus integrantes, aunque hay que sealar que la mayor parte de la investigacin se ha enfocado a los efectos de las tareas.

van Los elementos de la tarea se han descrito de diversas formas, que simples tipologas hasta los intentos por especificar sus rasgos desde las a lo largo de varias dimensiones. Steiner (1972), describi una tipologa interesante. Aunque se identificaron varios tipos, los ms interesantes fueron llamados tareas aditiva, conjuntiva y disyuntiva. La tarea aditiva es el resultado de la combinacin de productos elaborados a nivel individual; por ejemplo, si el grupo fabrica un aislante para una buja y ste puede ser hecho por una sola persona, el rendimiento del grupo (productividad) es el nmero total de aislantes producidos. En este tipo de tareas, cuanto ms grande sea el grupo, mejor ser su desempeo, suponiendo que se evitan prdidas debidas a un proceso defectuoso del grupo. La tarea conjuntiva requiere que cada miembro del grupo realice su tarea para que se pueda decir que el grupo la ha realizado por completo. El ejemplo que da Steiner es el de un grupo de muchachos exploradores que se proponen efectuar la tarea de subir a una montaa la cual no se considerar completamente realizada hasta que todos los miembros del grupo hayan llegado a la cima. En este tipo de tareas, a veces el desempeo del grupo depende de la habilidad del miembro menos competente de ste; y conforme aumenta el tamao del grupo, tambin crece la posibilidad de que ste cuente con por lo menos, un miembro que no pueda completar la tarea o que necesite de un tiempo excesivamente largo para

Tarea aditivia La que resulta de la combinacin de la labor individual, con la de los dems del grupo.

Meta de grupo Estadio final deseado por la mayora de los miembros del grupo.

Tarea conjuntiva Actividad que requiere que cada miembro del grupo realice su tarea para poder decir que el grupo la ha realizado por completo.

Tarea de grupo Actividad que debe realizarse para poder lograr la meta.

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, ),,,,nnica tle .zrupo

y ionnintracion

)innuca le rufo u cHmtimcnclon


tendencia hacia el proceso (como defender, aclarar, explicar); y las tareas orientadas hacia la solucin de problemas inducen ambos tipos de actividad.

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Tarea disyuntiva Actividad que requiere de una decisin o una eleccin entre dos o ms opciones.

completarla. Por tanto, conforme aumenta el tamao del grupo, disminuye su desempeo, suponiendo que no hay un efecto de reunin extra (es decir, que no se derive ninguna contribucin de la interaccin del grupo). La tarea disyuntiva es la que requiere de una decisin o una eleccin entre dos o ms opciones. En este tipo de tarea, si un miembro del grupo puede completarla, el grupo puede hacerlo tambin. Por ejemplo, suponga que un grupo debe computar los ingresos proyectados de una compaia para el ao fiscal, utilizando una frmula complicada (la eleccin en este caso se hace entre un nmero ilimitado de posibles ingresos opcionales proyectados); si un miembro puede aplicar la frmula y computar los ingresos del presupuesto el grupo tambin lo puede hacer. De esto se deduce que si el tamao del grupo aumenta, tambin lo hace la probabilidad de que uno de sus integrantes pueda completar la tarea. En otras palabras, el desempeo del grupo crece al aumentar el tamao del grupo, suponiendo que no hay prdidas debidas a procesos defectuosos del mismo. Las investigaciones con respecto al desempeo del grupo en tareas aditivas, conjuntivas y disyuntivas, con base en su tamao, apoyan las hiptesis antes planteadas. Sin embargo, hay algunas variaciones notables. Cuando son aditivas, el desempeo de las tareas aumenta con el tamao del grupo, pero el incremento es menor del que se hubiera esperado de una simple adicin de desempeos individuales, lo cual sugiere que existen prdidas debidas a procesos defectuosos del grupo. En tareas conjuntivas, el desempeo disminuye con el tamao del grupo, pero no tanto como se podra esperar a partir de la base de los desempeos individuales. Esto significa que los efectos de la interaccin aumentaron el desempeo del grupo. En las tareas disyuntivas, el desempeo del grupo aumenta con el incremento de su tamao (Shaw y Gouran, 1990). Se han propuesto otras tipologas respecto a las actividades requeridas para completar la tarea; Hackman por ejemplo, (1968), las clasific en tareas de produccin, de anlisis y de resolucin de problemas. Las tareas de produccin, como su nombre lo indica, requieren la aportacin y presentacin de ideas, imgenes o arreglos, como sera escribir una historia acerca de la erupcin de un volcn. Las tareas de anlisis requieren la evaluacin de los asuntos, como defender la propuesta de que el gobierno de una nacin debera ayudar a defender a otra nacin de la disidencia interna. Las tareas de solucin de problemas requieren que el grupo decida una lnea de accin a seguir con el fin de resolver algn problema. La investigacin de Hackman indica que, en general, las tareas de produccin impulsan a los miembros del grupo a realizar acciones caracterizadas por su originalidad. Las tareas de anlisis influyen en los miembros del grupo mediante acciones que indican una alta integracin con el tema o asunto de que se trate; y las tareas de solucin de problemas motivan la actividad intensa. Otros estudios sugieren que las tareas de produccin conducen a un mayor impulso del grupo para realizar la tarea. Las tareas de anlisis producen ms actividad con orientacin o

GRUPOS EXPERIENCIALES
1M las pginas precedentes se analizaron los grupos orientados hacia una area, formados para resolver uno o varios problemas, para tomar decisiones o para producir algo. Pero hay una clase diferente de grupo que tiene cierta importancia y que puede denominarse grupo experiencial. Los miembros de estos grupos esperan beneficiarse de la experiencia del grupo en misma. Los grupos exponenciales tienen una larga historia que se remonta por lo menos a la dcada de los aos treinta (Back, 1973). Grupos similares a los que en la actualidad se denominan experienciales actuaban en ambientes distintos, como en la industria y en la psicoterapia (Moreno, 1946). Los grupos experienciales adoptan diversas formas y propsitos, aunque poseen caractersticas y procesos similares. Enseguida se examinarn los diversos tipos de grupos experienciales, sus caractersticas y procesos comunes, as como alguna evidencia concerniente a su eficacia.

Cipos de grupo< expe,rierfthles


Los grupos experienciales tienen varias denominaciones y difieren en el tipo de beneficio que los miembros esperan obtener al participar en ellos. Iodos estos grupos se pueden clasificar en tres clases, con base en las motivaciones de los participantes: grupos de aprendizaje, grupos teraputicos e grupos expresivos (Shaw, 1988). Grupos de aprendizaje: se establecen para ayudar a los participantes a entender la influencia del grupo en su comportamiento y retroalimenlarse acerca de su propia conducta hacia los dems as como para facilitar la comunicacin del grupo (Galanes, Adams y Brilhart, 2000). Algunos ejemplos de grupos de aprendizaje son los de relaciones humanas, de entrenamiento de la sensibilidad y grupos T. Grupos teraputicos: tienen el propsito de ayudar a los participantes a cambiar para mejorar su personalidad, corregir experiencias y problemas emocionales. En este sentido, los participantes de grupos teraputicos esperan cambiar sus aspectos psicolgicos, para hacerlos ms congruentes con sus autopercepciones ideales. Algunos ejemplos de grupos teraputicos son los grupos de encuentro, de psicoterapia, de confrontacin, etc. (Shaw y Gouran, 1990.) Grupos expresivos: se basan en el deseo de los participantes de lograr mayor expresividad emocional en beneficio de s mismos. Sus miembros creen que la convivencia social los conduce a inhibir sus expresiones emocionales y que esta inhibicin reduce su calidad de la vida; por con-

Grupos de aprendizaje Se establecen para ayudar a los participantes a entender la influencia del grupo en su comportamiento, y a retroalimentarse acerca de su propia conducta hacia los dems, as como para facilitar la comunicacin del grupo.

Grupos teraputicos Tienen el propsito de ayudar a los participantes a mejorar su personalidad, y corregir experiencias y problemas emocionales, etctera.

Grupos expresivos Se basan en el deseo de los participantes de aprender a expresar sus emociones de modo ms libre y completo.

Dinmica de grupo y comunicacin

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Dinmica de grupo y comunicacin

siguiente, desean aprender a expresar sus emociones de modo ms libre y completo, una meta a la que se puede llegar participando en grupos experienciales. Los grupos ms representativos de este tipo son los de crecimiento y los de conciencia personal.

participantes con base en sus experiencias pasadas, los miembros tienen que asumir muchas de sus funciones. Es probable que existan otros procesos que sean comunes a todos o a la mayor parte de los grupos experienciales, pero stos son los ms comunes e identificables. La funcin de estos procesos es, por supuesto, facilitar el logro de las metas que tienen los miembros de los grupos experienciales.

'Proceso< en grupos experienciaks


Los grupos experienciales no difieren radicalmente de los orientados hacia una tarea, los miembros hablan entre si y tienen una estructura que permite discernir las diferentes posiciones (con roles y estatus asociados), se establecen normas, etc. El proceso de grupo est influido por esta estructura y por su composicin. Sin embargo, se distinguen de los grupos orientados hacia una tarea por lo menos en tres aspectos: a) no hay una tarea fcilmente identificable y la meta puede no estar clara; b) algunas de las normas que se establecen son nicas; y c) el contenido de las interacciones del grupo est orientado hacia las personas. Latn (1972), observ que hay ciertos procesos comunes a los tres tipos de grupos experienciales: a) Facilitar la expresividad emocional. En estos grupos experienciales, la atmsfera ideal es aquella que anima a los participantes a expresar abiertamente sus sentimientos. b) Generar sentimientos de pertenencia. Estos grupos intensifican en cada integrante la idea de que es una parte importante del grupo. c) Fomentar las normas de autorrevelacin. Hay por lo regular una norma o regla social claramente reconocible; ello requiere que los participantes revelen informacin acerca de s mismos que probablemente no estaran dispuestos a revelar en condiciones ms ordinarias. d) Muestrear los comportamientos personales. Se anima a los miembros a probar nuevos comportamientos y a examinar los de los dems. e) Hacer comparaciones interpersonales. En grupos experienciales es aceptable hacer comparaciones entre los miembros del grupo. Compartir la responsabilidad de liderazgo y la direccin con el lder Dentro de los grupos de que se ha nombrado. El lder desigaprendizaje, el grupo nado es usualmente un entrenador, teraputico ms un facilitador o un terapeuta. Coreconocido a nivel mundial es el de mo estas personas no asumen el Alcohlicos Annimos. rol de liderazgo que esperan los

4ffietiuidad de los groosexperienetk<


Un objetivo importante para quienes se relacionan con estos grupos es saber si logran sus metas y en qu grado. Aunque se han hecho mltiples intentos para evaluar la efectividad de estos grupos, existen dificultades inherentes a las condiciones que rodean su actividad; por ejemplo, es frecuente que no se indique con precisin qu efectos, se supone, van a producir las experiencias de grupo, lo que dificulta determinar si stos se produjeron o no. O bien, si los efectos estn identificados con precisin, surge el problema de cmo medirlos de manera confiable y vlida. Si se cuenta con los instrumentos de medicin adecuados, siempre persistir el problema de determinar qu es lo que ha producido cualquiera de los efectos observados. Es difcil encontrar un grupo de control comparable, ya que participar en un grupo experiencia) por lo regular no es, resultado del azar (los participantes son voluntarios o seleccionados por sus superiores, por ejemplo); debido a que otras personas con las que ellos se asocian saben que han participado en grupos de este tipo, lo cual puede afectar la forma en que sus colegas los perciben o los tratan. Las investigaciones muestran que se deben interpretar los resultados teniendo en cuenta estas dificultades. Despus de un amplio anlisis de los estudios concernientes a la efectividad del entrenamiento de la sensibilidad y al encuentro, Smith (1980), concluy que no ocurre un cambio mensurable despus de la participacin en estos grupos, pero los efectos desaparecen sustancialmente despus de pocos meses. Es posible que sta sea la conclusin ms razonable que se puede extraer en relacin con la efectividad de los grupos experienciales en general.

LIDERAZGO
El liderazgo es otro aspecto del proceso del grupo, y puede ser considerado un elemento en la estructura del mismo. Con frecuencia existe en el grupo una posicin que se identifica como la del lder, la cual est asociada con el rol correspondiente. Sin embargo, el liderazgo suele tratarse de modo independiente tal vez porque se considera como un fenmeno

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Himinuca de cruzo y comunicacin

)i n mica de grupo u comunicactn

particularmente significativo. Tambin se ha estudiado de manera ms extensa que cualquier otro de los elementos y procesos del grupo y, por tina u otra razn, siempre es necesario referirse a los lderes y al liderazgo en varias ocasiones a lo largo de los anlisis de grupos. En este apartado, se har referencia a algunos de los conceptos de liderazgo, a ciertas aproximaciones en su estudio, a los factores que influyen en el surgimiento del liderazgo y a su efectividad.

liderazgo
Lder
Es la persona que es el centro de atencin del grupo. O bien la que ocupa la posicin de liderazgo.

Liderazgo
Es la influencia interpersonal ejercida durante una situacin y dirigida, por medio del proceso de comunicacin, hacia el logro de una o varias metas especificas.

En un anlisis de los estudios en torno a l liderazgo, Stogdill (1974), identific no menos de once definiciones bsicas diferentes. El lder puede ser definido como la persona que es el centro de atencin del grupo, como aquel que ocupa una posicin de liderazgo, o quien adopta una conducta de liderazgo, etc. Observe que se ha pasado de liderazgo a lder, un hecho que ocurre comnmente al abordar estos conceptos. Pero advierta tambin que el concepto de liderazgo se refiere a un proceso, en tanto que el de grupo lder se refiere a una posicin en un grupo o a la persona que la ocupa. En este caso adopta la definicin de liderazgo propuesta por Tannenbaum y Massarik (1957). Ellos definieron el liderazgo como una influencia interpersonal ejercida durante una situacin y dirigida por medio del proceso de la comunicacin hacia el logro de una o varias metas especficas. El lder es la persona que ejerce esta influencia interpersonal. frrfoques del

de identificar estos rasgos a Un de medirlos y utilizarlos en la seleccin de lderes. Los datos de diversos estudios basados en estos enfoques revelaron que las personas no son mas efectivas por el simple hecho de poseer determinadas caractersticas (Gardner, 1990; Smith y Peterson, 1989); ya que para que una persona pueda ser lder, debe, adems de desear serlo, er capaz de alcanzar ciertas metas necesarias y saber relacionarse con los dems de manera eficaz. A medida que se desarrollaba el enfoque de los rasgos, los estudiosos del liderazgo se orientaron hacia dos reas de invest igacin relativamente independientes: el anlisis de los factores de las situaciones y los estilos de liderazgo (Daniels, Spiker y Papa, 1997). Estos enfoques revelaron que tanto los factores de las situaciones como los estilos de liderazgo son variables significativas y contribuyen en gran medida a los modelos de contingencia del liderazgo. Estos aspectos se trataran ms a fondo al abordar los temas del surgimiento del lder y su efectividad en los siguientes apartados. Sfirgimielfto del liderazgo Antes de que una persona pueda demostrar sus dotes en el campo del liderazgo, debe haber alcanzado la posicin de lder en el grupo. El hecho de que un miembro del grupo surja como lder no depende de algo fortuito o de un accidente, sino de varios aspectos del grupo y de sus circunstancias. Una de las variables ms significativas parece ser la cantidad y la calidad de participacin en las actividades del grupo. Bass (1981) realiz mltiples estudios que indicaban que es ms probable que surja como lder el individuo que participa con ms intensidad en las actividades del grupo (suponiendo que alguna autoridad exterior no haya nombrado un lder). La mayor parte de esta participacin consiste en mantenerse comunicado con los otros. Cuando hay comunicacin, la atencin se centra en el orador y le permite a ste exponer sus conocimientos y habilidades a los dems. Aunque tambin la participacin no verbal contribuye al surgimiento del liderazgo (Baird, 1977; Galanes, Adams y Brilhart, 2000). Sin embargo, no slo la cantidad de participacin es importante, tambin la calidad y oportunidad del momento que se elige para establecer la comunicacin ayudan a determinar quin sobresale como lder. Por ejemplo, algunos individuos entrenados variaron la calidad de la participacin en un estudio, lo cual llev a concluir que cuanto ms elevada es la calidad de la participacin, es ms probable que el participante surja como lder (Brilhart y Galanes, 1998; Sorrentino y Boutillier, 1975); y que cuanto ms pronto se participe, hay mayor oportunidad de surgir como lder (Brilhart y Galanes, 1995; Hollander, 1978). Las personas que ocupan posiciones centrales en una red de comunicacin tienen mayores posibilidades de convertirse en lderes que quienes ocupan posiciones en la periferia (Leavitt, 1951).

liderazgo

El estudio del liderazgo, y en especial el de su enfoque, tiene una larga historia en el mundo occidental. Los primeros investigadores crean que las personas que lograban una posicin de liderazgo posean ciertos rasgos o caractersticas que los diferenciaban de los no-lderes o seguidores (Yuld, 1989). As que trataban

El Papa Juan Pablo II ha sido


reconocido como uno de los lderes con mayor influencia interpersonal a nivel mundial.

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Dinmica de 'ropo y comunicacin Dinmica de crup() y comunicacin

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Este breve estudio revela que el surgimiento del liderazgo est influido por muchos factores, de modo que quien desee convertirse en lder, debe participar activamente en las tareas del grupo, comunicarse desde el principio y tener una posicin que facilite la comunicacin con los otros miembros.

,Tildad BN et liderazgo
Algunos estudios se han centrado en los modelos tericos de liderazgo. El modelo de contingencia de la efectividad del liderazgo de Fiedler (1964, 1967), es un ejemplo notable. La hiptesis bsica es que el liderazgo ms efectivo depende de lo favorable que sea la situacin de trabajo para el lder. Fiedler supuso que la percepcin interpersonal (cmo una persona percibe a otras), refleja actitudes que influyen en la efectividad del liderazgo; por ello, los estilos de liderazgo pueden ser inferidos de medidas de la percepcin interpersonal (Cathcart, Samovar y Henman, 1996; Shaw, 1988; Shaw y Gouran, 1990). La medida que l utiliza es CMD, siglas de Colaborador Menos Deseado, la cual se determina pidindole a un individuo, generalmente el lder, que califique a su CMD en una serie de escalas evaluativas. La persona que otorga calificaciones altas en esta escala percibe al colaborador menos deseado de manera relativamente favorable, en tanto que quien concede calificaciones bajas tiene de l un concepto ms desfavorable. Los lderes con un alto CMD se preocupan principalmente por las relaciones interpersonales y slo en segundo lugar tratan de completar la labor encomendada, en comparacin con el lder de bajo CMD, para quien la primera preocupacin es la labor a realizar y la segunda las relaciones interpersonales. En consecuencia, el lder con alto cmo tiende a ser considerado, condescendiente, y no acostumbra ordenar, en cambio el lder con bajo cmo tiende a ser autoritario, dominante e imperativo. Tanto el individuo orientado hacia la persona (alto ato) como el orientado al trabajo (bajo cmo) que tienen la funcin de lderes se preocupan por el trabajo y las relaciones interpersonales, pero lo hacen por distintas razones y en diversas circunstancias. Se dice que lo favorable de la situacin de trabajo depende de tres circunstancias: las relaciones afectivas entre el lder y sus seguidores, el grado en que est estructurada la tarea, y el poder inherente a la posicin de liderazgo. El trmino relaciones afectivas se refiere a la medida en la que el lder es querido y aceptado por sus seguidores; la estructura de la tarea corresponde al grado en que es demostrable una solucin correcta o un nmero de posibles soluciones, la claridad de una meta y el camino hacia ella; y el poder de la posicin es el grado en que la posicin en la estructura del grupo permite al lder lograr que los dems obedezcan y se ajusten a sus deseos. La circunstancia ms favorable para el lder es cuando existe una buena relacin lder-miembros, la meta est estructurada y el poder de la

Relaciones afectivas

Se refiere a la medida en la que el lder es querido y aceptado por sus seguidores.


Estructura de la tarea

Corresponde al grado en que es demostrable una solucin correcta, un nmero posible de soluciones, la claridad de una meta y el camino hacia ella.
Poder de la posicin

Es el grado en que la posicin en la estructura del grupo permite al lder lograr que los dems obedezcan y se ajusten a sus deseos.

posicin es fuerte. La situacin ms desfavorable es aquella en la que las relaciones lder-miembros son malas, la meta no est estructurada y el poder de la posicin es dbil. Las posibilidades favorables intermedias estn determinadas por la combinacin de las tres situaciones; la ms influyente es la relacin lder-miembros, y la que menos influye es el poder de la posicin. De acuerdo con el modelo de contingencia, un lder orientado hacia alguna labor (cMo bajo) ser ms efectivo cuando la situacin sea favorable o desfavorable para l, de donde se concluye que un lder orientado hacia la persona (con alto) ser ms eficiente cuando las caractersticas favorables de una situacin sean regulares. Adems de proporcionar una integracin del estilo de liderazgo y de las variables situacionales, el modelo de contingencia sugiere un procedimiento para entrenar lderes. Puesto que el CMD se considera un factor invariable de la personalidad, es probable que un lder sea mejor si modifica la situacin adaptndola a su estilo de comportamiento. Fiedler, Chemers y Mahar (1976), desarrollaron un mtodo de superacin del lder, que ensea cmo determinar un estilo propio de liderazgo, cmo calcular qu tan favorable es una situacin, y cmo adaptar sta de modo que se acerque ms a su estilo. Varios estudios han demostrado que este procedimiento es eficaz (Fiedler y Mahar, 1979). Las teoras transaccionales representan otro enfoque del liderazgo; el modelo representativo de ellas es propuesto por Hollander (1978). Como indica su denominacin, el liderazgo se considera una transaccin entre el lder y sus seguidores. Es un proceso de influencia bidireccional que incluye un intercambio social entre lderes y seguidores y en el que cada individuo da y recibe recompensas o beneficios. El lder indica cmo llegar a la meta, y reduce la incertidumbre en situaciones y hechos ambiguos, ayuda a resolver conflictos, etc. A cambio, los seguidores respetan su estatus (le brindan estimacin) y otros beneficios similares. El lder, por su parte, ejecuta sus labores con eficiencia, y recibe la estimacin y el estatus que le dan sus seguidores, Hollander cita muchas investigaciones que son congruentes con este anlisis (Brilhart y Galanes, 1998; Cathcart, Samovar y Henman, 1996; Shaw, 1988; Shaw y Gouran, 1990). Este breve estudio sobre el liderazgo indica la complejidad del proceso. Alcanzar el puesto de lder y actuar con eficacia cuando ya se est en dicha posicin, depende de diversos factores personales y situacionales. Los modelos de contingencia proporcionan una explicacin de cmo se interrelacionan las variables situacionales y personales, as como sugerencias para el entrenamiento de lderes. Los enfoques transaccionales contribuyen a la comprensin del proceso de liderazgo. Es posible que el lector interesado desee examinar otros enfoques que no se presenten aqu, por lo que se recomiendan las teoras conductuales (Davis y Luthans, 1979; White y Lippitt, 1990), teoras poder-influencia (Abbott y Caracheo, 1988); teoras de intercambio (Thibaut y Kelley, 1959), teora del camino hacia la meta (House, 1971), teora del reforzamiento del cambio (Bass, 1981) y la teora de enlace vertical de dadas (Graen y Cashman, 1975).

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)inamica de ;Tupo u (:omunicacin

Dinmica de grupo y comunwacin

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90

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Dinmica y comunicacin
Mario Ren Reynoso Estrada

los grupos etnicos .1 que pertenecen; su nivel educacional o cultural; el estatus o posicin social o laboral que ocupan dentro de la empresa; los rasgos de introversion o extroversin que son manifestadas por las diferentes etnias corno grupo; la forma en que se integran los grupos secundarios sus caractersticas sociales, culturales v Je valores por 111, cuales se Unen; V la, Munas de trato o relacin humana que tienen on personas del mismo nivel social y cultural, as como con aquellas personas que pueden tener un

dar aquellos que hacen de un pas, poblacin, departamento o estado tener cierto tipo de caracteristicomunicacin especificas v fas grupales y formas de que pueden facilitar o dificultar la encienda y productividad en la realizacin de un trabajo. No podemos pasar por alto los problemas raciales, cnicos y culturales que se presentan en toda formacin de un grupo y en su dinmica de comunicacin que se produce con otros grupos con los que se relaciona. hn este sentido el reto que nos toca vivir entrentar es muy grande, debemos estar cada vez ms conscientes de lo complejas que son las relaciones humanas y por ende la formacin, integracin adaptacin de los grupos. Es por eso que se deben romper los viejos paradigmas y ser pioneros mediante: la busqueda de los valores que integren y unitiquen a los grupos; la transmisin de los valores organizacionales e integracin con los valores culturales, individuales y sociales de los miembros de la organizacin; la realizacin de programas de capacitacin y dinmicas de integracin que permitan a los miembros de una empresa reconocer, aceptar y valorar la riqueza de las otras culturas que existen dentro de ella; promover actividades de intercambio, en donde los diferentes grupos tengan formas particulares y autctonas de expresin de sus valores y motivar el intercambio cultural entre los grupos. "Las culturas, las costumbres de cada pueblo y el intercambio de sus valores, son la fuente de mayor riqueza que puede tener una humanidad que desea la convivencia fraterna, la unin y el desarrollo de los seres humanos."

mes corporales (gestos, ademanes, .oririsas, ibra/o-,. hit aspen la ut raso dr Guatemala. Minar en cilunla I.i, dilerelites culturas que emsleii 111 ',le pas, d,, 1( que Im grupos 'lnims tienen Mil Orina 11111V 1.srecidl de 11.11

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nivel ms bajo o se perciben corno de mentir oniunicacion v Je comporlanuenlo grupa'. 51111 grupos muy unidos y cerrados que no pernutell I I ingreso de personas ajenas o extrarlas; las conitinid,ule,; indigen.i, tienen una cuhesiun muy inerte v tina tradu ion oral inliv arraigada, mediante la cual se transmiten valores y compartimientos, entre estos ultimo'( podemos destacar su hermetismo hacia personas que no pertenecen Oil grupo tnico, a los que no proporcionar' nitonnaciim i111111' la realizacin de sil ,: rituales v valores culturales. La retlexin sobre estos valores y tormas de e laboracin relacion entre los grupos debe permitir la de algunas estrategias grupales que permitan la unin y adaptacin de los grupos para que integracin, trabajen en forma unificada para el logro de los objetivos individuales y organizacionales. Los gerentes, mandos medios y supervisores deben reconocer aquellos factores que influyen en el logro de una mejor cohesin del grupo y un mejor trabajo de equipo, asi como tambin aquellos aspectos que LOS GRUPOS EN LAS ORGANIZACIONES Debido a la migracin del interior del pais, la capital de Guatemala ha sido poblada por muchas personas con bajo nivel cultural v educacional, que trabajan en empresas de !lmpida, fbricas de helado, como vendedores de carretillas de helados, o tienen puestos de conserjes dentro de las empresas'. La formacin de grupos dentro de las organizaciones es bsica v debido a lo heterogeneo de los miembros de trabajadores que interactnan dentro de ellas, es importante Minar en cuenta: afectan y disminuyen la productividad. Si esto es vlido en un contexto como y en particular de Guatemala, es Centroamerica , importante tomar en cuenta que la globalizacin ha trado como consecuencia la formacin de grupos policulturales, en los que los trabajadores de una misma empresa son de diferentes pases, con hbitos, costumbres, valores sociales y culturales heterogneos. Aquellos gerentes que desean tener xito en sus actividades, deben tomar en cuenta que adems de los factores corno la edad, gnero, idiosincrasia y caractersticas personales son importantes; no deben descui-

Luimportante. La forma en que los humanos nos comunicamos en los diferentes pases es bsica para poder tener un entendimiento claro de lo que se desea comunicar. En Centroamrica, y en especial en Guatemala, la forma en que se comunican las personas tiene diversas implicaciones; arectims, emocionales y culturales. Entre las tormas afectivas de comunicacin estn: el apretn de manos en turma afectiva, mediante la toma de la mano del interlocutor con ambas manos y en 'forma muy cariosa. La voz se vuelve ms clida, es decir, se muestra ms emocional, se utilizan palabras que tienen una connotacin que expresa sentimientos de acercamiento o de rechazo. Los aspectos emocionales son factores bsicos en la comunicacin entre los grupos pues permiten la expresin de alegra, enojo, clera o paz y tranquilidad. Como las muestras que se manifiestan

n toda organizacin la comunicacin es

por(ine son milmados Jiu manera condiana durante vanas nier ,0 111,1s15 . 1111 11, horas dunas, en ser,iindo he,ir, porque hm

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SUMARIO Organizacin y estructura de los medios de comunicacin masiva Investigacin social en torno a los efectos de los medios de comunicacin masiva en los individuos Perspectivas de los medios de comunicacin masiva Referencias Mapa conceptual Comunicacin en accin

Objetivos de aprendizaje
En funcin de la lectura y estudio de los contenidos de este captulo, el alumno ser capaz de:
Comprender la estructura de los medios de comunicacin masiva y su importancia en la sociedad como difusores de informacin y elementos de entretenimiento y sus efectos en el individuo.

primario debe eitlen(ler primarias. l'ara el ellos de este capitulo el termino se como la cantidad de
empleada para realizar varias laiteds que son, por dclinirion, la

Actividades prima
U.unidad de tiempo que se ,mpleil en la reali:acin Lie ,arias tareas TIC son 111 actividad principal que se dewrolla en ese momento.

lividud principal que ,te tiesa'Tolla en ese momento, Las 24 Horas riel dio pueden dividirse

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primera idlegoria corresponde Entender las consecuencias sociales derivadas de la difusin de programas con alto contenido de violencia, as como sus efectos. 1,11t al l i v id a d rsinevitables por las condici(mes cotidianas o las

Tiempo filo
Cantidad de 11C11111111101' sc dedica a las actividades inevitables pm las condici, cotidianas o 110r 111S IICCl/Sidadeti fisiolgicas.

Entender la importancia de los medios de comunicacin masiva en el tiempo libre de sus usuarios, y cmo stos asimilan normas de conducta y roles sociales impuestos por los mensajes transmitidos. Conocer las perspectivas de los medios de comunicacin masiva a partir del desarrollo tecnolgico y la evolucin que ha tenido la televisin por cable en la sociedad debido a que sta cada vez la consume ms.

necesidades tisiolnOcas; por


ttientpin, lodo mundo tiene la

necesidad de dormir ocho horas al da, trabajar alrededor de ocho horas y media en cada jorA travs de la televisin las personas

Tiempo libre
Cantidad de tiempo que e: fuera del tiempo fijo v dedica a actividades sor a usar algn medio de comunicacin masiva.

nada, emplear media hora en el trayecto al trabajo, dedicar dos horas y media diarias a los ah-

pueden conocer los lugares explorados por los programas espaciales.

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mentos y las actividades de aseo y aproximadamente media hora al cuidado de los nios. En este contexto, los adultos dedican aproximadamente 40 por ciento del tiempo libre que les queda a los medios de comunicacin, en especial la televisin; otro 40 por ciento a las actividades sociales, como la conversacin o las fiestas, cerca de media hora diaria a desplazamientos a lugares distintos de trabajo, y casi media hora a actividades culturales o de educacin (Greenberg, 1988). Lo anterior pone en evidencia que los medios de comunicacin ocupan buena parte del tiempo libre de las personas en todo el mundo. Los investigadores de los medios, quienes consideran actividad primaria el tiempo que se dedica a stos, incluso cuando se desempean otras actividades simultneamente, aportan pruebas an ms contundentes para ilustrar el tiempo de descanso que se le dedica a los medios. Los adultos dedican diariamente, en promedio, tres horas y media a ver televisin; es posible que tambin empleen alrededor de 30 minutos a leer uno o ms peridicos y ms o menos una hora y media a escuchar la radio. Lo anterior lleva a concluir que el adulto comn dedica a los medios de comunicacin cinco sextos de su tiempo libre (Greenberg, 1990). La conducta de la poblacin adolescente presenta una pauta similar a la de los adultos en relacin con el tiempo libre que dedican a los medios de comunicacin. De acuerdo con la mayor parte de estudios recientes, los adolescentes dedican, en promedio, tres horas diarias a ver televisin y dedican ms tiempo que los adultos, dos horas y media diarias, a escuchar la radio y, aunque dedican poco tiempo a la lectura, s leen los peridicos cuatro o cinco veces a la semana, de donde se deduce que hay un predominio absoluto de la radio y la televisin en sus actividades (Greenberg, Busselle, Fernndez Collado y Baptista, 1992). Al evaluar el tiempo del sector infantil se encontr que ste dedica todava ms tiempo a ver televisin y, obviamente, menos a la lectura de peridicos. El sector preadolescente dedica un promedio de cuatro horas diarias a ver televisin, y de una a una hora y media a escuchar la radio (Fernndez Collado, Baptista y Elkes, 1991). En relacin con el tiempo que se emplea en un medio como internet, an es difcil saber con exactitud y actualidad los datos; es un medio tan dinmico que la informacin se vuelve obsoleta con rapidez. No obstante, como ejemplo, en Estados Unidos de 35 a 40 millones de personas tuvieron acceso a internet por lo menos una vez en tres meses, de stos, 60% es del sexo masculino y la mitad de ellos son jvenes entre 16 y 34 aos. El usuario tpico utiliza cinco horas al mes en la web, de las cuales ocupa ms tiempo en buscar informacin especfica, la segunda para enviar correos electrnicos y slo una de cada cuatro realiza compras por este medio (Dominick, 1999). La mayor parte de las conductas cotidianas respecto a los medios de comunicacin son independientes unas de otras. En este sentido los estudios no demuestran que la cantidad de tiempo que un individuo dedica

a escuchar la radio guarde alguna relacin con el tiempo que dedica a ver televisin o a leer los peridicos o revistas. La conducta que una persona observa con respecto a la televisin no tiene ningn efecto positivo o negativo en el uso que hace de otros medios, el peridico, por ejemplo. La conducta respecto a los medios impresos s tiende a ser uniforme debido a las caractersticas de los lectores independientemente de lo que lean, ya que quien utiliza alguno de estos medios impresos, tambin utiliza los dems; en especial los medios de emisin masiva; es decir, la radio y la televisin, sin embargo, la relacin que se establece no es recproca y es independiente de la conducta observada con respecto a los otros medios. Dicho de otra manera, es difcil encontrar una persona que sea partidaria incondicional de todos los medios de comunicacin.

ORGANIZACIN Y ESTRUCTURA DE LOS MEDIOS DE COMUNICACIN MASIVA


Aunque no es posible profundizar en el examen de todos y cada uno de los medios de comunicacin en un solo captulo, se identificarn las caractersticas estructurales preponderantes de los tres medios con los que el lector, probablemente, est ms familiarizado: la radio, la televisin y el peridico.

'Radio
En la actualidad funcionan cerca de 12 576 radioemisoras en Estados Unidos (Baran, 1999), de las que, aproximadamente, el 80 por ciento son estaciones comerciales; las estaciones ms comunes son de AM y no de FM (Greenberg, 1988, 1990). En Mxico la radio se encuentra an a la vanguardia de la estructura comunicacional de la sociedad, con 856 emisoras en total, 660 de AM y 196 de FM, y ms de 11 millones de hogares que las escuchan en todo el territorio nacional (Rebeil, Alva y Rodrguez, 1989). Este medio de comunicacin es el ms individual de los tres que se estudian. De manera caracterstica, una estacin de radio determina de forma especfica el auditorio al cual destina su programacin. Puede hacerlo as porque en cualquier ciudad es posible efectuar una seleccin entre varias estaciones de radio. No todas tendrn enfoques competitivos, pero la La programacin de las estacionc,s mayor parte de las programaciones se prepara primordialmente musical.

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Formato
Es el tipo de programacin que trasmiten las estaciones; en la radio este trmino se refiere a la programacin musical.

para atraer a radioescuchas. El trmino formato define el tipo de programacin que transmiten las estaciones; en la radio ste se refiere, predominantemente, a la programacin musical. Las emisoras desean ser identificadas por el tipo de msica que programan. Los formatos populares comprenden msica contempornea para adultos: country y rock. Aunque existen estaciones que se dirigen especficamente a determinados grupos tnicos, o que se especializan en noticias o mensajes de carcter religioso, es el formato musical lo que caracteriza a la mayora de las estaciones de AM y IN. La seleccin de los formatos se realiza en funcin de satisfacer las preferencias del auditorio. El Broadcasting & Cable Yearbook de 1997 reconoce 91 formatos distintos.

tetetdskn
Ver televisin constituye la actividad ms frecuente entre las personas de casi todos los pases del mundo. En la actualidad, los aparatos de televisin estn encendidos alrededor de siete horas diarias en cada hogar (Dominick, 1999). A lo largo de la historia reciente, ninguna otra actividad no laboral se ha difundido tanto entre las familias del mundo como el uso de la televisin. Millones de personas observan diariamente la televisin a todas horas del da. La hora estelar es en la noche, de las 8 a las 11 P.M. Dos terceras partes de los hogares, a nivel mundial, son teleespectadores en algn lapso de ese tiempo. Una tercera parte de los hogares ve la televisin por la tarde, y una cuarta parte lo hace antes de medioda. Estos promedios han aumentado en forma continua durante la ltima dcada. En el hogar comn se siguen los programas televisados durante tres cuartos de hora ms que hace diez aos. En Estados Unidos existen poco ms de 1000 canales de televisin de tipo comercial; de los cuales tres cuartas partes se encuentran afiliados a

alguna de las cuatro cadenas comerciales a nivel nacional (Baran, 1999). proporcionan a sus afiliados la Estas cuatro redes (ABC, CBS, NBC y Fox) mayor variedad de programas, as como una participacin en los ingresos provenientes de la publicidad. Los canales afiliados no son propiedad de la cadena, pero suscriben contratos con ellos para que les permitan emplear los programas de la cadena en las estaciones locales (Greenberg, 1988). En Mxico existen cerca de 561 canales de televisin afiliados, en su los dos grandes consorcios nacionales: Televisa y Televisin mayora a Azteca (Snchez de Armas, 1998). A partir de 1990 la televisin por cable cobr gran importancia en Estados Unidos. Cerca de dos terceras partes de los hogares de ese pas reciben los servicios televisivos por medio de esa tecnologa. Los sistemas por cable llevan a los hogares estadounidenses entre 54 y 108 canales (Greenberg, 1990). El caso de Mxico y Latinoamrica es distinto. La industria de la televisin por cable presenta problemas en su desarrollo debido a la crisis econmica que afecta el poder adquisitivo de los suscriptores. En Mxico, por ejemplo, el primer semestre de 1998 se contabilizaron un milln 200 mil suscriptores, sin embargo, meses despus la cifra disminuy a 900 mil por las cancelaciones que se registraron (Snchez de Armas, 1998). Los programas ms populares de la televisin son las series humorsticas. A stos les siguen las telenovelas, las series dramticas, los programas de suspenso y de misterio, las pelculas y los programas de deportes. Las preferencias del televidente respecto al contenido de los programas han cambiado en forma sustancial durante los cuarenta aos en los que la televisin se ha popularizado. En los primeros aos el pblico prefera los programas de vaqueros, los de preguntas y premios y los de revistas musicales; en la actualidad, adems de las series humorsticas, se observa una tendencia continua a preferir las telenovelas, las pelculas, los programas de deportes y los policiacos. No puede hablarse de "veleidades del pblico"; no obstante, se ha encontrado que sus preferencias atraviesan por ciclos que duran aproximadamente cinco aos.

Peridicos
Al contrario de lo que ocurre en las naciones latinoamericanas, en Estados Unidos no existe un verdadero diario nacional de amplia circulacin. Los peridicos existen 12 000, aproximadamente cubren primordialmente las necesidades de la localidad en que se publican (Baran, 1999), y slo unos cuantos llegan a ms de un milln de lectores; ninguno en esa nacin alcanza tina circulacin diaria de ms de dos millones de ejemplares. El que constituye el intento ms reciente de lograr un peridico USA Today, diario de circulacin nacional, comenz a circular en 1982, y en la actualidad logra una distribucin de aproximadamente 1 600 000 ejemplares diarios (Dominick, 1999). En Estados Unidos un peridico normal se disAlgunas cadenas de televisin de Estados Unidos y Mxico.

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ELISPECIMOR

La industria periodstica ha realizado investigaciones para identificar las caractersticas de las personas que no leen los diarios con el fin de atraerlos al consumo de su producto. En la actualidad, la evidencia apunta que un nmero desproporcionadamente alto de adultos jvenes (de 18 a 34 aos de edad) y las personas con ms bajo nivel de escolaridad y a menos ingresos son quienes componen el grupo de quienes no leen los peridicos. Por el incremento demogrfico de la ltima dcada cabra esperar que se produjera un aumento general en la circulacin de peridicos, pero tampoco eso ha ocurrido. Los adultos jvenes constituyen un mercado potencial de lectores para la industria periodstica, si se les logra atraer en forma masiva. Los peridicos han patrocinado muchos programas escolares con el propsito de atraer a los posibles lectores jvenes para que adquieran ms conciencia del contenido y las funciones del peridico.

Existen muchos peridicos con diversos tipos de noticias, pero pocos son de circulacin nacional.

tribuye en ciudades de 50 000 habitantes, aproximadamente. Ms de 1 200 peridicos cubren ciudades de esas dimensiones. En este contexto existe una situacin en la cual cerca de 75 peridicos distribuyen 20 millones de ejemplares, esto sigrnifica que cada uno distribuye ms de 250 000. Pero la mayor parte de los tirajes de los diarios son limitados, y es probable que logren apenas una circulacin promedio de 15 000 ejemplares en cada caso. En Mxico se publican alrededor de 317 diarios, de los cuales 31 se editan en la ciudad de Mxico y de stos un poco menos de 10 se consideran de circulacin nacional. Los tirajes de los diarios mexicanos son limitados y su distribucin en el territorio nacional es muy problemtica (Greenberg, Busselle, Fernndez Collado y Baptista, 1992). No obstante, hay diarios que ya han abierto su pgina en internet, son los siguientes:
Exclsior, El Da, Financiero, Economista, Heraldo de Mexico, El Sol de Mxico,

INVESTIGACIN SOCIAL EN TORNO IO A LOS EFECTOS DE LOS D MES DE COMUNIACIN MASIVA C EN LOS INDIVIDUOS
En esta breve introduccin a los tres medios de comunicacin masiva ms grandes y tradicionales, no ha sido posible incluir la industria cinematogrfica, las revistas o algunos otros medios; sin embargo, la parte ms importante de la investigacin social que se ha realizado hasta la fecha se ha circunscrito a la radio, la televisin y los peridicos. En este apartado se proceder a identificar algunos de los principales campos de estudio en comunicacin en los ltimos 40 aos, mediante los cuales se han intentado determinar los efectos de los programas y los anuncios publicitarios en diferentes sectores del pblico. Cualquier presentacin breve de temas de investigacin debe por fuerza ser selectiva. Se han escogido los temas que pueden ser de especial inters para el lector que empieza a adentrarse en este campo.

El Universal, La Jornada, Novedades, Reforma, Uno ms uno.

Noticias ligeras
Consisten en notas informativas sobre deportes, actividades diversas, sociales, pasatiempos y tiras cmicas.

Noticias de fondo
Informacin sobre el gobierno, poltica, nota roja (informaCin policiaca, de accidentes, etctera).

La cantidad de contenido de los diarios es variable, depende del tamao de la comunidad, pero la manera en que se distribuye el contenido es notablemente similar, incluso entre peridicos de distinto tiraje. Un peridico comn de una comunidad pequea tiene de 20 a 30 pginas; el de una poblacin mayor se compone de 40 a 50 pginas, y en las ciudades de ms poblacin, en un da cualquiera, llega a tener aproximadamente 70. Sin embargo, independientemente del tamao, alrededor de dos quintas partes del total de pginas de un diario se destinan a publicidad en desplegados, y una quinta parte a avisos clasificados. Por tanto, slo una tercera parte del material de un diario, sin considerar las secciones comerciales especiales, consiste en noticias. Este espacio que se destina a las noticias se divide en noticias ligeras (sobre deportes, actividades diversas, sociales, pasatiempos y tiras cmicas) y noticias de fondo (informacin sobre el gobierno, la poltica, nota roja, informacin policiaca, accidentes, etc.). Por lo comn, las noticias ligeras ocupan aproximadamente el doble de espacio que las de fondo.

Violencia en los ofedos de cominteaciem


No existe ningn tema tan cuestionado y examinado por los investigadores como el de los efectos de la exposicin a la violencia en los medios de comunicacin sobre las tendencias agresivas de los receptores. El tema, por cierto, se ha analizado en varios pases, y por lo regular se considera la posibilidad de que influya en los televidentes jvenes. Para resumir los resultados bsicos de estas investigaciones es necesario comenzar por considerar las condiciones que deben darse para es-

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Los medios de comunicacin masiva

perar los resultados. Ante todo debe existir un contenido especfico que contenga temas concretos. Los estudios comunes sobre el contenido dramtico de la televisin comercial muestran que en los programas con frecuencia se recurre a la violencia fsica para solucionar los problemas, en especial en los de crimen, misterio y en las pelculas comunes. Segn estos estudios, se encuentra un promedio de 10 a 15 incidentes violentos por cada hora de programa, tiempo durante el cual alguna persona es golpeada, tiroteada o agredida fsicamente de diversas maneras. En segundo lugar, debe haber una presentacin continua de ese contenido durante cierto Muchos programas de televisin para nios 'Incluyen lapso. Los anlisis de contenido tambin actos de violencia, como las indican que este tipo de programa no slo caricaturas de Dragon Ball Z. se exhibe constantemente, sino tambin que se utiliza la violencia como un mtodo bsico de solucin de problemas. En tercer lugar, debe existir, un grupo de personas expuestas a este tipo de programa para considerar que su contenido puede tener efectos independientes sobre la conducta y los valores bsicos del individuo. Los indicadores de popularidad muestran que los programas con alto grado de violencia tienen mucha aceptacin entre la sociedad. En cuarto lugar, el televidente debe estar en condiciones de comprender el contenido del programa que se expone. Los estudios realizados con la poblacin infantil indican que s comprenden los actos concretos de violencia fsica. Cuando todos estos elementos coinciden el contenido se exhibe de manera regular y continuada, y existe un grupo de receptores de ese contenido que lo comprende y gusta de l cabe preguntar si existen determinados efectos como consecuencia de ello. Qu ocurre si un televidente de corta edad emplea buena parte de su tiempo en observar espectculos violentos en la televisin? La respuesta es muy controvertida. Lo ms debatido es el punto sobre cul es la causa y cul es el efecto. Algunos argumentan que los televidentes que ya son agresivos tienen ms probabilidades de seleccionar programas de contenido violento debido a su predisposicin. Esta postura sostiene que la naturaleza del televidente provoca la seleccin del contenido del programa. Muchos otros sealan que independientemente de las tendencias previas de un espectador, la exposicin habitual a la violencia en los medios de comunicacin masiva ya existentes, crea otras nuevas que reflejan el contenido de los programas que se observan regularmente. Dicen, adems, que habiendo tanta violencia en la televisin, es difcil para un televidente comn evitar la programacin que la incluya. Tal vez una definicin ms amplia de los ms

importantes enfoques de investigacin pueda ayudar al lector en el anlisis de estas ideas un tanto contradictorias. La investigacin realizada con nios en edad preescolar se ha enfocado en descubrir si stos pueden comprender los incidentes que ven, y si algo de esa comprensin se relaciona con los motivos que los producen o las consecuencias que implican los actos que observan. Estos nios aprenden en forma clara el contenido de los actos violentos que observan, pero pocas veces pueden identificar los motivos y las consecuencias de esos actos. Slo tras haber avanzado considerablemente en la escuela primaria, los motivos y las consecuencias se integran al aprendizaje sobre violencia en la televisin (Greenberg, 1990). Muchos estudios han considerado los tipos de actitudes que pueden asociarse con la observacin de este contenido. Existen, por ejemplo, resultados firmes que relacionan la idea de que la violencia constituye un mtodo eficaz para resolver problemas con la observacin habitual de programas con ese contenido. Tal hecho no es sorprendente, si se considera que los programas que presentan la violencia como mtodo eficaz para la resolucin de problemas interpersonales se transmiten en las horas de ms auditorio en forma continua e incluso en los dibujos animados. Otra actitud relacionada con la transmisin de programas de contenido violento en la televisin es la voluntad expresa de quienes los ven de recurrir a la violencia para resolver problemas personales. Ante la alternativa de tener que seleccionar entre soluciones ms o menos agresivas respecto a determinados problemas, el televidente que ha observado ms violencia en los medios de comunicacin tiene ms probabilidades de optar por la solucin ms agresiva. De igual manera, los televidentes que expohan visto ms violencia aprueban ms su uso. Esta relacin entre la y las actitudes aprobatorias de las conductas violentas sicin a la violencia no resuelven la cuestin de si las actitudes son anteriores a la exposicin a ese tipo de programas o viceversa, pero justifica la inquietud general del pblico por el predominio de los contenidos violentos en la programacin. Algunos autores sostuvieron durante dcadas pasadas que la exposicin a programas de contenido violento podra conducir a una reduccin iberarde la tendencia a ser agresivo; que la violencia almacenada poda l se, de alguna manera, al observar a otras personas conducindose agresivamente en los medios de comunicacin. Sin embargo, no hay evidencia que apoye ese punto de vista entre los estudios practicados en los ltimos veinte aos. An enfrentamos el problema de causa y efecto identificado anteriormente, pero tanto la teora como los estudios ms recientes (Bok, 1998; DeFleur y Dennis, 1998; Dominick, 1999; Greenberg, 1990; Liebert y Sprafkin, 1988; National Television Violence Study, 1997) sealan que los televidentes pueden ser influidos por la exposicin regular a este tipo de contenido, sin importar que fueran o no potencialmente agresivos. Consideran tambin que esa influencia tiende a convertir a las personas en seres agresivos, adems de insensibles para actuar en ayuda de una vic-

Exposicion a la violencia
Se refiere a los televidentes que observan constantement de violencia. alto contenid

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tima de un acto violento. En otras palabras, los estudios demuestran que las personas que se exponen a programas de contenido violento aumentan su apetito por participar en actos de este tipo y buscan involucrarse en situaciones peligrosas (Bok, 1998). Tambin indican que los televidentes que ven estos programas sienten ms temor de ser vctimas de la violencia y desconfan ms de las personas.

son parecidas a las relaciones entre hombre y mujer en la vida real. Finalmente, otros dos estudios (Buerkel-Rothfuss y Mayes, 1981; Sipes, 1984) encontraron que los adolescentes y universitarios que ms vean telenovelas reportaban una aceptacin ms elevada de divorcios, abortos, hijos ilegtimos y embarazos que los que no vean este tipo de programas.

61 sexo televisatio y sus *dm


Desde hace pocos aos los investigadores han empezado a dirigir su atencin a otro tema de inters social: los programas con contenido sexual. Durante la mayor parte del horario televisivo con alto nivel de auditorio se presentan programas de este tipo, por lo menos en trminos de conductas sexuales implcitas. Se habla mucho sobre affairs y el acto sexual, y se presentan y comentan la prostitucin y la violacin. Este tipo de programas no se transmite con la misma frecuencia que los de contenido violento, pero se ha encontrado que se presentan con periodicidad suficiente como para conducir a los investigadores a plantear interrogantes respecto a sus efectos sobre los individuos. En los ltimos veinte aos se han realizado estudios en torno al tema del sexo en las telenovelas, los cuales muestran que la mayora de los actos sexuales ocurren entre personas no casadas (4 a 1), y que este tipo de conductas se presentan cuatro veces por hora, inician con una insinuacin verbal o fsica y terminan con la presentacin completa del acto en diferentes grados de explicitez. Veinte por ciento de los actos sexuales que se presentan en las telenovelas ocurre entre personajes casados con alguien diferente a su cnyuge. Aunque no existe todava respuesta definitiva sobre los efectos que tiene la exposicin a programas de contenido sexual en la conducta de los individuos, s existe un nmero importante de hallazgos que merecen ser comentados. Por ejemplo, Zillman y Bryant (1982) encontraron que la exposicin masiva a la pornografa da como resultado que los consumidores de este tipo de contenido juzguen con menos severidad a los violadores. Adems, el mismo estudio encontr una relacin positiva entre la exposicin a la pornografa y la percepcin estimada de conductas sexuales poco comunes entre la poblacin. La mayor parte del contenido sexual de los programas televisivos dista mucho de ser pornogrfico, sin embargo, las investigaciones indican que s existe una relacin positiva entre la exposicin a contenidos sexuales y la satisfaccin sexual; es decir, los adolescentes aumentan sus expectativas sexuales al ver programas que lo contienen, pero no las satisfacen en la vida real (Baran, 1999). Otro estudio realizado en 1980 por el Southwest Educational Development Laboratory revel que las adolescentes embarazadas vean ms de veinte horas de televisin a la semana, mientras que las no embarazadas vean menos de 13 horas. Asimismo, la mayora de las adolescentes embarazadas reportaron estar de acuerdo en que las relaciones heterosexuales de la televisin

rifuskn de noticias
Cmo obtienen las personas informacin sobre las noticias qu s proen la difusin ducen durante el da? Dominick (1999) identific tres de noticias: la transmisin inicial de la noticia, la diseminacin y la saturacin, la transmisin inicial consiste en el tiempo que tarda un reportero en transmitir los hechos esenciales a su organizacin informativa o periodstica para que sta los transmita o publique; la etapa de diseminacin est representada por el periodo, en que la noticia se disemina entre el auditorio o es conocida por un determinadogrupo o comunidad; la ltima etapa ocurre cuando el 90 por ciento de la poblacin se enfera de la noticia. La rapidez con que se difundir una noticia y el nmero de personas a las que llegar depende de la manera en que los medios decidan manejarla, ya sea destacando o disimulando los sucesos. Cuando explot la nave espacial Challenger en 1986, y murieron todos sus tripulantes, la informacin se difundi de manera instantnea. La cobertura inmediata de la radio y la televisin, que suspendieron su programacin normal para mostrar o narrar la explosin, ocasion que la noticia se propagara en forma extraordinariamente rpida. Cuando la radio y la televisin deciden centrar su atencin en seguir un acontecimiento como el del Challenger, es posible vaticinar que el 90 por ciento del pblico estar informado en el lapso de una hora. Esa velocidad de difusin hace a otros medios meros canales complementarios. Por ejemplo, el peridico se vuelve un medio en el que se puede confirmar la informacin recibida, y obtener ms informacin de la que se puede disponer con posterioridad. As, la primera fuente de informacin respecto a la mayor parte de los sucesos nacionales e internacionales la constituyen la radio y la televisin, en especial este ltimo medio que tiende a ser el lder, aun cuando la radio sea ms accesible. En el caso de la explosin del Challenger, el 57 por ciento de los estadounidenses se enter de la noticia y encendi el televisor para seguir la cobertura informativa del desastre (Wright, et al., 1989). Otro suceso muy estudiado fue el asesinato del presidente John F. Kennedy el 22 de noviembre de 1963. Aproximadamente la mitad de la poblacin estadounidense se enter del hecho por otras personas. El pblico acudi entonces de inmediato y en forma masiva a los aparatos de radio y televisin para convertirse en espectadores directos de los hechos que sucedan en el momento (Greenberg y Parker, 1965). El asesinato de Kennedy concentr todos los canales de comunicacin (masivos e interpersonales), al mismo tiempo, en un solo incidente.

Transmisin inicial
El tiempo que tarda un reportero en transmitir los hechos esenciales a su organizacin informativa o periodstica.

Diseminacin
Es el periodo en que la noticia se disemina entre el auditorio o es conocida por un determinado grupo o comunidad.

Saturacin
Ocurre cuando la mayora de la poblacin se entera de la noticia.

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La brecha del conockflexto


Adems de los estudios sobre la difusin de noticias, se ha explorado tambin un rea de inters afn: la manera en que las personas coleccionan informacin respecto a los temas noticiosos. De esta lnea de informacin surge la hiptesis de la brecha del conocimiento, la cual establece que las diferencias en el conocimiento entre quienes saben algo y quienes lo ignoran se incrementar a medida que ingrese nueva informacin al cuerpo social, y que la caracterstica principal que distingue a quienes aprenden ms es su nivel educativo o social. Los primeros estudios recurran a la educacin para predecir factores como la proporcin de conocimiento cientfico y descubrieron que haba evidencias que apoyaban esta relacin. Quienes posean conocimientos anteriores y ms educacin tenan ms probabilidades de estar mejor informados con el transcurso del tiempo que quienes tenan conocimientos anteriores iguales o inferiores, pero un grado menor de educacin. En la medida en que esto se verifica, constituye un ejemplo bsico de cmo las personas que poseen ms informacin aumentan su caudal informativo, y quienes carecen de ella lo reducen en trminos relativos. No obstante, investigaciones ms recientes sealan que estas diferencias en la educacin como predictoras de quin est mejor o peor informado, pueden perder importancia si se considera el inters puesto en el tema. En lugar de utilizar mtodos cientficos tradicionales, dos investigadores optaron por centrar su atencin en dos sucesos noticiosos que se prolongaron durante un largo periodo; uno de ellos fue la huelga de varios jugadores profesionales de futbol y una demanda de procedimientos de desafuero contra un presidente de Estados Unidos. En el caso de estos hechos, que tendan a prolongarse al contrario de los de naturaleza efmera que desaparecen de los medios en uno o dos das, se midi el inters por el futbol y la poltica, as como el grado de educacin y la dase social, y se lleg a la conclusin de que el inters era, por lo menos, predictor tan confiable como los otros, respecto a quin aprenda ms, desde el momento de la emisin inicial de informacin sobre los acontecimientos hasta varias semanas despus. Existen diferencias sociales sobre el conocimiento en la mayor parte de las reas de inters, pero es alentador encontrar que estas diferencias dependen tanto de los intereses personales como del grado de educacin; ya que resulta ms fcil crear inters por algn suceso noticioso que reeducar o completar la educacin de gran parte del pblico estadounidense.
Brecha del conocimiento Son las diferencias en el conocimiento entre quienes saben algo y quienes lo ignoran, lo cual depende del desnivel educativo y social entre unos y otros.

La televisin es una de las principales fuentes de informacin respecto a sucesos importantes, como las catstrofes.

Expectativa de la noticia Es el acto de acentuar la importancia del acontecimiento noticioso para crear o reforzar el inters y propiciar actitudes respecto a l.

La mayora de las personas se entera de los hechos importantes en un medio de comunicacin masiva. En un estudio que se centr en varios de estos acontecimientos que iban desde los de importancia relativamente escasa, los resultados de un torneo local de ajedrez, hasta los de considerable importancia pero no al nivel de catstrofe, como una huelga de obreros en la comunidad, los resultados indicaron que en los 15 sucesos estudiados, los medios de comunicacin masiva constituyeron la principal fuente de informacin, y la que lleg ms pronto al pblico. Los hechos descritos tienden a ser el modelo de difusin de las noticias en la mayor parte de los acontecimientos no previstos, es decir los sucesos que el lector, el teleespectador o el radioescucha no tiene oportunidad de anticipar. Cierta parte de las investigaciones sobre la difusin de noticias ha considerado los hechos noticiosos previsibles que reciben atencin especial. Estos acontecimientos incluiran los juegos olmpicos, la coronacin de una reina de belleza o cualquier suceso deportivo relevante. Cuando se prev la celebracin de algo importante, los medios crean una fuerte expectativa con el fin de acentuar la importancia del acontecimiento noticioso y, por consiguiente, crear o reforzar el inters y propiciar actitudes respecto a l. De acuerdo con el grado en que los medios realicen estas actividades, es posible que aumente la cobertura del suceso, y, en consecuencia, se incremente el grupo de difusin de esos acontecimientos. Las personas que se enteran del suceso a travs de la radio o la televisin tienden a recurrir a otros medios para recibir informacin adicional, mientras que quienes se enteran por alguno de los medios impresos recurren a otras personas (Greenberg, 1988).

AsisfilocIs de roles sociales


El objetivo de la mayor parte del contenido de los medios es el entretener, no el de informar. No obstante, adems de proporcionar diversin, puede tambin tener el efecto colateral de ensear a las personas varios tipos de

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Los medios de comunicacin masiva roles sociales. En qu medida, por ejemplo, se moldean las convicciones personales sobre los mdicos, los ancianos, los policas, en funcin de la descripcin que los programas televisivos hacen de estos grupos? Como se sabe el cine, las revistas, la radio y la televisin ofrecen un nmero extraordinario de patrones culturales que ensean conductas a los receptores, particularmente nios y adolescentes. Durante los ltimos aos muchos anlisis sobre los roles sexuales presentados en la televisin indican que el nmero de papeles masculinos es mayor que los femeninos en una proporcin d tres a uno. Esto se determin en la dcada de 1950, pero la Situacin no' ha cambiado. Existe, sin embargo, cierta diferenda en las cifras determinada por el tipo de programa de que se trate. En las series humorsticas y las telenovelas se presenta aproximadamente una mujer por cada hombre, pero en los programas polidacoli y en los de dibujos animados ta proporcin es de cuatro 'a cinco hombres por cada mujer (Greenberg, 1988). Por lo general, la mujer que aparecen la televisin es considerablemente ms joven que el hombre promedio. Ella televisin comercial es ms probable que se muestre a los hoinbres. como ms racionales, ms inteligentes; ms poderosos, ms estables y Ms tolerantes que las mujeres. Ellas tienden a ser ms atractivas, alegres, clidas, sociables, pacficas y justas. Las mujeres tienden a preocuparse por su familia, el amor y las relacicnies interpersonales, en tanto que los hombres se orientan ms hacia los objetivos profesionales. Es tanibin muy comn que se muestre a las ittujeres como menos competentes y ms dependientes. Otros estudios tienden a mostrar que los hombres suelen dar ms rdenes, y que la probabilidad de que stas sean obedecidas es mayor. Esta tendencia tambin se observa en otras reas; se muestra a las mujeres como de naturaleza ms pasiva y menos irtvohicradas en la solucin de problemas, y a los hombres como ms necesitados de apoyo fsico, en tanto que las mujeres solicitan y reciben apoyo emocional y de otras clases con mayor frecuencia. En la televisin estas diferencias se reflejan tambin en el lugar de trabajo y las actividades que ah se realizan. El mundo del trabajo tiende a serun mundo dominado por hombres. Las mujeres que aparecen en televisin carecen de empleo; slo el 28 por ciento son presentadas realizando un trabajo remunerado, contra un 41 por ciento de hombres (Smith, 1997). En el caso del cine, el 60 por ciento de los hombres aparece trabajando, mientras que slo lo hace el 35 por ciento de las mujeres. Otros estudios han analizado cmo se presenta a las mujeres en trminos de ocupacin; por ejemplo, en los programas educativos para nios aparecen dos cientficos hombres por cada mujer y el 68 por ciento de las mujeres que aparecen tiene roles secundarios (Steinke, 1998). En resumen, la televisin muestra diferencias sexuales muy marcadas. El estereotipo sexual, como se ha llamado al fenmeno, se refiere a la manera en que se describe en forma general tanto a mujeres como a hombres. Qu efecto tienen en caso de tenerlo estas caracterizaciones respecto a las percepciones personales en relacin con los roles sexua-

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Roles sociales

Son los patrones culturales o modelos sociales que, mediante la televisin, la IP Prensa, produeven tes en tos receptores, particularmente si son jvenes y nios.

les en la vida real? Las investigaciones en este sentido se han realizado con jvenes, basndose en la suposicin de que sus percepciones sobre los roles sexuales se encuentran todava en una etapa informativa. Los estudios demuestran que los nios que ven mucha televisin toman decisiones en las que influye de manera determinante el estereotipo sexual. Esto se ha detectado sobre todo cuando se trata de decisiones sobre ocupacin, en las que se tiene que elegir entre actividades que por lo regular estn asociadas con roles masculinos y femeninos. El efecto que produce ver mucha televisin en la fijacin de los estereotipos de los roles sexuales es parcial debido a la falta de otros estereotipos. Aunque las cadenas comerciales de televisin han sostenido en aos pasados que hay ms personajes femeninos en roles no estereotipados, no existe evidencia que apoye dicha afirmacin, ni de que ello;afecte las respuestas individuales a las descripciones de los sexos en la televisin. Algunos estudios experimentales han presentado personajes de mujeres no estereotipados. En estos programas los jvenes expuestos deliberada o accidentalmente a la informacin no estereotipada se mostraban ms favorables respecto a las mujeres que desempeaban esos roles. Se podra esperar que conforme aumenten las descripciones no estereotipadas disminuya tanto el efecto demostrado como el potencial de los actuales estereotipos de los roles sexuales. Existe gran diversidad de roles sociales que se describen en los medios que prcticamente no han sido estudiados, por lo que se desconocen sus efectos. En todos estos casos existe inters por el grado en que la descripcin de los medios corresponde a la vida real, y por el efecto que podran causar tales descripciones con el correr del tiempo, especialmente sobre los espectadores ms incautos.

Usos y graffricackwes de tos ofedks de co mokaclon sfastva


Diversas investigaciones se han planteado determinar qu efectos producen en las personas las experiencias adquiridas en los medios de comunicacin. Tambin se ha investigado si los medios causan tales efectos o si las personas con determinadas predisposiciones buscan programas con contenidos que correspondan a ellas. Este segundo punto de vista se examin desde la ptica de un marco diferente de investigacin, el de usos y gratificaciones de ,los medios de comunicacin. Aqu, nuestro inters se orienta a lo que hacen las personas respecto a los medios, ms que al efecto que stos tienen en las personas (Fernndez Collado, Baptista y Elkes, 1991). Muchos estudios han hecho las preguntas bsicas: Por qu la gente ve televisin? Por qu lee peridicos? Aunque las respuestas muestran variables que corresponden a los grupos de edad y a los niveles sociales,

Usos y gratificaciones de los medios Satisfactores generados en la gente a partir del uso de los medios de comunicacin masiva, como entretenimiento, informacin, excitacin, descanso, actividad favorita, etctera.

Estereotipo sexual Se refiere a la manera en que los medios describen de manera general a los hombres y las mujeres.

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tambin las razones cambian de un medio a otro, podemos escoger un entorno y describir tanto el enfoque de la investigacin bsica como sus hallazgos. Antes de plantear estas preguntas se les debe situar en un marco de referencia que el lector , pueda utilizar, en caso de que desee analizar sus respuestas a esas preguntas. Dicho marco de referencia debe considerar los motivos que lo hacen recurrir a los medios, el empleo de stos para satisfacerlos, y la determinacin de en qu medida los medios respondieron a las expectativas respecto a ellos. Al considerar el caso de la televisin, diversos estudios han coincidido en las razones bsicas y relativamente estables que motivan a las personas a utilizar ese medio, tanto a los espectadores infantiles como a los adultos. Un motivo importante para ver la televisin (y para recurrir a la Televisin informativa mayor parte de los otros medios) es aprender algo; obtener informacin. Concepto con el que los Cuando los jvenes califican este aprendizaje tienden a sealar dos metas televidentes describen a este medio cuando cuenta con subordinadas. Una de ellas es enterarse del tipo de informacin bsica que elementos pedaggicos e se obtendra de la programacin noticiosa o de otras variantes con coninformativos como las tenido pedaggico; aprender qu ocurre en el mundo, intentar comprennoticias. der los fenmenos que ocurren en la sociedad, encontrar nuevas ideas, experimentar sensaciones que an no se conocen. Una segunda meta en el joven que est motivado para aprender es descubrir qu se espera de l en la sociedad, aprender a actuar, a vestirse, a tener conocimientos sobre hechos que podran ocurrir y enterarse de la manera en que otras personas enfrentan situaciones cotidianas y extraordinarias. Habito en los medios Otro motivo importante para el uso de los medios es que su empleo se haya convertido en hbito. El goce puro de las actividades relacionadas Se refiere al hecho de considerar el uso de los con los medios se refleja en afirmaciones como "la televisin es bastante medios como una actividad entretenida" y "utilizar los medios es una de mis actividades favoritas". importante en la vida y a la Otros dos motivos que se expresan comnmente parecen entraar necesidad de utilizarlos. cierta contradiccin. Una de ellas es que se les emplea porque resulta Busqueda de excitante hacerlo. La bsqueda de excitacin en los medios constituye una respuesta comn; la actividad relacionada con ellos es incitante, provocaexcitacin tiva. El motivo que tiende a contradecir lo anterior es cuando se afirma Se refiere al contenido de los medios que busca provocar e que se recurre a los medios para descansar, calmarse o relajarse. La yuxincitar al pblico a taposicin de estos dos motivos sugiere con fuerza que el estado de nimo determinada conducta. del individuo antes de iniciar la conducta relacionada con los medios puede constituir un importante indicador de cul es el ms importante para recurrir a esa actividad. Otro motivo bien definido ha sido el de ocupar el tiempo libre. A menudo, cuando las personas se encuentran aburridas y no hallan nada mejor qu hacer, utilizan los medios para pasar el tiempo y tener algo en qu ocuparse. Este motivo no especfico puede satisfacerse, probablemente, por el simple uso de los medios, ms que por la bsqueda de algn tipo de contenido que pueda resultar til para la satisfaccin de ese motivo. A medida que se considera este grupo de razones surge la idea de que varias de ellas no son especficas, y que el mero acto de la actividad relacionada con los medios ser suficiente para producir la satisfaccin, en

Algunas personas utilizan los medios de comunicacin para escapar, al menos temporalmente, de sus problemas.

tanto otros motivos, como la bsqueda de elementos excitantes, puede satisfacerse mejor con determinados tipos de contenido, como los de carcter agresivo. Otros dos motivos apuntan tambin a la necesidad de reconocer que los medios pueden actuar a lo largo del tiempo para la misma o para diferentes personas. Una razn poderosa para recurrir a ellos, en especial a la televisin, es la bsqueda de compaa. Responder al aparato televisor, contestar las preguntas que tratan de encontrar los participantes en algn concurso, apoyar a los contendientes de encuentros deportivos son indicadores de la motivacin de bsqueda de compaa. Si no se desea estar solo, o no est presente alguien con quin platicar, o se siente el peso de la soledad, es muy comn recurrir a los medios para sustituir la compaa. Por otra parte, las dificultades de la vida real con las personas cercanas bien puede constituir otra razn comn, identificada a menudo en este tipo de investigaciones: el escapismo. Este motivo se refleja en el deseo de escapar, al menos temporalmente, de los problemas familiares, escolares o de trabajo (Fernndez Collado, Baptista y Elkes, 1991; Greenberg, 1988, 1990; Rubin y Rubin, 1985; Rubin, et. al., 1988; Wanta, 1997). Aunque los motivos enumerados no conforman un conjunto global, son representativos de los resultados que han arrojado los principales proyectos de investigacin.

Estapismo en los medios Es el deseo de escapar u olvidar, al menos temporalmente, los problema familiares, laborales o escolares a travs de los medios.

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Debe reconocerse que el grupo de motivos para usar los diferentes medios difiere en cierto grado, aunque no hay investigacin suficiente para describir en forma exacta la manera en que esto ocurre. Por ejemplo, a la pregunta de por qu se lee un peridico es posible anticipar que las respuestas giraran en torno a los propsitos informativos y de aprendizaje; y seran escasos los que dijeran usarlos por razones de escapismo o pasatiempo. Las investigaciones sobre los programas de radio conduciran tambin a la identificacin de diferentes motivos. Si la programacin de radio que se escucha es predominantemente musical, cabra esperar que los motivos ms importantes fueran los hbitos, la bsqueda de reposo, y posiblemente el deseo de excitacin. Marshall McLuhan afirm que lo importante eran los medios, no el mensaje. sta es otra manera de expresar la idea de que en algunas ocasiones la actividad pura en relacin con los medios es el nico vehculo satisfactor de algunas motivaciones (Fernndez Collado y Hernndez Sampieri, 1995). Por otra parte, ciertos motivos pueden xplicarse mejor a travs de tipos especficos de contenido. La identificacin de los diferentes motivos para recurrir a los medios plantea otra pregunta fundamental: Qu es lo que condujo a estos motivos en especial? Puede decirse que los motivos son intranscendentes, y que varan segn los estados de nimo inmediatos anteriores al uso de los medios. Esos estados de nimo pueden ser de ira, cansancio, o aburrimiento, entre otros. Es posible, por ejemplo, identificar personas que trabajan o estudian en ambientes que tienden a proporcionar estmulos sociales muy bajos, en circunstancias en que tienen que pasar gran parte del da desempeando actividades solitarias, lo que los lleva a experimentar la necesidad de estmulos sociales y de buscar contacto con otras personas a travs de los medios de comunicacin. Otros individuos que interactan de manera cotidiana con otras personas pueden orientarse hacia el uso de los medios que les permitan olvidar o equilibrar esa situacin. Se ha escrito poco en lo referente a identificar el grado de satisfaccin de las necesidades temporales o a largo plazo a travs de los medios. Como existen diversos motivos para el uso de los medios, los investigadores han intentado relacionarlos y estudiar el grado en que los medios ofrecen gratificarlos. En qu medida se obtienen gratificaciones a travs de los medios? Los resultados de las investigaciones no responden a esa interrogante de modo concluyente; por una parte, se argumenta que el persistente modelo de uso de los medios que las personas desarrollan se modificara en caso de que sus motivos no fuesen satisfechos, pero surge aqu la pregunta de si existen otras fuentes con las que las personas puedan satisfacer estas expectativas. Es importante destacar, finalmente, que esta investigacin sobre las funciones que realizan y las gratificaciones que ofrecen los medios no consiste slo en su identificacin. Los investigadores se interesan en los efectos sociales del uso de los medios, y el vnculo comn ser el grado en que las diversas razones para

acudir a ellos tiene cualquier tipo de efecto en los fenmenos posteriores a las experiencias que produzcan. Algunos motivos pueden tener relaciones ms estrechas con la adquisicin de informacin, con el cambio de actitudes o con la modificacin de la conducta. No se ha detectado que ninguno de estos motivos sea determinante, como no se han encontrado las respuestas a otras preguntas en este captulo, pero la bsqueda para encontrar cules son los efectos sociales que se originan en las experiencias producidas por los medios es un tema de inters central. Con los avances tecnolgicos aplicados en los nuevos medios de comunicacin y los que se prev que se desarrollarn, el pblico dispondr de gran variedad de recursos de los propios medios. Es posible que el punto de vista tradicional respecto a los medios ms importantes y la manera en que se emplean para satisfacer las motivaciones individuales experimente un cambio sustancial.

PERSPECTIVAS DE LOS MEDIOS DE COMUNICACIN MASIVA


El futuro de los medios de comunicacin ya se ha materializado en grado considerable. Se logran avances tan rpidos que en el lapso entre escribir al respecto y publicar ese material, la informacin puede resultar inadecuada o completamente obsoleta. Otro captulo de este libro se dedica por entero a las nuevas tecnologas. Aqu se har un anlisis de las que parecen ser las tendencias ms importantes de los fenmenos relacionados con los medios de comunicacin masiva que tienen vigencia, o la tendrn en breve tiempo. Se considerar en primer trmino la televisin por cable y sus caractersticas. Las compaas que transmiten por cable envan seales que han recibido a travs de antenas, de satlites o de un retransmisor de microondas a los televisores. Por lo general, las seales llegan a los hogares a travs de una antena instalada en el techo. En la mayor parte de las ciudades ello significa que los hogares sin servicio de cable pueden recibir de seis a diez canales de televisin. La televisin por cable puede utilizar seales de diversas fuentes, lo que hace que no exista, esencialmente, lmite para el nmero de canales utilizables si se dispone de este servicio. Los sistemas ms modernos en desarrollo conducen de 54 a 108 canales de televisin a los hogares. Con esa diversidad surge la siguiente interrogante, qu contenido estn transmitiendo los programas? El sector ms dinmico de la industria en las actuales circunstancias tiene como objetivo crear nuevos canales que atraigan suficientes espectadores y apoyo de patrocinadores. Los sistemas de cable conducen todas las seales de las estaciones locales y generalmente las complementan con las de estaciones cercanas afiliadas

Televisin por cabi


Programacin televisiva que recibe mediante seales que los televisores reciben a traw de antenas, de satlite o de 1. retransmisor de microondas, que captan un sinfn de canales.

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a las grandes redes televisivas de carcter comercial. Adems, la gama de canales disponibles en un sistema por cable incluye algunas estaciones independientes importantes y una seleccin efectuada quiz entre cinco docenas de canales especializados que pueden ser retransmitidos por satlite. Estos canales estn dedicados a noticias, deportes, temas infantiles didcticos y culturales, de salud, aprendizaje de idiomas extranjeros, filmes, grupos tnicos, msica, cortometrajes pornogrficos, dibujos animados, pelculas antiguas, etc. Los sistemas por cable ofrecen tambin canales "especiales" que tienen un costo adicional. La televisin por cable tiene significativas implicaciones para la investigacin. Los estudios realizados indican, por ejemplo, que los hogares que tienen este servicio ven televisin durante ms tiempo que los que no lo poseen, aunque es probable que ese sector ya vea ms la televisin antes de introducir el servicio. Se estima, sin embargo, que el porcentaje de exposicin a programas de los canales comerciales en los hogares con cable en la actualidad es de 70 a 80 por ciento. Gran parte del resto se concentra en los canales especiales de costo adicional; lo que queda se dedica a algunos canales de servicios. Es indudable que los programas de los canales comerciales capturan menor nmero de televidentes entre las personas que disponen de televisin por cable. Es posible, asimismo, identificar interesantes temas de investigacin en el rea de contenido noticioso. El servicio de cable incluye canales que transmiten noticias durante las 24 horas del da, que pertenecen cuando menos a dos categoras. El servicio Cable News Network en Estados Unidos y el Sistema Eco de Televisa en Latinoamrica constituye un ejemplo de un servicio noticioso completo, al cubrir en forma continua los acontecimientos de carcter nacional e internacional durante todo el da. Esta oferta noticiosa a travs de la televisin por cable no disponible en las estaciones de televisin de las cadenas comerciales ha cambiado de manera sustancial tanto los esquemas de bsqueda de noticias como su difusin. Esta fragmentacin del pblico a travs de la diversidad de servicios televisivos significa mucho para los patrocinadores y para otros sectores de la industria. La disminucin de televidentes de las emisiones de las cadenas comerciales provocar que se reduzcan las tarifas de los anuncios y los ingresos de las estaciones comerciales, y es probable que conduzca a los anunciantes a buscar canales especializados de cable para llegar a mercados especficos. Adems, la publicidad por cable se considera como fuente adicional de ingresos por parte de las compaas del sector.

tuirse en el principal competidor de los servicios por cable. Las transmisiones de satlites de alto poder pueden recibirse en una pequea antena parablica instalada en el hogar. Los suscriptores de este sistema tienen acceso a docenas de canales de pelculas y de pago por evento (pay per view). Hasta 1988 existan 4.5 millones de hogares equipados con DBS (Dominick, 1999). Las seales que provienen de satlites estn codificadas; los usuarios deben suscribirse al servicio para recibir un aparato especial que traduzca la seal. Otras opciones al sistema de cable aprovechan tambin medios ms baratos de proporcionar el servicio a los diversos sectores sociales; sin embargo, tambin reducen de manera considerable el nmero de servicios que actualmente ofrecen las operadoras de televisin por cable.

televisin en linea
La mayora de las cadenas comerciales de televisin tiene una pgina web. Las estaciones locales tambin estn presentes en la red. Algunas pginas son ms ambiciosas que otras, mejor realizadas, ms navegables, pero en general casi todas las estaciones de rv tienen presencia en la web, incluyendo las estaciones de cable. Por ejemplo, E$PN tiene una pgina llamada SportZone (www.espnetsportzone.com) que es una de las ms visitadas. Finalmente, existen muchas pginas dedicadas a programas de televisin especficos o a algn artista de moda. Para conocer este tipo de sitios puede visitarse la pgina de La Isla de Gilligan (www.lido.com/tv/gilligan) donde pueden verse dips de audio, fotografas del elenco, etctera. La comunicacin de masas del futuro no se reduce al mbito de la televisin o de la radio; los telfonos celulares, las computadoras personales, las mquinas de fax y el correo electrnico han revolucionado el intercambio de documentos y la comunicacin en los medios impresos; de esta manera las nuevas tecnologas han incrementado la velocidad de la comunicacin. Adicionalmente se estn experimentando cambios dramticos en el volumen de la informacin transmitida, almacenada y recuperada. Por ejemplo, la composicin tipogrfica se hace electrnicamente y la publicacin de documentos por computadora y en lnea han aumentado el nmero de libros, revistas y cartas de noticias disponibles, modificando de manera considerable la manera en que escribimos y leemos (Kendall, 1998). Mediante la computadora y la mquina de fax se pueden transmitir grandes cantidades de imgenes como mapas, grficas y fotografas, lo que ha ocasionado que cada da seamos ms una sociedad visual. McLuhan seala que los medios deben verse como extensiones de nuestro sistema nervioso central (Fernndez Collado y Hernndez Sampieri, 1995), y Williams (1992) complementa la idea argumentando que las nuevas tecnologas no son sistemas en s mismos, sino que slo extienden nuestros sistemas existentes.

Coopetencla de la televisin por cable


La emisin directa de los servicios por satlite (direct broadcast satellite services DBS, por sus siglas en ingls) tiene grandes probabilidades de consti-

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La convergeocla de la coonstdadora y las


Telecomunicaciones en el hogar
Se refiere al uso de las computadoras en el hogar para obtener informacin, incluso procedente de otros pases, hacer operaciones bancarias, comprar libros, etc., sin necesidad de acudir al banco o a la librera.

telecoofunicaciomes
La tendencia de los sistemas de telecomunicaciones en el hogar ser a estar conectados a una computadora personal y a una impresora; ya que mediante ese sistema se puede solicitar informacin noticiosa actualizada minuto a minuto, e imprimir los fragmentos del peridico que se consideren de ms utilidad. Esto no implica que desaparezca la entrega de peridicos en la forma tradicional; sin embargo, es probable que la impresin de ese diario se haya efectuado por transmisin de satlite a una unidad impresora cercana, lo cual har an ms comunes las entregas a domicilio. El centro de comunicaciones de cada hogar estar provisto con posibilidades para realizar operaciones bancarias, comprar libros y toda clase de productos, y estar enlazado a todo el mundo con el uso de internet. Es razonable especular que la investigacin universitaria se realizar al recibir informacin de bibliotecas locales y lejanas, al consultar datos de una versin en video de la Enciclopedia Britnica y redactar finalmente el documento y editarlo en el procesador de palabras del sistema. Esta nueva composicin de los medios en el hogar hace imprecisa, indudablemente, la lnea que divide los medios de comunicacin masiva y no masiva. Ser ms fcil, probablemente, reconocer que todas las actividades descritas incluyen informacin que se obtiene a travs de los medios.

Este sistema de comunicacin masiva proporciona una oportunidad singular para cambiar de un uso reactivo a uno activo ante los medios. En la actualidad bien puede ser que recibamos informacin de la televisin, los diarios y la radio, toda originada y emitida desde otro lugar. La convergencia de la computadora y las telecomunicaciones incrementa las posibilidades de seleccin, aunque la especificacin de esas opciones se origina en distinto lugar. El empleo pasivo de la comunicacin de masas an ser posible, pero ya no constituir la nica alternativa. Las implicaciones de todo ello para el aprendizaje y el esparcimiento y sus efectos sociales se desconocen todava y deben someterse a estudio para comprenderlos en forma adecuada.

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Computado!' y leicc011111111Cac on

MEDIOS DE COMUNICACION MASIVA

Organizacion y estructura

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Los medios de comunicacin masiva Los medios de comunicacin masiva

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Libertad de expresin versus violencia en los medios de comunicacin*


Carlos Gmez Palacio y Campo

el notario pblico Juan Rodrguez, publica un boletn noticioso en la ciudad de Mxico en el que se informa acerca de un terremoto ocurrido en Guatemala.' En la prctica, no fue sino hasta 1722 cuando nace la primera publicacin peridica de toda la Amrica Hispana: La Gaceta de Mxico, publicada mensualmente por el clrigo zacatecano Juan Ignacio Castorena Ursila y Goyeneche, en la que se incluan noticias de Espaa, California, Manila, La Habana, Guatemala y, desde luego, de la Nueva Espaa.' En Estados Unidos, el periodismo nace en el rea de Nueva Inglaterra, casi 85 aos despus de que los primeros colonos ingleses se establecieran en l'Iymouth, Massachusetts. A partir de los acontecimientos antes mencionados, la prensa inicia un largo y tortuoso proceso de desarrollo, plagado de fuertes y continuas batallas por alcanzar la libertad de expresin. El absolutismo de los gobiernos de la poca trae como consecuencia el cierre de numerosos diarios y el encarcelamiento tanto de algunos de sus directores, corno de ciertos escritores que utilizaban dicha tribuna para expresar su desacuerdo con las disposiciones de los gobiernos totalitarios. A pesar de ello, a fines del siglo xvin y principios del xix, la prensa se convirti en una poderosa arma de algunos grupos revolucionarios e independentistas y llega gradualmente a convertirse en el cuarto poder. En la segunda mitad del siglo xix, la prensa adquiere gran fuerza en la mayora de las sociedades, caracterizndose su desarrollo por (1) la incorporacin de amplios espacios dedicados a la publicidad, (2) la masificacin del medio (con la aparicin de la llamada prensa de a centavo o penny press) y (3) el surgimiento de la nota sensacionalista, conocida como prensa amarillista por asociacin con el personaje de tiras cmicas llamado Yellow Kid, que se hiciera famoso en los peridicos de dos de los ms grandes empresarios de los medios impresos de todos los tiempos: Joseph Pulitzer (dueo y director del New York World) y William Hearst (dueo de numerosos diarios, entre los que destacaban: el San Francisco Examiner y el New York Journal. A fines del siglo xix, surge otro importante medio de comunicacin: el cine, el cual, al principio, consista en una serie de vistas o pequeos documentales con duracin de 50 segundos cada uno. No es sino hasta 1915 cuando surgen los primeros largometrajes y hasta

podramos sealar que fue en esa poca cuando se llevan a cabo los primeros estudios sobre los efectos de los medios, realizados por un grupo de investigadores tanto de la Universidad de Chicago, como de la Universidad estatal de Ohio a travs de los estudios denominados Payne Fund Studies, llamados as en honor de la institucin que los patrocin con el objeto de determinar, primero, cuntos nios asistan al cine semanalmente; segundo, qu temas eran los ms presentados y, tercero, qu efectos producan dichos contenidos en los nios. El cine trajo consigo grandes aportaciones tanto para el mundo del arte y la cultura como en el terreno noticioso. Respecto a este ltimo punto cabra destacar que a mediados de los aos treinta surgen los primeros noticiarios de cine, constituyndose as en el primer medio que transmite informacin periodstica combinando voz e imagen. La tercera gran etapa del desarrollo de los medios surge con la aparicin en la escena tecnolgica, social y cultural de los medios electrnicos de comunicacin, es decir, de la radio y la televisin. El primero de ellos surge a mediados de la dcada de los veinte y el segundo a mediados de los aos cuarenta, aunque en el caso especfico de Mxico la televisin inicia en 1950. Su aparicin y desarrollo est asociado con numerosos descubrimientos e inventos como el telgrafo, creado por el pintor estadounidense Samuel Morse, en 1837; el telfono inventado por Alexander Graham Bell, en 1876; la radiotelegrafa inventada por el italiano Guillermo Marconi, en 1894; la radiotelefona creada por John Fleming, en 1904; la radio, cuyo concepto como industria comercial fue impulsado por David Sarnoff a partir de 1916; el sistema de transmisin de radio libre de esttica, denominado frecuencia modulada (FM), inventado por Edwin H. Armstrong, en 1935, y la televisin creada por el britnico John Logie Baird, quien en 1925 logr transmitir la imagen de una mueca de un cuarto a otro a travs de un mtodo mecnico.* Todos stos fueron hombres que pusieron las bases de lo que hoy constituye nuestra herencia tecnolgica.'

Segn la historia oficial, la comunicacin masiva se inicia con el invento de Johann Gutenberg, en 1451), que permite que los conocimientos cientficos y filosficos salgan de los conventos y universidades y estn ms al alcance de un mayor nmero de personas. De hecho, Marshall McLuhan el gran cientfico y visionario canadiense, cuyo pensamiento ha sido criticado en tanto que propone la existencia de un determinismo tecnolgico bautiza a la era que inicia con la imprenta con el nombre de era gutenbergiatta, caracterizada por a) el surgimiento del pblico, b) la democratizacin del conocimiento y e) el desarrollo de un pensamiento lgico lineal. Sin embargo, no es sino hasta principios del siglo xvii cuando aparecen las primeras publicaciones noticiosas, tanto en Alemania como en otros pases europeos. Es importante hacer notar que el desarrollo de la prensa coincide con la cada del feudalismo europeo caracterizado por ser un sistema econmico basado en la "produccin para el uso" y el surgimiento del capitalismo, traducido econmicamente este ltimo como "produccin para la obtencin de utilidades". Es en este contexto, con el surgimiento de un nuevo ciudadano, es decir del comerciante y, ms adelante, del productor y por ende con el nacimiento de una nueva clase social: la burguesa cuando se publican los primeros peridicos.' En Amrica, un impresor italiano llamado Juan Pablos, que haba emigrado a Mxico procedente de Sevilla, Espaa, no slo funda en nuestro pas la primera imprenta de todo el continente (en la llamada Casa de las Campanas), sino que, junto con

DESARROLLO HISTRICO DE LOS MEDIOS


Los medios de comunicacin se han convertido, sin lugar a dudas, en el signo de nuestro tiempo. De hecho y en gran parte debido a la enorme influencia que los mismos ejercen en el cotidiano devenir de la existencia de los hombres y mujeres que habitamos el planeta, la poca que marca el principio del tercer milenio se le ha denominado la Era de la comunicacin, de la intOrmacin y del conocimiento. Ms an, algunos empresarios de los medios, como Edward O. Fritts, presidente de la National Association uf Broadcasters (NAO) organismo que agrupa a las principales empresas de radio y televisin tanto en Estados Unidos como en otras partes del mundo, afirman que el acelerado desarrollo de las tecnologas de comunicacin ha trado como consecuencia que, a partir del presente ao, se hable del surgimiento de la Era digital. Cabe aclarar que esta caracterizacin de nuestro tiempo no es fruto de la creatividad e ingenio de unos cuantos socilogos, intelectuales o lderes de la comunicacin. Un grupo de historiadores franceses, como George Duby y Jacques Le Goff, pertenecientes a la denominada Escuela de los Anales, han establecido que los cambios en la historia han ocurrido no tanto por los grandes acontecimientos o la aparicin de notables personajes, sino cuando la vida cotidiana de los diversos sectores de la sociedad y sus manifestaciones culturales populares cambian en forma radical.

Algunos autores consideran a Philo Farnsworth y Vladimir Zworykin (quien trabaj para la RCA) corno los inventores de la televisin. De hecho, dichos investigadores lograron enviar imgenes a distancia aproximadamente en la misma poca que Baird. Al parecer la Ofici,> 'Patentes de Estados Unidos registra corno Y de la telev' electrnica a Philo Farnsworth, por los experimentos realizados en

' Presentada en la XIX Semana Acadmica de la Facultad de Derecho de la Universidad Anhuac, celebrada del 19 al 23 de octubre de 1998.

fines de la dcada de los veinte cuando empieza el cine sonoro.' A pesar de la idea romntica de que los contenidos del cine de los aos treinta y cuarenta eran inocuos,

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PRINCIPALES CONTENIDOS DE LOS MEDIOS Los medios electrnicos surgen con la idea de proporcionar entretenimiento, diversin e informacin a pblicos masivos. Es as como nacen diversos gneros radiofnicos, como lo programas de concurso, los musicales, los dramticos y los noticiosos. En Mxico, la Hora del Aficionado, el Doctor I.Q., La Hora Azul de Agustn Lara, el radiodrama de Carlos La Croa y algunos segmentos informativos constituyen ejemplos de los primeros programas de radio, de cuya audiencia seguramente formaron parte nuestros abuelos. Una caracterstica importante de la radio en sus etapas iniciales es que fue un medio con la capaddad de congregar a su alrededor a la familia./ Ms tarde, con el advenimiento de la televisin a partir de la dcada de los cincuenta, los patrones de recepcin cambiaron en forma radical. La televisin se constituy como el medio de comunicacin por excelencia. En sus etapas iniciales el nuevo medio adopt los mismos gneros de la radio; as surgen los programas de aventura, los programas musicales, los noticiarios y las telenovelas, estas ltimas nacidas en Mxico en 1958, con la adaptacin a la pantalla chica de algunas obras previamente presentadas en radio, cine o teatro, como Senda Prohibida y Gutierritos." Con el paso del tiempo, cada uno de los medios electrnicos adquiere su propia personalidad. La radio, a partir de los aos ochenta se especializa en programas noticiosos y musicales. En un estudio realizado recientemente por la compaa IBOPE Ami Mxico empresa que actualmente genera la informacin acerca de los ratings de los programas de radio y televisin se encontr que, en promedio, la gente en nuestro pas escucha radio cerca de dos horas al da y que su principal centro de inters son tanto los noticiarios, los programas de anlisis, entrevistas y comentarios, como los programas musicales.' La televisin constituye el medio de mayor preferencia de la mayora de la poblacin. En Mxico, por ejemplo, la gente se expone a dicho medio tres horas diarias en promedio. Sin embargo, existen televidentes "pesados" o heavy viervers, los cuales gustan de exponerse a dicho medio entre seis y siete horas al da, lo cual podra ser considerado como un problema de adiccin." Los televidentes mexicanos gustan de las telenovelas, pelculas y programas deportivos, en especial el futbol. El

orden de estos factores puede alterarse de acuerdo a la poca del ao. As tenemos que cuando existe algn evento deportivo importante, como un partido de futbol "taquillero" ya sea un "clsico" del campeonato mexicano, o algn partido de la "liguilla" o serie de partidos internacionales, como pueden ser los de la Copa Amrica o los de la Copa del Mundo, y en especial en aquellos en los que juega la seleccin mexicana los programas deportivos superan con mucho los niveles de audiencia de las telenovelas o de cualquier otro tipo de programa." Este fenmeno no es privativo de Mxico. Se observa tambin en otras partes del mundo. Prueba de ello lo constituye el hecho de que la audiencia total acumulada de los 64 partidos del Mundial Francia '98 fue de 37,000 millones de personas, lo cual da una audiencia promedio por partido de ms de 575 millones de teleespectadores, es decir, lo equivalente a toda la poblacin de Argentina, Bolivia, Brasil, Estados Unidos y Mxico." El cine se ha convertido en el medio de comunicacin por excelencia para los jvenes. De hecho, en un estudio realizado por la compaa Opinion Research Corporation International (uta), se encontr que, en promedio, los jvenes de entre 13 y 19 aos de edad, ven cuatro pelculas a la semana.

nivel de 70% en los programas de la televisin abierta y de casi 90% en televisin por cable, y en particular en los programas de "pago por evento". Ms an, el problema fundamental no es tanto que se presente la violencia, sino que sta sea mostrada como una serie de actos normales, triviales y hasta positivos, perpetrados por personajes atractivos, cuyas conductas podran servir de modelo para grandes sectores del pblico; actos sin consecuencia alguna, es decir, en los que no se muestra ningn tipo de remordimiento, castigo, sancin o crtica para el que los comete y en los que a diferencia de la vida real se muestra a la vctima como un personaje que no sufre dao ni dolor alguno." Los resultados de los estudios antes mencionados, aunados a una serie de acontecimientos ocurridos durante la segunda mitad de la dcada de los noventa tanto en programas de entretenimiento como en programas informativos han venido a aumentar la inquietud experimentada por la sociedad sobre este aspecto. Bstenos con recordar: El programa de dibujos animados transmitido en Japn, en diciembre de 1997, cuyas imgenes de explosiones, luces intermitentes e intensos colores produjeron que cerca de 700 nios experimentaran vmito y convulsiones de tipo epilptico. Algunos programas informativos transmitidos en Mxico, en los que se han presentado un sinnmero de casos de violencia, desde robos y extorsiones, hasta secuestros, violaciones, crmenes, linchamientos y matanzas a grupos de campesinos. El surgimiento y desarrollo de ciertos gneros musicales, como el Heavy Metal, en los que se degrada el papel de la mujer presentndola como objeto sexual; se promueven sentimientos de depresin y desesperanza y de manera indirecta se incita a la violencia y al suicidio." El surgimiento de numerosos programas infantiles como Dragon Ball y Dragon Ball Z, en el caso de la televisin y Mortal Kombat, en el mundo de los videojuegos en los que no slo se maneja un lenguaje agresivo entre los personajes, sino que el combate constituye la principal atraccin del programa, las batallas se glorifican y tienen un carcter de excitacin, y el odio constante entre los personajes, mismo que deriva en escenas sanguinarias en las que se muestra a muertos mutilados y decapitados, parece constituir la esencia del mensaje que se busca transmitir a nios y jvenes." La transmisin en vivo de ciertos actos terriblemente cruentos, como aqul ocurrido en abril de 1998,

cuando todos los canales de televisin de Los ngeles, California, interrumpieron su programacin regular para transmitir la persecucin de un sujeto, misma que concluy con el suicidio de este ltimo ante las cmaras de televisin. Lo ms preocupante de dicho acontecimiento fue que sucedi a media tarde, hora en la que la mayora de los nios vea caricaturas u otros programas infantiles. Las reacciones de los diversos sectores sociales ante este tipo de contenidos han llevado a los cientficos sociales principalmente a aquellos interesados en el estudio de los procesos de comunicacin y sus efectos emocionales, cognoscitivos y conductuales a centrarse en el anlisis de las consecuencias negativas de ciertos contenidos en determinados pblicos. Los resultados de sus investigaciones indican en forma consistente y clara lo siguiente: 1.Que el pblico no es una masa inerte, carente de iniciativa y voluntad y que, vctima de los embates de los medios de comunicacin, tiende a actuar en consecuencia. Por el contrario, excepcin hecha de los nios ms pequeos, la mayora de la gente gusta de exponerse a ciertos contenidos para satisfacer su necesidad de entretenerse, para adquirir informacin o para evadir la realidad." 2. Que el perfil demogrfico (sexo, edad, nivel socioeconmico, escolaridad y lugar de residencia) y el psicogrfico (valores personal" familiares y culturales, costumbres, hbitos y estilos de vida) de las personas juegan un papel importante en la preferencia por determinados contenidos. La influencia de estos factores es tan importante que casi podramos decirle a una persona: "dime quin eres y ms concretamente, cmo eres y te dir qu ves, lees y escuchas"." 3. Que la situacin especfica en la que se encuentra un individuo en el momento de exponerse al medio, as como el estado emocional o afectivo que ste experimente en un determinado momento (depresin, ansiedad, angustia, alegra, euforia, exaltacin, etc.) influye en su eleccin." 4. Que los mensajes emitidos por los medios producen ciertos efectos independientemente de que hayan sido seleccionados de manera activa por el pblico o que ste se haya expuesto a ellos en forma pasiva." 5. Que el reforzamiento de actitudes v valores preexistentes es un elemento fundamental aunque no muy consciente de parte de las

PRINCIPALES EFECTOS DE LOS CONTENIDOS DE LOS MEDIOS El xito de los medios y su penetracin en todos los mbitos de nuestra vida ha despertado el inters por conocer ms a fondo los efectos de sus contenidos. Ms an, dicho inters se ha visto acentuado por la preocupacin mostrada por algunos padres de familia, educadores, organismos no gubernamentales, legisladores e incluso algunos funcionarios de los medios de comunicacin ante la abundancia de violencia y otros contenidos indeseables observados en algunos medios. Segn estudios de anlisis de contenido realizados por un grupo de investigadores de la Universidad de California, ms del 60% de las pelculas y programas de televisin producidos en Estados Unidos contienen un alto grado de violencia. Estos niveles de violencia se incrementan en los programas que se transmiten dentro de los horarios de mxima audiencia (denominado prime time), y alcanzan un

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Los medios de comunicacin masiva

personas en la decisin de elegir ciertos contenidos con preferencia a otros. Es decir, que normalmente la gente gusta de ver, or y leer aquello que va de acuerdo con sus valores, creencias, puntos de vista, gustos y motivaciones y tiende a evitar todo mensaje que sea contrario a los mismos. 6. Que independientemente de que la agresin de las personas se genere: a) por razones de tipo gentico, 6) por factores neurofisiolgicos, es decir, por deformaciones o mal funcionamiento del hipotlamo, la amgdala o los lbulos frontales; c) como consecuencia de la experiencia de vida de cada persona, es decir, como fruto del maltrato, la agresin, la frustracin o por simple imitacin de otras conductas, o d) por la combinacin de todos estos factores, lo cierto es que existen personas ms violentas que otras y que en trminos de comunicacin, stas tienden a ver ms violencia que el comn de la gente. De hecho, la relacin causal entre exposicin y violencia no es muy clara an, en tanto que no se ha podido determinar con suficiente exactitud si la agresividad de la gente hace que vea ms contenidos violentos, o bien, si los contenidos violentos hacen que la gente se vuelva ms agresiva. Ambos hechos son indiscutibles y probados. Pero como en "el caso del huevo y la gallina", no se ha podido probar qu fue primero, es decir, cul es la causa y cul es el efecto. Todo parece indicar que existe una especie de causalidad recproca entre ambos factores. 7. Que a pesar de que las concepciones acerca de lo que es violento y lo que no lo es, pueden variar de una persona a otra o de un grupo cultural a otro, lo cierto es que los niveles de violencia, destruccin, muerte y dao a la sociedad han alcanzado niveles tales que cualquier individuo, en pleno uso de sus facultades, no slo condena los innumerables asesinatos, robos, asaltos, violaciones de nios y mujeres, actos de tortura fsica y psicolgica, abusos de autoridad y muchos otros delitos que crean temor, inseguridad, frustracin, coraje e indignacin, sino que se pregunta en qu medida

8. Que las causas de cualquier delito al igual que las de cualquier otra conducta humana son mltiples. No podemos decir que exista un
factor nico que haya desatado la crisis de descomposicin social que estamos sufriendo. Por el contrario, la combinacin de diversos factores como la pobreza, el hambre, la ignorancia, la injusticia, el desempleo, los resentimientos sociales, la corrupcin, el alcoholismo, la drogadiccin, los desequilibrios mentales, la ambicin desmedida, el sistema econmico y social imperante que nos ha llevado a creer que el dinero y la riqueza estn por encima de todo, aun de la vida humana, las deficiencias de nuestro sistema educativo, la crisis de valores, la desintegracin familiar, los contenidos de algunos medios de comunicacin y muchos otros problemas que, como sociedad, hemos generado, desarrollado y fomentado a lo largo de muchos aos con asombrosa indiferencia e irresponsabilidad constituyen una serie de variables que de alguna forma han contribuido a crear esta cultura de muerte y de falta absoluta de respeto a la persona humana. 9. Que los contenidos de los medios de comunicacin llegan a producir efectos negativos en algunos nios y jvenes, entre los que podramos destacar los siguientes: La catarsis o liberacin de la propia agresividad al exponerse a contenidos violentos. Cabe aclarar que esta teora, basada en el principio aristotlico de que el drama purga los sentimientos de la audiencia, no ha podido ser probada cientficamente. La excitacin o gusto por lo observado, al grado de llegar a sentir deseos de actuar en forma violenta. La desinhibicin, que lleva a la gente a legitimar el uso de la violencia en la vida real, lo cual quita el miedo a las sanciones que este tipo de conductas pudiesen tener? La imitacin de conductas indeseables experimentadas, en especial por los nios y jvenes, quienes suelen identificarse con ciertos personajes y tienden a repetir su forma de actuar, pensar o vivir. La insensibilizacin ante la violencia, el crimen y el abuso sexual, lleva a la gente a familiarizarse con este tipo de fenmenos, aceptndolos

los medios de comunicacin pueden ser un factor que contribuye a crear esta cultura de la muerte, que parecera haberse apoderado de nuestro entorno socia1.22

Lo antes planteado nos lleva a concluir: a) que los niveles de crimen y violencia que observamos en Que la violencia mostrada en los medios puede nuestro entorno son causados por multitud de factores; llegar a producir temor, insomnio e inseguridad en ) que la violencia exhibida en los medios puede llegar algunos nios. a ser, indudablemente, un detonador de acciones Que lo que debe preocuparnos ms no es tanto el 11. violentas para ciertas personas, en determinadas que se presenten contenidos violentos o erticos en circunstancias; c) que sin embargo nadie, con un los medios, sino la forma en que son presentados. poco de sentido comn, podr pensar que los En este sentido, se pueden utilizar como ejemplo secuestradores, ladrones, asesinos, narcotraficantes y dos pelculas que seguramente la gran mayora ha violadores vieron en su niez ms televisin o ms visto: Asesinos por naturaleza y Rescatando al soldado pelculas violentas que cualquiera de nosotros; y d) Ryan. Mientras que la primera constituye una que la violencia no surgi ni en Mxico ni en el autntica celebracin de la violencia y transmite el mundo con la aparicin de los medios de comunicamensaje de que matar puede llegar a ser agradable, cin. De acuerdo con lo anterior, es posible citar a satisfactorio y hasta divertido, la segunda ha sido Enrique Krauze, el gran historiador mexicano, que considerada por varios crticos como una autntica analiza las manifestaciones de violencia en el pas a lo declaracin contra la violencia, en tanto que la largo de su historia y afirma que "ros de violencia mayora de la gente no puede evitar el sentirse sacrificial, fratricida, revolucionaria, justiciera, guerrilleasqueada al percatarse de la capacidad de ra o simplemente delincuencial recorren nuestro autodestruccin tan terrible que puede llegar a pasado, creando una hemorragia histrica que es tener el ser humano. preciso detener"?' 12.Que los efectos de los medios son diferenciados, es En este sentido, es necesario hacer un llamado a decir, que varan de una persona a otra nuestros legisladores para que regulen en materia de dependiendo de las caractersticas demogrficas, comunicacin social a fin de controlar la produccin y psicogrficas y culturales de cada uno de los difusin de ciertos contenidos que pueden llegar a ser miembros del pblico y aun para el mismo nocivos para la sociedad. individuo, de un momento a otro, dependiendo de Como complemento, retomando a Richard J. las motivaciones, estado de nimo y dems Harris reconocido investigador en el campo de la circunstancias que se involucran en el momento comunicacin, podramos decir que si una pelcula preciso de la exposicin a ciertos contenidos." que mostrara la violacin y asesinato de una joven Que la investigacin demuestra que no existe 13. adolescente fuera vista por el 4% de la poblacin ninguna duda con respecto a que la exposicin mexicana (3,800,000 personas) y que slo una exagerada a los contenidos violentos de los medios diezmilsima parte (.001%) sintiera la necesidad de constituye un importante factor contribuyente a la imitar la conducta observada, tendramos en nuestras violencia, crueldad y agresin que existe en el calles 38 ciudadanos con la inquietud, el deseo o al mundo rea1.32 menos la intencin de matar y violar a una joven en 14. Por ltimo, que algunos estudios recientes acerca forma similar a como se mostr en la pelcula. La de la respuesta de la audiencia ante la pornografa dignidad de la persona humana y el valor de la vida y otras manifestaciones de conducta sexual son tales que si de estos 38 individuos slo uno llegara demuestra que, de la misma forma que en el caso a actuar de acuerdo a la conducta aprendida al ver la de la violencia, dichos contenidos modelan las pelcula, sera suficiente como para que la sociedad creencias, actitudes y conductas de la audiencia. civil le pidiera cuentas tanto al productor como al En especfico, se ha demostrado que la exposicin a director de la pelcula y estos ltimos se cuestionaran a contenidos pornogrficos influye en las actitudes y s mismos acerca de su responsabilidad social. expectativas de la gente en relacin con el sexo Por otro lado y como contrapeso a algunos de opuesto as como en la forma en que los miembros estos argumentos,14 libertad de expresin, establecida de la audiencia perciben lo que constituye una en los artculos sexto y sptimo de la Constitucin conducta sexual apropiada.

como algo natural y necesario de la vida y se pierde la capacidad de asombro e indignacin ante este tipo de problemas.

EL DERECHO A LA INFORMACIN VISTO A LA LUZ DE LA PROBLEMTICA EXPUESTA:

anos se especulaba en torno al papel que dewmpenarian los 1 lace medios de comunicacion masiva para alcan/ar el desarrollo en Lis naciones en visos de desarrollo (regiones de America Latina, Alriea v Asia). Los lograron Iley,ar a las inavorias de esos la radio en especial medios paises; esos canales de comunicaelon masiva pareeian poseer el potencial para actuar romo "111111i1pliCddlIFUS magicos" v llevar a los pueblos inti .macion mil sobre las oportunidades de desarrollo. A tres dcadas de distancia, en este inicio de siglo sabemos que los medios de comunie,wion masiva han logrado llegar a un enorme numero de receptores, v que permiten a los habitantes de zonas remotas y a los desposeidos de las urbes ponerse en (imitado con el resto del inundo. 1.as nuevas bienologias de 1,1 coniunicaein, (limo los satlites y el Internet, se utilizan en muchos paises mi vias de desarrollo. Los dirigentes de los gobiernos latinean encanes, africanos v asiticos han aprendido a utilizar los medios de 0111111111CdC1011 111,1MV,I en funcin del desarrollo de sus paises. Para electos del presente capitulo, se define cambio social como el proceso por el cual ocurren alleraciones en la estructura v has unciones de un sistema curial (Rol.;rs, 1995f. Cuando se proponen innovaciones, se difunden con el lin de que se aCeplen o se rechacen, eslo provoca delerminadas consecuencias que conducen al cambio social. 1:.1 cambio puede ocurrir tic diversas maneras, precipitado por tina revoluelOil serial o por un desastre natural imprevisto, como un terremoto, etcetera. Algunos tipos de cambio social se planean y se dirigen, otros ocurren de Manera

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Cambio social
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SUMARIO

espoillanea. II cambio social planeado, en especial en paises en vas de desarrollo, est enfocado hacia el desarrollo. 1)e hecho, la prioridad para la mayora

Un nuevo paradigma del desarrollo Difusin de innovaciones Tecnologa de la comunicacin y cambio social Referencias Mapa conceptual Comunicacin en accin

Objetivos de aprendizaje
En funcin de la lectura y estudio de los contenidos de este captulo, el alumno ser capaz de:

de los gobiernos de estos pases es el desarrollo socioeconmico de sus pueblos. Ifn la poca contemporanea el desarrollo se define como un proceso de cambio en una sociedad determinada. bste proceso tiene como fin lograr avances de caricia social y material (incluyendo mayor igualdad, libertad y otras cualidades que se consideran valiosas) para el pueblo, por medio de un mayor control de su ambiente (Rogers, 1990, 1995). La difusin constituye el proceso por el cual una innovacin se comunica mediante determinados canales y en un momento histrico entre los miembros de un sistema social (Rogers, 1995). La difusin planteada de esta manera constituye cierto tipo de comunicacin, puesto que los mensajes contienen ideas nuevas. Por otro lado, la comunicacin es un proceso en el que los participantes crean y comparten informacin recprocamente, con el fin de alcanzar entendimiento mutuo (Rogers y Kincaid, 1981). Aunque las primeras definiciones de la comunicacin implicaban un proceso lineal en un solo sentirlo, en la actualidad se considera como un proceso de convergencia en dos sentidos. Esa convergencia (o divergencia) ocurre cuando dos o ms individuos se aproximan a la coincidencia (o se alejan de ella) respecto a los significados que conceden a determinados hechos.

Desarrollo
111 PrI1Cl'1,111.11; C:11111,

dirigido al

logro de ac,utn, de SOCIA' )' material.

A Entender los conceptos ms importantes relacionados con el cambio


social motivado por los medios de comunicacin, as como la propuesta de cambio que se basa en el paradigma de desarrollo. el proceso de la difusin de innovaciones en el contexto A Comprender social con la finalidad de visualizar cmo dichas innovaciones promueven el cambio en la estructura del sistema social. a fondo el concepto de innovaciones en sus diferentes tipos y A Analizar consecuencias, y su aplicacin en los medios de comunicacin Entender el trmino dB, brectloildowleilia y $U el

Difusin
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slelerininados canales a los miembros de un grupo social.

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Innovacin Idea, prctica u objeto que se percibe como novedad por una persona o una entidad social.

El contenido principal en los mensajes de las campaas de difusin lo constituyen las innovaciones. Una innovacin es una idea, una prctica o un objeto que se percibe como novedad, por una persona o una entidad social (Rogers, 1995). Muchas de las innovaciones que conducen al cambio social se deben a los avances tecnolgicos, pero las ideas de otro tipo, lo que se conoce en la actualidad como mercadotecnia social (Kotler y Roberto, 1989), lo que podra ser un nuevo movimiento religioso, una ideologa poltica, o la prevencin del SIDA, pueden tener importancia trascendental.

UN NUEVO PARADIGMA DEL DESARROLLO


La definicin de desarrollo ha variado mucho en los aos recientes. La manera en que ocurri este cambio constituye un ejemplo fascinante de la interaccin entre los sucesos mundiales, por una parte y los conceptos acadmicos, por otra. En toda rea de investigacin cientfica deben adoptarse ciertas premisas simplificadoras respecto a las complejas realidades que se estudian. Estas premisas se construyen en el paradigma intelectual que orienta un campo de investigacin; ya que un paradigma es una estructura conceptual compartida por una comunidad intelectual que provee problemas y soluciones modelo para la investigacin (Kuhn, 1970). A menudo las premisas de un paradigma no se reconocen totalmente, incluso si afectan aspectos vitales como lo que se estudia y lo que se ignora y cules mtodos de investigacin se aceptan o se rechazan. Cuando un cientfico sigue determinado paradigma terico, adopta una limitacin intelectual, que le impide observar parte de la realidad. En cualquier campo los cientficos enfrentan el problema de su "incapacidad adquirida", esto significa que cuanto ms se sabe respecto a cmo realizar algo, resulta ms difcil aprender a hacerlo de modo distinto. Esta incapacidad adquirida resulta necesaria hasta determinado punto, ya que de otra manera, un cientfico no podra enfrentar la vasta gama de incertidumbres que surgen en su campo de investigacin (Rogers y Steinfatt, 1999). El avance en un rea de la ciencia constituye un proceso gradual y de solucin de incgnitas, gracias al cual se identifican importantes cuestiones de investigacin que en algn punto reciben respuesta. El progreso cientfico se ve alentado por el reconocimiento de muchas premisas, puntos de vista y debilidades de un rea cientfica. Por eso la crtica intelectual en torno al desarrollo de la comunicacin llevada a cabo en los aos recientes constituye un alentador indicador de progreso.

Paradigma Estructura conceptual compartida por una comunidad intelectual que provee problemas y soluciones modelo para la investigacin.

paradgoia dowinarrte de desarrollo


La obra que ms influencia ha ejercido en el rea del desarrollo de la comunicacin es sin lugar a dudas Mass Media and National Development,

de Wilbur Schramm, publicada en 1964, porque unific gran parte de los planteamientos de la poca respecto al papel potencial de los medios de comunicacin en el desarrollo socioeconmico. Esta obra logr amplia difusin entre los funcionarios y los intelectuales de pases en vas de desarrollo, quienes se entregaron a la tarea de seguir el camino al desarrollo que describi el libro en trminos generales (Rogers, 1994; Schramm, Chaffee y Rogers, 1997). En aquella poca se consideraba el desarrollo de la comunicacin principalmente en trminos de transferencia de informacin en un solo sentido, es decir, de un organismo gubernamental al pueblo. Esa funcin era compatible con la naturaleza unidireccional de la radio y la televisin (Rogers, 1988, 1990; Schramm, Chaffee y Rogers, 1997). En esa poca las definiciones del desarrollo se centraban en el indicador del crecimiento econmico. La obra de Lerner, Passing of Traditional Society, publicada en 1964, y de Rostow (1960), Stages of Economic Growth, describan la modernizacin como el movimiento de una sociedad tradicional hacia el crecimiento autosostenido, pasando por un punto de despegue (Schramm, 1976). La medida del desarrollo nacional eran el producto interno bruto (pis), o el ingreso per cpita, que resultaba de dividir el PIB entre la poblacin total del pas. Los planificadores del desarrollo consideraban que el crecimiento econmico era infinito; cuanto ms grande, mejor; exista la creencia de que la tecnologa era el centro del desarrollo. Gran parte de la tecnologa provena de los pases industrializados de Europa y Estados Unidos, y la posibilidad de aplicarla a las condiciones de los pases en vas de desarrollo no se pona en tela de juicio. Las tecnologas transferidas a estos pases a travs de programas internacionales de desarrollo eran principalmente de capital intensivo y reduccin de la mano de obra, lo cual permita una industrializacin intensiva por medio de plantas hidroelctricas y altos hornos (Rogers, 1988, 1990, 1995). La industrializacin ocurri simultneamente con la urbanizacin en tanto medida en que la mano de obra emigraba de las zonas rurales a las urbanas. Muchos pases como Bolivia, Mxico y Brasil empezaron a enfrentar serios problemas sociales La Organizacin de las Naciones provocados por una excesiva ur- Unidas (ONU) incluye entre sus banizacin cuando millones de miembros a las naciones campesinos emigraron a sus ciu- industrializadas ms importantes del dades ms importantes. Una vez mundo.

Modernizacin Movimiento de una sociedad tradicional hacia el crecimiento autosostenido.

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iniciado el proceso pareca imposible detenerlo, y el problema se agrav cuando no fue posible ofrecer empleos, habitacin adecuada y otros servicios en los nuevos conglomerados. En este sentido, la ciudad tercermundista brindaba un nivel de vida inferior al de las zonas rurales de donde procedan los migrantes. La concepcin dominante sobre el desarrollo en la dcada de los sesenta parta de que las principales causas del subdesarrollo se originaban en esos mismos pases, y no debido a sus vnculos econmicos con las naciones industrializadas. Se atribua el subdesarrollo a las siguientes causas: a) los campesinos se mostraban miedosos e indiferentes al cambio tecnolgico, y b) existan problemas sociales estructurales como una intrincada burocracia gubernamental, poderosos terratenientes y la corrupcin de gobernantes y empresarios (Rogers, 1988, 1990, 1995). En este sentido, los principales elementos del paradigma dominante del desarrollo eran la industrializacin, la urbanizacin, la tecnologa de uso intensivo de capital, la planificacin gubernamental centralizada, el enfoque hacia el crecimiento econmico y una excesiva insistencia en las causas internas del subdesarrollo (Beltrn, 1999; Rogers, 1988, 1990).

sarrollo del pasado pueden considerarse de alguna manera como una puesta a prueba del paradigma intelectual en el que estaban sustentados, debe concluirse que el modelo adoleca de serias carencias.

Surgen alternativas: el muevo desarrollo


A mediados de la dcada de los setenta el paradigma dominante se haba vuelto obsoleto como para seguir aplicndolo al desarrollo en Amrica Latina, frica y Asia. En este sentido no haba un paradigma nico e integrado que pudiera reemplazar el modelo dominante de desarrollo. Diferentes naciones subdesarrolladas siguen en la actualidad modelos de desarrollo que difieren entre s, aunque los siguientes son los elementos ms comunes (Beltrn, 1999; Rogers, 1990, 1995; Rogers y Steinfatt, 1999): La distribucin equitativa de los beneficios del desarrollo, como el ingreso, la educacin, la informacin, etctera, se convirti en un aspecto de gran inters durante la citada dcada. Empezaron a adoptarse polticas de desarrollo para reducir las diferencias entre los sectores ms avanzados y los menos desarrollados de las naciones subdesarrolladas. 2. Participacin. Se produjo un cambio importante en la teora sobre el desarrollo cuando se constat que esto no era algo que el gobierno hace para el pueblo, sino algo que el pueblo hace por s mismo. La ayuda oficial an constitua un elemento necesario para el desarrollo, pero el gobierno ya no era la nica entidad a cargo de todos los aspectos que conllevan al desarrollo. La participacin popular en la planeacin y ejecucin de ste recibi mayor atencin durante la dcada de los setenta. 3. Autodesarrollo. Se advirti que diversos tipos de desarrollo podan realizarse de manera ptima a travs de la labor realizada por los habitantes de un pueblo o de una zona urbana. Se impuls la autosuficiencia y la independencia respecto al gobierno nacional mediante el uso de recursos locales e iniciativa popular.
I. Igualdad.
Igualdad Distribucin equitativa de los beneficios del desarrollo, como el ingreso, la educacin, la informacin, etctera.

Pazones para el cambie del par adIrfa de Marra()


En la dcada de los setenta la concepcin sobre el desarrollo descrita arriba, empez a cuestionarse y a remplazarse por otros modelos. Una de las principales razones de esto fue que el paradigma dominante no haba funcionado en forma satisfactoria, incluso de acuerdo con el criterio previamente aceptado de crecimiento econmico. Durante la dcada de los sesenta la nacin subdesarrollada alcanz una tasa de crecimiento en el ingreso per capita de dos a tres por ciento anual, mucho ms bajo de lo planeado y esperado. Incluso en pases como Taiwan, Corea y Mxico (que entonces se consideraban ejemplos de desarrollo eficaz a causa de su tasa de crecimiento de cinco a diez por ciento anual) surgieron difciles problemas y cuestionamientos respecto a la forma de distribucin de la riqueza. La mayor parte del progreso econmico era patrimonio de un ncleo relativamente reducido de miembros de las lites urbanas con buena educacin, quienes por lo comn se establecan en la capital de la nacin; mientras que las condiciones de vida de la mayor parte de la poblacin campesinos y habitantes pobres de las urbes no haba cambiado en absoluto, incluso se podra decir que, hasta cierto punto, enfrentaba peores condiciones (Beltrn, 1999; Rogers, 1995). En este contexto, independientemente del modo en que se midiese el desarrollo en Amrica Latina, frica y Asia, durante los arios sesenta los logros eran escasos, de hecho, la mayor parte de los programas de desarrollo en los sectores de la educacin, la salud y la agricultura produjeron estancamiento econmico, concentracin del ingreso, alto desempleo, urbanizacin excesiva y escasez de alimentos. Si estos programas de de-

Participacion Colaboracin popular en la planeacin y ejecucin del desarrollo.

Autodesarrollo Autosuficiencia e independencia del pueblo en el uso de recursos locales, impulsada por el gobierno y la iniciativa popular.

En este contexto, entre las nuevas opciones respecto al paradigma dominante destacan metas como la igualdad, la libertad, la independencia y el avance social, en vez del crecimiento econmico de carcter materialista. Los efectos de este nuevo concepto de desarrollo empezaron a reflejarse en la aplicacin de los programas de pases en vas de desarrollo (Beltrn, 1995, 1999; Rogers, 1990).

DIFUSIN DE INNOVACIONES
Como se defini, la difusin es el proceso por el cual una innovacin se comunica mediante diversos canales en determinado contexto entre los

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miembros de un sistema social. Las cuatro principales caractersticas de la difusin de nuevas ideas son (Rogers, 1995): 1. Una innovacin (la cual se defini como una idea, prctica u objeto que se consideran nuevos, en opinin de un individuo o alguna otra unidad de adopcin); 2. que se comunica a travs de determinados canales; 3. en un tiempo determinado; 4. entre los miembros de un sistema social. La relativa novedad de la idea que se comunica es lo que distingue a la difusin de otros tipos de comunicacin humana. Esta novedad significa que siempre existe determinado grado de incertidumbre para los individuos debido a la difusin de una innovacin. La incertidumbre existente determina el grado en que se perciben varias alternativas respecto a que ocurra un suceso y las probabilidades relativas de dichas alternativas. Tal incertidumbre se reduce cuando el individuo busca informacin, la cual se define, para efectos de este apartado, como la diferencia entre materia y energa que afecta a la incertidumbre en circunstancias en las que existen alternativas entre varias vas posibles de accin. De este modo, la conducta de difusin de los individuos consiste en la bsqueda de informacin, lo cual les permite enfrentar la incertidumbre implcita en las ideas que perciben como nuevas o desconocidas. Se han realizado diversos estudios de investigacin (hasta la fecha ms de 5 000) sobre la difusin de innovaciones en los ltimos 50 aos. De estas investigaciones surge una serie de generalizaciones (Rogers, 1995) sobre: 1. Las caractersticas de los individuos y de otras unidades de adopcin que sean relativamente pioneros o tardos en la adopcin de una nueva idea. 2. Los canales de comunicacin por los que se difunden las ideas. 3. Las caractersticas de las innovaciones que conducen a una tasa relativamente rpida de adopcin. La tasa de adopcin de una innovacin se relaciona de manera directa con las caractersticas de las innovaciones (Rogers, 1995); o sea:
a) Ventaja relativa: grado en que la innovacin se percibe como

d) Experimentabilidad: grado en que puede ensayarse una innova-

cin.
e) Observabilidad: nivel de visibilidad de los resultados de una

innovacin. Un canal de comunicacin es el medio por el cual los mensajes se transmiten de una a otra persona. Los canales de los medios de comunicacin masiva son ms efectivos para lograr la difusin y transmitir el conocimiento de las innovaciones. Los canales interpersonales, sin embargo, son ms efectivos en la formacin y cambio de actitudes respecto a una innovacin, y de esa manera influyen en la adopcin o rechazo de sta a nivel individual. La mayora de los individuos no valora una innovacin basndose en la investigacin cientfica de los expertos, sino en las evaluaciones subjetivas de personas cercanas que ya han adoptado la innovacin en cuestin. Esta red de personas cercanas cumple la funcin de proporcionar modelos sociales, cuya conducta de innovacin es a menudo imitada por otros miembros del sistema. La imitacin de persona a persona y el modelo social constituyen, de esta manera, elementos esenciales en el proceso de difusin. En un sistema social, determinados individuos, a los que se les llama lderes de opinin, desempean un papel importante en la difusin interpersonal de innovaciones. El liderazgo de opinin es el grado en que un individuo puede influir de manera informal en las actitudes de otros, o ejercer influencia en su conducta en determinado sentido con relativa frecuencia. Quienes instrumentan los programas de desarrollo en pases en vas de desarrollo han procurado identificar a los lderes de opinin de una comunidad y apoyarse en ellos para difundir las innovaciones a otras personas que pertenezcan al sistema. La capacidad de innovar se mide en el grado en que una persona o alguna otra unidad adoptan de manera relativamente temprana las nuevas ideas respecto a otros miembros de un sistema social. La capacidad de innovar conlleva un proceso que se divide en cinco categoras de adoptantes (Rogers, 1995): 1. Innovadores, los pioneros del proceso; 2. Primeros adoptantes. 3. Mayora inicial. 4. Mayora tarda. 5. Rezagados, los ltimos en adoptar la innovacin. Consecuencias ck /as howvaciones
Consecuencias
Canal de comunicacin Medio por el cual los mensajes se transmiten de una a otra persona.

Lderes de opinin Individuos que desempean un papel importante en la difusin interpersonal de innovaciones. Liderazgo de opinin Grado en que un individuo influye de manera informal en las actitudes de otros.

algo mejor que la idea que reemplaza.


b) Compatibilidad: nivel de consistencia entre la innovacin y los

valores existentes, las experiencias anteriores y las necesidades de los receptores. c) Complejidad: grado de dificultad en la comprensin y el uso de una idea nueva.

Las consecuencias son los cambios que ocurren a un individuo o a un sistema social como resultado de la adopcin o rechazo de una innovacin (Rogers, 1995). Una innovacin tiene escaso efecto hasta que los integran-

Cambios que ocurren a un individuo o sistema social como resultado de la adopcin o rechazo de una innovacin.

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tes de un sistema la ponen en prctica. A pesar de la importancia de las consecuencias de las innovaciones, tanto los investigadores como los planificadores del desarrollo han concedido relativamente escasa atencin a este tema, debido a que, por lo general, presuponen que una innovacin slo producir efectos benficos a quienes la adopten. Desafortunadamente, se no ha sido el caso.

Clasificacin de las consecuencias


Las consecuencias no son unidimensionales; pueden adoptar muchas formas y clasificarse de acuerdo con una o ms taxonomas. En este caso se clasificarn como (Rogers, 1995):

1. Deseables o indeseables, segn tengan efectos funcionales o disfuncionales para el individuo o el sistema social.

2. Directas o indirectas, segn ocurran a un individuo o sistema social


en respuesta inmediata a una innovacin o como resultado de sus consecuencias directas. Un resultado directo, por ejemplo, de los semiconductores que se emplean en los "aparatos inteligentes", como calentadores de agua y secadoras de ropa, es la conservacin de energa. Es muy probable que esta consecuencia directa de los semiconductores se acompae de muchas consecuencias indirectas de la revolucin de la microelectrnica, como mayor desempleo, desigualdad socioeconmica y amenazas a la privada individual (Rogers y Larsen, 1984). 3. Previsibles e imprevistas, segn se procuren y busquen los cambios efectuados por los miembros de un sistema social, o no se procuren ni se busquen. Las consecuencias indeseables, indirectas e imprevistas de las innovaciones, por lo general van de la mano, lo mismo que las consecuencias deseables, directas y previsibles.

la igualdad empezaron a estudiarse sistemticamente. En la actualidad, ese mismo inters sobre los efectos de los medios de comunicacin masiva y de la desigualdad se da tambin en Estados Unidos (Beltrn, 1995, 1999; Rogers, 1995). Este elemento de diferenciacin y desigualdad entre los distintos sectores de la sociedad es conocido como "brecha del conocimiento" o 'brecha informativa", la cual surge como consecuencia de la diferencia entre aquellos que se podran llamar "ricos" en informacin y aquellos que son "pobres" en este aspecto (Gmez Palacio, 1998). Atinque indiscutiblemente esta brecha informativa es consecuencia de las diferencias econmicas que experimentan los distintos miembros de la sociedad, en la prctica la tecnologa y el acceso a la informacin vienen a ampliar las diferencias ya editentes (DePleur y Dennis, 1998). En la dcada de los setenta, Tichenor, Donohue y 01ien (1970), formularon la hiptesis de la brecha del conocimiento (knowledge-gap), la cual seala que, conforme aumenta la difusin de informacin dentro de un sistema social determinado, los segmentos de nivel socioeconmico alto tienden a adquirir dicha informacin en forma ms rpida y a utilizarla mejor que en los sectores socioeconmicos bajos; con lo cual se crea una brecha de conocimiento creciente entre ambos sectores (Gmez Palacio, 1998). De hecho, el planteamiento original de Tichenor, Donohue y Olien estableca la existencia de una fuerte correlacin entre el nivel socioeconmico, el nivel educativo y la capacidad de las personas para interpretar, asimilar y utilizar la informacin proveniente de los medios de comunicacin (Rogers, 1990).

Brecha informativa Diferencia de informacin entre los paises desarrollados y los que estn en vial de desarrollo, debido a que los primeros tienen un amplio campo de informacin, mientras que los segundos no lo tienen.

Istrafeytas pana dhognalr la brecha n(rinnativa


Qu puede hacer un organismo dedicado al desarrollo si desea disminuir el grado de desigualdad provocado por la difusin de innovaciones? Rogers (1990) propuso la serie de respuestas a esta interrogante que se expone a continuacin: 1. Suministrar mensajes que resulten redundantes para las personas de nivel socioeconmico alto, pero adecuados a las necesidades de las personas de nivel inferior. 2. Preparar mensajes especficamente dirigidos a las personas de nivel socioeconmico bajo, considerando sus caractersticas peculiares, como su educacin, actitudes, hbitos de comunicacin, etctera. 3. Emplear los canales de comunicacin especialmente eficaces para llegar a las personas de poco poder adquisitivo, de manera que haya libre acceso a la informacin sobre innovaciones. 4. Organizar a las personas de pocos recursos en pequeos grupos en los que puedan conocer recprocamente las innovaciones y compartir sus recursos para poder adaptar esas mejoras.

Igualdad 61118S consecuencias de la Innotiacin


La estructura social de un sistema determina parcialmente el grado de igualdad de las consecuencias de una innovacin. Cuando la estructura ya es desigual, las consecuencias de una innovacin a menudo conducen a mayor desigualdad. En Amrica Latina, frica y Asia, la estructura social de una comunidad o de un pas a menudo contrasta mucho con las de Europa occidental, Estados Unidos y Canad. La riqueza, el poder social y la informacin estn por lo general concentrados en pocas manos. De manera significativa, fue en los pases en vas de desarrollo, durante la dcada de los setenta, que las consecuencias de la innovacin sobre

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TECNOLOGA DE LA COMUNICACIN Y CAMBIO SOCIAL


En dcadas recientes, Estados Unidos, Japn y la mayor parte de los pases de Europa occidental se han convertido en sociedades basadas en la informacin, ya que ms de la mitad de su fuerza de trabajo se ocupa en tareas de informacin (esto es, en obtenerla, procesarla y suministrarla). Constituyen ejemplos de ocupaciones relacionadas con la informacin las de los maestros, los profesionistas de la investigacin y el desarrollo, los periodistas, los programadores de computadoras y las secretarias. La tranEra informtica sicin de una sociedad de una era industrial a una informtica se realiza Etapa que se caracteriza por el mediante el uso de novedosas tecnologas de la comunicacin, como las uso de tecnologas aplicadas a computadoras, los satlites y la televisin por cable, junto con otros tipos la comunicacin, como la de sistemas de comunicacin (Dominick, Shermann y Messere, 2000; computadora, los satlites y la televisin por cable. Rogers, 1988). Un aspecto especial de las nuevas tecnologas de la comunicacin es su naturaleza interactiva, lo cual es posible debido a la introduccin de una computadora como elemento de un sistema de comunicacin. Las ms modernas tecnologas interactivas representan un cambio fundamental respecto a la naturaleza unidireccional de la televisin, la radio, la comunicacin impresa y las peliculas. La caracterstica interactiva de la tecnologa aplicada a la comunicacin significa que la diferencia entre los medios de comunicacin masiva y la comunicacin interpersonal no slo puede volverse menos importante, sino incluso desaparecer. Sin lugar a dudas, el cambio tecnolgico reciente de mayor importancia lo ha constituido el uso cada vez ms comn de computadoras. En relacin a lo anterior existen diversas perspectivas, tanto la optimista como la pesimista, respecto al efecto futuro de las nuevas tecnologas de la comunicacin en pases en vas de desarrollo. La posicin optimista defiende que las computadoras pueden ayudar a los pases en vas de desarrollo a alcanzar a Europa occidental y a Estados Unidos, al permitir que se omita la era industrial y se ingrese directamente a la era de la informtica. A causa de su costo relativamente bajo y su sencillez, las computadoras pueden convertirse en instrumentos prcticos para conectar un poblado rural con los centros urbanos y las dependencias oficiales encargadas de planear el desarrollo. Pases como Mxico, Brasil y la India han establecido politicas para alentar el crecimiento de sus industrias nacionales de computadoras; debido a que reconocen la importancia de una industria nacional de estos artefactos para convertirse en una sociedad que incursiona en la etapa informtica. El enfoque pesimista respecto al efecto futuro de las nuevas tecnologas de la comunicacin en el desarrollo de las naciones tercermundistas, seala que las computadoras an no se han aplicado a los problemas de

En Mxico, las instituciones de gobierno han creado estrategias para disminuir la brecha Informativa con los campesinos, a travs de programas como Procampo.

5. Concentrar la atencin del programa de desarrollo en los grupos que son los ltimos en aceptar las innovaciones, en vez de atender principalmente a los innovadores. Las personas que tardan ms en adoptar la innovacin tienden a confiar menos en los programas oficiales y en pocas ocasiones buscan informacin sobre las innovaciones tecnolgicas. Se requieren mayores esfuerzos de los encargados de los planes oficiales de desarrollo para llegar a las personas renuentes a la innovacin que para influir a quienes ya estn dispuestos al cambio. 6. Identificar a los lderes de opinin de los grupos de bajos recursos y concentrar sobre ellos las labores de desarrollo, de manera que se activen las redes informativas afines sobre una innovacin. 7. Conceder prioridad al desarrollo y la difusin de las innovaciones especialmente apropiadas para las personas de poco poder adquisitivo. 8. Proporcionar a las personas que perciben bajos salarios los medios para participar en la planeacin y ejecucin de los programas de difusin. Cuando las instituciones de desarrollo ponen en prctica estrategias de comunicacin como las arriba mencionadas, es posible disminuir, o al menos no aumentar, las diferencias socioeconmicas y de informacin en un sistema social. En otras palabras, la propuesta de innovaciones no entraa necesariamente una mayor desigualdad.

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desarrollo de estos pases.,Desafortunadamente, es posible que los efectos de las nuevas tecnologas aplicadas a la comunicacin produzcan mayores diferencias socioeconmicas; por lo menos en el futuro inmediato. Al parecer, el campo ms prometedor para la influencia de las nuevas tecnologas de la comunicacin en el desarrollo la ofrece el rea de los satlites. Laindia tiene el ejemplo ms ilustrativo, es all donde el proyecto srrs (Satellite Instructional Television Experiment) se llev a cabo a mitad de la dcada de los setenta. Cerca de 2 400 poblados hindes recibieron transmisiones directas del satlite srrs durante un ao; los programas se prepararon con el fin de llevar informacin prctica a las familias campesinas sobre agricultura, salud, planificacin familiar, educacin y nadonalismoatedentemente, el gobierno hind anunci un proyecto entusiasta para, proporcionar emisiones televisivas a toda la nacin. De manera similar, los sistemas de emisin va satlite se han instalado en Indonesia, las cinco naciones asiticas miembros de ASEAN (Asociacin de Naciones del Sudeste Asitico), los estados rabes y Brasil. Adems de la televisin, estos sistemas de satlite proporcionan por lo general conexiones telefnicas a bajo costo a travs de grandes distancias (Rogers, 1990).

plantea que el mundo subdesarrollado se La teora de la dependencia encuentra atrasado econmicamente debido a sus relaciones econmicas

Teoria de la dependencia Propone una perspectiva critica al dominio de los paises industrializados sobre los en vas de desarrollo a partir de la dependencia econmica y comercial de estos ltimos.

de inferioridad con las naciones desarrolladas (Reina-Schement y Rogers, 1984). Los tericos de la dependencia identifican las causas del subdesarrollo en el comercio y otras reladones econmicas de un pas con los pases industrializados. Cuando se aplica la teora al problema de flujo de noticias, los tericos intentan determinar la dependencia cultural y econmica que crea la venta de productos de los medios a un pas en vas de desarrollo. ocurre cuando stos se emplean como El imperialismo de los medios instrumentos ideolgicos y econmicos del sistema capitalista mundial, que tiende a relegar las economas subdesarrolladas y sus culturas a ser dependientes como mercados y proveedores de materias primas. El contenido de la televisin en Amrica Latina es un ejemplo del imperialismo de los medios. Las series televisivas importadas y otros productos de los medios, tse desvan de las metas nacionales de desarrollo? Las series importadas pueden constituir una desviacin del uso prioritario de los medios para fines de desarrollo, sin embargo, poco se ha investigado sobre este tema como para sustentarlo con datos objetivos. Antola y Rogers (1984) descubrieron que en 1982 se haba producido un significativo descenso en la proporcin de programas estadounidenses comerciales importados en Amrica Latina. Los sistemas de televisin comercial en Mxico y Brasil se desarrollaron durante la dcada de 19721982; produjeron la mayor parte de sus materiales para el consumo nacional y exportaron telenovelas a otras naciones latinoamericanas, las cuales cuentan con gran pblico. Los sistemas de medios de comunicacin masiva en Amrica Latina an no han contribuido de manera directa al desarrollo nacional. Los medios constituyen predominantemente un espacio de entretenimiento con orientacin urbana, y su escaso contenido social y educativo limita el logro de los fines prioritarios de desarrollo de los pases de Amrica Latina.

Imperialismo de los medios Forma que se produce cuando los medios se utilizan como instrumentos ideolgicos y econmicos del sistema capitalista mundial.

tortmaclomt de Micho<
- ,'I Otro tema interesante de las comunicaciones internacionales, adems de

La Unesco (United Natlons Educational, Scientific and Cultural Organization) ha sido un continuo foro de debate sobre las posibles opciones para corregir el desequilibrio de la informacin mundial.

la comunicacin que versa sobre el desarrollo, es el flujo internacional de noticias. asta una larga tradicin de estudios acadmicos sobre el flujo de noticias entre las naciones, de las cuales la mayor, parte muestra la presencia de un desequilibrio entre el mundo occidental y los pases en vas de desarrollo: Las grandes agencias noticiosas (como AP, un, Reuters y la Agencia Francesa de,Prensa: APP) son propiedad de occidentales, y, al ser administradas por ellos mismos, difunden noticias que reflejan una perspectiva occidental. La distribucin de programas de televisin y pelculas, la propiedad de las agencias publicitarias y el control de los peridicos y las revistas, se concentra tambin en manos de empresarios europeos o estadounidenses. Durante la dcada de 1970 este desequilibrio en los medios se convirti en el tema de controversia a nivel mundial, debatido principalmente en la Unesco; se trat acerca de las posibles opciones para corregir el desequilibrio y producir de esa manera un nuevo orden informativo mundial (Comisin MacBride, 1980). Los investigadores de la comunicacin desempearon un importante papel en esta discusin sobre poltica al documentar la gravedad de dicho desequilibrio y sugerir medidas correctivas. Varis y Nordenstreng (1975) encontraron, en un estudio sobre sistemas televisivos en Latinoamrica en 1972, que los materiales transmitidos por televisin se importaban de Estados Unidos, en un porcentaje de hasta, 85 ,por ciento en algunos de los pases latinoamericanos ms
pequeos.

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Tecnologia y
cambio social

Flujo internacional
de noticias

Consecuencias de las innovaciones

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Adopcin de nuevas tecnologas: por qu las escuelas han sido adoptantes tardas?
Pilar Baptista

ceso de comunicacin de esta innovacin han existido varios errores que a continuacin se describen: Problemas de origen. Los primeros comunicadores han sido vendedores de equipo, quienes reducen a lo econmico una transformacin social. Su lenguaje habla de costos, redes, RAM, MHz, gigabytes y otras caractersticas del equipamiento. Los docentes no se relacionan con este vocabulario y lo sienten amenazante. Pocos les hablan de un proyecto educativo. Se enfatiza en cambio el precio, los cables y las conexiones. Con frecuencia los profesores piensan que el gasto en que la escuela incurre es excesivo, y que hacen ms falta otras cosas, que a su juicio traern ms beneficio a la calidad de la enseanza. El docente entonces se resiste al cambio. Recuerdan cuando la radio, televisin, proyector Super 8, videos y filminas trataron de imponerse en el mbito escolar. Perciben al nuevo hardware como algo ms que les vienen a vender y que obstaculiza sus labores en el aula. Innovacin que equivoc al adoptante principal. Las computadoras han ingresado a las escuelas teniendo como principal unidad de su adopcin a los alumnos, quienes se han mostrado muy entusiastas ante las tecnologas y han sobrepasado al maestro en su uso. Para los nios es ya cosa aceptada. Por qu? Porque los padres de familia lo demandan. Y as aparece la computacin como materia; al igual que se manipula el alfabeto, los nmeros, el comps, la

omos testigos de un cambio social vertiginoso, el de la aparicin de las nuevas tecnologas. Se calcula que la penetracin de mercado que tuvo internet en 7 aos, lo logr el telfono en 35, la televisin en 26 y las computadoras personales en 16. Especficamente, la computadora e internet han sido adoptados en la mayora de las organizaciones de trabajo. Es lugar comn decir que el comercio es ms productivo al tener mejor control sobre inventarios. Los bancos han reducido costos y simplificado sus operaciones. El sector turstico se ha potenciado, tanto en el manejo de reservaciones y ventas, como en lo publicitario, al propiciar que hasta la pequea empresa de excursiones pueda dame a conocer en internet. En tanto que las nuevas tecnologas transforman y continuarn transformando en forma dramtica a la medicina, la agricultura, la industria y el entretenimiento, la educacin, como sector, se ha quedado atrs. Esto es paradjico porque la computacin ofrece posibilidades ilimitadas para la educacin. Es un medio que permite interactividad e involucramiento con lo que se aprende. Por qu entonces en el mbito escolar mundial, las nuevas tecnologas han enfrentado una resistencia excesiva? Creemos que en el pro-

regla, surgen estas tecnologas como herramientas que conviene dominar. Tiene un formato especifico, herramientas y menes. lnterfases y funciones diversas que aprender, todo lo cual en su conjunto se utilizar para investigar, crear y comunicar contenidos. Es necesaria la computacin para los alumnos? Para la mayora de los educadores la respuesta es afirmativa. Conceden que los nios acudan al laboratorio de computacin. An as muchos docentes se sienten aislados de esta actividad y la comparacin con Educacin fsica, en la cual se llevan a los nios a otra parte, hay desorden y "...quin sabe qu aprendan". En ocasiones los laboratorios de computacin, son feudo exclusivo de un coordinador de sistemas. Los nios s acuden a ellos, pero los maestros de grado mejor aprovechan para tomarse un caf. Se les antoja como lejano y ajeno a ellos, y aaden: "A m lo de las computadoras ya no me toc." Innovacin impuesta. El sentirse aislado del proceso de cambio, no participar en l, e incluso sabotearlo es tpico de las innovaciones impuestas. Aqu el proceso de cambio ha sido iniciado por un agente que est convencido de las bondades de la innovacin pero que no consulta a los miembros del sistema social donde la innovacin se introduce. En este caso, el agente de cambio pudo ser el directivo o bien una poltica gubernamental que dictamina que las escuelas deben contar con tecnologa, sin tomar en cuenta otros procesos involucrados. Permtanme aqu dar un ejemplo: El 9 de marzo de 1996 se instituy en California el llamado "Net Day". 100 000 voluntarios y casi 25 millones de dlares en equipo y trabajo fueron donados para equipar y conectar 12 000 escuelas. El impacto fue medido: los docentes estaban sorprendidos por la ayuda, pero no supieron qu hacer con el equipo. Fue claro, haba que integrar al docente. El abordaje en la educacin no es simplemente dar, sino ensear a participar, a recibir y aprender a aprender. Beneficios de la innovacin no comunicados. Algunos percibimos en las nuevas tecnologas grandes posibilidades para la educacin y ciertamente una revolucin en lo cognoscitivo: el intemet y la conectividad entre nios y mentores del mundo; lo

multimedia y la oportunidad de explorar y aprender muchas cosas, aun antes de alfabetizarse; el simular situaciones y ensayar su complejidad; el organizar el pensamiento a partir de diversas herramientas que todos los das mejoran. Pero aunque son la piedra angular del proceso de enseanza-aprendizaje, los docentes han sido relegados. En el entusiasmo por las mquinas se ha olvidado que ellos deben aprender a usarlas a fin de que la revolucin en lo cognoscitivo pueda darse. Ellos tienen que comprender el alcance del medio para hacer sus propias conexiones sobre la forma en que puede ser utilizado como estrategia didctica. Consecuencias de la innovacin. Todo lo anterior indica que en la comunicacin de innovaciones los procesos sociales implicados deben tomarse en cuenta, aun lo aparente, que son los equipos. Importantes esfuerzos se hacen en tomo al equipamiento tecnolgico de las escuelas, se ve en la tecnologa un gran nivelador de alternativas de educacin, capaz de reducir brechas de conocimiento. A travs de tecnologas digitales se abren posibilidades de incluir en el desarrollo a quienes por lo geogrfico no tienen acceso. Por ello, los proyectos tecnolgicos son preocupacin prioritaria de UNESCO, Banco Mundial y otros organismos internacionales. Sin embargo, como hemos visto aqu, deben asegurarse de incluir a los docentes en la innovacin, son ellos quienes pueden crear ambientes de aprendizaje que permitan alcanzar este potencial. Si no es as, las consecuencias esperadas de la innovacin sern meras expectativas sin cumplir. Asegurar este mecanismo es fundamental. Todos conocemos brillantes proyectos: inauguraciones y fotos en los peridicos, vitoreos en conferencias. Pero, dnde estn los resultados? Deben publicarse. En cuestiones educativas es necesario determinar si un proyecto tuvo el impacto deseado, si existen consecuencias no deseables y, por ende, si se justifican los gastos. Desde otro ngulo, se debe monitorear si en la implementacin del proyecto se siguieron estndares profesionales y ticos. Finalmente, se deben corregir errores e incluir siempre ideas y sugerencias de los beneficiarios del proyecto.

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