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Ley de Snell La ley de Snell es una frmula simple utilizada para calcular el ngulo de refraccin de la luz al atravesar la superficie

de separacin entre dos medios de propagacin de la luz (o cualquier onda electromagntica) con ndice de refraccin distinto. El nombre proviene de su descubridor, el matemtico holands Willebrord Snel van Royen (1580-1626). Le pusieron Snell debido a su apellido pero le pusieron dos l por su nombre Willebrord el cual lleva dos l. La ley de snell es muy utilizada en muchos casos. La misma afirma que el producto del ndice de refraccin por el seno del ngulo de incidencia es constante para cualquier rayo de luz incidiendo sobre la superficie separatriz de dos medios. Aunque la ley de Snell fue formulada para explicar los fenmenos de refraccin de la luz se puede aplicar a todo tipo de ondas atravesando una superficie de separacin entre dos medios en los que la velocidad de propagacin de la onda vare el rea de un ndice de refraccin ms bajo es substituida por una playa, el rea de un ndice de refraccin ms alto por el mar, y la manera ms rpida para un socorrista en la playa de rescatar a una pers Consideremos dos medios caracterizados por ndices de refraccin y separados por una superficie S. Los rayos de luz que atraviesen los dos medios se refractarn en la superficie variando su direccin de propagacin dependiendo del radio entre los ndices de refraccin n1 y n2.

Para un rayo luminoso con un ngulo de incidencia sobre el primer medio, ngulo entre la normal a la superficie y la direccin de propagacin del rayo, tendremos que el rayo se propaga en el segundo medio con un ngulo de refraccin cuyo valor se obtiene por medio de la ley de Snell. n1 (sin1) = n2(sin2) Obsrvese que para el caso de 01=0 (rayos incidentes de forma perpendicular a la superficie) los rayos refractados emergen con un ngulo 02=0 para cualquier n1 y n2. La simetra de la ley de Snell implica que las trayectorias de los rayos de luz son reversibles. Es decir, si un rayo incidente sobre la superficie de separacin con un ngulo de incidencia 01 se refracta sobre el medio con un ngulo de refraccin 02, entonces un rayo incidente en la direccin opuesta desde el medio 2 con un ngulo de incidencia 02 se refracta sobre el medio 1 con un ngulo 01.

Una regla cualitativa para determinar la direccin de la refraccin es que el rayo en el medio de mayor ndice de refraccin se acerca siempre a la direccin de la normal a la superficie. La velocidad de la luz en el medio de mayor ndice de refraccin es siempre menor. La ley de Snell se puede derivar a partir del principio de Fermat, que indica que la trayectoria de la luz es aquella en la que los rayos de luz necesitan menos tiempo para ir de un punto a otro. En una analoga clsica propuesta por el fsico Richard Feynman, el rea de un ndice de refraccin ms bajo es substituida por una playa, el rea de un ndice de refraccin ms alto por el mar, y la manera ms rpida para un socorrista en la playa de rescatar a una persona que se ahoga en el mar es recorrer su camino hasta sta a travs de una trayectoria que verifique la ley de Snell, es decir, recorriendo mayor espacio por el medio ms rpido y menor en el medio ms lento girando su trayectoria en la interseccin entre ambos. REFLEXION INTERNA TOTAL

Un rayo de luz propagndose en un medio con ndice de refraccin n1 incidiendo con un ngulo 01 sobre una superficie sobre un medio de ndice con n1>n2 puede reflejarse totalmente en el interior del medio de mayor ndice de refraccin. Este fenmeno se conoce como reflexin interna total o ngulo lmite y se produce para ngulos de incidencia 01 mayores que un valor crtico cuyo valor es: sinc = n2/n1 En la ley de Snell: n1 (sin1) = n2(sin2) si n1>n2, entonces 02=01. Eso significa que cuando 01 aumenta, 02 llega a pi/2 radianes (90) antes que 01. el rayo refractado (o transmitido) sale paralelo a la frontera. Si 01 aumenta an ms, como 02 no puede ser mayor que pi/2, no hay transmisin al otro medio y la luz se refleja totalmente. La reflexin es realmente total (100%) y sin prdidas. Es decir, mejor que los espejos metlicos (plata, aluminio) que solo reflejan 96% de la potencia luminosa incidente.