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LAROBOTICA EN LA MINERIA La industria minera presenta caractersticas que la hacen muy adecuada para la inclusin de robots.

Muchos de los trabajos relacionados con la minera son aburridos, sucios o peligrosos para los trabajadores, los cuales podran ser ubicados en reas donde sus habilidades se explotaran de una manera ms adecuada. Desde el punto de vista operativo, las caractersticas de estos oficios resultan en salarios altos y elevados gastos en seguridad, y afectan negativamente en la motivacin del trabajador. Los robots pueden ser usados para superar estos desafos. Aunque stos podran no estar capacitados para reemplazar completamente a los trabajadores, s podran hacer los oficios ms interesantes, limpios y seguros. Los robots tambin podran a futuro aumentar la eficiencia del proceso, incrementar utilidades y potencialmente proveer vas ms sustentables para extraer compuestos de la tierra y minerales de los compuestos. Primero que todo, es importante decir que los robots no son slo el tpico brazo robtico. Una definicin muy til define a los robots como mquinas inteligentes con comportamiento autnomo. Esto significa que los robots son, pero no estn limitados a, camiones manejndose solos en las rutas de extraccin en las mineras, pequeos cuadricpteros (helicpteros con cuatro hlices) volando solos para tomar muestras de la calidad del aire en tneles bajo tierra, robots caminantes atravesando terrenos difciles, exoesqueletos potenciando la fuerza de los trabajadores y por supuesto que el tradicional brazo robtico manipulando objetos a pequea escala, entre otros. Mientras que la mayora de los robots mencionados aqu an no se han desarrollado para aplicaciones en la minera, la robtica est cambiando a nivel mundial y ms y ms robots de estos tipos estn siendo desarrollados y vendidos para aplicaciones en oficios aburridos, sucios o peligrosos como son aspirar la casa, cortar el csped y limpiar el piso. Los mineros peruanos tendrn que empezar a gastar ms en innovacin para extraer con ms rapidez y as aprovechar el auge en los precios de las materias primas, aseguran expertos. Aunque en Per el uso de la robtica en la minera es an muy incipiente, en el mundo existe una tendencia hacia este tipo de automatizacin de procesos. Pases como Australia, Canad y Chile, son avanzados en el tema, pues invierten cerca del 50% de sus ganancias en automatizar sus procesos, muchos de ellos a travs de la robtica. Justo en momentos en que los metales atraviesan por uno de los ciclos de bonanza ms prolongados en la historia reciente, las compaas mineras peruanas, que por dcadas han alimentado la demanda, deben luchar para encontrar nuevas formas para alcanzar riquezas cada vez ms menguadas. Ya sea en la forma de perforar, extraer los minerales, en los procesos metalrgicos o en el transporte de los concentrados, los mineros peruanos van a tener que ser ms originales para extraer con ms rapidez minerales y as aprovechar el auge en los precios de las materias primas. La ltima innovacin de envergadura en la industria minera ocurri en 1958 con la primera palanca mecnica sobre ruedas, que reemplaz hacia la dcada de 1970 a la mayor parte de la extraccin cuando se utilizaban carros sobre rieles En Per no existen cifras ni datos oficiales sobre la utilizacin de la tecnologa robtica en los procesos productivos mineros.

Actualmente, en Per cerca al 95% de empresas tiene automatizado algunos de sus procesos, principalmente en sus plantas concentradoras, pero en robotizacin al parecer no llegamos ni al 1%. Erich Lohrmann, Director de rea Latinoamrica de la empresa Kuka-Alemania, considera que Per tiene un buen nivel econmico para adquirir robots y mejorar su productividad. Con la automatizacin robotizada, el Per tiene la posibilidad de cumplir con las normas de calidad internacional para exportar sus productos y estar al nivel del mundo, considera. El especialista en robots, considera que las autoridades peruanas deben incentivar a los profesionales y estudiantes a aplicar los conocimientos que ofrece la tecnologa en robtica. Para el decano de la Escuela de Postgrado de la Universidad de Wiener, Ing. Armando Tauro, Per est bien posicionado en cuanto al uso de la tecnologa en la minera peruana, en procesos de extraccin y tratamiento de minerales, aunque falta aplicar todava la alternativa robtica. La herramienta tecnolgica debiera impulsar un mayor valor agregado tanto en la generacin de nuevas tecnologas nativas para la explotacin minera como en el procesamiento de las materias primas finales, para no seguir siendo slo productores de materia prima, seal Tauro. Jorge Contreras, especialista peruano en temas de Automatizacin y Robtica Industrial, considera que automatizar y robotizar los procesos industriales trae importantes beneficios como reduccin de tiempos de produccin, eficiencia, proteccin del personal de planta y del medio ambiente. Los gastos iniciales siempre sern altos pero se justifican ya que hay costos operativos que se reducirn, asegura. Segn el especialista en robtica industrial, utilizar estas tecnologas implica reducir el consumo de energa, los robots estn constituidos por una electrnica de ltima generacin de bajo consumo, adems el trabajo autnomo, los procesos precisos y exactos sin errores, evita la repeticin innecesaria o las paradas intempestivas, puntualiza Contreras. Para David Achanccaray, del Centro de Investigacin de la Facultad de Electrnica de la Universidad Nacional de Ingeniera (UNI), la tecnologa en el rea de robtica en pases como Chile y Brasil se estn enfocando en desarrollar robots de servicio y robots autnomos. Con respecto a los robots de servicio, se busca desarrollar robots que puedan realizar labores tediosas, repetitivas, peligrosas y/o simples para los cuales un humano estara sobre calificado, asegura el especialista. Los robots autnomos poseen cierto grado de inteligencia con el cual pueden tomar decisiones ante determinadas e imprevistas situaciones basndose en la informacin que tienen de su entorno por medio de los sensores, sin intervencin de la mano del hombre, agrega Achanccaray. Para la industria minera, la robtica desarrollar robots cada vez ms complejos, capaces de realizar tareas que hasta ahora estaban destinadas solo para el hombre, ya sea por su alta complejidad o por los riesgos que implica la labor, subraya el especialista. Como ejemplo de las mencionadas tareas que utilizaran robots enumer las siguientes: toma de muestras en material a granel, la refinacin de ctodos, la cosecha de lminas iniciales, manejo de ctodos en electro obtencin, optimizacin de rueda de moldeo de nodos, quemado y taponeo de hornos de fusin, lavado de carros gigantes, retiro de maderas en correas transportadoras, muestreo de maxisacos, entre otros.

La aplicacin creciente de la robtica es importante en la minera, dado que los recursos minerales son cada vez ms escasos, sumadas a las restricciones medioambientales, aade Armando Tauro. El uso de esta tecnologa abona a mejorar la calidad de vida laboral y la seguridad de los trabajadores; mejora la rentabilidad de los activos y la calidad de los productos finales, entre otras bondades. En realidad -ampla Achanccaray- el efecto de la automatizacin en la industria minera generar nuevas fuentes de trabajo, es decir, requerir de personal capacitado para realizar labores complementarias a los procesos automatizados como supervisin o que brinden servicio de mantenimiento para las mquinas. Si bien es cierto un primer impacto ser el desempleo de trabajadores, la misma sociedad exigir que estos trabajadores se capaciten, es as como un pas o regin evoluciona, haciendo la comparacin con la teora de Charles Darwin, es necesarioadaptarse a las nuevas tecnologas para no quedar rezagado con el tiempo, concluy.

Segn el Ex Director de Investigacin y Consultora y Gerente Acadmico de la Universidad del Pacifico, el Ing. Armando Tauro, Per est bien posicionado en cuanto al uso de la tecnologa en la minera peruana, en procesos de extraccin y tratamiento de minerales, aunque falta aplicar todava la alternativa robtica. La herramienta tecnolgica debiera impulsar un mayor valor agregado tanto en la generacin de nuevas tecnologas nativas para la explotacin minera como en el procesamiento de las materias primas finales, para no seguir siendo slo productores de materia prima, seal Tauro. Asimismo, dijo que los manipuladores robticos ya se estn utilizando desde hace bastante tiempo en la industria manufacturera y automotriz en varios pases, pero que en Per an no han ingresado en forma masiva a la industria, incluyendo a la actividad minera. Existe un gran desconocimiento de las bondades y posibilidades de la aplicacin de esta tecnologa, as como de los costos asociados a sta. No obstante, estamos en un perodo de transicin y pronto tendremos noticias de estas implementaciones en todos los mbitos de la industria local, manifest. El experto refiri que actualmente el nmero de robots que operan en Per no son muchos. Pero se debe destacar que se han estudiado y desarrollado diversas aplicaciones robticas con profesionales de varios pases, para dar solucin a los mltiples desafos relacionados con la calidad de vida, seguridad, productividad y rentabilizacin de los activos que existen en todas las operaciones unitarias en la lnea de los procesos de produccin de cobre y subproductos, acot. Agreg que en el rubro robtico se han generado soluciones de innovacin tecnolgica nicas a nivel mundial, las que cuentan con las debidas patentes de proteccin industrial, y que ya estn siendo requeridas por una importante cantidad de empresas mineras nacionales y extranjeras.

Con robtica minera es ms eficiente y no contaminante En otro momento, sostuvo que la aplicacin creciente de la robtica es importante en la minera, dado que los recursos minerales son cada vez ms escasos y las leyes van creciendo, sumado a las restricciones medioambientales. Eso hace imperativo el desarrollo de nuevas tecnologas que permitan la explotacin minera de manera ms eficiente y menos contaminante, subray. Segn aadi, aquello abona a mejorar la calidad de vida laboral y la seguridad de los trabajadores; mejora la rentabilidad de los activos y la calidad de los productos finales, entre otras bondades. Recalc que es menester continuar con la bsqueda de nuevas tecnologas que permitan la explotacin de los recursos minerales existentes de manera eficiente y amigable con el medioambiente, a travs de un riguroso control y tratamiento en la generacin y produccin de contaminantes y la optimizacin en el consumo de energa y agua. Universidades deben promover tecnologa El Ing.Tauro consider que las universidades peruanas deberan convertirse en instrumentos de incorporacin de nuevas tecnologas en la industria y la minera en particular. Se debera modificar y actualizar el modelo educacional del pas, inyectando mayor tecnologa y privilegiando la inventiva y creatividad temprana en los estudiantes, como por ejemplo impartiendo conceptos de TRIZ (Teora de Resolucin de Problemas a Travs de la Inventiva), puntualiz. Agreg que por ello es necesario mejorar la relacin y participacin de las universidades en la industria en general, as como aumentar el nivel de inversin en educacin (Software) y desarrollo tecnolgico.

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