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PAULO DE TARSO

Um apstolo para as naes

Coleo BIoGraFIas Oscar Romero e a Comunho dos Santos, Scott Wright Padre Ibiapina, Jos Comblin Padre Ccero de Juazeiro, Jos Comblin Joo Paulo II a biografia, Andrea Riccardi Padre Pio Os milagres desconhecidos do santo dos estigmas, Jos Mara Zavala Paulo de Tarso Um apstolo para as naes, Pedro L. Vasconcellos, Pedro Paulo A. Funari

PEDRO L. VASCONCELLOS PEDRO PAULO A. FUNARI

PAULO DE TARSO
Um apstolo para as naes

Direo editorial: Claudiano Avelino dos Santos Assistente editorial: Jacqueline Mendes Fontes Reviso: Ccera Gabriela Sousa Martins Iranildo Bezerra Lopes Capa: Marcelo Campanh Diagramao: Dirlene Frana Nobre da Silva Impresso e acabamento: PAULUS

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil) Vasconcellos, Pedro L. Paulo de Tarso: um apstolo para as naes / Pedro L. Vasconcellos, Pedro Paulo A. Funari. So Paulo: Paulus, 2013. (Coleo Biograas) ISBN 978-85-349-3629-3 1. Paulo, Apstolo, Santo 2. Santos catlicos - Biograa I. Funari, Pedro Paulo A. II. Ttulo. III. Srie. 13-03473 CDD-282.092 ndices para catlogo sistemtico: 1. Santos: Igreja Catlica: Biograa e obra 282.092

1 edio, 2013

PAULUS 2013 Rua Francisco Cruz, 229 04117-091 So Paulo (Brasil) Tel. (11) 5087-3700 Fax (11) 5579-3627 editorial@paulus.com.br www.paulus.com.br ISBN 978-85-349-3629-3

1. Introduo

PAULO Paulo de Tarso pode ser considerado uma das pessoas mais influentes nos rumos da Histria. Talvez apenas Jesus de Nazar e Maom possam ser colocados na mesma categoria. Paulo, contudo, no era um pregador popular e messinico, como Jesus, nem um profeta, como Maom. Talvez possa ser considerado o intelectual de maior sucesso de todos os tempos, sem o ter pretendido, pois, embora fosse um estudioso das Escrituras de seu povo, no foi como pensador que se ter concebido, e tambm no foi um lder de massas, como foram Jesus e Maom, cada um sua maneira. J por isso, sua trajetria despertaria a ateno. Como foi possvel que um pregador tivesse tanto xito, fosse santificado e considerado o grande pensador da f de maior adeso no mundo? Nascido Saul, em famlia de tradio judaica, cresceu na leitura tanto das escrituras hebraicas como das letras gregas. Adulto, seguidor rigoroso das tradies das elites judaicas, tornou-se perseguidor do que considerava ser uma heresia: os seguidores de Jesus de Nazar. De tanto perseguir, tornou-se seguidor daquele mesmo Jesus que nunca conhecera em vida e cujos seguidores tanto combatera. Sem ter convivido com o Nazareno, Saul teve contato direto com o Cristo ressurreto e formulou sua prpria interpretao da nova f. Tornou-se apstolo dos gentios, foi conhecido pelo seu nome grego, Paulo,
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pregou pelo mundo e fundou muitas das comunidades que esto na origem do cristianismo. Este livro procura apresentar, de forma breve, as pesquisas sobre esse fascinante personagem histrico, Paulo de Tarso. Nosso objetivo, em primeiro lugar, consiste em mostrar como podemos conhecer sua vida e trajetria, quais as principais caractersticas de sua pregao e como seus conceitos e propostas foram interpretados, no decorrer do tempo, por parte de telogos, historiadores e outros estudiosos. Preferimos usar, no ttulo do livro, o simples e neutro Paulo de Tarso, de maneira a evitar que se considerasse que esta obra seria parte da hagiografia, o relato da vida dos santos. Mas no h dvida de que a posteridade conheceu esse personagem como So Paulo, nome de catedrais e cidades, festejado, caso nico, em duas datas: 29 de junho, dia da sua morte ou do traslado das suas relquias e dia 25 de janeiro, dia da sua viso de Cristo e converso nova f. Na modernidade, esse mesmo Paulo foi instrumental para a Reforma protestante, mas nunca deixou de servir f catlica e mesmo quela ortodoxa. Nesta obra, buscamos mostrar tanto a historicidade de Saul, Paulo de Tarso, como as doutrinas daquele que viria a ser logo considerado o apstolo dos povos, So Paulo. Mesmo que o cristianismo paulino seja mais relevante do que a figura carismtica de Paulo, sem ele no haveria essa comunidade to decisiva para os rumos da Igreja. DE ONdE FALAMOS Podemos tratar de algum tema sem ter perspectivas prprias? Claro que no. Por isso mesmo e, em primeiro lugar, convm que explicitemos nossa abordagem. Consideramos que as sociedades so caracterizadas pela di6

versidade e que as pessoas vivem em constante mudana. Isso significa que, no que se refere ao mundo na poca de Paulo, no havia uma nica maneira de pensar ou de agir. Os romanos, os gregos e os judeus formavam grupos humanos com imensa variedade interior, em constante interao. No havia romanos, gregos ou judeus puros: essa noo de pureza no fazia sentido quela poca. Um bom exemplo, muito a propsito, refere-se a um contemporneo de Paulo: o historiador Flvio Josefo (37-100 d.C.). Ele era judeu, de lngua grega e cidado romano. Era, pois, judeu, grego e romano a um s tempo e sua maneira. Nosso personagem, Paulo de Tarso, da mesma forma, era judeu, mas falava tambm o grego (e escreveu nessa lngua as cartas que dele conhecemos), e o livro bblico dos Atos dos apstolos nos garante que possua cidadania romana. Era, pois, um mundo caracterizado pela diversidade, por pessoas com muitas experincias e formaes, que se sentiam como pertencentes a diversos grupos, a depender dos contextos. Esse, portanto, um aspecto essencial da nossa aproximao ao tema de Paulo: a fluidez das identidades sociais, individuais ou coletivas. Elas esto em permanente mudana. A vida de Paulo testemunha essa imensa fluidez. Nascido em cidade grega, grande metrpole, em capital de provncia romana: Tarso. Fazia parte de uma comunidade, a judaica, com tradies milenares e compatriotas espalhados por uma imensa rea, tanto dentro como fora do mundo romano. Uma parte importante da comunidade judaica estava, de fato, a oriente, na Mesopotmia e Prsia. Paulo, como Josefo, fazia parte dessa imensa e variada comunidade judaica, que falava diversas lnguas e interpretava o judasmo de forma muito variada. Ambos, Paulo e Josefo, conheciam o hebraico, o aramaico, falado poca em Israel, mas seu idioma quotidiano era o grego. Liam e conheciam as obras gregas clssicas, a retrica, a filosofia e interpretavam as escri7

turas bblicas com esse idioma, com os conceitos gregos. Para completar esse quadro complexo, faziam parte de um mundo romano, com sua lngua latina, mas, principalmente, com uma srie de valores e costumes que lhes eram familiares, e com o poderio militar com pretenses de onipresena. No h, pois, que falar em pureza ou homogeneidade, mas em diversidade, fluidez e permanente mudana. Essa perspectiva, que transcende o nosso tema, particularmente relevante para entendermos Paulo, que, no entrecruzar de tantas e to variadas influncias, costumes e pontos de vista se apresenta como um inovador e revolucionrio, manifestao concreta dessa diversidade cosmopolita. H um segundo aspecto que no podemos deixar de lado. As sociedades, em todas as pocas e lugares, foram e so caracterizadas no apenas pela diversidade, como pelos conflitos. A diversidade qual aludimos sempre implicou conflitos. Os romanos lutavam entre si, mas o mesmo o faziam os judeus, os gregos e a mistura desses grupos humanos. Os motivos para isso podiam ser os mais diversos: interesses econmicos, sociais, polticos, religiosos, entre outros. Paulo de Tarso tampouco pode ser entendido sem termos as contradies em mente. Participou de movimentos religiosos em disputa constante. Como fariseu, combateu o nascente movimento dos seguidores de Jesus de Nazar. Tendo encontrado Cristo, ops-se s tendncias hermticas e favoreceu, de forma decisiva, a pregao voltada para no judeus. Nas comunidades em que pregava, sempre houve desacordos e desavenas. Ele formou, como resultado do conflito, comunidades autnomas em relao s sinagogas. Nada disso pode ser compreendido sem tomarmos o conflito como um aspecto essencial da vida em sociedade, assim como a diversidade. Ambos so aspectos inter-relacionados. Por fim, tomamos a religiosidade como caracterstica essencial, com a particularidade, nas sociedades antigas, de
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no podermos separar, de forma absoluta, os aspectos racionais dos emocionais. Ao contrrio, a experincia religiosa do mundo foi fundamental para pensadores como Plato ou Pitgoras. Milagres, xtase, curas, contatos com anjos e com Deus, expectativa do fim dos tempos so todos aspectos da vida quotidiana, sem os quais no compreendemos Paulo nem seus interlocutores e seguidores.