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Teora de la Mente y espectro autista

Daniel Valdez Psiclogo Director del Posgrado en Autismo y TGD de la Universidad CAECE. Docente de la Facultad de Psicologa UBA. Artculo pu licado con autori!acin del autor y aparecido en aparecido en el li ro Autismo: enfoques actuales para padres y profesionales de la salud y la educacin Editado por Fundec "#$$%& Buenos Aires.

Cuando somos testigos de cual'uier tipo de actividad o secuencia de actividades llevadas a ca o por una persona o grupo de personas en general tendemos a asignarle alg(n signi)icado. *omos proclives a e+plicarnos los comportamientos de los dem,s de tal manera 'ue nos resulten consistentes y 'ue otorguen cierta continuidad al devenir de las acciones de los otros y al discurrir de nuestros propios pensamientos. Unos dir,n 'ue nacemos especialistas y eso nos -ace -umanos competentes para lidiar con la opacidad de la conducta a.ena. /tros van a sostener 'ue es la propia interaccin en espacios de e+periencia compartidos0 la propia dimensin intersu .etiva0 la 'ue -ace posi le 'ue nos convirtamos en -, iles mentalistas. Pero unos y otros no niegan 'ue nuestra actividad comunicativa y nuestra vida de relacin se ven seriamente a)ectadas si esa competencia )alla. Buenos o malos lectores de las acciones o las interacciones de los dem,s0 somos en )in0 compulsivos lectores. Acciones0 gestos0 caras0 miradas0 di,logos1 son vas regias para atri uir y desci)rar la intencionalidad 'ue a ellos su yace. 23u4 ocurre 'ue algunas personas son m,s e+pertas 'ue otras para reali!ar estas lecturas5 23u4 sucede 'ue otras son apenas novatas o no aciertan en la lectura o son 6anal)a etas7 o 6ciegas7 a esos particulares 6gra)ismos70 6gara atos7 y 6di u.os7 mentales5 Participamos del supuesto siguiente8 las acciones -umanas son guiadas por representaciones0 creencias y deseos internos. *uponemos interioridad en nuestros seme.antes0 isomr)ica con nuestra propia interioridad. Poseemos un mundo e+periencial suscepti le de ser compartido con nuestros cong4neres. Desde muy temprano compartimos e+periencias. Comparte e+periencias emocionales 'uien dialoga o discute con otra persona0 'uien le muestra un cuadro o un poema 'ue ama0 o una pare.a cuando se mira a los o.os y crea un mundo. Tam i4n comparte e+periencias un e 4 'ue le se9ala a su mam, un o .eto con el )in de mostr,rselo0 con gestos 'ue llamamos protodeclarativos "Belinc-n0 :goa y ;ivi<re0 %==#&. Con menor o mayor nivel de comple.idad0 todo a'uel 'ue comparte e+periencias0 necesariamente le atri uye al otro un mundo e+periencial. 23u4 sentido tendra si no el -ec-o de compartirlas5 Cierto es 'ue a'uello 'ue aparece como evidente0 claro y natural nos puede dar la idea >)alsa> de 'ue implica un proceso sencillo y simple. Pero a decir verdad0 la comple.idad 'ue entra9an las comunicaciones -umanas0 las sucesivas y m(ltiples intuiciones y?o

in)erencias 'ue se reali!an en cada actividad interpersonal e+ige de nosotros una serie de competencias 'ue nos permitan penetrar en los mundos mentales a.enos y propios. Es precisamente el 6o.o interior7 del 'ue nos -a la @ump-rey "%=AB&0 la 6mirada mental7 re)erida por ;ivi<re y C(9e! "%==B&0 la 'ue nos a re las posi ilidades de desvelar la opacidad de la conducta de los otros0 DleerD sus mentes0 organi!ar el caos en el 'ue nos sumira la 6ceguera mental7 "Baron Co-en0 %==E&. Cos permite dar alguna interpretacin a las conductas de las personas y reali!ar predicciones acerca de sus cursos de accin. Comprender 'ue poseen deseos0 creencias0 intenciones. Un mundo de emociones y e+periencias diversas. *on los psiclogos los 'ue tratan de comprender las conductas -umanas1 de e+plicar por 'u4 la gente -ace lo 'ue -ace de la manera 'ue lo -ace y predecir lo 'ue las personas -ar,n en el )uturo0 'u4 planes seguir,n0 'u4 estrategias pondr,n en marc-a. Astington "%==F8 #& a)irma 'ue en ese sentido todos somos psiclogos. Por su parte0 se9ala @ump-rey "%=AB& 8 6@ace 'uince a9os en ning(n li ro de te+to 'ue tratara el tema de la evolucin -umana se -aca re)erencia a la necesidad del -om re de -acer psicologa8 slo se -a la a de la construccin de -erramientas0 del lan!amiento de dardos y de encender el )uego8 es decir0 de una inteligencia pr,ctica m,s 'ue social7 "p. G#&. ;esulta signi)icativa est, cita0 por un lado por'ue revela 'ue los intereses de algunos estudiosos de la evolucin -umana se dirigan -acia otros campos 'ue los implicados por el desarrollo de las capacidades interpersonales y la teora de la mente1 por otro0 por'ue promediando el a9o #$$$ son muy numerosos los tra a.os acerca del desarrollo de -a ilidades mentalistas y los d4)icits 'ue supone su trastorno "Baron Co-en0 #$$$a&. La Teoria de la Mente Carrut-ers y *mit- "%==B& sit(an como punto de partida de los tra a.os de los psiclogos del desarrollo acerca de la teora de la mente0 el conocido te+to de primatologa de PremacH y Ioodru)) "%=JA&0 donde se plantea el interrogante acerca de si los c-impanc4s tienen una teora de la mente. De manera parad.ica esta pregunta descu re otra serie de asuntos no menos triviales8 2a 'u4 se llama Teora de la Mente? Y 'u4 ocurre con los -umanos5 2;esultar, o vio preguntarse acerca de las capacidades mentalistas en a'uellos de 'uienes prototpicamente se predica mente? ";ivi<re0 %==%& En cual'uier caso0 2es una capacidad 6natural7 o es una 6teora7 ela orada acerca de las dem,s personas y de uno mismo5 2$ una con.uncin de am as posiciones5 Ka pregunta acerca de los c-impanc4s la responde ;ivi<re "%==Ja8 B& cuando a)irma 'ue en todo caso0 de poseerla0 la suya sera una 6teora de la mente c-impanc47. Es decir0 2por 'u4 -a ran los c-impanc4s de compartir la teora de la mente con la especie -umana5. Ka pregunta inicial puede -a er resultado ciertamente antropoc4ntrica0 pero -a a ierto un espacio de discusin )ecunda. Tal discusin est, le.os de -a erse cerrado. De -ec-o0 si ien algunos autores son cautos a la -ora de atri uir una teora de la mente a los c-impanc4s0 no dudan de 'ue 'uedan cosas por e+plicar respecto de su comportamiento. De Iaal0 en una cita recogida por Baron Co-en "%==E8 %#G& se9ala 'ue el rol crtico del contacto ocular entre c-impanc4s

es una caracterstica en com(n con los -umanos. 6Entre los simios0 es un prerre'uisito para la reconciliacin. Es como si los c-impanc4s no con)iaran en las intenciones de los otros -asta no mirar sus o.os. 7. Algo parecido nos pasa a los -umanos si cuando tratamos de esta lecer una relacin comunicativa con una persona0 ella o 4l miran el suelo o dirigen sus o.os -acia el tec-o. En el marco del modelo de lectura mental de Baron Co-en0 el 6Detector de :ntencionalidad7 ":D& y el 6Detector de la Direccin /cular7 "EDD& )uncionan en muc-os primates y les permiten interpretar la conducta de otros animales en t4rminos de metas y deseos. De lo 'ue no e+isten evidencias es de 'ue el 6Lecanismo de Atencin Compartida7 "*AL& y el 6Lecanismo de Teora de la Lente7 "ToLL& est4n presentes tam i4n en estos primates. 2En 'u4 consiste el ToLL y cmo es su )uncionamiento espec)ico en los seres -umanos5 El Lecanismo de Teora de la Lente "ToLL&0 >cuyo nom re proviene de los tra a.os de Alan Keslie (1987, 1994)- 6es un sistema para in)erir el rango completo de estados mentales a partir de la conducta0 es decir0 para emplear una teora de la mente7 "Baron Co-en0 1995: 51). Tal teora de la mente incluye muc-o m,s 'ue la lectura de la conducta en t4rminos de deseos e intenciones0 la lectura ocular en t4rminos de estados mentales perceptivos o el -ec-o de compartir estados mentales acerca de un o .eto. ToLL es la va para representar el con.unto de estados mentales epist4micos "tales como simular0 pensar0 creer0 conocer0 so9ar0 imaginar0 enga9ar0 adivinar& y relacionar todos los estados mentales >perceptivos0 volitivos y epist4micos> con las acciones0 para construir una teora consistente y (til "Baron Co-en o)rece una e+-austiva revisin de e+perimentos 'ue .u!ga como evidencia de los di)erentes mecanismos 'ue propone. Ka mencin de ese caudal de tra a.os empricos e+cede el marco de este tra a.o&. Kos -umanos somos0 para Dennett0 sistemas intencionales. A lo largo de nuestra -istoria evolutiva comen!amos pregunt,ndonos a nosotros mismos si el tigre desea a comernos0 para seguir preguntando >desde una perspectiva animista> si los ros 'ueran alcan!ar los mares o 'u4 desea an de nosotros las nu es como agradecimiento por la lluvia 'ue les -a amos pedido y nos concedieron (1996: 33). Ka caracterstica )undamental de la actitud intencional "intentional stance& es la de tratar a una entidad como un agente >atri uy4ndole creencias y deseos> para tratar de predecir sus acciones. Para @ump-rey (1986), la me.or manera de caracteri!ar a los -umanos es como @omo psicologicus. *u -a ilidad para interpretar los comportamientos en t4rminos de estados mentales de un agente es el resultado de una larga evolucin. Frente a la e+presin Dteora de la menteD0 ca ra preguntarse8 2por 'u4 una 6teora75 Perner (1991), al caracteri!ar la mente0 utili!a tres criterios8 la e+periencia interior0 la intencionalidad (aboutness) y los constructos tericos en ex licaciones de la conducta! Con respecto a estos (ltimos0 sostiene 'ue los estados mentales cumplen un 6papel e+plicativo en nuestra psicologa del sentido com(n de la conducta7 "p. %#G&. Cuando tratamos de e+plicar o predecir la conducta a.ena y la propia utili!amos tales constructos tericos, es decir ela oramos una teora de la mente de los dem,s y de la nuestra. El propio Perner mani)iesta 'ue tal ve! la eti'ueta de teora no sea la m,s

adecuada1 pero es una manera de -acer 6o serva le7 y suscepti le de ser estudiado algo 'ue -asta el momento perteneca al dominio de la e+periencia interna. Para Ie:lman (199") 6nuestro uso de t4rminos mentales comunes0 nuestras asunciones cotidianas de otros pensamientos y los m4todos 'ue utili!amos para evaluar nuestros pensamientos y los de otros tienen una ase reminiscente en constructos de las e+plicaciones tericas de la ciencia7 "p. 1"9)! Kas e+presiones DTeora de la LenteD0 Dpsicologa popularD0 Dpsicologa intuitivaD0 Dcapacidad mentalistaD0 son utili!adas por algunos autores como e'uivalentes "Baron Co-en0 #$$$ &. Para re)erirse al desarrollo del conocimiento in)antil acerca de las personas con sus correspondientes estados mentales0 @o son (1991) pre)iere utili!ar otras e+plicaciones tericas. 6*ugiero 'ue es m,s apropiado para los psiclogos0 pensar en t4rminos de cmo los ni9os ad'uieren una comprensin de la naturale!a de las personas y un concepto o con.unto de conceptos acerca de las mentes de las personas7. Tal comprensin in)antil est, le.os de constituir una 6teora70 no slo por las caractersticas de dic-os conocimientos0 sino tam i4n por su modo de ad'uisicin. El 6ni9o>terico7 es conce ido como un ser aislado0 un su.eto casi 6e+clusivamente cognitivo70 uno so re el 'ue es ),cilmente aplica le la 6met,)ora computacional7 "p. 19)! Ka tesis de @o son es 'ue el ni9o ad'uiere el conocimiento acerca de la naturale!a de las personas a trav4s de la e+periencia de relaciones a)ectivas interpersonales. Es la implicacin intersu .etiva >para la 'ue est, iolgicamente predispuesto> la 'ue le permite la comprensin de la naturale!a su .etiva. Ka concepcin de @o son acerca del desarrollo de la mente y las capacidades de implicacin intersu .etiva (1993) y la de Trevart-en (1979, 1998) acerca de la intersu .etividad primaria y secundaria0 su papel en el desarrollo sim lico y la propia organi!acin del sel) son en muc-os sentidos complementarias. Por un lado por'ue ponderan el papel de las relaciones sociales en la constitucin del su.eto "lo cual es compati le con una concepcin vigotsHyana del desarrollo psicolgico&1 por otro0 por'ue tales relaciones involucran un proceso de e+periencias emocionales y a)ectivas tempranas entre el e 4 y las )iguras de crian!a. E+periencias emocionales 'ue con)iguran progresivamente escenarios de signi)icados compartidos0 'ue se despliegan a modo de #ormatos "Bruner0 1983). Cuestros primeros p,rra)os se re)eran a nuestra capacidad de 6leer7 otras mentes y desvelar la naturale!a de las capacidades 'ue se ponen en .uego en las relaciones interpersonales y en la pr,ctica comunicativa cotidiana0 pero tam i4n ca ra indagar 'u4 papel .uegan dic-as competencias a la -ora de comprender las met,)oras 'ue crea un poeta o compartir una emocin personal e inenarra le )rente a la singularidad de la e isteme o$tica! Es evidente 'ue no todos los su.etos poseen la misma capacidad para comprender o producir te+tos po4ticos. Tal capacidad supone un sistema de sus ensiones ";ivi<re0 1997) cuya e+plicacin no puede reducirse a la psicologa popular aun'ue se -alle ntimamente ligada a ella. El mundo -umano parece -a itar no slo esas geogra)as m,s o menos e+actas de lo 'ue Bruner (1986) llam modalidad paradigm,tica del pensamiento0 sino tam i4n

escenarios 'ue violan las reglas de la lgica y de las m,+imas griceanas y siguen las vicisitudes de las intenciones -umanas0 entrete.iendo una trama narrativa di)cilmente reducti le a la a+iom,tica de los sistemas arti)iciales. ;ivi<re (1991) plantea y desarrolla los desa)os a los 'ue se en)renta la psicologa cognitiva si pretende ser una disciplina o .etiva acerca de lo mental. *e "nos& interroga so re la posi ilidad de mantener el estatuto cient)ico y a la ve! un en)o'ue mentalista en la psicologa. Anali!a las caractersticas de la mente )enom4nica >'ue llama 6mente uno7>0 de la mente computacional >la 6mente dos7> y de la comple.a relacin entre 6am as mentes7. Kas -a ilidades mentalistas -umanas no son meras actividades de ra!onamiento0 no pueden ser reducidas al plano de una a+iom,tica lgica0 suscepti le de ser )ormali!ada. Es decir0 no estudiamos slo la 6mente dos7 cuando tratamos de dar cuenta del )uncionamiento del sistema mentalista. Un sistema 6coloni!ado7 por e+periencias emocionales y a)ectivas0 por signi#icados y sentidos, por una modalidad divergente de )uncionamiento0 es di)cilmente atrapa le por la sinta+is de los mecanismos de cmputo. Teora de la Mente y espectro autista Lodalidad paradigm,tica y modalidad narrativa de pensamiento son irreducti les y complementarias. El desarrollo de la organi!acin narrativa de la e+periencia -umana "Guidano0 198%) no supone slo la posi ilidad de construccin de mundos )iccionales >'ue tam i4n es propia del -om re> sino la construccin de mundos reales0 conte+tos compartidos0 entrete.idos en las e+periencias interpersonales cotidianas de las vidas reales de los su.etos. 2Cmo a)ecta las )unciones sociales y comunicativas el d4)icit de lectura mental en el conte+to de esa vida real5 Baron Co-en (1999, adaptado de las p,ginas 9&1') responde8 > Falta de sensi ilidad -acia los sentimientos de otras personas1 > incapacidad para tener en cuenta lo 'ue otra persona sa e1 > incapacidad para -acerse amigos DleyendoD y respondiendo a intenciones1 > incapacidad para DleerD el nivel de inter4s del oyente por nuestra conversacin1 > incapacidad de detectar el sentido )igurado de la )rase de un -a lante1 > incapacidad para anticipar lo 'ue otra persona podra pensar de las propias acciones1 > incapacidad para comprender malentendidos1 > incapacidad para enga9ar o comprender el enga9o1 > incapacidad para comprender las ra!ones 'ue su yacen a las acciones de las personas1

> incapacidad para comprender reglas no escritas o convenciones. Pongamos algunos e.emplos de ni9os y .venes con sndrome de Asperger. Aclaremos 'ue -a lar de D)alta de sensi ilidad -acia los sentimientos del otroD no signi)ica 'ue0 a su manera0 no puedan ser a)ectivos con las personas 'ue 'uieren. Pero su )orma de demostrarlo es di)erente a la de otros c-icos. M. es un c-ico de %$ a9os con sndrome de Asperger. Al ver por primera ve! a su maestro le comenta a su madre0 en vo! alta0 D3u4 "mala& pinta 'ue tiene 4steD. *u madre se preocupa y me -ace un comentario acerca de la )orma de ser del ni9o y me dice 'ue a veces la pone en apuros por su )orma desin-i ida de e+presarse. Nl no tiene la intencin de agredir al maestro pero no es capa! de tener en cuenta 'ue ese tipo de comentarios pueden -erir la sensi ilidad de las personas. Tampoco tiene la -a ilidad de disimular lo 'ue est, pensando o comentarlo en vo! a.a. Kuego conversa con su maestro como si nada -u iera sucedido y lo invita a 'ue un da vaya a .ugar con su Dplay stationOO. M. Es sumamente candoroso y espont,neo. Pero esa espontaneidad puede llevarlo a no respetar convenciones sociales. L. es un adolescente de %B a9os con sndrome de Asperger. Conoce de memoria varios di,logos de pelculas de cine0 so re todo de di u.os animados y comedias. Cuando nos encontramos me pregunta si me -a gustado la pelcula en la 'ue Del ni9o dice...D y comien!a a recitar un di,logo con las entonaciones y voces de di)erentes persona.es0 sin reparar 'ue no s4 de 'u4 pelcula me -a la0 ni de 'u4 escena0 ni de 'u4 persona.es. Co es capa! de darme0 en ese conte+to comunicativo0 in)ormacin relevante. P para 'ue la in)ormacin sea relevante -a ra de tener en cuenta tanto lo 'ue s4 como lo 'ue no s4. Dar la in)ormacin necesaria para conte+tuali!ar su conversacin e in-i ir a'uello 'ue se supone constituye un conte+to mental compartido. *. se muestra incapa! de 6leer7 el nivel de inter4s del oyente por su conversacin. Co muestra preocupacin por el -ec-o de 'ue a m pueda no interesarme lo 'ue me cuenta. Ke apasionan las marcas de los autos. Le comenta 'ue los .aponeses -an )a ricado autos de marca Q y caracteri!a los di)erentes modelos0 luego contin(a con los automviles americanos y europeos. Adem,s0 como trata de esta lecer un vnculo y tiene deseos de conversar0 me pregunta0 cada tanto0 'u4 auto tengo0 'u4 marcas me gustan0 si pre)iero los de cinco puertas o los de tres0 cu,les son los colores de ), rica de ciertas marcas. Por otro lado0 para poder acercarse a otros y comen!ar una conversacin -ay 'ue ser capa! de leer ciertas claves conte+tuales "por e.emplo0 si la otra persona no est, ocupada o dialogando con otros&. Con )recuencia L. se siente rec-a!ado por'ue no puede ser capa! de comprender esas claves y generar estrategias para acercarse a sus pares. Adem,s0 si siempre 'ue se acerca es para -a larles slo de lo 'ue a 4l le interesa0 los dem,s tienden a ale.arse. Como tiene un alto nivel de Dinteligencia impersonalD tiene conciencia de 'ue se 'ueda solo y mani)iesta 'ue no consigue amigos. Esto lo pone muy triste. Cecesita ayuda para poder tender DpuentesD -acia los dem,s. Co puede -allar las claves necesarias0 en cada situacin interpersonal0 para tener 4+ito en esta lecer vnculos. P este es un punto importante en la pro lem,tica del sndrome. Co es 'ue a L. no le interesen las personas. Pero personas y relaciones -umanas en general son una especie de DmisterioD para 4l. As como para los dem,s puede constituir un DmisterioD la )orma de ser de L.

:maginemos por un momento 'ue no )u4ramos competentes para comprender el enga9o o enga9ar0 para comprender la mentira o para mentir. :ndependientemente de la valoracin moral de tales conductas0 uno de los pro lemas con el 'ue nos en)rentaramos en las relaciones con los dem,s sera la imposi ilidad para interpretar0 comprender o anticipar la conducta de otras personas. *i )u4ramos 6literales7 a la -ora de desci)rar conductas y mani)estaciones lingRsticas de los otros0 nos sentiramos )rustrados y urlados en nuestra ingenuidad. Ka distincin entre conducta e intencionalidad y la distincin entre realidad y )iccin son caractersticas 'ue en el -om re implican el desarrollo de competencias interpersonales )undamentales para su desarrollo normal. Como se9alan *otillo y ;ivi<re "en prensa& la conducta de mentira est, estrec-amente relacionada con la de enga9o8 aparece en situaciones de interaccin social0 es intencionada0 utili!a -a ilidades relacionadas con la reali!acin de in)erencias mentalistas "de teora de la mente&0 implica di)erenciar la representacin y el mundo0 tam i4n implica di)erenciar la representacin propia de la a.ena. *e da en conductas declarativas0 en enunciados predicativos0 y es una conducta e+presada sim licamente mediante un cdigo lingRstico. A la lu! de las investigaciones so re teora de la mente "atri ucin de estados mentales a los dem,s y a uno mismo8 estados mentales emocionales0 epist4micos y de deseo&0 se puede considerar la )uncin adaptativa cumplida por la comprensin y produccin de enga9o t,ctico y mentira en las relaciones sociales entre personas normales y el d4)icit 'ue presentan las personas con autismo en tales competencias0 lo cual da9a radicalmente su vida de relacin interpersonal. Asimismo0 se presentan serias anomalas en la comunicacin y el lengua.e de manera temprana en el autismo. Para Bailey0 P-illips y ;utter "%==B& el nivel de lengua.e es uen predictor de los resultados psicoeducativos y est, asociado con alteraciones de conducta0 rendimiento cognitivo y capacidades de relacin social. :ndependientemente del nivel intelectual >recordemos 'ue apro+imadamente un JES de los su.etos con autismo presenta alg(n nivel de retraso mental> las personas con autismo presentan d4)icit pragm,tico "Bis-op0 %=A=1 Tager>Flus erg0 %==F1 Lon)ort0 %==J1 *otillo y ;ivi<re0 %==Ja0 %==J &. *e registran )allos en la adaptacin de las conversaciones a los conte+tos comunicativos0 el inicio o mantenimiento de conversaciones0 la comprensin de lengua.e )igurado0 met,)oras0 do le sentido0 ironas y c-istes "Flores y Belinc-n0 %==E1 Belinc-n0 %==J1 Belinc-n0 en prensa1 ;ivi<re0 %==B1 ;ivi4re y *otillo0 %==E1 Baron Co-en0 %==J1 Molli))e y Baron Co-en0 %===&. (l am lio abanico de alteraciones )ue recorren el es ectro autista, abre un cam o de roblemas )ue exceden el d$#icit en teora de la mente! Co o stante0 'ueremos -acer notar 'ue tales alteraciones -an sido y son estudiadas en el marco del propio desarrollo sim lico del su.eto0 poniendo de relieve tem,ticas relativas a la teora de la mente "Baron Co-en0 Keslie y Frit-0 %=AE1 ;ivi4re0 ==%1 Baron Co-en0 %==E&0 la )uncin

e.ecutiva "Pennington y /!ono))0 %==B1 ;ussell0 %==J& y la -iptesis del sistema de co-erencia central "Frit-0 %=A=1 Moli))e y Baron Co-en0 %===&. Aun'ue no nos e+tenderemos a'u so re estos aspectos0 ca e consignar 'ue no pueden ser omitidos a la -ora de estudiar el desarrollo de competencias narrativas y mentalistas en su.etos con espectro autista. ;esulta adem,s sumamente discuti le el separar de manera ta.ante unos aspectos de otros. Diversas investigaciones se ocupan de estudiar las relaciones entre teora de la mente y )uncin e.ecutiva "$!ono))0 Pennington y ;ogers0 %==%1 Perner y Kang0 #$$$&0 teora de la mente y lengua.e "Tager>Flus erg0 %==F1 *parrevo-n y @oTie0 %==E0 de Uilliers0 #$$$1 Tager>Flus erg0 #$$$&0 capacidades lingRsticas y sistema de co-erencia central "Molli))e y Baron Co-en0 %===&0 teora de la mente y sistema de co-erencia central "@app40 #$$$&. En todo caso0 -a lamos de un racimo de competencias0 ntimamente relacionadas0 'ue -an de ser tomadas en cuenta al indagar el desarrollo de capacidades mentalistas y sus alteraciones en el continuo autista. "Iing y Gould0 %=J=1 Iing0 %=AA& Indicadores fenotpicos de inferencia mental en poblaciones con espectro autista leve Como -emos se9alado0 numerosas investigaciones dan cuenta del d4)icit de competencias mentalistas en personas con autismo "Baron Co-en0 Keslie y Frit-0 %=AE1 KeeHam y Perner0 %==%1 @app4 y Frit-0 %==E1 *Tetten-am0 %==B&. Tales caractersticas se vislum ran en los planteos ya cl,sicos de Vanner "%=GF& y Asperger "%=GG& >relativos a los pro lemas 'ue presentan sus pacientes en lo 'ue respecta a la comunicacin y el lengua.e0 a las relaciones sociales y a la )le+i ilidad> y se destacan en los estudios de las (ltimas d4cadas0 'ue desde diversas perspectivas >neuropsicolgica0 neuro iolgica0 g4netica0 cognitiva> a ordan el tema ";utter0 %===1 ;ivi<re0 %==Ja0 %==J &. En diversos tra a.os encontramos revisiones de las prue as de teora de la mente utili!adas en di)erentes investigaciones 'ue comparan po laciones de su.etos con desarrollo normal y su.etos con trastorno autista. @app4 y Frit- "%==E8 %AE>%AB&1 Frit- y @app4 "%===& y Baron Co-en "#$$$a8 F>%B& listan estudios relevantes desde %=AE -asta %==A. Citaremos algunos de ellos8 > %=AE8 Baron Co-en0 Keslie y Frit-1 la mayor parte de los su.etos con autismo )allan en la prue a de )alsa creencia de primer orden "D*ally y AnnD&1 > %=AB8 Baron Co-en0 Keslie y Frit-1 los ni9os con autismo muestran pro lemas selectivos en el ordenamiento de -istorietas DintencionalesD1 > %=AA8 @arris y Luncer1 los ni9os con autismo tienen tantas di)icultades para reconocer D)alsosD deseos como )alsas creencias1 > %=AA8 Keslie y Frit-1 los ni9os con autismo comprenden el DverD0 pero no el sa er o el creer "testeado con actores reales0 no slo con mu9ecos&1 > %=AA8 ;ivi<re y Castellanos0 los ni9os con autismo )allan en la tarea de )alsa creencia1 > %=A=8 Baron Co-en1 aun a'uellos ni9os 'ue pasan la prue a de )alsa creencia de primer orden0 )allan en una prue a de )alsa creencia de segundo orden1 %=A=8 Baron

Co-en1 los ni9os con autismo )allan en la distincin entidades mentales vs. entidades )sicas0 apariencia vs. realidad y en distinguir las )unciones mentales del cere ro. %=A=8 Perner0 Frit-0 Keslie y KeeHam1 los ni9os autistas )allan en la prue a de )alsa creencia de los DsmartiesD0 no pueden in)erir conocimiento a partir del acceso perceptivo y )allan en la comunicacin de in)ormacin relevante1 %==%8 Baron Co-en1 los ni9os con autismo muestran d4)icit espec)ico slo en la comprensin de a'uellas emociones causadas por )alsas creencias. %==%8 KeeHam y Perner1 los ni9os con autismo )allan en la tarea de *ally y Ann pero pasan la prue a de D)alsasD )otogra)as1 %==%8 /!ono))0 Pennington y ;ogers1 su.etos con autismo de alto )uncionamiento >pero no su.etos con sndrome de Asperger> muestran d4)icit en la prue a de )alsa creencia de segundo orden1 %==#8 BoT:er1 un grupo de su.etos con sndrome de Asperger pasan las prue as de )alsa creencia de segundo orden0 sin mostrar di)erencias con los ni9os con desarrollo normal1 %==#8 *odian y Frit-1 los ni9os con autismo pueden sa otear pero no enga9ar a un competidor0 y no pueden atri uir )alsa creencia1 %==#8 Baron Co-en y Cross1 los ni9os con autismo )allan en prue as de in)erencia acerca de lo 'ue una persona est, pensando o deseando0 siguiendo la direccin de su mirada1 %==#8 Baron Co-en1 los ni9os con autismo )allan tanto en las prue as de produccin de enga9o como en las 'ue son enga9ados1 %==G8 @app41 utili!a una t4cnica de comprensin de -istorias con lengua.e )igurado. Esta prue a detecta )allas en competencias mentalistas en su.etos con autismo de alto )uncionamiento "y la resuelven los ni9os con desarrollo normal a los oc-o a9os& %==G8 Baron Co-en y Good-art1 los ni9os con autismo muestran di)icultades para in)erir 'ue un persona.e 'ue DveD lo 'ue -ay en una ca.a0 Dsa eD lo 'ue -ay en ella "mientras 'ue el persona.e 'ue DtocaD una ca.a no in)iere de esa accin lo 'ue -ay en ella&1 %==G8 Baron Co-en y otros1 los ni9os con autismo presentan serias di)icultades para reconocer t4rminos de re)erencia mental1 %==J8 KeeHam y otros8 los ni9os con autismo son DciegosD a la direccin de la mirada de otras personas1 %==J8 Baron Co-en1 los ni9os con autismo muestran d4)icit en la comprensin de c-istes1 %==A8 P-illips y otros1 los ni9os con autismo )allan en una prue a para monitorear las propias intenciones "responden no en )uncin de sus intenciones previas sino en )uncin

de los resultados o tenidos&0 mientras 'ue los ni9os de G a9os con desarrollo normal0 reali!an la tarea en )orma correcta1 /curre 'ue salvo escasas e+cepciones0 tal y como se presentan las prue as cl,sicas de teora de la mente0 poco pueden decirnos acerca del nivel de competencia mentalista de personas autistas de alto )uncionamiento o con sndrome de Asperger. Kas prue as cl,sicas "como las de *ally y Ann& de primer orden las pasan correctamente los ni9os normales0 en torno a los G o E a9os1 y las de segundo orden0 en torno a los B o J a9os. Tal como cit, amos m,s arri a0 distintos investigadores "BoTler0 %==#1 /!ono))0 Pennington y ;ogers0 %==%& -allaron 'ue algunos adultos con sndrome de Asperger resolvan correctamente la prue a de )alsa creencia de segundo orden. Esto podra -acernos pensar en una contradiccin con datos previos 'ue indican 'ue las personas autistas no pasan esta prue a de ido a un d4)icit en las competencias mentalistas. 23u4 es lo 'ue ocurre5 2Cmo pueden e+plicarse estos datos5 *as ruebas de teora de la mente de rimer y se+undo orden no son ruebas com le,as de teora de la mente! "Baron Co-en0 Moli))e0 Lortimore y ;o ertson0 %==J& *on prue as 'ue pasan correctamente ni9os de entre G y E a9os con desarrollo normal y ni9os de entre B y J0 tam i4n con desarrollo normal0 respectivamente. El -ec-o de 'ue un adolescente o un adulto con autismo y un nivel de inteligencia normal pase las prue as no puede -acernos in)erir 'ue posee un desarrollo normal de sus capacidades mentalistas. *i un adulto de F$ a9os0 autista0 de inteligencia normal0 pasa la prue a de teora de la mente del nivel de un ni9o de B a9os0 no se puede concluir 'ue dic-o adulto tenga un desarrollo normal en ese dominio. Como ien se9alan Baron Co-en0 Moli))e0 Lortimore y ;o ertson "%==J&8 todo lo 'ue se podra concluir es 'ue tiene intacta la capacidad de teora de la mente de un nivel de B o J a9os de edad. Por tanto0 desde el punto de vista de la investigacin0 se plantea el desa)o de ela orar nuevas prue as 'ue puedan ser aplicadas a adultos0 autistas de nivel alto o con sndrome de Asperger. Tales prue as apuntar,n a la deteccin de indicadores sutiles de in)erencia mental en po laciones con espectro autista leve. Kos antecedentes m,s recientes en esta lnea son8 %& prue as en las 'ue -ay 'ue reali!ar in)erencias de lo 'ue alguien est, pensando a partir de la direccin de la mirada1 #& prue as 'ue apuntan a detectar estados mentales m,s comple.os "deseo0 re)erencia0 intencin&1 F& prue as 'ue implican una gama m,s amplia de in)erencia de estados mentales en la e+presin )acial. *e utili!aron pinturas y di u.os "Uel,!'ue! y @ocHney& y se encontr

'ue su.etos normales mostra an un nivel signi)icativo de acuerdo al reconocer una amplia gama de estados mentales a partir de los estmulos mencionados. "*e -a reali!ado incluso un estudio transcultural& "Baron Co-en0 ;ivi<re0 Cross0 FuHus-ima0 Bryant0 *otillo0 @adTin y Frenc-0 en prensa& Ka tarea 'ue proponen Baron Co-en0 Moli))e0 Lortimore y ;o ertson "%==J& en uno de sus (ltimos tra a.os se llama 6Keer la mente en los o.os7 o 6Tarea de los o.os7. Ka tarea implica mirar )otos de la !ona de los o.os y reali!ar una eleccin )or!ada entre dos pala ras0 la 'ue me.or descri a lo 'ue la persona "de la )oto& est, pensando o sintiendo. Tal tarea implica capacidad de teora de la mente en el sentido 'ue el su.eto tiene 'ue comprender t4rminos de estados mentales y relacionarlos con caras "con partes de la cara en este caso&. Algunos de los t4rminos de estados mentales son 6 ,sicos7 ")eli!0 triste0 eno.ado0 atemori!ado& y otros son m,s 6comple.os7 "re)le+ivo0 arrogante0 etc.&. En un estudio0 utili!ando la 6Tarea de los o.os70 contrastaron0 entre otras0 la siguiente prediccin8 los adultos con autismo o sndrome de Asperger0 a pesar de tener un C: normal o por encima de la media0 presentaran d4)icit en una prue a espec)ica de teora de la mente. Esto )ue con)irmado en el estudio. De era consignarse 'ue algunos de los su.etos con autismo o sndrome de Asperger de su muestra tenan estudios universitarios y aun as puntua an a.o en la tarea de los o.os. Para los autores0 esto sugerira )ue este as ecto de la cognicin social es independiente de la inteligencia general. Aun'ue tal prue a suponga un avance en la )orma de a ordar el estudio de las capacidades mentalistas0 consideramos 'ue presenta tems de eleccin >a partir del estmulo visual> ipolares y muy poco sutiles "Dsimp,ticoD > D antip,ticoD1 Damistoso DMO-os)ilD& en cuanto a gamas de in)erencia posi les. Encontrar maneras de estudiar indicadores m,s sutiles 'ue supongan di)erencias en cuanto a alteraciones m,s o menos leves dentro del espectro autista implica un desa)o a asumir. Ese es el camino 'ue -an tomado nuestras investigaciones0 iniciadas a.o la direccin de Wngel ;ivi4re0 cuya originalidad intelectual0 (s'ueda apasionada y preocupacin por la pro lem,tica de las personas con autismo y sus )amilias0 nos sirven de estmulo permanente para continuar con la tarea emprendida. iblio!rafia Asperger0 @. (19--) Die XXAutistisc-sn Psyc-opat-enYY im Vindesalter. Arc-iv. )Rr .syc/iatrie und 0er1en2ran2en/eiten, 11%. "UersiBn inglesa en Frit-0 U. Autism and 3s er+er *yndrome.Cam ridge8 Cam ridge University Press0 1991!) Astington0 M. (1994) T/e c/ild5s Discovery o# t/e Mind! Cam ridge0 LA8 @arvard University Press.

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