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Zygmunt Bauman

REVISTA DE S A N T A N D E R

Mltiples culturas, una sola humanidad?

Mltiples culturas, una sola humanidad?


ZYGMUNT

BAUMAN

El multiculturalismo es una de las palabras de moda entre los gestores culturales y universitarios colombianos, correspondiente a la poltica cultural de los funcionarios del Ministerio respectivo. Para ellos, se trata del canon de la correccin poltica. Lo que no saben es que, en el fondo, se trata de una renuncia al ejercicio de la responsabilidad nacional, un dejar hacer y pasar para no proponer metas educativas ni culturales. Se trata entonces de
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una traicin de los intelectuales (trahison des clercs) a su misin propia, una irresponsabilidad con el destino de sus respectivas naciones. Es preciso someter a crtica esa corriente traidora. Por ello, esta seccin acoge un brillante ensayo de Zygmunt Bauman sobre las consecuencias prcticas del multiculturalismo para el proyecto de construccin de las comunidades nacionales, es decir, para el avance de las promesas de la ciudadana moderna.

Este ensayo fue incluido en la compilacin del autor que originalmente fue titulada Community. Seeking Safety in an Insecure World (Polity Press, 2001). La traduccin espaola fue hecha por Jess Albors y publicada como captulo 9 de la obra Comunidad. En busca de seguridad en un mundo hostil (Madrid: Siglo XXI, 2003; p. 145-168). En esta obra, el autor advirti que la palabra comunidad, pese a transmitir una buena sensacin, por desgracia representa el tipo de mundo al que no podemos acceder. La comunidad realmente existente nos pide renunciar a nuestra libertad, obediencia, desconanza respecto de los extraos y una renuncia a entenderlos o hablar con ellos. El precio de estar en comunidad puede ser el de la renuncia a la autonoma. Por derivacin, la propuesta del multiculturalismo debe ser examinada con sumo cuidado. Nacido en 1925 en Pozna (Polonia), emigr de su patria en 1968 por razones polticas y se convirti en uno de los grandes socilogos de nuestro tiempo. Es profesor emrito en la Universidad de Leeds (Inglaterra).

multiculturalismo es la respuesta ms habitual entre las clases cultas y creadoras de opinin a la incertidumbre mundial respecto a qu tipos de valores merecen ser estimados y cultivados y qu direcciones deben seguirse con rme determinacin. Esa respuesta se est convirtiendo rpidamente en el canon de la correccin poltica; es ms, se convierte en un axioma que ya no es necesario explicitar, en el prolegmeno a cualquier deli beracin posterior, la piedra angular de la doxa: no en un co nocimiento en s mismo, sino en la asuncin tcita, no pensada, de todo pensamiento que lleva al conocimiento. En pocas palabras, la invocacin del multiculturalismo, en boca de las clases cultas, esa encarnacin contempornea de los intelectuales modernos, signica: lo siento, no podemos sacarte del lo en el que ests metido. S, hay confusin sobre los valo res,
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Russell Jacoby dio el ttulo de El nal de la utopa a su in cisiva exposicin de la fatuidad del credo multiculturalista. Ese ttulo tiene un mensaje: las clases cultas de nuestra poca no tie nen nada que decir sobre la forma preferible de la condicin humana. Es por esta razn por la que buscan un escape en el multiculturalismo, esa ideologa del nal de la ideologa.
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sobre el signicado de ser humano, sobre las formas ade cuadas de convivir; pero de ti depende arreglrtelas a tu modo y atenerte a las consecuencias en el caso de que no te satisfagan los resultados. S, hay una cacofona de voces y es improbable que se cante una cancin al unsono, pero no hay que preocu parse: ninguna cancin es necesariamente mejor que la siguiente, y si lo fuera, no habra de todos modos forma de saberlo, as que canta con entera libertad (compn, si sabes) tu propia can cin (en cualquier caso, no aumentars la cacofona; ya es en sordecedora y una cancin ms no cambiar nada). Russell Jacoby dio el ttulo de El nal de la utopa1 a su in cisiva exposicin de la fatuidad del credo multiculturalista. Ese ttulo tiene un mensaje: las clases cultas de nuestra poca no tie nen nada que decir sobre la forma preferible de la condicin humana. Es por esta razn por la que buscan un escape en el multiculturalismo, esa ideologa del nal de la ideologa. Enfrentarse al statu quo siempre requiere valor, conside rando las tremendas fuerzas que se renen tras l; y el valor es

1) Vase Russell Jacoby (1999), The End of Utopia: Politics and Culture in an Age of Apathy, Nueva York, Basic Books.

una cualidad que intelectuales famosos en tiempos por su vo ciferante radicalismo han perdido en el camino hacia sus nue vos papeles y nichos como expertos, acadmicos o celebri dades mediticas. Uno siente la tentacin de aceptar esta versin levemente actualizada de le trahison des clercs como la expli cacin al enigma de la resignacin e indiferencia de las clases cultas. Sin embargo, es preciso resistirse a esa tentacin. Tras el via je de los intelectualistas hasta su actual ecuanimidad hay una razn ms importante que la cobarda de las clases cultas. Las clases cultas no han hecho solas el viaje. Han viajado con una compaa muy numerosa: en compaa de los poderes econ micos cada vez ms extraterritoriales, en compaa de una so ciedad que vincula a sus miembros cada vez ms a su papel de consumidores en vez de al de productores, y en compaa de una modernidad cada vez ms uida, licuada, desregulada. Y en el curso de ese viaje han sufrido transformaciones parecidas a las que les toc en suerte al resto de sus compaeros de viaje. En tre las transformaciones compartidas por todos los viajeros des tacan sobre todo dos como explicaciones plausibles de la es pectacular carrera de la ideologa del n de la ideologa. La primera es la desvinculacin como la nueva estrategia del poder y de la dominacin; la segunda el exceso como el actual sustitu to de la regulacin normativa. Los intelectuales modernos eran gente con una misin: la vocacin que les haba sido asignada y que se tomaron en serio fue ayudar a rearraigar lo desarraigado (o, utilizando los tr minos que los socilogos preeren actualmente, reintegrar lo desintegrado). Esa misin se divida en dos tareas. La primera de ellas era ilustrar al pueblo, es decir, proveer a los desorientados hombres y mujeres arrancados de la mo ntona rutina de la vida comunal de girscopos axiolgicos y mar cos cognitivos que permitieran a cada uno de ellos navegar en aguas desconocidas y turbulentas que exigan
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habilidades vita les que no haban necesitado jams y que nunca haban tenido la oportunidad de aprender; establecer nuevos puntos de orien tacin, nuevos nes vitales, nuevas lealtades y nuevos estnda res de conformidad en sustitucin de los que solan proveer las comunidades en las que estaba inscrita la vida humana de la cuna a la sepultura, pero que ahora haban perecido, ya no eran accesibles o haban cado rpidamente en desuso. La otra tarea era contribuir a la empresa acometida por los legisladores: disear y construir nuevos entornos bien estruc turados y cartograados que hicieran posible y ecaz semejante navegacin, y dar forma a una masa temporalmente amorfa; establecer el orden social, o, ms exactamente, una sociedad ordenada. Ambas tareas derivaban de la misma gran empresa de la re volucin moderna: la construccin del estado y la nacin: la sus titucin de un mosaico de comunidades locales por un sistema ms estrechamente integrado de estado-nacin, de sociedad imaginada. Y ambas tareas requeran una confrontacin di recta, cara a cara, de todos sus agentes econmicos, polticos o espirituales con los cuerpos y las almas de los objetos de la gran transformacin en marcha. Construir la industria moder na se reduca al desafo de transplantar a los productores de la rutina tradicional, ligada a la comunidad, a otra rutina disea da y administrada por los propietarios de las fbricas y sus supervisores a sueldo. Construir el estado moderno consista en sustituir las antiguas lealtades hacia la parroquia, la comunidad del vecindario o el gremio artesano por nuevas lealtades de corte ciudadano hacia la totalidad abstracta y distante de la nacin y de las leyes del pas. Las nuevas lealtades, a diferencia de las an tiguas y obsoletas, no podan conar en mecanismos de auto-reproduccin espontneos y que se seguan sin ms; tenan que ser cuidadosamente diseadas y meticulosamente instaladas en un proceso de educacin organizada de las masas. La cons truccin y manteniREVISTA DE S A N T A N D E R

miento del orden moderno requera gestores y profesores. La era de la construccin del estado-nacin tena que ser, y fue, una poca de vinculacin directa entre los gobernantes y los gobernados. Eso ya no ocurre; en todo caso, ocurre cada vez menos. Los nuestros son tiempos de desvinculacin. El modelo panptico de dominacin que utilizaba la vigilancia y el control hora a hora y la correccin de la conducta de los dominados como su estrategia principal est siendo rpidamente desmantelado y deja paso a la autovigilancia y autocontrol por parte de los do minados, algo que es tan ecaz para suscitar el tipo de conduc ta correcta (funcional para el sistema) como el antiguo mtodo de dominacin slo que considerablemente menos costoso. En lugar de columnas en avance, enjambres. A diferencia de las columnas en avance, los enjambres no requieren sargentos ni cabos; los enjambres encuentran su ca mino infaliblemente sin los ociales del estado mayor ni sus r denes de marcha. Nadie conduce a un enjambre hacia los pra dos oridos, nadie tiene que reconvenir y sermonear a los remolones, ni fustigarlos para que vuelvan a la la. Quien quie ra mantener a un enjambre centrado en su objetivo debe atender

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Tras el via je de los intelectualistas hasta su actual ecuanimidad hay una razn ms importante que la cobarda de las clases cultas. Las clases cultas no han hecho solas el viaje. Han viajado con una compaa muy numerosa: en compaa de los poderes econmicos cada vez ms extraterritoriales, en compaa de una so ciedad que vincula a sus miembros cada vez ms a su papel de consumidores en vez de al de productores

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a las ores del prado, no a la trayectoria de la abeja indivi dual. Es como si el bicentenario orculo de Claude Saint-Simon y la visin del comunismo de Karl Marx se hubieran realizado: la gestin de los seres humanos est siendo sustituida por la gestin de las cosas (conndose en que los seres humanos sigan a las cosas y ajusten sus propias acciones a la lgica de stas). A diferencia de las columnas en avance, los enjambres es tn coordinados sin estar integrados. A diferencia de las colum nas en avance, cada una de las unidades que se combinan en un enjambre es voluntaria, autopropulsada y autodirigida, pero, una vez ms, a diferencia de las columnas, el posible com portamiento errtico derivado de los efectos globales de la autonoma se anula sin recurrir a la integracin mediante la obe diencia a las rdenes. No se da ninguna orden, no se escucha ninguna llamada a la disciplina. Si se escucha alguna apelacin, esta se dirige al inters individual y al entendimiento. La san cin que se cierne sobre la conducta inapropiada es el perjuicio autoinigido, y el perjuicio se achaca a la ignorancia del inters... del inters individual, no del bien de la totalidad. El enjam bre puede moverse de forma sincronizada sin que ninguna de sus entidades tenga la menor idea de qu puede querer decir bien comn. Al igual que las torres de vigilancia del panp tico, se han hecho redundantes esos otros costosos aditamentos del poder vinculado, el adoctrinamiento ideolgico y la mo vilizacin.

2) Daniel Cohen (1996), Nos temps modernes, Pars,

Flammarion, pp. 56, 60-61 [edicin en espaol: Nuestros tiempos modernos, traduccin de Ale jandra Montoro, Barcelona, Tusquets, 2001]. 3) Alain Ehrenberg (1998), La fatigue dtre; Pars, Odile Jacob. 4) Robert Linhart (1998), Lvolution de lorganisation de travail, en Jacques Kergouat et al. (eds.), Le monde du travail, Pars, La Dcouverte.

Segn la versin del drama de la gran desvinculacin que ofrece Daniel Cohen2, economista de la Sorbona, la funcin de la empresa ya no es guiar, regular y controlar a sus emplea dos; ahora es al revs: compete a los empleados probar su ca pacidad, demostrar que aportan valores de los que carecen otros empleados. En una curiosa inversin del modelo de relacin ca pitalista-trabajador de Karl Marx, en la que los capitalistas pagaban nicamente por el mnimo estrictamente imprescindible para que se reprodujera la capacidad de trabajar de los obre ros, su fuerza de trabajo, pero exigan un trabajo muy supe rior a su gasto, las actuales empresas pagan a los empleados por el tiempo que se les exige trabajar para la compaa pero rei vindican todas sus dems capacidades, toda su vida y toda su per sonalidad. La competencia a muerte ha pasado de fuera a den tro de las ocinas de la empresa: el trabajo signica exmenes diarios de capacidad y dedicacin, los mritos acumulados no garantizan la estabilidad futura. Cohen cita un informe de la Agencia Nacional de Condiciones Laborales: la frustracin, el aislamiento, la competencia dominan la situacin de los em pleados. 3 Cita tambin a Alain Ehrenberg : las neurosis provo cadas por los conictos con las guras de la autoridad han sido sustituidos por depresiones causadas por el temor de no estar a la altura y no aportar un rendimiento tan bueno como el del colega ms cercano. Y nalmente a Robert Linhart4: la otra cara de la autonoma y del espritu de iniciativa son el su frimiento, la confusin, el malestar, los sentimientos de impo tencia, estrs y temor. Si el esfuerzo laboral se ha transforma do en una lucha cotidiana por la supervivencia, quin necesita supervisores? Si los empleados son fustigados por su propio ho rror a la inseguridad endmica, quin necesita gestores que chasqueen las fustas? De columnas en avance a enjambres; de las aulas a la red meditica, Internet y el software de aprendizaje, cada vez ms difcil de distinguir de los juegos de ordenador.
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Se espera (y se confa en) que los demandantes de empleo se movilicen o contraten los servicios de un amable consultor de pequeas empresas (Gordon Brown, el ministro de Economa britnico, propuso que se dotara a todos los demandantes de empleo de telfonos mviles gratuitos para garantizar su continua disponibilidad); igual que ocurre con las acciones y las monedas, se espera (y se confa en) que quienes aprenden encuentren su propio nivel. En ningn caso se requiere la anticuada vincula cin, esa mezcla de rigurosa supervisin y vigilancia solcita. Lo que queda de gestin signica manipulacin a travs de la se duccin oblicua, indirecta: gestin a distancia. La segunda desviacin fecunda la sustitucin de la regu lacin y control normativo por los poderes seductores del ex ceso est estrechamente relacionada con la transformacin de las estrategias de dominacin y el surgimiento de la coordi nacin sin integracin. Nunca se dict ocialmente, y mucho menos lleg a los ti tulares, la sentencia de muerte contra las normas, pero el desti no de la norma qued sellado cuando a partir de
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la crislida de la sociedad capitalista de productores surgi, metafricamente hablando, la mariposa de la sociedad de consumidores. Esta metfora slo es parcialmente correcta, sin embargo, puesto que la transicin en cuestin no fue ni mucho menos tan abrupta como el nacimiento de una mariposa. Requiri mucho tiempo advertir que haban cambiado demasiadas cosas en las condi ciones de la vida humana y en los nes de la vida humana para que el estado de cosas emergente no pudiera considerarse ya como una versin nueva y mejorada del antiguo; para que el juego de la vida adquiriera las sucientes normas y apuestas como para merecer un nombre propio! Retrospectivamente, sin embargo, podemos situar el nacimiento de la sociedad de con sumo y de la mentalidad de consumo aproximadamente en el l timo cuarto del siglo pasado, cuando la teora del trabajo de Smith/Ricardo/Marx/Mill fue puesta en tela de juicio por la teora de la utilidad marginal de Menger/Jevons/Walras: cuando se arm a las claras que lo que da a las cosas su valor no es el sudor requerido para producirlas (como dira Marx), o la autorrenuncia que se precisa para obtenerlas (como dira Georg

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En palabras de Jacques Ellul, el temor y la angustia son hoy las caractersticas esenciales del hombre occidental, arrai gadas como estn en la imposibilidad de reexionar sobre una multiplicidad de opciones tan enorme.

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Simmel), sino un deseo que busca satisfaccin; cuando la antigua que relle respecto a si era el productor del usuario el mejor juez del valor de las cosas se resolvi sin ningn tipo de ambigedad a favor del usuario, y la cuestin del derecho a emitir un juicio competente se mezcl con el tema de los derechos de valorautora. Cuando ocurri eso qued claro que, como dijo Jean-Joseph Goux, para crear valor, todo lo que se necesita es crear una intensidad de deseo suciente a travs de cualquier medio posible, y que lo que en ltimo trmino crea una plusvala excedentaria es la manipulacin del deseo excedentario5. En efecto, como ms tarde arm clebremente Pierre Bourdieu, la tentacin y la seduccin han llegado a sustituir a la regulacin normativa y al control obstructivo como los prin cipales medios de construccin de sistemas e integracin so cial. El quebrantamiento de las normas (o ms bien, el tras cender la norma con un apresuramiento que priva a los hbitos del tiempo que requieren para coagularse en normas) es el principal

5) Jean-Joseph Goux (1990), Symbolic Economies:

After Marx and Freud, Ithaca, Cornell University Press, pp. 200, 202. 6) Jacques Ellul (1998), Mtamorphose du bourgeois, Pars, La Table Ronde, p.277. 7) Heather Hp (1997), The melancholy of the black widow, en Kevin Hetherington y Rolland Munro (eds.), Ideas of Difference, Oxford, Black well, pp. 236-237.

efecto de la tentacin y la esencia de la seduccin. Y en ausencia de normas, el exceso es la nica esperanza de la vida. En una sociedad de productores, exceso equivala a de rroche, y por esa razn ofenda y se predicaba contra l; pero naci como una enfermedad de la vida orientada a normas (una enfermedad terminal, como acab vindose). En un mun do carente de normas, el exceso haba pasado de ser un vene no a convertirse en una medicina para las enfermedades de la vida; quiz en el nico apoyo a la vida disponible. El exceso, el enemigo jurado de la norma, se haba convertido l mismo en la norma. Una norma curiosa, qu duda cabe; una norma que elude toda denicin. Habiendo roto las cadenas norma tivas, el exceso perdi su signicado. Nada es excesivo cuan do el exceso es la norma. En palabras de Jacques Ellul6, el temor y la angustia son hoy las caractersticas esenciales del hombre occidental, arrai gadas como estn en la imposibilidad de reexionar sobre una multiplicidad de opciones tan enorme. Se construyen nuevas carreteras y se bloquea la entrada a las antiguas; las incorpora ciones, salidas y direcciones del trco permitido cambian in cesantemente, y Land-Rovers recientemente de moda (tanto los de cuatro ruedas como, an ms, aquellos que se componen de seales elctricas) han hecho totalmente redundantes las sen das trilladas y las carreteras sealizadas. El nuevo clculo de ga nancias y prdidas hace que los viajeros de da valoren su li bertad de movimientos y exhiban orgullosamente su velocidad y la potencia de aceleracin de sus vehculos, mientras que de noche suean tambin con ms seguridad y conanza en s mis mos para cuando, ya de da, tengan que decidir qu camino es coger y a qu destino orientarse. Heather Hp7 observ hace pocos aos que el abasteci miento del exceso se est convirtiendo en la principal preocu pacin de la vida social tardomoderna, y arreglrselas con el ex ceso es lo que ha llegado a consideE D I C I N 2 2007

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rarse libertad individual en la sociedad tardomoderna: la nica forma de libertad que co nocen los hombres y mujeres de nuestra poca.
A medida que se acerca el nal del siglo XX hay una creciente preo cupacin por la produccin elaborada, aparentemente para servir al inters del consumo, y una proliferacin del exceso, una proliferacin de una heterogeneidad de eleccin y experiencia que prometen libe racin, de construccin y persecucin de sublimes objetos de deseo. La construccin de artefactos sublimes, objetos de deseo, personali dades, estilos de vida, estilos de interaccin, formas de actuar, formas de construir la identidad, etc. se convierte en una opresiva rutina enmascarada como una eleccin continuamente ampliada. La materia llena por completo la totalidad del espacio. La eleccin es una ilusin desconcertante.

Ilusin o no, esas son las condiciones de vida a las que he mos sido arrojados: eso es lo nico respecto a lo que no hay eleccin. Si la secuencia de pasos no est predeterminada por una norma (y no digamos por una norma carente de ambige dad), la experimentacin continua es lo nico que alienta la es peranza de encontrar alguna vez el objetivo, y semejante expe rimentacin exige numerosos caminos alternativos. George Bernard Shaw, gran ingenioso y gran acionado a la fotografa, arm humorsticamente en cierta ocasin que, igual que el bacalao necesita diseminar miradas de huevos para que pue dan sobrevivir hasta la madurez unos pocos descendientes, un fotgrafo necesita hacer una mirada de tomas para que unas po cas fotografas logren autntica calidad. Ahora parece que to dos seguimos la receta que emplea el bacalao para sobrevivir. El exceso se convierte en un precepto de la razn. El exceso ya no parece excesivo, como el derroche tampoco parece derro chador. El signicado principal de excesivo y de derrocha dor
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y el principal motivo por el que ofendan en el modo sobrio, framente calculador de la racionalidad instrumental era, al n y al cabo, su inutilidad; pero en una vida de expe rimentacin, el exceso y el derroche son cualquier cosa menos intiles. En realidad, son las condiciones indispensables de la bsqueda racional de nes. Cundo se hace excesivo el exce so? Cundo se hace derrochador el derroche? Estas pregun tas no tienen ninguna respuesta obvia y, con toda certeza, no hay forma alguna de responderlas de antemano. Uno puede la mentar los aos derrochados y los gastos excesivos de energa y de dinero, pero uno no puede distinguir la medida excesiva de la adecuada ni el derroche de la necesidad antes de que nos hayamos quemado los dedos y haya llegado el momento de arrepentirse. Sugiero que la mejor forma de interpretar la ideologa multiculturalista del nal de la ideologa es como glosa intelectual de la condicin humana tal como la congura el doble impacto del poder-mediante-la-desvinculacin y la regulacinmediante-el-exceso. El multiculturalismo es una forma de ajustar el papel de las clases cultas a esas nuevas realidades. Es un maniesto en pro de la reconciliacin: nos rendimos a las nue vas realidades, no las desaamos ni las combatimos; dejemos que las cosas (los sujetos humanos, sus elecciones y el destino que determinan) sigan su propio curso. Es tambin un producto del mimetismo de un mundo caracterizado por la desvinculacin como la principal estrategia del poder y por la sustitucin de normas con un objeto por la variedad y el exceso. Si no se cues tionan las realidades y se supone que no permiten ninguna al ternativa, uno slo puede hacerlas tolerables replicando su mo delo en la propia forma de vida. En la nueva Weltanschauung de los creadores y diseminadores de opinin, las realidades en cuestin se visualizan con forme al modelo del Dios tardomedieval construido por los fran ciscanos (en particular los fratri-

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celli, su fraccin de Hermanos Menores) y por los nominalistas (el ms clebre de los cuales es Guillermo de Ockham). Segn el resumen de Michael Allen Gillespie8, aquel Dios franciscano/nominalista era caprichoso, temible en Su poder, incognoscible, impredecible, irrestricto por la naturaleza o por la razn e indiferente al bien y al mal. Por encima de todo, l se mantena inmutablemente ms all del alcance de la capacidad intelectual y pragmtica humana. Nada poda ganarse a travs de los esfuerzos por forzar la mano de Dios, y como todos los intentos de hacerlo estaban condenados a la futilidad y a dar testimonio de la soberbia humana, eran pecaminosos e indignos de intentarse. Dios no deba nada a los hu manos. Una vez que los haba hecho independientes y les haba encomendado que buscaran su propio camino, l se qued al margen y se retir. En el ensayo sobre la Dignidad del hombre, Giovanni Pico della Mirndola9, el gran codicador de las am biciones renacentistas, llenas de seguridad en s mismas, extra jo las nicas conclusiones que podan derivarse razonablemen te de la retirada de Dios. Dios, arm, hizo
del hombre la hechura de una forma indenida y, colocado en el cen tro del mundo, le habl de esta manera: No te dimos ningn pues to jo, ni una faz propia, ni un ocio peculiar, oh Adn!, para que el puesto, la imagen y los empleos que desees para ti, esos los tengas y poseas por tu propia decisin y eleccin. Para los dems, una na turaleza contrada dentro de ciertas leyes que les hemos prescrito. T, no sometido a cauces algunos angostos, te la denirs segn tu arbitrio al que te entregu.

conformidad con el espritu de los tiempos, en una frase rotunda: Ya no hay salvacin por la sociedad. Depende ahora de los individuos humanos plantear el caso con forme a su deseo y criterio, probar ese caso y defenderlo con tra los promotores de otros casos. No tiene sentido invocar los veredictos de la sociedad (la ltima de las autoridades a las que el odo moderno se prestaba a escuchar) para apoyar el propio caso: primero, esa invocacin no sera creble porque los vere dictos si es que hay alguno son desconocidos y seguirn sindolo; en segundo lugar, algo que se sabe a ciencia cierta de los veredictos de la sociedad es que nunca rigen durante mucho tiempo y que no hay forma de saber qu derrotero van a seguir despus; y en tercer lugar, como el Dios del Medioevo tardo, la sociedad es indiferente al bien y al mal. El multuculturalismo slo es sostenible cuando se supone que la sociedad tiene una naturaleza de ese tipo. Si la socie dad no tiene ms preferencia que la de que los seres humanos, aislada o colectivamente, construyan sus propias preferencias, entonces no hay manera de saber si una preferencia es mejor que otra. Comentando el llamamiento de Charles Taylor a acep tar y respetar las diferencias entre culturas comunalmente ele gidas, Fred Constant10 observaba que de ese llamamiento tena un efecto doble: se reconoce el derecho a ser diferente junto con el derecho a la indiferencia. Aadir que aunque el derecho a la diferencia se otorga a otros, es la norma que quienes otorgan semejante derecho usurpen para s mismos el derecho a permanecer indiferentes; a abstenerse de juz-

8) Michael Alien Gillespie (1999), The theological

Ahora le toca a la sociedad seguir el ejemplo del Dios fran ciscano/nominalista y retirarse. Peter Drucker, ese Guillermo de Ockham y Pico della Mirndola de la poca del capitalismo lquido moderno combinados en una sola persona, resuma la nueva sabidura, en

origins of modernity, Critical Review, 13:1-2, pp. 1-30. 9) Pico della Mirandola (1984), De la dignidad del hombre, edicin pre parada por Luis Martnez Gmez, Madrid, Editora Nacional, p. 105. 10)Fred Constant (2000), Le multiculturalisme, Pars, Flammarion, pp. 89-94.

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gar. Cuando la tolerancia mutua se combina con la indiferencia, las culturas comunales pueden vivir unas junto a otras, pero rara vez hablan entre s, y si lo hacen tienden a utilizar el can de una pistola como telfono. En un mundo de multiculturalismo las cul turas pueden coexistir pero les resulta difcil beneciarse de una vida compartida. Constant pregunta: es el pluralismo cultural un valor por derecho propio, o su valor se deriva de la sugerencia (y la es peranza) de que pueda mejorar la calidad de la existencia com partida? No est claro sin ms cul de las dos respuestas pre ere el programa multiculturalista; la pregunta no es retrica, ni mucho menos, y la eleccin entre respuestas requerira que se precisara mejor qu se entiende por derecho a la diferen cia. Caben dos interpretaciones de ese derecho, cuyas conse cuencias dieren drsticamente. Una interpretacin implica la solidaridad de los explorado res: como todos, aislada o colectivamente, estamos embarcados en la bsqueda de la mejor forma de humanidad, puesto que a n de cuentas todos quisiramos beneciarnos de ella, cada uno de nosotros explora una va diferente y trae de la
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Algo que se sabe a ciencia cierta de los veredictos de la sociedad es que nunca rigen durante mucho tiempo y que no hay forma de saber qu derrotero van a seguir despus.

expedicin hallazgos que dieren en algo. A priori, no puede declararse que ninguno de esos hallazgos carezca de valor, y ningn es fuerzo sincero por encontrar la mejor forma para la humanidad comn puede descartarse de antemano como errado e indigno de benvola atencin. Al contrario: la variedad de hallazgos hace ms probable que sean menos las posibilidades humanas que se pasen por alto y se dejen sin ensayar. Cualquier hallazgo pue de beneciar a todos los exploradores, con independencia del camino que hayan elegido. Eso no signica que todos los ha llazgos tengan idntico valor, sino que su autntico valor quiz slo pueda establecerse mediante un prolongado dilogo en el que se permita que sean escuchadas todas las voces y puedan

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es tablecerse comparaciones bona de, bien intencionadas. En otras palabras, el reconocimiento de la variedad cultural es el principio, no el n, del asunto; no es ms que un punto de partida para un proceso poltico largo y quiz tortuoso, pero a n de cuentas benecioso. Si hubiera que asumir desde el principio la superioridad de algunos contendientes y la inferioridad de otros, se impedira y hara inviable un autntico proceso poltico de dilogo y nego ciacin y orientado a una resolucin acordada. Pero ese proce so tambin se detendra antes de empezar si se impusiera la se gunda interpretacin de la pluralidad cultural: es decir, si se asumiera (como hace, abierta o tcitamente, el programa multiculturalista en su versin ms habitual) que cada una de las diferencias existentes es digna de perpetuacin por el solo he cho de ser una diferencia. Charles Taylor11 rechaza acertadamente la segunda posibilidad:
un respeto adecuado por la igualdad requiere algo ms que la suposicin de que el posterior estudio nos har ver las cosas de ese modo, pero que en el momento actual hay que juzgar de igual valor las costumbres y creaciones de esas culturas diferentes []. En esta forma, la demanda de igualdad de reconocimiento es inaceptable.

de los intelectuales. Y el a la naturaleza de la profesin acadmica, sera tan errneo como extrao esperar un juicio meditado sin un proyecto de estu dio diseado y desarrollado sine ira et studio. Tras el exa men, o encontramos algo de gran valor en la cultura C o no lo encontramos. Sin embargo, somos nosotros, los investidos de cargos acadmicos, quienes tenemos competencia para considerar que un hallazgo es un hallazgo. Taylor reprocha a los in telectuales de predisposicin multiculturalista la traicin a su vocacin acadmica, en tanto que debera censurarlos por elu dir los deberes del homo politicus, miembro de la comunidad poltica. Taylor prosigue sugiriendo que en los casos en los que nos parezca que sabemos que una determinada cultura es valiosa en s misma y por tanto tambin digna de perpetuacin no de bera quedar ninguna duda de que la diferencia encarnada por una determinada comunidad tiene que ser preservada para el futuro, y por tanto es necesario restringir los derechos de los individuos actualmente vivos a tomar elecciones tales que hi cieran dudoso el futuro de esa diferencia. Al obligar a sus habitantes a enviar a sus hijos a escuelas francfonas, Quebec de ningn modo un ejemplo extico y misterioso, sino cabalmente estudiado y conocido proporciona a Taylor un modelo de lo que podra (o debera) hacerse en un caso seme jante:
No se trata nicamente de hacer accesible el idioma francs a todos quie nes pudieran elegirlo []. Tambin implica cerciorarse de que en el fu turo exista una comunidad de personas que podr beneciarse de la oportunidad de utilizar el idioma francs. Las polticas orientadas a la supervivencia tratan de crear activamente miembros de la comunidad asegurndose, por ejemplo, de que generaciones futuras sigan identi cndose como francfonas.

Sin embargo, Taylor hace depender su negativa de la armacin de que la pregunta por el valor relativo de las eleccio nes culturales tiene que dejarse al estudio posterior: en esta fase, lo ltimo que uno desea de los intelectuales eurocentristas son juicios positivos sobre el valor de culturas que no han estudiado intensamente. Est claro que el reconocimiento del valor sigue siendo competencia

11) Charles Taylor (1994), The policy of recogni-

tion, en Amy Gutman (ed.), Multiculturalism, Princeton, Princeton University Press, pp. 98-99, 88-89.

Quebec es un caso blando (podramos decir que inocuo), lo que hace mucho ms fcil
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suponer su valor general. La vali dez de lo que se deende sera ms difcil de sostener si se hu biera elegido otro ejemplo de la distincin-cultural-con-separacin; un caso que, a diferencia del idioma francs (o de cualquier otro idioma), a nosotros, los intelectuales eurocentristas, multilinges como somos, aunque por lo dems acionados a nues tras manas y debilidades habituales, nos pareciera detestable y frente al que preriramos guardar las distancias, ocultndo nos tras proyectos de investigacin todava-no-emprendidos o an-por-concluir. La generalizacin tambin nos parecera mu cho menos convincente si recordramos que el francs en el caso de Quebec no es ms que un miembro, inusualmente be nigno, de una gran familia de casos, la mayora de los cuales son considerablemente ms malignos, que tienden a utilizarse por co munidades de todo el mundo para mantener entre sus las los miembros vivos y para crear nuevos miembros (es decir, para obligar a los recin nacidos o los no nacidos a permanecer en tre sus las, predeterminando por eso mismo sus elecciones y per petuando la separacin comunal); otros miembros de esa fami lia son, por ejemplo, la circuncisin femenina o los tocados rituales de las escolares. Si se recuerda esto, puede que estemos ms dispuestos a aceptar que, tanto como debemos respetar el derecho de una comunidad a protegerse frente a las fuerzas asimilatorias o atomizadoras administradas por el estado o por la cultura dominante, debemos respetar igualmente el derecho de los individuos a protegerse contra presiones comunales que de niegan la eleccin o que impiden la eleccin. Es notoriamente difcil reconciliar y respetar ambos derechos simultneamente, y la pregunta que se nos plantea a diario y que debemos res ponder a diario es cmo actuar cuando chocan. Cul de los dos derechos es ms fuerte, lo sucientemente fuerte como para anular o marginar las demandas que invoca el otro? Replicando a la interpretacin de Charles Taylor del derecho al reconocimiento,
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Jrgen Habermas12 introduce en el debate otro valor, el estado constitucional democrtico, en gran par te ausente del razonamiento de Taylor. Si estamos de acuerdo en que el reconocimiento de la variedad cultural es el punto de partida correcto y adecuado para toda discusin razonable de los valores humanos compartidos, tambin deberamos estar de acuerdo en que el estado constitucional es el nico marco en el que puede desarrollarse semejante debate. Para aclarar me jor qu es lo que implica la nocin, preferira hablar de rep blica, o siguiendo a Cornelius Castoriadis, de sociedad autnoma: Una sociedad autnoma es inconcebible sin la autonoma de sus miembros; una repblica es inconcebible sin los dere chos slidamente arraigados del ciudadano individual. Esta con sideracin no resuelve necesariamente la cuestin del conicto entre la comunidad y los derechos individuales, pero s eviden cia que sin una praxis democrtica por parte de individuos con libertad para autoarmarse esa cuestin no puede abordarse, y mucho menos resolverse. La proteccin del individuo de la exi gencia de conformidad de su comunidad puede que no sea una tarea naturalmente superior a la del empeo de la comunidad en su supervivencia como entidad separada. Pero proteger al individuo/ciudadano de la repblica tanto de las presiones an ticomunales como de las comunales es la condicin preliminar para desempear cualquiera de esas tareas. Como arma Habermas,
Una teora de los derechos adecuadamente entendida requiere una poltica del reconocimiento que proteja la integridad del individuo en los contextos de la vida en los que se forma su identidad []. Todo lo que

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12) Jrgen Habermas (1994), Struggles for recog-

nition in the democratic constitutional regime, en Amy Gutman (ed.), Multiculturalism, op. cit., pp. 125, 113.

Mltiples culturas, una sola humanidad?

se precisa es la actualizacin consistente del sistema de derechos. Esto sera poco probable, por supuesto, sin movimientos sociales y luchas polticas [] el proceso de actualizacin de derechos est, efec tivamente, integrado en contextos que requieren tales discursos como un componente importante de la poltica: discusiones sobre una con cepcin compartida de lo bueno y una forma deseada de vida que se reconozca como autntica.

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La universalidad de la ciudadana es la condicin prelimi nar de toda poltica del reconocimiento que tenga sentido. Y, permtaseme aadir, la universalidad de la humanidad es el horizonte respecto al que tiene que orientarse toda poltica de reconocimiento para tener sentido. La universalidad de la hu manidad no est en oposicin al pluralismo de las formas de vida humana; pero el test de la humanidad autnticamente uni versal es su capacidad para acomodar el pluralismo y hacer que el pluralismo sirva a la causa de la humanidad: permitir y alentar una discusin continuada sobre la concepcin compartida de lo bueno. Semejante test puede aprobarse slo si se cumplen las condiciones de la vida republicana. Como Jeffrey Weeks se ala con agudeza13, la discusin sobre los valores comunes que buscamos requiere la potenciacin de las expectativas de vida y la maximizacin de la libertad humana:
No existe un agente social privilegiado para alcanzar los nes; nica mente la multiplicidad de las luchas locales contra el peso de la historia y las diversas formas de dominacin y subordinacin. La contingen cia, no el determinismo, es lo que subyace a nuestro complejo pre sente.

13) Jeffrey Weeks (1993), Rediscovering values, en

Judith Squires (ed.), Principled Positions, Londres, Lawrence and Wishart, pp. 208-209.

Indudablemente, la visin de lo desigual amedrenta. Pero tambin puede movilizar para un esfuerzo mayor. Una respuesta posible a la indeterminacin es la ideologa del n de la ideo loga y la prctica de la desvinculacin. Otra respuesta, igual mente razonable pero mucho ms prometedora, es asumir que la bsqueda intensa de una sola humanidad comn y la praxis que se sigue de semejante asuncin en ningn otro momento ha sido tan imperativa y urgente como es ahora. Fred Constant cita a Amin Maalouf, el escritor franco-libans establecido en Francia, a propsito de las reacciones de las minoras tnicas a las presiones culturales entrecruzadas a las que se exponen en su pas de acogida. La conclusin de Maa louf es que cuanto ms perciban los inmigrantes que su acervo cultural original se respeta en su nuevo hogar, y cuanto menos perciban que ofenden, son expulsados, amenazados o discri minados debido a su identidad diferente, tanto mejor dispues tos estarn a abrirse a las ofertas culturales del nuevo pas y tan to menos convulsivamente se aferrarn a sus propios hbitos separados. Esta es una idea crucial para las perspectivas del dilogo intercultural. Apunta una vez ms a lo que tantas veces he mos vislumbrado antes: por un lado, a la estrecha relacin en tre el grado de seguridad, por otro, a la difuminacin del tema de la pluralidad cultural, con la superacin de la separacin cul tural y la disposicin a participar en la bsqueda de una nica humanidad. La inseguridad (tanto entre los inmigrantes como entre la poblacin nativa) tiende a transformar la multiculturalidad en multicomunitarismo. Diferencias culturales profundas o tri viales, conspicuas o apenas perceptibles se utilizan como mate riales de obra en la frentica construccin de muros defensivos y rampas de lanzamiento de misiles. La cultura se convierte en sinnimo de fortaleza asediada, y en una fortaleza sitiada se exige a sus habitantes que maniesten diaE D I C I N 2 2007

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riamente su lealtad inquebrantable y que se abstengan de cualquier trato familiar con los de fuera. La defensa de la comunidad debe ser prioritaria frente a cualquier otro compromiso. El sentarse a la misma mesa con los extraos, alternar con ellos frecuentando los mismos lugares, y no digamos enamorarse y casarse cruzando las fron teras de la comunidad, son signos de traicin y razones para el ostracismo y el destierro. Las comunidades as construidas se convierten en instrumentos orientados principalmente a la per petuacin de la divisin, la separacin, el aislamiento y el ex traamiento. La seguridad es el enemigo de la comunidad amurallada y cercada. El sentirse seguro hace que el temible ocano que nos separa a nosotros de ellos parezca ms bien una atracti va piscina. El tremendo precipicio que se abre entre la comu nidad y sus vecinos parece ms bien un ameno y cmodo te rreno para deambular, vagabundear y pasear, repleto de gratas aventuras. Comprensiblemente, los defensores del aislamien to comunal tienden a quedarse perplejos ante los sntomas que muestran que los temores que acosan a la comunidad se estn disipando; a sabiendas o no, acaban por tener intereses crea dos en los caones enemigos que apuntan a los muros de la comunidad. Cuanto mayor es la amenaza, ms profunda la in seguridad, tanto ms probable es que se cierren estrechamen te las las de los defensores y que permanezcan cerradas en el futuro previsible. La seguridad es una condicin necesaria para el dilogo en tre culturas. Sin ella hay pocas posibilidades de que las comu nidades se abran unas a otras y traben una conversacin que pueda enriquecerlas a todas y potenciar la humanidad de su convivencia. Con ella, las perspectivas para la humanidad parecen esperanzadoras. La seguridad en cuestin, sin embargo, es un problema ms amplio de lo que est dispuesta a admitir la mayora de los abo gados del multiculturalismo, en colusin tcita (o inconsciente) con los predicadores
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de la separacin entre comunidades. Limitar la cuestin de la inseguridad endmica a las amenazas genuinas o supuestas a la unicidad sostenida por la comunidad es un error que desva la atencin de las autnticas fuentes de esa inseguri dad. Hoy, se busca la comunidad como refugio de las oleadas de turbulencia global que se estn acumulando: oleadas que, por lo general, se originan en lugares remotos que ninguna comu nidad local puede controlar por s sola. Las fuentes del abru mador sentimiento de inseguridad estn estrechamente arrai gadas en la brecha cada vez mayor entre la condicin de la individualidad de jure y la tarea de adquirir la individualidad de facto. La construccin de comunidades amuralladas no con tribuye en nada a cerrar esa brecha, sino todo a hacer que ce rrarla sea ms difcil, mejor dicho, imposible. En vez de apun tar a las fuentes de la inseguridad, desva de ellas la atencin y la energa. Ninguno de los adversarios de la actual guerra de nosotros contra ellos obtiene ms seguridad de ella; todos, por el contrario, se convierten en objetivos ms fciles, en blancos jos, para las fuerzas globalizadoras, las nicas fuerzas que probablemente se benecien de la suspensin de la bsqueda de una sola humanidad comn y un control conjunto sobre la condicin humana.

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